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D E PA RTA M E N T O S A L U D O C U PA C I O N A L

Instituto de
Salud Pblica
Ministerio de Salud

VENTILACIN DE LOS LUGARES DE TRABAJO.


INTERPRETACIN TCNICA DEL D.S. N
594/99 DEL MINSAL
AGOSTO 2014.
VENTILACIN DE LOS LUGARES DE TRABAJO.
INTERPRETACIN TCNICA DEL D.S. N 594/99 DEL MINSAL

AUTORES:
Florn Moreno Z.
Seccin Tecnologas del Trabajo.
Departamento Salud Ocupacional.
Instituto de Salud Pblica de Chile.
VENTILACIN DE LOS LUGARES DE TRABAJO.
INTERPRETACIN TCNICA DEL D.S. N 594/99
DEL MINSAL

1.- INTRODUCCIN. 594/99 del Ministerio de Salud relacionados con la


ventilacin de los lugares de trabajo.
La ventilacin, como un mtodo para mantener
ambientes saludables, se utiliza ampliamente en
la industria, como tambin en las reas donde se
3.- DESARROLLO.
desarrollan actividades administrativas (oficinas).
Para ello, se requiere de un conocimiento amplio de El Decreto Supremo N594/99 del Ministerio
los agentes a que est expuesto el trabajador y de de Salud explicita y regula las condiciones sani-
las labores que ste realiza, junto con los procesos tarias bsicas de los lugares de trabajo, dentro
involucrados en el trabajo. de las cuales se refiere a la ventilacin, espe-
No obstante lo ya sealado, es importante expli- cficamente en el Prrafo I del Ttulo III de este
citar que la reglamentacin vigente a nivel nacional cuerpo legal. De esta forma, la estructura de esta
en temas de la salud de los trabajadores, entrega nota tcnica considera una primera parte con un
directrices a modo general y no especficas en rela- anlisis tcnico de los lineamientos generales
cin a este importante mtodo de control, salvo para de este reglamento, mientras la segunda presen-
el caso de la actividad minera1, referencindolo slo ta recomendaciones bsicas para un sistema de
al D.S. N 594/99 del Ministerio de Salud. ventilacin localizada, as como sus elementos
Tomando en consideracin lo indicado en el constituyentes.
prrafo anterior, la aplicacin nacional del D.S. N
594/99 del Ministerio de Salud para los lugares de 3.1.- Anlisis Artculos Prrafo I, Titulo III.
trabajo y el rol de referencia desempeado en la 3.1.1.- Artculo 32: Todo lugar de trabajo deber
materia por parte de este Instituto (concretado en mantener por medios naturales o artificiales
la publicacin de las guas de evaluacin cualitativa una ventilacin que contribuya a proporcionar
y cuantitativa de sistemas de ventilacin localiza- condiciones ambientales confortables y que no
da), se presenta esta nota tcnica con la finalidad causen molestias o perjudiquen la salud del
de poder entregar una interpretacin y orientacin trabajador.
ms acabada respecto de los artculos del D.S. N
594/99 del Ministerio de Salud relacionados con el Este artculo se refiere a la importancia de
mbito de la ventilacin industrial. disponer de aire limpio al interior de las
empresas, libres de olores molestos y con
condiciones de humedad y temperatura
2.- OBJETIVO.
aceptables. Para tal fin, y considerando la
Interpretar y orientar tcnicamente los artculos especificidad de cada caso en particular,
explicitados en el Prrafo I del Ttulo III del D.S. N se hace necesaria la eleccin de criterios
especficos que permitan establecer los es-
1 D.S. N 72/04 del Ministerio de Minera

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tndares de calidad del aire que incluyan los ventilacin empleado se deber evitar que la
parmetros explicitados (olores molestos, concentracin ambiental de tales contaminan-
humedad y temperatura)2 tes dentro del recinto de trabajo exceda los l-
Para el caso de la salud del trabajador, y consi- mites permisibles vigentes.
derando que los diversos procesos existentes en Como primer punto, es importante destacar que la
las reas industriales cuentan con la potencialidad ventilacin industrial, en cualquier de sus formas,
de generar sustancias contaminantes al interior de se considera como una medida para el control de
stos, la calidad del aire en los lugares de trabajo los contaminantes presentes en los ambientes de
debe cumplir con los requerimientos establecidos trabajo. Bajo este punto de vista, la existencia de
en el D.S. N594/99 del MINSAL, especficamente un sistema de ventilacin como medida de con-
el Ttulo IV de dicho reglamento3. trol debe justificarse a travs de una evaluacin
Por ltimo, es importante indicar que la fra- de contaminantes en el lugar de trabajo especfico
se por medios naturales o artificiales una que indique las condiciones del proceso, las ca-
ventilacin hace referencia a dos tipos de ractersticas del contaminante (como la toxicidad)
ventilacin que se pueden dar, las cuales se y la concentracin ambiental existente en ste.
indican a continuacin: Tomando en consideracin lo explicitado en el
a) Ventilacin natural brindada a travs de prrafo anterior, una vez identificado y evalua-
corrientes de aire, las cuales pueden in- do el contaminante, la empresa puede optar por
gresar por ventanas o lucarnas existentes la adopcin de la mejor alternativa, ventilacin
en los lugares de trabajo. general o bien ventilacin localizada4, teniendo
especial atencin en que la ventilacin general
b) Ventilacin general de tipo forzada (uso de no es ms que ventilacin por dilucin, es de-
ventiladores), la cual acta por el principio cir, reduce la concentracin del contaminante
de dilucin del contaminante y se caracte- incorporando aire al ambiente de trabajo, lo
riza por ser ms compleja y efectiva que que sin los cuidados necesarios, puede gene-
la ventilacin natural, desde un punto de rar desplazamientos de aire con la potenciali-
vista tcnico. dad de aumentar la cantidad de trabajadores
expuestos, junto con alteraciones al confort
producto de la temperatura del aire proveniente
3.1.2.- Artculo 33: Cuando existan agentes defini- del ambiente externo.
dos de contaminacin ambiental que pudieran Finalmente, al igual que el artculo anterior
ser perjudiciales para la salud del trabajador, (32), el ltimo prrafo expresa nuevamente
tales como aerosoles, humos, gases vapores como requerimiento, que independiente del
u otras emanaciones nocivas, se deber cap- sistema de ventilacin empleado para la dismi-
tar contaminantes desprendidos en su origen nucin de los contaminantes, la calidad del aire
e impedir su dispersin por el local de trabajo. resultante cumpla con lo establecido en el D.S.
Con todo, cualquiera sea el procedimiento de N594/99 del MINSAL, Ttulo IV.

2 Para tal fin, y de modo de orientacin, se recomienda consultar


los criterios existentes en esta materia de la American Society
of Heating, Refrigerating and Air Conditioning Engineers (AS- 3.1.3.- Artculo 34: Los locales de trabajo se dise-
HRAE) y la American Conference of Governmental Industrial
Hygienists (ACGIH). No obstante lo anterior, puede existir una arn de forma que por cada trabajador se pro-
normativa chilena oficial especfica en esta rea que explicite vea un volumen de 10 metros cbicos, como
requerimientos de este tipo en un rubro en particular. mnimo, salvo que se justifique una renovacin
3 Para el caso de los agentes biolgicos, se deber considerar adecuada del aire por medios mecnicos. En este
la normativa legal vigente segn rubro especfico, o en su
defecto, aquellos criterios tcnicos que correspondan segn 4 La alternativa de ventilacin natural es descartada por el enun-
especificidad respectiva. ciado del 1 prrafo del artculo 33.

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caso debern recibir aire fresco y limpio a razn ambiente7, de alta toxicidad o bien para el caso
de 20 metros cbicos por hora y por persona o de laboratorios. Para estos casos descritos, pue-
una cantidad tal que provean 6 cambios por hora, de ser mejor optar por la ventilacin localizada8,
como mnimo, pudiendo alcanzar hasta los 60 la cual se caracteriza por estar constituida por
cambios por hora, segn sean las condiciones una captacin, ductos, ventilador y un retenedor
ambientales existentes, o en razn de la magni- (ver punto 3.2 de la presente nota), o bien, hacer
tud de la concentracin de los contaminantes. uso de una cabina.
Como primer punto a aclarar, se debe explici-
tar que los 10 m cbicos a los cuales se re-
fiere inicialmente el artculo, corresponde al 3.1.4.- Artculo 35: Los sistemas de ventilacin
espacio fsico, con su respectivo volumen de empleados debern proveer aberturas conve-
aire limpio, para que cada trabajador realice nientemente distribuidas que permitan la en-
sus actividades en forma normal durante toda trada de aire fresco en reemplazo del extrado.
su jornada de trabajo5. Si no se cumple esta La circulacin del aire estar condicionada de
condicin, necesariamente se deber tener una tal modo que en las reas ocupadas por los tra-
renovacin adecuada de aire, lo que se refie- bajadores la velocidad no exceda de un metro
re a la implementacin de una ventilacin tipo por segundo.
forzada, establecindose en este caso que se Uno de los grandes problemas con la eficien-
deber proporcionar aire limpio por trabajador, cia de los sistemas de ventilacin es la falta de
a razn de 20 metros cbicos por hora durante reposicin de aire. Cuando un ventilador extrae
la jornada de trabajo de ste (este criterio es de o inyecta aire, ste debe ser compensado con
utilidad cuando las personas son las principa- aire limpio de reposicin. Por ejemplo, si el
les fuentes de contaminacin como oficinas y aire es inyectado, ste debe salir de la sala con
salas de reuniones entre otros). Si lo anterior cierta facilidad, para no generar contrapresio-
no es posible de implementar, segn las condi- nes indeseables. Para poder obtener lo ante-
ciones ambientales existentes y la magnitud de riormente descrito, necesariamente se debern
los contaminantes presentes, se deber optar considerar dos aspectos. El primero de ellos
por el recambio del aire de todo el volumen del corresponde a la distribucin del aire en el re-
recinto, a razn de 6 a 60 cambios por hora. cinto, la cual depender de las ubicaciones de
En algunos casos, las indicaciones planteadas las inyecciones y de las extracciones existen-
en el prrafo anterior para una ventilacin forza- tes. El segundo punto corresponde a la relacin
da tipo dilucin pueden dar buen resultado , en
6
entre la presin manomtrica del lugar de tra-
casos que se requiera eliminar olores molestos bajo respecto de los espacios colindantes. Es
o reducir efectos trmicos para mayor conforta- decir, si en el lugar de trabajo esta presin es
bilidad. Sin embargo, es importante considerar mayor que en el entorno, el aire saldr de ella,
que el concepto de recambios de aire en un vo- mientras que ocurrir todo lo contrario cuando
lumen determinado conlleva necesariamente la la presin sea menor que el entorno9.
generacin de movimientos de ste al interior
del recinto en particular, lo que puede ser com-
plicado desde el punto de vista de la exposicin 7 Para ciertos casos, el aire necesario a inyectar o extraer puede
de las vas respiratorias de los trabajadores, so- ser de hasta 100 renovaciones/hora o ms, dependiente de la
bre todo en aquellos casos donde se manipulan demanda de aireacin a consecuencia del contaminante a di-
luir.
sustancias qumicas con alta concentracin en el
8 En algunos casos o procesos es recomendable disponer de
5 Criterio que normalmente es til en el caso de oficinas. aire previamente filtrado.
6 Desde luego est involucrada la velocidad del aire en el recinto, 9 La eleccin adecuada en cuanto a la relacin de las presiones
siendo recomendada una no mayor a 1 m/s (artculo 35 del existentes depender del uso especfico del recinto para la ven-
D.S. N594/99 del MINSAL). tilacin del proceso en particular.

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Es importante sealar que todo sistema de ven- a) La captacin debe estar lo ms cerca de la
tilacin necesariamente deber contar con un fuente emisora (ver figura):
sistema de mantencin adecuado a la especi- b) La velocidad de captacin (velocidad detectada
ficidad de ste, ya que muchas veces la inyec- en el frente de la captacin) debe estar acorde
cin y/o la extraccin de aire fresco se ve afec- al tipo de contaminante.
tada debido a obstrucciones en su trayectoria,
o bien, a un funcionamiento del equipamiento c) La velocidad de transporte (velocidad mnima
fuera del lmite de diseo. con que el aire contaminado debe ser transpor-
tado por los ductos para que no se acumule en
su trayecto) debe depender del tipo de conta-
3.2.- Recomendaciones bsicas a considerar minante a transportar.
para un sistema de ventilacin localizada.
Como ya ha sido explicitado, la ventilacin Tambin es importante considerar que cada vez
localizada muchas veces es considerada como que se extraiga o inyecte aire en un recinto se con-
la opcin ms efectiva para disminuir la con- templen vas de ingreso o salida de acuerdo a la
centracin de los contaminantes en los lugares cantidad de aire manejada.
de trabajo, debido principalmente a la caracte- Por ltimo, como apoyo para la evaluacin de
rstica de captacin que presenta en un espacio sistemas de ventilacin localizada, ya sea desde el
reducido, evitando o disminuyendo su propaga- punto de vista cualitativo como tambin cuantitati-
cin a otros espacios del lugar de trabajo. Sin vo, es importante sealar que el Instituto de Salud
embargo, si se considera su implementacin, se Pblica de Chile (ISP) ha desarrollado ambas he-
recomienda en forma genrica tomar en cuenta, rramientas, las cuales se encuentran disponibles
al menos, lo siguiente: para su uso en: http://www.ispch.cl/material_refe-
rencia_/ventilacion

Contaminante

CAPTACIN NO EFECTIVA CAPTACIN EFECTIVA

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4.- CONCLUSIN 5.- AGRADECIMIENTOS.


La ventilacin al interior de los ambientes de El autor de la presente nota tcnica agradece la
trabajo representa uno de los principales y ms colaboracin del Ingeniero especialista en ventila-
conocidos mtodos de control de los contaminan- cin industrial, Sr, Rmulo Zuiga, por sus valioso
tes, aunque no pocas veces el funcionamiento de aporte al presente documento.
stos no cumple con la finalidad por la cual fueron
diseados e implementados. Esta problemtica se
explica debido a la falta de especialistas en la ma- 6.- BIBLIOGRAFA
teria, sumado a que la finalidad de los actuales cri-
terios indicados en la reglamentacin vigente (D.S. a) MANUAL DE VENTILACION INDUSTRIAL, Pri-
N594/99 del MINSAL), los cuales dan origen a la mera Edicin en espaol, 1992. Copia M.I.V.
presente nota tcnica, es entregar requerimientos ACGIH, 1988 , XXI EDITION.
sistmicos y no cubrir aspectos tcnicos especfi- b) CONTROL IN AIRBONE CONTAMINANT AND
cos, los cuales son necesarios de generar a travs WORK, Una Gua para la ventilacin local de
de herramientas de referencia. extraccin. Published by Health and Safety
No obstante lo ya expuesto, y tomando en con- Executive, 2008.
sideracin que el ISP se encuentra trabajando en
c) V.V BATURIN, FUNDAMENTOS DE VENTILA-
herramientas de evaluacin en esta rea, de todas
CIN INDUSTRIAL, Editorial Labor, 1976
formas se hace necesario complementar los crite-
rios existentes respecto de la definicin de algunos d) BURTON, J.D. INDUSTRIAL VENTILATION
estndares referentes a la calidad del aire utilizado WORK BOOK Editorial Library Congress Ca-
en la ventilacin (por ejemplo nivel mximo de taloging, EUA, 1989.
contaminantes ambientales como partculas y mo- e) ISP, Gua para la evaluacin cualitativa de sis-
nxido de carbono entre otros, adems de rangos temas de ventilacin localizados, 2012.
de temperaturas confortables), reforzando la impor-
tancia de la evaluacin higinica previa y proporcio- f) ISP, Gua para la evaluacin cuantitativa de
nando alternativas ms eficientes de control, como sistemas de ventilacin localizada, 2014.
es el uso de sistemas de ventilacin localizada.

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