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Jean-Jacques Rousseau

.
Rousseau est un collaborateur de lEncyclopdie et un philosophe majeur des Lumires
franaises. Sa pense embrasse des domaines varis : critique sociale, thorie politique,
morale, thologie, autobiographie ; elle sexprime dans de nombreux genres : discours,
roman, thtre, trait philosophique, confessions, sans oublier la composition musicale.
La rflexion sur la libert constitue lunit de cette uvre singulire et complexe : libert
originelle de lhomme ltat de nature, libert du solitaire abm dans la rverie, libert
politique fonde sur le contrat. Quel que soit laspect considr, il sagit toujours de mettre au
jour la libert, de lutter contre ce qui en nie lexistence et en empche la comprhension.
Rousseau a montr le lien troit qui unit galit et libert. Il est, par sa sensibilit vive, son
amour de la solitude et de la nature, un prcurseur du romantisme ; il est aussi un remarquable
thoricien de la rpublique.

Rousseau demeure toutefois une figure singulire et paradoxale. Philosophe


des Lumires, il est incompris de ses pairs et hostile des thmatiques centrales son poque.
Il soppose lide de progrs, mprise lhistoire, condamne le cosmopolitisme. Sa pense
prsente elle-mme de nombreux paradoxes : loge de la solitude et du sens civique, loge de
la nature originelle et des vertus civilisatrices de la socit du contrat.

Famille
Jean-Jacques Rousseau est n le 28 juin 1712 Genve, petite rpublique
indpendante ; sa mre, fille d'un pasteur protestant, meurt sa naissance ; son pre est matre
horloger.
Formation
Il ne reoit pas d' ducation proprement parler ; c'est en autodidacte quil acquiert
au fil des ans une trs vaste culture.
Dbut de carrire
trente ans, il sinstalle Paris, o il mne de front ses activits de musicien
(composition, participation l'actualit musicale et ses querelles) et ses activits de
philosophe (rdaction d'articles pour l'Encyclopdie).
Premier succs
En 1750, le Discours sur les sciences et les arts connat un succs clatant et met son
auteur la mode ; en 1755, il publie le Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit
parmi les hommes.
Tournant de sa carrire
Alors qu'il est admir et reconnu, il s'isole, se brouille avec ses amis philosophes et
quitte Paris pour la campagne ; cest dans cette retraite quil rdige trois uvres
majeures : Julie ou la Nouvelle Hlose (1761), Du contrat social (1762) et mile ou De
lducation (id.). Ces deux derniers ouvrages sont condamns, au moment de leur parution,
par le Parlement de Paris qui leur reproche des thses outrageantes et en rupture avec
l'poque ; un mandat d'arrt est lanc contre Rousseau, qui est oblig de quitter la France
durant plusieurs annes.
Dernire partie de sa carrire
Rousseau, qui souffre d'un dlire de perscution, consacre ses trois dernires uvres
l'introspection et l'criture de soi : les Confessions (1765-1770), les Dialogues ou Rousseau
juge de Jean-Jacques (1772-1776) et les Rveries du promeneur solitaire (1776-1778).
Il meurt le 2 juillet 1778 Ermenonville, au nord de Paris ; l'le des Peupliers, o il est
inhum, devient un lieu de culte. Ses cendres sont transfres au Panthon en 1794.

1. La vie de Jean-Jacques Rousseau


1.1. Une enfance tourmente, une jeunesse errante (1712-1737)

C'est Genve, rpublique calviniste indpendante et austre, que Jean-Jacques


Rousseau vient au monde. Il est n sous le signe de la musique et du rythme par son pre
Isaac, horloger, violoniste et matre de danse, et sous celui de la sensibilit et du tragique par
sa mre, Suzanne, qui meurt en le mettant au monde. Jean-Jacques enfant seconde son pre
dans le culte qu'il voue la dfunte ; avec lui, aussi, il fait l'apprentissage de la lecture, dans
des romans surtout, jusqu' ce qu'Isaac soit contraint de quitter Genve, sans pouvoir
emmener son fils : le monde prserv s'effondre.
lev ds l'ge de dix ans auprs du ministre du culte Lambercier, il apprend l'injustice
des punitions non mrites ; en tudiant chez un huissier, douze ans, il sait qu'il ne sera pas
clerc ; en apprentissage chez un graveur, il s'chappe quinze ans pour une premire errance.
Dcid se convertir la religion catholique, il est recommand Annecy auprs de M me de
Warens : il l'appellera maman . Cette jeune femme l'envoie trs vite l'hospice des
catchumnes de Turin pour y tre baptis. Aprs avoir t, sans succs, secrtaire de
quelques dames de la ville italienne, il repart sur les routes, enfin hors de la ville, en rupture.
Encore un essai avort, le sminaire, qu'il abandonne, et une passion qui le tient : la musique.
Il ne restera pas non plus la matrise de la cathdrale d'Annecy, mais continuera chanter et
composer.
Nouvelles routes, nouveaux voyages, en 1730-1731, pour enfin rejoindre Paris, en tre
infiniment du (on ne lui propose qu'une place de valet), et revenir auprs de maman ,
prs de Chambry, qui l'accueille dans son cnacle, en 1733. De pseudo-mre elle devient
matresse, pour quatre annes : en 1737, elle dlaisse Jean-Jacques pour un autre, tout en lui
laissant sa proprit, les Charmettes, avec sa bibliothque.
1.2. Frquentation des milieux intellectuels et premiers succs (1737-1750)

Solitude, lectures de toutes sortes : philosophie, romans l'Astre (1607-1628)


dHonor dUrf , traits de mathmatiques, le jeune homme dvore les ouvrages. Install
pour un an Lyon, il devient prcepteur, se voit congdi, mais crit un premier brouillon de
l'mile : thorie et pratique ne concident pas toujours. Nouvelle solitude aux Charmettes,
nouveaux essais des ptres, un opra, l'laboration d'un nouveau systme de notation
musicale , avant de repartir pour Paris dans l'espoir d'y tre reconnu. Entre Fontenelle pour
les leons morales, Marivaux pour corriger les projets d'opras, Rameau pour les conseils en
thorie musicale, Rousseau ctoie trs vite le Paris des Lumires.
Plus proche de Diderot, de d'Alembert et de Condillac, il participe la lutte
philosophique et l'laboration de l'Encyclopdie, travaille comme secrtaire et
documentaliste, s'initie la chimie, parat dans quelques ftes.
Ds 1747, Diderot lui confie la rdaction des articles de l'Encyclopdie concernant la
musique, et, en 1749, Rousseau s'engage rsolument aux cts de son ami emprisonn
Vincennes dans son combat contre les faux pouvoirs.
C'est cette poque qu'il apprend que l'acadmie de Dijon propose, pour le prix de
l'anne 1750, de dterminer si le progrs des arts a contribu corrompre ou purer les
murs. l'instant de cette lecture, affirmera-t-il dans les Confessions, je vis un autre
univers et je devins un autre homme. Il se hte de rdiger, dans son Discours sur les sciences
et les arts, un rquisitoire vibrant contre l'Histoire, qui, dans son cours implacable, rejette le
monde de la pauvret et cache les scandaleux privilges des puissants sous le masque des arts
et des sciences. Rousseau reoit le prix, est imprim, beaucoup lu : il accde enfin la gloire.
Il se lie une servante de vingt-trois ans, de dix ans sa cadette, Thrse Levasseur, qui
lui donnera cinq enfants quils abandonneront lassistance publique.

1.3. Incomprhensions et diffrends (1750-1762)

Malade, Rousseau se veut solitaire, quitte ses protecteurs, se fait copiste de musique et
compose en quelques jours un opra, le Devin du village (1752), chantant l'impossible amour
dans le mensonge des villes. Le public, qui navait pas apprci son premier opra jou la
mme anne, Narcisse ou l'Amant de lui-mme, est enthousiaste, et Rousseau s'en inquite. En
1755, son Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes, en rponse
au nouveau concours de Dijon, lui permet d'aller encore plus loin : la diffrence naturelle des
hommes n'explique en rien leur ingalit sociale, c'est l'Histoire qui les rend ingaux, non leur
nature.
Le citoyen de Genve , comme il aime signer, retourne alors en son pays, abjure le
catholicisme pour revenir l'austrit calviniste, mais il rejoint Paris en 1754 pour y faire
publier son Discours.
Voltaire, dj attaqu en 1750, et lui aussi citoyen genevois, le moque mchamment, le
traite de cynique, de misanthrope, et dnonce son orgueil. Souvent terrifis par son
radicalisme philosophique, gnralement dsesprs de son concubinage avec Thrse (qu'il
n'pousera que le 30 aot 1762, un mois aprs la mort de Mme de Warens), toujours choqus
par son intransigeance, ses amis s'loignent, et Jean-Jacques s'enferme de plus en plus dans sa
solitude hautaine.

Rousseau quitte Paris pour mditer la campagne, non loin de Montmorency,


l'Ermitage de Mme d'pinay. En 1757, il se fche avec Diderot, qui, dans le Fils naturel,
stigmatise les ermites et affirme que l'homme de bien est dans la socit . La mme anne,
il vit un amour malheureux et terrible avec Mme d'Houdetot (que l'on dira tre le modle de la
Julie de la Nouvelle Hlose), s'incline finalement devant la passion de son ami Saint-Lambert
pour la jeune femme, dfraie la chronique et quitte l'Ermitage pour s'installer dans les
environs, Montlouis, dans une maison en ruine, avec Thrse.
Seul encore, il s'oppose d'Alembert dans sa Lettre d'Alembert sur les
spectacles (1758), en soutenant que le thtre flatte les penchants des hommes et ne peut les
amener la vertu. Le succs de cette lettre amne Monsieur de Luxembourg s'intresser
lui, mieux, faire reconstruire trs confortablement sa retraite de Montlouis une dpendance
du chteau de Montmorency , o il crit Julie ou la Nouvelle Hlose (1761), Du contrat
social (1762) et mile ou De lducation (id.).

1.4. Dernires errances (1762-1778)

Devant le succs, le scandale et la maladie, Rousseau tente de rparer son attitude


l'gard de ses cinq enfants abandonns en cherchant les reconnatre, tout d'abord ; en
s'assurant que Thrse aura toujours de quoi vivre, ensuite. Mais il en vient considrer que
le monde entier complote pour le perdre.
En effet, la violence de ses propos religieux et politiques inquite : ses protecteurs et
ses amis se montrent vite dfiants et distants. Monsieur de Malesherbes lui-mme, fervent
admirateur et directeur de la Librairie, n'est plus en tat de le dfendre. La cour et les
institutions religieuses tonnent, le Parlement condamne l'mile tre lacr et brl et
Rousseau tre arrt : il faut fuir Paris pour la Suisse.
La principaut prussienne de Neuchtel l'accueille Mtiers-Travers et Frdric
II l'assure de sa bienveillance alors que l'Europe catholique et calviniste, de la Sorbonne
Rome et Amsterdam, condamne ses thses et brle ses ouvrages.

1.4.1. Un homme incompris, une uvre rejete


Genve le rejette : Rousseau abdique perptuit son droit de bourgeoisie et de cit
dans la Rpublique et, au nom d'un christianisme tolrant, se dfend, en 1764, dans
ses Lettres crites de la montagne contre tous ceux qui censurent l'mile. Il rdige en 1765
un Projet de Constitution pour la Corse, la demande d'missaires venus de l'le, o
cependant personne ne lira son travail sur la dmocratie paysanne.
Voltaire frappe de plus en plus fort : il rvle l'abandon des cinq enfants de Rousseau
aux Enfants-Trouvs ; il le donne pour sditieux, ce qui aura pour effet de mener au bcher
ses Lettres crites de la montagne. Chass de Mtiers, exil dans l'le Saint-Pierre, sur le lac
de Bienne, il lui reste la botanique et l'criture, l'autobiographie : ce seront les Confessions.

1.4.2. La qute de soi-mme

Expuls de son le, il erre nouveau, entre Strasbourg, l'Angleterre, o il multiplie les
incidents malgr la bonne volont des Anglais. En dpit du complot de plus en plus
vhment et de tous les risques policiers, il revient enfin Paris en 1770, aprs avoir err prs
de deux ans en France sous de fausses identits. On ne l'y poursuit pas, condition qu'il ne
publie rien. Alors, entre son travail de copiste, la composition de chansons, l'criture
des Lettres sur la botanique et la rdaction d'un ouvrage politique destin sauver la Pologne
dchire, il instruit le procs de ses dtracteurs, ses anciens amis. Ses lectures
des Confessions, dans les salons parisiens, choquent au point que Mme d'pinay s'emploie les
faire interdire. Il en appelle au peuple, termine Rousseau juge de Jean-Jacques en 1776, et
compose, par fragments, les Rveries du promeneur solitaire, texte qui demeurera inachev.
Las de Paris, o il ne voit plus avec plaisir que Bernardin de Saint-Pierre, Rousseau accepte
l'invitation du marquis de Girardin Ermenonville. puis, du et toujours perscut, il se
promne, herborise, reprend la rdaction des Rveries, puis s'teint devant Thrse, le 2 juillet
1778, non sans avoir appris, deux mois plus tt, la mort de son grand ennemi Voltaire.

2. L'uvre de Jean-Jacques Rousseau


Pour la clart de la prsentation, on distinguera ici les uvres selon leur caractre
philosophique ou littraire. Mais cette distinction ne reflte pas la complexit et lunit de
luvre de Rousseau.
Jamais ne sont rellement opposs le travail conceptuel et lexpression des sentiments.
Les textes les plus philosophiques ont des accents littraires : Du contrat social, par exemple,
voque en un seul chapitre Robinson, No, Adam, Ulysse (I,2) ; mile commence comme un
texte philosophique et se termine comme un vrai roman. Les textes les plus littraires
occasionnent des mditations philosophiques et des critiques sociales : Julie ou la Nouvelle
Hlose est ponctue de rflexion sur le dsir, labsence, lamour et les difficiles relations
sociales.
2.1. Les textes philosophiques
2.1.1. Les deux discours
Discours sur les sciences et les arts (1750)
Ce discours couronn par lAcadmie de Dijon constitue le dbut de luvre.
Rousseau aborde la question de faon trs audacieuse, tranchant sur loptimisme
des Lumires. ses yeux, loin que le rtablissement des murs et des arts ait t facteur de
progrs moral, il na fait que les corrompre davantage. La sophistication des savoirs et des
reprsentations affaiblit le got de lhomme, favorise la sduction sous toutes ses formes et,
en consquence, accrot les servitudes. La voix de la conscience tend tre touffe.
Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes (1755)

Lingalit nest pas une ncessit : elle aurait pu ne pas tre ; mieux encore : elle
aurait d ne pas tre. Si donc il ny a rien ici qui simpose par ncessit, il faut comprendre
comment on en est arriv l. La question de lorigine est celle de la gense dune ralit
inacceptable.
La nature de lhomme, en effet, est rebelle lingalit : par nature, lhomme est
autosuffisant ; il na pas se confronter aux autres, leur demander de prouver quoi que ce
soit. Lhistoire est une dnaturation de lhomme : depuis laube des temps et sous toutes les
latitudes, il apparat pris dans des rapports de forces. Nous ne pouvons donc pas connatre
empiriquement un tat o il serait accord sa nature profonde ; en revanche, nous pouvons
nous donner la reprsentation fictive dune telle situation. Par consquent, ltat de nature
nest pas une ralit historique mais un tableau qui permet de mettre en scne la nature
humaine dont nous avons lide.
La socit apparat ainsi plus clairement dans son principe et ses consquences :
fonde sur un coup de force par lequel certains dclarent possder, elle repose sur des jeux de
domination et de fascination. Lamour propre, par lequel lhomme aime son image aux yeux
des autres, a remplac lamour de soi, attachement immdiat sa propre conservation. Les
rapports de force prennent lapparence du droit par un contrat de dupe au service des
puissants.

2.1.2. Lettre dAlembert sur les spectacles (1758)


Rfutant larticle Genve de lEncyclopdie crit par d'Alembert, Rousseau
examine la valeur thique et sociale des spectacles. Le thtre purge les passions quon na
pas et fomente celles quon a. La comdie, loin de corriger les murs en les critiquant,
incite imiter les travers. Au spectacle, qui ritre lingalit et lhypocrisie sociales, il faut
substituer la fte rpublicaine, par laquelle chacun voit en lautre un membre du souverain
comme lui.

2.1.3. Du contrat social (1762)

Ni projet de socit ni critique sociale, ce livre rpond un projet plus ambitieux. Il


sagit de concevoir les conditions permettant daccorder la libert de lhomme avec
linvitable relation aux autres. Ces conditions sont essentiellement logiques : loin de chercher
les moyens concrets de parvenir une socit respectueuse de la libert, Rousseau cherche
une norme universelle grce laquelle juger la lgitimit des socits.
De fait, les hommes sont dans des situations indignes de leur nature : lhomme est n
libre ; partout il est dans les fers . La solution nest pas de revenir un tat antrieur la
socit : cet tat na peut-tre jamais exist ; il nest quune reprsentation utile pour notre
comprhension de lhomme mais ne peut tre un horizon de lhistoire. Nous sommes
condamns assumer la relation aux autres, tre invitablement commands par les autres.
Des penseurs antrieurs Rousseau se sont dj penchs sur ce problme ; il est
possible de distinguer dune part Hobbes, et dautre part la tradition librale reprsente
par Locke et Montesquieu. La pense de Rousseau se constitue par opposition ces deux
courants. La raison est toujours la mme : dans les deux cas, pour des raisons diffrentes, la
libert est mal mene.

Rousseau et la libert selon Hobbes


Hobbes conoit un contrat au terme duquel la libert de se dfendre soi-mme est
change contre la scurit garantie par pouvoir absolu. Or renoncer sa libert, cest
renoncer sa qualit dhomme, aux droits de lhumanit, mme ses devoirs (Du contrat
social, I, IV) : la libert ne saurait schanger contre quoi que ce soit puisquelle est ce qui
dfinit lhumanit de lhomme. Le contrat stipule que lchange de la libert est non
seulement un contrat de dupe, mais aussi une aberration logique : comment donner la
condition mme par laquelle on peut donner ?

Rousseau et la libert selon Locke et Montesquieu


La pense librale de Locke et Montesquieu soppose labsolutisme de Hobbes mais
ne satisfait pas Rousseau pour autant. Le schma libral repose, en effet, sur des concessions
faites par chacun aux exigences de la vie commune ; chacun accepte des restrictions lgales
imposes tous pour obtenir en change la garantie juridique dune sphre dindpendance.
Or ceci est inacceptable : pas plus quelle ne peut tre donne, la libert ne peut tre partage.
La libert est avant tout la facult qua la volont de se dterminer elle-mme : il ny a l
aucune demi-mesure ; soit je me dtermine soit je suis dtermin. Penser la libert comme une
simple capacit daction sans contrainte, admettant ainsi des degrs, est un appauvrissement
trs dommageable de la libert.

La libert de lhomme selon Rousseau

Les donnes du problme sont donc simples : Trouver une forme d'association qui
dfende et protge de toute la force commune la personne et les biens de chaque associ, et
par laquelle chacun, s'unissant tous, n'obisse pourtant qu' lui-mme, et reste aussi libre
qu'auparavant (ibid., I, VI). Ainsi, il faut refuser le renoncement total la libert prconis
par Hobbes et le renoncement partiel conu par le libralisme politique. Pour Rousseau,
chacun nest libre que sil nobit qu lui-mme : voil ce qui est indpassable et non
ngociable. Cette exigence radicale ne conduit pas, toutefois, une impossibilit : si et
seulement si les associs veulent la mme chose, alors chacun nobit qu soi-mme tout en
obissant aux autres.
Le contrat social, ici pour ainsi dire bilatral, ne suppose pas la prsence d'un tiers : ni
le tiers du Lviathan) ni le tiers de ltat libral ; le contrat nest pas un transfert de
souverainet total ou partiel une instance sense garantir les intrts des contractants. Il est
donation rciproque de chacun tous et de tous chacun, de sorte que chacun se donnant
tout entier, la condition est gale pour tous ; et la condition tant gale pour tous, nul n'a
intrt de la rendre onreuse aux autres (ibid.).

Libert et galit
Ainsi, le principe nul nest au-dessus de la loi acquiert ici sa pleine signification :
lgalit est la condition de la libert puisque personne ne peut imposer autrui une contrainte
laquelle il chapperait lui-mme. Les distinctions ne dpartagent pas les individus mais
sappliquent galement chacun et tous : le mme homme est sujet, en tant quil obit la
loi et citoyen en tant quil en est lauteur. Par ce contrat, non seulement lhomme reste aussi
libre que sil ntait pas soumis la relation sociale mais, de plus, sa libert est pleinement
accomplie : la libert du citoyen, la libert civile produit la libert morale qui seule rend
l'homme vraiment matre de lui ; car limpulsion du seul apptit est esclavage, et l'obissance
la loi qu'on s'est prescrite est libert (I, VIII).

Libert et proprit prive


Ce contrat na rien voir avec un collectivisme, encore moins avec le totalitarisme. La
donation de chacun tous et de tous chacun ne concerne en stricte rigueur que le domaine
o il y a lieu pour un homme de commander un autre, le domaine du politique : On convient
que tout ce que chacun aline, par le pacte social, de sa puissance, de ses biens, de sa libert,
c'est seulement la partie de tout cela dont l'usage importe la communaut (II, IV, Des
bornes du pouvoir souverain). La proprit prive nest pas abolie mais fonde
juridiquement : ce que l'homme perd par le contrat social, c'est sa libert naturelle et un droit
illimit tout ce qui le tente et qu'il peut atteindre ; ce quil gagne, c'est la libert civile et la
proprit de tout ce quil possde (I, VIII, De ltat civil).

2.1.4. mile ou De lducation (1762)


lpoque de Rousseau, les ouvrages sur lducation ne sont pas rares : une longue et
ancienne tradition remontant lAntiquit en a donn de trs nombreux. Loriginalit de
lmile est de prsenter, travers la question de lducation, une vritable anthropologie. La
question de lducation est, en effet, indissociable dune conception de lhomme.

Pourquoi lducation ?

Deux questions classiques guident les traits dducation : pourquoi lhomme a-t-il
besoin dtre duqu ? Quel est lidal humain que lducation doit atteindre ? Rousseau
refuse ces deux questions : elles nont pas se poser. En effet, lhomme na pas, en stricte
rigueur, besoin dtre duqu ; cette ncessit est avant tout sociale : lducation est, pour une
large part, adaptation aux rites et aux codes sociaux ; comme telle, elle conduit vers le
haut , elle ajuste lenfant des pratiques qui lui sont dabord trangres ; elle ladapte des
comportements ratifis par la collectivit. Lducation ne concerne donc pas lhomme en lui-
mme. Elle est, pour lhomme, une forme dalination, de dtermination force daprs des
critres extrieurs.
De plus, il ny a pas lieu de penser un idal vers lequel lhomme devrait tendre. Cette
logique oublie lessentiel : la vie ne se vit quau prsent ; il est donc vain et pervers de se
projeter sans cesse vers un avenir hypothtique. Lducation au sens courant repose sur une
conception barbare du temps : le prsent y est sacrifi constamment lavenir ; vid de sa
substance, il nest que le moment dun processus. Cette temporalit pernicieuse a, elle aussi,
la figure de lalination : Que faut-il donc penser de cette ducation barbare qui sacrifie le
prsent un avenir incertain, qui charge un enfant de chanes de toute espce, et commence
par le rendre misrable, pour lui prparer au loin je ne sais quel prtendu bonheur dont il est
croire qu'il ne jouira jamais ? (Livre I). Loin de ces pratiques odieuses, il faut laisser
lenfant tre un enfant, ne pas le traiter en adulte potentiel : cest agir avec humanit que de ne
pas priver lenfant de son innocence.

Accompagner lautonomie de lenfant


Que signifie alors le mot ducation si ses deux fondements ordinaires sont saps ?
Il ne dsigne plus une logique danticipation, mais une attention au dveloppement
autonome : duquer cest aider lauto-apprentissage. Lenfant ne retiendra bien que les
leons quil est en mesure de comprendre. Il est lui-mme son propre matre : il faut donc le
laisser faire ses expriences, prouver peut-tre douloureusement la rsistance du monde son
dsir. Lducateur est l pour viter que les expriences ne tournent mal, mais il na pas se
substituer lenfant. Lducation est donc dabord ngative : le matre ne fait rien
quaccompagner lautonomie de lenfant.
Cet accompagnement ne peut exister que si lenfant est seul : les regroupements
denfants reposent sur la ngation de leurs singularits comme de leurs tempos particuliers ;
ils sont typiques de lalination orchestre par la socit.

Entre roman damour et philosophie politique


mile sera donc seul ; mais seulement le temps quil faudra pour quil acquiert la
conscience de son identit et de ses limites. Un temps viendra o il aura connatre la relation
lautre et, en particulier, lautre sexe.

Le prcepteur jouera alors un rle discret mais rel : il lui brossera le portrait de la
femme aimable, non par ses artifices, mais par sa modestie et sa vertu. Pour rendre ce portrait
plus frappant, il va nommer cette femme Sophie. Le dernier livre (V) de lmile prend alors la
forme dun roman : la rencontre dmile et de Sophie a des accents pathtiques : ce nom
de Sophie, vous eussiez vu tressaillir mile. Frapp d'un nom si cher, il se rveille en sursaut,
et jette un regard avide sur celle qui l'ose porter. Sophie, Sophie ! est-ce vous que mon cur
cherche ? est-ce vous que mon cur aime ? Il l'observe, il la contemple avec une sorte de
crainte et de dfiance.
mile, enfin homme mr, peut tre initi aux droits et aux devoirs de citoyen :
louvrage se termine par un entrecroisement curieux de philosophie politique et de roman
damour.

2.1.5. Projet de Constitution pour la Corse (1765)


La Corse, libre de la tutelle gnoise en 1730, se cherche une Constitution. Pasquale
Paoli, lu gnral de la nation, fait demander Rousseau un projet de Constitution. Rousseau
accepte sans se rendre dans lle ; il propose une forme de Constitution permettant de
conserver lagriculture comme une activit conomique de subsistance et comme une
ducation politique de la libert. Le rgime politique sera une dmocratie tempre sur le
modle des cantons suisses avant le dpeuplement des campagnes et le dveloppement du
commerce.

2.1.6. Considrations sur le gouvernement de Pologne (1772)


Ce projet de Constitution, demand Rousseau lt 1770 par le comte Michel
Wielhorski, missaire des confdrs du Bar, naura pas dutilit politique, la Pologne tant
partage entre ses voisins quelques semaines aprs la remise du texte. Toutefois, Rousseau
nous livre ici des rflexions qui clairent sa pense politique.
La libert du peuple ne saurait tre luvre dun tranger : Une bonne institution
pour la Pologne ne peut tre louvrage que des Polonais. Le salut politique pour les Polonais
est de refuser laide que pourrait reprsenter lexprience dautres civilisations en la matire,
en un mot de refuser tout cosmopolitisme : maintien des palatinats pour viter les cueils des
grands tats, conservation des trois ordres (le roi, le Snat et lordre questre). cela
sadjoint le renforcement du corps lgislatif et la substitution de la monarchie lective la
monarchie hrditaire.

2.1.7. Essai sur lorigine des langues (publi en 1781)


La question de lorigine renvoie toujours en amont de lobservable : elle est ainsi une
question sans rponse. Cette difficult inhrente tout questionnement sur lorigine est accrue
lorsquil sagit de lorigine des langues : pour instituer les langues, il aurait fallu dj parler
pour se mettre daccord sur les signes et leur signification. Lintrt de la question ne rside
donc pas dans de vaines spculations sur ce qui, par dfinition, nous chappe. Il est, bien
plutt, dans lapproche critique des rponses habituelles.
On considre souvent que ce sont les besoins qui ont pouss les hommes parler ; or
pour Rousseau il ne peut en tre ainsi : les besoins sparent les hommes qui fuient ainsi la
raret. Il faut reconnatre que le principe qui lie les hommes est la passion : Toutes les
passions rapprochent les hommes que la ncessit de chercher vivre force se fuir. Ce n'est
ni la faim, ni la soif, mais l'amour, la haine, la piti, la colre, qui leur ont arrach les
premires voix (Chapitre II).
De mme, on considre gnralement que le sens propre prcde le sens figur :
limage potique viendrait dans un second temps par une forme de drivation. Or lhomme
sent avant de raisonner ; la sensibilit prime sur la raison : le sens premier est donc le sens
imag ; les langues expriment dabord un rapport potique au monde.

2.2. Les uvres littraires et musicales


2.2.1. Le Devin du village (1752)

Cet intermde , opra en un acte, prsent par Rousseau Fontainebleau devant


Louis XV, est fortement inspir par la musique italienne. Dans la Lettre sur la musique
franaise qui paratra en 1753, Rousseau oppose la beaut simple de la musique italienne la
lourdeur de la musique franaise, reprsente par Jean-Philippe Rameau, suscitant ainsi ce
que lon appellera la querelle des Bouffons .

2.2.2. Narcisse ou l'Amant de lui-mme (1752)


Il sagit dune comdie satirique qui prsente un jeu de sduction original : un jeune
prtentieux tombe amoureux de limage dune femme dont il ignore quelle est sa propre
image travestie par la malice de sa sur. Rousseau critique ainsi la corruption des murs par
les sophistications sociales. Sa longue prface fait cho au Discours sur les sciences et les
arts.

2.2.3. Julie ou la Nouvelle Hlose (1761)

Julie ou la Nouvelle Hlose se prsente comme des Lettres de deux amants


habitants d'une petite ville au pied des Alpes . Roman pistolaire, ce livre se veut plus une
exposition des rapports entre les deux amants quune suite complexe de pripties. En cela,
Rousseau rompt avec les romans de son poque. Le but de louvrage est expos par Rousseau
ds les premires lignes de la Prface.
Le fil directeur est simple : Saint-Preux, prcepteur de Julie, sprend de son lve. Cet
amour scandaleux lui vaut dtre chass par le pre de Julie. Le parallle avec lhistoire
dAblard et Hlose est trs clair. Louvrage dploie loisir les multiples variations motives
occasionnes par lamour impossible.
Lloignement et linterdit dterminent la nature mme de lamour. Celui-ci se
dveloppe en imagination ; loin dtre une communion effective, il est jouissance de
lidalisation. Le dsir prend le pas sur lamour au point dtre lui-mme dsirable :
linsatisfaction permet toutes les idalisations, elle vaut mieux que de mdiocres satisfactions
qui tuent le dsir : Malheur qui n'a plus rien dsirer ! il perd pour ainsi dire tout ce qu'il
possde. On jouit moins de ce qu'on obtient que de ce qu'on espre et l'on n'est heureux
qu'avant d'tre heureux (Lettre VIII de Madame de Wolmar).

2.2.4. Les Confessions (1765-1770)

Le but de louvrage est expos par Rousseau ds les premires lignes du premier livre :
Que la trompette du jugement dernier sonne quand elle voudra, je viendrai, ce livre la
main, me prsenter devant le souverain juge. Je dirai hautement : Voil ce que j'ai fait, ce que
j'ai pens, ce que je fus.
Rousseau, isol, rejet et incompris par nombre de ses contemporains, entreprend ici
un examen de conscience en forme de justification. Habit par le sentiment aigu de sa
singularit, il expose le cours de sa vie depuis sa naissance jusqu lge adulte. Les faits
relats de faon dtaille sont loccasion danalyses psychologiques dune trs grande acuit.

2.2.5. Pygmalion (1771)


Ce drame en un acte, cr en mars 1772 lopra de Paris et accompagn dune
musique dHorace Coignet, illustre les premires lignes des Rveries du promeneur solitaire :
Me voici donc seul sur la terre, nayant plus de frre, de prochain, dami, de socit que
moi-mme. Le sculpteur Pygmalion, seul dans son atelier, implore les dieux de donner une
me la belle statue Galathe, quitte devenir elle : Ah ! que Pygmalion meure pour vivre
dans Galathe ! Sa prire est exauce : il deviendra elle et restera donc seul !

2.2.6. Dialogues ou Rousseau juge de Jean-Jacques (1772-1776)


Persuad dtre lobjet dun complot de la part des autres philosophes, Rousseau
imagine un dialogue entre Rousseau et un Franais au sujet de Jean-Jacques . Rousseau
prend la dfense de Jean-Jacques contre ses dtracteurs. Prenez directement et en tout, tant
en bien quen mal, le contrepied du J. J. de vos Messieurs, vous aurez trs exactement celui
que jai trouv. Le leur est cruel, froce et dur jusqu la dpravation ; le mien est doux et
compatissant jusqu la faiblesse (Deuxime Dialogue).

2.2.7. Rveries du promeneur solitaire (1776-1778)

La solitude force o le plonge la malice des hommes conduit Rousseau former le


projet de dcrire ltat habituel de son me. La solitude lui dvoile sa vraie nature : ce quil est
en lui-mme, indpendamment des scories la socit a pu ajouter. Ces heures de solitude et
de mditation sont les seules de la journe o je sois pleinement moi et moi sans diversion,
sans obstacle, et o je puisse vritablement dire tre ce que la nature a voulu (Deuxime
Promenade).
La rverie, un tat de lme sans objet particulier, ni rve ni attention, est loccasion de
sprouver vivant, de jouir du sentiment de lexistence, en un mot dtre tout entier au prsent.
Dans cet tat, lhomme est comme dieu : il nprouve ni regret ni dsir, ni inquitude ; il
concide avec ce qui, en lui, est le plus originel.
2.2.8. Les uvres de Jean-Jacques Rousseau
2.3. Postrit de Jean-Jacques Rousseau
Allgorie rvolutionnaire en l'honneur de Jean-Jacques Rousseau
Les rvolutionnaires franais sont fortement inspirs des principes du Contrat
social ( Rvolution franaise). Ils porteront aux nues celui quils prsentent comme un
hros ; la Convention demandera le transfert des cendres de Rousseau au Panthon.
Toutefois, la philosophie de Rousseau nest pas essentiellement rvolutionnaire : le
contrat nest pas chez lui un projet dinstauration, mais la conception dun principe normatif ;
ses projets de Constitutions mettent en avant la ncessit de conserver les spcificits du
peuple ; sa critique sociale est tout autant une critique morale invitant la rforme
personnelle.
Linfluence de Rousseau sur Kant est indniable : le contrat devient une Ide
rgulatrice de la raison pure ; la notion de volont gnrale est reformule et transpose au
plan de la morale.
Quant au mouvement romantique, il dveloppera le sentiment de la nature, le got
pour la solitude, lcoute des passions, tant vants par Julie ou la Nouvelle Hlose, ou
les Confessions ( le romantisme en littrature).