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UNIDAD I

Introduccin a la intervencin
Cognitivo-Conductual

Lectura 2

Referencia bibliogrfica Kazdin, A. (1983)


Historia de la Modificacin de Conducta. Cap. 5
ADAPTADO DE LA APARICIN DE LA MODIFICACIN DE experimentalmente se relaciona con la historia de la modificacin de conducta
CONDUCTA. CAPITULO 5 al menos por dos razones: En primer lugar el descubrimiento de las neurosis
experimentales puso de relieve el papel del aprendizaje la adquisicin de las
La aparicin de la modificacin de conducta refleja la transicin del trabajo respuestas emocionales. Antes de conseguir establecer estas reacciones
experimental relacionado con el aprendizaje a las aplicaciones clnicas de los neurticas en el laboratorio, la evolucin de la conducta neurtica era un
hallazgos del laboratorio. A medida que fue aumentando la informacin tema prcticamente desconocido. Las neurosis experimentales sugirieron una
disponible sobre la adquisicin de la conducta, comenz a aplicarse a la explicacin plausible de la conducta patolgica. En segundo lugar, la
explicacin de la conducta tanto adaptativa como desadaptativa. As, los produccin de neurosis inducidas experimentalmente en animales, y
tericos del aprendizaje utilizaron con frecuencia temas clnicos para ocasionalmente en humanos, sugiri la utilizacin de procedimientos para
enmarcar sus nociones sobre el aprendizaje (Mowrer, por ejemplo, discuti la mejorar estas reacciones. Si las reacciones neurticas se adquiran a travs
etiologa de las conductas desadaptativas, y Guthrie escribi sobre diversos del aprendizaje, era lgica que tambin pudieran eliminarse
mtodos de cambio conductual). "desaprendindolas". As pues, la investigacin sobre las neurosis
El paso de la investigacin de laboratorio a las aplicaciones clnicas del experimentales condujo directamente al inters por, y al estudio de, tcnicas
aprendizaje fue gradual, aunque los conceptos y hallazgos experimentales se teraputicas.
haban intentado aplicar mbito clnico ya desde los primeros trabajos sobre
condicionamiento. Por ejemplo, Pavlov, Bechterev y Watson se interesaron Las investigaciones del laboratorio de Pavlov
en la conducta desadaptativa estudindola bajo el punto de vista de los
principios del condicionamiento. Los avances en la investigacin bsica sobre El descubrimiento de la neurosis experimental se produjo a raz de dos
el condicionamiento aportaron una perspectiva distinta de la conducta experimentos realizados independientemente por Mariya Nikolayevna
anormal, el cambio de personalidad y el proceso teraputico. El uso que Yerofeyeva (187-1925) y Nalaliya Rudolfovna Shenger-Kreslovnikova (1875-
actualmente se hace de las tcnicas de condicionamiento en la prctica 1947) que trabajaban en el laboratorio de Pavlov durante 1912 y 1913. La
clnica comenz con unas cuantas aplicaciones aisladas y despus se fue primera vez apareci mientras se intentaba establecer en un perro un reflejo
generalizando. Las extrapolaciones conceptuales, metodolgicas y clnicas condicionado salivar ante una descarga elctrica. En el experimento la
de los principios del aprendizaje convergieron dando lugar a la modificacin descarga serva como estimulo neutral o estimulo condicionado (por ejemplo,
de conducta. con anterioridad al condicionamiento no elicitaba reflejo salivar) y se
En este capitulo describimos la aparicin de la modificacin de conducta a apareaba con la comida. Aunque la descarga se acompaaba normalmente
partir de la investigacin sobre las neurosis experimentales, las aplicaciones de su propio reflejo defensivo, con el tiempo el perro dejaba de responder a la
del condicionamiento al comportamiento humano, la extrapolacin de los descarga mostrando, sin embargo, el reflejo condicionado salivar. A medida
conceptos del aprendizaje a la explicacin de la personalidad y de los que aumentaba el nmero de ensayos, la intensidad de la descarga tambin
procesos psicoteraputicos, y el condicionamiento verbal y la psicoterapia. se fue aumentando notablemente, y el perro continuaba mostrando el reflejo
Tambin describiremos la historia de la modificacin de conducta en condicionado salivar. Sin embargo, tambin se realizaron cambios en la
Sudfrica, Inglaterra y los Estados Unidos. localizacin de la estimulacin elctrica sobre la piel. Despus de estimular
varios puntos distingos sobre la piel, el animal comenz a mostrar una
Las neurosis experimentales
relacionada con Pavlov. Neurosis experimental se ha utilizado para referirse a una conducta
Las neurosis experimentales son respuestas emocionales producidas en el desviada o aberrante que abarca un espectro de respuesta extremadamente amplia (que
laboratorio y que se consideran semejantes a la conducta neurtica de los depende en parte de la especie), tales como irritabilidad general, conducta regresiva
seres humanos.1 La investigacin de las neurosis inducidas (caractersticas de un periodo anterior de evolucin del animal), evitacin, agitacin de la cabeza,
tics, escape, agresin y trastornos en actividades fisiolgicas como el pulso, la tasa cardiaca
(Russell, 1950). Existe una cierta semejanza entre algnos sntomas de las conductas neurticas
1
Se ha criticado al trmino neurosis experimentales debido a que parece que implica que inducidas de forma experimental en animales y las neursis humanas. Sin embargo hay serias
estas reacciones inducidas de forma experimental son las mismas que se dan en las neurosis dudas sobre si esta relacin entre las neursis experimentales y neursis humanas pueda no ser
clnicas (Roussell, 1950). El trmino se ha mantenido debido a su significacin histrica ms que superficial. (vase Hount, 1964)
enorme agitacin. Adems, ninguna de las respuestas condicionadas respecto a estmulos muy semejantes, conducta a un bloqueo de la conducta
realizadas anteriormente ante descargas dbiles, se aplicaran o no a la (Pavlov, 1927). Se supona que este bloqueo era consecuencia de la
localizacin original empleada durante la adquisicin, elicitaron al reflejo incapacidad de las clulas corticales Para cambiar de un proceso a otro en
condicionado. Aparentemente, el alterar la localizacin de la estimulacin una sucesin rpida. En el caso de un conflicto entre los dos procesos, uno
elctrica provocaba un bloqueo de la conexin entre el estmulo condicionado de ellos era el que se impona. El proceso dominante se reflejaba en
y la respuesta, y se asociaba con una paralizacin general de la conducta. diferentes conductas, por ejemplo en una gran agitacin (si la excitacin era
el proceso dominante), o en la huida (si era la inhibicin la dominante). El
Un segundo caso de bloqueo de la respuesta condicionada se obtuvo en un bloqueo de los procesos inhibitorios o excitatorios era temporal. Despus de
estudio sobre la discriminacin de estmulos cada vez ms semejantes. En un periodo de descanso o de tratamiento con drogas, la conducta del animal
este experimento se expuso al perro a dos estmulos, un crculo y una elipse volva a ser normal. Sin embargo, la estimulacin repetida de los procesos
que se proyectaban por separado en una pantalla. A la proyeccin del circulo excitatorios a inhibitorios, segn Pavlov, poda acarrear una lesin funcional
siempre segua la presentacin de comida, mientras que a la proyeccin de la crnica en el cortex (Pavlov, 1927).
elipse no. As pues, la respuesta de salivacin condicionada apareca en la La excitacin y la inhibicin no bastaban Para explicar la paralizacin de la
presencia del crculo, pero no en presencia de la elipse. Los ejes de la elipse conducta. Perros expuestos a condiciones de laboratorio idnticas no
empezaron a alterase progresivamente de forma que la elipse fue mostraban las mismas reacciones neurticas. Adems, estmulos semejantes
asemejndose poco a poco a un circulo. El animal continuaba respondiendo comprobados en animales diferentes producan manifestaciones distintas de
al crculo pero no a la elipse, incluso cuando sta era ya prcticamente las respuestas emocionales. Con un mismo procedimiento algunos animales
circular. Sin embargo, despus de unas cuantas semanas de se inhiban mientras que otros se excitaban. La existencia de estas
experimentacin con la discriminacin dificultosa, el animal empez a fallar al diferencias individuales condujo a Pavlov (1934) a desarrollar una tipologa
realizar la respuesta condicionada. Adems, su comportamiento general del sistema nervioso basada en el grado de excitacin o inhibicin del animal
cambia bruscamente. El perro, normalmente tranquilo, comenz a agitarse, a antes del condicionamiento.
ladrar violentamente y a atacar el aparato. Por otra parte, perdi todas las Desde 1921, Pavlov y sus colaboradores estudiaron de forma intensiva la
discriminaciones que era capaz de haber hasta ese momento. Se reanudo el formacin de las neurosis experimentales Para comprender los procesos
entrenamiento para que el animal volviera a realizar las discriminaciones mis corticales que se pensaba que subyacan al desarrollo de diferentes
simples entre el crculo y la elipse. Al llegar de nuevo a la ltima fase del reacciones. As pues, al igual que haba sucedido con el reflejo condicionado,
entrenamiento, el perro volvi a mostrar la misma agitacin que en la ocasin la neurosis experimental se considero en primer lugar como un mtodo para
anterior, y a ser incapaz de realizar las discriminaciones que haba aprendido investigar los procesos nerviosos superiores. No obstante, Pavlov reconoci
de nuevo. Este bloqueo del reflejo condicionado y las respuestas la conexin potencial entre su trabajo y la psicopatolgica humana. Llego a
emocionales resultantes recibieron el nombre de neurosis inducid-I familiarizarse con los trastornos neurticos y sicticos humanos, visitando
experimentalmente* (Pavlov, 1927). varias clnicas. Contino la investigacin en la que se provocaban en los
Pavlov supuso que en la neurosis inducida experimentalmente estaban perros estados que Pavlov crea anlogos a los trastornos neurticos y
implicadas la explicacin y la inhibicin, dos procesos fundamentales del sicticos. Basndose en sus experimentos, Pavlov teorizo sobre las causas
cortex cerebral. Pavlov sealo que haba tres mtodos de su laboratorio que de sntomas psiquitricos especficos tales como la apata, el negativismo, los
podan utilizarse para traer una neurosis experimental, y los tres podan movimientos estereotipados, el miedo a situaciones especificas, y la
explicarse a la luz de esos dos procesos neurolgicos. El mtodo involucraba catalepsia (Pavlov, 1928). Aunque 1.1 mayor parte del trabajo de Pavlov
la sobreestimulacin de los procesos excitatorios o de los inhibitorios, o sobre las neurosis experimentales estuvo centrado en la
tambin el alternar la estimulacin de ambos tipos de procesos. As, por
ejemplo, se produca un conflicto entre la excitacin y la inhibicin al Etiologa, tambin trat a los animales. El tratamiento consista o en un
proporcionar estmulos que conducan a respuestas incompatibles tales como descanso prolongado despus de la experimentacin y durante varios meses,
salivar y no salivar. La incapacidad del animal para cambiar de las respuestas o en la administracin de drogas, tales como bromuros o sales de calcio, que
excitatorios a las inhibitorios dentro de un breve periodo do tiempo, o con produca la recuperacin del animal en una o dos semanas (Pavlov, 1927).
neurosis experimentales. Con el tiempo, sin embargo, introdujeron conceptos
Trabajos sobre las neurosis experimentales tales como frustracin, conflicto (entre impulsos), carcter atemorizante de los
estmulos presentados al animal, y aprensin, a la hora de explicar las
Pavlov llev a cabo su investigacin sobre las neurosis experimentales en un neurosis (e.g. Gantt, 1942; Liddell, 195). Otros investigadores comenzaron a
momento tardo de su carrera, cuando ya se haba reconocido la importancia cuestionar los conceptos pavlovianos de excitacin a inhibicin a la luz de la
del condicionamiento. La investigacin sobre el condicionamiento y sobre las investigacin sobre el funcionamiento cortical y el aprendizaje (cf. Denny-
neurosis experimentales empez a conocerse a raz de la traduccin de sus Brown, 1932; Hilgard y Marquis, 1940; Lashley, 1933; Lolman, 1932).
dos libros a finales de los aos 20. Varios experimentadotes trabajaron sobre
las investigaciones de Pavlov estudiando las condiciones bajo las que se Jules.H-Masserman, un psiquiatra de la Universidad de Chicago, hizo Una
podan producir las neurosis experimentales y ampliando la gama de reinterpretacin muy importante de las neurosis experimentales y una
especies animales estudiadas y los tipos de procedimientos utilizados para ampliacin de la investigacin experimental animal a la psicopatologa
tratar las reacciones. humana y a su tratamiento. Masserman llev a cabo Una investigacin sobre
En Amrica, dos investigadores que haban tenido contacto con Pavlov las neurosis experimentales en gatos y en unos cuantos perros.
anteriormente, crearon sus propios laboratorios. En la Universidad de Cornell,
Howard S. Liddell (1895-1962) cre un laboratorio en 1926. Liddell visit el Para establecer la neurosis experimental utiliz el mtodo de permitir al
laboratorio de Pavlov y se interes por el condicionamiento como mtodo animal abrir una caja de comida dentro de la jaula experimental despus de
Para estudiar el efecto de la tiroidectoma sobre el aprendizaje y la haber escuchado una seal auditiva; en el momento de lomar la comida el
inteligencia en el perro y en la oveja (Liddell, 195). En el curso de su animal reciba un estimulo aversivo (Una descarga o un soplo de aire). Segn
investigacin, Liddell produjo sin darse cuenta, neurosis experimentales en Masserman, el emparejar el estimulo aversivo con la comida produca un
sus ovejas. Este accidente lo condujo al examen sistemtico de los aspectos conflicto motivacin al (el miedo frente al hambre). Una o dos repeticiones del
del condicionamiento que provocaban la conducta neurtica. Peter S. procedimiento provocaba la neurosis experimental, con sntomas tales como
Kupalov (1888-1964), que haba trabajado con Pavlov, visit los Estados inquietud, esconderse, escapar, y trastornos en las respuestas fisiolgicas.
Unidos en 1929 y dirigi el trabajo de Liddell. Liddell y sus colaboradores Los animales no volvan a acercarse a la comida hasta que se utilizaba algn
estudiaron las neurosis experimentales con ovejas, cabras, cerdos, conejos y procedimiento para hacer desaparecer sus sntomas.
perros (Anderson y Liddell, 1935; Anderson y Parmenter, 1941; Liddell, 1938; El trabajo de Masserman sobre las neurosis experimentales se public en el
Liddell y Bayne, 1926). libro Behavior and Neuroses: An Experimental Psychoanalytic Approach lo
En 1931, W. Horsely Gantt, que haba trabajado con Pavlov durante seis Psychohiologic Principles (1943). Lo ms interesante del libro de Masserman
aos, lleg a la Phipps Elinic del John Hopkins University Hospital, donde fue su integracin del condicionamiento y las neurosis experimentales con la
fund un laboratorio de condicionamiento (22). Durante Una dcada, Gantt se psicopatologa y la teora psicoanaltica, su evaluacin de tcnicas
dedico a estudiar de forma sistemtica las neurosis experimentales. Uno de especificas de tratamiento de reacciones neurticas en animales, y su intento
sus sujetos, un perro llamado Mick, fue estudiado durante ms de 13 aos, y de proporcionar una base experimental a la terapia psicoanaltica.
permaneci neurtico todo el tiempo (Gantt, 1944). Liddell, Gantt y Kupalov, Masserman intent integrar la investigacin experimental con la teora
que se haban encontrado en Rusia, continuaron reunindose en los Estados psicoanaltica. Aplic conceptos dinmicos tales como expresin simblica y
Unidos para tratar sobre su investigacin. conflictos motivacionales a la investigacin experimental de la conducta. En
su libro aplic los hallazgos sobre las neurosis experimentales a una amplia
Liddell Y Gantt encontraron muchas formas nuevas de producir neurosis gama de conductas psicopatolgicas y mecanismos psicolgicos, incluyendo
experimentales y ampliaron la lista de sntomas en diversas especies. Liddell, las compulsiones, las obsesiones, las fijaciones, la regresin, la conducta
y especialmente Gantt, se adhirieron a la interpretacin pavloviana de las humana, el negativismo, el masoquismo, y las aberraciones sexuales. As
pues, Masserman combin su investigacin con una teora de la
psicopatologa en general, y con la teora psicoanaltica en particular...
2
En mayo de 1955, en el aniversario de la clnica pavloviana de la Johns Hopkins, Gant fund
una asociacin para el desarrollo de na psiquiatra objetiva basada en el trabajo de Pavlov
Otro rasgo importante del trabajo de Masserman fue su investigacin de Concretamente, se entrenaba al gato a controlar un interruptor que le permita
procedimientos para tratar las conductas neurticas. Evalu varios mtodos disponer de la comida. Una vez que se estableca la reaccin neurtica, se
diseados para aumentar el acercamiento del animal hacia la comida y curar daba al animal el interruptor de forma que poda controlar la administracin
sus sntomas neurticos. Uno de estos mtodos consista en dejar descansar de comida sin acercarse a la caja temida. Con el tiempo el gato se
al animal Una vez que las reacciones neurticas se haban establecido. Los administraba la comida a si mismo, coma, venciendo as sus reacciones
periodos de descanso tenan Una duracin que oscilaba de dos semanas a neurticas. De todos los mtodos utilizados, la elaboracin racional, fue la
cinco meses. Estos periodos de descanso tenan muy poco efecto sobre los ms efectiva en la eliminacin de las reacciones neurticas.
gatos: Cuando volvan a introducirse en la jaula donde se haba establecido la Masserman utiliz conceptos lomados de la prctica psicoteraputica y de los
reaccin, sus sntomas aparecan de nuevo. desrdenes clnicos para explicar sus procedimientos teraputicos, que l
Un segundo mtodo, denominado reductor de uno de los impulsos consideraba anlogos en ciertos aspectos a la terapia psicoanaltica. As por
conflictivos, consista en dar de comer al gato a la fuerza antes de colocarlo ejemplo, la elaboracin racional, el procedimiento ms efectivo en la curacin
en la jaula. Al no experimentar hambre, el animal no tendra que exponerse al de la reaccin neurtica del animal, se consider como comparable al
conflicto entre el hambre y el miedo al estimulo aversivo asociado con la proceso que se produca en el psicoanlisis. En la terapia, el paciente
comida. Este mtodo no fue eficaz en la eliminacin de la reaccin neurtica: resolva sus propias ansiedades y sus propios conflictos motivacionales a
cuando el hambre del gato aumentaba las conductas aberrantes volvan a travs de representaciones simblicas de la realidad y de las reacciones de
surgir. transferencia establecidas con el analista. Buscando adaptaciones simblicas
Un tercer mtodo, denominado "Tcnica transferencial", consista en que el al ambiente el paciente puede probar su propia conducta en relacin a
experimentador tocaba y acariciaba el gato mientras le animaba a acercarse objetos que en otro tiempo fueron neurticos, y a las reacciones
a la caja de la comida y a comer. El contacto del experimentador con el interpersonales actuales. Aunque las semejanzas entre los mtodos
animal se consideraba como muy importante en la induccin de la conducta especficos utilizados para suprimir conductas anormales en los gatos y las
de aproximacin. Si el experimentador dejaba de tocar al animal el gato se prcticas psicoteraputicas en los casos clnicos puedan ponerse en duda, el
retiraba de la comida. El contacto continuado y la confianza provocaban en el trabajo de Masserman es importante por su intento de proporcionar una base
animal una reduccin de la conducta ansiosa. emprica a las tcnicas teraputicas existentes.
Un cuarto mtodo, denominado "manipulacin ambiental", consista en
aumentar el impulso del hambre mediante la deprivacin de alimento Apl icaciones del condicionamiento a la conducta humana
emparejada con la vista y el olor de comida. Esta elevacin del impulso se
acompaaba de una manipulacin fsica real. Se colocaba al gato hambriento Las primeras investigaciones en Rusia y en Estados Unidos
en la jaula con una barrera movible muy cerca de la comida.
Hasta 1925, en la investigacin sobre el condicionamiento y las neurosis
Este procedimiento conduca al animal a comer en la jaula, con la reduccin experimentales, prcticamente slo se utilizaron sujetos animales. Sin
consiguiente de los sntomas neurticos. La manipulacin ambiental fue uno embargo, podemos citar algunas excepciones muy importantes. En Rusia,
de los mtodos de Masserman ms efectivos en la reduccin de los sntomas Bechterev haba experimentado con sujetos humanos; en los Estados
neurticos. Unidos, Watson y Lashley, influidos por los escritos de Bechterev,
Un quinto mtodo, llamado "del ejemplo social" consista en colocar al gato investigaron el condicionamiento en humanos a partir de 1915. Ya en 1902,
neurtico en la jaula experimental con otro gato que se comportaba Twitmyer estudiaba el condicionamiento humano sin conocer el trabajo de
normalmente ante la situacin de la comida. En compaa de este gato Pavlov y Bechterev. Sin embargo, fue de la investigacin realizada en el
normal, el gato neurtico terminaba por acercarse a la comida y lomarla. laboratorio de Pavlov de donde surgi el estimulo del uso generalizado de los
Este mtodo fue uno de los menos fiables para vencer las reacciones sujetos humanos en los Estados Unidos.
neurticas. En 1907, Nikolay I. Krasnogorski (1882-1961), uno de los alumnos de Pavlov,
En el ltimo mtodo denominado elaboracin racional, se permita al animal estudi el condicionamiento en nios (Krasnogorski, 1925). En su primer
controlar la situacin para que superara el miedo por si mismo. trabajo Krasnogorski investig los reflejos condicionados en un nio de 14
meses. Utiliz como estimulo condicionado la vista de comida, como estmulo retiraba la venda de los ojos del 3nio (3). Adems de examinar la adquisicin
incondicionado el propio alimento y la deglucin como respuesta de la deglucin condicionada en respuesta a la colocacin de la venda,
incondicionada y condicionada. Debido a que la salivacin induce a la Mateer tambin estudi el olvido, la discriminacin y la inhibicin del reflejo
deglucin, se loma la frecuencia de la deglucin como una indicacin de las condicionado. Una caracterstica notable de su investigacin fue el que tuvo
secreciones salivares. Con el tiempo, Krasnogoski emple un gran nmero en cuenta una serie de variables demogrficas y diagnsticas (e.g., edad,
de nios, incluyendo "idiotas", imbciles, cretinos, epilpticos y "normales". sexo, inteligencia) que ella correlacion con el resultado del
Tambin utiliz otros estmulos condicionados, auditivos, visuales y tctiles. condicionamiento. As pues, el estudio de Mateer mejor tanto desde el punto
Al igual que Pavlov, Krasnogorski investig diversos procesos intentando de vista metodolgico como esencial el trabajo de Krasnogorski. Su tesis se
comprender sus mecanismos neurolgicos. public en 1918 en forma de libro y con el titulo Child Behavior: A Critical and
En el transcurso de su investigacin Krasnogorski descubri una conducta Experimental Study of Young Children by the Method of Conditioned
similar a las reacciones neurticas inducidas de forma experimental en los Reflexes.
perros. Krasnogorski not que cuando se exiga a los nios discriminaciones Como consecuencia de sus hallazgos (que tuvieron una gran importancia por
difciles se ponan irritables. Adems, estas reacciones no se producan si mismos), Mateer apoy con vehemencia el uso del reflejo condicionado en
nicamente en el laboratorio. As por ejemplo, cuando se le exiga a un nio el estudio del comportamiento infantil:
que realizara una discriminacin difcil en el laboratorio, empezaba a atacar a
otros nios, lloraba con frecuencia y quera dejar el hospital (Krasnogorski, Se puede aplicar fcilmente a nios muy pequeos. Es independiente del nivel de habla, lo cual
posibilita el estudio del desarrollo de los procesos mentales sin tener en cuenta el factor
1925). Siguiendo a Pavlov, Krasnogorski emple el descanso de la situacin
lingstico... En la medida en que lo que nos interesa es una investigacin de los factores que
experimental y la administracin de bromuro para tratar las reacciones afectan al proceso del aprendizaje, este mtodo permite una variacin tan amplia que los
neurticas. factores temporales, el efecto de la frecuencia y la distribucin de las estimulaciones, de la
Parte del trabajo de Krasnogorski sobre condicionamiento se public en intensidad y la complejidad de los estmulos, de la forma de presentacin, del tipo de estmulos,
de la influencia del tono afectivo, y la cercana o lejana de la estimulacin, todo, puede
alemn en 1909 y 1913. Estos escritos llamaron la atencin de William H.
estudiarse mientras que el nio piensa que lo nico que esta haciendo es jugar (Mateer. 1918, p.
Burnham (1855-1941), de la Universidad de Elark, que incorpor estas ideas 194-195).
a un curso sobre higiene mental en la educacin. Sobre 1914 Florence
Maleer (1887-1961), una alumna de Burnham, comenz a interesarse por el Al apoyar el uso del mtodo del reflejo condicionado, Mateer prefiere la lnea
condicionamiento en nios, y decidi replicar y ampliar el trabajo de de Pavlov y Krasnogorski sobre la de Bechterev en diversos aspectos, tanto
Krasnogorski en su tesis doctoral. Aunque Mateer puso de relieve la metodolgicos Como de otro tipo. Mateer sealaba que Pavlov haba sido
importancia del trabajo de Krasnogorski, critic sus informes por la falta de especialmente sensible a la necesidad de controlar infinidad de detalles en
detalles que impeda replicar adecuadamente sus procedimientos. Por sus estudios de condicionamiento. Las variables extraas que no se
ejemplo, Krasnogorski no haba especificado dimensionas del controlaban podan convertirse fcilmente en estmulos condicionados.
condicionamiento tales como la duracin de los estmulos condicionados, el Adems, Mateer rechazo el mtodo de Bechterev de utilizar la descarga
nmero de ensayos de condicionamiento, ni la forma en que se indujo a 105 Como estimulo incondicionado, debido a sus posibles efectos negativos sobre
nios a entrar en la situacin de condicionamiento (Mateer, 1918; Razran, los nios. El trabajo de Mateer estableci la relevancia del condicionamiento
1933). en la conducta del nio. Como ya mencionamos anteriormente, su
Mateer ampli los procedimientos de Krasnogorski estudiando un gran investigacin influyo directamente sobre su maestro William Burnham, que
nmero de nios con una edad no superior a siete aos, incluyendo nios aplic los conceptos del condicionamiento a la educacin y a la higiene
normales, nios con retaso mental, y varios bebs. Su procedimiento de mental de los nios.
condicionamiento fue similar al de Krasnogorski en que utiliz comida como
estimulo incondicionado, y la deglucin (registrada automticamente), como
respuesta incondicionada. Mateer coloc una venda sobre los ojos de los 3
En el procedimiento de Krasnogotski el nio permanecia con los ojos cerrados durante todo el
nios corno estimulo condicionado. Segundos antes de presentar la comida condicionamiento. El trabajo piloto de Mateer indic que los nioa terminaban por quitarse la
venda. As pues, utiliz la propia venda como estmulo condicionado y se la quitaba enre
ensayos.
John B. Watson, Rosalie Rayner y Mary Covet Jones: de siete veces, en un periodo de una semana, la presentacin del ruido con la
el condicionamiento y descondicionamiento de las emociones exposicin a la rata, esta presentacin conjunta del ruido y la rata produjo
invariablemente el llanto en el nio. Posteriormente la rata se presento sola.
Una de las mis famosas aplicaciones del condicionamiento a la conducta Tan pronto Como se presentaba la rata el nio lloraba y empezaba a gatear
humana fue la que realizo Watson, que estudio las reacciones emocionales querindose ir. As pues, se haba establecido una respuesta condicionada
condicionadas en bebes humanos. La investigacin de Watson merece que de temor (4).4
nos detengamos en ella al menos por dos razones. En primer lugar, mediante Despus del condicionamiento, Watson y Rayner comprobaron las
el condicionamiento de reacciones emocionales Watson demostr que las respuestas de Albert a distintos estmulos que en un principio no haban
nociones conductuales y los mtodos objetivos podan aplicarse a la elicitado miedo en el nio, con el propsito de averiguar si la reaccin
investigacin de los sentimientos y la experiencia privada. En segundo lugar, condicionada se haba generalizado a otros objetos. Cuando se expuso a
sus observaciones con respecto a como evolucionaban las reacciones Albert a estmulos que se parecan a la rata blanca, como por ejemplo el
emocionales aporto algunas pistas sobre la forma en que se adquiran los conejo, un abrigo de piel, algodn, lana, el pelo del experimentador, o un
miedos, y en consecuencia el modo en que podan tratarse. disfraz de Santa Claus, la reaccin de temor del nio volvi a aparecer. Por el
El inters de Watson en el condicionamiento de las emociones proceda en contrario, Albert no mostr ningn miedo ante la presencia de objetos
gran medida de su propia teora, segn la cual las nicas reacciones inanimados, como bloques por ejemplo. Cinco das mis tarde la conducta de
emocionales innatas eran el miedo, la ira y el amor, reacciones que eran Albert fue examinada de nuevo, y el nio continuaba mostrando la misma
evocadas por una pequea gama de estmulos desde el momento del reaccin condicionada de miedo.
nacimiento. Watson observo que en las personas adultas esta gama de El experimento haba indicado que el miedo poda condicionarse, que las
estmulos capaces de elicitar una respuesta emocional aumentaba reacciones de temor podan generalizarse a otros estmulos distintos del
enormemente, lo que le sugiri que las reacciones emocionales innatas estimulo condicionado original, y que la reaccin se mantena al menos
pueden condicionarse ante una serie de estmulos ambientales. Watson durante una semana. Por razones ajenas al experimento, Albert abandono el
comenz a investigar con la intencin de comprobar si estmulos neutrales hospital con lo que no se pudo estudiar ni el mantenimiento, ni lo mis
podan llegar a elicitar reacciones de temor a travs del condicionamiento. importante, la eliminacin del miedo. No obstante, Watson y Rayner
En 1920 Watson y Rosalie Rayner (1898-1935), estudiante de la Johns sealaron varios procedimientos que habran utilizado con el nio en el caso
Hopkins y ms tarde esposa de Watson, presentaron un experimento en el de que hubieran dispuesto de tiempo.
que se haba condicionado una reaccin de miedo en un nio de 11 meses Tres aos despus de que se hubiera presentado el caso de Albert, Mary
llamado Albert, que haba crecido dentro del ambiente hospitalario. Como Cover Jones estudio bajo la direccin de Watson los efectos de las tcnicas
parte de las pruebas que se hicieron con varios nios, Albert fue expuesto a teraputicas sugeridas por Rayner y l (M. C. Jones, 1924a). Jones examino
una serie de estmulos diferentes, entre los que se incluyeron animales las reacciones de nios institucionalizados de edades comprendidas entre los
pequeos, tales como una rata blanca, un conejo, un perro y un mono. Albert tres meses y los siete aos al dejarlos solos, al quedarse en una habitacin
no mostr miedo a ninguno de estos animales. Entre los estmulos que oscura, al estar con otros nios que mostraban miedo, al ser expuestos a
provocaron una reaccin en el nio estaba el ruido producido por los golpes distintos animales (serpientes, conejos, ranas, ratas blancas), al escuchar un
de un martillo sobre una Barra de acero. El nio se asustaba ante el ruido, ruido fuerte, etc. Despus de seleccionar a nios con reacciones de miedo,
lloraba, temblaba y mostraba cambios en su respiracin.
4
Watson y Rayner pensaron que su demostracin poda ser una aplicacin del condicionamiento
Watson y Rayner quisieron averiguar si la reaccin de temor poda clsico. Sin embargo, su tcnica no se ajust exactamente a este paradigma. En un paradigma
condicionarse a estmulos neutrales. Una rata blanca que no haba provocado de condicionamiento clsico estricto, la presentacin del estmulo incondicionado no tiene porque
miedo en Albert sirvi como estimulo condicionado, emparejando su ser precedida necesariamente por una respuesta concreta. Esto es, el estmulo no es
exposicin con la presentacin del ruido (estimulo incondicionado). La rata se contingente a la respuesta. Sin embargo, Watson y Rayner no cumplieron este requisito. La
presentacin del estmulo incondicionado (ruido) segua al intento de Albert de coger o tocar a la
presento a Albert seguida del ruido. En un principio, Albert se caa o se rata. Asi pues, el estmulo incondicionado era contingente a la respuesta. Esta tncia se ajusta
retiraba y algunas veces sollozaba o lloraba. Despus de emparejar un total ms a un paradigma de castigo tal como se practica normalmente en el mdulo operante con sus
componentes de condicionamiento clsico.
Jones utilizo siete mtodos (sugeridos originalmente por Watson y Rayner), encontraba a tan poca distancia que el nio poda tocarlo. Jones comentaba
solos o combinados, con el fin de eliminar estas reacciones. la dificultad que entraaba el procedimiento:
El primer mtodo fue la deshabituacin, con el que se intentaba eliminar el
miedo dejando de exponer al nio durante varias semanas o meses a los Estamos tratando con dos sistemas de respuesta: la comida, que provoca una reaccin positiva,
y el objeto temido, que provoca una reaccin negativa. Lo que se desea con el condicionamiento
estmulos temidos. Este mtodo no tuvo mucho xito en la disminucin del
es transformar el objeto temido en una fuente de respuesta positiva (estimulo sustituto). Pero si
miedo. El segundo mtodo, que podra denominarse "Engatusamiento no se tiene cuidado, podra producirse fcilmente el resultado inverso: desencadenar una
verbal", consista en hablar al nio pala eliminar sus reacciones negativas al reaccin de miedo ante la vista de la comida (Jones, 1924a, p. 389)
estimulo intentando asociar Este con experiencias verbalmente agradables.
Por ejemplo, a un nio que temiera a los conejos se le contaran cuentos El sptimo mtodo, la imitacin social consista en colocar al nio que tema
breves sobre conejos (Peter el Conejo) y se discutiran con l historias "De un objeto concreto con otros nios que no sentan temor ante ese objeto. Los
mentirijillas", sobre conejos "reales". Este mtodo tampoco tuvo mucho xito nios que no tenan miedo se acercaban al estimulo y jugaban con el. El nio
a la hora de disminuir el miedo frente al estmulo real cuando este se miedoso imitaba a sus compaeros y as superaba su miedo. Jones
presentaba de nuevo. Jones describi el efecto del mtodo del tratamiento comunic varios casos en los que se elimin (y tambin se indujo) El miedo
verbal en una nia: "Ella haba aprendido a hablar de conejos tranquilamente, basndose en la imitacin social.
pero esta modificacin en su verbalizacin no se acompa de ningn Como evaluacin global Jones seal que slo haba dos mtodos, el
cambio en sus respuestas al conejo real (Jones, 1924a, p. 385). condicionamiento directo y la imitacin social, que producan un "xito
EI tercer mtodo, "adaptacin negativa", consista en la presentacin repetida completo". Los resultados de los dos mtodos mas efectivos fueron
del objeto temido, de forma que el sujeto terminara adaptndose a l. El presentados en el segundo articulo, que se ha convertido en un clsico de la
mtodo se basaba en la nocin de que la "familiaridad crea indiferencia". Sin modificacin de conducta (Jones, 1924b). Este informe describe el caso de
embargo, las presentaciones repetidas del estimulo no redujeron el miedo de un nio de 34 meses llamado Peter. EI estudio del comportamiento de Peter
forma consistente. En el cuarto mtodo, "la represin, se asociaba el castigo en el laboratorio revelo que el nio tema a diversos estmulos, entre ellos las
dado por otros compaeros (rerse de l, hacerle bromas) con el miedo. El ratas blancas, los conejos, los abrigos de piel, la lana y el algodn, pero no a
castigo no estaba programado de forma concreta, pero se produca cuando otros objetos inanimados Como los bloques y los juguetes. Puesto que el
se presentaba el estimulo al nio miedoso en presencia de un grupo de nios conejo le provocaba un miedo mayor que la rata, se utiliz como objeto
que no tenan miedo. Se esperaba que las consecuencias sociales adversas temido al conejo durante el tratamiento.
suprimieran o reprimieran el miedo del nio, pero el mtodo tampoco tuvo Se emple en un principio la imitacin social. Todos los das entraron en el
xito. laboratorio para jugar con Peter tres nios que no tenan miedo del conejo. El
EI quinto-mtodo, "La distraccin"; implicaba la sustitucin de la respuesta de conejo se colocaba en la jaula. Durante el periodo de juego se fue acercando
temor por otra actividad. La atencin del nio se alejaba del objeto temido al animal en pasos o grados de tolerancia" progresivos. Estos pasos
conversando con el o presentndole juguetes. Aunque la distraccin mitigaba quedaron reflejados Como sigue en las notas de laboratorio:
el temor del nio temporalmente, Este mtodo tampoco pareci producir un
cambio permanente. 1. EI conejo no esta en ninguna parte de la habitacin, y no causa por lo tanto
En el sexto mtodo, el condicionamiento directo Se asociaba el objeto reacciones de miedo.
temido con un estimulo diferente capaz de producir una reaccin positiva 2. EI nio tolera al conejo en la jaula a dote pies de el.
(agradable). El hambre, segn Jones, pareca ser el motivo mas efectivo en el 3. El nio tolera al conejo en la jaula a cuadro pies de el.
condicionamiento de una reaccin positiva. EI procedimiento consista en 4. EI nio tolera al conejo en la jaula a tres pies de el.
colocar al nio hambriento en una silla alta y darle de comer. EI objeto temido 5. EI nio tolera al conejo en la jaula estando junto a l.
se trata entonces a la habitacin desencadenando en el nio una reaccin de 6. EI nio tolera al conejo libre por la habitacin.
miedo. EI estimulo se alejaba gradualmente hasta que estaba lo 7. EI nio loca al conejo cuando lo sostiene el experimentador.
suficientemente lejos como para no interferir con la comida. Mientras el nio 8. EI nio loca al conejo cuando esta libre por la habitacin.
coma se comenzaba a acercar lentamente el estimulo, hasta que se 9. El nio desafa al conejo escupindole, arrojndole cosas, imitndole.
10. EI nio deja que el conejo estE en la bandeja de la silla. satricas una interpretacin psicoanaltica tpica del miedo adquirido de Albert,
11. EI nio se agacha en posicin no defensiva junto al conejo. que podra haberse aducido si la historia del condicionamiento del nio no se
12. Ayuda al experimentador a llevar al conejo a su jaula. hubiera conocido:
13. Pone al conejo en su regazo.
14. Se queda slo en la habitacin con el conejo. Si dentro de veinte aos un freudiano analizara el miedo de Albert a un abrigo de piel de foca
(suponiendo que Albert acudiera a esa edad a un psicoanalista), lo que este freudiano hara
15. Permite que el conejo juegue con El.
probablemente (a menos que las hiptesis freudianas hayan cambiado para entonces) seria
16. Acaricia al conejo afectuosamente. desmenuzar la narracin de un sueo, y el anlisis que produjera este desmenuzamiento
17 Deja que el conejo mordisquee sus dedos (Jones, 1924, p. 310.31) descubrira que Albert, a la edad de tres aos, intent jugar con el vello cbico de su Madre,
conducta por la que fue reprendido severamente. (Desde luego no hay razn para negar que
esto es lo que pudiera haber condicionado a Albert en otro caso distinto). Si el analista ha
EI tratamiento ces durante dos meses debido a que Peter contrajo la
preparado suficientemente a Albert para aceptar su sueo cuando lo utilice como explicacin de
escarlatina. Cuando regres, el miedo haba empeorado, parece ser que por sus tendencias de evitacin, y si tiene la autoridad y personalidad necesarias para imponerle esta
el encuentro con un perro grande que le asust. Se le dio a Peter la comida explicacin, Albert puede quedarse completamente convencido de que el sueo es un indicador
que le gustaba en presencia del conejo. El conejo se coloc en la jaula y se veraz de los factores que dieron origen a su miedo (Watson y Rayner, 1920, p. 14).
acerc al nio lo suficiente como para no elicitar ninguna respuesta de temor
que interfiriera con la comida. Como Jones sena1 Mediante la presencia Es interesante resaltar que los intentos de replicar el condicionamiento del
del estimulo agradable (la comida) siempre que se mostraba al conejo, el miedo con nios pequeos no corrobor el experimento original de forma
miedo se elimin gradualmente apareciendo en su lugar una respuesta consistente. Excepto en algunos casos (e.g., H. E. Jones, 1931), Los nios no
positiva. (1924, p. 313). desarrollaron miedos condicionados con procedimientos similares a los
Para acelerar el descondicionamiento del miedo, en ocasiones se incluy en utilizados por Watson y Rayner (Bregman, 1934; English, 1929). La escasa
el tratamiento a otros nios. Estos nios no tenan miedo del conejo. Al consistencia de los efectos obtenidos en esta investigacin no limit la
finalizar el procedimiento de descondicionamiento, el miedo de Peter haba influencia del trabajo de Watson y Rayner en la interpretacin de los miedos y
desaparecido. De hecho, Peter reaccionaba favorablemente ante el animal, y su adquisicin.
en ocasiones deca Me gusta el conejo. En la ltima sesin se evaluaron Los diversos mtodos de eliminacin del miedo desarrollados por M. C. Jones
tambin las reacciones a otros estmulos que anteriormente le producan constituyeron un desafi a las creencias existentes sobre la necesidad de
miedo. El temor a estos objetos tambin haba desaparecido. Tambin se tratar los estados psicodinmicos subyacentes en lugar de la conducta
presentaron estmulos nuevos (un ratn y un nido de lombrices) a los que no manifiesta. Jones demostr que los miedos podan desacondicionarse
se haba expuesto Peter en el laboratorio con anterioridad. Aunque el nio directamente. La influencia de su trabajo sobre los aspectos teraputicos ha
estuvo incmodo y quiso marcharse, A final de la sesin ya estaba tranquilo a silo enorme. Como veremos ms adelante, algunos de los mtodos
incluso sinti inters por estos estmulos. Este caso sirvi Como referencia de especficos que ella emple continan utilizndose en la modificacin de
los efectos directos del descondicionamiento del miedo y la susceptibilidad de conducta contempornea. Resumiendo, podemos decir que el trabajo de
generalizacin de estos efectos a otros estmulos. Watson, Rayner y Jones ha ejercido una influencia decisiva en el desarrollo
EI trabajo de Watson, Rayner y Jones puede considerarse un hito en la de la modificacin de conducta. Mediante la formacin y la eliminacin de
historia de la modificacin de conducta. EI experimento de Watson y Rayner miedos, fomentaron la aplicacin de los conceptos del condicionamiento a la
sugiri que el aprendizaje poda explicar las reacciones de miedo en los seres explicacin de la conducta normal y anormal, y a la generacin de mtodos
humanos. Aunque lo que el experimento apoyaba no era que la forma normal directos de cambio conductual (5).5
de adquirir Ios miedos es a travs del condicionamiento clsico, s mostr que
el condicionamiento es un modelo til desde cuyo ngulo poda abordarse el William H. Burnham y la higiene mental
desarrollo del miedo. El condicionamiento proporcion una explicacin
parsimoniosa de la adquisicin del miedo, y los resultados del trabajo se
5
convirtieron en un reto a la interpretacin psicodinmica de la formacin de Recientemente, M. C. Jones (1975) ha publicado un interesante informe personal de su trabajo
las reacciones emocionales. Watson y Rayner elaboraron con intenciones sobre el miedo y el lugar del conductismo primitivo en el desarrollo de la terapia de conducta.
basadas en el aprendizaje. Burnham tambin critic el tratamiento
`Burnham, que perteneca al departamento de pedagoga de la Universidad psicoanaltica, afirmaba que los efectos teraputicos del psicoanlisis se
de Elark, estaba interesado en las relaciones entre el condicionamiento, el deban probablemente al efecto placebo y a la sugestin.
desarrollo del nio y la higiene mental (6)6. En 1917 public un articulo La caracterstica ms sobresaliente de The Normal Mind es quizs su
titulado Mental Hygiene and the Conditioned Reflex, en que se presentaba anticipacin a muchas de las tcnicas que aos despus se implantaran
una revisin de toda la investigacin existente sobre el condicionamiento tal y formalmente en la modificacin de conducta (7)7. Burnham incidi sobre el
como apareca en las obras de Pavlov, Watson, Twitrnyer, Krasnogorski, y su uso de tcnicas que ahora se consideran aplicaciones del condicionamiento
propia alumna, Florence Mateer. Burnham Consideraba al mtodo de estudio operante, sugiriendo recomendaciones en el campo de la educacin que se
del reflejo condicionado Como ... una contribucin trascendental a la asemejan a muchas prcticas actuales. Tambin puso de relieve la
pedagoga gentica y a la higiene escolar (p. 462). Consideraba tambin al importancia que tiene planificar el ambiente escolar en la iniciacin de la
condicionamiento Como un medio de comprender la conducta del nio. actividad del estudiante y para asegurar su xito (por ejemplo, consecuencias
Segn Burnham la higiene mental poda interpretarse como el desarrollo de positivas). Burnham sealaba que La funcin del profesor es dar ocasin
los reflejos condicionados apropiados y necesarios para la salud fsica y para que se lleve a cabo una tarea adecuada y para que existan las
mental. condiciones que permitan desarrollar las posibilidades del individuo (p. 228).
En 1924 Burnham public un extenso libro titulado The Normal Mind.- An Crea tambin que ... la mxima del profesor debe ser facilitar el trabajo al
Introduction to Mental Hygiene and the Hygiene of School Education, en el principio tanto, que el nio piense que el lo puede hacer, con lo cual el xito
que discuta detenidamente el papel del condicionamiento en el ajuste del esta asegurado (p. 470). Burnham critic el uso de los castigos en clase
nio. El libro se centraba en la adquisicin de conductas adecuadas y tiles, y debido a sus efectos potencialmente nocivos sobre el nio: experiencias de
en la prevencin y eliminacin de los problemas de ajuste, concretamente fracaso frecuentes acompaadas de castigo y de censura por parte del
aquellos que aparecan en el contexto educativo. Burnham interpretaba la profesor podan producir en el estudiante actitudes negativas y malos
conducta desde el punto de vista del condicionamiento: comportamientos. Las consecuencias favorables (el xito) jugaban un papel
fundamental en el desarrollo de la conducta adaptativa en general.
... Los reflejos condicionados estn involucrados en todos los actos de nuestra vida diaria. Todos
nuestros hbitos estn formados por reflejos condicionados. En nuestras actitudes a intereses
Para los que deben tratar con fracasos sociales, con personas que se sienten hundidas o estn
tambin participan probablemente los reflejos condicionados. As pues, el aprendizaje consiste
a punto de estarlo, el problema se asemeja mucho a los que tiene que abordar el profesor y el
en la formacin de asociaciones, reflejos condicionados y sistemas de reflejos condicionados. La
medico; es el problema de dar en cada caso algo que hacer que valga la pena, y tambin es el
educacin es un intento sistemtico de desarrollar reflejos condicionados que impliquen un ajuste
problema de colocar a cada individuo en una situacin donde haya probabilidades de que
normal al ambiente y una actividad eficiente (Burnham, 1924, p. 144-145).
consiga el xito; y cuando recordamos la psicologa bsica del xito, nos encontramos con que

La investigacin sobre el condicionamiento explicaba cmo evolucionaba la 7


conducta y sugera recomendaciones para alterarla. As por ejemplo, para La forma en que Burnham enfoc el aprendizaje estaba basada en el condicionamiento
tratar el miedo Burnham se bas en el trabajo de Pavlov y Krasnogorski sobre pavloviano. Burnham aplic el paradigma del condicionamiento a una serie de situaciones y
conductas. Resulta irnico que la mayor parte de sus aplicaciones, recomendaciones y ejemplos
la 1nhibicin de respuestas condicionadas. (tales Como la importancia que daba a las consecuencias de la conducta, el control del estimulo
Burnham defendi el uso de inhibiciones que impidieran la respuesta de y el moldeamiento), estn mucho mis cerca del paradigma de la ley del efecto, que no trataba
miedo condicionado. prcticamente en su libro. Burnham cit a Thorndike, pero slo refirindose a sus trabajos sobre
Burnham critic las nociones psicoanalticas. Pensaba que las psicologa educativa, y no a sus leyes del aprendizaje. La falta de referencia a Thorndike y al
aprendizaje de la ley del efecto no puede argumentarse Como critica a las aplicaciones que
interpretaciones psicoanalticas Eran ... una forma de astrologa Burnham hizo de los conceptos del aprendizaje. Como ya sealamos en el capitulo 4, la
psicolgica... (1924, p. 628). Consideraba a los conceptos freudianos como distincin entre los diferentes paradigmas del aprendizaje no se trat realmente hasta finales de
no parsimoniosos en comparacin con las formulaciones de la conducta los aos 30. Aunque hubo varios autores que hablaron sobre esta distincin, no fue hasta el
trabajo de Skinner (1938) cuando las diferencias quedaron claramente delimitadas. La distincin
se estableci definitivamente cuando Hilgard y Marquis (1940) analizaron las diferencias entre el
6 condicionamiento clsico (paradigma de Pavlov) y el condicionamiento instrumental (paradigma
La pedagoga era mis o menos equivalente a psicologa educativa a higiene mental. de Thorndike) en su Iibro Conditioning and Learning.
es posible en muchas formas de trabajo, y que el xito psicolgico que conlleva el realizar La importancia del trabajo de Burnham esta en la aplicacin de los conceptos
adecuadamente el trabajo normal es por si mismo un estimulo para otros trabajos y, adems, la
del condicionamiento a la higiene mental y a la educacin, y en la
condicin ms importante Para la salud mental (Burnham,
1924, p. 479.480). anticipacin de un gran nmero de tcnicas conductuales. En The
Wholesome Personality: A Contribution lo Mental Hygiene, publicado en 1932
Adems del apoyo explicito de Burnham del uso de consecuencias positivas y que era una actualizacin del libro de 1924, Burnham atribuy al
en el aula, en su libro se incluan otros procedimientos que se han empleado condicionamiento un papel relativamente menos importante, aunque continu
desde entonces como tcnicas de modificacin de conducta. As por ejemplo, haciendo hincapi en las tcnicas destinadas a alterar los comportamientos
en su discusin sobre la eliminacin del miedo, Burnham mantena que haba que haba descrito en The Normal Mind.
que poner al sujeto en contacto con el estimulo que produca el miedo, y
asociar este estimulo con un "estimulo rival" que no evocara la respuesta de 0. Hobart Mowrer y Willie Mowrer: el tratamiento de la enuresis
miedo y por tanto pudiera inhibirla. Las sugerencias de Burnham con respecto
a la eliminacin del miedo estaban influidas por las de Watson y Rayner 0. Hobart Mowrer y Willie M. Mowrer desarrollaron un tratamiento de la
(1920). Sin embargo. Burnham afirmaba que cualquier cosa que pudiera enuresis que represent un avance fundamental en la aplicacin de los
concentrar la atencin o el pensamiento tambin seria capaz de inhibir el principios del condicionamiento. En 1935 Mowrer y Mowrer comenzaron a
miedo. El procedimiento de emplear respuestas inhibidoras del miedo experimentar con 30 nios enurticos, de edades comprendidas entre los 3 y
(incluyendo pensamientos e imgenes) representa un antecedente del uso de los 13 aos, en el New Haven Children's Center. Tanto la formulacin de la
la desensibilizacin sistemtica en la modificacin de conducta. Burnham enuresis como el mtodo de tratamiento se basaron en el condicionamiento
tambin recomend corno mtodo para eliminar el miedo la "accin directa", pavloviano.
esto es, el obligar al individuo a enfrentarse a la situacin temida. Los Mowrer consideraron la enuresis como un fallo en la respuesta a las
Exponindose a si mismo a la situacin, el individuo se habituara al miedo, lo seales (distensin de la vejiga) que precedan a, la miccin. La distensin
cual disminuira su fuerza. A lo largo del libro Burnham se refiere a total de la vejiga, que no despertaba al nio, eventualmente provocaba la
procedimientos que se asemejan enormemente a tcnicas de modificacin de respuesta refleja de la miccin. Los Mowrer crean que se poda entrenar al
conducta actuales incluyendo el control estimular, el modelado, el contrato de nio a anticipar la distensin total de la vejiga, despertndolo a tiempo. El
contingencias, el ensayo cognitivo, la auto instruccin y el autocontrol. Estos despertar se asociaba con la contraccin del esfnter, lo cual inhiba la
procedimientos son tan implcitos en las recomendaciones con respecto al miccin.
manejo de los problemas de ajuste en el mbito educativo. Los Mowrer intentaron establecer la distensin de la vejiga como estimulo
Otra caracterstica singular de The Normal Mind es el alcance de su condicionado del control del esfnter y la inhibicin de la miccin. Un ruido
contenido. Aunque Burnham trato el tema de la higiene mental dentro del fuerte servia como estimulo incondicionado y el despertarse (acompaado de
contexto de la educacin y del desarrollo del nio, previ que los principios la contraccin del esfnter) era la respuesta incondicionada. Para condicionar
del condicionamiento eran aplicables a otros muchos contextos. el despertarse y la contraccin del esfnter a la distensin de la vejiga, se
despertaba a los nios justo en el momento de empezar a orinar. Los Mowrer
El autor cree que la aplicacin de lo que ya conocemos sobre las condiciones de la salud mental, mantenan que tras una serie de ensayos, el despertarse y la contraccin del
mejoraran el funcionamiento humano en cualquier parte, lo que quiere decir que sera til en las esfnter terminaran ocurriendo antes de que se produjera la miccin. As
escuelas, evitara que se produjeran muchas neurosis, aumentara la salud mental y la eficiencia
pues, antes de empezar la miccin, la distensin de la vejiga producira por si
de todos los nios normales, y posibilitara un aprendizaje social de vital importancia para la
salud pblica... As pues, la aplicacin de los principios de la higiene mental en todas las formas sola la contraccin del esfnter y la inhibicin de la miccin.
de educacin, sea en la casa, en la escuela, en los deportes o en la industria, es condicin Los Mowrer inventaron una almohadilla elctrica que se colocaba en la cama
fundamental para una vida eficaz, feliz y para que se de un desarrollo normal (Burnham, 1924, del nio. La almohadilla se conectaba a un timbre, de donde parta el ruido
pp. xi, 684).
que despertaba al nio. La almohadilla era de algodn y dentro de ella haba
un circuito elctrico incompleto. El circuito se conectaba al timbre, que
Las aplicaciones actuales de los principios del cambio conductual a diversos sonaba en cuanto el nio empezaba a orinar. El circuito elctrico se
problemas sociales son coherentes con el pensamiento de Burnham. completaba con la orina y en ese momento sonaba el timbre. El aparato de la
almohadilla y el timbre result ser extraordinariamente efectivo, y consigui conceptualizaron el tratamiento de la enuresis partiendo del condicionamiento
eliminar la enuresis en los 30 participantes del estudio. pavloviano (8)8. Otros tratamientos de la enuresis en Francia y en Alemania
no se
La aportacin de los Mowrer no radica en el descubrimiento o invencin de la
tcnica para eliminar la enuresis, puesto que ya se haban inventado otros
aparatos semejantes. Ya en 1830 un pedatra llamado J. Nye, sugiri un basaron explcitamente en los principios del aprendizaje. (En los Estados
melado basado en la colocacin en la cama del nio de un aparato Unidos, el valor heurstico de la confianza en la psicologa del aprendizaje en
compuesto por un circuido que se completaba con la orina. El circuito el tratamiento de los problemas infantiles, fue ya claramente evidente en el
completo produca una descarga que despertaba al nio. No obstante, Nye trabajo de Watson y Rayner, M. C. Jones y Burnham).
no tuvo ocasin de poner a prueba su procedimiento (Glicklich, 1951). Los Mowrer tambin criticaron los conceptos psicoanalticos y el tratamiento
psicodinmico, y propusieron el enfoque del aprendizaje como una alternativa
Otro pedatra alemn, M. Pfaundler (1905), tambin utiliz un aparato de conceptual legitima. Parte del Zeitgeist clnico se orientaba hacia la defensa
almohadilla y timbre. El aparato se utiliz en un hospital para avisar a las
enfermeras del momento en que orinaban los nios. El timbre, que sonaba al
principio de la miccin, pareca tener consecuencias teraputicas e inhiba la 8
Aunque los Mowrer elaboraron su tratamiento en base al condicionamiento pavloviano, no esta
miccin. Despus de este descubrimiento accidental de la efectividad del del todo claro que paradigma(s) interviene(n) en el procedimiento. En el condicionamiento clsico
mtodo, se empez a aplicar en Francia, ya con propsitos teraputicos. La los acontecimientos ocurren segn la siguiente secuencia: estimulo condicionado, estimulo
publicacin de dos casos tratados con este mtodo demostr la eficacia y la incondicionado y respuesta incondicionada. La secuencia de acontecimientos en el
procedimiento de Mowrer era ms compleja. Aparentemente, los nicos elementos implicados
rapidez del procedimiento en el logro del control de la vejiga (Genouville, eran el estimulo condicionado (la distensin de la vejiga), seguido de un estimulo incondicionado
1908; Roux, 1910). A pesar del xito del mtodo, su uso no se generaliz (el ruido), que provocaba una respuesta incondicionada (el despertarse y el control del esfnter).
debido quizs a ciertas caractersticas incmodas e ineficaces del aparato No obstante, existan otros componentes inevitables. Aunque la distensin de la vejiga es un
(Mowrer y Mowrer, 1938). Independientemente de estos descubrimientos, en estimulo neutral cuando se empareja con el despertarse, tambin es un estimulo incondicionado
de la miccin. El ruido utilizado en el procedimiento funcionaba como estimulo incondicionado y
Rusia se desarroll un aparato similar que apareci descrito en el Baltimore segua a la miccin. Por consiguiente, la secuencia de acontecimientos podra considerarse
Sun (4 de mayo de 193). De hecho la noticia que apareca en el Baltimore como sigue: estimulo incondicionado (distensin de la vejiga), respuesta incondicionada
Sun sugera que el aparato ya se utilizaba en un hospital ruso, lo que (miccin), y otro estimulo incondicionado (ruido fuerte). Esto es, un estimulo incondicionado
indicaba que haba conseguido una mayor aceptacin que la que el aparato (ruido) sigue a la miccin. En la medida en que el ruido sigue a 1a miccin, es contingente a ella.
En el condicionamiento clsico, la presentacin de un estimulo incondicionado no es contingente
de los Mowrer haba logrado en Estados Unidos. Prcticamente al mismo a la respuesta. Si los episodios de miccin desaparecen cuando vienen seguidos por cierto
tiempo que los Mowrer investigaban el mtodo del condicionamiento, e acontecimiento; esta consecuencia responde a un paradigma de castigo, por ejemplo,
independientemente de ellos, otros dos investigadores desarrollaron el condicionamiento operante.
procedimiento en los Estados Unidos (Morgan y Witmer, 1939). Hay otro problema relacionado con la respuesta condicionada. Si la respuesta incondicionada es
el despertarse y la contraccin del esfnter, la respuesta condicionada seria una aproximacin de
La contribucin de los Mowrer fue ms all del mero diseo de un aparato ella. La distensin de la vejiga por si sola elicitaria el despertarse e inhibira la miccin. Sin
mis eficaz y de su introduccin en los Estados Unidos. Su conceptualiza Lin embargo, el objetivo del tratamiento es conseguir que el individuo duerma durante toda la noche
y su tratamiento de la enuresis desde la orientacin del aprendizaje, y su sin orinar y sin despertarse. As pues, el desarrollo de una respuesta condicionada no esta claro.
discusin sobre aspectos relacionados con el tema, ocupan un lugar capital Por ptimo, los efectos a largo plazo del tratamiento no se ajustan a un paradigma de
coodicionamiento clsico. Si nos basamos en el condicionamiento clsico podramos suponer
dentro de la historia de la modificacin de conducta. Los Mowrer que sin que se de un reforzamiento continuo (por ejemplo, emparejando el estimulo condicionado
consideraban la enuresis como un hbito inadecuado y no como la expresin do la distensin de la vejiga con el estimulo incondicionado del ruido fuerte), la relacin entre el
de procesos psicodinmicos, teora que gozaba de bastante aceptacin, Ellos estimulo condicionado y la respuesta condicionada se extinguira. Sin embargo, la respuesta
no descartaban el posible papel de los factores psicodinmicos. Sin embargo, aprendida, normalmente, se mantiene. Evidentemente, en el procedimiento de la almohadilla y el
timbre estn involucrados tanto el condicionamiento clsico como el operante. (Remitimos al
subrayaban la dificultad que presentaba el determinar cuales podran ser lector interesado al trabajo do Lovibond (194) sobre los problemas relacionados con el mtodo
estos factores y como podan modificarse. As pues, su enfoque se diriga a la de la almohadilla y el timbre).
propia conducta y no a los procesos psicolgicos subyacentes. Los Mowrer
de los conceptos del condicionamiento como una alternativa a los conceptos Otras aplicaciones del condicionamiento en el mbito clnico
psicoanalticos en la explicacin de la etiologa y el tratamiento de la conducta
desadaptativa. Esta adhesin puede verse en las obras do Pavlov y Cuando el condicionamiento empez a estudiarse en Rusia en la primera
Bechtetev, as como en el trabajo de contemporneos de los Mowrer, entre dcada de este siglo, sus conceptos tambin comenzaron a aplicarse a las
ellos Watson, Rayner y Burnham. poblaciones psiquitricas. Durante la dcada de los veinte y la de los 30, los
Los Mowrer abordaron tambin la sustitucin de sntomas, tema que ocupaba mtodos de condicionamiento se aplicaron en varios pases a la explicacin y
un lugar destacado en las discusiones sobre el tratamiento psicoanaltico. A tratamiento de una serie de trastornos psicopatolgicos. Las primeras
raz de la aplicacin de su tratamiento, los Mowrer afirmaron categricamente aplicaciones sistemticas del condicionamiento o la reflexologa fueron
que "En ningn caso ha habido evidencia alguna de 'sustitucin de sntomas extrapolaciones conceptuales que Pavlov y Bechterev hicieron para explicar
(Mowrer y Mowrer, 1938, p. 451). En algunos casos se produjeron recadas al diferentes desrdenes (e.g., Pavlov, 1932, 1934, 1941; Bechterev, 1912). La
cabo de unas pocas semanas o meses despus del tratamiento, pero los utilizacin del condicionamiento en la explicacin de los problemas
nios que recayeron haban vuelto a ... una situacin familiar intolerable psicopatolgicos se extendi por Europa (e.g., Kostyleff, 1927; Marinesco y
donde las tensiones emocionales son demasiado gran des y los nuevos Kreindler, 1935; Meignant, 1935; Morhardt, 1930) y por los Estados Unidos
hbitos han cedido ante los viejos (p. 452). (e.g., Bagby, 1928; Kubie, 1934; Levin, 1934).
Los Mowrer no solo criticaron el concepto de sustitucin de sntomas, sino Bechterev utiliz el condicionamiento para tratar la sordera histrica (1912) y
tambin el modelo de enfermedad en general. Criticaron la aceptacin la perversin sexual (1923). El condicionamiento resultaba especialmente
incondicional de las, analogas medicas realizadas sin cuidados (p. 454) que idneo para investigar los trastornos relacionados con la histeria, debido a
se utilizaban en la educacin del nio. As por ejemplo, el denominar las que permita la total exclusin de los informes verbales en la determinacin
conductas problema "sntoma", en su opinin era una exageracin de la de la responsividad a la estimulacin externa. El trabajo de Bechterev sobre
analoga mdica. De hecho, esta utilizacin reflejaba lo arbitrario que tenia el la histeria foment la aparicin de otros trabajos similares en Rusia
diagnosticar una conducta como "sntoma": ... el que un elemento dado de la (Myassishchev, 1929), en Europa (Marinesco, Sager y Kreindler, 1931) y en
conducta de un nio sea o no un "sntoma"... parece depender de la los Estados Unidos (Cohen, Hilgard y Wendt, 1933). La utilizacin del
valoracin de cualquier persona que sea importante en la vida del nio" (p. condicionamiento en el tratamiento de la histeria produjo buenos resultados
454). Las ideas de los Mowrer sobre la naturaleza de la conducta desviada o en algunas ocasiones. Por ejemplo, el establecimiento de una respuesta
sintomtica fueron asumidas por otros tericos de la modificacin de condicionada ante la parte del cuerpo en la que se manifestaba la histeria
conducta posteriores a ellos. (e.g., en el caso de la anestesia histrica) produjo la desaparicin del
El tratamiento desarrollado por los Mowrer tambin tuvo una gran trastorno (cf. Scars y Cohen, 1933).
importancia. El tratamiento produjo cambios consistentes en un gran nmero Los mtodos del condicionamiento tambin se aplicaron a la conducta aditiva.
de nios, y la duracin de la terapia nunca sobrepasaba a los dos meses. El En Rusia, Kanlorovich (1929) utiliz el condicionamiento en el tratamiento de
seguimiento de los nios puso de manifiesto que el control de la vejiga se alcohlicos. Con objeto de establecer una reaccin aversiva ante el alcohol,
mantena al ao y medio, o dos aos despus del tratamiento. Adems, la se emple ste como estimulo condicionado y una descarga como estimulo
tcnica poda ser aplicada por los padres con la supervisin de profesionales, incondicionado. El trabajo de Kantorovich, en el que nos detendremos de
y todo ello sin alterar el ambiente del nio. De hecho, en algunos de los casos nuevo en el capitulo 6, anim a muchos otros investigadores en Rusia,
con resultados satisfactorios ms llamativos, el tratamiento se haba llevado a Alemania, Francia, Blgica y los Estados Unidos, a mediados de los aos 30,
cabo en la casa. As pues, la tcnica de los Mowrer no exiga la reclusin del a aplicar el condicionamiento al tratamiento del alcoholismo. Los mtodos del
nio en un ambiente institucional, ni atenderlo en rgimen de paciente condicionamiento tambin se emplearon en el tratamiento de la adiccin a
externo. En resumen, la tcnica de los Mowrer pareca presentar una ventaja otras drogas. En los Estados Unidos, Rubenstein (1931) eliminaba la adiccin
conceptual en el sentido de que se basaba en el aprendizaje; como a la morfina mediante el establecimiento de una reaccin condicionada a la
consecuencia, estaba fundamentada en una ciencia objetiva, y presentaba droga emparejando un estimulo neutral (e.g., el sonido producido por un
tambin ventajas prcticas, puesto que era eficaz, rpida y duradera. diapasn, o un masaje) con inyecciones de morfina. Poco a poco iba
sustituyndose la droga por una solucin Salina, y emparejndose con el
estimulo condicionado. Con el tiempo, los pacientes dejaban de ser adictos a fundado en 1933 para fomentar la integracin y la colaboracin entre todas
la morfina. las ciencias de la conducta, objetivo al que respondi el trabajo de Dollard y
El condicionamiento clsico se utiliz tambin con otros propsitos clnicos Miller. Dollard y Miller intentaron integrar diversos aspectos de las ciencias
distintos de los relacionados con el tratamiento. La adquisicin y extincin de sociales en sus escritos. En el Instituto recibieron una influencia fundamental:
respuestas condicionadas se utiliz para diagnosticar desrdenes y para la de Elark Hull, que en sus escritos ya haba intentado formular una teora
proporcionar correlatos de distintos problemas, tales como lesiones general de la conducta. Dollard y Miller adoptaron los conceptos humllanos
cerebrales, psicosis, retraso mental, sordera, alcoholismo y dolor fsico y de impulso, reforzamiento, generalizacin del estimulo y formacin de
psicognico (Aldrich, 1928; Alexander, 1962; Dix y Hallpike, 1961; Franks y hbitos. Sin embargo, no emplearon su enfoque terico formal.
Franks, 1962; Gantt, 1938, 1942; Gantt y Muncie, 1942; Rcesc, Doss y Gantt, En 1950 Dollard y Miller publicaron Personality and Psychotherapy: An
1953; Vogel, 1961; Wells y Wolff, 1960). Adems, el condicionamiento se Analysis in Terms of Learning, Thinking and Culture, en el que pretendieron
utiliz para evaluar diferentes tipos de intervencin clnica, como la aportar una teora globalizadota de la conducta, unificando el aprendizaje, la
psicoterapia, el -electroshock, y distintas drogas (Alexander, 191; Brown, psicopatologa y la psicoterapia. Dollard y Miller intentaron integral tres
1957). modelos de la psicologa: Freud y el psicoanlisis, la psicologa experimental,
El aumento de las aplicaciones del condicionamiento clsico y de otros tal y como apareca en los trabajos de Pavlov, Thorndike y Hull, y en ltimo
conceptos del aprendizaje se debi a los progresos conseguidos dentro de la lugar, las ciencias sociales modernas en tanto que centradas en la influencia
teora y la investigacin del propio Campo del aprendizaje. La investigacin de la cultura sobre la conducta.
del aprendizaje abord temas de una relevancia clnica fundamental, tales La idea que subyaca a Personality an Psychotherapy era que la
como la frustracin, el conflicto y la evitacin. Con las aplicaciones de los psicopatologa y la psicoterapia, ambas, funcionaban segn las leyes del
conceptos del aprendizaje se intent proporcionar una teora general de la aprendizaje. Por consiguiente, tanto el desarrollo como la eliminacin de los
conducta que fuera capaz de abarcar tambin la conducta anormal. sntomas podan explicarse mediante los mismos principios. Aunque Dollard y
Miller se basaron fundamentalmente en la teora de Hull (1943), tambin
Aplicaciones de los conceptos del aprendizaje a la personalidad y a la psicoterapia influyeron otros trabajos ms recientes dentro del rea del aprendizaje, como
el de O. H. Mowrer sobre los impulsos adquiridos, y la investigacin del
Las cada vez ms numerosas aplicaciones del condicionamiento al propio Miller sobre los impulsos adquiridos y el anlisis del conflicto. Los
tratamiento de conductas relevantes desde un punto de vista clnico, estaban hallazgos procedentes de la investigacin sobre el aprendizaje se aplicaron a
asociadas al intento de utilizar el aprendizaje como punto de partida para la la teora y a la terapia psicoanaltica, esto es, Dollard y Miller intentaron
elaboracin de una teora general de la conducta. Por supuesto, los primeros traducir los conceptos psicoanalticos a conceptos del aprendizaje. As por
intentos de aplicacin del condicionamiento a la explicacin de la conducta ya ejemplo, el principio del placer, la transferencia y el conflicto neurtico, fueron
haban sido realizados por Pavlov, y en mucha mayor medida por Bechterev y reformulados y explicados en trminos de reforzamiento, generalizacin del
Pavlov, y fueron Watson, Rayner, Jones, Burnham y los Mowrer Los que estimulo a impulsos adquiridos, respectivamente. El objetivo del libro era algo
demostraron el valor de este tipo de extrapolaciones. ms que el lograr una nueva explicacin o interpretacin de una teora o
A partir de los aos 30 y hasta Los 50, las explicaciones de la conducta terapia concreta. Con su interpretacin, Dollard y Miller pretendan explicar el
normal y anormal y de la psicoterapia basadas en el aprendizaje aumentaron desarrollo de la conducta en general tanto normal como desviado, y explicar
notablemente (Cameron y Magaret, 1951; French, 1933; Kubie, 1934; tambin el proceso teraputico independientemente de cualquier enfoque
Magaret, 1950; Masserman, 1943; Mowter, 1950; Shaffer, 1947; Shaw, 1948; tcr1co especfico. La terapia freudiana fue la que se utiliz como mecanismo
Shoben, 1949). La mayor parte de ellas se centraron en aspectos concretos para la consecucin de este propsito.
de la psicopatologa o la terapia. Uno de los intentos ms ambiciosos de Las interpretaciones de Dollard y Miller no slo abarcaban la psicologa del
integrar los conceptos del aprendizaje con la teora de la personalidad fue el aprendizaje. En su trabajo se reconoca la importancia del clima social y
que llevaron a Cabo John Dollard y Neal E. Miller. cultural en el que se desarrollaba el individuo:
Dollard era socilogo y Miller psiclogo experimental, y ambos trabajaban en
el Institute of Human Relalions de la Universidad de Yale. Este Instituto fue Ningn psiclogo podra aventurarse a predecir la conducta de una rata sin saber en que parte
del laberinto T esta colocada la comida o se va a aplicar la descarga. No es ms fcil predecir la
conducta de un ser humano sin conocer las condiciones de su "laberinto", por ejemplo, la incluyendo la relacin teraputica, la aceptacin, la confianza y la
estructura de su ambiente social. La cultura, tal y como la conciben los cientficos sociales, es
interpretacin. Lo que Rotter aadi fue la creencia en la necesidad de
una manifestacin de la estructura del laberinto humano, del tipo de recompensa implicado y de
las respuestas que van a recompensarse. En este sentido la cultura es una receta para el cambiar la conducta, y la consideracin del terapeuta como un agente
aprendizaje. No hay ningn problema en aceptar este argumento desde el momento en que se reforzante capaz de poner en marcha el cambio de la conducta.
comparan sociedades muy diferentes. Pero incluso dentro de la misma sociedad, los laberintos a Resulta difcil evaluar cul fue exactamente la influencia del trabajo de Dollard
los que tienen que enfrentarse dos individuos distintos pueden parecer muy semejantes y ser en
y Miller, y Rotter y otros autores que aplicaron los conceptos del aprendizaje
realidad muy diferentes... Ningn anlisis de personalidad de dos... personas puede ser
completamente fidedigno si no toma en cuenta estas diferencias culturales, esto es, las a la explicacin do la conducta y la psicoterapia. En primer Lugar, hay que
diferencias en los tipos de respuesta que se han recompensado... (Miller y Dollard, 1941, p. 5-6). distinguir este esfuerzo en traducir el proceso teraputico al aprendizaje, de lo
que es la modificacin de conducta actual. Una diferencia capital entre la
Esta forma globalizadota de enfocar la conducta, yendo mis all de los lmites traduccin de los procesos psicoteraputicos al aprendizaje y la modificacin
de la psicologa del aprendizaje hasta abarcar las influencias culturales, se ha de conducta es que la primera comienza con un tratamiento ya existente
defendido tambin dentro de la modificacin de conducta (Krasner y Ullman, (e.g., la terapia psicoanaltica) a incorpora el aprendizaje despus. La
1973): modificacin de conducta, por el contrario, comienza con conceptos del
Otra aplicacin del aprendizaje a la personalidad y la psicoterapia es la aprendizaje a partir de los cuales desarrolla un programa de cambio
realizada por Julin Rotter intent traducir y relacionar el conocimiento conductual (Ullman y Krasner, 1965). El esfuerzo por traducir la teora
bsico de la psicologa experimental a situaciones clnicas en general, tal y psicodinmica y los procesos psicoteraputicos no gener nuevas tcnicas
como se refleja en su libro Social Learning and Clinical Psycbology (1954). teraputicas. Los conceptos del aprendizaje se ofrecieron como
Rotter bebi de varias fuentes, entre ellas Hull, Tolman, Thorndike y Kurt interpretaciones parsimoniosas del cambio conductual. Por ejemplo, Shoben
Lewin. Partiendo de dalos proporcionados por el aprendizaje, Rotter (1949) discuti diversas formas de psicoterapia, cada una de las cuales
desarrol1 una serie de postulados destinados a explicar y predecir la pretenda ser efectiva pero por diferentes razones. A pesar de las diferencias
conducta de una forma semejante a la de Hull. Rotter consideraba a la entre las terapias haba ingredientes comunes basados en el aprendizaje que
conducta como el resultado ele una interaccin entre el individuo y su podan explicar los efectos del tratamiento.
ambiente. Crea que para comprender la conducta era necesario conocer las A finales de los aos 40 aument el inters por el acercamiento entre la
expectativas que la persona tenia sobre el proceso de reforzamiento y su psicologa clnica y la psicologa experimental. Los intentos de traducir el
percepcin del valor del acontecimiento reforzante. proceso teraputico al aprendizaje ayudaron a conseguir una reconciliacin
El acento que Rotter pona sobre las expectativas del reforzamiento y el valor entre estas reas. Se pens que el aprendizaje poda servir de puente entre
reforzante de las cocas para las personas lo aplic a la psicoterapia. Rotter la ciencia experimental y la prctica clnica. En palabras de Shoben (1949),
conceba la terapia como un proceso de aprendizaje en el que deban
modificarse has percepciones y las expectativas del individuo que se someta se puede vislumbrar una salida al problema de conseguir una base para la conceptualizacin e
investigacin de la psicoterapia. Esta salida consiste en el reconocimiento de que la psicoterapia
a ella. Para considerarse curado, el cliente necesita comprender sus
es esencialmente un proceso de aprendizaje, y que debera de ser materia de estudio como tal
problemas; pero tambin debe aprender formas nuevas de comportarse, de (Shoben, 1949, p. 37).
modo que a partir de ese momento pueda lograr sus metas utilizando otros
medios. El papel del terapeuta es modificar directamente la conducta del As pues, se poda desarrollar una teora general de la conducta basada en la
cliente a travs del reforzamiento. psicologa del aprendizaje, a travs de la experimentacin y que a su vez
poda aplicarse al mbito clnico.
A pesar de su incidencia sobre los aspectos conductuales, la teora de Rotter
se basaba en una gran medida en las prcticas psicoteraputicas El condicionamiento verbal y la psicoterapia
convencionales. El ncleo de la terapia estaba ms en la comprensin del
problema, las expectativas y las percepciones del cliente, que en la propia La aplicacin de los conceptos del aprendizaje a la psicoterapia aport una
conducta manifiesta. Adems, su sistema de tratamiento dependa de los forma distinta de considerar las prcticas tradicionales. Sin embargo, la mera
mecanismos de cambio utilizados habitualmente en la terapia convencional, explicacin de la terapia en trminos de la psicologa del aprendizaje no
gener por si misma investigacin sobre los procesos teraputicos, ni antes de que apareciera el libro. As por ejemplo, en su famoso libro
tampoco sugiri tcnicas teraputicas nuevas. En algunos sentidos, la Principles of Psychology, Keller y Schoenfeld (1950) comentaron las
reinterpretacin de la psicoterapia tradicional en trminos de aprendizaje Conferencias de William James de Skinner sobre la conducta verbal
puede haber obstaculizado el cambio de las prcticas teraputicas. Al pronunciadas en Harvard en 1948. Por su parte, Skinner describi
expresar las practicas teraputicas en el lenguaje del aprendizaje, Los brevemente la aplicacin del condicionamiento operante a la explicacin de la
tratamientos convencionales recibieron una nueva justificacin terica conducta verbal en Science and Human Behavior (1953a).
(Salzinger, 1959). El inters en el condicionamiento verbal foment una gran cantidad de
investigacin experimental original. El propsito fundamental de esta
La investigacin sobre el condicionamiento operante de la conducta verbal investigacin era demostrar el grado en el que podan manipularse las
comenz a principios de los aos 50. En el condicionamiento verbal se conductas verbales como funcin de consecuencias proporcionadas por el
modificaba la conducta verbal del hablante haciendo seguir de forma ambiente social, por ejemplo, el receptor. Tal y como suele realizarse, el
contingente a respuestas especficas acontecimientos tales como ciertos condicionamiento verbal implica la identificacin de una clase de respuesta
comentarios del experimentador. A diferencia de las aplicaciones que va a reforzarse (e.g., un tipo de palabra concreta, como sustantivos
conceptales de los conceptos del aprendizaje, la investigacin sobre plurales); despus, el experimentador toma nota de todos los casos en que
condicionamiento verbal influy tanto sobre el mtodo de investigacin como se produce la respuesta objetivo, proporcionando alguna serial externa que
sobre las tcnicas de instauracin de conductas especficas en la terapia. La normalmente es un comentario verbal tal como: mmm-hmm, "bien", o una
llegada del condicionamiento verbal fue especialmente significativa para la escala no verbal, como un movimiento do la cabeza o una sonrisa.
modificacin de conducta, puesto que proporciono un vnculo entre los
mtodos operantes investigados en el laboratorio y la psicoterapia individual. La primera investigacin sobre condicionamiento verbal fue llevada a cabo
El inters por el estudio de la conducta verbal por si misma procede de por Joel Greenspoon (1951) en la Universidad de Indiana, como parte de su
Skinner, que empez a aplicar Los principios operantes a la conducta verbal doctorado. El propsito de Greenspoon en este estudio era crear una
a principios de los aos 40. Skinner consideraba que la conducta verbal era situacin experimental con personas paralela a la que se utilizaba en el
como cualquier otra conducta, y por consiguiente estaba sujeta a los mismos modelo del condicionamiento operante con animales. Se instruyo a
principios. Segn Skinner, la conducta del receptor tena un inters especial estudiantes universitarios para que dijeran palabras de forma aislada en lugar
debido a que poda reforzar las verbalizaciones del hablante. Concretamente, de incluirlas en frases. Durante parte de la sesin, el experimentador, ante
Skinner sealaba que el receptor proporcionaba refuerzos condicionados ciertas palabras (sustantivos plurales) pronunciadas por el hablante,
generalizados (e.g., estar atento, aprobacin) que mantenan el habla. Las reaccionaba de determinada forma, como por ejemplo diciendo "mmm-hmm",
ideas de Skinner estaban diseminadas en muchos trabajos en general no o huh-uh, o aplicando una retroalimentacin visual (una luz) o auditiva (un
publicados, cursor, conferencias y finalmente aparecieron en un libro: Verbal tono). Durante la segunda parte de la sesin estos estmulos dejaron de
Behavior (1957) (9)9. Sus ideas circularon, no obstante, aunque resumidas, presentarse. Greenspoon encontr que los acontecimientos contingentes
aumentaban la frecuencia de aparicin de los sustantivos plurales, excepto
en el caso de "huh-uh", con el que se habla pretendido suprimir la conducta.
9
(9) El libro de Skinner proporciono una interpretacin de la adquisicin y uso del lenguaje As pues, la conducta verbal en una situacin didica poda ser manipulada
basado en el condicionamiento operante. Esta teora operante de la lingstica ha sido criticada por el experimentador mediante la administracin contingente de refuerzo.
porque atribuye las causas del lenguaje a acontecimientos ambientales tales como estmulos
reforzantes y estmulos discriminativos. Hay otras dimensiones, como la estructura interna del
individuo y la forma en que se procesa la informacin que llega al sujeto, que no se tienen en Se utilizaron otros mtodos distintos al condicionamiento de los nombres
cuenta en la teora (e.g., Chomsky, 1959). En general, la participacin del organismo se ha plurales en el estudio del condicionamiento verbal. Un paradigma que se
considerado como esencial en la comprensin del lenguaje.
La teora lingstica que encierra Verbal Behavior es en cierta forma tangencial a la lnea genuina
do investigacin relacionada con la modificacin do conducta y tratada en esta monografa. Las suscribirse a una teora operante de la conducta verbal normal. Los crticos del anlisis operante
ideas do Skinner sobre la conducta sirvieron de estmulo a la investigacin del condicionamiento del lenguaje han reconocido la utilidad del condicionamiento verbal como rea do investigacin
verbal, como veremos ms adelante. La investigacin y la aplicacin del condicionamiento por derecho propio (vase Chomsky, 1959, p. Q fn).
operante en el contexto del condicionamiento verbal pueden aceptarse sin necesidad de
utiliz con frecuencia fue una tarea de construccin de frases, en la que el En la evaluacin del condicionamiento verbal es frecuente utilizar la invencin
sujeto seleccionaba un pronombre entre seis para formar una frase con de una historia o el responder a preguntas generales. Una tarea general y
races de verbos impresas en tarjetas (Taffel, 1955). La seleccin de un algo ambigua, como es el contar una historia, proporciona una situacin que
pronombre concreto (e.g. yo) iba segunda de ciertos acontecimientos. Otro se parece mas a las sesiones de entrevista o de terapia reales que las
paradigma menos utilizado consista en resaltar, en el transcurso de una respuestas especificas a clases gramaticales. As pues, el condicionamiento
conversacin normal, ciertos tipos de respuestas, tales como la expresin de en las entrevistas se centr progresivamente en respuestas que se supona
opiniones, aplicando estmulos de forma contingente (Verplanck, 1955). que se parecan al proceso teraputico. Las declaraciones de efecto, las
Durante los aos 50 y los 60 el condicionamiento verbal fue objeto de una palabras emocionales, las manifestaciones sobre la madre y sobre la familia
gran atencin. Se investigaron diversas variables, entre ellas el efecto de las de uno y otras experiencias, las verbalizaciones "neurticas" o "alucinatorias",
experiencias del sujeto anteriores al condicionamiento (e.g., el haber podido las afirmaciones de confianza, de autoafirmacin y de autorreferencia, se
interactuar con el experimentador antes del condicionamiento), las condicionaron en estudiantes universitarios y en poblaciones psiquitricas
caractersticas del experimentador (e.g., atractivo, sexo), las caractersticas (Krasner, 1962) (10)10
del sujeto (e.g., sugestionabilidad, agresividad), los programas de La relevancia clnica del condicionamiento verbal tambin se sugiri en otros
reforzamiento, y la conciencia de la contingencia por parte del sujeto (cf. estudios con poblaciones clnicas que demostraron que los cambios en la
Bandura, 1969; Greenspoon, 1962; Krasner, 1958, 1965b; Salzinger, 1959). conducta verbal se relacionaban con cambios en conductas relevantes desde
un punto de vista sintomtico. Por ejemplo, algunos estudios mostraron que
Los estudios sobre condicionamiento verbal se extendieron rpidamente al el condicionamiento de palabras emocionales en pacientes sicticos se
campo clnico Uno de estos primeros estudios fue el realizado por Charles asociaban con cambios en el reconocimiento de estmulos amenazantes, en
Taffel (1955) en la Universidad de Indiana, y que formaba paste de su tesis la ansiedad y en et ajuste en las relaciones interpersonales (cf. Krasner,
doctoral. Taffel demostr que la seleccin del pronombre realizada por 1962, 1965b). Por otra parte, el reforzamiento de las afirmaciones de
pacientes sicticos cambiaba como funcin de que el experimentador dijera autoaceptacin o autorreferencia positiva durante las entrevistas o durante
"bien". En otros estudios se investig el condicionamiento verbal en pacientes las sesiones experimentales, algunas veces modificaba las autodescripciones
neurticos, sicticos, geritricos y con retraso mental (cf. Greenspoon, 1962). y las respuestas a los inventarios psicolgicos (cf. Kanfer y Phillips, 1970).
El condicionamiento verbal tambin se aplic a la situacin de evaluacin En un principio, el condicionamiento verbal se parece a la psicoterapia en la
psicolgica, concretamente con tests proyectivos (Fahmy, 1953). Los medida en que ambos implican una interaccin didica en la que el medio
investigadores demostraron que las respuestas de los dientes a los tests fundamental de intercambio es verbal. Desde el punto de vista del paciente el
proyectivos podan controlarse mediante la aplicacin de consecuencias por papel del lenguaje tambin se ha considerado capital. La conducta
parte del evaluador. As, por ejemplo, cuando un paciente habla sobre un test desadaptativa puede consistir, en parte, en una incapacidad para controlar la
de manchas de tinta, el examinador puede alterar clases de respuestas propia conducta mediante los smbolos lingsticos (Shaffer, 1947; Shaw,
verbales al test diciendo "bien", "de acuerdo", o moviendo la cabeza, 1946). El componente verbal de la terapia debe de tenerse muy en cuenta
sonriendo o inclinndose hacia adelante. puesto que las palabras son las que recrean los acontecimientos que
Una aplicacin importante del condicionamiento verbal a situaciones clnicas condujeron al desorden. A travs de las verbalizaciones el material reprimido
fue la investigacin de la conducta verbal emitida durante las situaciones de
antevista y terapia. Otro estudiante graduado en la Universidad de Indiana, R. 10
(10) Una ventaja que tienen los procedimientos en los que los sujetos dicen palabras aisladas
S. Ball (1952), fue el primero en investigar el condicionamiento de las (e.g., sustantivos plurales) o cuentan una historia, es que esta tarea es de tipo operante "libre".
respuestas verbales en una situacin anloga a la de la entrevista clnica en No hay prcticamente ninguna restriccin en la respuesta y la tasa conductual puede asumir una
esta investigacin se instruyo a los sujetos para que construyeran una breve amplia gama de valores. Por el contrario, la tarea de Taffel, en la que los sujetos tienen que
historia que incluyera referencias a un hombre, a una mujer y a un animal. A seleccionar pronombres de una lista limitada, restringe las posibilidades de respuesta. Tambin
se ha criticado la tarea de Taffel porque las respuestas reforzadas son muy pocas y se parecen
lo largo de varias sesiones las referencias a animales aumentaron aplicando muy poco a las operantes que se suelen reforzar. Las respuestas operantes se refieren
despus de ellas un estimulo verbal ("mmmhmm") administrado por el normalmente a una clase de respuesta, esto es, a varias respuestas y no a una sola (cf.
examinador. Greenspoon, 1962).
sale a la superficie (Shoben, 1949). Por consiguiente, una tarea fundamental ms all del mbito de la psicoterapia. Estas implicaciones sugeran que
en el tratamiento es la de conseguir que el paciente hable (Shaffer y Lazarus, ciertos principios y leyes de la conducta podan aplicarse a la mayor parte de
1952). (a interaccin social (Rotter, 190). De este modo empez a desarrollarse
Desde el punto de vista del terapeuta, el condicionamiento verbal tambin se una teora general de la conducta que desbordaba el contexto
parece a la psicoterapia. En la terapia convencional el terapeuta proporciona especficamente teraputico.
seales, como el hacer algn comentario del tipo "mmm-hrnm", o "muy bien", Un segundo aspecto relacionado con el anterior era que el condicionamiento
o el repetir a interpretar el material expuesto por el cliente. Se demostr que verbal proporcionaba una metodologa con la que podan estudiarse
estas respuestas funcionaban como reforzadores de respuestas concretas empricamente distintos procesos en situaciones anlogas a la terapia. En los
del cliente. El papel del condicionamiento verbal en la psicoterapia fue puesto experimentos de condicionamiento verbal la respuesta estudiada se defina
de relieve por Krasner (1955)que afirmaba que un factor comn a toda claramente, se registraba de forma precisa y era sensible a una serie de
psicoterapia era la presencia de otra persona (el terapeuta) que escuchaba, manipulaciones que consistan normalmente en consecuencias que
prestaba atencin y mostraba inters por los problemas del paciente; en una proporcionaba el terapeuta. Las consecuencias eras medibles y podan
palabra, proporcionaba reforzadores condicionados generalizados. Al hacer controlarse fcilmente para investigar diversas variables de laboratorio tales
hincapi sobre las respuestas del terapeuta, los estudios de condicionamiento como los programas de reforzamiento y los tipos de reforzadores. Adems, la
verbal dirigieron la atencin hacia la naturaleza directiva del proceso metodologa permita la evaluacin de factores que 110 se derivaban
teraputico y el control del terapeuta. Kresner (1962) incidi sobre la especficamente del condicionamiento operante, como podan ser el estatus,
importancia de las caractersticas de consejero del teraputa refirindose a el prestigio y experiencia del terapeuta, la atmsfera de la terapia y las
como una mquina de reforzamiento social (Pg. 61). Esta afirmacin no expectativas y caractersticas personales del sujeto.
significa que el terapeuta sea un ser deshumanizado y que se comporte La investigacin sobre el condicionamiento verbal puso inevitablemente en
mecnicamente, sino que el terapeuta es una persona entrenada para ejercer entredicho algunas suposiciones tradicionales de la teora de la personalidad
un control sobre la conducta del cliente mediante la administracin de y del diagnstico. Se demostr que muchas de las respuestas utilizadas
refuerzos condicionados generalizados, de forma contingente. como base del diagnstico se encontraron bajo el control de las respuestas
Charles Truax (1966) realiz un estudio en el que se apoyaba la idea de que del entrevistador o experimentador. Aunque este hallazgo no significa que
la psicoterapia puede abordarse desde el punto de vista del condicionamiento estas respuestas estn normalmente bajo este tipo de control durante las
verbal. Truax estudio el papel del reforzamiento en el control de la conducta entrevistas de diagnstico, su modificabilidad sugiere el que pueden estar
del cliente, analizando grabaciones de una terapia realizada por Carl Rogers. reflejando la conducta del experimentador ms que, o al menos tanto como,
Este anlisis revel que Rogers hacia comentarios que reflejaban amabilidad la conducta no verbal del cliente que, en principio, se supone que es lo que
y empata, y que eran contingentes a respuestas concretas del cliente. Este estn reflejando. El informe del paciente sobre su conducta y sus estados
hallazgo fue, desde luego, muy importante, puesto que la terapia rogeriana emocionales puede estar en funcin de las contingencias inmediatas que se
suele considerarse como "no directiva", esto es, se supone que el terapeuta producen en la terapia. As pues, la investigacin sobre condicionamiento
no controla la conducta del cliente. Truax estaba en condiciones de afirmar verbal puso de relieve que la personalidad, al menos tal y como se manifiesta
que la eficacia de las tcnicas teraputicas dependa del condicionamiento, en la conducta verbal, en parte estaba en funcin de estmulos ambientales
independientemente de que se reconocieran los principios del mas que de procesos internos (Krasner, 1963).
condicionamiento en los fundamentos tericos de las tcnicas. La investigacin sobre el condicionamiento verbal se encontr, por supuesto,
El considerar el proceso psicoteraputico desde el punto de vista del con dificultades. En primer lugar, la extrapolacin de los dalos del laboratorio
condicionamiento verbal dio pie a un acercamiento entre la psicologa a la conducta verbal no fue enteramente literal. La ocurrencia total del
experimental y la psicologa clnica. Los hallazgos mas importantes del condicionamiento dependa de la interaccin de una serie de variables
trabajo experimental (concretamente el condicionamiento operante) parecan complejas (Heller y Marlalt, 1969). En varios estudios el condicionamiento no
poderse aplicar a la psicoterapia. Este acercamiento guarda una relacin con se pudo establecer (Krasner, 1958). Ms importante quizs es que varios
el trabajo de Dollard y Miller y otros que intentaron aplicar el aprendizaje en la investigadores pusieron de relieve la falta de semejanza entre el
terapia. Sin embargo, las implicaciones del condicionamiento verbal fueron condicionamiento verbal y la psicoterapia en algunos aspectos importantes
(cf. Heller y Marlalt, 1969; Kanfer, 1968; Luborski y Strupp, 1962). Las de conducta que llegaron despus. Aunque resulta bastante difcil sealar
conductas nucleares, la estructura de la situacin (e.g., la tarea con precisin los comienzos de la modificacin de conducta, su aparicin
proporcionada al cliente), las expectativas del cliente y el grado de cambio como movimiento formal es evidente en Sudfrica, Inglaterra, y en menor
conductual, se consideraban indiferentes en el condicionamiento verbal y en medida en los Estados Unidos.
la terapia.
Despus de varios aos de investigacin sobre condicionamiento verbal en Sudfrica: Wolpe y la inhibicin reciproca
situaciones de entrevista y cuasi-teraputicas, el condicionamiento verbal se
prob como tratamiento directo. Estas aplicaciones se hicieron en casos en El desarrollo de la terapia de conducta en Sudfrica procede
los que la propia conducta verbal tena un inters teraputico inmediato. As, fundamentalmente del trabajo llevado a cabo en Johannesburgo por Joseph
por ejemplo, consigui disminuirse el habla irracional de pacientes sicticos Wolpe durante los aos 40 y 50. Wolpe realiz su investigacin para obtener
(Ayllon y Michael, 1959; Rickard, Dignam y Horner, 1960) y restaurar el habla el' titulo-de medicina en la Universidad de Witwatersrand a finales de los aos
en pacientes sicticos mudos (Isaacs, Thomas y Goldiamond, 1960; Sher- 40 y permaneci en la facultad pasta 1959. Wolpe introdujo la
man, 1965). En general, estas 1timas aplicaciones fueron ms all de las desensibilizacin sistemtica, una de las tcnicas mas utilizadas a
analogas del condicionamiento verbal procedentes del anlisis de Skinner de investigadas dentro de la terapia do conducta para el tratamiento de
la conducta verbal. Aunque la investigacin sobre el condicionamiento verbal trastornos neurticos. Otros investigadores que desempearon un papel
representaba una aplicacin de las tcnicas operantes al cambio conductual, importante en el desarrollo de la terapia de conducta en Sudfrica fueron
debe distinguirse de la aplicacin directa de las tcnicas operantes al James G. Taylor y Leo j. Reyna, que influyeron sobre la orientacin y la
tratamiento de la conducta sintomtica o desviada. Los estudios de investigacin de Wolpe, y Stanley j. Rachman y Arnold A. Lazarus, que
condicionamiento verbal se desarrollaron fundamentalmente como un medio trabajaron directamente con Wolpe despus de que hubiera desarrollado la
de averiguar si la conducta verbal poda modificarse dentro de un paradigma tcnica de la desensibilizacin sistemtica.
operante, y como una alternativa a la psicoterapia individual. Estas Wolpe se haba formado dentro de la terapia psicodinmica tradicional, pero
investigaciones no tenan normalmente un objetivo teraputico directo que insatisfecho con los resultados del tratamiento de orientacin psicoanaltica,
pudiera comprobarse a travs de las respuestas alteradas (e.g., uso de intent encontrar otras formas de tratamiento de los problemas emocionales.
pronombres, construccin de frases) ni en los sujetos estudiados (e.g., Se dedic a estudiar la investigacin relacionada con la psicologa del
estudiantes universitarios). Por el contrario, la aplicacin de las tcnicas aprendizaje, especialmente los trabajos de Pavlov y Hull, y tambin se
operantes en un contexto clnico se centraba en la conducta "desordenada" y familiariz con la investigacin de Masserman sobre las neurosis
se diriga a clientes con un trastorno psiquitrico diagnosticado. La aplicacin experimentales. Taylor, un psiclogo experimental sudafricano y seguidor
de las tcnicas operantes a problemas clnicos fue concurrente con los entusiasta de Hull, fue" quien puso a Wolpe en contacto con la obra de Hull.
avances dentro del rea del condicionamiento verbal. (En el capitulo 7 Taylor estaba interesado en la formulacin de una teora conductual de la
describiremos el desarrollo de las aplicaciones de la investigacin operante.) percepcin utilizando el mtodo hipottico-deductivo y ciertos conceptos de la
teora hulliana del aprendizaje (Taylor, 1962). Aunque el sujeto quedaba fuera
El desarrollo de la modificacin de conducta del ncleo de su trabajo, estaba interesado sin embargo en la aplicacin de
los principios del aprendizaje al tratamiento de los trastornos psicolgicos
La aplicacin do los principios del aprendizaje a problemas de conducta, tal y (e.g., Taylor, 1963).
como la llevaron a cabo Watson, Rayner, M; C. Jones y los Mowrer, fue la El inters de Wolpe por el aprendizaje tambin estuvo relacionado con la
antesala de la modificacin de conducta. Estos investigadores supieron ver llegada de Reyna, un psiclogo americano que permaneci en
ms all de las metas inmediatas de su trabajo, es decir, la aplicacin de los Johannesburgo hasta 1949. Reyna obtuvo su doctorado en 1947 en la
principios del aprendizaje a la alteracin de la conducta: lo consideraron Universidad de Iowa con Kenneth Spence, que haba trabajado en la teora
como una forma de demostrar la utilidad de enfocar de un modo distinto la de Hull. El rea en la que se especializ Reyna fue el desaprendizaje y la
psicopatologa. Por lo tanto, el trabajo de los primeros conductistas inhibicin (Reyna, 1947). Wolpe le consultaba frecuentemente, especialmente
proporcion una valiosa base terica a los investigadores de la modificacin en lo referente a la teora hulliana. Asista a sus seminarios sobre el tema, y
Reyna ley la tesis que Wolpe present para obtener su titulo de doctor en semejantes a la original en la que se haba establecido el miedo. Wolpe
medicina. pensaba que si la respuesta de ansiedad era relativamente dbil, tambin era
Wolpe empez a investigar sobre la produccin y eliminacin de neurosis probable que el animal comiera. Adems, si el animal coma y disminua la
experimentales en gatos. Produjo reacciones neurticas en gatos ansiedad, esta disminucin se generalizara a los estmulos originales.
presentando una descarga sola o junto con un acercamiento a la comida, al Wolpe (1952a) desarrollo un procedimiento segn el cual los animales
igual que haba hecho Masserman (1943). Los animales mostraban una serie coman en una de tres habitaciones parecidas a la original en la que la
de sntomas, como el resistirse a que los introdujeran en la caja experimental neurosis se haba establecido. Para saber en que caja deba colocar al
en la que se haba producido la neurosis; tambin mostraban seales de animal empez por intentar alimentarlo en la habitacin experimental original.
ansiedad cuando se les colocaba en la caja y rehusaban corner (pldoras de Si el animal no coma en esta habitacin lo trasladaba a la habitacin que se
carne), incluso despus de uno a tres das de privacin. pareca mis a la original. Si el gato tampoco coma aqu, lo trasladaba de
Como ya haban observado anteriormente Pavlov y otros, la reaccin nuevo a otra habitacin que se pareca menos a la primitiva. La secuencia se
neurtica se generalizaba a otras situaciones distintas de la original (caja repeta en cuatro habitaciones hasta que el animal coma. Desde el momento
experimental) en la que se haba establecido. Wolpe puso de relieve que la en que el gato coma por primera en una habitacin se le dejaba comer varias
gravedad de las reacciones neurticas de los gatos pareca estar en funcin veces hasta que no mostraba ningn signo de ansiedad en ella. Cuando la
de la semejanza de la situacin con la original en la que se haba ansiedad desapareca, se le trasladaba a la habitacin siguiente de la serie
desarrollado la neurosis. Y, concretamente, cuanto ms se pareciera la que se pareca mas a la habitacin experimental original. El proceso
habitacin en la que se colocaba a los gatos con la habitacin en la que se continuaba por las distintas habitaciones pasta que el animal coma en la
haba establecido el miedo, mas graves eran los sntomas. Wolpe utilizo el situacin en la que se haba inducido la neurosis. En cada una de las
concepto hulliano de generalizacin del estimulo primario para explicar la habitaciones las pldoras de comida se colocaban sobre el suelo. En la
transferencia de las reacciones neurticas a otras situaciones diferentes de la habitacin experimental original la comida se colocaba primero sobre el suelo
originaria, y tambin especulo sobre los posibles mecanismos alrededor de la habitacin, luego se iba acercando cada vez ms a la caja
neurofisiolgicos responsables de la generalizacin (Wolpe, 1950a, 1950, experimental hasta que finalmente se pona en la misma caja. Cuando el
1952a, 1952b, 1952d). Wolpe supona que la generalizacin se explicaba por animal coma en la caja, se consideraba que la ansiedad haba desaparecido
la accin de neuronas aferentes comunes que los estmulos (e.g., la (Wolpe, 1952a).
habitacin experimental y la que no lo era) compartan en funcin de su Wolpe explicaba as la curacin de la neurosis experimental:
semejanza.
La asociacin entre la descarga y el acercamiento a la comida contribua a la ... el animal poda comer en presencia de los estmulos condicionados elicitadores de las
respuestas de ansiedad y que bajo otras circunstancias inhiban la respuesta de comer. Cuando
aparicin de los sntomas neurticos. Wolpe observo que los sntomas
se presentan simultneamente estmulos que elicitan respuestas incompatibles, la ocurrencia de
neurticos estaban asociados con la inhibicin del comer, asociacin que la respuesta dominante en esas circunstancias conlleva la inhibicin reciproca de la otra. A
tambin fue evidente en la investigacin de Masserman (1943). Esta medida que aumenta el nmero de veces que come el animal, las respuestas do ansiedad
observacin sugera que en otras circunstancias diferentes el comer tambin empiezan a hacerse mis dbiles, de forma que los estmulos ante los que en un principio
apareca una respuesta de ansiedad, lo que elicitan ahora es la respuesta de comer, gracias a la
podra inhibir la ansiedad. En pocas palabras, el comer y la ansiedad eran
inhibicin de la ansiedad (Wolpe, 1958, pg. 67).
dos reacciones que podan inhibirse recprocamente (Wolpe, 1952a).
Wolpe consideraba al comer como una respuesta incompatible con el miedo.
Wolpe intent que los animales comieran en presencia de la caja en la que se El comer en presencia de estmulos que elicitan ansiedad elimina la propia
haban instaurado los sntomas neurticos, induciendo al animal con la mano ansiedad. Wolpe formul un principio general sobre la inhibicin reciproca
o forzndolo con una barrera movible a acercarse a la comida. AI igual que que propona como el fundamento de la curacin:
Masserman, encontr que las reacciones neurticas disminuan una vez que Si puede hacerse que ocurra una respuesta antagnica a la ansiedad en presencia de estmulos
el animal volva a comer normalmente. Sin embargo, no todos los animales ansiogenos, de forma que se consiga una supresin parcial o completa de las respuestas de
que Wolpe trato por el mtodo de inducirles a comer, se curaron. Wolpe lo ansiedad, tambin se habr conseguido debilitar el vincula entre esos estmulos y las respuestas
de ansiedad (Wolpe, 1958, p. 71).
intento de nuevo, pelo inducindoles a comer esta vez en habitaciones
Para eliminar el miedo en los gatos, la aplicacin del principio de la inhibicin clientes imaginaban una serie graduada de situaciones ansigenas. As por
reciproca consista en la exposicin de los animales a una serie graduada de ejemplo, un cliente que experimentaba una gran ansiedad ante todo lo
situaciones cada vez mis ansigenas y en el emparejamiento de cada una de relacionado con las enfermedades fsicas podra seguir los tems de la
estas situaciones con una respuesta inhibidora de la ansiedad (11).11 jerarqua siguiente en orden decreciente segn su valor ansigeno:
Wolpe aplico el principio de la inhibicin reciproca al tratamiento de las
reacciones neurticas humanas. Lo primero que hizo fue idear un mtodo 1. Sentir que estoy perdiendo la conciencia.
para exponer al individuo a una jerarqua de situaciones ansigenas y para 2. Sentir que me estoy cayendo de espaldas.
instaurar respuestas inhibitorias. Wolpe supona que si el comer era 3. Me siento muy mareado.
incompatible con la ansiedad, tambin deban serlo todas las respuestas 4. La cabeza me da vueltas.
controladas por la rama parasimptica (craneosacral) del sistema nervioso 5. Me siento algo mareado.
autnomo, puesto que la ansiedad era una respuesta controlada . Huelo a ter.
fundamentalmente por la rama simptica (torcico-lumbar). Mientras 7. Me van a poner una inyeccin.
intentaba encontrar un mtodo para poder inhibir la ansiedad y que pudiera 8. El corazn me late muy deprisa.
utilizarse fcilmente con seres humanos, Wolpe ley un libro escrito por 9. Las rodillas me flojean.
Edmund Jacobson, un fisilogo de la Universidad de Chicago. 10. Ver la jeringa preparada para una inyeccin.
El libro se titulaba Progressive Relaxalion: A Physiological and Clinical 11. Ver vendajes. (Wolpe y Lazarus, 1966, p. 70).
Investigalion of Muscular States and Their Significance in Psychological and
Medical Practice (1938), y en el Jacobson afirmaba que la relajacin poda El cliente imagina los tems en orden ascendente cuando ya esta
reducir la tensin producida por diversas causal. El haba logrado muy profundamente relajado. Si la relajacin se mantiene en los tems
buenos resultados utilizando la relajacin en el tratamiento de un gran relativamente poco ansiogenos, se contina con los tems siguientes de la
nmero de trastornos, entre ellos ansiedad general, fobias, hipertensin, jerarqua hasta que el cliente puede imaginar el ltimo tem sin ansiedad.
colitis, tartamudez, insomnio, tics y depresin (Jacobson, 1938). El Wolpe tambin utiliz respuestas asertivas y sexuales para inhibir la
tratamiento consista en un entrenamiento intensivo y prolongado en ansiedad. El uso de respuestas asertivas haba sido propuesto por Andrew
relajacin muscular. El mtodo de Jacobson llamo la atencin de Wolpe Salter (1949) cuya tcnica teraputica se basaba en los conceptos
porque era obvio que desencadenaba " efectos que contrarrestaban la pavlovianos. Salter haba obtenido buenos resultados en el tratamiento de
ansiedad" (Wolpe, 1958, p. 13). No obstante, el mtodo de Jacobson exiga varios problemas haciendo que los pacientes se comportaran asertivamente
entre 100 y 200 sesiones de entrenamiento. Wolpe adapt el procedimiento en situaciones interpersonales cotidianas (12)12. Wolpe qued impresionado
de forma que poda aplicarse en unas pocas sesiones solamente (no ms de con los resultados de Salter, aunque no comparta el fundamento terico de
siete normalmente). En el procedimiento original de Wolpe, la relajacin sola la tcnica. Wolpe utilizaba las respuestas asertivas para inhibir la ansiedad en
inducirse mediante hipnosis y se utilizaba como respuesta inhibidora de la situaciones interpersonales, pero interpretaba la tcnica con arreglo al
ansiedad de la misma forma que la comida lo haba sido con los gatos principio de la inhibicin reciproca. Las respuestas sexuales, por ejemplo,
neurticos (Wolpe, 1954). aquellas conductas que conducen a la relacin sexual y que se realizan
El mtodo de la jerarqua de situaciones ansigenas se aplico de dos formas. durante ella, se reservaban a situaciones en las que la ansiedad inhiba el
Al principio Wolpe expona a sus clientes a las situaciones ansiogenas in vivo, rendimiento sexual. Wolpe instrua a sus clientes para que realizaran slo
y de una forma graduada. Sin embargo, debido a que la exposicin in vivo era aquellas respuestas asociadas a la excitacin sexual, y no las asociadas a la
difcil de manejar, Wolpe empez a tantear el uso de la imaginacin. Los ansiedad. A medida que el cliente mejoraba, el contacto cada vez ms ntimo
ayudaba a eliminar la ansiedad. Con el tiempo, la excitacin sexual se

11
(11) El trmino inhibicin reciproca, fue introducido por Charles S. Sherringlon (190), y con 12
el quera referirse a la inhibicin de un reflejo espinal por otro. Wolpe amplio el concepto mucho (12) Revisaremos mis adelante el trabajo de Salter dentro del apartado dedicado a la
ms all de su contexto original. aparicin de la modificacin do conducta en los Estados Unidos.
converta en la respuesta dominante y el encuentro sexual resultaba mis de 200 cases y garantizaba que eran efectivas en el tratamiento de un
salisfactorio. gran nmero de trastornos neurticos, sobre todo si se comparaban con el
La relajacin, la conducta asertiva y las respuestas sexuales, son las tratamiento psicoteraputico tradicional. Las comparaciones no son, desde
respuestas ms utilizadas en el tratamiento por inhibicin reciproca (Wolpe, luego, una demostracin rigurosa del xito de una terapia. Sin embargo,
1954) (13).13 Las respuestas asertivas y las sexuales se utilizan normalmente Wolpe compar los resultados de sus cases clnicos con los presentados por
en las situaciones reales donde se da la conducta problemtica, come en diversos centros de tratamiento que utilizaban la terapia tradicional, y
situaciones interpersonales y en las relaciones sexuales, mientras que la encontr que su porcentaje de xito era superior (Wolpe, 1952c, 1958). Otra
relajacin se suele utilizar durante la sesin en la consulta. Otras respuestas ventaja del tratamiento por inhibicin reciproca era que necesitaba
que se han utilizado para inhibir la ansiedad han sido respuestas de evitacin relativamente pocas sesionas. As pues, el tratamiento de Wolpe pareca ser
condicionadas, respuestas respiratorias (inhalacin de dixido de carbono), tanto eficiente como efectivo en el alivio de los trastornos neurticos.
alivio de la ansiedad y respuestas motoras. La tcnica de inhibicin reciproca Aparte del atractivo de las tcnicas de Wolpe, hay otros aspectos ms
mis utilizada es con diferencia la que consiste en la asociacin de la generales de su enfoque del tratamiento y de su forma de desarrollarlo que
relajacin muscular con la imaginacin de situaciones ansigenas dispuestas pueden tener una significacin mayor. En primer lugar, Wolpe conceptualiz
de forma jerrquica. A este procedimiento es al que se denomina la formacin y el tratamiento de las neurosis basndose en la teora del
desensibilizacin sistemtica. aprendizaje y partiendo fundamentalmente de las teoras y de la investigacin
En Psychotherapy by Reciprocal Inhibition, publicado en 1958, Wolpe de Pavlov, Hull, Mower, Miller, Masserman, y otros. Complement los
describe la desensibilizacin sistemtica y otras tcnicas relacionadas. En conceptos del aprendizaje con hiptesis sobre los sustratos neurofisiolgicos
ese libro Wolpe tambin trata los fundamentos tericos y empricos de la de la conducta. De este modo, la desensibilizacin sistemtica se desarroll
terapia por inhibicin reciproca, presenta casos clnicos en los que utiliz la dentro de una lnea de investigacin "respetable", esto es, una ciencia "seria",
relajacin, las respuestas asertivas y las sexuales, y otros tratamientos de y estos fundamentos cientficos abarcaban tanto a la psicologa del
trastornos neurticos, as como una evaluacin concreta de los resultados de aprendizaje como a la fisiologa. Fue precisamente esta respetabilidad
los casos tratados por l hasta el momento de la publicacin. Segn Wolpe, cientfica uno de los atractivos del mtodo de Wolpe, especialmente porque
la psicoterapia por inhibicin reciproca cur aproximadamente al 90% de-210 las criticas al tratamiento psicoanaltico tradicional y al carcter poco cientfico
pacientes (14).14 de sus principios se haban incrementado desde principios de los aos 50
El trabajo de Wolpe es importante por diversas razones. Su aportacin (e.g., Eysenck, 19526; Salter, 1952).
fundamental fue la de desarrollar tcnicas teraputicas especificas basadas En segundo lugar, Wolpe se baso en el tratamiento de las neurosis
en el principio de la inhibicin reciproca. Wolpe comprob estas tcnicas en experimentales que aplicaba a sus animales para crear tcnicas teraputicas
aplicables a pacientes clnicos humanos. Masserman (1943) tambin haba
13 ideado algunos procedimientos para eliminar reacciones neurticas en gatos,
(13) Segn Wolpe, no haba ninguna razn a priori para suponer que la inhibicin de la
ansiedad solo poda conseguirse por la elicitacin de respuestas fisiolgicamente opuestas. y los mtodos de Wolpe se asemejaban en gran medida a los procedimientos
(Wolpe, 1958, p. 73) a la ansiedad. Wolpe citaba investigaciones anteriores (e.g., Mowrer y Vick, de Masserman. Sin embargo, Masserman utiliz los conceptos y
1948) que mostraban que el iniciar respuestas motoras ayudaba al animal a vencer la ansiedad. procedimientos psicoanalticos (e.g., transferencia, elaboracin racional) para
Wolpe tambin utiliz a veces respuestas respiratorias para inhibir el miedo, aunque no pensaba explicar el efecto teraputico de sus tcnicas experimentales en la
que fueran fisiolgicamente antagnicas a la ansiedad. Sin embargo, las respuestas utilizadas
con ms frecuencia por Wolpe (la relajacin, la asertividad y las conductas sexuales) las
eliminacin de las reacciones neurticas de los animales. La contribucin
consideraba Como incompatibles con la ansiedad. singular de Wolpe fue la de emplear procedimientos de laboratorio, aplicar un
principio para explicar estos procedimientos y derivar tcnicas teraputicas
14
(14) Los resultados presentados por Wolpe han sido refutados. Stevenson (1964) seal "nuevas" basadas en ese principio. De este modo EI estableci un lazo de
que Wolpe haba excluido de su informe a los clientes que consideraba que no haban recibido el unin directo entre la investigacin animal del laboratorio y un tratamiento
tratamiento por inhibicin reciproca completo. Stevenson pensaba que la inclusin de todos los clnico nuevo.
pacientes reducira el porcentaje de xitos de 90 a 65. Stevenson tambin plante la posibilidad
de que Wolpe hubiera aplicado criterios de mejora diferentes a los de otros autores al evaluar los
Por ultimo, las afirmaciones de Wolpe sobre su conceptualizacin de la
resultados teraputicos. As pues, no poda determinarse con seguridad la eficacia de la terapia terapia eran especficas y comprobables. Wolpe afirmaba que para que el
por inhibicin reciproca con respecto a la de la terapia tradicional.
tratamiento por inhibicin reciproca fuera efectivo tenan que darse ciertas el trabajo clnico. Basndose en su extensa experiencia clnica, Lazarus
condiciones. La especificacin de los elementos de la terapia que eras comunic los resultados del tratamiento de 408 casos, con un porcentaje de
esenciales foment una avalancha de investigacin (vase capitulo 6). xito relativamente alto (78%) (Lazarus, 193). En 1963 Lazarus lleg a la
La combinacin de todos estos factores que acabamos de comentar Universidad de Stanford para quedarse un ao; all se dedic a entrenar a
contribuy al carcter innovador del enfoque de Wolpe. Lo que parece ser otros en la prctica de la desensibilizacin. Despus de pasar dos aos en
especialmente importante es la combinacin de todos estos ingredientes, Sudfrica volvi a California en 1966 para fundar un instituto de terapia de
puesto que ya existan en la litetatura elementos aislados de ella. Algunos conducta.
otros investigadores haban sugerido tcnicas muy semejantes o
prcticamente idnticas a la desensibilizacin (e.g., Herzberg, 1945; Jones, Una de las aportaciones de Lazarus es la de introducir el trmino "terapia de
1924a, 1924b; Salter, 1949) y algunos, incluso, haban utilizado las teoras conducta", en Sudfrica. Lazarus utiliz el trmino en 1958 para referirse a
del aprendizaje para explicar sus datos. Wolpe estaba familiarizado con la una terapia objetiva basada en tcnicas de laboratorio, y distintas de las
litetatura de la psicologa del aprendizaje y la produccin y eliminacin de tcnicas tradicionales (Lazarus, 1958). Tambin aplic la desensibilizacin
neurosis, y supo integrar las posiciones tericas y los datos experimentales sistemtica a nios fbicos (Lazarus, 1959) y a grupos (Lazarus, 1961). Por
de ambas reas para conseguir una explicacin de la etiologa y del 1timo, experiment con imgenes agradables como sustitutas de la
tratamiento de las neurosis clnicas. relajacin en el papel de respuesta inhibidora de la ansiedad (Lazarus y
Wolpe desarroll sus tcnicas estando en Sudfrica. En 1956 dej Sudfrica Abramovitz, 1962).
durante un ao para trabajar en el Center for Advanced Study of the
Behavioral Sciences de Stanford, California. Fue durante este ano cuando Inglaterra: El grupo de Maudsley
termin Prychotherapy by Reciprocal Inhibition. Durante sus viajes a. Estados
Unidos dio conferencias sobre la terapia por inhibicin reciproca en diversas El desarrollo de la modificacin de conducta en Inglaterra comenz de forma
universidades del pas. Tambin visit a Eysenck en Londres. Eysenck se independiente al trabajo de Wolpe en Sudfrica. Los pioneros con mayor
preocup mucho de la promocin de la terapia de conducta en Inglaterra. En influencia han sido Hans J. Eysenck y, mas indirectamente, N. B. Shapiro,
1962 Wolpe dej Sudfrica para trabajar en la Escuela de Medicina de la ambos pertenecientes al Instituto de Psiquiatra de la Universidad do Londres,
Universidad de Virginia. Desde 195 trabaja como profesor de Psiquiatra en que esta asociado al Hospital Maudsley.
la Temple University Medical School. Eysenck obtuvo su doctorado en psicologa en la Universidad de Londres en
Antes de que Wolpe abandonara Sudfrica estuvieron trabajando con El 1940. Antes de encontrar trabajo conoci a Alexander Herzberg, un
Stanley J. Rachman y Arnold A. Lazarus, ambos estudiantes de la psicoanalista alemn que se refugi en Londres durante la II Guerra Mundial.
Universidad de Witwatersand. Rachman se gradu en el curso 1955-56; Aunque Herzberg era un psicoanalista bastante ortodoxo, haba inventado
permaneci en la facultad de la Universidad completando su formacin con una forma de tratamiento que se desviaba de la prctica analista estricta. En
Wolpe (cf. Rachman, 1959; Wolpe y Rachman, 1960). Cuando Wolpe march 19411 Herzberg propuso un tratamiento breve basado en una *graduacin de
a California Rachman contino el tratamiento de algunos de los pacientes de tareas* y present varios casos en los que demostraba su eficacia. La tcnica
Wolpe. En 1959 Rachman fue a Inglaterra a trabajar con Eysenck, y fue requera que los pacientes realizaran una serie graduada de tareas para curar
entonces cuando introdujo all la tcnica de la desensibilizacin de Wolpe. sus sntomas. As por ejemplo, un paciente que tenia miedo a pasear por la
Desde 1960 la influencia de Rachman sobre la modificacin de conducta en calle tenia que realizar una serie de tareas de dificultad progresiva, tales
Inglaterra ha sido decisiva. como pasear un rato junto a un parque, despus en una calle tranquila, y as
Arnold A. Lazarus tambin se interes por la tcnica de Wolpe y colabor con hasta poder pasear por los lugares mas difciles. Hetzberg describi este
Rachman utilizando la desensibilizacin en varios casos clnicos (Lazarus y procedimiento en un libro titulado Active Psychotherapy (1945). En el libro se
Rachman, 1957). En 190 Lazarus termin su tesis doctoral en psicologa presentaban numerosos casos con problemas diversos, como miedo, dolores
bajo la supervisin de Wolpe. La investigacin presentada para su tesis de cabeza, insomnio, depresin, homosexualidad, impotencia, masoquismo y
doctoral consisti en la aplicacin de la desensibilizacin a grupos de exhibicionismo, todos ellos tratados con xito en un perodo de tiempo
individuos (Lazarus, 191). Una vez terminada su tesis Lazarus contino con relativamente breve.
Herzberg mantena reuniones informales de grupo sobre psiquiatra en Eysenck tambin se interes por la psicologa del aprendizaje. Una gran parte
Londres. Eysenck asista a estas reuniones y se interes por el mtodo de las de su investigacin se centr en una interpretacin dimensional de la
tareas graduadas, independientemente de sus lazos con la terapia personalidad, y se baso en la teora del aprendizaje, especialmente la de Hull
psicoanaltica: la tcnica se centraba claramente sobre la conducta problema. y la de Spence. En The Dynamics of Anxiety and Hysteria: An Experimental
Eysenck se preguntaba si los efectos teraputicos de la tcnica dependan de Application of Modern Learning Theory lo Psychiatry (1957), Eysenck ut1liz
los procesos psicodinmicos a los que Herzberg se remita. Herzberg y las ideas de Hull para explicar las causal de la ansiedad. El libro se distingue
Eysenck discutieron si el mtodo de las tareas graduadas era una ayuda a la por su concisin al revisar algunas aplicaciones teraputicas de la teora del
psicoterapia o un mtodo efectivo por s mismo (Eysenck, 1966). Varios aos aprendizaje a los trastornos psiquitricos, y entre ellas se encuentran los
ms tarde se demostr que el mtodo era efectivo por s mismo (vase mas primeros trabajos de Wolpe y los casos clnicos tratados en Maudsley por H.
adelante). Gwynnc Jones, Vctor Meyer y Aubrey Yales.
Unos cuantos aos despus de graduarse, Eysenck tom posesin de una En 1959. Eysenck publico el articulo en el que se utilizaba por primera vez en
plaza como psiclogo investigador en el Mill Hill Hospital de Londres. Al Inglaterra el termino terapia de conducta, En el articulo, titulado learning
terminar la II Guerra Mundial, junto a otros compaeros, se traslad a Theory and Behavior 'Iherapy, criticaba la teora psicoanaltica y el modelo
Maudsley, un hospital psiquitrico dedicado a la enseanza y que haba basado en el concepto de enfermedad. Una caracterstica notable de este
estado cerrado durante la guerra. Eysenck acept el puesto de jefe del articulo es el anlisis comparativo que Eysenck hizo entre la psicoterapia
departamento de psicologa del Instituto de Psiquiatra de Maudsley. Desde freudiana y la terapia de conducta (vase Tabla 5.1).
este puesto trabaj por modificar el papel habitual del psiclogo clnico. La En 1960 Eysenck edit un libro titulado Behavior Therapy and the Neuroses:
idea de Eysenck era que el psiclogo deba ser fundamentalmente un Readings in Modern Methods of Treatment Derived from Learning Theory. En
investigador, y que deba aplicar los hallazgos de la psicologa general en la el presentaba un gran nmero de trabajos clnicos en el campo y distintas
prctica clnica (Eysenck, 1949, 1950, 1952x; Paynes, 1953). Esta postura aplicaciones teraputicas, incluyendo la desensibilizacin, la practica
estaba motivada tanto por su formacin cientfica y experimental como por su negativa, la terapia aversiva y otras tcnicas. Este libro fue el primer texto
insatisfaccin con las prcticas psiquitricas tradicionales. general que se editaba en un pas y que agrupaba a una serie de mtodos de
La formacin de Eysenck haba sido netamente experimental, y ella le llev a tratamiento bajo el encabezamiento de Terapia de conducta, (16).16 En 1963
una postura crtica ante el estado cientfico de la psiquiatra y de la psicologa Eysenck funda Behaviour Research and Therapy, la primera revista dedicada
clnica. Sus crticas se basaban, en paste, en dalos de sus propias a la terapia de conducta.
investigaciones que demostraban la poca fiabilidad del diagnstico Bajo la direccin de Eysenck, todos los miembros del departamento de
psiquitrico, y de su evaluacin de la psicoterapia tradicional. Eysenck evalu psicologa fueron asumiendo la idea de que el papel fundamental del
la eficacia del picoanlisis y de las terapias de orientacin psicoanaltica psiclogo era el de un investigador cientfico. Uno de los defensores mas
revisando la literatura psicoteraputica. Esta revisin se publico en 1952 bajo destacados de esta idea fue M.B. Shapiro, que lleg al Instituto de Psiquiatra
el titulo The Effects of Psychotherapy: An Evalualion, (15).15 Eysenck no de Maudsley despus de la 11 Guerra Mundial. Eysenck era el jefe de la
encontr pruebas concluyentes de que la psicoterapia fuera ms efectiva que seccin de investigacin del departamento de psicologa, y Shapiro era el jefe
la remisin espontnea (mejora que se produce sin tratamiento especfico). de la seccin de entrenamiento en psicologa clnica.
La revisin se hizo famosa y extraordinariamente polmica debido a que Shapiro estaba en contra de que la tarea fundamental del psiclogo clnico
pona en tela de juicio la eficacia de la terapia tradicional. A raz de ella fuera la administracin rutinaria de tests psicolgicos. Las razones por las
empez a surgir un inters cada vez mayor por la experimentacin en la que estaba insatisfecho con el papel tradicional de los psiclogos clnicos
psicoterapia en general y por las limitaciones, o posibles limitaciones, de la eran mltiples. Entre ellas estaba la irrelevancia del resultado de los tests con
terapia tradicional.

16
15 (16) Antes del libro de Eysenck se haban publicado otros en los que se describan tcnicas
(15) Eysenck publico ms tarde una revisin de este articulo en forma de libro (Eysenck, especficas (e.g., Salter, 1949; Wolpe, 1958), pero ninguno poda considerarse como texto
1966) en el que participaron varios psiquiatras, psiclogos y psicoanalistas prestigiosos. general de modificacin do conducta.
respecto a datos diagnsticos importantes (dado que el diagnstico
tradicional no tena implicaciones etiolgicas ni teraputicas), la invalidez de
machos tests y la inutilidad de evaluar de forma rutinaria a todos los
pacientes (Yales, 1970b). Shapiro pensaba que la tarea del psiclogo deba
de ser la de enfocar el problema del paciente desde una perspectiva
cientfica. Partiendo del conocimiento proporcionado por la psicologa
general, el psiclogo deba formular hiptesis sobre la posible etiologa de la
conducta y sobre su tratamiento. Segn Shapiro, el papel del psiclogo era
determinar: ... si la psicologa general y experimental tienen algo que aportar
en la explicacin de los trastornos del paciente, y si esta explicacin ofrece
directrices para la investigacin, tratamiento y disposicin del paciente,
(1957, p. 100).
Aunque Eysenck y Shapiro coincidan en la idea de que el psiclogo clnico sufra de miccin frecuente (aproximadamente una vez cada media hora) y de
debe ser un investigador, sus enfoques eran diferentes. Como jefe del ansiedad en situaciones pblicas. Para disminuir la frecuencia de la micc1n,
departamento de psicologa, Eysenck realizaba una investigacin relacionada Jones utiliz un procedimiento que consista en llenar la vejiga de la paciente
con cuestiones tericas bsicas sobre la psicopatologa, utilizando grandes con una solucin salina (17).17 La presin de la vejiga poda verse en un
grupos de sujetos. Como jefe de la seccin de entrenamiento en psicologa manmetro que se encontraba enfrente de la paciente. La urgencia de orinar
clnica, Shapiro se dedicaba a la investigacin relacionada con el estudio y el de la paciente se daba con niveles bajos de lquido en la vejiga. Empez a
tratamiento clnico del individuo. introducirse mas liquido progresivamente; Pero las lecturas de la presin se
Hay dos aspectos del enfoque de Shapiro que son especialmente cambiaron de forma que no reflejara estos cambios. A medida que la vejiga
importantes. Shapiro defenda el uso de medidas individuales de la conducta de la paciente toleraba mas liquido, las lecturas de la presin fueron
de cada paciente. Si en lugar de utilizar una bateria estandarizada de tests ajustndose a la realidad. Slo despus de unas cuantas sesiones, dentro de
Para todos los pacientes utilizamos medidas especficas, podemos un periodo de una semana, la paciente fue consiguiendo el control de la
centrarnos mejor sobre el problema concreto del paciente (Shapiro, 1951, vejiga, y la miccin frecuente ces.
1961 a). Criticaba la investigacin tradicional por el nfasis que pona en el Para tratar el problema de la ansiedad de la paciente, Jones asoci
rendimiento del paciente en las bateras de tests y tareas experimentales, respuestas que no desencadenaban stress con la presencia de estmulos
tales como puzzles y juegos, que no tenan una relevancia clnica inmediata. semejantes a los estmulos ansiogenos (por ejemplo, otras personas). Se
Shapiro recomendaba la medicin directa de la conducta clnicamente instruy a la paciente Para que realizara una serie progresiva de conductas
relevante (por ejemplo, los sntomas del paciente) de forma que cualquier no ansigenas. Puesto que la paciente haba sido bailarina las conductas que
cambio en la conducta producido a raz del tratamiento tendra un valor realiz estaban relacionadas con la danza, Como por ejemplo bailar delante
clnico y de investigacin (Shapiro, 191a). Shapiro defendi el estudio de un pblico imaginario, del experimentador o en un espectculo de
intensivo del caso nico: el paciente individual tambin poda utilizarse en la aficionados. En un plazo de dos semanas la paciente dej de manifestar
investigacin clnica (Shapiro, 191b, 19; Shapiro y Ravenette, 1959). ansiedad en situaciones pblicas, dndose por concluido el tratamiento
Pensaba que los problemas de un paciente concreto no podan esperar a que (18).18
los estudios de grupo proporcionaran soluciones. El paciente individual poda Meyer (1957) trat el miedo a los espacios abiertos y a los lugares cerrados y
someterse a investigacin para poner a prueba diferentes hiptesis sobre su a las multitudes en dos pacientes adultos. Meyer supona que con
problema y sobre los procedimientos para mejorarlo. Shapiro crea que si se aproximaciones progresivas al estimulo ansigeno, por ejemplo, mediante
poda aplicar el control experimental en un caso nico lo mismo poda una serie de tareas graduadas como las utilizadas por Herzberg, (as
esperarse de otros pacientes (Shapiro, 1961 b). respuestas podan dejar de ser ansigenas. La falta de miedo en todas esas
El papel que Shapiro ha desempeado en el desarrollo de la modificacin de tareas contribuira a romper la asociacin entre la situacin temida original y
conducta es un tanto especial debido a que su inters fundamental estaba la ansiedad.
dirigido al paciente individual mas que a las tcnicas de modificacin de Segn esto, se expuso a los pacientes a una serie de estmulos semejantes a
conducta en general (Shapiro, 1951, 1952, 1957). Sin embargo, Shapiro la situacin ansigena. As, por ejemplo, a la paciente que tena salir a la
foment el uso del condicionamiento en la seccin de investigacin clnica del calle se le proporcion una serie de tareas que incluan en primer lugar, el
departamento, reunindose con otros psiclogos para discutir sobre las obras salir del hospital al jardn, despus salir de las lindes del hospital, luego por
de Pavlov, Hull, Osgood y otros, y planificando intervenciones conductuales.
Trabaj con H. G. Jones, Meyer y Yales en la aplicacin de tcnicas
17
conductuales en diversos problemas clnicos en el Maudsley Hospital durante (17) El procedimiento estaba basado en los experimentos de Bykov (1953). Bykov
la dcada de los 50. introduca agua caliente en la vejiga mostrndole al sujeto los cambios en la presin de la misma.
Las aplicaciones de los principios del aprendizaje en la seccin de Bykov consider a sus experimentos como dentro del paradigma del condicionamiento
pavloviano.
entrenamiento en psicologa clnica del departamento de psicologa de
Maudsley implicaban diversos mtodos. H. G. Jones (1956) es responsable 18
(18) La idea do este tratamiento se bas en el mtodo de eliminacin de hbitos de Guthric,
de una de estas primeras aplicaciones. Jones trat a una mujer adulta que por ejemplo, en la asociacin de una respuesta dada con estmulos parecidos a los ansiogenos:
El procedimiento tambin era similar a la utilizacin que hacia Wolpe de la imaginacin.
las calles, subir al autobus, etc. La frecuencia diaria de Las excursiones se la facultad. Rachman introdujo el mtodo de la desensibilizacin sistem5tica
aument junto con la naturaleza ansigenas de las tareas. Al principio do Wolpe basado en la imaginacin; la desensibilizacin in vivo ya haba sido
tratamiento el experimentador acompaaba a la paciente a la situacin antes introducida por H. G. Jones y V. Meyer.
de que e1la realizara la tarea sola. A las cinco semanas poda salir sola sin A principios de los aos 60, Gelder, un psiquiatra del Instituto, empez a
problemas, con lo que el tratamiento se dio por terminado. interesarse por el trabajo clnico que Meyer estaba llevando a cabo con
Yates (1958a) trat a una mujer adulta que tena mltiples tics (un tic fbicos. Gelder trabaj en unos cuantos casos con Meyer y pens que la
complejo do contraccin del estmago, un tic nasal, accesos de los y un tic tcnica de la tarea graduada o desensibilizacin era lo suficientemente
ocular). Yales emple una tcnica conocida como practica negativa (Dunlap, interesante como para merecer un estudio mucho ms detenido. Despus de
1932), que consiste en la repeticin de la conducta que se desea eliminar. estudiar por su cuenta teora a investigacin del aprendizaje, comenz un
Yales desarroll un razonamiento terico del funcionamiento de la tcnica programa de investigacin sobre la desensibilizacin. En 1960, Marks lleg a
basado en la teora hulliana y comprob varias predicciones sobre las la seccin de entrenamiento en clnica, trabajando con Shapiro (e.g., Shapiro,
consecuencias de la manipulacin de las variables de la practica (19).19 La Marks y Fox, 1963) y colaborando eventualmente con Gelder. Gelder y Marks
paciente realiz voluntariamente los tics durante varias sesiones. El realizaron una serie de estudios sobre desensibilizacin (e.g., Cooper, Gelder
tratamiento redujo tres de los cuatro tics, pero no desapareci ninguno. y Marks, 1965; Gelder y Marks, 1966; Marks y Gelder, 1965).
Rachman, Marks y Gelder han Nevado a cabo mochas investigaciones sobre
Estas primeras aplicaciones de los principios del aprendizaje en Maudsley las tcnicas do la terapia de conducta, incluidas la desensibilizacin, la
condujeron a la investigacin de varias tcnicas, incluidos el mtodo de la inundacin, el modelado y la terapia aversiva. El Instituto do Psiquiatra del
tarea graduada, el biofeedback, el alivio de la aversin y la practica negativa Maudsley Hospital aun permanece como el ncleo de la terapia do conducta
(20).20 Estas tcnicas estaban basadas en las ideas de Hull, Guthrie y en Inglaterra. Tambin sigue editndose en el la revista Behaviour Research
Mowrer. La influencia de Wolpe en estos primeros trabajos fue relativamente and Therapy.
escasa. Aunque se citaban sus investigaciones slo era como apoyo de W
tcnicas que ya se utilizaban en Maudsley. Por ejemplo, la tcnica de Estados Unidos: la practica negativa, la terapia aversiva, la terapia del reflejo
graduacin de tareas no se conceptualizaba como desensibilizacin o condicionado y el condicionamiento operante
inhibicin reciproca per se. EI procedimiento de la tarea graduada se pareca
mucho a lo que ahora denominamos desensibilizacin in vivo, en la que los La aparicin de la modificacin de conducta en los Estados Unidos no puede
pacientes realizaban una serie graduada de respuestas en la situacin real, delimitarse tan fcilmente como en Sudfrica y en Inglaterra. Antes de que la
en lugar de en la imaginacin. modificacin de conducta se convirtiera en un campo de estudio especfico en
La aplicacin de las tcnicas de la terapia de conducta aument en el Instituto los Estados Unidos, ya se haban utilizado y estudiado algunas tcnicas
durante Los aos 60 con la llegada de Stanley J. Rachman, Michael Gelder e conductuales: ah estn como muestra los trabajos de Watson, Rayner, M. C.
Isaac M. Marks. Despus de su formacin con Wolpe, Rachman fue a Jones, los Mowrer, Burnham y otros. Las primeras aplicaciones de los
Maudsley para trabajar con Eysenck (en un proyecto no relacionado con la principios del aprendizaje a los problemas clnicos, sin embargo, no se
terapia de conducta); en 191 se incorpor al departamento de psicologa de consideraban como reflejo de un enfoque unitario ni del movimiento llamado
"modificacin de conducta. Muchas de estos aplicaciones no eran diferentes
19 de las tcnicas que utiliza la modificacin de conducta actualmente, aunque
(19) Segn la teora hulliana, la prctica masiva de una respuesta provoca la inhibicin (por se tiende a considerarlas como el estado embrionario de la modificacin de
ejemplo, inhibicin reactiva o 1R). Cuando 1R alcanza un nivel crtico la persona se ve forzada a
descansar o dejar de realizar la respuesta. El hbito de no realizar la respuesta se adquiere conducta actual. Puesto que ya hemos tratado en otro lugar el trabajo do
debido al refuerzo que recibe de la reduccin del impulso. La inhibicin aprendida (por ejemplo, Watson y sus seguidores, Los Mowrer, Burnham, Mateer y otros,
inhibicin condicionada o eIr) sustituye a la realizacin de la respuesta. dedicaremos este apartado a las aportaciones de otros psiclogos,
psiquiatras y clnicos americanos.
20
(20) Hay muchos otros temas tratados por investigadores de Maudsley que no estn Las aplicaciones del condicionamiento al campo teraputico en los Estados
publicados, aunque algunos de ellos han sido revisados por H. G. Jones. Unidos siguieron lneas independientes. Las aplicaciones clnicas ms
importantes se deben a Knight Dunlap, que ide una tcnica teraputica Dunlap afirmaba que mediante la prctica negativa se poda tratar con xito
llamada "practica negativa"; Walter L. Voegtlin y Frederick Lemere, que toda clase de hbitos, no ofreci una argumentacin completa sobre su
desarrollaron una terapia aversiva para tratar a alcohlicos, y Andrew Salter, eficacia:
que cre la terapia de reflejo condicionado para tratar diversos desrdenes.
Al mismo tiempo que se desarrollaban estas tcnicas se empezaban a aplicar La explicacin de la eficacia del mtodo de la practica negativa no es un asunto de excesiva
importancia. Sus resultados probablemente pueden encajarse en cualquier teora del aprendizaje
los mtodos del condicionamiento operante a la conducta humana. Estas
por muy intil que la teora pueda ser en otros casos. Desgraciadamente, todas las
primeras aplicaciones, reflejadas fundamentalmente en el trabajo de *explicaciones* del aprendizaje son en este momento meras especulaciones, razn por la que
laboratorio de Ogden R Lindsley y Sidney W Bijou, sirvieron de base al deben evitarse (Dunlap, 1932, pig. 314).
perfeccionamiento de las tcnicas operantes utilizadas con propsitos
clnicos. (Vease capitulo 7.) La importancia del trabajo de Dunlap con respecto a la modificacin de
Knight Dunlap y la practica negativa. Dunlap era psiclogo experimental en conducta se de-be no solo al desarrollo de su tcnica de la practica negativa
la Johns Hopkins University y colega de John B. Watson. Estaba interesado sino tambin a su forma de enfocar el tratamiento psicolgico. La mayora de
en la formacin y eliminacin de los hbitos, especialmente en el papel que los modificadores de conducta actuales la asumirn como suya:
tenia la repeticin de la respuesta en el aprendizaje. Dunlap pensaba que la
La solucin de los problemas neurticos esta en la aplicacin de los resultados de la psicologa
repeticin per se no aumentaba necesariamente la fuerza de la respuesta. La
cientfica. De entre todos estos resultados los principios del aprendizaje son, con macho, los mis
repeticin era importante slo en la medida en que posibilitaba la actuacin importantes, pero la aplicacin debe basarse en una comprensin psicolgica ms amplia de los
de otros factores. Segn Dunlap, la repeticin influa sobre la conducta en procesos y de la situacin del paciente (Dunlap, 1932, pg. 193).
una de las tres formas siguientes: aumentando la respuesta (hiptesis
denominada alfa), no ejerciendo influencia sobre la respuesta (hiptesis Aunque se considera al aprendizaje como el proceso fundamental de la
beta), o disminuyendo la respuesta (hiptesis gama). modificacin de conducta, muchos autores han propuesto una interpretacin
Pero su inters fundamental estaba en el papel de la repeticin en la mis general para comprender la conducta (e.g., Krasner y Ullman, 1973;
eliminacin de los hbitos indeseables. Public dos artculos (1928, 1930) y Lazarus, 1971a; Ullman y Krasner, 199).
un libro (1932), Habits, Their Making and Unmaking, sobre este tema y sus El trabajo de Dunlap anticip el desarrollo de la modificacin de conducta en
aplicaciones teraputicas. EI procedimiento conocido como practica negativa los Estados Unidos al sugerir y aplicar una tcnica teraputica basada en el
consiste en la realizacin voluntaria de una conducta que la persona desca aprendizaje, y al defender un enfoque cientfico del proceso teraputico.
eliminar. Cuando un individuo repite una conducta, la expectativa de mejorar Diversos autores se interesaron por su trabajo sobre la prctica negativa,
y la satisfaccin que tiene eliminar la respuesta, rompern el hbito. As pues, fundamentalmente Yates (1958a) en Inglaterra. Yates aplic el procedimiento
el hbito es erradicable mediante la realizacin voluntaria de la conducta. Una en su trabajo clnico y le busc un fundamento terico basado en la teora del
vez que el hbito indeseable se ha eliminado, la prctica positiva de la aprendizaje de Hull. Otros investigadores han aplicado la practica negativa a
conducta deseada desarrolla el nuevo hbito. problemas como dificultades del habla, y fobias y obsesiones (e.g., Case,
Aunque el termino <practica negativa, sugiere la importancia de la repeticin 1960; Fishman, 1937; Lehner, 1954; Malleson, 1959) (21).21Walter L.
de la conducta, la practica repetida por si sola no era suficiente para el Voegtlin, Frederick Lemere y la terapia aversiva con alcohlicos. La terapia
cambio de la conducta. La eficacia de la repeticin dependa de los aversiva empez a utilizarse en el tratamiento de alcohlicos en 1935. El
pensamientos, deseos e ideales* del individuo (Dunlap, 1932, pag. 202). EI primer tratamiento se llev a cabo en el Shadel Sanalorium, un Centro de
individuo debe practicar la respuesta con la idea de que la respuesta va a Sealtle (Washington), dedicado al tratamiento de alcohlicos que acudan a el
eliminarse. Segun Dunlap el deseo de romper el hbito era el agente
teraputico fundamental. Basndose en casos reales, afirmaba que la 21
practica negativa poda eliminar la tartamudez, el morderse las uas, las (21) La prctica negativa ha dejado de ser popular debido a su escasa fiabilidad. Esta tcnica
ha conseguido mejorar conductas problema en algunos casos, pero las ha empeorado, o su
ensoaciones, los tics, el chuparse el pulgar, la masturbacin y la efecto ha sido may dbil, en otros (e.g., Case, 1960; Feldman y Werry, 1966; Fishman, 1937;
homosexualidad. Para eliminar estas conductas la persona deba realizar Rutheford, 1940; Walton, 1961; Yates, 1958x). Por otra parte, ahora se dispone de muchas otras
repetidamente la conducta indeseada o una muy semejante a ella. Aunque tcnicas para eliminar hbitos indeseables.
por iniciativa propia. Al frente del programa estaba Voegtlin, un a su eficacia, como los efectos de la administracin de las drogas
gastroenterlogo que haba elaborado una sustancia que provocaba nuseas (apomorfina y emetina), el papel del personal clnico y variables
(la emetina y sus derivados) para emplearla en el tratamiento. Este consista demogrficas, y los efectos de las sesiones de ayuda sobre la tasa de
en la asociacin de la nusea con el alcohol segn los principios del abstinencia. Disponemos de una cantidad considerable de informacin sobre
condicionamiento clsico. En 1937, dos aos despus de que se hubiera el programa de Shadel: Lemere y Voegtlin, 1940, 1950; Lemere, Voegtlin,
puesto a prueba el procedimiento, Lemere, que era psiquiatra, lleg a Shadel. Broz y O'Hollaren, 1942a, 19426; Voegtlin, 1940; Voegtlin, Lemere, Broz y
Voegtlin y Lemere colaboraron durante varios aos en el tratamiento de O'Hollaren, 1942. La publicacin de los resultados del tratamiento anim a
alcohlicos. otros investigadores de Estados Unidos a utilizar el tratamiento de reflejo
El condicionamiento aversivo se utiliz en la institucin durante un largo condicionado con alcohlicos, aunque a escala mucho menor que en Seattle
periodo de tiempo, durante el cual tambin se probaron otros procedimientos, (e.g., Edlin, Johnson, Hletko y Heilbrunn, 1945; Kant, 1944; Thimann, 1949a,
incluida la terapia de grupo y la rehabilitacin (Shadel, 1944). De codas las 1949b).
tcnicas utilizadas, el condicionamiento fue el efectivo (Voegtlin y Lemere, El programa que se llev a cabo en Shadel fue el mis destacado de todas las
1942). Los primeros informes de la terapia aversiva en el tratamiento del aplicaciones del condicionamiento llevadas a cabo en Estados Unidos
alcoholismo proceden de Rusia. En Rusia, Kantorovich (1929) habla utilizado durante la dcada de los 30 y la do los 40. Las tcnicas de condicionamiento
una descarga elctrica como estimulo incondicionado y el alcohol como aversivo continan utilizndose en la modificacin de conducta actual. As
estimulo condicionado para producir una reaccin aversiva. Otros pues, el tratamiento de Shadel no fue un simple precursor de las tcnicas
investigadores rusos establecieron la aversin condicionada utilizando conductuales ni un mero proyecto demostrativo, sino modificacin de
apomorfina como estimulo incondicionado (Markovnikov, 1934; Sluechevski y conducta practicada a gran escala antes de que la modificacin de conducta
Friken, 1933). A raz do estos primeros trabajos rusos, otros investigadores se convirtiera en un movimiento formal. Adems, la investigacin realizada
en Francia, Inglaterra, Alemania, Blgica y Amrica empezaron a utilizar por Voegtlin y Lemere constituye uno de los estudios ms completos de los
tcnicas para provocar aversin hacia el alcohol. que se dispone sobre terapia aversiva.
Andrew Salter y la terapia del reflejo condicionado. Andrew Salter consigui
El tratamiento utilizado en el Shadel Sanatorium, conocido como "tratamiento su titulo de pregraduado en 1937 en la Universidad do Nueva York. Unos
del reflejo condicionado" (Voegtlin, Lemere y Broz, 1940) consista en la cuantos aos ms tarde empez a trabajar en la clnica privada en la misma
asociacin de la vista, el olor y el sabor del alcohol con los agentes Ciudad de Nueva York, desarrollando una terapia basada en la teora y en la
productores de la nusea y el vmito, tomados oralmente o inyectados. El investigacin de la psicologa del aprendizaje- Durante los aos anteriores a
objetivo del tratamiento era crear una reaccin aversiva. El tratamiento era su graduacin, Salter se haba interesado en la aplicacin de la hipnosis
breve (duraba de cuatro a siete sesiones sobre un intervalo promedio de diez como mtodo teraputico. El libro de Elark Hull, Hypnosis and Suggestibility:
das, con sesiones individuales de treinta minutos hasta una hora). Despus an Experimental Approach (1933) proporcionaba una interpretacin
de varios meses los pacientes volvan a recibir algunas sesiones para corregir conductista de la hipnosis que influy enormemente sobre Salter. El
o disminur la tendencia a la recada. mecanismo fundamental que subyaca a la hipnosis era, segn Hull, la voz
El rasgo ms caracterstico del trabajo de Voegtlin y Lemere fue el del hipnotizador o experimentador, que funcionaba como estimulo
seguimiento del tratamiento. Se hizo el seguimiento de 4.000 pacientes en condicionado produciendo las reacciones del cliente.
periodos que oscilaron entre 1 y 13 aos. El porcentaje de xito, utilizando Salter explor el uso de la hipnosis en la prctica clnica, y desarroll tcnicas
como criterio la abstinencia, fue realmente sorprendente. Un 60% `de los de auto hipnosis que el consideraba tcnicas de autocontrol (Salter, 1941).
pacientes permanecieron abstemios durante 1-2 aos; un 38% entre 5 y 10 Aplic la autohipnsis a problemas tales como la tartamudez, el morderse las
aos, y un 23 % de 10 a 13 aos despus de haberse sometido al tratamiento uas, el insomnio, el fumar y el comer en exceso. En 1944 Salter public
(Lemere y Voegtlin, 1950). Las sesiones de ayuda proporcionadas despus What is Hypnosis; Studies in Auto and Hetero Conditioning, en el que
de un ano de tratamiento aumentaron la probabilidad de mantener la ampliaba la interpretacin hulliana de la hipnosis incluyendo el
abstinencia (Voegtlin, Lemere, Broz y O'Hollaren, 1942). Adems de la condicionamiento. En este libro Salter se refera a la discusin entre Pavlov y
duracin del tratamiento, se evaluaron tambin otras variables que afectaron Bechterev sobre lo que Pavlov haba denominado segundo sistema de
seales. Salter tambin incida en la idea de que las palabras emitidas por sociales, cambiamos tambin su personalidad. La experiencia no es slo la mejor maestra, sino
que adems es la nica. A nosotros, como terapeutas, no nos interesa especialmente el dar al
uno mismo o por otras personas podan convertirse en estmulos
individuo un conocimiento ordenado de su pasado (sondeo). Lo que nos interesa es
condicionados (cf. Hudgind, 1933). Salter defenda la idea de Hull de que las proporcionarle un conocimiento reflejo con vistas al futuro (hbito.) (Salter, 1949, p. 31b).
palabras funcionaban en la hipnosis como estmulos condicionados, y
evocaban reacciones condicionadas en el cliente. Para fomentar la excitacin, las personas deben practicar la expresin de sus
El considerar la hipnosis como un condicionamiento de la misma forma que emociones en la vida cotidiana. Reglas generales para comportarse o
Hull condujo a Salter a interesarse de un modo ms general por las tcnicas para mejorar la expresin emocional, son: hablar de los sentimientos
relaciones entre el condicionamiento y el cambio teraputico. Public otro de uno (expresin deliberada de emociones espontneas); Contradecir y
libro, Conditioned Reflex Therapy; The Direct Approach to the Reconstruction enfrentarse 8expresin del desacuerdo); usar el pronombre personal yo;
of Personality (1949), en el que consideraba el condicionamiento como el Asentir y alabar cuando sea adecuado; e improvisar (realizar acciones de
instrumento fundamental del cambio teraputico, concediendo a la hipnosis forma espontnea) (Salter, 1949).
un papel comparativamente menos importante. En este trabajo, Salter Realizar conductas exitatorias durante la interaccin social es una estrategia
describa una teora general de la conducta desadaptativa y los general que Salter recomienda para todos los problemas psicolgicos. No
procedimientos teraputicos especficos que constituyan la terapia del reflejo obstante, Salter empleaba varios procedimientos especficos para inducir o
condicionado (22).22 Las obras de Pavlov y Bechterev fueron las fuentes eliminar diversos sentimientos segn la conducta que deseara eliminarse.
fundamentales del tratamiento. Concretamente, los conceptos de excitacin, As por ejemplo, a los sujetos que experimentaban ansiedad bajo ciertas
inhibicin y desinhibicin, sugeridos por primera vez por Sechenov y circunstancias se les enseaba a relajarse para reducir la tensin en las
discutidos por Pavlov y Bechterev, eran los que se utilizaban para explicar la situaciones ansigenas. Aprendan a relajarse con el terapeuta para despus
conducta desadaptativa. relajarse solo en situaciones problemticas de su vida cotidiana. Tambin se
Salter crea que el desajuste se deba fundamentalmente a una inhibicin utilizaba la evocacin de imgenes relacionadas con eventos o experiencias
excesiva. El ajuste consista en el equilibrio entre la excitacin y la inhibicin: positivas para ayudar a superar problemas especficos. As por ejemplo, se
*la salud mental* radica en el equilibrio entre la inhibicin y la excitacin, empleaban imgenes agradables para vencer la ansiedad, el insomnio, o
aunque sea esta ltima sobre la que incidimos en la terapia (Pg. 199). para fomentar una conducta deseada, como por ejemplo un funcionamiento
Segn Salter, el desarrollo social suele provocar tanta inhibicin que los sexual adecuado.
individuos no tienen libertad para expresarse. El objetivo de la terapia es La importancia del trabajo de Salter para la modificacin de conducta radica e
suprimir las inhibiciones y favorecer una personalidad "excitadora". Como el el hecho de basarse en la teora del aprendizaje y del condicionamiento y en
seala, *desinhibir la inhibicin* (Pg. 187) es el principio directriz de la el hecho de centrar su inters en la terapia. Su teora inicial de la conducta
terapia del reflejo condicionado. desadaptativa y de la terapia se bas en los conceptos y en la investigacin
sobre condicionamiento. Pavlov es el autor que mayor influencia ejerci
Nuestro objetivo es desinhibir la inhibicin. El medio por el que logramos esta desinhibicin
sobre el trabajo de Salter, y en menor medida Bechterev, aunque tambin
podra denominarse qumica verbal. Las palabras del terapeuta, al atravesar los tractos nerviosos
de la persona bajo tratamiento, producen modificaciones qumicas en su sistema nervioso. Estos fueron importantes otros autores como Gant, Masserman, Mowrer, N.F.R.
cambios qumicos se asocian con cambios en la conducta que a su vez provocan otras Maier, Hull y Guthrie. Salter consider la conducta desadaptativa y su
modificaciones bioqumicas y otros cambios en la conducta. tratamiento en trminos de aprendizaje, desvindose claramente de la
El desajuste es un proceso de aprendizaje al igual que la psicoterapia. El desajuste es un
psicoterapia tradicional. Sus ideas sobre el condicionamiento estaban
condicionamiento equivocado y la psicoterapia es un recondicionarniento. Los problemas del
individuo son consecuencia de sus experiencias sociales: al cambiar la forma de sus relaciones apoyadas por sus referencias a un enfoque teraputico basado en el
aprendizaje, tal y como lo haban expuesto Watson y Rayner, Voegtlin y
22 Lemere y Dunlap. Lo innovador del enfoque de Salter no estaba simplemente
(22) El termino *terapia del reflejo condicionado*, utilizado por Salter, naci de forma en utilizar los principios del condicionamiento con el fin de explicar las
independiente al de *tratamiento del reflejo condicionado*. Utilizado por Voegtlin y Lemere.
Ambos procedimientos se consideraron descendientes del trabajo de Pavlov y Bechterev. Salter tcnicas teraputicas existentes, al igual que Dollard y Millar haban hecho,
cre una estrategia teraputica general basada en la teora pavloviana. La terapia aversiva de sino desarrollar tratamientos especficos y aplicarlos en la clnica.
Voegtlin y Lemere se basaba en el mtodo de instauracin de respuestas condicionadas.
Otro rasgo notable del trabajo de Salter se refiere al objetivo teraputico. El del reflejo condicionado, los modificadores de conducta actuales siguen
tratamiento se centraba ms en la propia conducta que en la psicodinmica, empleando versiones ms completas de las tcnicas introducidas por Salter.
pensamientos o rasgos subyacentes. El cambio teraputico se produca Aplicaciones del condicionamiento operante a la conducta humana. La
cuando se consegua que el individuo se comportara de forma diferente: aplicacin sistemtica del condicionamiento operante a la conducta humana
constituy un paso crucial en el desarrollo do la modificacin de conducta.
Las personas me cuentan lo que piensan, pero esto no es lo que realmente me interesa. Lo que Durante los aos 50, el condicionamiento operante empez a investigarse
quiero saber es lo que hicieron, porque tanto el origen como la solucin de los problemas de una
cada vez ms en el laboratorio animal. Las primeras aplicaciones de los
persona, esta precisamente en lo que hace. Para poder cambiar los sentimientos y
pensamientos de una persona acerca de ella misma hay que cambiar la forma en la que se principios del condicionamiento operante a la conducta humana compleja
comporta con los dems, y tratando su inhibicin estaremos atacando las mismas races de su fueron conceptuales ms que empricas. Keller y Schoenfeld (1950)
problema (Salter, 1949, p. 100) describan as la omnipresencia de los principios operantes:

Segn Salter, la mejora se produce tratando la conducta en la situacin El principio del condicionamiento operante puede apreciarse en cualquiera de las mltiples
problemtica, y no en la consulta del terapeuta. Haba que ensear al cliente actividades de los seres humanos, desde su nacimiento hasta su muerte. S1o, o en
combinacin con el principio pavloviano, esta involucrado en todos los fortalecimientos de la
a comportarse en las situaciones cotidianas de forma que se consiguiera el
conducta que constituyen el objeto de este libro. Esta presente en nuestras discriminaciones ms
cambio teraputico. Los clientes de Salter realizaban tareas teraputicas in finas y en nuestras habilidades ms sutiles, en nuestros hbitos ms primitivos y toscos, y en el
vivo, procedimiento que sigue utilizndose en la actualidad en una serie de pensamiento creativo ms superior. Por e1 se pueden explicar, en una gran parte, nuestras
tcnicas conductuales. conductas anormales y nuestros "ajustes" normales; nuestras demostraciones de fuerza y
nuestras muestras de debilidad; la cooperacin y la rivalidad. Esta presente en nuestras
Salter se aseguraba de que sus pacientes se concentraran en el aqu y
relaciones de amistad y cuando nos retiramos de nuestros semejantes; en nuestras expresiones
ahora, en lugar de en conflictos pasados. La idea de que la causa de la de fanatismo y en las de tolerancia; en nuestras virtudes y en nuestros vicios (Keller y
conducta desadaptativa era un condicionamiento inadecuado servia como Schoenfeld, 1950, p. 64-65).
justificacin racional de las tcnicas empleabas, pero la terapia del reflejo
condicionado no incida sobre los aspectos histricos del problema. Como Skinner tambin fue muy explicito sobre el tema de la generalidad de los
Salter (1949) sealaba, EI descubrimiento y la indagacin de las situaciones principios operantes y su relevancia con respecto a la conducta humana
que han provocado el problema psicolgico no facilita en nada el proceso de compleja. Walden Two (1948), en el que describe una sociedad utpica
curacin (p. 38). En la practica, el cmo ha llegado la persona a su situacin basada en los principios operantes, es quizs el exponente ms claro de su
actual tiene muy poca importancia teraputica" (p. 143). pensamiento al respecto. En Science and Human Behavior 1953a), Skinner
Otra ventaja de la terapia del reflejo condicionado era que poda aplicarse a analiza cmo los principios operantes funcionan en todas las conductas e
diversas conductas. Las otras aplicaciones anteriores del condicionamiento instituciones sociales humanas, explicando el papel de las contingencias de
haban abarcado una gama de conductas relativamente reducida: M. C. reforzamiento en el gobierno, la ley, la religin, la psicoterapia, la economa y
Jones trat miedos especficos, los Mowrer la enuresis, Dunlap intent la educacin.
eliminar hbitos desadaptativos, y Voegtlin y Lemere se dedicaron al La metodologa del condicionamiento operante as como su capacidad
tratamiento del alcoholismo. A partir de Salter, la terapia del reflejo potencial para explicar la conducta social empez a ser objeto de atencin
condicionado empez a aplicarse a trastornos neurticos diversos, a las por parte de la psicologa en general. Los procedimientos necesarios para
disfunciones y desviaciones sexuales, al insomnio, etc. llevar a cabo en el laboratorio la investigacin operante, junto con las ventajas
Salter emple varios procedimientos teraputicos basados en el del anlisis experimental de la conducta como enfoque cientfico general,
condicionamiento que despus se estudiaran ms sistemticamente. Entre empezaron a recibir atencin desde publicaciones profesionales de amplia
los casos presentados en Conditioned Reflex Therapy se pueden encontrar difusin (Ferster, 1953; Skinner, 1953b). Algunos investigadores sugeran que
aplicaciones de tcnicas que guardan una gran semejanza con la los mtodos operantes podan ser de utilidad en el estudio de reas
desensibilizacin sistemtica, el autocontrol, el ensayo conductual y el especificas, como el desarrollo infantil (Keller, 1950). Keller y Schoenfeld
condicionamiento encubierto, basado en la utilizacin de la imaginacin. (1950) manifiestan as su entusiasmo por una ciencia general de la conducta
Aunque se hayan refutado los conceptos pavlovianos de inhibicin y humana basada en la metodologa operante:
excitacin, conceptos considerados como el fundamento terico de la terapia
Toda conducta, tal y como nosotros la entendemos, esta formada por variaciones de unos Skinner describi los resultados de la psicoterapia en trminos operantes.
cuantos aspectos bsicos. Por primera vez en la historia de la humanidad, estos aspectos estn
Segn el, el cambio teraputico probablemente era consecuencia de la
abiertos a todos aquellos que deseen contemplarlos a la luz de la ciencia y no a travs de
intuiciones de iluminados. Estamos acercndonos al umbral que nos conduce a un extraordinario manipulacin de contingencias de reforzamiento especificas por parte del
poder: el poder de manipular nuestra propia conducta, cientfica, deliberada, racionalmente terapeuta. En el proceso teraputico el terapeuta refuerza diversas conductas
(Keller y Schoenfeld, 1950. p. 401). fundamentalmente a travs de la aprobacin. La extincin tambin
desempea un papel importante en la terapia. El cliente emite en presencia
Los temas especficos relacionados con la psicologa clnica y la psiquiatra del terapeuta conductas que han sido castigadas en otras ocasiones. El
tambin se abordaron dentro de las extensiones conceptuales de los escape o la evitacin de los estmulos emocionales asociados con el castigo
principios y de los mtodos operantes. Skinner analiz la etiologa y el llegan a extinguirse con el tiempo debido a que el terapeuta no es agente
tratamiento de los trastornos psiquitricos desde un punto de vista punitivo. El terapeuta no slo manipula directamente las contingencias sino
conductista. Con muchos de sus comentarios se anticip al desarrollo formal que tambin le ayuda a reestructurar su propio ambiente con el fin de
de la modificacin de conducta y a la aplicacin de las tcnicas operantes a modificar Los estmulos que influyeron negativamente sobre la conducta.
los problemas clnicos. Critic el enfoque tradicional de la conducta anormal y La aplicacin que hizo Skinner de los principios operantes a la conducta
su inters nuclear por el tratamiento de los fenmenos mentales. Segn humana, concretamente a conductas relevantes desde el punto de vista
Skinner, las interpretaciones tradicionales de la conducta han: clnico, sugiri la utilidad que podra tener el enfoque conductual como
alternativa al modelo intrapsquico. La aplicacin clnica de los mtodos
Fomentado la creencia de que la psicoterapia consiste en .extirpar, ciertas causas internas de la
operantes no se produjo hasta varios aos despus. Desde principios de la
enfermedad mental, al igual que el cirujano extirpa un cncer, o del mismo modo que se vomita
un alimento no digerido. Ya hemos visto suficientes causal internas como para comprender por dcada de los 50, la investigacin operante fue extendindose a la conducta
que esta doctrina le ha hecho a la psicoterapia un encargo imposible. No es ninguna causa humana. Muy pronto se iniciaron las investigaciones sobre el
interna, sino la propia conducta, la que (en la analoga mdica de la catarsis) debe sacarse del condicionamiento verbal, en las que ya nos hemos detenido, y otras. El
sistema.... Lo que tenemos que preguntar es por que la respuesta fue emitida al principio, por
objetivo de estos estudios tena un carcter general, ms que la mera
que se castig, y que variables estn funcionando en la actualidad. Las respuestas a estas
preguntas son las que deben explicar la conducta neurtica. En el sistema freudiano la conducta observacin de aspectos concretos de la conducta verbal. Se estudi la
no es ms que el sntoma de la neurosis; en nuestra formulacin es el objeto directo de la utilidad del paradigma operante observando diversos procesos conductuales
exploracin (Skinner, 1953x, p. 373, 376). en experimentos con animales. Particularmente valiosas fueron las
aplicaciones de los mtodos operantes llevadas a cabo por Skinner y Ogden
Skinner tambin anticip las crticas que poda recibir el enfoque conductual, R. Lindsley con pacientes psicticos, y las de Sydney W. Bijou a la conducta
a saber, que el tratamiento directo de la conducta no solucionara el problema infantil. En el capitulo 7 describiremos los trabajos que con un inters
psicolgico subyacente: aplicado o clnico ms que experimental se derivaron de toda esta
investigacin.
Si incidimos sobre la propia conducta .neurtica., en lugar de hacerlo sobre cualquier condicin
En 1953, Skinner y Lindsley, que se haba graduado en Harvard, comenzaron
interna que se proponga como explicacin de ella, se nos puede acusar de estar cometiendo el
imperdonable pecado de estar .tratando el sntoma en lugar de la causa. Esta expresin suele una investigacin contratados por la Office of Naval Research. Fue dirigida
aplicarse a los intentos de eliminar ciertas caractersticas de la conducta sin prestar atencin a por Lindsley y realizada en el Metropolitan State Hospital, en Waltham,
las causas, como por ejemplo en el caso de la curacin de la tartamudez mediante un curso de estado de Massachussets. Con esta investigacin se pretenda determinar la
ejercicios vocales, o una mala postura mediante la aplicacin de un cors en los hombres, o el
aplicabilidad del condicionamiento operante al anlisis experimental de la
chuparse el pulgar untando el dedo con una sustancia amarga. Este tipo de terapia olvida el
conflicto subyacente, del que estas caractersticas conductuales son sus sntomas. Pero cuando conducta de los pacientes psicticos. Ms concretamente su objetivo era:
nosotros afirmamos que la conducta es el centro de la terapia, y no simplemente un sntoma, no
estamos cometiendo la misma equivocacin. Al explicar un ejemplo dado de conducta Intentar modificar y adecuar los mtodos del condicionamiento operante al mbito clnico, con el
desadaptativa en trminos do la historia personal del individuo y modificando o complementando fin de conseguir medidas experimentales tiles y objetivas de la psicosis (Lindsley, 190, pg.
esa historia como mtodo de teraputico, nosotros estamos considerando las mismas variables a 66).
las que el terico tradicional debe volver en 1timo trmino para explicar sus supuestas causas
internas (Skinner, 1953a, p. 379).
Se estudi en una situacin de laboratorio, dentro del hospital, el
comportamiento de nios y adultos psicticos, agudos y crnicos, as como
de personas "normales. Se observ a los pacientes mientras realizaban una mismas todo el tiempo, los pacientes presentaron algunas veces variaciones
tares que consista en tirar de un embolo. Se les dej solos en una habitacin consistentes en sus tasas de respuesta.
pequea (6 x 6 pies) a indestructible durante una hors diaria y a lo largo de Estas investigaciones sirvieron para poner se manifiesto algunas de las
varios das. En la habitacin haba un aparato con un manipulando (un posibles ventajas que tiene el estudiar el paradigma operante con personas
embolo o palanca), un dispensador de refuerzos y un panel de estmulos. La hospitalizadas. En primer lugar, el mtodo proporcion una forma de evaluar
tarea del paciente consista en tirar repetidamente del embolo mientras la conducta de los pacientes psicticos. Los mtodos psicomtricos son
estaba sentado enfrente del aparato. El tirar del embolo era una respuesta ineficaces con muchos pacientes. El mtodo operante proporcionaba una
operante libre, de forma que el paciente poda responder en cualquier medida de la conducta objetiva, fcilmente cuantificable y que poda lomarse
momento. La naturaleza de la tarea permita que se pudieran emitir en cada durante periodos de tiempo largos. En segundo lugar, aunque la tarea no
sesin un gran nmero de respuestas. Los pequeos objetos que servan tenia una relevancia clnica de por si, pona de manifiesto caractersticas
como refuerzos aparecan automticamente a travs de una abertura que conductuales que si lo eran. Las pausas prolongadas, por ejemplo, se
haba junto al embolo. En la primera investigacin la respuesta de tirar del asociaban con la aparicin de conductas psicticas, tales como andar de un
embolo era reforzada con la aparicin de objetos como golosinas, cigarrillos o lado a otro, rerse, renegar, mirar fijamente y destruir objetos, lo que sugiere
fotografas proyectadas (Skinner, Solomon y Lindsley, 1953); Skinner, 1954a; que las medidas objetivas de la tasa de la respuesta constituyeron una
Skinner, Solomon, Lindsley y Richards, 1954). Estos refuerzos se evaluacin indirecta de los mtodos psicticos. En tercer lugar, los principios
dispensaban de forma intermitente de acuerdo con dos programas de operantes fueron de utilidad en la determinacin del efecto de las
reforzamiento simples. Una caracterstica importante de la tarea era que las intervenciones teraputicas. Durante el transcurso del proyecto se
respuestas se registraban automticamente en un registrador acumulativo experiment con varios pacientes el electroshock, el coma insulnico, la
que haba en otra habitacin, y por otra parte, que las consecuencias de la quimioterapia y la psicoterapia. La influencia de estas intervenciones se
respuesta se aplicaban tambin automticamente en el momento en el que reflej en las tasas de la respuesta. Puesto que se utiliz a los pacientes
se cumplan los requisitos del programa. como sus propios controles, se pudo ver fcilmente la eficacia relativa de los
Los primeros informes indicaron que haba un patrn de respuesta distintos tratamientos en cada individuo. Al resumir su investigacin y su
caracterstico en los pacientes psicticos muy semejantes al de organismos importancia metodolgica, Lindsley sealaba:
inferiores. En investigaciones posteriores (Lindsley, 1956, 1960, 1963) se
ampli el nmcro de pacientes, el tiempo de estudio y la gama de refuerzos, Por primera vez hemos logrado introducir en el mbito de las ciencias naturales algunos
aspectos de la psicosis. Y gran parte de lo que nosotros hemos hecho se parece a los que los
aumentando tambin las caractersticas de la respuesta que pudieron
clnicos siempre han pretendido que se hiciera. Lo que sucede es que ahora tenemos la ventaja
observarse. A algunos pacientes se les estudi en sesiones experimentales do poder medir estas cosas de forma automtica en el laboratorio, aunque tambin hemos
diarias durante cerca de cinco aos. Se variaron las respuestas y tambin los dejado muchas cosas que los clnicos dicen en la clnica (Lindsley, 1960,
incentivos: comida, dinero, fotografas de hombres y mujeres desnudas, pag. 78).
Los mtodos operantes son especialmente apropiados en los problemas psicoteraputicos
msica, fichas, el poder dar leche a un gatito y la posibilidad de escapar de
porque ambos Campos (1) inciden sobre el control y la modificacin de la conducta, (2) tratan
un ruido fuerte o de una habitacin oscura. con individuos aislados, (3) utilizan como dalo la frecuencia de la respuesta sobre un periodo de
Se encontraron varias caractersticas importantes en el patrn de respuestas. tiempo, (4) consideran fundamentales las consecuencias de la conducta, y (5) se interesan por
En primer lugar se encontr que, con los programas de reforzamiento las relaciones funcionales y dinmicas entre las personas y su ambiente social y no social
(Lindsley, 1963, pg. 48).
utilizados en la investigacin, muchos pacientes tendan a presentar tasas de
respuesta ms bajas que los adultos normales e incluso que las encontradas
en organismos inferiores. En segundo lugar, la ejecucin Se vea Aunque las investigaciones de Lindsley no se haban diseado en un principio
interrumpida a menudo por largas pausas durante las que se poda apreciar para el tratamiento de pacientes psicticos, sus resultados fueron tiles
la presencia de rasgos psicticos tpicos (e.g., conductas vocales naturalmente para el diseo de tratamientos. El aumento de la tasa de la
alucinatorias). (Los pacientes podan observarse a travs de un periscopio sin respuesta en una tarea dada se asociaba algunas veces con una disminucin
que ellos lo notaran.) En tercer lugar, se apreciaron ritmos muy marcados en de la conducta psictica (Lindsley, 1960). En los pacientes cuya conducta
la tasa de la respuesta. Aunque las contingencias de reforzamiento fueron las sintomtica afectaba a las respuestas motoras, la tarea de tirar del Embolo
constitua una respuesta competidora. As pues, el incremento de respuestas
no psicticas reduca algunas conductas psicticas. En algunos pacientes la estudios con nios de edades comprendidas entre dos y medio y cinco aos.
disminucin de los sntomas durante las sesiones se generaliz a otros El inters fundamental de la investigacin era de tipo metodolgico.
ambientes distintos del experimental (Lindsley, 193). Adems de la relacin
especifica observada entre la tarea consistente en tirar del mbolo y la El objetivo de este estudio es conseguir una situacin que proporcione (a) una medida
dependiente del cambio conductual bien definida y fcilmente registrable, y (b) una situacin
conducta sintomtica, la idea general que los resultados del proyecto
controlada que permita una manipulacin precisa de las variables independientes. Una
sugirieron fue que la conducta de los pacientes psicticos poda modificarse metodologa de este tipo, una vez que se haya desarrollado totalmente, puede capacitarnos para
en funcin de las consecuencias ambientales. Esta idea bsica se aplic estudiar problemas y procesos conductuales en nios, al poner en relacin la influencia directa
posteriormente a la modificacin de muchas de las conductas de los de una variable sobre otra (Bijou, 1957a, pg. 243).
pacientes psiquitricos.
Una caracterstica histrica importante del trabajo de Lindsley y Skinner es En su investigacin piloto, Bijou evalu diferentes tipos de refuerzos (e.g.,
que ellos fueron los primeros en utilizar el termino "terapia de conducta" golosinas, balones, aparicin de un perro de juguete, sonidos agradables,
(Skinner et al., 1953, 1954), con el que queran poner de relieve que el ncleo chuchearas) y de respuestas (e.g., pulsar bolones y luces, clavijas y luces,
de esta terapia era la conducta y el uso del condicionamiento operante. manubrios). Al principio, Bijou utiliz una tarea en la que el nitro tena que
Aunque ellos empezaron a emplear el termino antes que otros (e.g., Eysenck, tirar una pelota por un agujero. Cuando la pelota volva a su sitio el nitro tena
1959; Lazarus, 1958), slo lo hicieron en manuscritos no publicados de que realizar la respuesta de nuevo. Esta tarea se abandon despus
escasa difusin. As pues, el termino "terapia de conducta" se populariz a sustituyndola por la respuesta de presionar la palanca. A diferencia de la
travs de publicaciones inglesas y, en menor medida, sudafricanas. tarea de tirar la pelota, en la que haba un intervalo de tiempo que el nitro
Mientras Skinner y Lindsley investigaban los mtodos operantes con deba esperar, el presionar la palanca era una respuesta operante libre.
pacientes psicticos, Sidney W. Bijou estudiaba el condicionamiento operante Poda darse en una Casa muy alta sin interrupciones y era ms sensible a
en nios. Bijou se haba formado con Kenneth Spence en la Universidad de una serie de manipulaciones contingentes (Bijou, 1957a).
Iowa, en donde se doctor en 1941. Al principio estuvo interesado en la teora Bijou investig en los nios procesos conductuales bsicos que ya haban
hulliana, en las neurosis experimentales y en el tema del conflicto, pero ms sido objeto do estudio en la investigacin animal, como la adquisicin, la
tarde, durante su estancia en la Universidad de Indiana desde 1946 hasta extincin, la discriminacin y la diferenciacin (Bijou, 1957a). La influencia de
1948, fue el anlisis experimental de la conducta lo que atrajo su atencin. En una serie de manipulaciones, como por ejemplo el efecto del refuerzo
la facultad de Indiana, Skinner era el jefe del departamento de psicologa, y j. continuo o intermitente sobre la extincin, fue muy semejante al encontrado
R. Kantor era un comentador prolfico del conductismo y de la filosofa de la en animales (Bijou, 1957b). La investigacin tuvo varias vertientes, como el
ciencia en general. Estos dos hombres ponan en duda la utilidad de los estudio de nios normales y retasados y la influencia de distintos programas
constructos no observables a la hora de explicar la conducta, y pensaban que de reforzamiento sobre la conducta (cf. Bijou y Oblinger, 1960; Bijou y
la mejor forma de enfocar la psicologa era desde un punto de vista Orlando, 1961; Orlando y Bijou, 1960).
conductista y cientfico natural. Skinner defenda la utilizacin del anlisis El trabajo de Bijou es importante porque aplic el condicionamiento operante
experimental para explicar la conducta, sin necesidad de recurrir a a los nios y porque busc un mtodo experimental que permitiera la
abstracciones complejas. Con su trabajo proporcionaba una metodologa investigacin de una serie de manipulaciones de las contingencias. El mtodo
para determinar las leyes que rigen las relaciones entre los estmulos y las fue el resultado del estudio de diversas tareas de laboratorio y diversos
respuestas. En 1948 Bijou dej Indiana para ocupar un puesto en la acontecimientos reforzantes. Bijou llev a Cabo una investigacin
Universidad de Washington como director del Institute of Child Development programada en la que estudi una serie de procesos conductuales,
adscrito a la universidad. preocupandose de que las condiciones de laboratorio estuvieran
A principios de los aos 50, Bijou, despus de investigar sin xito la conducta cuidadosamente controladas. Para ello convirti un remolque en un
infantil utilizando el juego con muecos, empez a aplicar la metodologa del laboratorio con el fin de hacerlo transportable (Bijou, 1958x). Los
condicionamiento operante. Science and Human Behavior (1953a), de procedimientos podan aplicarse con facilidad a los sujetos. Aunque algunos
Skinner, ejerci una especial influencia sobre el. Bijou realiz una serie de estudios anteriores al de Bijou haban efectuado condicionamiento
instrumental en nios (e.g., Fattu, Auble y Mech, 1955; Faltu, Mech y Auble,
1955; Grosslight y Child, 1947; Ling, 1941), todos ellos haban sido trabajos
aislados interesados en hiptesis muy concretas. Por el contrario, el inters (Bijou y Baer, 1961, 1965, 1967). Desarrollaron una teora general que
de Bijou fue ms general, el de aplicar a los nios la metodologa operante. consideraba la conducta infantil en relac1n con acontecimientos ambientales
Este inters ms general de Bijou se refleja en su conceptualizacin del observables. A principios de los aos 60, Bijou, Baer y otros investigadores
retraso mental (Bijou, 1963, 1966) y de la psicologa evolutiva en general de la Universidad de Washington comenzaron a aplicar los principios y los
(Bijou, 1959). En cada una de estas reas Bijou incidi sobre la necesidad de mtodos operantes al cambio clnico (vase capitulo 7).
encontrar leyes empricas de la conducta y de utilizar un anlisis funcional en Resumiendo, las primeras aplicaciones del condicionamiento operante a
lugar de estudiar procesos mentales hipotticos, supuestos estados pacientes psicticos y a nios normales y retrasados estuvieron motivadas
fisiolgicos o aspectos aislados de la conducta (e.g., motores, sociales, por la bsqueda do una metodologa Para estudiar la conducta humana. Se
intelectuales). La persona poda estudiarse desde el punto de vista de las utilizaron respuestas operantes libres; los estmulos discriminativos y las
funciones estimulo-respuesta, enfoque que haba demostrado su eficacia en consecuencias de las respuestas se presentaron automticamente; la
los experimentos animales. Los estmulos Gran las condiciones antecedentes conducta tambin se registraba automticamente. El mtodo operante, que
y las consecuencias asociadas a la produccin de la respuesta. Las haba demostrado ser eficaz en el estudio de la conducta animal en el
respuestas podan ser respondientes u operantes, y las combinaciones entre laboratorio, demostr ser igualmente til en el estudio de la actividad humana.
ambas. Mis que la mera construccin de analogas entre los principios Y a su vez, la investigacin de laboratorio haba predicho que las
establecidos mediante las observaciones de la conducta animal y humana, lo consecuencias de la respuesta podan afectar fcilmente al comportamiento
que Bijou sugiri fue que la investigacin animal deba ser un punto do humano. Este hallazgo tuvo implicaciones obvias Para el tratamiento que se
partida para el estudio de la conducta humana. Con su propia investigacin empezaran a poner en prctica poco despus.
con nios normales y retrasados, Bijou puso en prctica este objetivo. Las diversas aplicaciones de las tcnicas conductualas a la terapia y las de la
Mientras Bijou trabajaba en su laboratorio, otros investigadores aplicaban los investigacin operante a la conducta humana respondieron a lneas de
mtodos operantes a la psicologa evolutiva. En la Universidad de Chicago, trabajo algo independientes. En muchos casos, la independencia fue tanto
Jacob L. Gewirtz tambin empezaba a estudiar el condicionamiento operante geogrfica como conceptual. Mientras que en Sudfrica y en Inglaterra el
en nios. Gewirtz termin su graduacin en la Universidad de Iowa en 1948, y enfoque conductual se desarroll en centros muy localizados y con una
a partir de ese momento comenz a trabajar en la formacin de la conducta orientacin clnica relativamente clara, en Estados Unidos este desarrollo fue
social. Despus de doctorarse se traslado a la Universidad de Chicago. difuso, aunque tanto en uno como en otro lugar fue consecuente de la
Gewirtz, influido por la obra de Skinner, empez a incorporar la metodologa existencia de un Zeitgeist general apropiado para la aplicacin de la teora del
operante al estudio de la conducta social. En la Universidad de Chicago aprendizaje y su metodologa de investigacin a los temas clnicos. Sin
tambin influy sobre el Howard F. Hunt, jefe del departamento de psicologa, embargo, en Los Estados Unidos incluso a finales de los aos 50 aun no
que se dedicaba a la investigacin operante con animales. haba aparecido ningn movimiento claro y unificado relacionado con la
Gewirtz realiz su primera investigacin con Donald M. Baer, estudiante modificacin do conducta. El reconocimiento formal de la modificacin de
graduado en la Universidad de Chicago (Gewirtz y Baer, 1958a, 1958b; conducta en Inglaterra a finales de los aos 50 y principios de los 60 fue el
Gewirtz, Baer y Roth, 1958). En sta primera investigacin operante que cristaliz el movimiento en los Estados Unidos (vase capitulo 6).
estudiaron el efecto de la deprivacin social (aislamiento durante un corlo
periodo de tiempo) sobre la responsividad a la aprobacin social. Gewirtz Difusin de las investigaciones sobre modificacin de conducta en distintos pases
continu su trabajo sobre el aprendizaje social utilizando el modelo operante
Para explicar procesos evolutivos generales, el aprendizaje observacional, la Los resultados de la investigacin sobre modificacin de conducta en
deprivacin, el logro, la dependencia y otras conductas. Sudafrica, Inglaterra y los Estados Unidos aparecieron publicados muy
Baer se gradu en la Universidad de Chicago, aprendiendo metodologa y pronto, con lo que comenzaron a surgir los lazos de unin y comunicacin.
conceptos operantes do Hunt y Gewirtz. En 195 fue contratado por Bijou, Gracias a las publicaciones se tuvo noticia de la existencia de numerosas
bajo cuya direccin comenz su propia investigacin de laboratorio sobre el aplicaciones realizadas en diferentes pases, codas ellas bajo la rbrica de la
desarrollo social. En la Universidad de: Washington, Bijou y Baer trabajaron *terapia de conducta* (Eysenck, 1960a, 1964; Franks, 1964; Wolpe, Salter y
juntos en la aplicacin de los principios operantes a la psicologa evolutiva Reyna, 1964), y comenz el movimiento de autores a investigadotes de
distintos pases reunindose, escribiendo y enseando sobre el Campo. Las orientaciones tericas de la modificacin de conducta en Inglaterra
Wolpe, por ejemplo, visit los Estados Unidos en 195 a introdujo la divergen de la forma de enfocar el condicionamiento operante popular entre
desensibilizacin. Alrededor de 192 ya se haba establecido en Estados los investigadores americanos. Los tratamientos conductuales de los
Unidos. Lazarus estuvo trabajando tambin en Estados Unidos durante el ao trastornos neurticos tienden a basarse en la existencia de variables
1963 y se traslad de forma permanece en 1966. La desensibilizacin intermedias tales como la ansiedad, el impulso, o la reduccin del impulso.
tambin fue introducida relativamente pronto en Inglaterra. A finales de Los De aqu que tericos como Mowrer y Miller (mas que Skinner, que ha evitado
aos 60, Wolpe visit Londres, reunindose con Eysenck, que ya haba ledo hablar de variables intermedias) hayan recibido una mayor atencin en
algunos de los primeros artculos de Wolpe sobre la inhibicin reciproca. Por Inglaterra. En general, el trabajo terico de psiclogos importantes como
otra parte, Rachman, que ya haba trabajado con Wolpe, lleg a Inglaterra en Eysenck solo puede hacer el enfoque aterico de Skinner menos atractivo en
1959. De esta forma, la lnea de trabajo que surgi en Sudfrica se dio a Inglaterra que en los Estados Unidos.
conocer en los Estados Unidos y en Inglaterra. Las diferencias existentes en la terapia y en la investigacin sobre
Entre los investigadores ingleses y los americanos el intercambio fue menos modificacin de conducta entre Inglaterra y Estados Unidos no deben
claro. La aparicin de las tcnicas operantes en los Estados Unidos atrajo hacernos olvidar las semejanzas, que tambin son bastantes. Los psiclogos
rpidamente la atencin de los psiclogos ingleses, dando lugar a un cierto de ambos pases comparten las bases conceptuales, tcnicas especificas y la
nmero de investigaciones entre principios y mediados de los aos 60. Sin forma de abordar muchos problemas clnicos. Una semejanza digna de
embargo, las tcnicas operantes se utilizaron mucho menos en Inglaterra que resaltar se refiere al hecho de que en ambos se desarrollo un enfoque que se
en Estados Unidos. Una de las razones de esta diferencia de popularidad centraba en el sujeto individual. En Inglaterra se utiliz, en la experimentacin
puede estar en los medios de entrenamiento en cada uno de estos pases. En el diseo de caso nico, motivado en una gran parte por el trabajo de Shapiro
los Estados Unidos hubo algunas universidades que se convirtieron en (Yates, 1970a, 1970b). En los Estados Unidos este enfoque tambin fue
centros de investigacin experimental y aplicada sobre condicionamiento caracterstico en la metodologa operante, que haba sido desarrollada mucho
operante. El desarrollo cada vez mayor de la investigacin operante en los antes y ya se aplicaba al mbito teraputico. Por supuesto, en la mayor parte
centros acadmicos dio oportunidades a muchos estudiantes que despus de la investigacin realizada dentro de la lnea de la modificacin de conducta
contribuyeron directamente a la difusin de las tcnicas operantes (vase se han utilizado diseos de grupos ms que de caso nico, y esto tanto en
capitulo 7). En Inglaterra no hubo como en Estados Unidos centros de Inglaterra como en Estados Unidos.
formacin en condicionamiento operante, con lo que las posibilidades de
entrenamiento fueron mucho menores para los estudiantes ingleses. RESUMEN Y CONCLUSIONES
Otra razn por la que las tcnicas operantes fueron ms populares en los
Estados Unidos esta en el hecho de que aqu el inters de la investigacin La transicin entre la investigacin experimental y las aplicaciones clnicas
sola centrarse en los aspectos teraputicos. Gran parte de las aplicaciones del condicionamiento comenz con el trabajo sobre las neurosis
del condicionamiento operante se dirigieron a pacientes psicticos experimentales. El desarrollo de reacciones neurticas inducidas de forma
hospitalizados. Las tcnicas operantes parecan poderse aplicar fcilmente a experimental sugiri la idea de que el condicionamiento poda explicar la
la evaluacin de la responsividad de los pacientes psicticos a su ambiente, y etiologa de las neurosis y, como consecuencia, poda utilizarse en el
por otra parte eran de gran utilidad en el manejo de la conducta de los tratamiento de los problemas neurticos humanos. De hecho, la investigacin
pacientes en el hospital. En Inglaterra la poblacin psictica institucionalizada sobre la eliminacin de las neurosis experimentales condujo al
es, en proporcin, ms pequea que la de los Estados Unidos, y el inters descubrimiento de tcnicas teraputicas importantes, como por ejemplo la
teraputico en instituciones como el Instituto Psiquitrico de Maudsley, gira desensibilizacin sistemtica.
alrededor de los trastornos neurticos. Los tratamientos conductuales de los A medida que la investigacin sobre el condicionamiento fue amplindose al
desrdenes relacionados con la ansiedad tienden a basarse ms en el ser humano, el aprendizaje tambin fue ganando protagonismo como
condicionamiento clnico que en el operante. explicacin fundamental tanto de la conducta normal como de la anormal.
Este papel fue fomentado por la demostracin de Watson y Rayner, y M. C.
Jones de que podan creer y eliminar el miedo en los nios siguiendo un
procedimiento basado en el condicionamiento. El trabajo de estos
investigadores fue seguido por otras muchas aplicaciones teraputicas del
condicionamiento.
El desarrollo de la investigacin y de la teora del aprendizaje en los Estados
Unidos dio paso a modelos conceptuales de la psicopatologa, la
personalidad y la terapia, en combinacin con las conceptualizaciones
tradicionales. A Dollard y Miller se debe el intento ms ambicioso de integrar
la teora del aprendizaje con los conceptos psicodinmicos. Sin embargo, la
influencia del aprendizaje se dejo notar por si misma, como por ejemplo en el
estudio del condicionamiento verbal. Las primeras aplicaciones del
condicionamiento a la psicopatologa, a la personalidad y a la terapia, fueron
la base de la modificacin de conducta, y los avances clave en su historia se
produjeron en Sudfrica, Inglaterra y los Estados Unidos.
FIGURAS

La tabla 5.1 fue retomada de Historia de la Modificacin de Conducta. Bilbao:


Descle de Brouwer. Cap.5