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Guillaume Apollinaire, Automne malade, 1913

Introduction

Biographie de l'auteur : Guillaume Apollinaire nat Rome en 1880. Il a aussi bien une
grande culture artistique que littraire. Son premier travail est d'tre prcepteur d'une
jeune aristocrate en Rhnanie (Allemagne). L'influence de ce sjour de presque un an en
Allemagne se retrouve dans beaucoup de posies, notamment dans Automne malade
travers une rfrence la mythologie germanique. En 1907, il s'tablit Paris. Ce sera un
ami trs proche de Picasso. Il aura une liaison avec Marie Laurencin (une peintre), avec
laquelle il vivra jusqu'en 1912. Il est mobilis en 1914, bless en 1916, trpan. Il est
mort tragiquement de la grippe espagnole en 1918 alors qu'il venait juste de se marier.

Le pome Automne malade de Guillaume Apollinaire est extrait du


recueil Alcools (1913). C'est un pome du cycle d'Annie (Annie Playden).
Dans ce pome en vers libre (mtre irrgulier), Apollinaire reprend un thme qui lui est
cher, et qui a inspir beaucoup de potes, l'automne. D'autres pomes d'Apollinaire ont
pour thme l'automne :
- Les Colchiques,
- Vendmiaire,
- etc.
Dans Automne malade, Apollinaire fait une description potique de l'automne, et nous
montre en quoi cette saison reprsente la fin d'un cycle.

Automne malade

Automne malade et ador


Tu mourras quand l'ouragan soufflera dans les roseraies
Quand il aura neig
Dans les vergers

Pauvre automne
Meurs en blancheur et en richesse
De neige et de fruits mrs
Au fond du ciel
Des perviers planent
Sur les nixes nicettes aux cheveux verts et naines
Qui n'ont jamais aim

Aux lisires lointaines


Les cerfs ont bram

Et que j'aime saison que j'aime tes rumeurs


Les fruits tombant sans qu'on les cueille
Le vent et la fort qui pleurent
Toutes leurs larmes en automne feuille feuille

Les feuilles
Qu'on foule
Un train
Qui roule
La vie
S'coule

Guillaume Apollinaire - Alcools - 1913

Annonce des axes

I. La description potique de l'automne

1. Les lments classiques de l'automne


2. L'automne qui rend le pote lyrique

II. L'automne, une allgorie de la fin des choses

1. Automne : saison de passage de l'abondance au dclin


2. La fuite du temps vers la mort
3. Une vocation du malheur amoureux ?

Commentaire littraire

I. La description potique de l'automne

1. Les lments classiques de l'automne

- Le thme de l'automne et du dclin de la nature est un thme classique d'Apollinaire et


de beaucoup de potes (par exemple : Chanson d'automne de Verlaine). Ici Apollinaire
reprend les lments classiques de ce thme.
- Un tableau de la nature avec des petites scnes : "Des perviers planent", "Les cerfs ont
bram"
- Champ lexical de la nature : feuilles, fruits, perviers, cerfs
- Les cerfs qui brament peignent un tableau du dbut de l'automne. Utilisation du pass
compos qui montre que cette action est rvolue, et que l'automne est donc dj bien
avanc.
- Remarquer l'assonance en [ai] et l'allitration en [r] dans "Aux lisires lointaines / Les
cerfs ont bram" qui voque la plainte rauque du brame des cerfs- "Le vent et la fort qui
pleurent" : vocation des feuilles qui tombent comme des larmes sous l'action du vent ->
la chute des feuilles est symbolique de l'automne.
- "Les feuilles / Qu'on foule" : les feuilles sont tombes.

Cependant, Apollinaire ne s'attarde pas sur les couleurs de l'automne, mais prfre nous
livrer ses motions.
2. L'automne qui rend le pote lyrique

- L'automne est l'occasion pour Apollinaire de nous livrer ses sentiments dans un pome
lyrique.
- Le lyrisme est prsent ds le premier vers "malade et ador".
- Apollinaire s'adresse directement l'automne -> personnification de l'automne.
Apollinaire tutoie l'automne, montrant ainsi sa proximit avec cette saison.
- L'auteur fait preuve de compassion envers l'automne "Pauvre automne" : deux mots qui
constitue un vers entier.
- Champ lexical de l'amour "ador", aim", "j'aime".
- Rptition de "que j'aime" au vers 14, entrecoupe de l'interjection "" donnant encore
plus de poids au second "que j'aime".
- Apollinaire aime l'automne car cette saison est en accord avec sa propre mlancolie. Au
vers 17, les la mtaphore des larmes et des feuilles mettent bien en correspondance les
larmes de la tristesse humaine, et la chute des feuilles, caractristique de l'automne.

II. L'automne, une allgorie de la fin des choses

1. Automne : saison de passage de l'abondance au dclin

- Le pote montre l'ambigut de l'automne qui est une saison de passage de l't
(connotation de la vie, de la pleine sant de la nature) l'hiver (connotation de
l'immobilisme, de la mort).
- Le double aspect de l'automne est soulign au vers 7 "De neige et de fruits mrs" dans
lequel sont accols la neige qui reprsente l'hiver et les fruits mrs plutt symboles de
l't.
- Les fruits sont "mrs", mais ils tombent "sans qu'on les cueilli" -> gchis de cette
richesse offerte par la nature, et repris par cette mme nature.
- "Meurs en blancheur et en richesse" : la mort est invitable, et est associ des notions
qui ne sont pas habituellement associs la mort : la couleur blanche de l'innocence et
la richesse.
- "Meurs" est rattach phontiquement "blancheur" (rime) et "mrs" (ressemblance)
-> le double aspect de l'automne est soulign galement par les sonorits du pome.

2. La fuite du temps vers la mort

- Le dclin est annonc explicitement ds les 2 premiers vers : "malade", "Tu mourras".
L'emploi du futur montre le caractre inluctable de cette mort.
- Beaucoup d'assonances dans cette premire strophe ([o], [a], [an], [ai]).
- L'ouragan scellera la mort de l'automne "Tu mourras quand l'ouragan soufflera dans les
roseraies" -> Apollinaire emploie une allitration en [r] pour reprsenter la fureur de
l'ouragan.
- "Des perviers planent" : les perviers sont des rapaces -> ils reprsentent la menace
de la mort.
- "feuille feuille / Les feuilles / Qu'on foule" : allitration en [f] voquant le bruit des
feuilles mortes sous les pas, ou encore le bruissement du vent dans les feuilles. Ide que
l'on pitine maintenant ces feuilles -> ne valent plus rien.
- Le pome s'achve sur 6 vers de 2 syllabes, acclrant ainsi la fin du pome et
marquant une rupture avec ce qui prcde, rupture souligne par les alinas. Ces 6
derniers vers voquent la vie qui continue malgr tout. Ces 6 derniers vers sont une sorte
d'haku, trs court pome japonais.
- Ces 6 derniers vers de 2 syllabes (=12 syllabes) sont une sorte d'alexandrin
dcoup alexandrin. On pourrait y voir une reprsentation de la chute d'une feuille qui
oscille de droite gauche dans sa longue chute, selon un procd utilis par Apollinaire
dans ses clbres calligrammes.
- Rythme rapide de ces 6 vers comme la vie qui va trop vite : le rythme est rapide grce
l'anaphore de "qu' / qui" et l'assonance en [ou] ("foule", roule", "s'coule").
- Les vers "Un train / Qui roule" au prsent de vrit gnrale montre que le temps
avance et qu'on ne peut l'arrter.
- Les derniers vers "La vie / S'coule" au prsent de vrit gnrale montre que le pote
constate la fuite du temps mais est impuissant.

3. Une vocation du malheur amoureux ?

- Apollinaire qui a sjourn en Allemagne fait souvent des rfrences au folklore et la


mythologie germanique dans ses pomes. Les femmes aux "cheveux verts" se retrouvent
dans son pome Nuit rhnane, et les nixes rappellent La Loreley.
- Ici, ils parlent des "nixes nicettes". Les nixes sont des nymphes des eaux dans les
mythologies germanique et nordique. Mais Apollinaire les dvalorise : elles sont "nicettes"
(terme indiquant leur simplicit d'esprit, leur navet) et "naines". Cette dvalorisation
des nixettes reprsentant les eaux, un lment de la nature, montre qu'en automne la
nature se rtrcit, elle se meurt.
- Ces nixes "n'ont jamais aim". Elles incarnent le malheur amoureux. Mise en valeur de
"Qui n'ont jamais aim" car c'est un vers court qui est plac juste aprs un vers long
(alexandrin au vers 10)
- Apollinaire a de la compassion pour l'automne que l'on n'estime pas assez : on ne
cueille pas ses fruits mrs, "on foule" ses feuilles. Le pronom personnel indfini "on"
utilis deux fois dans le pome montre que l'automne n'est de faon gnrale pas assez
estim selon le pote.
- Ainsi, en voquant cet automne malheureux qu'on dlaisse et qui se meurt, le pote
voque sa propre condition, et sa dception amoureuse avec Annie Playden (cf. la relation
entre Annie Playden et Apollinaire).

Conclusion

Dans ce pome Automne malade, Apollinaire dcrit un automne qui fait place l'hiver
et il y partage ses motions.
Bien que traitant un thme traditionnel de la posie, l'automne, ce pome d'Apollinaire
en vers libre est moderne dans sa forme.

Apollinaire, Alcools, Automne malade (Commentaire compos)


Introduction

Guillaume Apollinaire (1880-1918) est initialement marqu par le symbolisme. Intress par tous les
mouvements artistiques d'avant-garde, il deviendra l'un des prcurseurs de l'art et de la posie modernes
En 1901, Apollinaire est prcepteur en Allemagne. Il voyage travers ce pays. A cette poque, il est
dj fascin par les lgendes et la terre allemande, ce qui lui permet d'enraciner , de donner une
localisation ces lgendes (description de paysages concrets). Le recueil d'Alcools fait date dans
l'histoire de la posie moderne. On y est loin de l'art sophistiqu de Mallarm et ses brouillards
symbolistes : tout y est au contraire jeune, dynamique, dsinvolte mme, tout y est surprise.
L'automne est une saison mentale chre Apollinaire : on retrouve le thme de l'automne dans
Rhnane d'automne , Les Colchiques , Automne ou encore Vendmiaire .
Automne malade n'est sans doute pas le pome le plus reprsentatif du recueil, mais on y peroit ce
qui fait l'originalit attachante d'Apollinaire qui, grce au choix de ses images, au jeu des rythmes et des
sonorits, nous fait accder, partir de thmes lyriques traditionnels, l'univers unique et ouat de sa
mlancolie. Nous tenterons de voir comment Apollinaire mle dans ce texte la tradition et la modernit.

Lecture
Automne malade et ador
Tu mourras quand l'ouragan soufflera dans les roseraies
Quand il aura neig
Dans les vergers

Pauvre automne
Meurs en blancheur et en richesse
De neige et de fruits mrs
Au fond du ciel
Des perviers planent
Sur les nixes nicettes aux cheveux verts et naines
Qui n'ont jamais aim

Aux lisires lointaines


Les cerfs ont bram

Et que j'aime saison que j'aime tes rumeurs


Les fruits tombant sans qu'on les cueille
Le vent et la fort qui pleurent
Toutes leurs larmes en automne feuille feuille
Les feuilles
Qu'on foule
Un train
Qui roule
La vie
S'coule
Guillaume Apollinaire (1880 -1918), Alcools (1913)

Etude

I/ Des thmes traditionnels

1/ L'automne, un thme lyrique

Le thme de l'automne, de l'agonie de la nature n'est pas nouveau : il a t exploit par de nombreux
potes lyriques avant Apollinaire.
Aussi est-ce tout naturellement qu'il s'y attache, lui qui a aim Ronsard et qui doit tant Verlaine.
L'imminence de la mort, suggre ds le dbut par les vers 1 et 2 : Automne malade...Tu mourras ,
est plus bouleversante, plus pathtique que la mort elle-mme.
C'est aux yeux du pote un moment privilgi pour l'me dsenchante qui se complat envisager la
mort qui vient : Automne malade et ador .
Le parfum des fruits trop mrs rappelle encore les richesses de cette saison d'abondance en mme temps
qu'il annonce la pourriture irrversible ; les perviers planent guettant leurs victimes pas encore
offertes.
Les animaux ont dj pressenti l'angoisse de l'hiver. Le pote s'arrte sur une scne classique, banal en
automne : Les cerfs ont bram . Le pass compos souligne le caractre rvolu de leur chant d'amour
rauque. Les assonances en [] et [] ( Aux lisires lointaines / Les cerfs ont bram ) joue le rle d'une
harmonie imitative suggrant cette longue plainte des cerfs. Ces deux vers, correspondant la
3me strophe trs brve du pome, constituent une sorte de ponctuation du pome.
Toute la nature est en attente, attente triste d'un destin inluctable : Le vent et les forts...pleurent... .
Le pote reprend tous les thmes des strophes prcdentes et suggre une sorte d'harmonie dans la
douleur qui sduit le pote.

2/ L'attente du pote

Cette attente est aussi celle du pote.


L'troite harmonie qui s'tablit entre la saison en pleurs et son propre tat d'me, suggre depuis le
dbut du pome, devient vidente dans la dernire strophe.
Le Et qui ouvre le vers 14 montre que le pote ne peut s'empcher d'avouer ouvertement et
passionnment son amour pour l'automne : Et que j'aime saison que j'aime tes rumeurs . L'emploi
du vocatif et la rptition du verbe pouse troitement l'lan irrsistible du cur, avec ce qu'il peut
avoir d'un peu trop loquent parce que trop passionn. Le pote revient au registre lyrique de la
dclaration d'amour.
Mais ce transport ne dure pas et la strophe s'achve sur un refrain dsabus mais presque serein : tel ce
train insolite ( un train qui roule ) dont la course est comme l'image civilise de celle de la nature
qui suit son cycle toujours recommenc.
La fuite du temps s'impose au pote et avec elle la certitude terrible mais rsigne de l'irrversibilit du
destin : La vie s'coule .

II/ Une posie originale

1/ Un pome en vers libres

Aucune composition artificielle, aucune rhtorique dans ce pome en vers libres o l'absence de
ponctuation met en vidence la valeur fondamentale du rythme, son pouvoir de suggestion.
Le pome est compos de quatre strophes trs diffrentes qui correspondent en somme quatre actes
qui scandent le pome.
Il s'en dgage au contraire une impression de spontanit que le clin d'il des savantes nixes ne
vient gure troubler. Ces nymphes des eaux dans la mythologie germanique confirment la menace par
des signes indiscutables : elles ont des cheveux verts (c'est la couleur de la maldiction, elles
annoncent la mort), elles sont naines (cette caractrisation est rductrice et les connote
ngativement) et elles n'ont jamais aim . Commenc avantAlcools, ce pome date de l'poque de
son sjour en Rhnanie, d'o la rfrence ces nymphes de la mythologie germanique.
L'emploi du terme nixettes est un terme diminutif connotant leur navet, leur simplicit d'esprit.
L'hiver annonce en quelque sorte le dsespoir amoureux. L'univers se fane et se rtrcit l'approche de
l'hiver.
Spontanit, motion contenue ou panche s'expriment travers la diversit des rythmes, le choix du
vocabulaire et des sonorits. Il s'agit bien ici du lyrisme le plus intime.

2/ L'vocation d'une saison malade

Apollinaire ne fait pas de concession au pittoresque qui est des plus discret.
Les flamboyantes couleurs de l'automne ne le retiennent pas : il ne s'attache qu'aux signes qui, en cette
saison, sont annonciateurs de l'hiver, de la mort.
L'automne est prsente comme une saison pitoyable et malade, dont la rcente abondance est dj
rvolue : les fruits tombent sans qu'on les cueille et vergers rime avec neig ... Les rumeurs, les
fruits tombant, le vent et la fort qui pleurent insistent sur les sonorits auditives sont la perception
privilgie dans cette strophe et sont peut-tre plus parlantes que les images.
De malade et ador (vers 1) Apollinaire passe pauvre automne (vers 5) : la tonalit est
pathtique et exprime la compassion du pote qui d'ailleurs tutoie cette saison de prdilection Tu
mourras , Meurs .
L'hiver est prsent dj dans le futur de certitude du 2me vers, implacable : Tu mourras dont la
position forte, accuse par la rupture du rythme qui l'isole en tte de ce trs long vers, est la mme que
celle de l'impratif de la deuxime strophe : Meurs en blancheur . La blancheur prend ici une
connotation de linceul : l'hiver, saison de la mort, ne va pas venir, il est dj l.
La dominante blanche est surprenante dans une vocation de l'automne. Blancheur et
richesse , neige et fruits mrs se con fondent grce la conjonction et qui les met sur le
mme plan ; mais c'est la neige qui occupe la premire place. C'est ainsi que le pote suggre le
paradoxe de l'automne : la mort vient au moment le plus beau.
La neige ne va sans la neige dont la violence tourbillonnante et destructrice est suggre par le rythme
de l'alexandrin qui constitue l'hmistiche du second vers. Aprs une longue coupure, le vers s'enfle
comme une rafale de vent et se prolonge perdre haleine, tandis que la rcurrence des sonorits en
an traduisent travers l'harmonie imitative la menace de la tempte ( Quand l'ouragan... dans ),
les allitrations en r (l'ouragan soufflera...roseraies ) et la musique elle-mme du mot soufflera
compltent l'impression de l'ensemble : Tu mourras/ quand l'ouragan soufflera dans les roseraies .
L'automne, vritable saison mentale chre au pote, mme s'il annonce l'arrive imminente de l'hiver.

III/ Des mouvements contraires

1/ Des accents de violence

On a l'impression que le pote se complat voquer la menace imminente et surtout implacable de


l'hiver sur l'automne qui il s'adresse comme une personne trs chre, et que ce mal aim attend en
quelque sorte que les perviers , planant sur tout ce qui est vivant et fcond, fondent sur leurs proies.
Ces nixes , tre difformes et laids venus d'on ne sait quel monde inquitant et qui symbolisent la
femme incapable d'amour mais qu'on ne peut s'empcher d'aimer. Il y a toute la nostalgie du monde dans
ce vers rgulier : il est urgent d'aimer car l'automne laisse dj place l'hiver. Les nixes nicettes qui
n'ont jamais aim sont le symbole du dsespoir amoureux.
Les accents de ce vers sont d'autant plus pathtiques qu'il vient juste aprs un vers hypertrophi, aux
sonorits sifflantes, au rythme sec et heurt grce aux monosyllabes, chaotique et essouffl enfin avec ce
brusque arrt avant les deux derniers pieds : Sur les nixes nicettes aux cheveux verts / et naines / Qui
n'ont jamais aim .

2/ L'apaisement final

Ces accents de violence ne donnent tout de mme pas le ton du pome. L'il intrieur perdu vers ces
lisires lointaines dont le pluriel recule encore les limites, le pote a vite fait d'pancher son cur
trop plein d'amour sur cette nature consolante et sympathisante, plus mlancolique que dsespre.
Il le fait dans les dix derniers vers dont le premier groupe se dveloppe sur un rythme large et rgulier
malgr la diversit des pieds. Le pome s'teint petit petit comme la vie.
Leur musique assourdie, la discrte personnification de la nature, l'quilibre instable du dernier vers,
image de ce moment fragile o la larme perle au bord de la paupire et reste en suspens avant de se
laisser aller, tout concourt nous suggrer une intimit complice entre la nature et le pote et aussi une
tristesse profonde mais que l'panchement a dj apaise.
Les assonances en ou ( foule , roule , s'coule ) et les allitrations en [k], [r], [s] : qu'on
foule / Un train / Qui roule / La vie / Qui s'coule
C'est ainsi qu' travers le jeu des rythmes et des sonorits, on sent le flux et le reflux qui animent l'tat
d'me du pote, mouvement contradictoires de dsespoir et de rsignation. Le temps qui passe conduit
invariablement la mort. La disparition typographique correspond une sorte d'endormissement, de
mise en hibernation des sens. Le pome s'teint petit petit comme la vie.
Rsignation finale surtout dans les six derniers vers dont le rythme la rgularit de pas progressant
paisiblement et dont les sonorits voiles communiquent une mlancolie presque sereine.
L'apaisement revient avec les deux derniers vers qui se rduisent six pieds et enfin quatre,
mouvement dcroissant qui va de pair avec les sonorits moelleuses de neige et verger
contrastant avec la fulgurance bruyante de la tempte.
Le mouvement est inverse dans la seconde strophe o la calme douceur du dbut contraste avec la
violence de l'avant dernier vers.

Conclusion

A travers ce pome descriptif, Apollinaire tablit le constat d'un automne transitoire au cours duquel la
vie est menace cause de l'arrive prochaine de la vie.
Sans doute les thmes auxquels s'est attach Guillaume Apollinaire ne sont-ils pas trs originaux ; sans
doute y retrouve-t-on des chos de la fantaisie potique de Verlaine et mme le feuille feuille de
Ronsard.
Mais l'art profond du pote reste unique par ce jeu de l'amour et de la mlancolie, de la dlectation et de
la tristesse qu'il exprime avec tant de bonheur travers la diversit des rythmes, l'harmonie des sonorits
et la discrtion des images. Il s'agit donc aussi d'un pome lyrique pour dire l'cho que le pote trouve
dans cette saison des amours irralises. Apollinaire trouve en cette saison mentale un cho tout
personnel qui le motive.
L'irrgularit du pome, l'importance de la typographie annoncent les audaces de Calligrammes et
toutes les fantaisies de la posie contemporaine.