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La gale ou scabiose (de galla, galle , ou de scabies, gale ) est une maladie infectieuse de

la peau cause par un parasite de type acarien microscopique, le sarcopte (Sarcoptes scabiei).
Selon le sous-type de ce parasite, on distingue la gale humaine, spcifique de l'homme, et les gales
spcifiques d'autres mammifres. Il s'agit d'une affection contagieuse bnigne (sans gravit), qui se
transmet par le contact et dont le principal symptme chez l'homme est la dmangeaison. Le
diagnostic peut selon les cas tre tabli l'examen clinique ou ncessiter un prlvement. Le
traitement fait appel des mdicaments utiliss par voie orale ou cutane. Souvent sont associs le
traitement de l'entourage et la dcontamination de l'environnement.

pidmiologie[modifier | modifier le code]

La gale est une maladie ubiquitaire ; l'incidence (nombre de nouveaux cas) dans le monde serait de
300 millions par an1. Dans les pays tropicaux et les pays en dveloppement, elle peut
tre endmique, tandis que dans les pays dvelopps, elle survient par pidmies en collectivit1.
L'incidence est plus leve dans le jeune ge, et il ne semble pas exister de diffrence entre les
sexes2. La maladie semble tre plus frquente durant l'automne et l'hiver 1. En France, son incidence
est inconnue, mais elle est estime en 2012 suprieure 300/105 (soit 0,3 %) et le nombre de cas
semble en augmentation depuis 20052,3

Agent causal[modifier | modifier le code]

Article dtaill : sarcopte.

Le parasite responsable de la maladie, le sarcopte (Sarcoptes scabiei), est une espce appartenant
autaxon des acariens mesurant 200 350 m de longueur4. Il en existe plusieurs sous-espces ou
varits (var.), spcifiques de plusieurs animaux, par exemple : hominis pour l'homme, canis pour
lechien, ovis pour le mouton, equi pour le cheval, cati pour le chat, cameli pour le chameau5...

Sarcoptes scabiei var. hominis est un parasite obligatoire de l'espce humaine. Il ne vit pas plus que
quelques jours dans l'environnement et ne survit pas au-del de 60 C6. Sa survie est meilleure dans
un environnement humide1.

Le sarcopte s'accouple sur son hte1. Aprs la fcondation, le mle meurt et la femelle creuse une
galerie, appele sillon , dans la couche corne de l'piderme avec un rythme de progression de
l'ordre de un deux millimtres par jour1. Elle se nourrit du tissu pidermique4, pond trois
cinq ufspar jour et meurt au bout de un deux mois1. Un uf clot en trois ou quatre jours pour
donner unelarve qui sort du sillon1. Celle-ci devient aprs plusieurs mues une nymphe puis un
sarcopte adulte, le tout au bout de quinze jours environ 1.
Aprs un nouvel accouplement, la femelle fconde dmarre un nouveau cycle parasitaire sur le
mme hte ou un autre1. Le cycle parasitaire dure environ vingt jours au total 7. Dans le cas d'une
gale commune, on retrouve en gnral cinq quinze sarcoptes femelles au total sur un hte ; dans
le cas d'une gale profuse, ce chiffre peut tre considrablement augment (plusieurs centaines,
jusqu' plusieurs millions)1.

La transmission est essentiellement du fait des femelles fcondes, rarement des formes larvaires 1.
La gale humaine se transmet surtout de manire directe, par contact entre htes 1. Elle peut aussi
tre transmise de manire indirecte, par l'intermdiaire de l'environnement (linge, literie, mobilier) 1.
Les facteurs favorisant la transmission sont le contact rapproch, la vie en collectivit et
la prcaritsociale1. La gale est parfois considre comme une infection sexuellement transmissible1.

Formes atypiques[modifier | modifier le code]

Gale hyperkratosique, forme trs volue.

D'autres formes de gale peuvent se rencontrer :

la gale du nourrisson peut avoir une prsentation trompeuse, avec


irritabilit, agitation et anorexie, o le prurit et les lsions spcifiques peuvent manquer et les
lsions peuvent atteindre le visage1 ; plusieurs signes sont toutefois vocateurs : les vsicules
oupustules des paumes et des plantes, et les lsions papulo-pustuleuses ou nodulaires des
aisselles1 ;

la gale pauci-symptomatique, ou invisible, ou des gens propres , est caractrise par un


prurit sans lsion cutane, elle est observe en cas d'hygine mticuleuse1 ;

la gale profuse, ou dissmine, est caractrise par de nombreuses lsions diffuses, y


compris sur le dos ; elle peut tre en rapport avec une maladie d'volution tardive ou traite
par dermocorticode1 ;

la gale hyperkratosique, ou norvgienne , se caractrise par un prurit discret ou absent


et une hyperkratose avec possiblement une rythrodermie, touchant l'ensemble de la surface
corporelle ; elle se dveloppe plus volontiers chez les personnes ges et les
personnes immunodprimes1,9.
Qu'est-ce que c'est ?

La gale est une infection due un parasite appel sarcopte. Cette affection est trs frquente
et cosmopolite. Le nombre de nouveaux cas est en diminution depuis 1985.

La femelle sarcopte creuse un tunnel dans la couche la plus superficielle de la peau (la couche
corne) et y pond ses oeufs. La salive du parasite provoque une raction type d'urticaire trs
prurigineuse ( dmangeaisons intenses).

Causes et facteurs de risque

Le parasite est un acarien de la famille des Sarcoptidae.

Le principal facteur de risque est la promiscuit (crches, coles, pidmies familiales). Le


rservoir du parasite est strictement humain, la transmission est strictement inter humaine par
contacts cutans directs (partage de la literie, des vtements ou l'occasion de rapports
sexuels ).

Il est noter que la gale est une maladie trs contagieuse : un seul contact suffit pour tre
infect.

Les signes de la maladie

L'incubation (entre la contamination et les premiers symptmes) est variable : de quelques jours
plusieurs semaines.

Les dmangeaisons dominent le tableau clinique et motivent le plus souvent le patient


consulter son mdecin traitant . Elles sont d'intensit variable mais prsentent des caractres
spcifiques devant faire penser au diagnostic : l'entourage du patient (collectivit, famille) se
gratte aussi, les dmangeaisons sont accentues le soir et se localisent certains endroits
caractristiques : entre les doigts, poignets, face antrieure de l'avant-bras, plis du coude,
aisselles, aroles des seins, ombilic, ceinture, triangle des fesses, verge et face interne des
fesses. Le dos et le visage sont pargns (sauf chez le nourrisson o des localisations aux
paumes des mains et des pieds sont frquemment retrouves).

La consultation

Il doit rechercher des signes spcifiques de la gale qui peuvent manquer en cas d'hygine
rigoureuse ou de contamination rcente.

Le mdecin recherchera des sillons (fins trajets sinueux) prsents au niveau des zones de
prurit, des vsicules perles (liquidiennes), des chancres scabieux (gland et fourreau de la
verge) et des nodules scabieux.

Le mdecin, par l'interrogatoire et l'examen clinique, devra galement rechercher et traiter


d'autresmaladies sexuellement transmissibles .
Examens et analyses complmentaires

Dans certains cas, la recherche du parasite peut tre ncessaire (prlvement du contenu
d'un sillon permettant de visualiser le sarcopte femelle et parfois ses oeufs au microscope).

Evolution de la maladie

Gale surinfecte : surinfection bactrienne (staphylocoques, streptocoques) au niveau des


zones d'lection du prurit .

Gale norvgienne : il s'agit d'une forme clinique de l' infection parasitaire qui survient chez
les sujets aux dfenses immunitaires affaiblies (infection VIH, greffs d'organe). Le sarcopte
prsente une multiplication trs importante et la contagiosit est videmment trs importante.

Ne pas confondre avec...

En fonction de sa localisation, le prurit peut faire voquer d'autres diagnostics :

Prurit anal : parasitose intestinale ;


Prurit vulvaire : vulvo-vaginite ;
Prurit du cuir chevelu : pdiculose ( poux ).

Traitement

Il devra concerner le sujet atteint et son entourage, mme en l'absence de symptmes.

En cas de gale survenant chez l'adulte :

Antiparasitaires externes :

Aprs une douche avec du savon de Marseille (dcapage de la couche corne de l'piderme
rendant accessible le parasite au traitement), le patient appliquera la lotion au pinceau sur
toute la surface du corps sauf le visage et le cuir chevelu. Prendre une douche 24 heures plus
tard et changer linge de corps et draps de corps. Le prurit peut persister habituellement
quelques jours aprs le traitement ;

Dsinfecter le linge en le faisant bouillir ou mettre dans un sac vtements et


chaussures avec poudre antiparasitaire pendant 24 heures. Saupoudrer sur la
literie.

En cas de surinfection bactrienne des lsions de grattage, des antibiotiques par voie orale et
une dsinfection locale sont indispensables.
Symptmes
Mme si elle est trs contagieuse, la gale n'est pas une maladie svre. Pourtant elle est encore
trop souvent mal vcue et ressentie tort comme une maladie honteuse. La gale provoque des
lsions cutanes et des dmangeaisons qui s'aggravent au cours de la nuit. La femelle sarcopte fore
des petits tunnels sous la peau, dans lesquels elle pond ses oeufs, ce qui cause des
dmangeaisons et des lsions de la peau typiques de la gale.

Contagion
La transmission s'effectue directement par contact humain. Les sujets infects sont contagieux en
priode d'incubation. La priode d'incubation dure environ un mois en moyenne, et peut aller jusqu'
6 semaines. Lors de rcidives d'infection, la priode d'incubation devient plus courte et dure jusqu'
4 jours. Selon l'INRS l'incidence de la gale en France est mal connue, mais elle semble leve. Sa
dernire estimation par l'InVS (en se basant sur les statistiques de vente de mdicaments anti-gale)
date de 2010 et tait d'environ 328 cas pour 100 000 personnes par an avec une augmentation
vraisemblable de l'ordre de 10% par an depuis 2002. Le graphique ci-dessous montre l'volution des
recherches du terme "Gale" en France en comparaison des recherches pour la varicelle (source
Google - Janvier 2014).