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Automne malade

Introduction
Apollinaire qualifie ainsi lautomne dans Signe : Mon Automne ternelle ma saison mentale . Cest
dire limportance quil attache cette saison, voque dans de nombreux titres du recueil. Ainsi Apollinaire
a-t-il toujours uni sa sensibilit, son esthtique, son paysage intrieur cette saison dont les romantiques ont
clbr la mlancolie, la complicit avec lme de lhomme.
Le pome Automne malade est extrait du recueil Alcools, publi en 1913 par G. Apollinaire. Ce pome
est crit en vers libres et sans ponctuation, selon une technique commune tous les pomes dAlcools. Il
voque le thme traditionnel de lautomne, saison lie la nostalgie, la souffrance ou la sparation. Dans ce
pome, Apollinaire sadresse directement lautomne, sa saison mentale quil aime et qui correspond
ses sentiments. Son pome est donc lyrique et ressemble une dclaration amoureuse. Pour autant, cette
dclaration nest pas dpourvue de nostalgie, lautomne tant associ une mort prochaine et au temps qui
passe.

Problmatique : Comment G. Apollinaire renouvelle-t-il lexpression de la nostalgie lie lautomne ?

Structure du pome :
Premire strophe :
Sur les beauts de lautomne pse la menace prochaine de la destruction.

Deuxime strophe :
A la mort de lautomne semble associe, dune manire symbolique, la disparition de cruelles et
nigmatiques figures fminines.

Troisime strophe :
Les bruits et les espaces de lautomne

Quatrime strophe :
La voix du pote intervient pour se mettre lunisson de la chanson de lautomne. La mort et la fuite du
temps lemportent dans les dernires images.

Plan dtaill :

Un pome, paysage de lautomne


Ce pome propose une reprsentation suggestive de lautomne.
vocation dun paysage riche et vari, compos des lments familiers la saison : roseraies
dlicates, vergers prometteurs.
lente agonie ensuite la fin du texte des arbres et des fruits avec cette double image de chute exprime
par les fruits tombants sans quon les cueille et feuille feuille .
Les rfrences aux lieux et latmosphre servent aussi la peinture de lautomne : lespace forestier est
suggr par les lisires lointaines puis par le terme fort au vers 16 : cest lautomne tel que la posie
romantique la institu.
Quant la proximit de lhiver, elle se lit travers les termes ouragan , neige , neig .
Ds le dbut du texte, lautomne est personnifi par les adjectifs malade et ador . Cest une tonnante
dclaration damour une saison, laquelle il sadresse comme une personne doue de vie, que produit ici
le pote. On sent quil a de la compassion pour lautomne ; il est malade , il mourra bientt, vaincu par
des lments naturels plus forts que lui ( louragan , la neige ). Cette impression se confirme au vers 5 :
Pauvre automne . On comprend alors que le pote est en empathie avec lautomne, quil prouve de la
compassion pour cette saison qui va vite disparatre sans quon se rende forcment compte de sa richesse
(les fruits, voqus deux fois vers 7 et 15, tombent sans quon les cueille ).

Lopposition automne/hiver : Cette disparition est le fait de lhiver, qui soppose terme terme
lautomne tout au long du pome. On voit que lautomne est associ des lments positifs (mlioratifs :
richesse , fruits mrs , tandis que lhiver des lments plus menaants. Ainsi la neige, laquelle il
est aussi fait allusion deux fois aux vers 3 et 7, soppose par sa blancheur aux fruits colors de lautomne.
Elle est signe de deuil ( tu mourras Quand il aura neig ) et voque alors, par sa blancheur, le linceul
qui enveloppe les morts. Ainsi la splendeur de lautomne est menace par la mort et lhiver. Lautomne est
malade et le terme de sa maladie est dj fix.

Donc les termes qui fixent limage du dcor et rendent latmosphre, fondent un paysage qui allie splendeur
et prmonition de la mort.

Apollinaire a galement choisi de mettre en scne lautomne en faisant de lorganisation musicale de


ses vers les chos mlodiques de la saison.
Le dernier vers du pome imite dans la disposition de ses mots la chute des feuilles quil suggre, et que
lharmonie phontique, introduite par la reprise de roule, foule, scoule renchrit limpression de la
fltrissure et de la mort.
Plus subtilement le second vers construit une harmonie imitative : le terme central ouragan souffle et
disperse ses sonorits de chaque ct du vers, avec tu mourras quand et soufflera dans
Donc la musique intrieure et la disposition des vers mettent la vie de lautomne dans la ralit de lcriture
du pome.

Ce paysage dautomne est le pome dune motion intrieure


Lautomne permet au pote dexprimer son univers intrieur. Ainsi la correspondance entre le pote
et le paysage et explicite au vers 13 : et que jaime saison que jaime tes rumeurs , mais elle se lit aussi
dans la complicit affective exprime par lapostrophe du vers 4 Pauvre automne .
.
La discrte prsence de lamour douloureux : Le lyrisme est certes trs prsent dans ce pome, mais cest
de faon trs discrte que le pote voque sa propre blessure. En effet, si le pote est en empathie avec
lautomne, on comprend que lui aussi souffre. Ainsi la personnification de lautomne prend un tour diffrent
aux vers 16/17 ; le bruit du vent dans la fort est compar des pleurs, tandis que les feuilles qui tombent
deviennent des larmes . Cest ici la douleur du pote qui est voque mtaphoriquement. Aux lisires
lointaines semblent surgir des souvenirs douloureux : le pote est emport loin de souvenirs quil vaut
mieux laisser mourir. Le temps loigne : Aux lisires lointaines , Au fond du ciel . Des perviers,
rapaces menaants, semblent tre sur le point de sen prendre des sorcires ( des nixes ) un peu sottes et
qui nont jamais aim. En plein accord avec cette sensibilit mentale, Apollinaire introduit au centre du texte
lunivers tranges des lgendes pour dire lamour et les souffrances quil entrane. Les nixes sont les
femmes de cet automne fatal et ambigu, tant par leur cho tymologique qui fait delles comme les froides
figures de lhiver, nix signifiant neige en latin, que par limpression malfique quelles suscitent, avec
leurs cheveux verts et la difformit de leur corps. Ce thme familier de la femme envotante et dangereuse,
ltranget du vocabulaire qui la dsigne sert lexprimer avec nixes nicettes , et la menace samplifie de
limage des perviers qui tracent dans le texte le cercle des mauvais augures. Remarquons enfin que
lvocation de la mort de lamour est associe aux vocations de la mort de lautomne. Quelque souvenir
douloureux, li lamour, semble mourir avec lautomne : La vie scoule , les larmes ne sont plus que
des feuilles quon pitine. Le train qui roule, lment moderne par contraste avec les lisires lointaines et des
vergers o se droulait le reste du pome, manifeste le retour la ralit concrte, loin des nixes et des
cerfs qui brament au fond des bois.
Derrire cette unit de la strophe apparat lune des significations du pome : lgende et vocation de la
nature sont les supports de la souffrance du pote.
Pour mieux le signifier, la description de la nature est prise en charge par un vocabulaire de
lmotion. Notons que le chagrin du pote est signifi par le chagrin des arbres qui pleurent/ toutes leurs
larmes . Dailleurs son cur nest-il pas limage de ces feuilles /Quon foule ? .

Cette motion intrieure et lyrique sait tre aussi une sensibilit universelle face la vie.
Cet automne instable et menac est, pour Apollinaire, une image de la vie. Effectivement, les images
en figurent les dimensions essentielles :
fragilit de la vie qui apparat travers lexpression tu mourras et la certitude angoissante qui se dit
travers lemploi de lindicatif futur.
faillite de lamour comme nous lavons analys avec les nixes nicettes .
dpossession des souvenirs, cours inexorable du temps derrire les images des feuilles qui tombent,
du train que rien ne semble pouvoir arrter. Cest cette permanente fuite des choses et de la vie quavait
clbr Le pont Mirabeau .
Evolution de lexpression du lyrisme travers le pome. Au dbut la saison de lautomne simpose. Puis
le discours confidentiel du pote apparat dans la seconde strophe. Cependant, aprs que le pote a clbr sa
complicit avec la saison, on remarque en fin de texte une ouverture lindfini : on , un train , la
vie . Ainsi, dans les images simples, dans les bruits familiers de la ralit de lautomne, Apollinaire lit non
plus seulement les bruits de sa vie mais les lois du monde. La chute des feuilles et la chute des derniers vers
dessine limage ultime de la vie : elle est un fleuve insaisissable.

Conclusion : Automne malade peut se lire comme un testament potique : Apollinaire a privilgi
lvocation de prfrence la description. Il orchestre des termes familiers qui font de la vie un passage, une
instabilit des sentiments.