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Mlanges de l'Ecole franaise de

Rome. Moyen-Age

Le lit et ses tentures d'aprs l'iconographie du XIIIe au XVe sicle


Perrine Mane

Rsum
Perrine Mane, Le lit et ses tentures d'aprs l'iconographie du XIIIe au XVe sicle, p. 393-418.

Les reprsentations du lit, malgr leur caractre rptitif et souvent strotyp, peuvent tre utilises pour une histoire des
tentures. La diffusion des rideaux de lit coulissant sur des tringles (tout autour, sur les cts, la tte ou au chevet), associs ou
non une protection au-dessus de la tte suspendue par des cordes de couleur accroches aux poutres du plafond, est un fait
des XIII-XIVe sicles. Aux toiles de chanvre et de lin des intrieurs bourgeois s'opposent les soieries multiples des milieux
nobles. La fin du Moyen ge connat une nette diversification des couleurs et des motifs, mme si l'iconographie est de ce point
de vue plus pauvre (et plus codifie) que ce qu'indiquent les comptes et les inventaires. Comme les rideaux, les couvertures et
les courtepointes sont rvlatrices des niveaux de richesse, depuis la gros- sire laine brune jusqu'au drap d'or. On peut relever
enfin plusieurs diffrences - de matriaux, de couleurs, de dcors - entre les tentures de lit italiennes et celles des rgions
septentrionales.

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Mane Perrine. Le lit et ses tentures d'aprs l'iconographie du XIIIe au XVe sicle. In: Mlanges de l'Ecole franaise de Rome.
Moyen-Age, tome 111, n1. 1999. pp. 393-418;

doi : 10.3406/mefr.1999.3700

http://www.persee.fr/doc/mefr_1123-9883_1999_num_111_1_3700

Document gnr le 12/06/2016


PERRINE MANE

LE LIT ET SES TENTURES D'APRS


L'ICONOGRAPHIE DU XIIIe AU XVe SICLE

Nombreuses sont les reprsentations du lit au Moyen ge. Elles


tmoignent de son importance dans le mobilier. Toutefois l'iconographie ne
rend pas compte dans une gale proportion des diffrents milieux sociaux.
La chambre paysanne est quasiment absente et les lits des intrieurs
bourgeois ne sont pas frquents, alors que les couches des nobles, des princes
ou des rois sont montres avec prdilection. Les tentures des lits de nos
documents sont donc bien souvent plus prs des comptes princiers et royaux
que des modestes testaments ou inventaires tudis, par exemple, par
Marguerite Gonon pour le Forez ou le Lyonnais1 ou par Franoise Piponnier
pour la Bourgogne2.
D'autre part les images o figure un lit sont souvent rptitives : mme
s'il arrive qu'une noble dame reoive dans sa chambre la visite d'un
chevalier ou qu'on assiste au lever ou au coucher d'un gentilhomme, la plupart
des scnes sont en relation avec la mort et surtout la naissance. La Nativit,
qu'il s'agisse de Marie, de Jsus ou de saint Jean-Baptiste, est un des
thmes les plus rcurrents au Moyen ge; l'Antiquit n'y chappe pas avec
la naissance de quelques hros comme Csar ou Spartacus.
En prambule, il n'est peut-tre pas superflu de rappeler les consignes
de prudence que doit observer toute tude se fondant sur les documents
iconographiques et la ncessit d'une mise en parallle avec d'autres
sources.

1 M. Gonon, La vie quotidienne en Lyonnais d'aprs les testaments XIVe-XVIe


sicles, Mcon, 1969 ou La vie familiale en Forez au XIVe sicle et son vocabulaire d'aprs
les testaments, Paris, 1961.
2 Sminaires de l'EHESS. H. Bresc a publi une srie d'inventaires
provenaux : Matriaux pour l'tude de la vie domestique et de la culture matrielle en
Provence aux derniers sicles du Moyen Age, dans Razo, 13, 1993.

MEFRM - 111 - 1999 - 1, p. 393-418.


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Les types de tentures

en juger par les images, l'utilisation des tentures de lit se diversifie


au cours du Moyen ge et rvle une ingniosit certaine. Ce n'est qu'
partir du XIIe et surtout du XIIIe sicle que se rpand l'usage des rideaux
autour du lit. Dj durant le troisime quart du XIIe sicle, quelques lits, figurs
dans des Nativits enlumines aussi bien en rgion mosane3 qu'en
Angleterre mridionale4, sont protgs, sur un des longs cts, par deux rideaux
coulissant sur une tringle. La diffusion des tentures est manifeste au cours
du XIIIe sicle. Par exemple dans la. Bible Maciejowski, enlumine au nord
de Paris durant la deuxime moiti du XIIIe sicle, deux rideaux pendent
jusqu'au sol, sur le long ct du lit, sparant ainsi le dormeur du reste de la
pice5. En effet dans la France du Nord et, semble-t-il, dans les pays
septentrionaux, le lit n'est alors jamais plac dans un angle de la chambre, le
chevet tant toujours contre le mur. Ce parti perdure d'ailleurs durant la
premire moiti du XIVe sicle, notamment dans un Roman de la Rose
enlumin en 13526.
Aux XIIIe et XIVe sicles, ces deux rideaux latraux peuvent tre
quelquefois remplacs par un seul rideau, surtout en France7 et en Italie8. la
mme poque, en Italie et en France du Sud, la majorit des lits, du moins
en milieu ais, sont protgs sur leurs deux longs cts par des rideaux
suspendus des tringles nettement visibles, proches du plafond9. Ces rideaux
atteignent le sol. Ils sont gnralement rversibles, les faces extrieure et
intrieure tant ornes de motifs.
Toujours dans ces rgions mridionales, quelques lits d'angle sont
protgs par deux rideaux sur les deux cts perpendiculaires ouverts vers la
pice, dlimitant ainsi une sorte d'alcve, par exemple lors des naissances

3 Par exemple vangliaire de Floreffe, Bruxelles, Bibl. royale, ms. 10527, f. 15v.
4 Psautier conserv Copenhague, Det Kongelige Bibl.
5 Par exemple : New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 5v, 7, 7v, 12v, 19v,
41v, 42v... C'est le mme systme dans l'Histoire du Saint Graal de Robert de Borron,
Paris, B.N.F., fr. 95, f. 113v ou 251v.
6 Paris, B.N.F., fr. 1565, f. 1 ou encore dans une Apocalypse, Paris, B.N.F.,
fr. 13096, f. 8.
7 Paris, Bibl. Mazarine, ms. 753, f. 9 ou encore pour quelques lits de la Bible
Maciejowski (New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 20v).
8 Ottana, cathdrale, Vie de saint Nicolas de Bari : Songe d'Innocent III, 1340 ou
encore Paris, B.N.F., n. acq. lat. 1673, f. 91, Lombardie, 1390.
9 II n'est pas rare que ces tringles coupent la pice sur toute sa longueur, par
exemple sur la predelle du Retable de saint Marc de Fra Angelico (Florence, San
Marco).
LE LIT ET SES TENTURES 395

de la Vierge ou de Jsus dans un Missel lombard de la fin du XIVe sicle10.


Plus souvent quatre rideaux entourent les quatre cts du lit11, crant l
aussi un espace clos dans la chambre. Cette disposition se retrouve dans les
chambres des auberges, en particulier dans le manuscrit de la Vie de saint
Clment enlumin au XIVe sicle12. D'ailleurs G. Arnaud d'Agnel13 note dans
un inventaire de 1394 que dans une chambre de l'auberge d'Auque
Avignon, deux lits, garnis de paillasses, de matelas et de couvertures, sont
entours de rideaux.
Au XIIIe comme au XIVe sicle, d'autres dispositifs, en France comme
en Italie, ne protgent que la tte du lit. Ainsi toujours dans la Bible Macie-
jowski, les rideaux de plusieurs lits sont fixs, de part et d'autre du chevet,
de courtes tringles qui ne dpassent pas quarante centimtres de longueur.
Il en va de mme encore au XIVe sicle, par exemple pour le lit de la mre
de saint Louis dans les Grandes Chroniques de France^. En Italie, un cadre
form de tringles de bois est parfois suspendu au plafond au-dessus de la
tte du dormeur. Les rideaux qui y sont pendus entourent uniquement le
tiers suprieur du lit, notamment dans le Songe de saint Martin de Simone
Martini15.
Plus curieux, dans certains manuscrits ou peintures provenant de
France ou d'Italie, ce sont les pieds - et non la tte - qui sont protgs par
un rideau. Ainsi au XIVe sicle, dans la Bible de Jean de Sy16, dcore
Paris, une tenture tombe d'une tringle mtallique d'un mtre de long, au
niveau des pieds, aucune protection n'tant prvue pour la tte. Ce systme
se retrouve la mme poque en Italie, par exemple dans le Rve de Sobac
de Lorenzetti17. Ce dispositif serait-il li des contraintes artistiques, pour
mieux montrer la tte des dormeurs lorsque l'action se droule dans le lit?
Enfin, plus rarement, la tenture vise d'abord protger le lit contre
l'humidit des murs; elle est alors fixe contre la muraille sur laquelle le lit est ap-

10 Paris, B.N.F., lat. 757, f. 351v ou 357v.


11 Par exemple Sienne, Pinacothque, Paolo di Giovanni Fei : Naissance de la
Vierge ou Rve d'Innocent III dans le Couronnement de la Vierge de Fra Angelico
(Paris, Louvre).
12 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5227, f. 20.
13 G. Arnaud d'Agnel, Le meuble : ameublement provenal et comtadin du Moyen
ge la fin du XVIIIe sicle, Paris-Marseille, 1913, p. 120.
14 Paris, B.N.F., fr. 2828, f. 265.
15 Assise, San Francesco inf., ou encore L'annonce sainte Anne de Giotto (Pa-
doue, chapelle des Scrovegni).
16 Paris, B.N.F., fr. 15397, f. 32v.
17 Retable des Carmes de Pietro Lorenzetti (Sienne, Pinacothque).
396 PERRINE MANE

puy. Le tissu ne couvre qu'un mur, celui du chevet18, ou celui bordant un


des longs cts du lit19; plus souvent deux murs sont orns de tentures,
quand le lit est situ dans un coin de la pice20.
En Italie, au XIVe comme au XVe sicle, aucune protection n'est
gnralement visible au-dessus de la tte. Au contraire en France ou en
Angleterre, cette poque, plusieurs systmes de protection, demi-ciel, ciel ou
pervier, apparaissent en milieu ais. Cette diffrence est-elle lie des
modes de construction diffrents, les tentures au-dessus du lit protgeant
avant tout des poussires tombant du plafond?
Ds le XIVe sicle, et surtout au dbut du XVe sicle, l'iconographie
mais aussi les inventaires ou les relevs de comptes montrent que le demi-
ciel est un amnagement particulirement pris. Que ce soit dans les
scnes de Nativit, dans des intrieurs cossus ou dans des auberges,
comme celle o dort le plerin des Cent nouvelles nouvelles21, des demi-ciels
protgent les lits. Placs au-dessus de la tte du dormeur, leur largeur est
gale celle du lit et leur longueur ne dpasse pas le tiers du long ct.
Tantt ces demi-ciels se composent d'un simple tissu, clou aux poutres
au-dessus du lit; celui-ci descend le long du mur, derrire la tte du
dormeur, pour former un dossier22. En gnral ce dispositif n'est pas muni
d'autres rideaux perpendiculaires verticaux. Plus souvent le demi-ciel est
suspendu au plafond, grce des cordes chacun de ses angles23 (PL
VII a), comme le ciel, et seule la longueur varie. Le demi-ciel est complt
par des gouttires, bandes de tissu qui ferment les cts et cachent les
tringles auxquelles sont pendues deux courtines de chaque ct du
dormeur.
Parfois le demi-ciel n'est pas en tissu mais en bois. Il prolonge alors le
chevet et adopte une forme soit incurve, soit angle droit. Des rideaux
garnissent souvent ces demi-ciels; ils sont attachs deux tringles en bois
perpendiculaires au chevet, par exemple pour le lit de sainte Anne dans le

18 Paris, B.N.F., fr. 111, f. 97v, XVe sicle.


19 Bible anglaise du troisime quart du XIVe sicle conserve Paris, B.N.F.,
fr. 1, f. 219v, ou manuscrits plus souvent d'origine italienne comme Pise, Museo
Naz., Cor. P., f. 154, XIVe sicle.
20 Par exemple dans deux peintures italiennes du XIVe sicle : Avignon, Muse
du Petit Palais, M.I. 385, Naissance de saint Jean-Baptiste ou Sienne, Museo
dell'Opera, Pietro Lorenzetti, Naissance de Marie.
21 Glasgow, Hunterian BibL, Hunter 252, f. 70.
22 Par exemple Paris, Muse Jacquemart-Andr, ms. 2, f. 73v ou Londres, Brit.
Libr., Add. 18192, f. 52.
23 Comme dans la Mort de sainte Claire, Washington, Nat. Gall.
LE LIT ET SES TENTURES 397

Missel de Saint- Magloire, enlumin par le Matre de Bedford24. Ces tringles


peuvent tre mtalliques et runir les deux extrmits de l'arrondi du demi-
ciel, comme pour le lit de la Vierge d'un Livre d'heures25.
Selon Penelope Eames26, c'est durant le XIVe sicle que se diffuse un
autre type de protection pour la tte, le ciel de lit, mais les illustrations n'en
montrent pas d'exemplaire avant le XVe sicle. Cette pice de tissu est
tendue plat, l'aide de cordes fixes aux poutres, au-dessus du lit dont elle
dpasse lgrement la superficie. Le ciel est le plus souvent garni, sur
chacun de ses cts, de gouttires d'une vingtaine de centimtres de hauteur,
comme nombre de demi-ciels.
Le chevet du lit est lui-mme protg par une tenture indpendante,
non drape, dite dossier ou muraille27. Ce tissu qui isole la tte du dormeur
de l'humidit de la paroi peut tre fix soit directement sur le mur, soit
derrire le chevet en bois. Enfin des courtines compltent ce dispositif. Ces
rideaux pendent sous le ciel sur trois cts et atteignent le sol. Les courtines
sont en nombre variable, de trois six, parfois plus selon les inventaires.
Des rideaux supplmentaires, pour permettre de changer l'accrochage,
sont souvent rangs dans des coffres. Sur les documents iconographiques,
trois courtines sont gnralement visibles, plus rarement quatre. Quand cet
ensemble, ciel, dossier et courtines, prsente une uniformit de dcor, il est
dnomm chambre dans les textes. Dans les inventaires princiers, ce
terme comprend galement la couverture du lit, des carreaux (sorte de
coussin pour s'asseoir) et parfois mme des tapis (ou tentures murales)28.
Le dais circulaire ou pervier n'est que trs peu figur avant l'extrme
fin du Moyen ge. Vers 1412, Charles VI est install sur un lit surmont

24 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 623, f. 307v.


25 Troyes, Bibl. mun., ms. 3713, f. 57v.
26 P. Eames, Medieval furniture, Londres, 1977, p. 74. L'auteur cite, entre autres,
l'inventaire de l'htel de Quatremares de Jeanne de Valois, sur de Philippe VI, en
1334 : Item un ciel et cheveciel de ce mesmes et touz semblables, et a ou ciel ou
chevez et ou couvertouer en chascun un drap linge blanc, pour garder qu'il ne frient
l'un l'autre.
27 Ou encore dossal, dorset, dosselet, dosseret, cheveciel ou mme capital dans
certains inventaires provenaux.
28 Parfois le terme de chambre correspond un ensemble compos d'un plus
grand nombre de tentures, comme dans l'inventaire des biens emports par
Catherine de Bourgogne lors de son mariage en 1380 : Une chambre de satayn bleus (...),
garnie de plain ciel, de dossier, de queute pointe, de cortines de cendal et de 10
carreaux de mesmes (...), et aussi garnie lad. chambre d'une couverture de lit d'ouvraige
de haute liehe, de 4 tapys pour tendre par les paroys, d'une couverture de couche,
d'un banquier et 6 carreaux de laine armoyz comme dessus et de 3 marche-pieds
mettre entour le lit, et d'une couverture de drap bleu fourr de menu vair.
398 PERRINE MANE

d'un pervier sem de fleurs de lis29 pour recevoir des mains de Pierre
Salmon le livre des Demandes faites Charles VI, mais c'est plus souvent au
dbut du XVIe sicle que ces dais sont reprsents30. Si ces perviers
dominent certains lits en milieu ais, la plupart sont traditionnellement
dresss au-dessus des couches royales, en particulier au moment des
accouchements des princesses. Pour cette occasion, ils constituent alors, au milieu
de la pice, une sorte de pavillon sous lequel l'accouchement peut se
drouler discrtement. Enfin il n'est pas rare qu'un pervier soit pendu au-dessus
de la couchette qui jouxte le lit du matre, ce dernier tant orn d'un ciel et
de courtines, par exemple dans le Cur d'amour prsl.
L'pervier tire son nom du filet de pche dont la forme est proche :
l'inventaire du chteau de Chanz, en 1471, mentionne ung paveillon de
toille dessus, en faon d'un espervier pescher poisson. L'pervier a donc
le plus souvent la forme d'un cne court, suspendu au plafond, au-dessus
de la tte du dormeur32. Une armature rigide constitue le cercle de base.
Des rideaux prolongent ce cne jusqu'au sol et s'ouvrent sur un des longs
cts du lit. L'extrmit suprieure du pavillon se termine par une boule
qui peut tre une pomme en argent dor, comme celle dcrite en 1480 dans
l'inventaire du chteau de Bar. L'pervier est suspendu au plafond par une
corde fixe cette boule33 (Pi. VIII). Plus rarement l'pervier ne comporte
qu'un grand rideau qui, ouvert, prend la forme d'un cne; il est directement
suspendu aux poutres34 et aucune armature rigide ne complte alors ce
dispositif.
Enfin ce n'est qu' la fin du XVe sicle ou au dbut du XVIe
qu'apparaissent les lits colonnes ou lits quenouilles, aussi bien en France qu'en
Italie. Les quatre piliers d'angle soutiennent alors le ciel du lit; les tentures,
devenues fixes, ne sont plus indpendantes comme auparavant35.

29 Paris, B.N.F., fr. 165, f. 4, Demandes faites par Charles VI.


30 Paris, B.N.F., n. acq. fr. 24920, f. 24 ou Bibl. de l'Arsenal, ms. 5065, f. 43v par
exemple.
31 Vienne, sterr. Nat. Bibl., ms. 2597, f. 2. En 1456, dans l'inventaire du roi
Ren Chanz (f. 3v), il est mentionn : une couschte garnie de cote, travers-lit et
couverte de laine blanche. Item ung paveillon de toille dessus faon d'un espervier.
32 Par exemple Paris, B.N.F., fr. 6185, f. 145.
33 Londres, Brit. Libr., Add. 28962, f. 14v. Ce dispositif est dcrit dans certains
textes, par exemple propos de l'pervier de cendal vermeil achet Jacques Dour-
din, marchant tappicier, demourant Paris pour les couches de la comtesse de Re-
thel en 1403, soit deux pommes paveillons et deux polies de bois tendre les dits
pavillons, quinze solz tournois (Revue des socits savantes, 1875-1, p. 604-611).
34 Paris, B.N.F., n. acq. fr. 24920, f. 24.
35 Comme le note le Lt. Dervieu (Le Ht et le berceau au Moyen ge, dans Bulletin
monumental, 1912, p. 387-415). En 1408, le 29e compte royal de Ch. Poupart nu-
LE LIT ET SES TENTURES 399

Qui possde ces tentures ?

Mme si les sources crites, particulirement les inventaires,


permettent de prciser l'identit des possdants mieux que l'iconographie, le
lit apparat comme un marqueur social. Ainsi dans la miniature de la
naissance de Spartacus36, l'opposition entre la maison modeste et la demeure
royale, qui sont en vis--vis, est signale uniquement travers les lits : l'un
se rduit un simple bti en bois, l'autre est une chambre courtines,
ciel, dossier et couverture.
Bien que le lit de la femme symbolisant la pauvret dans les tats de la
socit*1 soit muni, de faon fort irraliste, d'un demi-ciel carlate en
loques, les tentures de lit font partie, d'ordinaire, d'intrieurs cossus que
rvlent l'ensemble du mobilier, l'architecture de l'habitation ou les
vtements des personnages. Il est vrai que les milieux urbains et aiss sont
nettement majoritaires dans l'iconographie. Si la plupart de ces tentures
appartiennent des maisons nobles, princires ou royales, certains
calendriers, au XVe sicle, figurent quelques lits courtines dans des
maisons bourgeoises aux mois de janvier ou de fvrier38. Plusieurs auberges
montrent galement des lits dots de demi-ciels39 ou de rideaux dlimitant
des alcves individuelles40. G. Arnaud d'Agnel 41 repre d'ailleurs au XVe
sicle, dans les htelleries avignonnaises des Deux faucons et de Sainte-
Marie-Madeleine, ainsi qu' la maison de tolrance de la Pierre, des
courtines de toile blanche ou bleue. En revanche les images des salles
d'hpitaux ne prsentent jamais de sparation entre les lits.

quoi servent ces tentures?

Dans la majorit des documents iconographiques, les tentures de lit


sont ouvertes pour que la scne se droulant dans ou autour du lit soit
visible; mais durant la nuit, toutes les courtines sont soigneusement fermes,

mre : deux malles de cuir fauve doubles de toille par dedens, garnies chascune de
crocs, de courroies (...) pour servir, l'une mettre et porter la chambre que l'on
porte devant le roy quand il chevauche, pour dormir de jour, et l'autre (...) la chambre
o il couche la nuit (f. 41v).
36 Paris, B.N.F., fr. 50, f. 91v.
37 Paris, Beaux- Arts, Jean Masson 92.
38 Londres, Brit. Libr., Add. 17012, f. 2 ou Paris, B.N.F., lat. 1188, f. 1.
39 Glasgow, Hunterian Bibl., Hunter 252, f. 70.
40 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5227, f. 20.
41 G. Arnaud d'Agnel, Le meuble..., cit. n. 13, p. 152.
400 PERRINE MANE

comme l'indique la scne du lever dans le Parement des dames42. En effet


ces rideaux ont pour but principal de protger le dormeur des courants
d'air et du froid dans des chambres au chauffage bien relatif. Si le dossier
isole le dormeur de l'humidit du mur auquel le lit est accol, ciel, rideaux
et courtines crent un ensemble peu prs clos qui conserve la chaleur
humaine ou bien garantit l'obscurit. Le froid et l'humidit mais aussi la
poussire provenant de plafonds mal joints incitent galement protger la
tte du dormeur par une tenture, ciel ou demi-ciel, suspendue aux poutres.
Les motivations de pudeur sont nettement moins dterminantes dans
l'adoption de rideaux pour le lit, bien que les artistes se soient plu parfois
jouer sur la curiosit des commres cherchant deviner les secrets
d'alcve43. En revanche, lors des accouchements, l'intimit est de rigueur;
d'o l'installation de chambres de gsine qui englobent le lit et ses
alentours. Cependant, comme l'a not Daniele Alexandre-Bidon44, parfois le
confortable se dgage mal du paratre et certains dais trs sophistiqus
sont autant le signe de la richesse de leurs propritaires que les lments
d'un vritable confort.

Comment sont suspendues ces tentures ?

S'il est frquent, dans les images, de voir les ciels de lit soutenus
miraculeusement au-dessus des dormeurs, nombreuses sont les peintures et les
enluminures o figure avec prcision le systme de fixation. Le ciel de lit
ne repose en effet sur aucune structure en bois; il est suspendu grce de
solides cordes que mentionnent d'ailleurs plusieurs fois les inventaires
mdivaux45. De teinte naturelle le plus souvent, ces cordes sont parfois dores
ou rouges, assorties aux tentures46. En gnral elles sont attaches aux
quatre coins du ciel mais d'autres points d'accrochage peuvent rpartir le
poids de la toile. Ainsi pour le lit de la naissance de Csar dans l'Histoire
universelle de Paul Orose47, une corde supplmentaire soutient le milieu

42 Paris, B.N.F., fr. 25431, f. 5v.


43 Par exemple Paris, B.N.F., fr. 9141 ou fr. 22531, f. 179.
44 Home, sweet home : confort et bien-tre domestique au XIVe sicle travers les
miniatures, dans L'ide de bonheur au Moyen Age, Gppingen, 1990, p. 31-48.
45 Par exemple celui du duc de Bourgogne en 1393-1394 : A Colin Bataille,
bourgeois de Paris, qui dehuz lui estoient pour une chambre de tapisserie blanche...
contenant plusieurs pices, garnies de cordes et de robans toute preste pour tendre.
46 Par exemple dans les Annonciations de Roger Van der Weyden (Munich,
Pinacothque ou Paris, Muse du Louvre).
47 Paris, B.N.F., fr. 64, f. 234 ou fr. 9199, f. 16v.
PL. I

Illustration non autorise la diffusion

a - Bible Maciejowski, enlumine dans le nord de la France vers 1250. New York,
Pierpont Morgan Libr., ras. 638, fol. 19 v.

Illustration non autorise la diffusion

b - Missel enlumin Florence durant la premire moiti du XIVe sicle. Florence,


Bibl. Laurenziana, Edili 107, fol. 376.

MEFRM 1999, 1 29
PL. II
. \
Illustration non autorise la diffusion
Illustration non autorise la diffusion
Christine de Pisan, ptre d'Otha, enlumine Paris vers 1410. Londres, B.L.
Illustration non autorise la diffusion
Roman de Regnault de Montauban, enlumin en Flandre par Loyset Lidet vers 1470. Paris, Bib
PL. V

Illustration non autorise la diffusion

Histoire d'Alexandre, enlumine par Jean Vauquelin vers 1460. Paris, Petit Palais.
PL. VI

Illustration non autorise la diffusion

Fleur des histoires, enlumine en France au XVe sicle. Paris, B.N.F., fr. 297, fol. 1.
Illustration non autorise la diffusion
a - Mort de sainte Claire, peinte en Autriche par le matre de Heiligen b - Naissance de la Vierge
Kreuz vers 1410. Washington, National Gallery, Collection Kress. Padoue,
Illustration non autorise la diffusion
Pl. Vili

Illustration non autorise la diffusion

Heures d'Alphonse V d'Aragon et de Naples, enlumines en 1442. Londres ' L Add


28962, fol. 14 v.
LE LIT ET SES TENTURES 401

des deux longs cts. Ce sont mme huit cordes dores, se terminant
chacune par trois brins, qui tiennent, intervalles rguliers, le petit ct du
ciel du lit royal dans la Vie et Miracles de saint Louis48. Ces liens sont
solidement accrochs aux poutres des plafonds; exceptionnellement des cordes
fixes aux murs consolident l'installation49.
Quant aux rideaux, ciel de lit ou pas, ils coulissent sur des tringles, le
plus souvent en bois, parfois en mtal, comme dans la Bible Maciejowski
(Pi. I a) du XIIIe sicle50. En l'absence de ciel, ces tringles sont encastres
de part et d'autre dans les murs. La solidit de la suspension est parfois
renforce, comme dans la Gurison du diacre Giustiniano de Giotto51, par
des barres perpendiculaires fiches directement dans le plafond. En Italie,
il existe un autre systme de suspension, figur notamment dans la
Naissance de la Vierge de Giotto52 (Pi. VII b). Quatre barres de bois forment un
cadre de la dimension du lit qui est fix au plafond grce des potences
perpendiculaires, galement en bois. Quand les rideaux sont de petite
dimension, pour viter que le tissu ne s'chappe, les tringles se terminent par
une extrmit perpendiculaire53 ou recourbe54 ou encore par fleurons55.
Dans la plupart des reprsentations, il est impossible de prciser
comment sont suspendues les courtines des lits garnis d'un ciel. En effet les
gouttires prolongeant le ciel et pendant l'extrieur des rideaux cachent le
systme de fixation. Pourtant quelques miniatures laissent entrevoir des
tringles bordant trois cts du ciel. Ces supports sont parfois de couleur
dore56; plus souvent le gris indique le mtal57, ce qui permet de les
rapprocher de ces deux verges de fer cites, la suite des courtines de toile
peinte, dans l'inventaire de Richard Picque, archevque de Reims, dat de
1389.
Pour tous ces rideaux, ce sont des anneaux, fixs la partie suprieure,

48 Paris, B.N.F., fr. 2829, f. 3.


49 Dijon, Muse des beaux-arts, Matre de la vie de sainte Gudule, Sainte
Catherine et les Philosophes, fin du XVe sicle ou Munich, Pinacothque, WAF 1190, Roger
Van der Weyden, Annonciation.
50 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 7, 7v, 12v, 19v, 20v, 38... ou
encore, au XIVe sicle, Paris, B.N.F., fr. 1565, f. 1 et dans une peinture florentine du
XVe sicle de la Naissance de Marie (Pinacothque du Vatican).
51 Florence, San Marco.
52 Padoue, chapelle des Scrovegni.
53 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 38 ou Paris, B.N.F., fr. 2813,
f. 265.
54 Paris, B.N.F., fr. 15397, f. 32v.
55 Paris, B.N.F., lat. 1052.
56 Paris, Petit Palais, Histoire du Grand Alexandre, Naissance d'Alexandre.
57 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5193, f. 76v, 122, 277 ou 329.

MEFRM 1999, 1 30
402 PERRINE MANE

qui permettent au tissu de courir le long de la tringle, d'o le nom parfois


donn ces tentures de courant ou current58. Ces anneaux59 sont pour
la plupart en bois, parfois en mtal, comme dans la Bible Maciejowski60 ou,
un sicle plus tard, dans la Bible de Jean de Sy61. Comble de raffinement, ils
peuvent tre assortis au tissu du rideau, par exemple dans l'Annonciation
du Brviaire de Charles V62 o ils sont rouges. Plus rarement c'est une rsille
de corde qui permet aux rideaux de coulisser63. Elle est blanche comme les
rideaux dans l'Annonciation d'Agnolo Gaddi64, moins qu'il n'y ait un jeu
de couleurs : le blanc de la rsille s'oppose au rouge des rideaux65 ou
encore les fils noirs tranchent sur des courtines vertes66. Pour garder ouverts
les rideaux, des embrasses latrales, simples barres en bois67 ou en mtal68,
sont fiches dans le mur; leurs extrmits sont parfois coudes pour plus
d'efficacit69. Ou encore les tentures sont enroules autour de la tringle
suprieure comme dans la Gurison du diacre Giustiniano de Fra Angelico70.
Quant aux courtines des lits du XVe sicle, elles sont souvent remontes
grce un systme habile. Le tissu est nou mi-hauteur, la partie basse

58 Par exemple dans l'inventaire du chteau des Baux en 1426 : En la grande


chambre de la tour, l o mourut madame (...). Item 3 courtines ou currens d'esta-
mine rouge. La mention dans l'inventaire de Charles VI d'une courtine de toile
blanche, sans anneaulx... semble impliquer que la prsence d'anneaux est une
vidence, normalement inutile mentionner (n 57, Inventaire des tapisseries du roi
Charles VI vendues par les Anglais en 1422, dans Bibliothque de l'cole des chartes,
48, 1887, p. 59-110).
59 Ces anneaux sont d'ailleurs parfois mentionns dans les comptes, tel celui de
Geoffroi de Fleuri : pour la faon de la grant courtine, pour corde, pour ruban et
pour aniaus, 40 sols.
60 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 12v, 19v, 41v.
61 Paris, B.N.F., fr. 15397, f. 32v. Ils sont identiques dans un Tacuinum Sanitatis
contemporain, d'origine lombarde (Paris, B.N.F., ri. acq. lat. 1673, f. 89v).
62 Paris, B.N.F., lat. 1052. Ce sont galement des anneaux rouges auxquels sont
accrochs des rideaux blancs dans la Bible Maciejowski (New York, Pierpont Morgan
Libr., ms. 638, f. 7) ou dans un manuscrit pisan du XIVe sicle (Pise, Museo Naz.,
Cor. P., f. 154).
63 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5193, f. 122 ou B.N.F., fr. 23279, f. 19 et Milan,
Bibl. Ambrosiana, S. P. 56, f. 28.
64 Prato, cathdrale.
65 Troyes, Bibl. mun., ms. 3713, f. 57v.
66 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5193, f. 122.
67 Paris, B.N.F., fr. 95, f. 113v.
68 Comme pour les diffrents lits de la Bible Maciejowski.
69 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 41v, 42v ou Paris, Bibl.
Mazarine, ms. 753, f. 9 ou Chantilly, Muse Cond, ms. 9, Nativit.
70 Florence, San Marco mais aussi, en provenance de l'atelier de Fra Angelico,
La vision de l'habit dominicain (Londres, Nat. Gall.).
LE LIT ET SES TENTURES 403

tant roule en boule, puis place dans la poche cre par la ligature du
rideau.

Les matriaux

L'iconographie apporte peu la connaissance des textiles utiliss pour


les tentures du lit. Les images ne permettent gure de saisir les matires ou
les modes de tissage, d'autant que les artistes ne se sont gure attachs
rendre les qualits des tissus, sauf dans un but particulier. Il est donc
ncessaire d'avoir recours aux sources crites pour apprcier la varit de ces
tissus, du moins dans les milieux sociaux dominants. Car dans les
inventaires bourgeois, la toile de lin ou de chanvre est quasi exclusive; elle n'est
d'ailleurs nullement absente des intrieurs nobles. D'aprs les documents
iconographiques, du XIIIe au XVe sicle, la toile semble le matriau de base
des rideaux, moins souvent celui des ciels et dossiers. Il reste difficile
d'valuer la proportion entre toile de chanvre ou de lin.
C'est en fait uniquement dans les maisons seigneuriales ou princires
que l'on relve une grande diversit d'toffes. G. Arnaud d'Agnel71 relve par
exemple dans les inventaires de nobles provenaux
des courtines de soie mais aussi dans la grande garde-robe du chteau de Ta-
rascon... des courtines d'tamine blanche ou noire ou de bordt blanc, de
taffetas rouge ou jaune..., de serge, de terchenel.

La soie est sans doute le matriau le plus apprci des milieux aiss.
En 1539, Gilles Corrozet n'crit-il pas dans ses Blasons domestiques :
Lict dont la riche couverture
rsiste contre la froidure...
Beau lict encourtin de soye?

Pour les lits de la grande noblesse, les soieries, en particulier le cendal


proche du taffetas ou le satin, sont d'un usage frquent comme l'indique
cette commande faite
Willemet, charpentier, tapicier du roy, pour avoir taill ung paveillon de
taffetas vyollet pour servir mettre sur le lit de lad. dame [la reine] durant sa g-
sine, 40 s. t.72.

Toutefois dans l'iconographie, la soie, reprable surtout ses reflets


brillants ou son dcor, n'habille qu'exceptionnellement le lit avant le XIVe

71 G. Arnaud d'Agnel, Le meuble..., cit. n. 13, p. 155.


72 Comptes de la cour de Louis XI en 1470, f. 117.
404 PERRINE MANE

sicle en Italie, plus tardivement encore en France. Pourtant ds la


premire moiti du XIVe sicle, dans un Missel florentin73, les rideaux sont en
soie faonne et dcors de motifs dors, rgulirement rpts sur les
deux faces (PI. I b). Plus tard, pour plusieurs lits d'origine franaise, telle la
chambre de la Thside de Boccace74, le lustre de certaines tentures unies
contraste nettement avec la toile mate.
Les draps d'or sont mentionns par plusieurs inventaires princiers ou
royaux, par exemple celui du duc de Berry : un ciel et dossier tenans
ensemble de drap d'or de Lucques75. On les retrouve assez frquemment
dans nos documents o ils sont le plus souvent rservs au dossier du lit,
comme dans une Chronique commenant au temps d'Hrode76.
D'autres soieries encore sont reconnaissables leur tissage et leur
dcor. Ce sont par exemple les tissus damasss dont les dessins brillants se
dtachent sur un fond mat, par exemple dans l'Annonciation du Matre de
Liesborn77, moins que ces tentures ne soient confectionnes dans un
velours.
Enfin d'autres matriaux, pourtant aisment reprables,
n'apparaissent pas dans le rpertoire iconographique, notamment la tapisserie.
Rien d'quivalent l chambre de tapisserie verte de haulte lisse chasse
de cerf de l'inventaire du trousseau de Marie de Bourgogne, dat de 1415.
Cette divergence entre iconographie et textes s'explique, en partie, par
l'exigence de lisibilit des scnes.
En revanche les documents figurs peuvent mettre en valeur la
juxtaposition de matires diffrentes. Ainsi le dossier78, plus rarement le ciel79
sont souvent taills dans des toffes plus prcieuses que les courtines et un
drap d'or peut ressortir sur la toile des rideaux (PI. IV). Par exemple dans
l'Histoire d'Alexandre*0 (PL V), si le dossier est en velours, les autres
tentures portent un dcor dor.

73 Florence, Bibl. Med. Laur., Edili 107, f. 376.


74 Vienne, sterr. Nat. Bibl., ms. 2617, f. 14v, enlumin par Colin d'Anjou. On
retrouve ce mme effet par exemple dans le manuscrit conserv Paris, B.N.F.,
fr. 874, f. 152v.
75 Inventaire du duc de Berry, n 81.
76 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5089, f. 135v ou B.N.F., fr. 6185, f. 220...
77 Londres, Nat. Gall., ou encore Paris, Petit Palais, Histoire d'Alexandre.
78 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5089, f. 135v ou ms. 5072, f. 71 ou 202v et B.N.F.,
fr. 6185, f. 220, fr. 2829, f. 3 ou fr. 137, f. 224.
79 Par exemple Vienne, sterr. Nat. Bibl., ms. 2617, f. 169, Paris, Bibl. de
l'Arsenal, ms. 5193, f. 329 ou Munich, Pinacothque, WAF 619, Naissance de Marie ou
WAF 1190, Van der Weyden, Annonciation.
80 Paris, Petit Palais.
LE LIT ET SES TENTURES 405

Enfin pour donner plus de tomb, mais surtout pour offrir une
meilleure protection contre le froid, certaines tentures, en particulier les
courtines, sont garnies intrieurement d'un tissu souvent de couleur diffrente :
ainsi les courtines rouges de la Vie et miracles de saint Louis sont doubles
de vert81.
Plus exceptionnelles sont les tentures dont l'intrieur est constitu de
fourrure. Toutefois dans un manuscrit de Chirurgie d'Albucasis, enlumin
dans la France du Sud durant la seconde moiti du XVe sicle, le rideau
bordant le lit est entirement doubl de menu-vair82.

Couleurs et dcors

Si la qualit des tissus n'est pas toujours sensible travers les images,
les couleurs s'y reprent aisment. Pourtant il convient d'interprter avec
prudence les couleurs donnes par l'iconographie. On doit tenir compte du
got de chaque artiste mais surtout des impratifs artistiques qui
impliquent souvent des couleurs vives et satures pour mieux faire ressortir
les diffrents lments de l'enluminure. D'autre part, en raison du poids
des traditions, des copies entre artistes ou encore de la symbolique des
couleurs, une certaine mfiance est de rigueur. Il est par exemple
remarquable que les peintres flamands, en particulier Roger Van der Weyden,
adoptent systmatiquement la couleur rouge pour les tentures du lit de la
Vierge lors de l'Annonciation83.
Cependant la fin du Moyen ge, on constate une nette diversification
des couleurs. Au XIIIe sicle, les rideaux sont blancs, mais au XIVe sicle, si
certains sont encore unis et de couleur claire84, l'alternance de rayures
vertes, bleues, blanches et rouges85 ou vertes, oranges et blanches86
caractrise alors la plupart des tentures. Au XVe sicle, l'enrichissement des
nuances est sensible, bien que la palette soit loin d'tre aussi varie que
celle livre par les comptes ou les inventaires.

81 Paris, B.N.F., fr. 2829, f. 3. D'autres courtines peuvent tre rouges


l'extrieur et bleues l'intrieur (Paris, B.N.F., fr. 1473, f. 1).
82 Vienne, sterr. Nat. Bibl., Ser. n. 2641, f. 6.
83 Ainsi sur quinze scnes de l'Annonciation du XVe sicle, tant peintes
qu'enlumines en Flandre, seule une enluminure choisit la couleur verte pour les
courtines et le ciel du lit de la Vierge.
84 Par exemple le rideau bleu pass d'une Bible anglaise du troisime quart du
XIVe sicle, Paris, B.N.F., fr. 1, f. 219v.
85 Paris, B.N.F., fr. 1565, f. 104v.
86 Troyes, Bibl. mun., ms. 59, f. 28.
406 PERRINE MANE

En effet en France comme en Flandre, prs de la moiti des courtines,


dossiers et ciels sont rouges. Des rideaux bleus ou verts garnissent un lit
sur quatre, aussi bien en France qu'en Italie aux XIVe et XVe sicles. Outre
ces trois couleurs, 5% des lits sont beiges et quelques exemplaires
seulement sont jaunes, mauves ou noirs. La couleur violette est absente, bien
qu'elle soit cite plusieurs reprises dans les inventaires.
Dans plusieurs circonstances comme la naissance, une codification
symbolique des couleurs est reconnaissable. Certaines couleurs offraient
des qualits prophylactiques, au contraire d'autres taient proscrites.
travers les images, on peut saisir aussi des particularismes gographiques.
Ainsi en Italie, au XIVe sicle, la couleur blanche est largement confirme
lors de la naissance de Marie, le poids de l'iconographie mariale renforant
des traditions culturelles. En cette occasion, si le vert ou le bleu sont
parfois adopts, le rouge est exclu pour les rideaux. En revanche en France au
XVe sicle, la couleur rouge est celle de 45% des courtines et des ciels dans
les scnes d'accouchement, tandis que le vert n'a t choisi que pour un
quart des lits des parturientes et le bleu pour 15% d'entre eux. Enfin le
blanc, qui n'apparat gure en temps ordinaire, est retenu une fois sur dix
pour le lit de l'accouche. C'est par exemple la couleur de la chambre
immacule de sainte Elisabeth, lors de la naissance de saint Jean-Baptiste,
dans les Heures d'Etienne Chevalier*1.
Si l'on se fie aux couleurs dans les documents iconographiques, les
tentures bleues sont, pour la plupart, d'un bleu fonc impliquant des
teintures satures. Quant aux rouges, ils sont tantt brillants et lumineux,
tantt foncs, tandis que les verts ne sont qu'exceptionnellement profonds.
Pour toutes ces couleurs, trs rares sont les teintures fanes ou dlaves.
Cependant rappelons-nous que ces valuations doivent rester prudentes.
Dans 85% des cas, quelle que soit la scne, couleur et dcor sont
identiques pour les courtines, le ciel et le dossier qui constituent la chambre,
notamment dans un Roman de Mlusine88. Quand cette uniformit n'existe
pas, c'est surtout le dossier qui se distingue des autres tentures. Dans une
Histoire d'Olivier de Castilles9, les courtines et le ciel verts contrastent avec
le dossier bleu et la couverture rouge. Il arrive aussi, comme dans le Dia-

87 Chantilly, Muse Cond, ms. 71.


88 Paris, B.N.F., fr. 24383, f. 23. Ou Paris, B.N.F., fr. 50, f. 45v, fr. 64, f. 234,
fr. 254, f. 150 ou Bibl. de l'Arsenal, ms. 5193, f. 76v ou encore Lyon, Bibl. mun.,
ms. 514, f. 280, etc.
89 Paris, B.N.F., fr. 12574, f. 162.
LE LIT ET SES TENTURES 407

logue de saint Grgoire90, que les gouttires tranchent sur l'ensemble


unicolore de la garniture de lit : leur couleur verte rehausse par exemple le rouge
profond des autres tentures.
quelques exceptions prs, telle la chambre toute rouge de la Thside
de Boccace91, les couleurs des tentures du lit sont diffrentes de celles des
tissus couvrant les murs avoisinants. Parfois mme les contrastes sont
souligns, comme dans une miniature de YHistoire d'Alexandre92 o dossier,
ciel et courtines sont rouges, tandis que la couverture est bleue et dore,
que les murs sont tapisss d'un tissu bleu et que le fauteuil, prs du lit,
porte un jet vert. Une telle juxtaposition est rvlatrice d'un got vif pour
la couleur.
cette poque, nombreuses sont les tentures qui sont rehausses de
franges, de galons ou d'une lisire. En particulier en Italie, au XIVe sicle,
les rideaux sont souvent bords de galons, en gnral dors. Notamment
dans la Naissance de Marie de Paolo di Giovanni Fei93, un galon est visible
en haut et en bas du rideau, sur les deux faces de l'toffe. Il peut aussi
n'tre pos que sur un ct94. La bande de tissu du galon peut se prolonger,
vers le bas, par une frange mousseuse de fils colors non coups. Ces
galons sont de toutes les couleurs : par exemple verts, roses, bleus, rouges,
gris ou jaunes dans un Missel florentin95. En France au XVe sicle, les
galons dcorent moins souvent les tentures des lits. Pourtant dans le Missel de
Martin de Beaune, un galon dor est fix sur les cts verticaux et
horizontaux des courtines; il reprend le motif qui borde la couverture du lit96. Les
galons se rduisent parfois de simples lisires. Ainsi les cts verticaux de
quelques courtines ou gouttires sont souligns d'une lisire dore ou de
couleur, par exemple rouge sur une courtine verte dans le Cur d'amour
pris de Ren d'Anjou97; dans une Histoire d'Alexandre, c'est seulement le
bas des courtines vertes qui est orn d'une lisire mlangeant fils verts et
dors98.

90 Paris, B.N.F., fr. 911, f. 89. Au folio 31, des gouttires bleues couronnent un lit
uniformment rouge.
91 Vienne, sterr. Nat. Bibl., ms. 2617, f. 14v.
92 Paris, Petit Palais.
93 Sienne, Pinacothque ou encore dans le Rve d'Innocent IH de Fra Angelico
(Paris, Muse du Louvre).
94 Florence, Bibl. Med. Laur., Edili 107, f. 376.
95 Florence, Bibl. Med. Laur., Edili 107, f. 376.
96 Paris, B.N.F., lat. 886, f. 336.
"Vienne, sterr. Nat. Bibl., ms. 2597, f. 2.
98 Paris, B.N.F., fr. 9342, f. 210v.
408 PERRINE MANE

Beaucoup plus souvent le bord infrieur des gouttires se prolonge


par une frange qui ne dpasse pas d'ordinaire trois ou quatre centimtres,
mais peut mesurer jusqu' une dizaine de centimtres, comme dans la
Naissance de la Vierge". La frange est uniformment dore100 ou de la
mme teinte que le ciel et les courtines101. Elle peut aussi trancher sur
l'ensemble des tentures. Par exemple dans un manuscrit de Barthlmy
L'Anglais102, la frange bleu fonc met en valeur le rouge du ciel et des
courtines. La frange elle-mme peut tre de plusieurs couleurs : sont ainsi
mls des fils verts et dors103 ou verts et blancs104 ou encore rouges, jaunes,
bleus et verts105. C'est seulement au XVIe sicle que se multiplient les
lambrequins, tel celui de l'exemplaire flamand du Chevalier dlibr d'Olivier
de La Marche106.
Outre ces lments rapports, les tentures peuvent tre aussi ornes
de motifs dcoratifs. Cependant d'aprs les documents iconographiques,
ces dcors concernent moins d'un tiers des lits. Au XIIIe sicle, on n'en
relve aucun et cette absence est encore valable pour la majorit des
rideaux au XIVe sicle. De rares lits italiens sont toutefois orns de fleurs,
dores107 ou colores108, ou d'un dessin gomtrique, compos de cercles
ou de rayures109. Ces motifs gomtriques se retrouvent sur de
nombreuses tentures en France, au XVe sicle. Des lignes horizontales, plus

99 Paris, Petit Palais, coll. Dutuit, Heures-Brviaire.


100 Gand, couvent de Bethlem, Vie de sainte Colette, f. 145, Paris, Bibl. de
l'Arsenal, ms. 5073, f. 218 ou ms. 5089, f. 135v.
101 Par exemple verte Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5070, f. 314 ou B.N.F.,
fr. 9197, f. 13, rouge Paris, B.N.F., fr. 64, f. 234 ou dans YAnnonciation de la Capil-
la Real de Grenade, rose Bruxelles, Bibl. royale, Inc. 176 LP.
102 Paris, B.N.F., fr. 22531, f. 179.
103 Paris, Petit Palais, Histoire d'Alexandre, Naissance d'Alexandre.
104 Londres, Brit. Libr., Harley 4431 ou Bibl. de l'Arsenal, ms. 5193, f. 76v, 162v,
277 ou 329 ou ms. 664, f. 137v.
105 Londres, Nat. Gall., Matre de Liesborn, Annonciation.
106 Oxford, Bodleian Libr., Douce 168, f. 55v.
107 Par exemple Heures Visconti (Florence, Bibl. Naz., BR 398, f. 48), Agnolo
Gaddi, Annonciation (Prato, cathdrale) ou encore Naissance de Mane du XVe sicle,
en provenance de Florence (Vatican, Pinacothque), etc.
me par exemple rouges sur fond bleu, Bologne, Pinacothque, Simone de
Crocifssi, Vie de Mane (predelle).
109 Cercles sur fond bleu dans le Songe de saint Martin de Simone Martini
(Assise, San Francesco).
LE LIT ET SES TENTURES 409

fonces que le fond110 ou dores111, encadrent des cercles112 ou des


losanges113.
Les rayures horizontales sont apparues ds le XIVe sicle en France.
Fines, elles sont alternativement vertes, bleues, blanches et rouges dans
un Roman de la Rose dat de 1352114 ou de couleurs rose, verte et
orange dans une Bible historiale du XIVe sicle115. Ce n'est qu'au XVe sicle
que les tentures sont dcores de rayures verticales. Le fait qu'elles
soient associes, dans les Heures de Laval116, au lit de la femme tentant
saint Antoine permet-il, la suite de Michel Pastoureau, qu'on leur
attribue une signification pjorative sinon diabolique? Ces rayures verticales
qui connaissent une nette faveur la fin du XVe sicle et au dbut du
XVIe sicle ornent bien d'autres lits sans cette connotation. Le bleu clair
alterne avec le bleu fonc dans la Consolation de la philosophie de
Boce117, le rouge clair avec le rouge fonc dans Le parement des dames118
ou encore le rouge avec le blanc pour l'pervier papal119.
ces dessins gomtriques sont parfois prfres des fleurettes
schmatiques ou des toiles120, ou encore de simples ocelles rouges sur un fond
dor121, rappelant les dcors molettes d'or et compas cits dans les
inventaires. Le mme caractre rptitif se retrouve dans le motif des fleurs
de lys qui parsment les chambres royales, aussi bien celle de Charles V,
lors des prparatifs de son sacre122, que celle de Charles VI recevant Sal-

110 Paris, B.N.F., fr. 22531, f. 179.


111 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 623, f. 307, ms. 5193, f. 329 ou ms. 5196, f. 372,
B.N.F., fr. 12421, f. 97v ou lat. 4915, f. 32v.
112 Paris, B.N.F., fr. 19153, f. 1 ou Bibl. de l'Arsenal, ms. 5070, f. 116 et ms. 5072,
f. 71, Londres, Brit. Libr., Harley 2897, f. 385 ou encore Lucques, Bibl. Governativa,
ms. 3122, f. 246v.
113 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5193, f. 162v. Des lignes successivement bleues,
jaunes, vertes, bleues, rouges et noires sur fond rouge encadrent fleurs et feuillages
dors (ibid., f. 277).
114 Paris, B.N.F., fr. 1565, f. 1. Dans le mme manuscrit, d'autres rideaux de lit
sont composs de rayures roses, bleues, roses et vertes (f. 104v).
115Troyes, Bibl. mun., ms. 59, f. 28.
116 Paris, B.N.F., lat. 920, f. 282.
117 Paris, B.N.F, lat. 6643.
118 Paris, B.N.F., fr. 25431.
119 Londres, Brit. Libr., Add. 28962, f. 14v.
120 Paris, B.N.F. , fr. 1460, f. 82v, 122v ou 173v.
121 Lyon, Bibl. mun., ms. 514, f. 280.
122 Londres, Brit. Libr., Coton Tib. VIII, f. 44.
410 PERRINE MANE

mon123, l'inventaire de ce dernier, tabli en 1422, indiquant d'ailleurs une


chambre de soye, champ d'azur, brode fleurs de liz124.
Ces dcors gomtriques ou rptitifs sont plutt rservs aux
courtines et la couverture, tandis que le dossier, plus rarement le ciel, se
dmarquent souvent par une dcoration de feuillages, de grenades125 ou
de fleurs dors126, comme dans une Thside de Boccace127. Ces dcors
d'arabesques et de fleurs s'accompagnent parfois de vases, par exemple
dans l'Histoire de Troyes de Guido Colonna128, ou d'oiseaux, notamment
dans un manuscrit du Cas des nobles hommes et femmesm de Boccace.
Parfois seul le ciel du lit est sem d'toiles pour rappeler le vritable
ciel130.
en juger par les inventaires, les armoiries et les devises
reprsentent un dcor trs apprci des familles nobles et surtout des trs
hauts dignitaires; elles sont moins prsentes dans l'iconographie.
Pourtant le centre du ciel, du dossier et de la couverture du lit prs duquel
Isabeau de Bavire reoit les uvres de Christine de Pisan131 (PI. III), est
orn d'un cu entour d'entrelacs dors. Mme parti132 pour les tentures
portant la devise de Charles VI o un lvrier est entour de branches de
gent, tandis que sur les gouttires133 est brod Jamais134.
Comme pour les armoiries, les dcors images sont peu nombreux
dans les documents iconographiques, en comparaison des descriptions
fournies par les textes qui peuvent tre prcises et mme savoureuses.

123 Paris, B.N.F., fr. 165, f. 4.


124 Inventaire des tapisseries du roi Charles VI vendues par les Anglais en 1422,
dans Bibliothque de l'cole des chartes, 48, 1887, p. 59-110.
125 Par exemple Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5089, f. 135v. ou Munich,
Pinacothque, WAF 1190, Van der Wyden, Annonciation.
126 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5072, f. 71.
'"Vienne, sterr. Nat. Bibl., ms. 2617, f. 169.
128 Vienne, sterr. Nat. Bibl., ms. 2773, f. 151.
129 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5193, f. 329.
130 Paris, B.N.F., lat. 9471, f. 196 ou fr. 19153, f. 1 ou fr. 9342, f. 210v.
131 Londres, Brit. Libr., Harley 4431, f. 1.
132 Un lit des Cas des nobles hommes et femmes de Boccace (Paris, Bibl. de
l'Arsenal, ms. 5193, f. 122) est orn d'un animal dor, emblme de Jean Sans Peur,
propritaire de cet exemplaire.
133 Parfois ces inscriptions sont visibles dans des scnes religieuses, tel YAve
Maria brod sur les gouttires d'une Nativit (coll. particulire) ou encore sur les
gouttires du lit de la Naissance de saint Jean-Baptiste des Heures d'Etienne Chevalier
(Chantilly, Muse Cond, ms. 71); dans ce mme manuscrit, les lettres dores JHS
sont inscrites sur l'ensemble des tentures vertes de l'Annonciation.
134 Paris, B.N.F., fr. 23279, f. 19.
LE LIT ET SES TENTURES 411

Les motifs sont religieux, tels ces anges qui jouent d'instruments de
musique au milieu de roses vermeilles sur un ciel de camocas blanc, ou plus
souvent profanes. Comment ne pas citer la description de la chambre de
l'inventaire de Charles VI, en 1422 :
ciel, dossier et couverture de tappisserie faicte la Marche sur champ vert,
personnages d'enffans et oyselez et rainceaulx, et ou milieu a une fontaine
et une dame qui remue l'eaue ung btonnet...135?

Le contraste entre images et crits s'explique en partie par les


impratifs de clart. En plus, un dcor figuratif charg dtournerait
l'attention de la scne qui se droule dans ou autour du lit.
Enfin parmi nos documents, nombreux sont les lits en relation avec
la naissance. Or au Moyen ge, il est dconseill qu'un quelconque dcor
figur orne le lit de la parturiente, comme il est soulign en 1453 :
On dit que en nulle chambre, ou femmes sont pour avoir enffans, ne
doit avoir nulz personnages, doubtant que la femme eust fraour ou eust
aucune ymaginacion dont inconvnient advenist136.
Nous avons vu que les tentures du lit ne sont pas toujours dcores
de faon identique. Ciel, courtines et couverture peuvent tre
confectionns dans un tissu uni et seul le dossier est mis en valeur par un motif
dor ou bien ton sur ton grce au velours ou la soie damasse. Ce sont
les courtines qui sont le moins souvent ornes et parfois seule leur face
interne est dcore, comme dans un exemplaire des Triomphes de
Ptrarque datant du dbut du XVIe sicle137 o des fleurs quadrilobes,
assorties la couverture, ne couvrent que la face intrieure des rideaux.
Comment sont confectionns ces dcors? L encore l'iconographie
n'est gure prcise. Parfois le dcor semble tiss, ce que permet la
technique des tissus damasss et brochs. Cette technique s'imposerait aussi
pour certains dcors gomtriques, alors que fleurs dores, toiles138, tout
comme armoiries et motifs personnages, sont brods. Plus rarement
les motifs sont rapports. Ainsi dans le Cur d'amour prisXi9, des bandes
de tissus dcoups semblent tre appliques sur les tentures, tandis que
les feuillages dors ornant le lit d'un Roman de la Rose du XVe sicle
paraissent des dcors battus l'or qui sont ensuite cousus sur le tissu140.
En revanche les images ne permettent gure de reconnatre les toiles

135 Inventaire des tapisseries du roi Charles VI..., p. 59-110.


136 Chartrier de Thouars, dans Revue des socits savantes, 1873, p. 483-485.
137 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5065, f. 71v.
138 Par exemple Paris, B.N.F., lat. 9471, f. 196.
139 Vienne, sterr. Nat. Bibl., ms. 2597, f. 2.
140 Paris, B.N.F., fr. 804, f. 1.
412 PERRINE MANE

peintes. Lors de la naissance de saint Jean-Baptiste, dans un Missel


lombard dat de 1385 141, les petits motifs colors prsents sur les rideaux
peuvent-ils tre interprts comme un dcor peint sur toile? Cette
technique est pourtant frquemment cite par les textes. Ainsi l'inventaire de
Richard Picque, archevque de Reims, dat de 1389, signale une
chambre de six pices de serges perses, dont le trdos et le ciel sont
garnis de toile painte142.

Les couvertures

Pendant son sommeil, le dormeur est protg non seulement par les
tentures mais par une couverture. D'aprs les documents
iconographiques, sa forme ne varie gure durant le Moyen ge. En France
comme en Italie, la couverture n'est jamais figure rentre sous le
matelas. Aux XIIIe et XIVe sicles, jete sur le drap, elle dpasse sur les trois
cts du lit d'environ une trentaine de centimtres et repose sur les
montants et les pieds du lit qui se prolongent souvent au-dessus du matelas.
En Italie, elle arrive jusqu' mi-hauteur du bti en bois et dans le Songe
de saint Martin peint par Simone Martini143, elle recouvre en partie le
coffre dispos le long du lit. Au XVe sicle, les lits, du moins en France,
sont placs en gnral sur une estrade en bois, parfois trs saillante. Le
couvre-lit peut la cacher en tombant jusqu'au sol. Quand le dormeur
n'est pas dans son lit, la couverture recouvre toujours le traversin et un
oreiller est pos sur la couverture.
De rares images montrent des lits ouverts. Ainsi dans plusieurs
exemplaires du Plerinage de la vie humaine de Guillaume de Deguille-
ville144, une femme est occupe faire le lit et lors de certains
accouchements, drap et couverture sont relevs145. Dans ces diffrents manuscrits,
les lits ne comportent qu'une seule couverture, en gnral double,
directement pose sur le drap.
Au-dessus de ces grandes couvertures ou en tenant lieu, les courte-

141 Paris, B.N.F., lat. 757, f. 337.


142 Inventaire aprs dcs de Richard Picque archevque de Reims, Reims, 1842,
p. 24.
143 Assise, San Francesco.
144 Par exemple Paris, B.N.F., fr. 376, f. 83, fr. 9196, f. 78 ou Sainte-Genevive,
ms. 1130, f. 83.
145 Par exemple lors des naissances d'Alexandre (Paris, Petit Palais, Histoire
d'Alexandre) ou de Csar dans l'Histoire ancienne de J. Bondol (New York, coll.
Krauss, f. 199).
LE LIT ET SES TENTURES 413

pointes sont des couvertures doubles avec, l'intrieur, une garniture


de plume, de laine, d'ouate, de coton ou mme de bourre de soie chez
les plus riches. Comme le rappelle H. Havard, chez les gens peu aiss,
l'entre-deux des tissus tait rempli de ploc ou poil de divers animaux146.
Ces diffrentes garnitures sont retenues par des piqres effectues point
contre point, d'o le nom de courtepointe147. Ces piqres forment des
diagonales aisment reprables dans la Fleur des histoires de Jean Man-
sel148 (PL VI). Ce sont des mouchets qui retiennent les diffrentes
paisseurs dans une Bible histonale149.
Selon les statuts de Saint-Omer en 1328, la mesure normale des
courtepointes tait de trois aunes et demie de longueur sur deux aunes
un quart de large, ce qui donne penser qu'elles couvraient non
seulement le dessus, mais les trois cts d'un lit dont le chevet tait adoss au
mur150. Or sur nos documents, par exemple dans la Fleur des histoires de
Jean Mansel151, les courtepointes ne recouvrent en gnral que le centre
du lit.
Si nombre d'inventaires de nobles ou de princes ajoutent la liste
des couvertures plusieurs courtepointes, beaucoup de familles de
paysans ou d'artisans en Bourgogne, mais aussi en Provence, ne possdent
qu'une courtepointe. Ce type de couverture n'est qu'exceptionnellement
figur. Sans doute cette quasi-absence s'explique-t-elle en partie par la
sous-reprsentation des milieux modestes dans le rpertoire
iconographique et par des contraintes artistiques incitant peintres et enlumineurs
montrer des ensembles homognes de couleurs et donc liminer la
courtepointe.
La fourrure sert parfois doubler une couverture en tissu, comme
celle de soie brode dans l'Histoire du Grand Alexandre152. La face fourre

146 H. Havard, Dictionnaire d'ameublement et de la dcoration depuis le XIIIe


sicle jusqu' nos jours, Paris, 1887, p. 973.
147 II n'est d'ailleurs pas rare que les inventaires mentionnent les fils ncessaires
pour ces travaux, comme, en 1498, le compte du deuil de Charles VIII : Pour une
livre de soye noire torse, livre Jehan Galle, brodeur, pour coctepointer menuz
lozenges led. satin.
148 Paris, B.N.F., fr. 297, f. 1.
149 Londres, Brit. Libr., Royal 15 D I, f. 18.
150 . Pagart d'Hermansart, Les anciennes communauts d'arts et mtiers Saint-
Omer..., II, Saint-Omer, 1881 {Mmoires de la Socit des antiquaires de la Morinie,
17), pice 106.
151 Paris, B.N.F., fr. 297, f. 1.
152 Paris, Petit Palais, Naissance d'Alexandre.
414 PERRINE MANE

est en gnral dessous, si bien que les images ne permettent gure de


reprer la proportion de ces couvertures. Pourtant la fourrure est parfois
visible, en particulier sur certains lits du XIIIe ou du XIVe sicle,
notamment dans un Digeste de Justinien153. Ces fourrures, places poil
l'extrieur, sont le plus souvent de petite taille et ne retombent pas de
chaque ct du lit154. Les fourrures qui rchauffent les lits peuvent tre
de qualit mdiocre. Le couvre-lit beige du Cas des nobles hommes et
femmes de Boccace155 est-il confectionn avec des peaux de conin, c'est--
dire de lapin? Ce sont surtout l'hermine et le menu-vair ou petit-gris qui
sont recherchs ds le XIIIe sicle156. Quand ces couvertures ont le poil
l'extrieur, les pattes des btes sont places vers le haut, tandis qu'au XVe
sicle, les peaux qui servent de doublure sont cousues avec le poil dirig
de la tte aux pieds : le menu vair... du long du couvertoir, le poil
allant envers les pieds157.
De mme que les rideaux, les couvre-lits sont rvlateurs de niveaux
de richesse fort diffrents. Ainsi la famille de Spartacus, dans un Miroir
historial, se contente, comme les paysans pauvres, d'une couverture de
laine grossire, burel ou tiretaine, de couleur brune, tandis que le lit de
la famille royale qui lui fait face est recouvert d'une ample couverture de
drap ou de soie bleue158. Au XIIIe comme au XVe sicle, d'aprs les
inventaires, la plupart des couvertures sont confectionnes dans une toffe
lourde, sans reflets, sans doute de la serge ou du drap de laine, double
de toile. En fait les couvertures de soie ne sont prsentes que dans de
trs riches intrieurs. Dans un exemplaire de la Bouquechardirem', les
reflets du tissu indiquent une toffe soyeuse. Plus luxueuses encore sont
les couvertures de drap d'or qui se retrouvent ds le XIVe sicle en Italie,
en particulier dans la peinture siennoise de la Naissance de Marie du

153 Paris, Sainte-Genevive, ms. 394, f. 158v.


154 Par exemple Paris, Sainte-Genevive, ms. 394, f. 158v, B.N.F., fr. 573, f. 170v
ou Avignon, Bibl. mun., ms. 749, f. 18v.
155 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5193, f. 277v.
156 Paris, B.N.F., n. acq. fr. 16251, f. 19. En 1302, dans le mobilier de Raoul de
Nesle sont numres entre autres : une couverture fourre de menus vairs, une
autre de marbr vermeil, une autre fourr de genestes, une autre de conins et d'cheu-
riaus, pour l'ostel encore de vairs d'escurius et de chas (G. Dehaines, Documents et
extraits divers concernant l'histoire de l'art dans la Flandre, l'Artois et le Hainaut, I,
Lille, 1886, p. 138).
157 Alinor de Poitiers, Les honneurs de la cour, p. 239.
158 Paris, B.N.F., fr. 50, f. 91v.
159 Paris, B.N.F., fr. 66, f. 1. On retrouve cette moirure dans plusieurs
manuscrits (par exemple Paris, B.N.F., fr. 49, f. 34, fr. 6185, f. 220 ou Vienne, sterr. Nat.
Bibl., ms. 2617, f. 14v).
LE LIT ET SES TENTURES 415

Matre de San Lucchese160, mais plus tardivement en France. De mme


pour les courtepointes, si certaines semblent confectionnes en toile, les
inventaires des nobles citent d'autres toffes varies, plus ou moins
prcieuses, tels la soie, le cendal, le boquassin ou mme le drap d'or161.
Au XIIIe sicle, trois couleurs se partagent, pour ainsi dire, les
couvertures : le rouge, le bleu et, dans une proportion moindre, le beige. Ce
sont prcisment ces trois teintes qui se retrouvent dans la Bible Macie-
jowski pour les couvertures des divers lits162. Ces couvertures qui datent
du XIIIe sicle sont doubles d'un tissu qui peut tre de couleur
identique163, mais plus souvent diffrente : ainsi plusieurs couvertures rouges
ont un envers bleu164; les beiges sont doubles de blanc165 ou de vert
clair166. Quant aux couvertures bleues, elles sont associes au rouge167 ou
au blanc168.
En France au XIVe sicle, ces trois couleurs, rouge, bleu et beige,
sont toujours en vogue, la cote du bleu a mont, mais ce sont le brun169
et le beige170 qui l'emportent. Comme au sicle prcdent, les couvertures
sont presque toujours doubles d'une couleur diffrente et le bleu va
souvent avec le rouge171. la mme poque en Italie, les gots ne sont
pas tout fait les mmes. Le rouge172 domine largement par rapport au

160 Sienne, Pinacothque.


161 Les comptes de Geoffroi de Fleuri, argentier de Philippe le Long, donnent en
1316 le dtail de la fabrication d'une courtepointe : fourniture de quatre pices de
cendal noir, de deux pices de toile pour l'envers, d'une livre de soie pour coudre et
piquer. La faon et la bourre sont cotes 15 livres.
162 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638. Le rouge, par exemple, pour les
lits des folios 19v et 20, le bleu aux folios 12v, 38, 41v et 42v ou le beige, f. 5v, 7 et 7v.
163 Paris, B.N.F., fr. 95, f. 113v.
164 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 19v 20 et 20v ou Paris, B.N.F.,
n. acq. fr. 16251, f. 90v.
165 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 5v ou 7v ou Paris, Bibl.
Mazarine, ms. 753, f. 9.
166 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 7.
167 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 756, Nativit ou Tours, Bibl. mun.,
ms. 558, f. 155.
168 New York, Pierpont Morgan Libr., ms. 638, f. 12v, 20v, 38, 41v ou 42v.
169 pariS; Bibl. de l'Arsenal, ms. 5212, f. 332 ou Paris, Bibl. Sainte-Genevive,
ms. 1130, f. 83.
no par exemple Paris, B.N.F., fr. 823, f. 88v ou Carpentras, Bibl. Inguimbertine,
ms. 403, f. 7v.
171 Tours, Bibl. mun., ms. 644, f. 1 ou ms. 679, f. 145 ou Paris, B.N.F., fr. 376,
f. 83.
172 67% des couvertures.
416 PERRINE MANE

bleu qui n'est adopt que par un quart des couvertures, alors que le vert,
le blanc, le beige et le noir ne concernent que 15% des couvre-lits.
De fines rayures font aussi jouer les couleurs, comme le rose, le vert,
le blanc et le bleu dans la couverture d'une copie du Roman de la rosem.
Lorsque les rayures sont plus larges, les couleurs se rduisent trois :
par exemple les rouges clair et fonc et le blanc dans une Vie de saint
Louis174, plus souvent encore deux, le beige et le mauve dans un
manuscrit du Roman de Fauvel175.
En Italie on retrouve ces rayures bicolores176, mais aucune couleur
ne domine, alors que, dans les carreaux ou les cossais, le vert et le
rouge clatent177. De mme le noir et le jaune sont souvent juxtaposs, en
particulier dans la peinture de Pietro Lorenzetti, notamment dans le
Rve de Sobac. Parfois des cossais associent trois couleurs, comme le
bleu, le rouge et le blanc dans La Charit de saint Nicolas de Lorenzetti179
ou encore le jaune, le rouge et le vert dans le Songe de saint Martin de
Simone Martini180.
Au XVe sicle, pour les couvertures, les images font ressortir, comme
pour les courtines, une nette diversification des couleurs, surtout en
France. Toutefois on peut remarquer que 65% environ de ces
couvertures sont de la mme teinte que les tentures. Enfin pour peu prs 57%
d'entre elles, le rouge prvaut, qu'il soit fonc ou brillant, comme le drap
d'carlate d'une Histoire d'Alexandrem, ou encore plus rarement ros. Le
bleu concerne 23% des couvertures et le vert, jusqu'alors peu apprci,
13%. Les couvertures brunes, blanches ou beiges, jaunes ou mauves sont
en petit nombre.
Au XIIIe sicle, les couvertures, comme les rideaux, ne comportent
que rarement un dcor. Les premiers motifs sont gomtriques : de fines

173 Paris, B.N.F., fr. 1565, f. 1 ou 104v.


174 Paris, B.N.F., fr. 5716, f. 539.
175 Paris, B.N.F., fr. 146, f. 34 ou Paris, Arch, nat., AE II 408, f. 6v. Les raies sont
rouge clair et fonc, par exemple Paris, B.N.F., fr. 1, f. 219v ou fr. 183, f. 115v.
176 Vertes et blanches (Paris, B.N.F., it. 115, f. 53) ou bleues et rouges (Glasgow,
Bibl. Hunterian, Hunter. 6, f. 1).
177 Par exemple dans le Miracle du bienheureux Agostino Novello, peint vers 1328
par Simone Martini (Sienne, Sant'Agostino).
178 Sienne, Pinacothque, Retable des Carmes ou Naissance de la Vierge. Le gris et
le jaune sont choisis dans la Naissance de la Vierge de Paolo di Giovanni Frei (Sienne,
Pinacothque).
179 Paris, Louvre.
180 Assise, San Francesco.
181 Paris, B.N.F., fr. 9342, f. 210v.
LE LIT ET SES TENTURES 417

lignes de fil blanc encadrent par exemple de petits cercles182. Si ce dcor


persiste183, le XIVe sicle se distingue par un got prononc pour les
rayures. Celles-ci sont quelquefois fines184, plus souvent larges, pouvant
dpasser une dizaine de centimtres185. Ainsi au collge de Jean Hubant,
Paris186, les couvertures des lits des lves sont rythmes de grandes
raies de deux couleurs.
Cet engouement pour les rayures est peut-tre plus marqu en Italie
qu'en France. De grandes rayures se retrouvent aussi bien vers 1330,
dans un exemplaire de la Mditation sur la vie de Jsus-Christ1*'1
provenant de Sienne, que vers 1400, dans un Trait enlumin Bologne.
Plus rares sont les petites raies horizontales, comme celles blanches et
noires, tisses espaces rguliers sur un fond uni brun dans la
Naissance de la Vierge de Giotto189.
Plus caractristiques encore de l'Italie du XIVe sicle sont les
couvertures quadrilles ou carreaux (Pi. II), dites chiquetes190. Par
exemple de larges bandes vertes dcoupent angle droit la couverture
ocre du coucher des poux de San Gimignano; de mme des rayures
grises quadrillent la couverture jaune de la Naissance de la Vierge de
Paolo di Giovanni Fei191. Ce sont encore, dcor plus rare, des bandes en
zigzag, de couleurs verte et rouge, qui strient la couverture de la Predelle de
la Vie de Marie, peinte par Simone de Crocifissi192.
Ce got pour les motifs gomtriques s'estompe au XVe sicle, tant
en France qu'en Italie. La plupart des couvertures sont alors sans dcor;

182 Tours, Bibl. mun., ms. 558, f. 155v.


183 par exemple Tours, Bibl. mun., ms. 679, f. 145.
184 Paris, B.N.F., fr. 1565, f. 1 ou 104v. La couverture est alors assortie aux
rideaux.
185 Par exemple Paris, B.N.F., fr. 5716, f. 539. Les raies dpassent vingt
centimtres dans le Roman de Fauvel (Paris, B.N.F., fr. 46, f. 34).
186 pariSj Arch, nat., AE II 408 f. 6v. Le mme type de dcor se retrouve par
exemple dans les manuscrits de Troyes, Bibl. mun., ms. 59, f. 28 ou de Paris, B.N.F.,
fr. 146, f. 34.
187 Paris, B.N.F., it. 115, f. 53.
188 Glasgow, Bibl. Hunterian, Hunter. 6, f. 1.
189 Padoue, chapelle des Scrovegni.
190 Comme dans le Songe de saint Martin o les carreaux sont verts, dors et
rouges (Assise, San Francesco, fresque de Simone Martini).
191 Sienne, Pinacothque. Ce sont des bandes rouges et bleues qui se dcoupent
sur la couverture blanche de la Chant de saint Nicolas de Lorenzetti (Paris, Muse
du Louvre). Elles sont rouges sur fond vert dans le Miracle du bienheureux Agostino
Novello de Simone Martini (Sienne, Sant'Agostino).
192 Bologne, Pinacothque.

MEFRM 1999, 1 31
418 PERRINE MANE

parfois mme, comme dans le chteau de la Chanson de Garin de Mon-


glenne193, la couverture est unie, alors que les autres tentures sont ornes.
Quand un motif dcore la couverture, il reprend en gnral celui des
tentures, c'est--dire, de prfrence, des dessins gomtriques ou floraux
ou encore des armoiries. Rares alors sont les dcors originaux, tels ces
phnix se dtachant sur la soie rouge de la couverture d'un Dcamron
flamand194. Comme pour les autres tentures du lit, on constate une nette
dsaffection pour les dcors figurs, de la part des peintres et des
enlumineurs, par rapport aux inventaires.
Enfin, en France comme en Italie, au XIIIe mais surtout durant les
sicles suivants, les bords des couvertures et des courtepointes en tissu
uni sont souvent souligns par une bande dore195 ou blanche196, brode
parfois d'un rang de petits points197. Parfois les petits cts de la
couverture se terminent par une frange, comme dans le Retable de saint Marc
de Fra Angelico198, ou encore la couture des deux ls qui constituent la
couverture d'un lit pisan est souligne par deux lisires dores places
bord bord199.
Par tous ces menus dtails, peu peu un puzzle se met en place.
Bien sr des lacunes normes demeurent, mais certaines d'entre elles
devraient tre combles par d'autres types de sources. Peintures et
enluminures n'en restituent pa.s moins un quotidien irremplaable et
souvent savoureux.

Penine Mane

193 Paris, B.N.F., fr. 1460, f. 122v et 173v.


194 Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 5070, f. 12v.
195 Par exemple Paris, Bibl. de l'Arsenal, ms. 622, f. 282 ou Gand, couvent de
Bethlem, Vie de sainte Colette, f. 139v.
196 Elle se dtache sur une couverture rouge dans le graduel conserv Sienne,
Bibl. Piccolomini, ms. 28.12.
197 Par exemple dans un psautier du XIIIe sicle (New York, Pierpont Morgan
Libr., ms. 756, Nativit).
198 Washington, Nat. Gall, of Art ou encore la Vision de l'habit des dominicains
(Londres, Nat. Gall.).
199 Pise, Museo Naz., Cor. P., f. 154.

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