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CONFLITOS AGRRIOS E MEMRIA

AGRRIOS
DE MULHERES CAMPONESAS
MARISTELA DE PAULA ANDRADE
Universidade Federal do Maranho

Resumo
esumo: Este artigo toma para objeto de reflexo questes suscitadas por pesquisa com mulheres
camponesas, autodenominadas e conhecidas como quebradeiras de coco babau, acerca
de conflitos em que estiveram e se encontram envolvidas, elas e suas famlias, no Maranho.
Procura-se refletir sobre aspectos metodolgicos suscitados pela anlise de depoimentos de
lideranas camponesas femininas que reconstroem, hoje, um tempo vivido no passado.
Palavras-chave
alavras-chave: conflito agrrio; relaes de gnero; memria camponesa.

Apresentao
Nossa inteno extrair algumas lies de mtodo revisitando uma pesquisa
realizada em 2003,1 com mulheres e homens, mas principalmente junto s chamadas
quebradeiras de coco babau, integrantes de famlias que estiveram envolvidas na luta
pela terra e pela cobertura vegetal, na regio do Mearim, no Maranho, nos anos 80.2
Essas mulheres se destacam, hoje, como lideranas expressivas, em diferentes nveis da
organizao poltica e econmica das quebradeiras de coco no Maranho, Par,
Tocantins e Piau.
O objetivo refletir sobre representaes femininas acerca da participao de
homens e mulheres naquelas lutas, tendo em conta que o fazem dos lugares institucionais
ocupados, atualmente, junto ao Movimento Interestadual das Quebradeiras de Coco
(MIQCB); Associao em reas de Assentamento do Estado do Maranho (ASSEMA);
Cmara dos Vereadores (algumas so vereadoras); s famlias dos povoados onde residem,

Copyright 2006 by Revista Estudos Feministas.


1
Pesquisa realizada juntamente com Luciene Dias Figueiredo, ento mestranda do NEAF/UFPA, tendo como
assistente o estudante de geografia da UFMA Josoaldo Lima Rgo, bolsista de iniciao cientfica do CNPq
(PIBIC), no mbito do Projeto Olhar Crtico (Dfid-Action Aid Brasil). A pesquisa envolveu trabalho de campo,
com permanncia das pesquisadoras nos povoados, observao direta, participao em reunies da
Associao em reas de Assentamento do Estado do Maranho (Assema) e do Movimento Interestadual das
Quebradeiras de Coco (Miqcb), e entrevistas gravadas com mulheres, homens, jovens e casais.
2
Maristela de PAULA ANDRADE e Luciene FIGUEIREDO, 2004. As pessoas entrevistadas tinham conhecimento
dos fins a que se destinavam as entrevistas e permitiram que seus depoimentos fossem utilizados em futuras
publicaes, conforme reunies realizadas em cada local pesquisado para explicar os objetivos do estudo.

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na condio de lideranas locais; Escola Famlia Agrcola, instituio de ensino


fundamental que fundaram para seus filhos; s fbricas de sabonetes, de papel reciclado
e de doces, mantidas por elas e suas famlias em distintos povoados; s cooperativas e s
chamadas cantinas organizadas aps a conquista da terra, de modo a se livrarem dos
atravessadores. Enfim, pretendemos perceber como reconstroem o passado, tendo em
vista que o fazem a partir dos vrios lugares que ocupam hoje, em sua bem-sucedida
organizao econmica e poltica, na qual emergiram como sujeito coletivo, assumindo
papel preponderante.
Procuramos nos centrar nas especificidades da famlia camponesa e na plasticidade
das estratgias econmicas, mormente daquelas que essa unidade de produo e
consumo pode adotar em contextos de conflitos agrrios.
Uma questo de fundo atravessa essa reflexo certamente ainda sem resposta,
e que somente a continuidade de pesquisas etnogrficas permitir perseguir relativa ao
fato de que, muitas vezes, extraem-se representaes de depoimentos como se no
fossem atravessadas pela posio ocupada pelos informantes hoje, como se a memria
coletiva pudesse fluir de modo espontneo e puro das conscincias individuais, como se
no fosse, conforme nos lembra Portelli,3 mediada por ideologias, linguagens, senso comum
e instituies.

O tempo do coco preso


Toda vez que solicitamos a essas mulheres e em geral o fazemos s ocupantes de
posies de destaque, hoje, no movimento das quebradeiras para discorrerem sobre
as lutas que as levaram conquista da terra e dos babauais, elas remontam ao tempo
em que o acesso aos babauais e, portanto, a extrao do babau deixou de ser livre.
Toda vez que lhes pedimos para comentar sobre o processo que as levou a se livrar dos
atravessadores, a controlar o beneficiamento das amndoas, a comercializao e, at
mesmo, a exportao do leo para o mercado internacional, as narrativas remontam ao
denominado tempo do coco preso. A memria das lutas travadas para garantir o livre
acesso a esse recurso vegetal remete, nas narrativas, a um tempo em que os babauais
deixaram de ser recursos abertos, usufrudos em sistema de uso comum.
O chamado tempo do coco preso no corresponde, necessariamente, ao tempo
cronolgico. Ns o datamos na dcada de 80, por ter sido esse o perodo em que as
fontes escritas registraram o maior nmero de confrontos, de mortes, de incndio de
povoados, de destruio de casas, de escolas, de igrejas, de prises, de ataques de
pistoleiros. Quando as informantes se referem ao tempo do coco preso, porm, podem
estar aludindo aos anos 70, aos 60, aos 50, ou seja, ao processo de fechamento dos
babauais, que cada uma foi experimentando e do qual se lembra e rememora como
um processo vivido.
Esse tempo demarcado, portanto, por acontecimentos de profunda significao
para a vida dessas famlias tambm no presente, como diz Maurice Halbwachs4 porque
at hoje essas famlias lutam pelo acesso livre cobertura vegetal, pela entrada livre nos
babauais, estejam eles ou no dentro de propriedades privadas. Manter os babauais
livres ao acesso das famlias, disponveis ao usufruto comum, o lema de sua luta,
originando a logomarca do sabonete que produzem Babau Livre e tambm o nome
pelo qual so conhecidas as leis municipais que conseguiram as leis do babau livre. O

3
Alessandro PORTELLI, 1996.
4
HALBWACHS, 2004, p. 126.

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tempo do coco preso marca a histria do grupo, modelando, por oposio, sua identidade
atual.
Em outros contextos, os camponeses de outras regies aludem ao tempo da
sujeio, ao tempo do cativeiro, para significar que estiveram sujeitos ao controle do
proprietrio das terras, pagando renda para cultivar. Desejavam a terra liberta. No caso
das quebradeiras, procuravam libertar o coco. Era o recurso vegetal que estava preso,
cativo, cercado pelo arame farpado, incendiado, derrubado, morto, extinto. Esta, ainda
hoje, a luta dessas mulheres preservar os babauais, lutar pelo aproveitamento integral
do coco, evitar que se transforme em carvo para alimentar siderurgias.5
O tempo do coco preso, repetidas vezes enunciado nas narrativas, aponta, por
inverso, para um trao diacrtico da identidade desses grupos. Esses grupos lutaram
contra o fechamento dos babauais, pela libertao de um recurso vegetal que, em
seus sistemas de representao da natureza, era pensado e vivido como um recurso
aberto, a ser apropriado pelo trabalho familiar e no para ser aambarcado
individualmente pelos fazendeiros.
O tempo do coco preso , portanto, de dor, de sofrimento, de fome, de perda de
identidade. Isso porque no havia mais terras para cultivar. A expropriao j se
completara. As terras j se haviam transformado em pastagens, via incentivos oficiais, e o
extrativismo do babau se apresentava como nica alternativa de sobrevivncia s famlias
camponesas. Dentre as atividades econmicas dantes praticadas cultivo do solo,
extrativismo, caa, artesanato, pesca as famlias viam-se, subitamente, restritas coleta
e quebra do coco e venda das amndoas aos fazendeiros. De atividade preponderante-
mente feminina, passara a constituir-se na nica a garantir a alimentao do grupo familiar
e a ser praticada por homens, mulheres, crianas, jovens e idosos. Completando o cerco
economia camponesa, os fazendeiros haviam passado a cercar os cocais, a prender
o coco como dizem as informantes. Tratava-se, portanto, de lutar para libert-lo, de modo
a se libertarem a si mesmas e as suas famlias.
sobre todo esse processo, que se estende aos dias de hoje, que nos falam os
entrevistados, sobretudo as mulheres. Nesse momento, por volta dos 80, foram lanadas
a uma posio de primeiro plano nos enfrentamentos com vaqueiros, pistoleiros e
fazendeiros. Foram principalmente elas que, no tempo do coco preso, no exerccio da
atividade de extrao, necessitaram adentrar as cercas de arame farpado,
acompanhadas de suas crianas, apesar das proibies dos fazendeiros, das ameaas
dos vaqueiros, das agresses fsicas e das humilhaes. Ou o faziam ou a famlia no se
alimentava.

O protagonismo das mulheres na luta pelo acesso aos


babauais
Os relatos sobre esse tempo so bastante chocantes, dolorosos, o que nos faz
lembrar Portelli, mais uma vez, ao descrever a dor e o luto dos sobreviventes de Civitella:
as narrativas de Civitella nos deixam estarrecidos. No entanto, a tarefa do especialista,
aps recebido o impacto, se afastar, respirar fundo, e voltar a pensar [...] interpretar
criticamente todos os documentos e narrativas [...].6

5
Uma questo atual que se acrescenta s ameaas integridade dos babauais e expanso das atividades
das quebradeiras de coco so as discusses e propostas em torno do biodiesel, aspecto que no
desenvolveremos neste artigo.
6
PORTELLI, 1996, p. 106.

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Nesse sentido, para alm dos relatos, devemos qualificar os enunciados, situando
quem fala e de onde fala, atentando para o fato de que essas mulheres so lideranas
que modelam o passado de um lugar muito especial no presente, da posio de
proeminncia hoje ocupada, lugar este reconhecido pelos homens, pois, como diz seu
Z Mundico, gerente da Cooperativa de Pequenos Produtores Agro Extrativistas de Lago
do Junco (Coopalj), a mulher hoje a estrela da cooperativa.7
Interpretar criticamente as narrativas no quer dizer desqualificar os depoimentos
das entrevistadas, mesmo porque no estamos buscando a verdade, mas lidando com
representaes, com verdades, no plural. Encontramo-nos diante de vrias verdades,
ditas sob muitas vozes. A memria coletiva polifnica, cada qual afirmando, na sua voz,
a partir da sua posio, a histria do grupo. Sendo assim, erramos quando, a partir de
uma leitura ingnua das narrativas, tentamos descrever a histria dos conflitos e das lutas,
linearmente, por etapas, como muitas vezes o fazemos: inicialmente as mulheres lutaram
pelo coco; num segundo momento os homens decidiram apoi-las e, a partir da,
desencadeou-se a luta pela terra, a luta pela reforma agrria propriamente dita.
Evidentemente, h um protagonismo das mulheres nesse chamado tempo do coco
preso. Quando narram que passavam por baixo das cercas de arame farpado,
enfrentando a humilhao no confronto com os vaqueiros que lhes tomavam os cestos
com os cocos coletados, quebravam seus instrumentos de trabalho, lhes batiam com
chicote8 , como se os homens no existissem, como se elas e seus filhos existissem
sozinhos no mundo. Sabemos, no entanto, que a famlia camponesa , ao mesmo tempo,
uma unidade de produo e uma unidade de consumo. Todos os seus membros produzem
em conjunto, obedecendo a uma diviso sexual e etria do trabalho, e todos consomem
o que foi produzido. Da a dificuldade dos economistas em calcular, com base nas
categorias da economia capitalista, a renda da famlia camponesa, j que o que
produzido serve, ao mesmo tempo, para o auto-consumo e para comercializar e, assim,
adquirir o que no produzem. Sabemos que o fruto do trabalho compartilhado por
todos, conforme suas necessidades.
Inadvertidamente, no entanto, muitas vezes, trabalhamos com as categorias de
anlise da famlia urbana, cujos membros vivem de forma atomizada, embora vivam sob
o mesmo teto. Tomamos literalmente as narrativas e entendemos que, de fato, as mulheres
lideraram as lutas e os homens s se engajaram nelas a posteriori. assim que vrios
comentaristas e mediadores tm se referido construo desse movimento, apenas como
de mulheres e no como movimento de famlias.
De fato, como pesquisadoras mulheres, embora pertencentes outra classe,
outra cultura, podemos nos sentir bastante tocadas pelos depoimentos dessas entrevistadas,
pela dor e sofrimento que representam, e resvalar para um ponto de vista militante ingnuo.
Para evit-lo, poderamos nos perguntar onde estavam os homens no momento dos conflitos
ou como se do as relaes entre homens e mulheres nessa sociedade como so
pensados o ser mulher e o ser homem nessas culturas, o que entendem por trabalho
feminino e masculino, por trabalho leve e trabalho pesado. Poderamos nos questionar
sobre como se davam as relaes entre homens e mulheres naquele momento, como se
desenhavam as estratgias de sobrevivncia dos grupos familiares, de modo que cada
membro se dividia na tarefa de conseguir alimentos, j que o acesso terra estava cada
vez mais interditado.

7
Excerto de depoimento extrado de PAULA ANDRADE e FIGUEIREDO, 2004.
8
Vide depoimentos a esse respeito em PAULA ANDRADE e FIGUEIREDO, 2004.

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Em vez de tomar literal e ingenuamente o que est sendo dito, alm de situar
quem fala, devemos contextualizar esse discurso no mbito da cultura e da economia
desses grupos.
Julie Cruikshank,9 ao analisar exemplos de estudos realizados nas Filipinas, na Nova
Zelndia, em Uganda e na Colmbia Britnica, nos diz que uma das contribuies mais
diretas que a tradio oral pode prestar ao discurso acadmico complicar nossas
perguntas. Historiadores e antroplogos, diz ela, em sua tarefa de examinar o passado,
indagam o que realmente aconteceu, mas em geral fazem isso utilizando categorias e
conceitos ocidentais.
Perguntamos se no corremos o risco de proceder assim quando imaginamos essas
mulheres como agentes sociais parte, avulsas, e no como integrantes de unidades
familiares, fazendo parte de estratgias de sobrevivncia e de luta que incluam homens,
mulheres, jovens, idosos e crianas; quando pensamos a famlia camponesa nos termos
da famlia urbana; quando entendemos a dominao masculina de modo trans-histrico
e trans-cultural.
Evidentemente, quem fala o faz do lugar de vencedora. Hoje uma liderana,
olha para o passado aps a conquista da terra, depois de terem se organizado
economicamente, terem fundado uma escola para seus filhos, terem montado
cooperativas. O passado reconstitudo desse ponto de vista. desse lugar que o
reconstroem, que interpretam seu papel na luta, falando de sua participao e daquela
dos seus maridos, assim como dos outros homens na conquista dos babauais e da terra.
Algumas dessas lideranas subsumem ou omitem completamente a participao dos
homens. Falam no feminino. assim tambm que as entidades de mediao elaboram
seu discurso e, igualmente, os apoiadores internacionais, reforando um discurso ancorado
no que chamam de relaes de gnero (ao menos nas relaes de gnero tal como
conceituadas do ponto de vista da mulher branca, ocidental, e impostas s mulheres do
chamado Terceiro Mundo via instituies financeiras e ONGs internacionais).10
O discurso dessas mulheres passa, portanto, a sofrer a interferncia de ideologias,
da ao de instituies. Algumas autoras no ocidentais, como Chandra Mohanty,11
chamam a ateno para certo colonialismo discursivo de parte das feministas ocidentais,
que acabam produzindo uma leitura etnocntrica e reducionista das condies de vida
das mulheres do chamado Terceiro Mundo.12 Criticam a aplicao da categoria mulher,
como categoria essencialista, predefinida de fora, sem levar em conta as relaes sociais
em que essa mulher do chamado Terceiro Mundo est inserida.
A memria dessas quebradeiras de coco tambm dividida, para nos apropriar,
ainda, de uma expresso de Portelli,13 embora utilizando-a em outro sentido. Mesmo
valorizando seu papel como protagonistas da luta, ainda que ressaltando sua posio de
lideranas, elas nos explicam, em suas narrativas, por que os homens no estavam
presentes em muitos momentos, as razes de estarem escondidos e por que estavam elas
enfrentando a polcia e os jagunos quando estes chegavam aos povoados. O
enfrentamento entre seus homens e os antagonistas, naquele momento, seria mais grave,
mais violento, principalmente porque os homens em idade adulta, do povoado, estavam

9
CRUIKSHANK, 1996, p. 163.
10
Vandana SHIVA, 1995, p. 90-97.
11
Apud Andreu VIOLA, 2000, p. 38.
12
Cf. Arturo ESCOBAR, 1996.
13
PORTELLI, 1996, p. 129.

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sendo caados pelos pistoleiros. Registrava-se, portanto, uma diviso do trabalho de guerra,
estrategicamente pensada.14
Em outros momentos, as mulheres partiam para o confronto com os que estavam
derrubando as palmeiras, enquanto os homens ficavam por perto, vigilantes, e
apareceriam caso elas sofressem ameaas mais graves. Havia, desse modo, o que
denominamos de uma diviso sexual e etria do trabalho de guerra. As crianas, que
transitam melhor pelos caminhos, pelo chamado mato, sem chamar muito a ateno,
levavam comida, entregavam recados. Mulheres, crianas e idosos cuidavam de guardar
os povoados, encarregando-se tambm de empatar as derrubadas de palmeiras. Em
outras situaes, era necessria a presena dos homens em idade adulta para enfrentar
os que pretendiam destruir os babauais.

Consideraes finais
Gostaramos de concluir com algumas indagaes que, embora se refiram ao
caso especfico, talvez possam ser teis aos que trabalham com dados de memria social,
com representaes do passado, com reconstituies de histrias de lutas, com memria
camponesa.
Como reconstituir as histrias das lutas incorporando os vrios pontos de vista, as
diferentes verdades, ditas de vrios lugares, por mulheres, homens, crianas e idosos?
Como escapar tentao da estatstica ingnua, procurando o ponto de vista
mdio, ou os pontos de vista recorrentes?
Como escapar das armadilhas colocadas pelo ponto de vista da mulher ocidental
que nos conduz a perceber a mulher camponesa, necessariamente, como vtima,
subjugada, dominada, nos termos do que se passa em nossa sociedade?

Referncias bibliogrficas
CRUIKSHANK, Julie. Tradio oral e histria oral: revendo algumas questes. In: FERREIRA,
Marieta de M.; AMADO, Janana (Orgs.). Usos e abusos da histria oral. Rio de Janeiro:
FGV Ed., 1996. p. 149-164.
ESCOBAR, Arturo. La invencin del Tercer Mundo: construccin y desconstruccin del
desarollo. Barcelona: Grupo Editorial Norma, 1996.
HALBWACHS, Maurice. A memria coletiva. So Paulo: Centauro Editora, 2004.
PAULA ANDRADE, Maristela de; FIGUEIREDO, Luciene Dias. Na lei e na marra: a luta pelo
livre acesso aos babauais. In: ACTION AID BRASIL. Olhar crtico sobre participao e
cidadania na construo de polticas pblicas. Rio de Janeiro: Action Aid Brasil, 2004.
p. 1- 41. CD-ROM.
PORTELLI, Alessandro. O massacre de Civitella Val di Chiana: mito, poltica, luto e senso
comum. In: FERREIRA, Marieta de M.; AMADO, Janana (Orgs.). Usos e abusos da histria
oral. Rio de Janeiro: FGV Ed.,1996. p. 103-130.
SHIVA, Vandana. Abrazar la vida: mujer, ecologa y supervivencia. Madrid: Horas y Horas,
1995.
VIOLA, Andreu. Antropologa del desarrollo: teoras y estudios etnogrficos en Amrica
Latina. Barcelona: Paids, 2000.

Dado o tamanho exigido para este artigo, no pudemos inserir depoimentos, que podem ser consultados
14

em nosso outro trabalho, j citado.

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CONFLITOS AGRRIOS E MEMRIA DE MULHERES CAMPONESAS

Agrarian Conflict and P easant Memor


Peasant Memory y
Abstract: This article reflects upon questions brought about during research with rural women,
who call themselves and are known by others as quebradeiras de coco babau (cacao bean
breakers). It deals with previous and present conflicts in which they and their families have been
involved in Maranho. Methodological concerns about interviews done with peasant and rural
women leaders are discussed, emphasizing how past experience is reconstructed at the present
time.
Key words - Agrarian conflict; Gender Relations; Peasant Memory.

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