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Contes africains by Mildred P.

Mortimer
Review by: Jean Decock
The French Review, Vol. 48, No. 1 (Oct., 1974), pp. 272-273
Published by: American Association of Teachers of French
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/387545 .
Accessed: 17/12/2014 14:33

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272 FRENCH REVIEW

precieux sont les "dossiers", petites anthologies de textes, utilisables telles


quelles dans des cours. Celui qui est consacre aux lycees comporte des passages
de L'Express, du Monde, de revues pedagogiques, du Figaro, d'emissions de
television qui interesseront le professeur autant que l'4tudiant, les Franqais
autant que les Americains. Les "dossiers" sont riches en faits, mais plus
important, ils sont riches en points de vue.
Qu'on commence a'tudier la civilisation des le moment oiu on commence la
langue paraft difficile, si l'on croit aux methodes modernes qui insistent sur
l'emploi exclusif du frangais en classe. Debyser demontre que ce n'est pas
impossible; n'utilisant que des mots qui figurent dans le "Frangais fondamental",
il reconstruit une maison typiquement frangaise. Elle a "un toit, une cheminee,
des murs de brique ou de pierre, une cave, un grenier, des plafonds, un plancher"
(p. 66). En effet, on construirait une maison ambricaine autrement: en bois, sans
grenier, sans cave, mais avec un sous-sol amenage. Son jardin, tout en pelouse,
n'aurait pas de murs. De mame, Debyser recree une famille frangaise bien
structuree et une campagne qu'on sent dominee par les Frangais sinon tyranis&e
par eux, comme du temps de Le N6tre.
En somme, mes reserves restent mineures: ce recueil est une tres bonne
introduction aux theories et a la meithodologie actuelles de l'enseignement de la
civilisation en France et a l' tranger.

Ohio University William Wrage

MORTIMER, MILDRED P. (ed.) Contes africains. Boston: Houghton Mifflin


Company, 1972. Pp. xv + 224. $2.80.
Cette engageante anthologie se distingue par l'abondance des notes et des
exercices. Le fait merite d'6tre signale a l'attention des professeurs a la recherche
de lectures africaines pour leurs classes intermediaires. On n'a pas oublid cette
fois que l'outil est conqu pour des etudiants de langue; chaque texte est pourvu
d'un questionnaire factuel, d'une variete d'exercices de substitution, de
vocabulaire, de choix multiples, de conjugaison de verbes.
L'introduction excellente de huit pages en anglais met le doigt sur l'essentiel:
le metissage de la tradition orale et de l'4criture francophone. Les auteurs
africains qui &crivent en franqais-de-France traduisent ainsi les richesses de leur
patrimoine vernaculaire pour un public, jadis colonisateur, aujourd'hui evolue.
Ils participent donc toujours de l'ambigui'te de l'ancien conteur, du griot qui
trahit et se vend a un maitre tout en servant la memoire et la tradition de la race.
Quatre ecrivains de quatre regions et pour chacun trois ou quatre contes:
Dadid de la C6te d'Ivoire, Diop du Senegal crasent sans doute de leur densit6
textuelle, Ibrahim Seid du Tchad un peu exsangue par comparaison. Quant a
Camara Laye de Guine, on a detache simplement les deux premiers chapitres de
son roman autobiographique L'Enfant Noir.
Le conte restitue dans son essence une Afrique aux Africains, un Age d'Or
d'avant les Blancs. Ii s'en degage une sagesse ancestrale de selection naturelle
(l'avantage du conformisme, la prudence d'une certaine mysoginie) et une
morale lnifiante (la bonte triomphant toujours de la mechancete, le remords
poursuivant le crime)-le tout d'un islamisme revu par le christianisme. (I1 est
dommage que Mortimer ne signale pas que Dadid et Diop sont convertis au
catholicisme.) On cherchera en vain dans ces textes desengages et apolitiques

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REVIEWS 27:3

6crits entre les annees 50 et 60, le moindre 6cho des independances ou de la lutte
contre le colonialisme. Leur merveilleux inoffensif est a mettre entre toutes les
mains; le bestiaire africain est plus anthropomorphe et onirique que celui de La
Fontaine. Dans ce recueil plein d'humour et d'une humanite tendre et
chaleureuse seuls deux contes font exception: le r6cit 6pique du sacrifice de
l'enfant-roi par la reine Pokou et l'apologue sinistre de l'Afrique convertie a
1'Islam dans Maman Cai'man de Diop.
Mortimer a passe au triple peigne le style de cette 6criture africaine
d'expression franqaise: un premier glossaire ofi elle a collationne le vocabulaire
specifiquement africain tient en deux pages; un vocabulaire franqais-anglais en
fin de volume, aidera ceux qui pensent en bilingues; mais le plus stimulant reste
le lexique franqais-franqais qui figure a gauche en regard de la page de texte. Il
est abondant et Mortimer y demontre sa connaissance v6cue de l'Afrique aussi
bien que celle de la langue franqaise. II pourvoit le lecteur d'une liste
d'expressions clichees, d'imparfaits du subjonctif et d'archaismes bref, de tout
l'hdritage ironique, precieux et guinde qui caracterise le beau style au pass6
simple de la tradition classique franqaise. Ne s'agissait-il pas alors de prouver,
tout en traduisant la sp6cificit6 africaine, qu'on pouvait 6galer les modeles et
Hliminer les rare africanismes subsistants? On pourra, comme Senghor le
souhaitait, essayer en classe de distinguer la litt&rature de la savane de celle de la
forkt, de pr6ciser l'apport personnel de chaque 6crivain.
Mortimer nous offre un ouvrage qui laisse le plaisir de d6couvrir les
perspectives qu'elle a pr6parees avec discr6tion (fonction du griot; nature du
comique de forme, de geste, d'attitudes; comparatisme du merveilleux; r6le des
chants). Si bien que le livre r6unit le double avantage d'6tre utilisable a
l'universite aussi bien que dans les 6coles secondaires-c'est par le souci
linguistique de l'enseignement du franqais qu'il differe surtout.

University of Nevada at Las Vegas Jean Decock

Linguistics
edited by Albert Valdman

ROULET, EDDY. Theories grammaticales, descriptions et enseignement des


langues. Paris et Bruxelles: Editions Labor et Fernand Nathan, 1972.
(Collection "Langues et Culture".) Pp. 126.
L'intention g6n6rale de l'ouvrage est d'aider les maftres de langue a utiliser
dans leur enseignement les concepts de la linguistique moderne. De l1 le plan du
livre: I. La grammaire traditionnelle; II. La grammaire structurale; III. La
grammaire g6n6rative transformationnelle; IV. Th6ories linguistiques, description
d'une langue et enseignement.
La grammaire traditionnelle est d'embl6e l'objet d'une s6rieuse critique, bien
que l'auteur ait pris le soin de noter au debut du chapitre, dans un raccourci
d'id6es qui donne quelque peu le vertige par les confusions de valeurs qu'il

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