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L'UNICIT DU MONDE DANS LE TIME DE PLATON

Author(s): Jean-Claude Fraisse


Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T. 172, No. 2, TUDES DE
PHILOSOPHIE ANCIENNE: Hommage Pierre-Maxime Schuhl pour son quatre-vingtime
anniversaire (Avril-Juin 1982), pp. 249-254
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41093326
Accessed: 18-04-2017 02:19 UTC

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L'UNICIT DU MONDE
DANS LE TIME DE PLATON

Le commencement du Time de Platon situe ce grand dialogue


dans le prolongement de la Rpublique d'une part, dans celui du
Philbe d'autre part. Le rappel inaugural de Socrate, qui renvoie
l'entretien de la veille, est un rsum de thses essentielles de la
Rpublique, et fait videmment apparatre que le rcit cosmologique
de l'origine du monde sera le complment, mais en mme temps le
fondement de la description de la cit idale. Il apparente par l le
nouveau dialogue aussi bien au Politique, qui nous dcrivait travers
son mythe les principes de la dcadence et tout le moins de la dis-
tance entre le sensible et l'intelligible ou entre cits perverties et
cit idale. Mais le Time est en mme temps et avant tout le rcit
de l'origine du monde ; et un tel rcit, par le rle de cause qu'il
assigne au dmiurge, ne peut pas ne pas revenir sur ce qui est le
statut de la cause dans le Philbe, sur le mlange qu'elle effectue
pour engendrer des tres mixtes, la fois parents de l'intelligible et
de la limite et engags dans une matire sensible qui les voue l'illi-
mit. Nous sommes donc la rencontre d'une rflexion politique
qui s'est toujours voulue normative et a pos sa rfrence la norme
travers les mythes du lgislateur idal et de la dcadence des cits
historiques, et d'une rflexion strictement mtaphysique, spculant
sur les genres de l'Etre, sur la ncessit de son existence, sur sa
finalit.
Abordant par deux biais diffrents le problme du rapport entre
l'intelligible et le sensible, entre ce qui relve de l'ternit idale et
Revue philosophique, n 2/1982

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ce qui tmoigne de la temporal


de rencontrer celui de la duali
modle et la copie, le monde d
d'autant plus que son premier
de monde, et que cette ide, im
sairement en question la possib
distinct de celui dont nous so
dans ces quelques pages, attirer
thse de l'existence d'un seul

Commenons par suivre l'e


bien connu. Il existe deux typ
l'Etre et ignore la naissance et
naissance et au devenir, mais
premier est apprhend par un
(vo)(Ji fiera Xyou), tandis
accompagne de sensation (8
saurait surprendre le lecteur d
de plus que tout ce qui nat
nombreux dialogues, mais en
devons-nous, ds lors, situer l
jours exist ou a-t-il eu un c
II est n (Feyovev), question
comme relatives une origine
tion, mais, manifestement, com
ou sensible du Monde. Platon p
Monde, dans la mesure o il es
sur le modle de ce qui est au
lui-mme et objet d'intellect
(29 c), et, quoique n, il renvo
que la cause de son existence e
gible, et n'est sans doute pas d
la cause de toutes choses
de ce dernier dialogue, il est clai
appartient au genre des mix
phnomnes o la cause de tou
mit. Cette appartenance au g
justifie rtrospectivement le
cription de la gense du Monde
ce qui possde l'Etre ternelle

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Le Time de Platon 251

ferme et inbranlable, celui qui


est seulement vraisemblable et nous devons nous satisfaire d'un
mythe (fxto, 29 d). Selon un schma dj rencontr dans la Rpu-
blique, la pense du sensible relve de l'opinion, celle de l'intelligible
de la science et celle du mixte est elle-mme un mlange ; d'autre
part, et selon le Sophiste, notre pense est elle-mme quelque chose
qui participe la fois du mouvement et du repos, du mme et de
l'autre. Pour toutes ces raisons, la reprsentation que le Time
pourra nous donner de la structure du monde, engage tout la
fois dans un objet mixte et dans la temporalit des dterminations
discursives, ne pourra que revtir la forme d'un rcit vraisemblable.
C'est dire que le mythe de la cration d'un monde vivant dot d'une
me et d'un intellect par la providence de Dieu ne doit pas tre saisi
dans une perspective temporelle, mais que cette perspective tem-
porelle est nanmoins la plus propre nous transmettre la vrit.
Quelle est cette vrit ? Sa premire formulation est que, le
Monde tant ce qu'il y a de plus beau, et ce qu'il y a de plus beau
possdant ncessairement l'intelligence, le monde est un tout intel-
ligent. L'intellect supposant son tour l'me comme son substrat,
le Monde ne peut tre qu'un tout anim et vivant. On remarquera
que les conditions de ralisation du Monde sont ici dictes par l'ordre
d'mergence des facults du vivant intelligent (l'me permet la vie,
qui permet elle-mme la prsence de l'intellect), l o l'ordre de
dpendance ontologique serait prcisment inverse, puisque le
Philbe nous a appris que la Cause est parente de l'intellect et que
celui-ci est donc premier. Plotin ne s'y trompera pas, qui placera
l'intellect avant l'me et l'me avant la matire. Mais l'ordre suivi
ici par Platon tient aux exigences du muthos, qui part de ce qui nous
est le plus immdiatement accessible parce que nous en avons des
exemples. Que l'intellect ait en fait les vertus de la cause, c'est ce que
confirme l'ide enfin aborde que le monde que nous voyons est le
rejeton immdiat du monde intelligible, et qu'il contient les autres
vivants comme ce monde intelligible contient les vivants intelli-
gibles (30 cd). Contenant tous les autres vivants, le monde possde
la fois totalit et unicit.
C'est ces ides de totalit et d'unicit, dont Platon nous dit
qu'elles caractrisent le monde sensible, mais sont drives de son
modle intelligible que nous voudrions nous attacher, car elles
suffisent comprendre, mme si nous nous souvenons que le Monde
appartient au genre des mixtes dfini dans le Philbe, que celui-ci
n'est pas un vivant comme les autres, et que la mtaphore artifi-
cialiste est en ce qui le concerne fort mal adapte.

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Comme on Ta dj remarqu
la totalit est particuliremen
bien qu'il soit un vivant, ne p
tel vivant particulier qui a po
la partie d'un tout (30 c), mai
la condition d'tre unique : s
sensible, ces deux exemplaire
d'un mme monde. Ce serait
et il serait le seul vritablem
Mais dire que le Monde vivan
c'est lui accorder le mme ca
le mythe nous dit qu'il est l
effet, du texte du livre X d
qu'tait la mimesis, le rappo
on remarquera que, dans ce
se distinguait de tous les aut
par l'artisan taient, pour leu
un mme modle, et les lits
atteindre une multiplicit
l'artiste. Dans le Time, on c
Dmiurge n'a ni le statut de
videmment celui d'une simp
mme rptable.
Cette constatation parado
a gnralement plus soulig
d'abord clair que l'ide de tot
mme plan ou un mme n
tre rpt, aucun de ces tou
est donc une ide parfaiteme
sens pour penser une totalit
ce qui fait sa propre spcific
contraignante que n'importe
la conformit du Monde sens
point de lui attribuer une un
ralit intelligible.
Mais nous voyons que cett
lie une autre, que d'ailleur
au point o nous en sommes,
de rptition du monde sensibl
il rpond ; il ne serait donc p

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Le Time de Platon 253

autre Monde, pourvu que celui-


diffrent. Or on doit constater
s'il ne semble que viser la rpt
mme que l'argument dit du tr
dans le Parmnide (131-132).
exemple, tait une autre ralit
ide qui, en les enveloppant, per
l'infini. La duplication est don
mme plan, mais elle est galem
plan qui impliquerait une mime
tout intelligible, ou aussi bien l
uniques chacun en son genre, s
on peut penser que si le tout mo
il n'a pas non plus par rapport a
port extrinsque de copie mo
constituer en rien un autre tout
A ce compte, on pourrait don
totalit tire vers le statut d'
s'applique, mais qu'elle est nce
seule existence actuelle rside
dfinir. Sans doute son statut d'
lui-mme et, a fortiori, de la pa
ne serait prcisment qu'un lm
elle y serait parente de la cause
resterait bien celle-l mme don
l'ide, mais il faudrait admettr
lui est absolument immanent
L'impossibilit d'une duplication
tition, exprime en 31 a, vaudr
entre intelligible et sensible q
semblable, exclue par les caract

Cette comprhension de l'argument tir de l'ide de totalit


nous semble la seule possible en ceci qu'elle est, dans la suite du
dialogue, corrobore par l'analyse des ides d'me et d'intelligence.
Si en effet le Monde doit contenir minemment ce dont nous cons-
tatons l'existence dans les tres intramondains (argument de 30 b
propos de l'intellect), c'est en vertu d'un argument plus dvelopp
dans le Philbe (Philbe, 29 b - 30 c) selon lequel chaque lment qui
se trouve en petite quantit en nous doit se retrouver non seulement

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en quantit plus importante


pure, plus conforme la pui
C'est ainsi que, selon une t
l'organisation vivante est en
mais ne l'est que parce que l
en sa nature propre, est int
qui n'est dans les vivants qu
lorsqu'il s'agit du Monde, in
ensuite (Philbe, 30 b). Selon
sence de l'me dans le Monde
la cause universelle parente
Monde est un vivant intelli
Ce qui nous est dit du Mon
ne fait donc que confirmer
tence comme totalit nce
mme un ordre qui le rvle
il ne renvoie pas un modl
extrieur, comme cela se fai
ectype, mais seulement au po
rationnelle archtypale, don
production et le maintien
devenir l'ternit, mais, da
le modle est produit en m
lui. Seul le rcit dissocie tem
mixte . Mais ce rcit est n
devrait effectuer une autre
port notre exprience. A m
lisante qui n'est, tout pren
cosmogonique, il n'y a en ef
n'y en aura jamais qu'un. Ce
unique Monde soit seulement
est n ; il est en mme temp
et cette unicit la rigueur
et du devenir.

Jean-Claude Fraisse,
Universit de Bordeaux III.

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