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SECRETOS DEL COSMOS


Peter y Caterina Kolosimo

Javier Vergara Editor

Versin 1.0

http://coleccionrealismofantastico.blogspot.com/

NOTA: Esta primera versin contiene multitud de errores producto del escaneo.
En futuras versiones se irn corrigiendo dichos errores. Si t tienes la edicin
impresa del libro y deseas corregirlo, te agradeceremos subirla como versin
superior y con un nmero mayor al que esta tiene.

Blog Realismo Fantstico

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I - ADONDE VA EL UNIVERSO?

Qu haca Dios antes de crear la Tierra y el Cielo? El primero en preguntrselo


fue San Agustn de Ippona, que vivi entre 354 y 403 d.C., y por supuesto no supo responder al
interrogante que l mismo se haba formulado.
En la actualidad los hombres de ciencia, cuando se refieren al docto padre de la Iglesia y
llamaran justamente "la era de San Agustn" a la poca que precedi a la Creacin, se preguntan
qu forma tena "el todo" antes de la formacin del ncleo que origin los mundos, y cmo pudo
formarse el ncleo mismo; es decir, varios enigmas que continan igualmente sin solucin.
Si nos atenemos a Einstein, vemos al Infinito ante todo en la forma de energa en estado
puro, pero tambin chocamos con una paradoja: el tiempo y el espacio estn indisolublemente
vinculados con la materia De dnde provendra sta si no exista, como no puede existir nada en
un desierto de la nada?
Por consiguiente, debemos renunciar a indagar acerca de esta prehistoria de la Creacin, y
limitarnos a tratar de comprender algo acerca de los orgenes del Universo.
En 1948 tres grandes estudiosos, Fred Hoyle, T. Gold y H. Bondi, nos propusieron un
modelo esttico, sin principio ni fin. Una imagen insostenible, sustituida por el modelo de
Friedmann-Lemaitre, construido de acuerdo con las ecuaciones de la relatividad general de
Einstein (el cual, entre otras cosas, estaba igualmente relacionado con la hiptesis de la
estaticidad por un pequesimo error, una divisin por cero) de acuerdo con el cual el Universo se
habra originado en el llamado Big Bang ("la gran explosin") es decir la explosin de un ncleo
primitivo.
"Al principio" escribe el fsico rusonorteamericano George Gamow, "el modelo del
Universo era una especie de infierno de vapores homogneos que alcanzaban una temperatura
inconcebible, de las que ya no tenemos equivalentes, ni siquiera en el interior de las estrellas."
"No exista ningn elemento en este calor, ni molculas ni tomos, slo neutrones libres,
en estado de agitacin catica. Cuando la masa csmica inici su expansin, la temperatura
comenz a descender. En el nivel de un trilln de grados los neutrones se condensaron en
agregados. Se emitieron electrones, que despus se unieron a los ncleos, formando tomos."
Diez minutos despus ya haban nacido el hidrgeno y el helio, y trece minutos despus los 92
elementos que forman el Universo.

Cundo sucedi?

En el siglo XVII, "despus de haber ledo atentamente la Biblia", el pastor evanglico


Usher atribuy ingenuamente al Universo pocos millares de aos. Despus de los primeros
exmenes de fsiles se lleg a los 2 millones, una edad que sin embargo se contradice
francamente con la que se asigna a los minerales terrestres. Los estudios ms precisos nos hablan
ahora de 15-20 millones de aos, pero las opiniones todava discrepan.
Pero, cmo se form el ncleo primigenio, qu provoc la explosin? Nadie puede
aclararlo. Hay quien habla de Dios, quien se refiere a una "fuerza creadora y ordenadora" que no
est mejor definida, pero aunque varen las expresiones el misterio perdura. Tendremos que
limitarnos a imaginar qu sucedi enseguida.
Antes de que surgiese el concepto del Big Bang, hace ms de medio siglo, el ingls James
Jean aludi a la disgregacin de una "nube primitiva" en grandes masas, las protogalaxias. Este
principio fue aceptado tambin por el alemn Carl von Weizsazcher que despus, con la

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colaboracin de Gamow, teoriz acerca de la formacin de las galaxias segn se las conoce
actualmente y de sus estrellas.
En resumen, los componentes de las protogalaxias se reunieron gracias al movimiento de
los gases, y en general se condensaron para formar ncleos menores, precisamente las galaxias.
Algunas aparecen como cmulos uniformes, otras son condensaciones esfricas, o anillos y fajas,
pero el mayor nmero tiene aspecto de espirales: es el caso de la galaxia de la cual formamos
parte, la llamada Va Lctea (llamada as porque, de acuerdo con la mitologa griega, se haba
formado con gotas de leche cada de los pechos de Juno), de Andrmeda y de otros diversos
conglomerados.
Estas diversificaciones, en opinin de Camow y otros estudiosos, derivan del impulso
inicial impreso a los futuros complejos estelares. Los ms lentos formaron esferas y filamentos, y
los ms veloces configuraron una espiral, exactamente como ocurre con los fragmentos de todos
los cuerpos que explotan.
Las galaxias continuaron contrayndose, y se redujeron a masas de gas denso (siempre
segn la concepcin de Gamow) y al enfriarse sus partes emitieron primero calor y despus luz.
As comenz una cadena de reacciones termonucleares que, con la transformacin del hidrgeno
en helio, convierte a cada estrella en una titnica bomba H. Pero tratemos de ofrecer una visin
del movimiento en el cosmos de las galaxias mismas y de su destino.

Transmisiones del pasado

En 1965 dos fsicos, Arno Penzias y Robert Wilson (galardonados despus, en 1978, con
el Premio Nobel), realizaron uno de los principales descubrimientos en el campo de la
cosmogona. En ese momento trabajaban en la Bell Telephone Company de New Jersey y su
tarea era instalar un sistema muy sensible de antenas destinadas a conectarse con los satlites
artificiales de comunicacion.
Durante sus experimentos registraron un extrao ruido, que se oy tambin despus de
una cuidadosa revisin de las propias antenas, no importaba hacia qu punto del Universo se las
orientase. Aqu slo poda llegarse a una conclusin: las perturbaciones podan responder
nicamente a una irradiacin del campo de las microondas y deban originarse en el cosmos; y
dicha irradiacin llegaba uniformemente a la Tierra.
Los dos especialistas publicaron el resultado de su experiencia en el "Astrophysical
Journal", y entonces sobrevino la sorpresa: la mayora de los ms destacados astrnomos
interpret las interferencias como "reliquias de un lejansimo pasado del Universo".
"Estas seales", escribe el profesor Wolfgang Spickermann, de la Repblica Democrtica
Alemana, "son los mensajes de una fase evolutiva del Universo que se remonta a miles de
millones de aos. Por esa poca la materia que estaba formando estrellas, galaxias y nebulosas,
deba condensarse en un volumen bastante menor. Sus radiaciones, que entonces alcanzaban
miles de millones de grados, seguramente an existen y atraviesan las profundidades csmicas.
Las perturbaciones registradas confirman consideraciones tericas fundamentales y nos dicen que
el debilitamiento de las seales mismas expresan el debilitamiento de sus fuentes de emisin,
resultado de su consolidacin o del distanciamiento de los cuerpos celestes que son su fuente."
El descubrimiento de Penzias y Wilson viene a confirmar la deduccin, formulada durante
los aos 20, de los astrnomos norteamericanos Edwin Hubble y Milton Humasson, que despus
de examinar las luces de las galaxias lejanas, comprobaron que su espectro se orienta hacia el

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rojo, exactamente de acuerdo con el "efecto Doppler", llamado as por el fsico y matemtico
austraco Christian Doppler (1803-53), que nos dice justamente que "las lneas de un cuerpo
luminoso parecen orientarse hacia el rojo si l se aleja, y hacia el violeta si se aproxima al lugar
de observacin".
Por consiguiente, las galaxias se distancian unas de otras y del centro del cual partieron.
Podemos ofrecer un ejemplo sencillo y muy eficaz con un globo de goma. Se pinta sobre su
superficie una multitud de manchitas, y se infla el globo: se ver que las manchas precisamente se
alejan unas de otras, y por supuesto tambin del centro de la esfera.
Qu se demuestra con todo esto? Precisamente que el Universo se origin en una
explosin, y que los efectos de la propia explosin se prolongan, de modo que los fragmentos se
alejan cada vez ms.
Terminamos estas breves observaciones con un ejemplo desconcertante pero real? Bien,
cuando el lector haya terminado de leer cuatro o cinco lneas, las galaxias ms lejanas se habrn
alejado de nosotros por lo menos 20 millones de kilmetros.
Resta ver qu suceder con nuestras islas estelares. En este sentido, slo podemos
formular dos hiptesis. Una nos dice que el Universo en efecto est expandindose, pero que a
causa de la gravitacin acabar por aminorar la velocidad de su propio movimiento, por agotar
ste, para comenzar a retraerse. Las galaxias "retrocederan e incluso volvern a agruparse, a
fundirse en un nuevo ncleo primitivo. Es la opinin formulada tanto por Lemaitre como por los
restantes estudiosos.
"Se aproximar al punto en que la fuerza de gravedad, es decir la atraccin recproca
ejercida por las gigantescas masas estelares, comenzar a prevalecer.
"Imaginemos que imprimimos un movimiento de rotacin a una de esas esferas unidas a
un elstico que se venden en las ferias. Si aumentamos la velocidad, la esferita se alejar cada vez
ms. Si la disminuimos se aproximar a nuestra mano.
"Lo mismo suceder, superado el momento crtico, con las galaxias. Se acercarn unas a
otras, el globo csmico se contraer, y ser el fin. Como nos dice la Biblia, 'el cielo caer, las
estrellas se desprendern del firmamento.' El Universo se encontrar reducido a otro ncleo
fantstico: al condensarse la materia, aumentarn cada vez ms la presin, la densidad y la
temperatura, hasta el momento en que los tomos 'se desaten', y todo se reduzca a una gran masa
de 'vida potencial', a la espera de otro acto de voluntad creadora."
Aunque eso sucediera, no tenemos motivo para preocuparnos: los seguidores de Lemaitre
afirman que un proceso de este carcter sobrevendr dentro de 15.000 millones de aos y el
astrnomo norteamericano Allan Rex Sandage, cuando se refiere al fenmeno cclico calcula en
80.000 millones de aos el intervalo entre una explosin y otra.
Por el contrario, Gamow est seguro de que el alejamiento de las galaxias continuar
eternamente. Se comportaran como una nave espacial que, abandonando la tierra con una
velocidad superior a la necesaria para superar el campo gravitatorio de nuestro planeta, prosigue
su carrera hasta el infinito. La misma opinin tiene Edwin Hubble.
Pero, puesto que las galaxias aumentan cada vez ms su velocidad, qu suceder cuando
hayamos alcanzado la de la luz, la velocidad que de acuerdo con la opinin de Einstein es
insuperable?

Galaxias invisibles

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El trmino Quasar es una abreviacin derivada de la expresin inglesa Quasi Stellar Radio
Source, que significa "Fuente radial casi estelar". Se trata de un "objeto csmico" definido
inicialmente como un ente anlogo a una estrella, situado a millones y miles de millones de aos
luz, que produce una energa radial y luminosa cuya potencia es cien y ms veces mayor que la
que emana de toda nuestra galaxia, y que sin embargo tiene un dimetro cien veces ms reducido.
Se tuvo conocimiento de los Quasar por primera vez al principio de los aos 60. En
Sydney, Australia -recordemos al astrofsico John Davy- el radioastrnomo Cyril Hazard y dos
de sus colegas determinaron las coordenadas exactas de una poderosa radioestrella catalogada
con la sigla 3C-273; despus, comunicaron los datos al profesor holands Marten Schmidt, de
Monte Palomar, que orient su telescopio hacia el punto sealado y descubri una extraa
"estrella" clara con un dbil halo de luz a un lado. esa estrella" se encontraba a 1.500 millones de
aos luz de distancia.
Cuando los astrnomos escudriaron el cielo, esperaron ver una estrella o una galaxia.
Pero Schmidt comprendi inmediatamente que la 3C-273 no poda ser una cosa ni la otra: era 200
veces ms luminosa y adems mucho ms pequea de lo que habra sido a esa distancia una
galaxia entera. Ms an, puede vrsela incluso con un telescopio de 15 centmetros.
Era el primer Quasar identificado, y siguieron otros. Cuando escribimos estas lneas, el
ms lejano que ha sido captado debe encontrarse a una distancia de 9.000 millones de aos luz.
Qu son las "casi estrellas"? "Se ha formulado la hiptesis", escribe Davy, "de que
representan, en la escala galctica, hechos anlogos a las explosiones solares; despus se afirm
que son el resultado de centenares de potentsimos choques de estrellas en galaxias muy
compactas; en tercer lugar, se ha dicho que son la consecuencia de encuentros entre enormes
nubes de materia y antimateria destinadas a un recproco aniquilamiento. Pero ninguna de estas
ideas ha logrado convencer del todo."
Ahora se sostiene que los Quasar son progenitores de las galaxias; pero el enigma perdura.
Cuntas galaxias existen? Se puede responder que algunos millones, una cifra muy
aproximada. Gracias a las tcnicas y los medios cada vez ms perfeccionados de observacin, se
logran descubrir islas-universos lejansimas, como las cuatro individualizadas de 1978 a 1980 por
el astrnomo Hyron Spinard, de la Universidad de Santa Cruz, California; distan 10.000 millones
de aos luz de la tierra.
"Alejarse tanto en el espacio implica tambin remontarse en el tiempo" afirma el profesor
Paolo Maffei, descubridor de dos galaxias que llevan su nombre, Maffei 1 y Maffei 2. En
realidad, las cuatro galaxias nos muestran el aspecto que tenan hace 10.000 millones de aos,
porque se es el tiempo que la luz necesit para llegar a la Tierra. Ahora bien, considerando que
las evaluaciones ms recientes acerca de la edad del Universo alcanzan como mximo
aproximadamente 15.000 millones de aos haber individualizado cuerpos que se encuentran a
10.000 millones de aos quiere decir haberse aproximado todava ms a las imgenes que
representan las fases de su nacimiento y los primeros momentos de su transformacin."
Pero no todas las galaxias son iguales a aquellas con las cuales nos ha familiarizado la
astronoma. En los ltimos 15 aos los estudiosos del Observatorio Astrofsico de Biurakan en
Transcaucasia (URSS) han descubierto ms de 1.500 galaxias que emiten radiaciones
ultravioletas. Estos sistemas estelares se distinguen de millones de otros sistemas porque en ellos
no se comprueban procesos de formacin de nuevas estrellas, ni se crean grandes nubes de gas.
Tambin ellos constituyen un misterio csmico que, a pesar de los descubrimientos, est muy
lejos de haberse develado.

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En abril de 1975 sobrevino adems una noticia sensacional, originada en los astrofsicos
estonios: en el Universo existe una enorme masa invisible de la cual antes nada se saba.
"Por lo que parece", dijo la Novosti, "han sido refutadas todas las concepciones
tradicionales: las observaciones y los clculos realizados antes indicaban que la masa integral del
Universo superaba en un billn de miles de millones de veces a la del Sol. Pero los datos
provisorios indican que la masa "escondida" es por s misma varias veces superior a la masa
visible del Universo actualmente registrado."
Para llegar a tales deducciones, los hombres de ciencia estonios analizaron la velocidad de
rotacin de 110 galaxias, y determinaron precisamente la presencia del influjo que ejercen sobre
ellas gigantescos conglomerados invisibles.
Estas observaciones (corroboradas por fotografas de las coronas galcticas, obtenidas con
mtodos especiales que permiten registrar tambin cuerpos celestes que emiten una luz muy
dbil) atrajeron la atencin de los astrofsicos sobre el misterio de la masa invisible y sobre los
elementos que hablan en favor de esta ltima. En resumen, las espirales y las elipsis visibles de
las galaxias deberan ser las pequeas franjas luminosas de los "espetros csmicos", que tienen
una temperatura inferior.
Todava no se ha aclarado qu son tales acumulaciones y cul es su magnitud, pero si las
teoras de los estudiosos estonios tienen una confirmacin definitiva, nuestra concepcin del
Universo sufrir inmediatamente un cambio radical.
Un interrogante an ms inquietante proviene del profesor Hans-Jurgen Treder, del
Observatorio de Potsdam: "La metagalaxia (es decir, la esfera csmica conocida) es el Cosmos,
o se trata de un sistema entre tantos otros? La historia de la metagalaxia es la del Cosmos o
slo la de una de sus pequeas partes?"

Parbola estelar

Pasemos a las estrellas, a su vida y su parbola. En la antiguedad el vocablo designaba


todos los cuerpos celestes luminosos. Hoy, la definicin se reserva para los astros que brillan con
luz propia.
De acuerdo con su luminosidad aparente, las estrellas se dividen en clases de magnitud.
Las que estn comprendidas entre la la y la 6a clase son visibles a simple vista y se llaman
estrellas brillantes; entre la 6a y la lOa tenemos las estrellas semi brillantes y pueden observarse
con un dbil aumento; las telescpicas tienen una magnitud que se encuentra entre la lOa. y la
15a: y las ultratelescpicas sobrepasan la 15a., hasta la 21a.

Veamos algunos ejemplos:


Sirio Magnitud O distancia media 8.7 aos luz
Can " 1 " " 6 aos luz
Alfa del
Centauro " 2 " " 4.2 aos luz
Arturo " 3 ,, " .7.9 aos luz
Vega " 4 " ', 8.2aosluz
Capilla " 5 ,, " .8.7 aos luz
Rigel " 10 " " 9.3 aos luz
Procin " 15 " " 10.3 aos luz
Achernar " 21 " " 10.8 aos luz

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Las estrellas nacen de las nubes de polvo y gas que pueden observarse en los brazos
espiralados de las galaxias, y que se agrupan en el mismo campo gravitatorio. En el centro del
conglomerado que se forma de este modo, el gas cobra tanta densidad que explota en ms
ncleos, cada uno de los cuales se convertir en una estrella.
Cada nueva estrella inflaria la nube de gas que la circunda, y origina nebulosas como la
actual nebulosa de Orin. Despus, la nube de gas acaba por disiparse y las estrellas se separan.
En el ncleo de la estrella naciente prevalecen temperaturas elevadsimas: cuando la
temperatura alcanza aproximadamente 10 millones de grados, comienzan ciertos procesos
nucleares, en virtud de los cuales el hidrgeno se convierte en helio y el cuerpo celeste comienza
a irradiar energa hacia el espacio, En tales casos, tenemos una estrella normal, como nuestro Sol.
Pero cuando una estrella ha consumido del 4 al 5 por ciento de hidrgeno, se separa de la
clase de las "normales", cobra mayor luminosidad, adquiere un color rojizo. Finalmente, el
hidrgeno se agota del todo, en el centro, y el ncleo est formado nicamente por helio.
Alrededor de ste se forma una "cscara" que an tiene hidrgeno, pero que a su vez se
transforma en helio. La parte exterior se extiende cada vez ms: tenemos entonces una estrella
llamada gigante rojo, de escassima luminosidad y enorme volumen, caracterizada por una
temperatura inferior a la del Sol (cerca de 1500 grados C.)
El ciclo evolutivo termina probablemente con la transformacin en enana blanca: los
tomos pierden sus electrones y se condensan tanto que sobrepasan en 10 millones la densidad de
nuestro propio Sol: un centmetro cbico de una enana blanca pesa ms de una tonelada.
Las estrellas de masa ms grandes queman ms velozmente su combustible y llegan a
convertirse en supernovas: mientras los estratos exteriores se dispersan, el ncleo se colapsa
hacia el centro. Los protones y los electrones restantes se fusionan entre ellos y producen
neutrones. Como estos son ms pequeos que los tomos, se forma una estrella mucho ms
pequea que sus hermanas, pero sumamente densa, es decir, una estrella de neutrones.
Este cuerpo celeste rota sobre s mismo y como su campo magntico es sumamente
poderoso, emite haces de ondas radiales que son recogidas por los radiotelescopios cada vez que,
en el curso de su rotacin, la estrella orienta su polo magntico en la direccin de la Tierra. El
descubrimiento correspondi a los radioastrnomos de Cambridge, que en 1967 denominaron
pulsar a estos astros, precisamente a causa de sus pulsaciones.
Para ser ms exactos, debemos asignar el mrito al Ratan 600, el radiotelescopio ms
grande del mundo, que comenz a funcionar en marzo de 1977 en Zelenczukskaia, cerca de
Stavropol, Unin Sovitica.
Esta gigantesca antena anular que tiene un dimetro de 600 metros, compuesta por espejos
de aluminio cuya superficie abarca 17.000 metros cuadrados, de hecho ha recogido datos que
hace un tiempo parecan inconcebibles y ha conseguido "escuchar" ciertas zonas de la esfera
terrestre, cuyas emisiones estn comprendidas entre los 8 milmetros y los 30 centmetros.

Espectros csmicos

Es concebible que la mayora de las estrellas tenga una masa equivalente a 1,5-3 masas
solares, y que al envejecer se transformen sencillamente en enanas blancas; en cambio, las que
tienen una masa que es tres veces mayor que la del Sol, despus de explotar en la forma de
supernovas, despus de pasar por la fase de enanas blancas y pulsar, llegan a cobrar tanta
densidad que producen un campo gravitatorio que ya no permite la fuga de la luz ni de las ondas

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radiales: son las llamadas agujeros negros que han alimentado y alimentan tantas hiptesis
fantsticas.
"Digo hiptesis y no descubrimientos", seala justamente el profesor Antonino Zichichi,
presidente de los fsicos europeos, en un artculo publicado en el Corriere della Sera, "porque
afirmar que los agujeros negros existen como verdad cientfica galileana seria absurdo. En
cambio, puede afirmarse que se observaron sus efectos, los cuales pueden remitirse a fenmenos
provocados por estrellas que han sufrido un colapso gravitatorio."
La existencia de los agujeros negros fue formulada hipotticamente por primera vez hacia
1950 por los fsicos Qppenheimer, Snyder y Volkov.
Cul es el destino de una estrella colapsada? Sin entrar en el terreno de la
fantaciencia, veamos la opinin de los estudiosos, recogida por el semanario milans Panorama.
"Su masa, mucho mayor que la del Sol, se concentra en un espacio que no excede los
lmites de la isla de Elba. Su atraccin gravitatoria es tan intensa que los mismos rayos luminosos
aparecen en un espacio curvo del cual ya no pueden salir. Ningn mtodo tradicional de
observacin podr revelarlo jamas.
"Tratar de observar un agujero negro en vista de sus caractersticas puede parecer por lo
tanto una contradiccin en los trminos. Pese a todo, Alastair Cameron y Richard Stothers, del
Instituto Goddard de estudios espaciales de la NASA, estn convencidos de haber descubierto
uno en una estrella binaria (un sistema formado por dos estrellas, de las cuales una gira alrededor
de la otra) denominadas Epsilon de Auriga por los astrnomos.
"Epsilon de Auriga est formada por una estrella brillante muy grande y una compaera
invisible que la eclipsa cada 27 aos. Hasta ahora, la estrella pequea era considerada la joven, un
cuerpo que evoluciona, pero Cameron y Stothers sostienen que, en realidad, se trata de una
estrella muy vieja, con todas las propiedades de un agujero negro."
Adems, Cameron est convencido de que el Universo abunda en estas "regiones", y que
su masa est formada por nueve dcimos de agujeros negros. Se trata de una teora que podra
armonizar con el descubrimiento de los astrnomos letones?
Muchos estudiosos se muestran escpticos, y uno de ellos, Kip Thorne, despus de
afirmar que estas zonas jams podrn ser exploradas por el hombre, concluye: "Lo nico que un
hombre de ciencia podra hacer, sera viajar en una astronave, encontrar un agujero negro y
dejarse tragar. Por supuesto, jams volvera a salir, ni podra comunicar sus descubrimientos.
Pero, quin podra negar a un hombre el derecho de buscar la verdad?"
Pero volvamos a las estrellas visibles: si miramos el cielo, muchos astros nos ofrecen una
apariencia inmutable en el tiempo. As fueron observados durante siglos y milenios: por eso se
los ha denominado estrellas fijas, y en cambio otros, a causa de la variacin de su luminosidad,
reciben el nombre de estrellas variables. Tenemos estrellas variables aparentes, cuyo fulgor se ve
atenuado por otros cuerpos celestes (soles que rotan alrededor de ellas, quiz planetas) y estrellas
variables propiamente dichas, cuya luminosidad responde a fenmenos internos que modifican
peridicamente su temperatura, el tipo espectral y el esplendor.
A propsito de los cuerpos celestes dotados de luminosidad, propia, debemos subrayar
que los aislados (como nuestro Sol) no representan una regla sino una excepcin: cerca del 80 por
ciento de todas las estrellas son mltiples, en gran parte dobles (binarias) pero tambin triples,
cudruples, ctuples (como la "combinacin" existente Lepre) o sistemas formados por un
nmero an mayor soles que se mueven uno alrededor del otro, de manera semejante a las dos
estrellas de Sigma, en la constelacin de Orin.
Hasta hace poco tiempo se crea que las estrellas mltiples no podan tener planetas
(porque seran destruidos por el juego de las fuerzas antagnicas de atraccin), pero ahora se sabe

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con certeza que no es as: por ejemplo, en los sistemas binarios, como es el de la 61 Cygni, que
est a 11 aos luz de nosotros, se han registrado perturbaciones que revelan la presencia de
globos gravitatorios alrededor de ese astro.
Qu magnfico espectculo gozaran los presuntos habitantes de los planetas
correspondientes a estas "superestrellas", viendo a los soles amarillos moverse
sincronizadamente con los soles azules, a los soles rojos ponerse para dejar el lugar a los soles
blancos, a los soles dorados convertirse en soles verdes!
Es posible que ciertas estrellas alberguen vida? La pregunta parece absurda, pero algunos
no excluyen esta hiptesis. "Hay motivos para creer" escribe la astrnoma Margherita Hack, del
Observatorio de Trieste, "que hay estrellas liliputienses que no describen rbitas alrededor de
otras y viajan independientes por el espacio. Aunque oscuras y desprovistas de irradiacin de
otras estrellas vecinas, muchas de ellas emitiran calor suficiente para mantener en estado lquido
el agua y condiciones ambientales propicias para el desarrollo de la vida. Quien defiende esta
idea es Harlow Shapley, un hombre de ciencia famoso que, hacia 1918 descubri el centro de
nuestra galaxia y la posicin perifrica del Sol, por lo cual mereci el ttulo de 'moderno
Coprnico'."

II - DIMENSIONES INCREBLES

Podemos avanzar o retroceder, desplazarnos hacia la derecha o la izquierda, ascender o


descender, pero no podemos wyxar. Si pudisemos wyxar aunque fuese un poco, la situacin
sera muy distinta. Tendramos la facultad de ver lo que los hombres "normales" no ven, de
seguir sin ser observados lo que otros proyectan o hacen entre las paredes de sus casas o incluso
en el refugio blindado ms profundo, de echar una ojeada al futuro para descubrir cmo terminar
el ltimo matrimonio de la diva del momento actual o cul ser la suerte del nuevo gobierno.
Pero, qu significa "wyxar"? Disculpen, pero en realidad no podemos explicarlo. Ms
an, ni siquiera podemos concebirlo. A lo sumo, podemos tratar de definir las condiciones en las
cuales lograremos wyxar. Imaginemos una larga serie de esferas transparentes. En el interior de
estas esferas en efecto podemos adelantarnos y retroceder, desplazarnos hacia la derecha y hacia
la izquierda, ascender y descender: en realidad, ellas representan nuestro espacio de tres
dimensiones. Por qu hemos hablado de una serie de esferas? Para suministrar una idea del
tiempo, que se desgrana ininterrumpidamente de un extremo a otro de su lnea: por ejemplo, de la
esfera de la hora 15 a la esfera de la hora 15 y 1 segundo, y a la siguiente, la hora 15 y 2
segundos, y as por el estilo. De modo que para wyxar deberamos poder escapar de nuestro

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espacio tridimensional: de ese modo lograramos observarlo desde afuera, con los consiguientes
resultados.
Viviramos as en un mundo de cuatro dimensiones, que incluira las tres ya mencionadas,
ms una que la mente humana no puede en absoluto concebir, a pesar de todos los intentos de
representacin cientfica.

Secuencia temporal

De todos modos, podemos delinear, si no la esencia de nuestro verbo imaginario, las


consecuencias de su aplicacin. Para llegar a este resultado, supongamos que las figuras
diseadas (figuras que poseen slo dos dimensiones, largo y ancho) estn vivas.
Por ejemplo, en esta esfera los personajes que muestran el perfil hacia la derecha, podran
girar en sentido contrario de un solo modo: pivoteando sobre un lado de su propio cuerpo y
describiendo con el otro un semicrculo, es decir volvindose como se vuelven las pginas de un
libro depositado sobre la mesa. Pero para realizar ese movimiento deberan transitar por la tercera
dimensin, lo cual es imposible para ellos, porque estn aprisionados en un mundo
bidimensional. Si en efecto tuviesen vida y razonamiento, podran sospechar la existencia de la
tercera dimensin, pero no lograran nunca imaginarla, y la expresin "volverse como un libro"
para ellos carecera de sentido, como carece de sentido para nosotros el verbo "wyxar".
Los seres bidimensionales podran percibir algo de nuestro universo de tres dimensiones?
S, pero todo les conferira un aspecto muy diferente del que conocemos. Imaginemos que
proyectamos delante de los personajes diseados la sombra de una pecera ornamental: ellos
formaran un circulo en cuyo interior se movera un objeto con la forma aproximada de un valo
alargado. Pero para nosotros ese crculo es un vaso esfrico y el valo alargado un pececito rojo!
Podra ofrecerse una interpretacin anloga -de acuerdo con ciertos estudiosos- de algunos
fenmenos que de tanto en tanto se observan sobre la Tierra y que parecen inexplicables: seran
simplemente la proyeccin de algo existente en un universo tetradimensional, al que nunca
podremos acceder.
Pero, puesto que es una realidad, dnde debera encontrarse este universo enigmtico y
fantstico? Precisamente aqu, donde se encuentra el nuestro, afirman los autores de las
fascinantes hiptesis: del mismo modo que nosotros, criaturas tridimensionales, coexistimos con
el plano bidimensional, as el universo tetradimensional inevitablemente debe incluir nuestras tres
dimensio-nes. Y como nosotros estamos en condiciones de ver lo que esos hipotticos seres de
dos dimensiones no lograran jams aprehender, tambin a los ciudadanos del mundo
tetradimensional parece muy evidente todo lo que para nosotros es un misterio impenetrable.
Segn lo concebimos, el tiempo est incluido en nuestro universo tridimen-sional: pues
bien, quien observara desde afuera dicho universo, vera quiz la secuencia temporal entera
exactamente como nosotros podemos aprehender en un abrir y cerrar de ojos el comienzo y el fin
de una historia ilustrada. En el mundo de los seres tetradimensionales, lo que para nosotros es
pasado, presente y futuro, constituye un solo elemento.
Pero, existe slo otra dimensin en la cual wyxar?. Einstein formul la hiptesis de que
existen por lo menos 32, y hay otros estudiosos que van ms lejos, y nos zambullen en un nmero
inconcebible de universos.

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Todo puede existir

A las 8 de la maana del 19 de abril de 1959 un funcionario de la aduana de Port Moresby


(la ciudad que es hoy capital de la Nueva Guinea Papuana) estaba iniciando su jornada de trabajo,
como de costumbre, cuando vio llegar desde la calle semidesierta una extraa figura: un hombre
de alrededor de treinta aos (as lo explicar despus al semanario norteamericano True
Adventure, vestido con traje de aviador britnico. El hombre miraba alrededor en actitud
desconcertada, como si no tuviese la menor idea del lugar en que se hallaba.
Corts, el funcionario le pregunt adnde iba, qu buscaba, pero el otro no contest, se
limit a menear la cabeza y extrajo del bolsillo una especie de librito, lo abri, le ech una ojeada
y lo dej caer. Sigui caminando, desconcertado.
El aduanero lo vio desaparecer por una calle lateral, recogi el librito y descubri que se
trataba de un mapa militar de la regin, impreso en Londres el ao 1942 por el Ministerio de
Guerra. Haba motivos para asombrarse: Quin era ese joven que recorra las calles de Port
Moresby ataviado como los pilotos de la Segunda Guerra Mundial, afeitado y limpio, sin los
signos propios de una prolongada odisea, con un mapa que se remontaba a 17 aos antes? Por
qu no haba contestado? De dnde haba venido y adnde iba?
Es cierto que de los 7.000 aviadores derribados en el curso de la guerra sobre Nueva
Guinea slo pudo recuperarse un centenar, de modo que cabe presumir que el resto fue tragado
por la jungla; pero eso no explica los detalles del misterioso episodio. En todo caso no lo explica
para satisfaccin de todos, pues algunos formulan una hiptesis tan sugestiva como fantstica:
afirman que algunas mquinas no se perdieron en el bosque, sino que desaparecieron en otra
dimensin, en otro universo.
"Existen tantos universos como numerosas son las pginas de un volumen enorme, y en
este volumen nosotros ocupamos una sola pgina", escribi H.G. Wells, y el norteamericano
Fredric Brown, en su libro What Made Universe agrega:
"La dimensin no es ms que un atributo de un universo vlido slo en l. Desde otra
perspectiva cualquiera, un universo no es ms que un punto, un punto sin dimensin. Hay una
infinidad de puntos bajo la cabeza de un alfiler, como en un universo infinito o en una infinitud
de universos infinitos. Y un infinito elevado a una potencia infinita es todava slo infinito. Por lo
tanto, tenemos un nmero infinito de universos coexistentes, y existen todos los universos
concebibles.
"Tenemos, por ejemplo, un universo en el cual en este momento se desarro-lla esta misma
escena, con el detalle de que t, o tu equivalente, tiene zapatos marrones en lugar de zapatos
negros. Hay un nmero infinito de permutaciones de los caracteres variables, de modo que en
otro caso tendrs una garra en un dedo y en otro uas prpuras y en otro..." El imaginario
interlocutor de Brown replica: "Si existen infinitos universos, deben existir todas las posibles
combinaciones. Por lo tanto, en cierto sentido todo debe ser verdad. Quiero decir que debera ser
imposible escribir un relato fantstico, pues por muy extraas que puedan parecer las cosas
relatadas, de hecho puede hallrselas en otro lugar. No es as?"
"S, as es", afirma el escritor... "Hay un universo en que Huckleberry Finn es una persona
real y hace las mismas cosas que Mark Twain le impone hacer en su libro. En realidad, hay
infinitos universos en los cuales cierto Huckleberry Finn ejecuta todas las variaciones posibles de
lo que Mark Twain habra podido atribuirle. Sean cuales fueren las variaciones, importantes o no,
que Mark Twain hubiera podido incorporar al texto de su libro, seran de todos modos vlidas... y
por supuesto, hay un nmero infinito de universos en los cuales nosotros no existimos, es decir

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no existen criaturas anlogas a nosotros; ms an universos en que la raza humana no existe en
absoluto. Por ejemplo, hay infinitos universos en los cuales las flores son la forma de vida
predominante, o bien en que jams se desarroll y jams se desarrollar ninguna forma de vida. Y
tambin infinitos universos en los cuales las fases de la existencia son tales que carecemos de
palabras y de pensamientos para describiras o imaginarlas."
Los innumerables universos de los cuales nos hablan Wells y Brown, as como otros
estudiosos, y no slo los aficionados al tema, no seran n absoluto intercomunicantes. An as,
podra suceder que una "grieta" se abriese entre ellos, permitiendo la desaparicin o la
reaparicin de personas y objetos que no son -o ya no son- de este mundo.
Volviendo al rea de la aviacin, situemos al escritor francs Vincent Gaddis, que nos
dice: "A principios de 1940 cierto teniente Grayson, que realizaba un patrullaje nocturno en el
cielo de Dover, divis un avin al que no pudo identificar. Comenz a perseguirlo, peo no logr
alcanzarlo. Al final lo vio muy claramente cuando lo ilumin un rayo de luna. Era un viejo
biplano: sus alas ostentaban el dibujo de la cruz de hierro, smbolo de la Alemania imperial, y en
el fuselaje aparecan las insignias del barn Manfred von Richthofen, el clebre "barn rojo"
derribado en 1918. Fue una alucinacin o una deformacin dimensional que traslad al espacio
de 1940 un fragmento del espacio de 1918?"

Operacin antimateria

Hacia mediados de los aos 30, el premio Nobel britnico Paul Dirac comenz a
sospechar que cada partcula atomica tena su contrario. Al ncleo, para nosotros de carga
positiva, habra debido corresponder al antincleo, de carga negativa, al electrn (para nosotros
negativo) e] antielectrn (positivo-, y por consiguiente al tomo, el antitomo, a un elemento
qumico un antielemento y asi por el estilo.
El trmino "antimateria" naci quiz de sus suposiciones: ciertamente, pronto fue
aprovechado por los escritores de ciencia ficcin que opusieron a los mundos que conocemos
otros tantos "antimundos", y al universo un "antiuniverso".
El primer autor que abord el tema fue probablemente el norteamericano Jack
Williamson, con sus dos novelas La nave de Antim y El desencuentro de Antim ("Antim"
representa justamente la antimateria), editados en 1942, y que describen las dificultades que se
oponen al intento de entrar en contacto con seres en apariencia iguales a nosotros, pero
bsicamente distintos por su estructura esencial.
Las ideas de Dirac parecan una mera divagacin cientfica, pero algunos investigadores
lo tomaron muy en serio y comenzaron a realizar experimentos que condujeron a la obtencin de
antielectrones en el laboratorio. Entonces se comprendi la verdad de todo lo que la literatura
utpica haba anticipado: en el vaco los antielectrones no se molestaban, pero si encontraban un
electrn, all terminaba todo: al chocar, las partculas se destruan.
Haba comenzado el estudio de la antimateria: para producirla, naturalmen-te era
necesario disponer tambin de ncleos atmicos negativos. Su produccin fue resultado del
trabajo de premio Nobel italiano Emilio Segr, en setiembre de 1956. Las investigaciones de
Segr llevaron a conclusiones cientficamente interesantsimas, pero muy poco reconfortantes
cuando se las tradujo a trminos csmicos: de hecho, se lleg a la conclusin de que bastaba el
encuentro de medio gramo de antimateria con la materia para provocar una explosin anloga a la
que destruy a Hiroshima.

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Hasta ahora no hemos llegado a eso, si excluimos la interpretacin de la cada de un
misterioso blido, el 30 de junio de 1908, en Tunguska (Siberia central), por algunos
investigadores que vieron en ese hecho el efecto del impacto de un cuerpo de antimateria con la
Tierra. Sin embargo, algunos autores sostienen que vivimos en contacto muy estrecho con la
propia antimateria.
Entre ellos est el estudioso y escritor de fantaciencia, el norteamerica-no Theodore
Sturgeon, que revisti con el ropaje de la ciencia ficcin una teora, en un relato publicado en
1949: "Relato de minoridad", donde afirma que con excepcin de algunos escasos sistemas
estelares, entre ellos el nuestro, el Universo estara formado por materia negativa: por lo tanto,
sera lgico deducir que ninguna de las civilizaciones extraterrestres que pululan en la galaxia
haya establecido contacto con nosotros, inocentes parias del Cosmos
Sin llegar tan lejos, algunos hombres de ciencia afirman que nuestro universo,
precisamente a causa de las leyes de la simetra est formado mitad de materia y mitad de
antimateria. De acuerdo con el profesor norteamericano Goldhaber estos dos enormes complejos
estaran completamente separados y en cambio a juicio de otros estudiosos se compenetraran.
Como ejemplo al alcance de todos ofrecen una esponja colmada de agua: la esponja misma
representara la materia y el agua la antimateria, o viceversa.
Pero, cmo son las cosas en realidad? El ao 1982 parece habernos suministrado
intencionadamente una respuesta decisiva. Tenemos la prueba de que en el cosmos que
conocemos no existe antimateria: a esta conclusin llegaron los especialistas del Instituto
Fisicotcnico Joffe, de Leningrado, perteneciente a la Academia de Ciencias de la URSS, despus
de investigaciones practicadas sobre los rayos csmicos provenientes de las profundidades del
Universo.
Los investigadores utilizaron globos snda estratosfricos provistos de espectrmetros
magnticos muy sensibles y de otros aparatos de suma precisin y lograron comprobar la
presencia de slo dos antiprotones en el total de 3.400 protones de origen csmico. Y no obstante,
estos dos antiprotones pueden ser "originales":
muy probablemente se formaron en el curso de procesos derivados del choque de lo~ rayos
rsmicos con el gas interestelar.
Aun as, los hombres de ciencia soviticos no excluyen la existencia de antimateria en el
infinito. Pero es un hecho que hasta ahora de ningn modo se ha logrado demostrar, por ejemplo,
presencia del antihelio, el anticarbono y el antihidrgeno, los cuales seran una prueba
indiscutible de la validez de las hiptesis formuladas por los autores de los "antimundos".
Las investigaciones acerca de este fascinante problema comenzaron en 1960-61, y
comprometieron los trabajos de centros cientficos soviticos, norteameri-canos, japoneses e
indios, pero sin que hasta ahora se hayan aportado resultados. Ahora, los especialistas de la
NASA y la Universidad de Nuevo Mxico han iniciado nuevos experimentos, cuyas conclusiones
son idnticas a las sovi-ticas. Por consiguiente, las perspectivas de "choques estelares" son
lejansi-mas. Y abriguemos la esperanza de que se mantengan confinadas a la esfera de la ciencia
ficcin.

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III - FECHORAS Y MILAGROS DEL SOL

El Sol no es en absoluto el astro que creemos conocer: es un cuerpo fro y poblado,


rodeado por dos capas: una externa, luminosa y muy clida, y otra interna, destinada a fundirse
hasta el final y bajo esta capa protectora viven los "solares", huspedes de un mundo maravilloso
sin noche y sin variaciones climticas, reconfortados por una eterna primavera.
Esta imagen es obra, no de los miembros de una de las tantas sectas extraas que pululan
un poco por doquier: el autor es nada menos que uno de los ms grandes astrnomos de un
pasado reciente, sir William Herschel, presidente de la Real Sociedad Astronmica de Inglaterra,
descubridor de la nebulosa de Orin, de Urano y de dos satlites, y de la revolucin de Saturno.
La teora, que l formul en 1794, tuvo como antecesores a otros dos estudiosos, Wilson y
Elliot, y despus fue olvidada para ser sustituida por otra que goz de cierto crdito entre 1859 y
1931: la que fue desarrollada por el astrnomo G. de Vaux y perfeccionada por el ingeniero A.
Dard.
La biptesis de Vaux y Dard se basa sobre todo en el hecho de que, al salir de la
atmsfera terrestre nos encontramos rodeados por la oscuridad y un fro intenssimo. Si
aceptamos el principio del origen solar de la luz y el calor, deberamos esperar en cambio (as
arguyen nuestros investigadores) un aumento progresivo del calor y la luminosidad a medida que
nos aproximamos al astro. Es posible -se preguntan estos acrrimos opositores de la fsica
clsica- que los rayos provenientes del supuesto horno csmico atraviesen una zona sumamente
fra a lo largo de millones de kilmetros, y lleguen a la Tierra sin atenuarse? Y admitido eso,
cmo es posible que los mismos rayos no calienten la estratsfera, y eleven la temperatura de la
faja central del globo, dejando cubiertas de hielo los casquetes polares?
De acuerdo con la opinin de Vaux y Dard, el Sol sera un astro fro, una enorme fuente
magntica que expande por doquier sus radiaciones. Estas atravesa-ran el espacio sin emitir luz
ni calor, pero al chocar contra un cuerpo celeste originaran un movimiento que permitira la
transformacin en electricidad, y por consiguiente en luz y calor. El efecto de esta
transformacin, ms bien dbil en los restantes estratos atmosfricos, sera sumamente notable
sobre la superficie de los planetas, y alcanzara en el centro la mxima intensidad, acumulada en
la forma de tensiones.
Pero, y las masas metlicas descubiertas en el espectro solar, que nos demuestran la
presencia de por lo menos 57 de los elementos hallados en la Tierra? De acuerdo con la opinin
de Dard, los fsicos se habran engaado a causa de la semejanza de las longitudes de onda.
Si la teora fuese vlida se anulara, entre otras cosas, la visin de mundos habitables
tambin en la periferia del sistema solar y se trastornara la totalidad de nuestros conceptos
actuales. Pero ya sabemos suficiente acerca del astro para abandonar decididamente esa visin.

Un astro "mutante"

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El Sol es una estrella enana amarilla que se encuentra a cerca de 30.000 aos luz del
centro de nuestra galaxia, y se desplaza a la velocidad de aproximadamente 19 kilmetros por
segundo, con todo su squito planetario, hacia un punto de la constelacin de Hrcules, cerca de
Vega de la Lira. Tiene un dimetro que equivale a 109 veces el de la Tierra (1.394.000
kilmetros). Su luz necesita cerca de 8 minutos para llegar a nosotros.
El astro que nos ilumina y calienta es una esfera gaseosa cuya presin y cuya densidad
aumentan, a medida que vamos del exterior al interior. Lo que podemos observar es slo la
irradiacin de la atmsfera solar. Acerca de la composicin interna de la estrella poseemos
nicamente informaciones indirectas, derivadas de clculos que sin embargo parecen
satisfactorios. Dichos clculos nos dicen que el ncleo solar mide 556 kilmetros y tiene en el
centro una presin de 221.000 millones de atmsferas y una temperatura de ms de 14 millones
de grados. All, un centmetro cbico de materia pesa 134 gramos. A causa de la fusin nuclear, a
cada segundo 657 millones de toneladas de hidrgeno se transforman en 653 millones de
toneladas de helio. La diferencia de cuatro millones de toneladas se irradia hacia el espacio, en la
forma de energa libre.
Alrededor del ncleo tenemos la llamada zona de convexin, que mide 682.000
kilmetros, y ah la presin desciende a 10.000 atmsferas y la temperatura a 100.000 grados.
Despus, llegamos a la fotosfera, de un espesor aproximado de 400 kilmetros: y a la superficie
del astro, cuya luminosidad no es uniforme. Advertimos una composicin granular con zonas ms
luminosas (las fculas, con un ancho aproximado de 1.000 kilmetros, pero con contornos que
pueden cambiar en el lapso de pocos minutos) y las manchas solares, enormes vrtices gaseosos
que oscilan entre los 2 y los 20.000 kilmetros, y que aparecen cada 11 aos slo entre los 5 y los
40 grados de latitud en los dos hemisferios, para llegar despus de cinco aos a su intensidad
mxima.
La fotsfera est circundada por la cromsfera, con una temperatura constante de 5.000
grados, caracterizada por gigantescos puntos llamados protuberancias o erupciones, ms all de
las cuales se extiende la llamada corona, visible nicamente durante los eclipses totales de sol o
con los instrumentos apropiados, los corongrafos.
Veamos la novedad ms reciente acerca del astro que nos da vida: en un ciclo de 76 aos
cambia su propio dimetro. Lo ha comprobado un grupo de climatlogos norteamericanos en
febrero de 1982, despus de la comparacin de los datos obtenidos a lo largo de 265 aos de
observacin.
La diferencia parece mnima (corresponde al 0,02 por ciento del radio en el curso del
ciclo), pero tiene importancia suficiente (afirman los descubri-dores) para determinar cambios de
clima en nuestro planeta. Dichos estudiosos tambin han observado que cuando el dimetro es
menor aumenta el nmero de erupciones solares.
El astro alcanz su mxima magnitud, durante este siglo, el ao 1911 y volver a
alcanzarla en 1987. Por el contrario la magnitud mnima correspondi a 1949.
Comparada con otras, el Sol es una pequea estrella, que terminar su existencia como sus
anlogas. La posteridad de todos modos dispondr de tiempo para instalarse en otro lugar: el
alemn Hermann Helmholtz calcula que por lo menos 200 o 300 millones de aos antes de que se
dilate y engulla a las esferas vecinas. Y hay autores que son todava ms optimistas.

De la profundidad de una estrella

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El ingrato pronstico fue enunciado por un hombre de ciencia norteameri-cano, Howard
Sargent, del Centro de Servicios Ambientales Espaciales de Boulder, en Colorado: en poco
tiempo ms, una supertempestad magntica provocada por las erupciones solares que se registran
generalmente cada 11 aos provocar desastres en la Tierra, y exhibir un ndice de ms 350,
"comparada con la base 100 de una tempestad normal muy intensa".
Las supertempestades de este gnero no son raras: en nuestro siglo hemos soportado por
lo menos una veintena, que nunca provocaron grandes catstrofes. "Pero el mundo
contemporneo", subraya el experto, "ha llegado a ser mucho ms vulnerable a estos
acontecimientos."
El fenmeno habra debido sobrevenir unas semanas despus del agotamiento de las
erupciones, pero los hombres de ciencia que participaron en el "Ao Internacional del Mximo
Solar" expresaron inmediatamente su escepticismo.
La realizacin del proyecto en cuestin, comenzada durante el otoo de 1979 se prolong
hasta principios de 1981 y se utilizaron medios muy considerables, entre ellos vehculos
espaciales del "Programa Interkosmos" de los Pases del Este y el satlite norteamericano SMM
(Solar Maximum Mission), con el propsito de profundizar los conceptos que ya poseemos (en
realidad no muchos) e incorporar otros.
El mximo de actividad de las manchas solares en el ciclo undecenal del astro fue
alcanzado la ltima vez el 10 de noviembre de 1979, y pese a que en abril de 1980 las manchas
mismas an eran numerossimas, muy pronto se retorn a la normalidad. Se espera la aparicin
de las prximas para 1990 (recordemos que la periodicidad media de las "manchas" es de 11,2
aos, pero que se verifican oscilaciones que pueden hacerlas aparecer en el trmino de 8 aos, o
"frenarlas" al punto de presentarse despus de 15 aos de las ltimas).

Con las manchas se vincula una serie de manifestaciones: las informaciones ms


abundantes acerca de ellas provienen de la descomposicin espectral de la luz solar recogida por
el telescopio. La forma, la posicin, la intensidad de las lneas espectrales nos indican la
temperatura, la presin, la densidad de las corrientes de materia y de los campos magnticos de
diferentes lugares y de distintas alturas de la atmsfera solar.
Ya en 1908 se descubri con los mtodos del anlisis espectral que en las manchas existen
limitados pero POtentsimos campos magnticos que, segun sabemos hoy, son la causa principal
de toda la actividad del astro. Ellas modifican las condiciones de equilibrio existente, y
determinan, entre otras cosas, que las propias manchas, que tienen cerca de 4.000 grados Kelvin
de temperatura absoluta, sean notablemente ms "fras" que las regiones restantes, con sus 5.700
grados.
Los campos magnticos se originan en los estratos ms profundos del Sol. Sumados a
ellos, los movimientos de convexin del calor y las diferentes velocidades con que rotan las
distintas partes de la estrella, tienen un papel decisivo. Se crea as una especie de "efecto
dnamo": los campos magnticos se desplazan hacia la superficie solar y la atraviesan.

En ellos se almacena considerable cantidad de energa, y hoy se explican las erupciones


como un proceso en cuyo transcurso la energa magntica se transforma en energa de calor y
movimiento, lo cual provoca una aceleracin de las partculas que a menudo abandonan el astro y
desplazndose con altsima velocidad llegan a las proximidades de la Tierra.
Como desde hace decenios se ha observado el influjo de la actividad solar sobre la
bionizacin de nuestra ionosfera as como su importancia en el campo de las comunicaciones

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radiales y en otras reas, nos preguntamos ahora (y muchos se lo preguntaron sobre todo durante
el ltimo ciclo de las "manchas") si la actividad solar influye (y en qu medida lo hace) sobre las
condiciones atmosfricas y los vientos.

Cmplices celestes

En suma, para decirlo con trminos ms sencillos, cuando sobre el Sol aparecen las
manchas, el astro inicia una fase de actividad sobremanera intensa, y las explosiones
cromosfricas, con una potencia de miles de millones de bombas de hidrgeno, arrojan hacia el
espacio interplanetario flujos de plasma, protones y electrones dotados de gran energa,
radiaciones electromagnticas puras. Pero las partculas cargadas y los letales rayos ultravioleta
nunca llegan a la superficie de la Tierra: se les cierra el paso en la alta atmsfera.
Pero si del Sol nos llegan nicamente la luz y dbiles ondas radiales, de dnde provienen
las consecuencias que comprobamos sobre nuestro planeta? Cul es el "agente secreto" que nos
transmite l eco de los acontecimientos csmicos?
Pues bien, este "agente secreto" fue descubierto por dos infatigables investigadoras
cientficas: las profesoras Valeria Troitskaia y Maria Melnikova, del Instituto de Geofsica de la
Academia de Ciencias de la URSS: se trata del campo magntico de la Tierra.
"Las investigaciones de los ltimos aos", nos dicen las dos mujeres de ciencia, "han
demostrado que en l se desarrollan constantemente procesos complicados, cuya existencia no se
sospechaba hasta hace poco tiempo. Muchos secretos de la vida de esta entidad invisible pero no
inofensiva fueron develados por nuestras investigaciones y la de nuestros colaboradores. Sobre
todo, se ha dilucidado la extraordinaria posibilidad de saber lo que sucede a millares y a decenas
de millares de kilmetros de distancia sin abandonar nuestro planeta y sin lanzar costosos
satlites artificiales.
"El descubrimiento ha sido posibilitado por el hecho de que en los laboratorios soviticos
se construyeron magnetgrafos mil veces ms sensibles que los empleados antes en los
observatorios geomagnticos de todo el mundo.
"Con su ayuda hemos comprobado que durante las tempestades magnticas comienza a
funcionar sobre nuestro planeta una especie de generador que trabaja al principio con cierta
frecuencia, despus con otra ms alta, despus con otra y as por el estilo. Se ha establecido que
durante el perodo de aumento de la frecuencia de las pulsaciones del campo magntico se
alcanza el apogeo de los hechos que se desarrollan sobre la Tierra. La magnetsfera modifica
frentica-mente su propia forma, las bandas de van Allen se aproximan, las comunicaciones
empeoran, y a veces se mterrumpen del todo."
En resumen, las erupciones actan sobre el campo magntico terrestre, el cual a su vez
provoca una serie de dificultades. Hallamos un ejemplo en una recopilacin de ensayos de
estudiosos soviticos, japoneses y de otros pases, titulada El influjo de la actividad solar sobre la
atmsfera y la bisfera terrestre, publicada por el Consejo Astronmico de la Academia de
Ciencias de la URSS.
Sobre la base de los datos estadsticos correspondientes a 10 aos, los estudiosos de
Tomsk han determinado que 24 horas despus de cada aumento considerable de la luminosidad
de la cromsfera se cuadruplican los accidentes callejeros y se duplica el nmero de los infartos.
Los datos recogidos en el curso de muchos aos por el servicio de primeros auxilios de
Vilna, capital de Lituania, indican que 48 horas despus del agrandamiento de las manchas

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solares hay un importantsimo aumento de los llamados a causa de los ataques cardacos y crisis
de hipertensin.
Los hombres de ciencia japoneses destacan que en tales circunstancias hay un alza brusca
del diagrama de los incidentes en todas las ciudades niponas. Los mdicos observan que cuando
aumenta la actividad solar, en los pacientes se advierte la disminucin de la capacidad de
coagulacin de la sangre, y un descenso de las reacciones frente a distintos estimulantes. Se
comprueba tambin una notable acentuacin de la actividad de los microbios. Se perciben otras
inquietantes manifestaciones en relacin con el fenmeno en muchsimos campos: crisis de
locura, delitos, actos violentos.

Msica solar

Sin embargo, los temidos fenmenos no siempre ni nicamente anuncian hechos bastante
ingratos: tambin puede determinar grandes descubrimientos y permitir la realizacin de obras
maestras del arte. Lo afirma el profesor B. Vladimirski, de la Universidad de Mosc, quien
escribe:
"El influjo del 'tiempo csmico' sobre la vida terrestre ya no admite dudas en nadie, y en
eso tambin debe considerarse el trabajo de la psiquis humana: cada vez tiene ms asidero la
hiptesis de que las radiaciones csmicas pueden reducir o acrecentar la actividad creadora del
hombre.
"Es sabido que en la historia de la fsica terica hubo perodos de 'fervor y entusiasmo'
durante los cuales se realizaron descubrimientos fundamen-tales. Estos perodos de impulso del
pensamiento cientfico se repiten cclica-mente, y la duracin de los ciclos -aproximadamente 11
aos- coincide con la periodicidad de la actividad solar. Albert Einstein ha realizado sus
principales descubrimientos precisamente de acuerdo con el ritmo de dicha actividad; en
1905,1916,1927 y 1938.
"He estudiado la biografa de cincuenta compositores de los siglos XVIII y XIX. Si bien
el destino y la obra de cada uno son nicos e irrepetibles, se advierte igualmente una norma
comn: los aos de mayor creatividad artstica se agrupan claramente alrededor de las cimas de la
actividad solar.
"Mi investigacin y sus resultados tienen por supuesto naturaleza probabi-lstica. Sin
embargo, ciertas explosiones de actividad creadora parecen sumamen-te significativas. Se ha
comprobado que prcticamente todos los compositores que alcanzaron la madurez artstica en el
bienio 1829-1830 escribieron peras memorables: Berlioz compuso la Sinfona fantstica, Rey
Lear y La condenacin de Fausto; Chopin los dos Conciertos para piano, Mendelssohn la
Sinfona Escocesa y la obertura La gruta de Finegal ; Paganini los Conciertos Cuarto y Quinto,
Rossini la pera Guillermo Tell.
Sin embargo, en estos ltimos tiempos el Sol se ha mostrado ms bien avaro con sus
perturbaciones. Por lo tanto, slo nos resta esperar la prxima erupcin.

Prometeos modernos

Hubo un tiempo en que los gigantes del hielo roba~ ron el Sol. Cansados de vivir en la
frgida escualidez de lo que desde tiempos inmemoriales era su reino, movieron las montaas, las

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amontonaron y subieron para arrancar de su ruta celeste el astro. Todo el resto de la Tierra se
sumi en la oscuridad; las plantas, los animales, los hombres comenzaron a morir, pero ello en
nada turb a los titanes egostas, que haban logrado convertir sus llanuras desoladas en un jardn
encantador. Sin embargo, no haban contado con la presencia del Gran Espritu, que indignado
transform a los ladrones en grotescas figuras de hielo y devolvi a su lugar natural al vivificante
faro.
No sabemos realmente si los griegos crean en la leyenda de Prometeo, y ni siquiera si
crean en esta que acabamos de relatar, obviamente inspirada en antiqusimas migraciones a
travs de las fras zonas rticas. En cambio, parecen creer en ella muchos caras plidas, que se
propondran repetir la empresa de los temerarios gigantes. Si no apilan montaas para alcanzar su
propsito es porque saben que eso de nada servira y prefieren por lo tanto recurrir a medios ms
racionales.
Robar el Sol? No, por supuesto, en un sentido literal. Sera ms justo decir "desrobarlo".
Un momento: "disfrutarlo" es la palabra exacta, nos corrigen los estudiosos. Sea como fuere, se
trata siempre de un mal gesto, pensaran los antepasados de nuestros pequeos indios, con su
sentido muy rgido de la justicia. No es ya suficiente el Sol? Acaso no se ha mostrado siempre
muy generoso con nosotros?
S, es verdad. No slo nos enva desde el cielo dones incalculables, sino que ha pensado
en nosotros, en nuestras actuales necesidades, en nuestro progreso en el momento en que ni
siquiera estbamos sobre la Tierra. Reflexionemos un instante: qu es nuestro alimento, sino sol
conservado? Gracias al proceso de la fotosintesis, el astro consigue que las plantas "se
autoconstruyan": por lo tanto, es el motor que mantiene vivo el reino vegetal y por consiguiente
el animal.
Hemos aludido no slo a la vida, sino tambin al progreso: el Sol en efecto ha logrado
favorecerlo con un anticipo notabilsimo, pues origin el florecimiento, en remotas eras
geolgicas, de inmensos bosques, de enorme cantidad de algas y de organismos marinos. Los
primeros, sumergidos inmediatamente por los pantanos y modificados por conocidos fenmenos,
nos dieron el carbn; las segundas, descompuestas, suministraron el petrleo. En otras palabras,
conseguimos mover nuestras mquinas con energa solar "acumulada" en tiempos antiqusimos.
Sin embargo, el Sol es un gran manirroto: cada segundo irradia hacia el espacio 100
trillones de kilovatios (no olvidemos que un trilln se escribe con 18 ceros): para producir la
misma cantidad de energa, todas las usinas existentes en la Tierra deberan trabajar sin
interrupcin un milln de aos.
De esta energa, slo una pequesima parte llega a la Tierra: "apenas" un trilln de
kilovatios/hora en seis meses. Pero si quisiramos obtener los mismos kilovatios/hora en el
mismo perodo, excluyendo al Sol, deberamos consumir toda la reserva de carbn y petrleo de
nuestro planeta, y quiz ni siquiera de ese modo tendramos suficiente!

Capturemos la luz

Cunto durarn todava estas reservas? Relativamente poco, y lo hemos advertido a


causa de la crisis energtica. El consumo aumenta enormemente de ao en ao, a pesar de las
medidas restrictivas, y el progreso tcnico, inconteni-ble, determinar que dentro de pocas
dcadas se alcancen cifras hiperblicas, y que la demanda alcance niveles tales que los
yacimientos terrestres no puedan satisfacerlos.

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Es verdad que podemos contar tambin con el uranio (en un kilo de este elemento
duermen cerca de 23 millones de kilovatios/hora) pero pasar todava mucho tiempo antes de que
la energa atmica est disponible en medida suficiente y a un precio conveniente.
Por lo tanto no podemos arrullarnos con sueos: es necesario buscar en otros lugares, y de
prisa, porque como hemos dicho los recursos disminuyen, las necesidades crecen y deben
satisfacerse para no correr el riesgo de ver nuestros progresos bloqueados por una situacin
catastrfica.
En Amrica central y meridional hay indios que han comprado, con el fruto de su trabajo
agobiador, televisores, refrigeradores y lavarropas, artculos que carecen de utilidad en el corazn
de la jungla a causa de la falta de corriente que debera alimentarlos. Y bien, es posible que al
agotarse nuestras fuentes de energa vivamos en condiciones no muy diferentes de las que ellos
soportan. Por consiguiente, es lgico que 1os estudiosos se vuelvan hacia el Sol con la inten-cin
de capturar y utilizar la "luz": se trata de una fuente surgente durable y econmica. Y qu
potencia! Pinsese que la energa solar irradia sobre los trpicos en ocho horas, sobre una
superficie de apenas 100 metros cuadrados, un calor correspondiente al que podra obtenerse con
un centenar de litros de gasolina.
Cmo podemos utilizar esa energa de un modo prctico, con sencillez y poco costo? Los
hombres de ciencia de todo el mundo aplican sus esfuerzos a la solucin del problema: de ello
hemos tenido una demostracin con el "simposio solar" de (Npoles) Nerano, celebrado a
principios de setiembre de 1980 con la participacin de estudiosos europeos, norteamericanos y
asiticos.

El retorno de Arqumedes

La idea de concentrar los rayos solares mediante lentes y espejos cncavos no es nueva ni
mucho menos: como es sabido, Arqumedes, la aplic yaen 212 a. C., para destruir a las naves
romanas que sitiaban a Siracusa.
El espejo experimental de Mont Louis, en los Pirineos, fue construido con propsitos
menos belicosos: puede generar un calor mximo de 3.000 grados, pero son suficientes 1.500
para fundir el hierro, de modo que nuestro espelo puede hacerlo fcilmente. Hemos visto una
lmina de 2 centmetros de espesor variar de color en varios segundos, cubrirse de globos y
burbujas, para fluir despus, reducida a un arroyuelo incandescente, y enfriarse en un curso de
agua.
Tambin en Estados Unidos existe un espejo semejante, con el cual se pueden alcanzar
ms de 4.500 grados. Instalado sobre una cima de 2.000 metros cerca de San Diego, en
California, se utiliza para tratar las aleaciones metlicas cuya fundicin es particularmente difcil,
por ejemplo las que se utilizan en la construccin de msiles y aviones.
El doctor Charles Abbot ha calculado que una central solar con un rendimiento de 2HP
costara 1.000 dlares. Es evidente que nadie estara dispuesto a invertir una suma semejante si
puede obtener el mismo resultado con un gasto muy inferior, pero parece que es posible aumentar
el rendimiento y disminuir el costo en un lapso relativamente breve. Hoy ya tenemos "cocinas
solares" formadas por un espejo cncavo que concentra los rayos sobre la base: cuestan alrededor
de 15.000 liras y se usan en Africa y en India. Las lanchas de salvamento de la marina sovitica y
la norteamericana llevan a bordo, entre otras cosas, un aparato de energa solar que puede
convertir el agua de mar en potable.

21
En Estados Unidos, con espejos de duraluminio, cubiertos por una delgada capa de rodio
para aumentar su capacidad reflectora, Abbot ha conseguido transformar del 20 al 25 por ciento
del calor solar recogido, destinndolo a la alimentacin de mquinas. Adems, en la Unin
Sovitica, cerca de Taskent una fbrica de alimentos en conserva posee calderas que en verano
funcionan exclusivamente con energa solar.
La concentracin de los rayos solares mediante espejos y lentes no constituye sin
embargo, el nico modo de utilizar energa que el astro pone a nuestra disposicin: tambin es
posible transformar directamente la luz solar en electricidad, con los llamados "termoelementos"
o con los "fototransistores".
Los primeros rinden muy poco, al extremo de que su empleo prctico no es aconsejable.
En cambio, los fototransmisores se han perfeccionado bastante durante los ltimos aos y sin
duda lo sern ms ulteriormente. Los principios en los que se basa un fototransistor son muy
complicados, y no puede entenderlos quien no posea slidos conceptos fsicos. Por lo tanto,
preferimos pasar de largo, limitndonos a observar que este extraordinario "aparatito" se asemeja
externamente a una hoja de afeitar para la barba: centenares de lminas delgadsinias se renen y
forman una batera que permite alimentar un aparato telefnico o una pequea radio. Y eso no es
todo: durante el perodo en que se la expone al sol, la batera captura ms energa de la que puede
consumir y carga con ella un acumulador, que la alimenta despus, durante la noche, cuando el
cielo est cubierto
La General Motors ha construido pequeos automviles con una longitud aproximada de
40 centmetros, bautizados sunmobiles (automviles solares) que funcionan precisamente con
fototransistor, y en los Estados Unidos y la Unin Sovitica estn experimentndose modelos de
aviones que deberan volar aplicando los mismos principios: en las alas tienen clulas de silicio
que capturan la luz solar, transformndola en energa elctrica.
Como es sabido, las bateras solares ya son muy utilizadas en los instrumentos destinados
a la exploracin del cosmos y Hermann Oberth asegura que se obtendrn considerables resultados
con la energa suministrada por el astro: incluso cree que llegar el da en que de este modo
puedan impulsarse grandes navos espaciales.
Naturalmente, todava estamos muy lejos de alcanzar este objetivo y de realizar otro
proyecto de Oberth: la instalacin de grandes espejos en una red de satlites artificiales
destinados a corregir el clima de la Tierra, a concentrar los rayos solares en la zona hoy fra y
estril, para transformarla en una sucesin de frtiles extensiones. Usando medios anlogos,
podramos iluminar plenamente las metrpolis que se encuentran en el hemisferio nocturno de
nuestro planeta.
Al llegar a este punto, incluso los indios ms atrasados y escpticos podran volver a creer
en la fbula de los gigantes que roban el Sol. Los "gigantes" a quienes ellos cantaban, sin
embargo debern estar atentos a las venganzas del Gran Espritu, representado en este caso por
las leyes naturales; es suficiente imaginar qu tragedia sera para la Tierra entera, si se llegase al
derrumbe de los casquetes polares.

IV - EN LAS PROXIMIDADES DE MERCURIO

22
Es el planeta liliputiense del sistema solar, un autntico "enanito" poco mayor que la
Luna. A nuestro pequeo le agrada mantenerse cerca del calor, y rota alrededor del Sol, a una
distancia aproximada de 60 millones de kilmetros: no hay otro cuerpo que se aproxime tanto a la
estrella (lo acompaa el asteroide Icaro, con sus extraas fajas). Se trata de Mercurio, el cuerpo
celeste que lleva el nombre de una antigua divinidad latina, identificada despus por los romanos
con el Hermes de los griegos, mensajero de los dioses, dios del comercio y los ladrones,
probablemente a causa de su rpida aparicin y su repentina desaparicin en el cielo.
Parece increble que los antiguos ya hubieran logrado determinar su existencia,
incorporndolo a los clculos astronmicos y astrolgicos. Recurdese que incluso ahora, con los
telescopios ms poderosos y perfeccionados, es difcil observarlo: a decir verdad, Mercurio
aparece en el cielo siempre cerca del Sol, y por eso puede estudirselo slo durante el breve lapso
del alba y la puesta del Sol; adems, incluso en estas condiciones aparece muy bajo en el
horizonte, envuelto en una luz vivsima.
Pero sabemos que muchos pueblos antiguos lo conocan como dijimos ms arriba, y lo
consideraban un astro caprichoso, mensajero tanto del bien como del mal.
Los rabes lo llamaban Kantab, y afirmaban que era portador del bienestar. "Si lo ves
mientras se eleva, aconsejaban, lee tres veces estos versos: "El ao no pasar sin que Dios -
alabado sea el Altsimo- te d riquezas"
Para los caldeos su nombre era Gud Ud y su aparicin en invierno anunciaba un fro
intenso y en verano un calor insoportable. Tambin los polinesios lo conocan: "Despus viene
Ta'ero (Mercurio) cercano al Sol", dicen sus antiqusimas descripciones de los planetas alrededor
del Sol. "Todos los cuerpos celestes estn all", lemos, "para embellecer la tosca morada, para
pasar delante de la estrella que gua."
Finalmente, para los tongas, Mercurio es Ta'elo, Kaelo para los hawaianos, que tambin lo
denominan Uka Lialil, "el que sigue al jefe" (o "al rey").
En el medioevo a menudo se crey que verlo era un acto de mal aguero. Se asign este
nombre tambin a la "plata viva", al nico metal lquido y quiz precisamente por la suma
movilidad, semejante a la del cuerpo celeste. Mercurio -despus de que el gran Coprnico
expres su pesar porque jams lo haba visto- fue descubierto cientficamente por Galileo en
setiembre de 1610, y su existencia fue comprobada algunos meses despus por el holands
Christian Huyghens.
Pero incluso con los telescopios modernos el planeta es un tanto "esquivo". Aunque no
existiera el "factor de perturbacin", es decir el Sol, resta siempre el problema de las dimensiones
(su dimetro de 4880 kilmetros, un
tercio del dimetro terrestre), que sumado a su distancia de la Tierra (un promedio de 90 millones
de kilmetros), lo presenta como un pequeo disco, en el cual es difcil identificar detalles.

En el umbral del infierno

Al contrario de todo lo que se ha dicho en relacin con Venus y Marte, el hombre nunca
ha fantaseado mucho acerca de las posibles formas de vida existentes en Mercurio. Su
proximidad a la estrella que nos da vida determin precisamente que siempre se tuviese en cuenta
que all prevalece un calor insoportable, que bien puede frenar las fantasas ms audaces. En todo
caso, all podra situarse el infierno: un infierno de fuego en una cara, otro de hielo en la opuesta.

23
De hecho, hasta hace un tiempo se crea que Mercurio ofreca siempre el mismo hemisferio al
Sol.
A esta conclusin lleg a fines del siglo pasado, despus de siete aos de pacientes
observaciones, el gran astrnomo Schiapparelli: como advirti que en el pequeo planeta ciertas
manchas parecen mostrarse siempre en la misma posicin, lleg a la conclusin (aunque no sin
expresar razonables dudas) de que Mercurio cumpla su perodo de rotacin y de revolucin al
mismo tiempo:
88 das terrestres. Por consiguiente, en el planeta lilputiense un ao equivaldra a un da, un largo
y terrible da que calentara intensamente un hemisferio, dejando al otro en las tinieblas y el fro
ms insoportables.
Sin embargo, en el caso de la "zona neutra", la que separa el da de la noche, parece
posible formular hiptesis muy audaces. En todo caso, el infierno habra podido asumir aqu los
colores con que se lo pinta tradicional-
mente. Veamos qu cosas se escriben al respecto: "La banda terminal tiene un ancho de cincuenta
kilmetros, y el movimiento de liberacin, que determina una oscilacin entre el calor del astro
que infunde vida y el hielo csmico determinara que la jornada fuese soportable. Es posible que
se encuentre el modo de sobrevivir all, en los umbrales del infierno, y es incluso verosmil que
esa fantstica regin reserve, en sus zonas ms profundas, adonde no llega el Sol aniquilador, las
condiciones favorables para el desarrollo de modestas formas de vida; pero en todo caso la banda
terminal de Mercurio nada tiene de idlico: por el contrario, ofrece imgenes de grandiosidad
apocalptica.
"Cuando el Sol comienza a iluminar la superficie de Mercurio, el hielo que cubre el lmite
se funde, un viento clido comienza a soplar, y los arroyos y los ros parecen infundir vida a esa
csmica tierra de nadie. Pero es un despertar ilusorio: poco despus el calor llega a ser
intolerable, los cursos de agua se evaporan en pocos instantes, y los vapores ardientes aparecen
suspendidos en el hemisferio de las tinieblas, donde pronto vuelven a condensarse y a formar
hielo, mientras las rocas explotan con formidables estampidos a causa de la brusca variacin de la
temperatura. Por eso un astrofsico dice con acierto: 'Si Dante viviese hoy, confinara a sus
condenados en este lugar."
Esta conclusin conserva su validez, aunque hoy se sabe que Mercurio no muestra al Sol
siempre la misma cara.
Con el informe presentado en octubre de 1965, el profesor Giuseppe Colombo, de la
Universidad de Padua y del Observatorio Astrofsico de Cambridge, refut una concepcin que
antes se consideraba sobrentendida: el estudioso haba llegado a sus resultados despus de
compilar exactas observaciones del radar. Despus, en 1970, los doctores T.L. Murdock y E. P.
Ney de la Universidad de Minnesota, fueron ms precisos: el globo rota sobre s mismo en 59
das terrestres.
El nuevo dato no vara esencialmente el aspecto infernal de Mercurio. Durante su
prolongado da el planeta se ve bombardeado por los rayos provenientes del Sol, y as la
temperatura se eleva hasta aproximadamente 350 grados, mientras el hemisferio nocturno, que no
est protegido por una atmsfera densa, no logra conservar el calor acumulado, y a su
medianoche la temperatura desciende a menos 100 grados.
A propsito de la atmsfera: el astrofsico sovitico Rolan Kiladse, del Observatorio
Abastumani, en el Cucaso, confirm en 1980 que Mercurio posee una atmsfera muy tenue,
probablemente 10.000 veces menor que la terrestre.

24
Este dato constituye una novedad, aunque caba preverlo despus de los datos enviados a
la Tierra por la sonda que hasta ahora ha suministrado las principales informaciones acerca del
Liliput solar: el Mariner 10.

Misterio de "Caloris"

El Mariner 10 trabaj realmente bien. Realiz sus clculos con un perfeccionismo que
sobrepas las mejores expectativas. Lanzado el 23 de noviembre de 1973, explor dos veces
Venus, y despus se dirigi hacia Mercurio, a cuyas proximidades lleg en marzo de 1974.
Comenzaron a obtenerse los resultados de las primeras observaciones con las primeras imgenes,
recogidas en los sucesivos pasajes de la sonda alrededor del planeta, en setiembre del mismo ao.
El Mariner 10 sobrevol Mercurio a 720 kilmetros de altura: sin duda, un buen punto de
observacin, que permita explorar la superficie casi completa-mente desconocida. Y de hecho
las fotografas permitieron un sorprendente "contacto cercano" con el misterioso cuerpo celeste.
Pero el Mariner 10 mantena en reserva otra sorpresa. En marzo de 1975 se aproximara
todava ms, hasta alcanzar primero los 210 kilmetros de altura, y descender despus a 160
kilmetros, desde donde envi al Jet Pro pulsion Labora tory de Pasadena, en California, una
serie de imgenes excepcionales, con otros datos. Una semana despus, el Mariner 10 inici un
merecido descanso: ingres en una rbita solar, y ahora sobrevuela cada seis meses el pequeo
globo, pero est agotado y no puede suministrar ms informaciones.
De todos modos, las que se recogieron son abundantsimas: se necesitaron aos de estudio
para examinarlas y evaluaras, y el trabajo an no ha terminado. Restan varios interrogantes, que
quiz obtengan respuesta en el curso de otra exploracin, la cual por ahora no ha sido
programada.
Y bien, qu sabemos acerca de Mercurio?
Su suelo es gris oscuro, casi negro y est formado presumiblemente por basalto,
obsidiana, prfido de cuarzo y gabro. Estas caractersticas contribuyen a elevar la temperatura del
da mercuriano, pues el terreno absorbe mucho calor, y contribuye a disminuir considerablemente
el poder reflector del planeta: y as, aunque recibe del Sol una enorme cantidad de luz, decenas de
veces ms que la Tierra, en el cielo aparece como un pequeo objeto luminoso, algo casi
insignificante.
Mercurio tiene un campo gravitatorio y -como hemos visto- una atmsfera muy tenue, a
base de helio. Su perodo de revolucin alrededor del Sol es de 87,9 das, de modo que un ao -
puesto que la rotacin sobre su eje es muy lenta, e insume 59 das- representa cerca de un da y
medio. Posee tambin un campo magntico, lo cual significa que en su interior hay materiales
calientes en movimiento. Su densidad es de 5,4, apenas superior a la de la Tierra.
Las bellsimas fotos tomadas por el Mariner 10 (las que fueron tomadas desde ms cerca
permiten distinguir detalles con una longitud mnima de 50 metros) ofrecen aspectos que ya son
conocidos: a decir verdad, las analogas con la Luna y con Marte son muy evidentes. Tambien
aqu vemos una superficie perforada por los crteres y tambin aqu hallamos "mares" y
"colinas".
Las semejanzas con nuestro satlite y con el "planeta rojo" representaron una gran
sorpresa. Por qu Mercurio presenta una imagen tan torturada? El hecho es comprensible en el
caso de Marte, que est cerca de la banda de los asteroi-des, desde los cuales le han llovido y le
llueven ahora muchos "proyectiles" csmicos. Pero el espacio que rodea a Mercurio se encuentra
relativamente "limpio": debemos advertir que fue un lugar mucho menos limpio en un pasado

25
lejano, quiz por la poca en que el pequeo planeta fue golpeado por un blido celeste que
habra debido -de acuerdo con la conclusin lgica provocar su fin, y que determin la formacin
del crter Caloris, que con su dimetro de 1.400 kilmetros ocupa casi la mitad de la superficie
del globo.
Estas reflexiones nos llevan a sealar que nuestro sistema solar tiene una historia
sumamente trabajada, y que antes de adoptar el aspecto que hoy le conocemos ha sido escenario
de inmensas catstrofes.

Vulcano y Zoe

Pero, es cierto que Mercurio es el planeta ms cercano al Sol? Comenz a dudarlo el


astrnomo y matemtico francs Le Verrier, gracias a los clculos que permitieron el
descubrimiento de Neptuno. Le Verrier observ que el perihelio (el punto del la rbita en que el
planeta se encuentra ms prximo al Sol) sufra extraas mutaciones, como si su desplazamiento
estuviese perturbado por otro cuerpo celeste ms prximo a nuestra estrella.
Muchos estudiosos trataron de hallarlo, e incluso antes de individuali-zarlo lo bautizaron
con el nombre de Vulcano, el dios del fuego.
En realidad, se advirti el paso de pequeos objetos sobre el disco solar: hoy se cree que
son asteroides que siguen una rbita muy irregular, que se encuentran en la inmensa faja que se
extiende entre Marte y Jpiter y desde all de tanto en tanto se aproximan al Sol -como Icaro- ms
que el propio Mercurio.
Finalmente, en 1971, un astrnomo norteamericano, Henry Courteen, afirm tener la
certeza de la existencia de un planeta con un dimetro de 800 kilme-tros, situado en una rbita
distante 14.000 kilmetros de la estrella. Lo llam Zoe, pero hasta ahora no se ha obtenido
ninguna confirmacin de su existencia.

V - EL PLANETA DE LAS NUBES

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Es el alba del 18 de octubre de 1967, en Jerpatorija, Crimea. Ocho estructuras circulares
metlicas se orientan hacia el cielo, para captar la voz de un autmata de tres metros de longitud,
erizado de antenas, con dos alas rectangulares cubiertas por millares de laminillas azules.
Se trata de la sonda Venus 4, enviada hacia el vecino cuerpo celeste con una cpsula
blindada que le permite resistir el paso por la atmsfera muy densa, y provista de un paracadas
especial que asegura su descenso hasta el suelo.
El viaje ha durado 125 das y ahora empieza la fase ms emocionante, comentada por el
autmata que transmite tanto a la base sovitica como al Observatorio de Jodrell Bank, dirigido
por Bernard Lovell. Este es el monlogo de la sonda, un reportaje que seala una etapa
fundamental de las primeras investigaciones acerca del "planeta luminoso
Hora 5.37 (hora de Mosc): Hola Tierra, Hola Jevpatorija. Aqu Venus 4, que les habla
desde las proximidades de Venus. 1 14a. transmisin. Estoy a 45.000 kilmetros del planeta y
desarrollo una velocidad de 13.000 kilmetros por hora. A bordo todo funciona perfectamente.
En el compartimiento principal compruebo una presin de 350 milmetros de mercurio y una
temperatura de 20 grados Celsio. Dentro de una hora lanzar la sonda Venus.
Hora 6.45. Distancia: 30.000 kilmetros. No registro campo magntico ni fajas de
radiaciones, slo dbiles rastros de hidrgeno.
Hora 7.00 Distancia : 15.000 kilmetros. Todo va bien.
Hora 7.25. Distancia: 450 kilmetros. Me encuentro en la atmsfera alta del planeta, al
que me aproximo a la velcidad de 38.500 kilmetros por hora.
Hora 7.34. Ingreso en las capas densas. La altura desde la superficie es de 160 kilmetros
y la temperatura est elevndose rpidamente. Lanzo a Venus.
Hora 7.34'15". (Las seales han llegado a ser cinco veces ms dbiles). Hola Jevpatorija,
aqu Venus. Inici mi descenso independiente en la atmsfera.
Hora 7.38. Aqu Venus. Venus 4, ms atrs, est consumindose. Ya no es ms que un
rastro de fuego. Altura 100 kilmetros. El freno atmosfrico comienza a percibirse claramente:
llega a ser 400 veces la fuerza de gravedad terrestre. Cuatro minutos de descenso. Altura: 70
kilmetros. La velocidad ha disminuido a causa de la resistencia del aire, y ya no es ms que de
750 kilmetros por hora. Presin exterior: 7/10 de atmsfera, es decir 530 milmetros de
mercurio. Se abre el paracadas extractor, seguido del principal, cuyo tejido puede soportar 450
grados. Gracias a este paracadas la velocidad de descenso es ahora de 43 kilmetros por hora.
Alrededor de mi hay una extensa niebla, abajo ya no veo la oscuridad del espacio sino una
luminosidad intensa, pese a que el "da" est a 150 kilmetros de distancia. Abajo no se distingue
el suelo que, de acuerdo con el radar altmetro, est a slo 43 kilmetros. La presin atmosfrica
es igual a la que existe sobre la Tierra al nivel del mar...
Los instrumentos de medicin comienzan a funcionar. Altura: 26 kilmetros. Se han
abierto los cinco primeros cartuchos de anlisis qumico. Primera comprobacion: el contenido de
gas carbnico es superior al 90 por ciento.
Altura: 23 kilmetros. El descenso prosigue, pero me encuentro lanzado en todas
direcciones por autnticas turbonadas que soplan con una velocidad de ms de 200 kilmetros
por hora. Afuera, la presin y la temperatura continan aumentando, sta ltima a razn de 10,4
grados por kilmetro. En el interior de la sonda la temperatura se mantiene automticamente
alrededor de los 20 grados.
Altura: 18 kilmetros. 347 segundos despus del primer anlisis se han abierto los seis
cartuchos qumicos restantes. Adems del gas carbnico, que siempre es la mayor parte, los
analizadores revelan algunos rastros de vapor de agua y oxigeno, pero no hay azoe. Temperatura
90 grados. La velocidad de descenso ahora disminuy a 12 kilmetros por hora.

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El descenso es interminable. Temperatura 280 grados Celsio. Presin 15 atmsferas.
Descubro una dbil concentracin de partculas electrizadas.
Son las ltimas palabras de Venus 4. Son las 9.11, hora de Mosc, pero esta
comunicacin llegar a la Tierra 10 minutos y medio despus.
Es un gran da para el mundo entero y sobre todo para los soviticos: por primera vez una
de sus sondas, despus de haber penetrado en la atmsfera de Venus, ha transmitido los datos a la
Tierra, en el curso de una cada qe dur 94 minutos.
Se comienza a adivinar por qu las misiones precedentes no tuvieron xito: las elevadas
temperaturas del planeta y su presin exigan vehculos especial-mente slidos, como lo fue la
Venus 4. Las sucesivas sondas Venus 5 y 6 confir-man y amplan los datos ya indicados: a 20
kilmetros del suelo la temperatura alcanza a 325 grados y la presin es de 30 atmsferas. Pero
slo con la Venus
8, que logra posarse sobre el globo y transmitir durante 50 minutos, comienza a delinearse la
realidad de ese mundo: los instrumentos miden una temperatura de 480 grados Celsio, una
presin de 90 atmsferas y una densidad del aire, en el nivel del suelo, que es 50 veces superior a
la que caracteriza a nuestro globo.
Despus, las sucesivas expediciones. El 22 y el 25 de octubre de 1975, otras dos sondas
soviticas se aproximan a Venus, a 2.000 kilmetros de distancia una de la otra. Tambin tienen
dos cmaras de televisin, que traern las primeras imgenes del suelo venusiano.
No termina ah la cosa. En diciembre de 1978 Venus recibi 4 visitas de la Tierra. Un
carnet tan colmado de compromisos no haba sido visto jams durante los 16 aos de
exploraciones.
Primero llegaron los norteamericanos, con la sonda Pioneer-Venus 1, que inici una rbita
polar el 4 de diciembre de 1978 sobre la "estrella de la maana y el atardecer", cumpliendo un
giro completo del planeta en 24 horas. Su actividad dur 246 das, tres das ms que la duracin
del da venusiano. El Pioneer tena un radar que le permita examinar la superficie de Venus, y
sealar detalles hasta una altura de 50 metros. Esta informacin era transmitida a la Tierra.
El 9 de diciembre se realiz la segunda cita, tambin norteamericana, a cargo de la
multisonda Pioneer-Venus 2 un autntico "mnibus espacial" formado por cuatro minisondas que
llegaron cada una por su lado al suelo venusiano. Durante la cada, sobrevenida en el lapso de una
hora, se realizaron una serie de mediciones: finalmente, los elementos espaciales se destruyeron
sobre la superficie. Pero grande fue la sorpresa cuando una sonda continu transmitiendo 60
minutos ms, y suministrando sorprendentes informaciones. Los datos de las sondas
norteamericanas eran esencialmente distintos de los que haban suminis-trado las sondas
soviticas, pues su propsito era atravesar las nubes de Venus para permitir la transmisin de un
"cuadro" del aspecto general del planeta. Ello no era posible en el caso de los artefactos
soviticos, destinados a captar solamente los datos de las zonas recorridas hasta el aterrizaje.
Finalmente, cerca de la Navidad, exactamente el 21 y el 25 de diciembre, lleg el turno de
las dos sondas de la Unin Sovitica, Venus 11 y Venus 12, que aterrizaron suavemente en
Venus y transmitieron datos, durante 110 y 95 minutos respectivamente, mientras las estaciones
puestas en rbita continuaban reali-zando sus clculos "de espionaje" desde la altura.
Con justificada emocin comenzaron a evaluarse en Estados Unidos y en la Unin
Sovitica las primeras informaciones acerca de la misteriosa "estrella de la maana y el
atardecer".
Un hecho pareci evidente: los 17 objetos espaciales que hasta ese momento haban
llegado a la superficie de nuestro vecino celeste, envuelto eternamente en nubes que impedan la
observacin astronmica, llevaban a una revisin total de todo cuanto se haba credo otrora.

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Venus no es un desierto de arena; por el contraio, abunda en montes y llanuras pedregosas. Es
evidentemente inhspita; la atmsfera est compuesta por un 90 por ciento de xido de carbono,
la presin en la superficie es 90 veces mayor que sobre la Tierra, y corresponde a la que existe, en
nuestro caso, unos 1.000 metros por debajo de la superficie del mar; la temperatura oscila entre
los 465 y los 492 grados Celsio. El planeta rota alrededor de su propio eje en 243 das y su manto
de nubes es bastante ms veloz, pues recorre el globo en slo cuatro das terrestres, movindose
como una masa: por el contrario, en nuestro caso la atmsfera responde a impulsos diferentes, de
acuerdo con la latitud.
Estas fueron las primeras y ms sumarias informaciones. Pero vale la pena profundizaras,
aunque previamente corresponde un repaso del saber "clsico" acerca de nuestro vecino celeste.

Venus y los antiguos

Venus atrajo la atencin del hombre desde el da en que comenz a observar la bveda
celeste, al extremo de que se la cita en antiqusimas crnicas como la "estrella del atardecer y la
maana". Ello responde a su luminosidad: de hecho, en ciertas condiciones refulge ms que todos
los restantes astros, y despus del Sol y la Luna es por su brillo el tercer cuerpo celeste que puede
ser observado desde la Tierra. Esta luminosidad extraordinaria proviene del hecho de que Venus,
rodeada por una reluciente capa de nubes, refleja el 76 por ciento de la luz solar.
Antiguamente se la adoraba, como al Sol y la Luna, porque se la conside-raba una de las
principales divinidades: y siempre a causa de su fascinante esplendor, los babilonios la llamaban
Ishtar, que ser despus la Astart fenicia y siria, la Tanit cartaginesa, la diosa del amor, la
fertilidad y la naturaleza.
Para los griegos era Afrodita, para los romanos Venus. Pero dada su "doble" aparicin
tena tambin dos nombres: Fsforos (un semidis que habra mantenido con Venus una
competencia de belleza o que, de acuerdo con otras fuentes, habra sido raptado por ella para
convertirlo en guardin de su templo), o bien Lucifer, cuando anunciaba la noche, y Vspero,
cuando apareca en el cielo matutino.
Pero para los antiguos el planeta Venus siempre tuvo que ver con la belleza y el amor:
llama la atencin el hecho de que, sin haber mantenido ningn contacto con los pueblos
mediterrneos, tambin los pueblos del Norte y de Europa central y oriental lo asociaron con
conceptos anlogos, ya que no idnticos. Algunos estudiosos lo relacionan con la matriz comn
de muchos mitos, y por consiguiente de muchas civilizaciones remotas, cuyos rastros
importantsimos en gran parte se han perdido.
Pero sealemos un hecho extrao: en la isla de Pascua Venus es la estrella que
corresponde a una figura legendaria que representa no slo a un gigante, sino tambin a una
terrible divinidad guerrera.
Este dios-cclope fue identificado con el "gran Tu". Tu es el dios de la guerra, y su
calificativo es Mata Rin ("Ojo terrible", "Ojo colrico", "Ojo de la guerra"). Es un atributo que se
le asigna tambin en Tahit, y que le cuadra perfectamente: lo comprendemos al leer que otrora
los tahitianos iniciaban los combates al alba, cuando apareca el astro, llamado "El ojo de Tu".
Pero retornemos a las primeras observaciones cientficas. De acuerdo con el sistema
ptolomaico (que afirmaba que la Tierra estaba inmvil en el centro del universo y que todos los
restantes cuerpos rotaban alrededor de ella), la interpretacin del evidente movimiento de Venus
pareca muy problemtica. Pero despus, las primeras observaciones telescpicas del globo,

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realizadas por Galileo en 1610, fueron decisivas en el marco del sistema copernicano. El gran
estudioso polaco, fundador de la astronoma moderna, afirm que Venus deba mostrar las
mismas fases que la Luna, porque tambin ella se mova alrededor del Sol. Coprnico no pudo
observar dichas fases, porque an no tena un telescopio, y a simple vista la tarea ciertamente no
es viable; pero ya las primeras comprobaciones de Galileo disiparon todas las dudas; exactamente
como nuestro satlite natural, Venus aparece como un disco completo, despus como un
hemisferio, y por lo tanto como una delgada rodaja, lo cual atestigua su posicin respecto del Sol.
A los descubrimientos astronmicos se agregaron, en aquellos tiempos, las fantasas de
quienes pretendan que ese mundo estaba habitado. Entre ellos mencionaremos al padre
Athanasius Kircher (1602-80), el famoso jesuita alemn que consagr sus esfuerzos a la filosofa,
la matemtica, la astronoma y la geografa: riguroso, y a veces severo en sus enfoques, lo mismo
que otros estudiosos no pudo evitar la fascinacin de lo ignoto que se expresaba en los cuerpos
celestes que nos acompaan en el curso alrededor del Sol. Escribi en 1656 su Viaje esttico
acerca de Venus, un mundo que a su juicio estaba dominado por la pureza, los amores buclicos,
ms o menos como lo ver en 1686 el literato francs Bernard Fon teneile (sobrino de Corneille)
en sus Conversacio-nes acerca de la pluralidad de los mundos que dir de Venus que es un globo
"poblado por filemones y baucis, ocupados en inventar todos los das fiestas, danzas y torneos".
En la misma obra Fontenelle nos asegura que los venusinos son gente muy versada en las artes y
las letras, pero ignoran la gastronomia porque... se nutren de aire.
Algunas dcadas despus Emanuel Swedenborg, el famoso naturalista y tesofo sueco,
describir a las bellsimas venusinas errantes y desnudas en un paisaje idlico, ms o menos como
las protagonistas de ciertos bocetos de nuestro tiempo; y en 1815 el escritor francs Bernardin de
Saint-Pierre retornar con su famosa Armonas naturales despus de un extenso crucero ideal por
todos los cuerpos del sistema solar, a las visiones idlicas de Kircher y Fontenelle.
El panorama cambiar bruscamente en la segunda mitad del siglo pasado y en el nuestro
(mal que les pesara a los soadores incorregibles), aunque ello no signific que se alcanzara la
realidad cientfica que slo la astronutica ha podido develar.
El francs Camille Flammarion, astrnomo y escritor (1842-1925) fue sin duda el
precursor de esa ciencia orientada hacia el estudio de las formas posibles de vida en otros
mundos: la esobiologa, una disciplina que hoy ha alcanzado nivel acadmico. Flammarion es
tambin el autor de las primeras obras de divulgacin de la materia accesibles a todos, pero
rechazadas por los tradicionalistas, una actitud que lo indujo a afirmar, con comprensible
amargura:
"Recomendar a un astrnomo, un mdico, un naturalista, un gelogo, un qumico, que
imagine un panorama elegante para difundir sus ideas, lo que cada uno cree ser la verdad, implica
formular un razonamiento falso. Sus colegas lo llaman literato, y los literatos lo rechazan por
cientificista; pero este hombre es un instrumento del progreso; es un precursor y un apstol."
Flammarion haba consagrado la vida al tema de la habitabilidad de los mundos, y lo
mismo hara su seguidor alemn, Desiderius Papp.
Ambos contaban naturalmente, con los datos suministrados por los medios de su poca, y
a partir de una difusa teora de acuerdo con la cual la edad de los planetas sera mayor en
concordancia con su mayor distanciamiento del Sol, vieron en Venus un cuerpo ms joven que la
Tierra, anlogo al nuestro durante la poca del Carbonfero, dominado por un clima clido y
hmedo, caracterizado por una fecundsma flora, por anfibios cubiertos por gruesas caparazones,
por insectos gigantes, por reptiles que se encontraran en los albores de su prolongada y compleja
historia, por terribles peces inmersos en ocanos inmensos y tumultuosos. He aqu, de acuerdo
con Papp, el panorama que existira en Venus:

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"Los precursores atraviesan las junglas de Venus, y de pronto, en el roce de las hojas
hmedas y el crepitar de las ramas quebradas, descubren el primer animal: una especie de enorme
grifio, ms alto que un hombre, aparece entre una masa de lianas y juncos, y fija en el grupo sus
ojos extraos e inexpresivos. Algo que asoma por la cpula rosaplateada de un templo indio
ondea entre los charcos: es un artefacto gigante, que se inclina sobre el terreno pantanoso. Y
quiz atrado por el movimiento, un enjambre de liblulas vuela sobre los astronautas: liblulas
grandes como guilas, con alas semejantes a extraos mosaicos de vidrio.
"Una especie de cocodrilo levanta el hocico horrible entre un cmulo de monstruosas
races que afloran del suelo, y los hombres de la expedicin se detienen, horrorizados: esta bestia
fantstica tiene tres ojos y arrastra sus cortas patas articuladas a los costados de un cuerpo
larguisimo cubierto de escamas. Pero no es un cocodrilo: es slo una inofensiva salamandra
revestida por su caparazn, y est buscando en las grietas los insectos que la alimentan.
"Impulsados por el hambre insaciable, en las ondas del mar los peces con una longitud de
20 metros persiguen a otros peces y buscan conchillas. Son los depredadores ms temidos, los
dueos absolutos de los mares de Venus, del mismo modo que un da fueron seores de los
ocanos de la Tierra. Los colosales peces acorazados huyen ante el furioso apetito de los escualos
y las rayas. Conchillas grandes como nuestros corderos, plipos fantsticos, medusas gigantescas,
corales de abigarrados colores pueblan en gran nmero las aguas de los ocanos de Venus, en
cuyos abismos, en eterna niebla, vive una fauna de pesadilla..."
Ahora sabemos que no cabe esperar nada parecido en el globo vecino, del mismo modo
que no debemos esperar otro panorama prehistrico, el que esbozaron durante los aos 70 los
norteamericanos Watson y Green, quienes situaron a Venus en una fase un poco ms avanzada,
en el Jursico terrestre, y la imaginaron poblada por enormes saurios.
Venus fue vista de modo muy diferente por los apasionados de las llamadas "ciencias
esotricas" y por los fanticos, desequilibrados o especuladores de los famosos OVNI, que segn
ellos mismos decan estaban dirigidos en gran parte por astronautas provenientes de aquel
planeta, individuos muy civilizados y evolucionados, y que se sentan sumamente inquietos por el
destino de la Tierra.
Algunos de estos privilegiados habran encontrado a esos seres, segn afirmaban, en
lugares tan diferentes como California y Sicilia, Amrica Central y Meridional y Australia; y
todos eran muy altos, bellos, rubios y amistosos.
Lstima que nuestras sondas hayan destruido tantas ilusiones. Pero ciertos amigos de los
"platos voladores" no se rinden con dificultad: quin sabe si los datos transmitidos a la Tietra
por los medios espaciales acerca de las inferna-les condiciones de ese globo no representan un
sencillo recurso de los venusinos para defender su intimidad?

Un globo sin cielo

Al margen de estas fantasas, vemos que Venus ha atrado la atencin de los hombres de
ciencia por otros motivos bien fundados. Durante mucho tiempo, al observar sus dimensiones se
lo ha considerado un planeta gemelo del nuestro: su dimetro alcanza 12.300 kilmetros, y el
terrestre es de 12.750 kilmetros. Adems, como un gemelo que parece atrado por la otra mitad,
Venus se nos aproxima muchsimo: despus de la Luna y algunos asteroides es el cuerpo celeste
que, en las conjunciones inferiores, se nos acerca ms, hasta llegar a una distancia de 40 millones
de kilmetros.

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Podra creerse que esta condicin especial favorece su estudio: pero en la prctica no ha
servido para mucho. Cuando se acerca a la Tierra, el globo nos ofrece su hemisferio oscuro, y por
lo tanto no es posible observarlo.
Por consiguiente, fuera de una cerrada capa de nubes que impeda la observacin
astronmica, incluso en las condiciones ms favorables, Venus era casi desconocido antes de las
exploraciones espaciales: "el planeta del amor" pareca deseoso de conservar todos sus secretos,
como para realzar las fantasas que se haban tejido alrededor de su existencia, incluida una que
tuvo cierta resonancia hasta el principio de la Segunda Guerra Mundial. Aluda a los "canales
venusinos": en efecto, algunos astrnomos creyeron ver en el vecino cuerpo ciertas lneas que
recordaban imprecisamente las famosas fracturas marcianas. Pero ya entonces otros observadores
prevenan: "Esas visiones son de la ilusin o la imaginacin. Los mejores telescopios no pueden
penetrar las nubes que rodean al planeta."
Sin embargo, pareca que el astro brillante dejaba filtrar algo, o por lo menos eso decan
algunos: "Zonas claras bastante extensas", como escribi Rudolf Khn, regiones oscuras menos
numerosas, quiz incluso casquetes polares."
Es un hecho que hasta hace pocos aos ni siquiera se saba cunto duraba un da venusino:
se afirmaba, sobre la base de observaciones astronmicas, que tena 12 o 24 horas, pero a decir
verdad los hombres de ciencia no se sentan seguros, ni mucho menos. La realidad es distinta, y
se ha comenzado a develara enviando hacia el planeta enrgicos impulsos de radar: Venus rota
muy lentamente alrededor de su propio eje, y ejecuta un giro completo en 243 das terrestres. De
lo cual se deduce que el da venusino (entendido como el tiempo que necesita un punto de la
superficie del planeta para volver a pasar frente al Sol) dura 117 das "de los nuestros", de modo
que cada lugar se encuentra, como promedio, 58,5 das en la oscuridad y 58,5 das en la luz.
"Oscuridad" y "luz" son modos de decir, porque ni la noche ni el da venusiano tienen la
ms mnima semejanza con el contenido que asignamos a estos trminos. Si nos encontrsemos
sobre la superficie de ese planeta durante el da jams veramos brillar el disco del Sol: lo
impedira la misma capa de nubes, la cual sin embargo permitira la filtracin de una claridad
uniforme que, de acuerdo con algunos, sera enceguecedora, mientras otros la consideran
opalescente, y otros an anloga a la penumbra. Adems, la noche prolongada sera an ms
desolada: esas mismas nubes, que de acuerdo con los datos aportados por las ms recientes
empresas espaciales se extienden hasta una altura de 30 o 40 kilmetros, impediran observar la
bveda celeste. A nosotros, acostumbrados a los mgicos espectculos de las noches estrelladas,
esto nos parece absurdo; para el hombre el cielo siempre signific mucho, y ello desde los albores
de su historia. Observndolo y estudiando los movimientos de los astros, se originaron los
grandes interrogantes relacionados con el Universo, con las posibles condiciones de habitabilidad
de otros mundos: por lo contrario, el hipottico ciudadano de Venus podra pensar que vive sobre
el nico globo del cosmos iluminado por una desconocida fuente de luz, este Sol al que nosotros
podemos admirar en todo su esplendor.
Imaginemos un momento que la atmsfera venusina se desgarra, y permite ver el cielo.
Para el terrestre sera un espectculo realmente inslito: en efecto, vera al Sol aparecer
lentamente por el oeste, elevarse con lentitud, permanecer como "fijo" durante largos e
interminables das, para acabar ponindose por el este.
Cmo es posible? Sucede que Venus es el nico planeta de nuestro sistema que tiene un
movimiento retrgrado, es decir un movimiento de rotacin contrario al de revolucin, cumplido
alrededor del Sol en 225 das terrestres.
A qu responde esta particular anomala, que agrega otro interrogante a los muchos
existentes acerca de la "estrella de la maana y el atardecer"?

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Algunos estudiosos sostienen que al principio Venus rodaba en la misma direccin que
los restantes planetas: slo despus habra invertido su movimiento, probablemente a causa de
intensas perturbaciones en su atmsfera, provocadas por el influjo del Sol, las que literalmente la
habran "arrastrado" hacia el movimiento contrario.
En cambio, otros creen que el misterioso planeta siempre ejecut un movimiento
retrgrado, debido a quin sabe qu causas vinculadas con el tempestuoso penodo de su
formacin. Este movimiento anmalo habra aminorado despus a causa de la atraccin de otros
cuerpos celestes, y sobre todo de la que emana de nuestra Tierra.
Veamos lo que escribe Viktor Komarov en la "Sovietskaiia Rossiia": "Siempre que la
Tierra, Venus y el Sol se alinean, Venus vuelve hacia la Tierra la misma cara. Adems, las
disposiciones recprocas de la Tierra, Venus y el Sol se repiten exactamente cada 1.920 das
terrestres, que corresponden a casi 12 perodos de rotacin del astro de la maana.
"Es improbable que estas coincidencias sean puramente casuales. Podemos considerarlas
un indicio del hecho de que la interaccin gravitatoria entre la Tierra y Venus ha influido
notablemente sobre las rotaciones del planeta ms prximo a nosotros, as como la interaccin
entre la Tierra y la Luna ha tenido mucha importancia por el carcter de la rotacin de ambos
cuerpos celestes.
"Por ejemplo, la atraccin lunar provoca deformaciones del rea lquida y del cuerpo
slido de la Tierra. Las 'mareas' del suelo en Mosc provocan cada da un ascenso y un descenso
de aproximadamente 40 centmetros.
"Los clculos demuestran que inmediatamente despus de estas deformaciones se observa
una gradual variacin de la velocidad de rotacin de nuestro planeta. La Tierra rota siempre ms
lentamente, y la duracin del dia aumenta, trmino medio, en un minisegundo cada 50 aos.
"Por lo tanto, la inslita rotacin de Venus se explica no slo por la influencia del Sol,
sino por la de la Tierra. Sin embargo, tambin esto es por ahora slo una hiptesis."

El movimiento retrgrado de Venus es realmente extrao. Pero hay otro detalle que
parece acentuar la diferencia entre este planeta y los restantes hermanos del sistema solar: la
presencia del gas argn 36, hallado en la atmsfera venusina en una proporcin 100 veces
superior a la que podemos encontrar en la Tierra y en Marte. Esta utilsima informacin fue
suministrada por el Pioneer Venus 2, la sonda que, contrariamente a lo que se esperaba, continu
transmitiendo datos durante una hora despus de posarse sobre la superficie de planeta.
Qu significa esto? El misterio consiste en lo siguiente: el argn 36 es un gas noble que
se forma durante el proceso de disipacin de los gases de los planetas, es decir mientras se
enfran. En rigurosa lgica, si partimos del concepto de un origen comn de los globos del
sistema solar, este gas debera encontrarse en medida ms o menos igual en los diferentes cuerpos
celestes, y sobre todo en los "internos" es decir Mercurio, Venus, Marte y la Tierra.
Cmo se explica que en Venus haya mucha mayor cantidad de este gas? Es posible que
el "astro de la maana" nada tenga en comn con el sistema solar, que haya nacido quiz de otro
sistema, para llegar, quin sabe cmo, a formar parte del "squito del Sol"? El revolucionario
interrogante fue formulado por algunos astrnomos inmediatamente despus de recibir las
informaciones aportadas por el Pioneer-Venus 2, pero otros pensaron tambin en la posibilidad
de asignarle una forma distinta. Entre ellos se cuenta el astrofsico Marcello Corradini, del
Consejo Nacional de Investigaciones Italiano, que declara:

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"La mayor proximidad de Venus con el Sol y la ms elevada densidad de su atmsfera podran
explicar el enigma.
En resumen, continan formulndose preguntas, y es probable que la exploracin espacial
induzca a formular otros interrogantes.

El rostro escondido

Entretanto, Venus se ha despojado de sus velos. Aunque sea en parte, lo ha hecho.


Finalmente, despus de milenios, el hombre conoce el verdadero rostro de la luminosa "estrella
de la maana y el atardecer".
Contribuy a revelarnos su fisonoma un paciente trabajo de interpretacin de las seales
de radar recogida por la estacin norteamericana Pioneer-Venus 1, que entr en rbita alrededor
del planeta el 4 de diciembre de 1968, y despus fue devuelta a la Tierra. Poco a poco
comenzaron a dibujarse las primeras cartas topogrficas, que en definitiva cubrieron el 90 por
ciento de la superficie de Venus; un excelente resultado si se piensa que los radares instalados
sobre la superficie de nuestro globo y apuntados hacia el misterioso vecino celeste haban
permitido determinar una superficie que es apenas menor de un centsimo del total.
El Pioneer nos permite reconstruir una panormica y sugestiva "visin desde la altura",
impresionante por su vasta y desolada belleza. Llanuras hasta donde alcanza la vista, y en ellas se
elevan aqu y all las suaves laderas de algunas colinas que no exceden los 1.000 metros; un
paisaje anlogo cubre el 60 por ciento del suelo venusino. Bajo el nivel cero hay pocas
depresiones: la ms profunda llega a 2,9 kilmetros, lo cual es muy poco si se la compara con los
abismos terrestres anlogos al de Vitjaz, en el Ocano Pacfico, que llega a los 11.022 metros, la
Fosa de Puerto Rico, en el Atlntico (9.212) metros, la Fosa de Java, en el Ocano Indico (7.450
metros). Apenas el 16 por ciento de Venuq se encuentra bajo un hipottico "nivel del mar".
Prosigamos el reconocimiento del planeta vecino. En el 16 por ciento de su extensin a la
altura del relieve no sobrepasa los 1.500 metros, en el 8 por ciento hay altiplanos elevados y
montaas, y la ms alta de stas alcanza los 10.800 metros, es decir unos 2.000 metros ms que el
monte Everest.
Las zonas montaosas de Venus estn agrupadas en conformaciones que tienen las
caractersticas de continentes. Sobre todo nos impresionan por su magnitud: son la "Tierra de
Ishtar" y la "Tierra de Afrodita". Es lgico, no? Acaso no es natural asignar nombres de este
carcter al planeta que se remite a la diosa del amor?
Y las "alusiones mitolgicas" no concluyen aqu. En la torturada Tierra de Ishtar, situada
al norte encontramos el altiplano de Lakshmi (la diosa hind de la agricultura y la fertilidad),
circundado por una cadena montaosa cuyas cimas alcanzan los 7.000 metros; su sector
septentrional ostenta el nombre de Freja,la divinidad del amor y la belleza en la mitologa
nrdica, y la que se extiende al oeste se denomina en cambio Akna, en relacin con el culto de la
belleza inmoral, el hedonismo y el intimismo. La Tierra de Ishtar tiene una extensin semejante a
la de Australia: si consideramos la altitud media, algunas de sus caractersticas nos permiten
compararla con el Tibet. Tambin aqu encontramos extensos altiplanos en los cuales se elevan
soberbias montaas. En el continente venusiano dedicdo a Ishtar aparece al este la cadena
montaosa ms alta, formada por los Montes Maxwell.
La Tiera de Afrodita, sobre el Ecuador, tiene la extensin de la mitad de Africa. Son
mucho ms pequeas las regiones Alfa y Beta (quin sabe por qu aqu no se quiso aludir a una

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divinidad?) en la ltima se elevan dos enormes volcanes, y en cambio la otra exhibe un terreno
accidentado pero no muy elevado.
En este panorama nos impresionan tambin los dilatados y numerosos crteres
diseminados un poco por doquier, tanto en la llanura como en los montes, tan parecidos a los que
caracterizan el suelo lunar y marciano. Tambin su origen seguramente es comn: se trata de
crteres provocados por el impacto de meteoritos.
En resumen, cmo es el suelo de Venus? Las informaciones suministradas por el radar
informan que "los estratos superficiales, si bien no alcanzan la altura de los que hallamos en
Marte y la Luna, son mucho ms voluminosos que los que se elevan sobre la costa terrestre". Lo
afirma Renaud De La Taille, y contina diciendo: "Este es el motivo por el cual los movimientos
tectnicos son muy moderados. El estrato ms profundo parecera formado por una roca densa de
tipo basltico, que rodeara a todo el planeta. Encima habra un manto de rocas continentales de
tipo grantico, seguramente muy antiguo, que formara un nico e inmenso continente, y que
cubrira el 84 por ciento de la superficie de la esfera. Apoyadas en este estrato se hallaran las
regiones de los altiplanos, que representan el 16 por ciento de la superficie misma."
Pero este paisaje, reconstruido desde la altura gracias a las sondas, ciertamente no
aparecera as a los ojos de un observador que descendiese sobre Venus. "Lo que se sabe", escribe
Pierre Kohler, "es que la intenssima presin atmosfrica provoca, en el nivel del suelo, una
"super-refraccin", comparada con la cual palidecen los ms hermosos espejismos saharianos.
"En cualquier lugar del planeta, un cosmonauta recibira la impresin de que se encuentra
en el fondo de una inmensa cuenca, y vera alrededor de s, dispuestos en centros concntricos,
lugares situados en la parte opuesta al globo, mientras el horizonte, que se eleva muy alto hacia el
cielo, se perdera en las nubes. Con respecto al Sol, no sera ms que un anillo coloreado que
circunda el punto ms alto de este extrao "pozo", en el supuesto de que consiga atravesar
parcialmente la capa de nubes. De noche, su claridad no desaparecera del todo, porque la luz,
'intrapolada' circunvala constantemente al globo, tiendo al hemisferio oscuro con una plida
luminiscencia violeta.
"As se explicara la claridad observada en 1643 por el astrnomo italiano Riccioli, cuya
existencia real fue confirmada en 1967 por el Mariner 5."
Pero volvamos al panorama "clsico" de Venus, el mismo reconstruido por la sonda. El
planeta exhibe una apariencia fra, agotada, a pesar de que no est muerto, ni mucho menos. En
su corazn debe hervir gran cantidad de magma incandescente al extremo de que a veces sin duda
sobrevienen en la superficie violentas explosiones volcnicas. Este supuesto -que hoy es una casi
certeza revoluciona los conceptos precedentes: hasta hace un tiempo de hecho se pensaba que
solo Marte e Io, uno de los satlites de Jpiter, por supuesto adems de la Tierra, posean cierta
actividad endgena.
Las exploraciones realizadas con el radar en 1975 revelaron en cambio la existencia, en el
continente de Ishtar, entre los montes Maxwell, de un relieve que alcanza una altura de 10
kilmetros con un dimetro de 700 kilmetros, sobre cuya cima aparece una gran depresin,
calculada en 60 o 90 kilmetros. Las ondas reflejas originadas en este punto seran visiblemente
diferentes de las que provienen de las zonas aledaas: los estudiosos creen encontrarse en
presencia de un dilatado crter activo, entre otras cosas porque se ha comprobado la presencia en
otras zonas de elementos anlogos, y las fotos recogidas por las sondas soviticas Venus 9 y
Venus 10, en junio de 1975, han permitido reconocer fragmentos de rocas semejantes a lava.
Antes de la exploracin espacial, se crea que Venus era una "tierra" bastante lisa, poco
atormentada, nivelada por los vientos. Ahora sabemos en cambio que presenta grandes
desniveles, y enormes crteres. Esos 900 kilmetros pueden parecer una extensin monstruosa,

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pero en el sistema solar los hay ms dilatados: en Marte est Ellas, con 1.600 kilmetros; en
Mercurio encontramos a Kaloris (1.400 kilmetros); y en la Luna el del Mar Imbrium llega a los
1.000 kilmetros.
Si en el caso de algunos crteres venusinos se formula la hiptesis de un origen volcnico,
debe reconocerse que los restantes testimonian la historia violenta de la evolucin de los planetas,
caracterizada por los permanentes impactos de meteoritos, incluso de magnitud considerable.
Como es sabido, la propia Tierra ha sido castigada por estos blidos celestes, cuyos restos son
hoy a veces apenas visibles porque el hombre ha modificado el ambiente: el extenso crter de
Hollerdorf, en Canad, est completamente cultivado, y por lo tanto a primera vista es difcil la
identificacin.
Los crteres venusinos, tan semejantes a los que pueden observarse en el "squito solar",
parecen por lo tanto alejar la hiptesis de un origen diferente de este planeta: tambin l sera un
"hijo del Sol", y lo demostraran otros detalles, que ya fueron recogidos en los reconocimientos
practicados por las sondas soviticas Venus 9 y Venus 10. Al observar que un anlisis de las
radiaciones gamma emitidas por las rocas de Venus demuestra que ellas contienen potasio, tono y
uranio, todos ellos elementos radioactivos naturales, la "Pravda" agregaba: "Estos datos son
semejantes a los que se relacionan con las rocas eruptivas ms difundidas de la costra terrestre,
las rocas de basalto, e indican una composicin anloga a la que ellas tienen."

Es posible vivir en Venus?

Venus es un mundo de pesadilla: lo sealamos de pasada, pero tratemos ahora de


forjarnos una idea ms detallada.
Su atmsfera letal responde en gran parte a la exhalacin de gas prove-niente de las
sustancias slidas del planeta: sustancias identificadas, pero que an no fueron estudiadas a
fondo. Est formada por el 97 por ciento de anhdrido carbnico, el 2 por ciento de zoe,
aproximadamente el 1 por ciento de vapor de agua y el 0,1 por ciento de oxgeno. Se cree que hay
frecuentes lluvias de cido sulfrico, y se presume la presencia de esta sustancia en los estratos
altos de las nubes que se extienden -como hemos visto- en un espesor de 30 o 40 kilmetros. Por
consiguiente, Venus est "autoenvenenada", sobre todo si se piensa que en la atmsfera deben
existir vapores de elementos como el bromo y el yodo, fundidos inmediatamente por las altas
temperaturas. Sobre la base de los resultados de los experimentos realizados con la sonda Venus
2; que se aproxim al planeta el 21 de diciembre de 1978, los hombres de ciencia del Instituto de
Geoqumica y Qumica Analtica de la Academia de Ciencias de la Unin Sovitica, han
determinado que el cloro y no el azufre sera uno de los componentes princi-pales de la capa de
nubes que rodea a Venus. Este hecho todava no permite explicar el origen y la evolucin de la
atmsfera venusina, cuyos primeros ras-tros aparecen a unos 200 kilmetros de la superficie, y
limitan con una ligera "neblina" que absorbe buena parte de la luz solar (en la banda ultravioleta
del espectro).
A gran altura las nubes se desplazan con impresionante velocidad y sta disminuye a
medida que se desciende hacia la superficie. Esta permanente circu-lacin nivela las
desigualdades del calentamiento del planeta por la accin del Sol: por consiguiente, parece que
no existe diferencia de temperatura entre el da y la noche, o entre el Ecuador y los polos. Todos
estos datos en efecto contribuyen a darnos una idea del infierno, pero se trata de un infierno
misterioso.

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Ante todo, por qu encontramos en Venus tanto anhdrido carbnico? Es menor la
cantidad de esta sustancia en la Tierra? De ningn modo: sucede que mientras en nuestro caso
este elemento ha permanecido fijo en las rocas, en Venus las altas temperaturas lo han liberado
envindolo al aire (lo cual, entre otras cosas, ha favorecido la aparicin de una presin de un
centenar de atmsferas). Est, adems, el interrogante riginado en la inslita velocidad de las
nubes "envenenadas", que por ahora no tiene una respuesta racional.
De todos modos, es cierto que estos factores han contribuido a producir en el "astro de la
maana y el atardecer" el llamado efecto "dique", imputable a los rayos infrarrojos, que no
pueden ser percibidos por el ojo pero que tienen efectos trmicos. Es sabido lo que sucede en un
dique de ese tipo: la luz penetra en el interior, calienta el suelo, pero la irradiacin aprisionada
por ste ltimo corresponde a una longitud de onda ms baja (]ustamente la de los infrarrojos), y
no puede volver a atravesar lo vidrios de cobertura: por lo tanto, permanece aprisionada y
provoca un aumento de la temperatura. En Venus, el efecto provocado por el vidrio en un dique
podra responder a la capa de nubes.
Este efecto ha sido tambin la causa de la evaporacin de los mares que otrora sin duda
cubran a Venus?
Los estudiosos lo suponen. "Venus", observa el profesor Mijail Marov, "est ms cerca
del Sol que la Tierra, y la temperatura de equilibrio en su superficie es superior en casi 50 grados.
Como su atmsfera se ha acumulado gradualmente, y al principio la presin era moderada, esta
temperatura era superior al punto de ebullicin del agua. Para retener el agua, Venus habra
debido tener una atmsfera por lo menos 100 veces ms densa. La acumulacin de los vapores
acuosos provoc el efecto dique, el aumento de la temperatura y por lo tanto la deshidratacin del
planeta."
Y Margarita Hack escribe: "Se cree que inicialmente la Tierra y Venus fueron ambas ms
fras, con la misma cantidad de agua, y al principio con las mismas condiciones atmosfricas.
Pero como Venus est ms cerca del Sol el efecto dique determin una temperatura ms elevada,
que determin la evaporacin del agua. El resultado fue un aumento de la opacidad atmosfrica,
con un nuevo aumento de la temperatura, lo cual liber el anhdrido carbnico de las rocas, y
llev a Venus a las condiciones actuales. Hoy vemos que sobre Venus ha quedado solo un litro de
agua por cada milln de los que presuntamente tena al comienzo."
Venus recuperar sus mares? As lo piensa el astrnomo Sergei Vsejsvatskii, de la
Universidad de Kiev, que cree poder afirmar que el cuerpo celeste est destinado a enfriarse: su
atmsfera sufrira complicadas modifica-ciones de orden qumico, las cuales podran provocar la
formacin de cuencas hdricas, incluso de diferente composicin que las terrestres, y
acompaadas por el desarrollo de formas de vida inconcebibles.
Una vida que, en el estado actual de las cosas, es impensable, al menos tal como nosotros
la imaginamos. En este sentido es extrao lo que dice Margarita Hack: "De acuerdo con Libby, el
agua se encontrara depositada en forma de nieve sobre los polos de Venus. En realidad, admitida
la lenta rotacin del planeta, los movimientos atmosfricos no bastaran para uniformar la
temperatura, de modo que mientras en el Ecuador alcanzara los 280 grados indicados por la
Venus 4, en los polos podra ser de O grado y ello permitira la acumulacion de un estrato de
nieve con una altura de 5 kilmetros.
"En los confines de las zonas polares las nieves se fundiran, formando pequeos mares y
ros que se evaporaran apenas llegaran a las proximidades de las zonas ecuatoriales. Estos
pequeos mares seran un lugar ideal para la evolucin de la vida, una idea sugerida tambin por
otro factor: la presencia, aunque sea escasa, de oxgeno, y por lo tanto de los procesos de
fotosntesis.

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"Por otra parte, incluso si faltase del todo el oxgeno la vida podra desarrollarse
igualmente, como lo demuestran las experiencias del bilogo Roy Cameron, que ha logrado que
crezcan minsculas plantitas en una atmsfera que incluye el 100 por ciento de anhdrido
carbnico.
"Por lo tanto, la debilidad de la hiptesis de Libby no reside en la cantidad de oxgeno
presente en la atmsfera venusina, sino ms bien en la posiblidad de que haya agua en la
superficie de Venus."
Siempre a propsito de las posibles formas de vida albergadas por Venus veamos qu dice
Pierre Kohler: "Hablemos en serio. Si hay venusinos, deben ser anaerobios, es decir capaces de
existir sin oxgeno. La proporcin de gas carbnico en la atmsfera del planeta alcanza, en efecto,
al 97 por ciento.
"Por consiguiente, parece difcilmente concebible que existan criaturas sobre la superficie
del globo. Sin embargo, algunos no vacilan en imaginar microorganismos o incluso algas, que
fluctan en la atmsfera, en medio de las nubes, donde existen condiciones de vida ms
razonables."
De las algas fluctuantes pasemos a otra hiptesis sorprendente, la que est implcita en el
interrogante formulado por la periodista Laura Lilii, del diario romano La Repubblica al
planetlogo Marcello Fulchignoni, y en la cual se expresa una duda que ya varios investigadores
se haban formulado, y que alude al silicio, que tiene en la Tierra un papel predominante, aunque
sin determinar ninguna forma de vida: las rocas de Venus no podran estar vivas? Es decir:
entendemos que "vida" es slo la nuestra, fundada en los compuestos del carbono. Pero, no
podra existir otra forma de vida, basada por ejemplo en el silicio o en otro elemento?"
"Pues bien, s", respondi el profesor Fulchignoni. "Esas rocas podran estar 'vivas'. Pero
las sondas no nos lo dirn: digamos que nada nos impide suponerlo hasta tanto no estudiemos las
correspondientes muestras. Hemos estudiado a las marcianas y las lunares: y no estn vivas,
como no estn vivas las rocas terrestres. Sin duda, tericamente es concebible que aun sobre la
Tierra haya existido, al principio, una forma de vida "antagnica", desplazada despus por la
actual. Por supuesto, es esencial ponerse de acuerdo acerca de lo que se entiende por vida.
Pero estn tambin los que dudan de la validez de los datos suministrados por las sondas,
por lo menos en cuanto concierne a la costra venusiana.
"De acuerdo con el profesor sovitico Alexandre Lebendinskil", informa el estudioso y
escritor francs Robert Charroux, "la temperatura en la superficie de este globo debera acercarse
a los 50 grados, pese a que las mediciones de las radiaciones radioelctricas indican una
temperatura entre 300 y 400 o ms grados."
El fenmeno sera anlogo al de los tubos de gas utilizados en la publicidad luminosa: su
radiacin alcanza a mucho grados centgrados, al contrario de lo que sucede en el ambiente en
que se los coloca. Pues bien, de acuerdo con Lebendinskii los estratos superiores de la atmsfera
venusina seran asiento de fenmenos elctricos latentes anlogos a los fenmenos de los tubos
de gas, fenmenos imputables a la rotacin lenta del planeta. "En la Tierra", agrega este
investigador, "donde la rotacin es ms rpida, los fenmenos elctricos atmosfricos asumen un
carcter tempestuoso."
Por su parte, los fsicos norteamericanos William Plummer y John Strong, son todava
ms optimistas. Sostienen que existen sobre Venus inmensas zonas en las cuales reina una
temperatura soportable, que permitira la existencia del hombre; y que tales regiones seran an
ms extensas que las terrestres.
Es posible que as sea, pero en este sentido no contamos con el ms mnimo indicio. Por
lo tanto, convendr esperar la realizacin del proyecto franco-sovitico que contempla el

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lanzamiento de un par de vehculos con dos "globos" destinados a insertarse en la atmsfera
venusina y a circunvalar el planeta vecino, transportados por las nubes impetuosas, a una altura
de 57 kilmetros en el lapso de 6 das terrestres; de ese modo recogern datos que,
evidentemente, no estn al alcance de las sondas excesivamente veloces.

Una paleta irreal

Pero entretanto necesitamos examinar otras informaciones. Son las que nos suministra la
sonda sovitica Venus 13 (que parti el 30 de octubre de 1981) y la Venus 14, las que se
aproximaron al "planeta de las nubes" respectivamente el 1 y el 5 de marzo de 1982, mientras sus
vehculos vectores continuaban despla-zndose a cerca de 36.000 kilmetros de altura, y
recogiendo y transmitiendo a la Unin Sovitica la informacin suministrada por los mdulos que
haban aterrizado, el primero en la llamada "Tierra de Afrodita", y el segundo en una colina de
500 metros de altura.
No cabe duda de que el desempeo de las dos sondas fue excepcional: la Venus 13
resisti 127 minutos una temperatura de 465 grados Celsio (suficiente para fundir el plomo y el
zinc) la Venus 14 (ms avanzada desde el punto de vista cientfico, pero menos adaptada para
resistir el calor) 57 minutos.
Durante el descenso las sondas recogieron datos acerca de la composicin de la atmsfera
venusina, las nubes, las descargas elctricas, las radiaciones solares y los rayos csmicos, y
trabajaron con la ayuda de instrumentos franceses y austracos. Pero los experimentos ms
sensacionales se desarrollaron sobre todo en el suelo: las primeras tomas en colores de la
superficie del globo, con aparatos dotados de filtros azules, rosados y verdes y cuyas imgenes se
recompusieron con la ayuda de una computadora; los registros de la actividad ssmica y la
conductibilidad elctrica, la observacin de la zona de descenso. Con aparatos especiales de
perforacin se extrajeron muestras, transportadas inmeditamente a los analizadores de las
sondas, que las examinaron y enviaron a la Tierra los datos. As, dentro de poco ser posible
"reconstruir" en el laboratorio el suelo venusino.
Mientras escribimos estas lneas, los estudios apenas comienzan. El profesor Valen
Barsukov, director del Instituto de Geoqumica y Qumica Analitica de la Academia de Ciencias
de la Unin Sovitica, sin embargo ya nos anticip algunos datos muy interesantes, que
confirman parcialmente las deducciones anteriores.
La superficie del planeta est formada por un 60 a un 70 por ciento de una fusin de
basalto, que en la tierra aparece slo a grandes profundidades o en los abismos ocenicos, o en
ciertas zonas volcnicas del Mediterrneo. Sobre la superficie misma son visibles bloques
macizos de color gris oscuro, y en cambio el suelo aplanado que se extiende entre ellos est
recubierto por una sustancia formada por finos grnulos grises negruzcos.
"Si se observa el panorama de este globo", agrega el profesor Barsukov, "uno tiene sobre
todo la impresin de encontrarse frente a una irreal paleta de colores, en la cual domina un
anaranjado amarillento y distintos matices del verde. El cielo es anaranjado, y tambin las nubes.
El motivo de esta coloracin consiste en el hecho de que la parte azul del espectro solar es
absorbida en la zona alta de la atmsfera venusina y la parte amarilla del mismo espectro
consigue llegar a los estratos nubosos ms bajos y a la superficie ptrea. Aqu, la luz toca la

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misma superficie, y al combinarse con los matices de la roca determina una mezcolanza de
colores, del anaranjado verdoso al amarillo anaranjado".
El hombre podr un da ver en persona el panorama venusino?. La respuesta es
desoladora: de ningn modo. Por mucho que se hayan perfeccionado y continen an mejorando,
como en el caso de las sondas soviticas, las tcnicas de proteccin frente al calor infernal del
planeta, su temperatura contina siendo un obstculo insuperable para el cosmonauta terrestre.

VI - LA TIERRA, ESA DESCONOCIDA

Cmo naci la Tierra y cul es su aspecto?. Cuando examinamos las res-puestas que los
antiguos intentaron dar a estos interrogantes, observamos que en la gran mayora de los casos los
elementos cientficos son totalmente ignorados, si se excluyen algunos pueblos que parecen haber
llegado a conclusiones para nosotros asombrosas, sobre la base de conocimients cuyo origen y
cuyo desarrollo ignoramos.
Por ejemplo, los chinos decan que el globo era un huevo enorme (por lo tanto, ya
conceban la esfericidad de la Tierra) en cuyo interior se desarrolla un pjaro gigantesco. Cuando
ste alcanzara tamao suficiente -agregaban- romper la cscara y emprender vuelo, dejando
atrs los pedazos de nuestro globo. Parece que contribuyeron no poco a esta leyenda los
fenmenos ssmicos, considerados movimientos bruscos del fabuloso pjaro en su "huevo".
Hallamos una analoga en antiguos relatos polinesios, cuya memoria se mantiene viva:
aqu no se habla de un voltil, sino de un terrible titn prisionero, que expresara su furor con los
fuegos de los volcanes y sacudira al planeta con sus violentos sobresaltos.
Otra versin china habla del Universo como si ste fuera un inmenso carro cubierto. Por
supuesto, en el fondo estaba la Tierra, delimitada por cuatro ocanos muy extensos. El "techo"
estaba compuesto al menos por nueve planos superpuestos, estos se apoyaban mediante ocho
pilares sobre la Tierra misma Desgraciadamente, despus de un cataclismo uno de los soportes se
haba quebrado, y as el cielo estaba "desmantelado".
Podramos aludir tambin a la catstrofe denominada el diluvio universal, a la variacin
del eje terrestre, a las antiqusimas tradiciones de gran parte del globo, a las palabras mismas del
Apocalipsis de San Juan, que parece recoger una profeca fundada en rastros de lejanisimos
recuerdos: "Vi un nuevo cielo y una Tierra nueva, pues del cielo haba desaparecido la Luna
inmensa y amenaza-dora y haba comenzado un tiempo sin Luna."
Llegamos as a las concepciones de los sumerios, un pueblo no semtico emigrado a
Babilonia, Elam y Asiria hacia el V milenio antes de nuestra era, y despus sometido por los
babilonios, lo mismo que los vecinos acadios, semitas de civilizacin inferior. Es el primer
pueblo de Medio Oriente que nos ha legado documentos escritos, redactados en una lengua que
nada tiene de comn con las semticas o con las indoeuropeas.
Vean a la Tierra como una gigantesca montaa rodeada por una enorme muralla, sobre la
cual descansaba el cielo. Los caldeos, herederos de los sumerios, varias veces dominadores de

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Asiria, despus creadores de la astro-loga, haban adquirido ms o menos la misma idea del
Universo. Para ellos la "gran montaa" era hueca y en su interior alojaba al reino de los muertos.
Estaba circundada por el ro Ocano, y sobre la orilla opuesta se levantaba la muralla que sostena
la cpula metlica del cielo. Las cavernas celestes contenan las aguas que originaban las lluvias,
y el Sol avanzaba por su camino montado en un carro. Tanto la Tierra como el cielo se
desplazaban sobre el Ocano Primordial, el Infinito.
"Los egipcios, por su parte", escribe Francois Derrey, "influidos por la conformacin del
pas, que se extiende a lo largo del Nilo, vean el mundo como una especie de caja ms larga que
ancha, en la cual la Tierra era el fondo y el cielo la tapa.
"Cuatro montaas situadas en los cuatro puntos cardinales sostenan el cielo, y de ste
pendan las estrellas, como lmparas e iluminaban la noche. Un ro celeste cea el mundo, y sus
mareas regulares movan la barca sagrada sobre la cual estaba el Sol, que en 24 horas rodeaba la
Tierra. Una parte del trayecto se realizaba detrs de las montaas y entonces llegaba la oscuridad.
El ro celeste verta sus aguas en un mar fabuloso que ocupaba el corazn de Africa. El Nilo se
originaba en esas aguas misteriosas.
"La existencia de este mar interno en una poca remota", observa Derrey, "es un hecho
conocido. Cuando vivan los lejanos antepasados de los egipcios seguramente no era ms que un
inmenso pantano, difcilmente navegable a causa de la escasa profundidad y los innumerables
islotes. Estas caractersticas corresponderan bastante bien a las concepciones egipcias de un mar
misterioso y cerrado a la navegacin."
En el mundo helnico debemos referirnos a Tales de Mileto, el matemtico y astrnomo
que vivi entre 640 y 548 a.C. (de acuerdo con otros autores, entre 624 y 456 a.C.) y que fue uno
de los "siete sabios" de Grecia.
Muchos de nuestros estudiantes lo conocen slo por un teorema que lleva su nombre, pero
que l no demostr. En realidad, deba ser el iniciador de la ciencia y la filosofa en Occidente.
Parece que conoca la esfericidad de la Tierra, la oblicuidad de la elptica y la causa de los
eclipses solares, al extremo de que predijo el famoso eclipse de 585 a.C., sobrevenido durante
una histrica batalla entre persas y lidios.
El haba sostenido que en el agua (o mejor an, en la humedad difundida en la naturaleza
y sobre todo en los seres vivientes) debe buscarse el principio generador de todas las cosas.
De acuerdo con varios estudiosos, Tales habra incorporado todos estos conceptos en el
curso de sus viajes a Caldea y Egipto, lo cual demostrara que los sabios de esos pueblos saban
mucho ms de lo que se proponan divulgar.
"Los dioses nada tienen que ver!" fue su enunciado bsico. Y lo sostuvo en la llamada
Escuela Jnica, que floreci precisamente en Mileto, antigua ciudad del Asia Menor fundada por
los cretenses y que despus fue colonia jnica. Por su posicin geogrfica y comercial, este lugar
era una encrucijada de civilizaciones, un puente ideal entre Grecia, Mesopotamia y Egipto.

El profesor Franco Fergnani escribi entre otras cosas: "La escuela de Mileto, cuyo inters
principal fue la investigacin y la definicin del arch, es decir el principio fundamental
explicativo de la realidad fenomnica (el agua de acuerdo con Tales, lo ilimitado de acuerdo con
Anaximandro, el aire segn Anaxmenes), renuncia a la personificacin religiosa del "primer
principio", y despus de justificar ste ltimo sobre la base de meras consideraciones tericas o
empricas, inaugura la era del pensamiento filosfico-cientfico en Occidente.
"Pese a todo, se advierte todava en las especulaciones cosmolgicas de los jnicos la
herencia directa de los grandes mitos helnicos (o helnicos y orientales), por ejemplo el mito de
Ocano o el mito de Caos. A pesar de la expresin utilizada corrientemente, es dudoso que los

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tres personajes mencionados hayan formado una autntica y verdadera escuela, en el sentido de
que uno haya sido discpulo del otro. Probablemente no hubo tal cosa, pero es indudable que
tanto Tales como Anaximandro expresaron bastante bien el ambiente de intereses culturales que,
en la regin jnica, fue la premisa de todos los ulteriores desarrollos de la investigacin filosfica
y cientfica.

Hecha de odio y de amor

Para Anaximandro la Tierra tiene la forma de una especie de tambor (en el cual est
habitada slo la parte superior) mantenido en suspenso en una esfera. Anaxmenes piensa siempre
en el cilindro, pero lo ve apoyado en una capa de aire denso. Por su parte, Zenn de Elea, que
vivi en el siglo V a. C. crea que la Tierra tena una extensin ilimitada. De acuerdo con algunos
autores, contempla-ba la posibilidad de que varios Soles iluminaran esta ilimitada llanura; para
otros, Zenn estaba convencido de que el astro se desplazaba paralelamente a la Tierra, y su
lejana del horizonte suscitaba la impresin de un descenso.
Para Empdocles (circa 490/480 A.C.), el cosmos est formado por cuatro elementos o
"races" eternas e inmutables el agua, el aire, la tierra y el fuego, animados por dos fuerzas, el
amor que tiende a unirlos y el odio
que trata de separarlos. Sus luchas y sus triunfos serian cclicos, pero la accin del amor no seria
tan gozoza como caba imaginar a primera vista, porque los elementos se uniran demasiado
ntimamente, determinando la materia homognea e informe en el inmenso huevo que sera el
Universo (o Sphairos). Bajo el impulso del odio, los elementos se separaran, determinando lo
que es el mundo actual.
Circundado por una aureola de taumaturgo y profeta, Empdocles se habra arrojado al
crter del Etna, para atestiguar as su ascenso al seno de los dioses (en realidad, falleci
tranquilamente en el Peloponeso.)
Del mismo modo se exalt a Pitgoras, y algunos le atribuyeron grandes milagros, que lo
convirtieron prontamente en compaero de Buda y Zaratustra.
Por otra parte, existen escpticos que niegan incluso que Pitgoras haya vivido jams (de
acuerdo con las enciclopedias del 570 al 496 a.C.), aunque ciertamente no pueden dudar del
pitagorismo, el conjunto de concepciones "cuya tesis ms caracterstica es la doctrina del
nmero-sustancia: los nmeros representan los principios o los elementos constitutivos del todas
las cosas, y las leyes de combinacin de los nmeros presiden la formacin de los fenmenos"
Esta doctrina lleva a una decisin decisiva para la cosmografa: los pitagricos descubren
que la Tierra es redonda. Por qu? Porque -explican con suma sencillez- la esfera es la forma
ms perfecta.
Habran podido recurrir al cubo o a la pirmide. Por qu aludieron directamente a la
esfera? Quiz porque el concepto les lleg desde fuentes ms remotas, de los herederos de
algunas civilizaciones desaparecidas?
En general, el mundo antiguo acepta el concepto de la esfericidad de la Tierra, pero acerca
de su posicin y sus movimientos hay ideas muy discrepantes, al extremo de que hacia fines del
siglo IV a.C. hallamos un verdadero caos de concepciones.
"Precisamente entonces" escribe Francois Derrey, "un extrao astrnomo, Aristarco de
Samos, enunci la hiptesis ms peculiar y fantstica. Felizmente, las autoridades de la poca
impusieron silencio a este insensato, que arriesgaba complicarlo todo con sus ideas absurdas.

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"Qu deca el astrnomo hertico? Que la Tierra era un planeta como los restantes, y que
en el curso de un ao gira alrededor del Sol. Que ejecuta cotidianamente el movimento de
rotacin sobre s misma, y que la Luna gira alrededor de la Tierra.
"Estas ideas no slo eran absurdas (lo demostr brillantemente sobre todo Arqumedes)
sino tambin carecan de contenido. La Tierra, morada de los dioses, no poda ser un sencillo
planeta entre otros. Adems, afirmar que Zeus giraba como un trompo era puro sacrilegio. No
convena ejecutar al impo? Finalmente, se afirm que era ms un loco que un sacrlego y todos
se contentaron obligndolo a callar y olvidndolo.
"La verdad haba perdido una batalla. Y perdera muchas otras antes de triunfar."
En los tiempos siguientes la Tierra se zambull en un carnaval de absurdos y slo durante
el siglo II de nuestra era se impone el sistema ptolomaico, que durante centenares de aos instala
a nuestro planeta en el centro del universo. Y no slo eso: entretanto, se rechazan tambin las
conquistas de la antigedad. Hacia el 400, con San Agustn la Tierra vuelve a ser plana, y en el
siglo VI el monje Cosma Indicopleuste la describe como una especie de foco circundado por un
misterioso ocano, allende el cual se extienden regiones desconocidas que avanzan hacia la
bveda celeste.
Finalmente, Coprnico venci. Pero no por eso los partidarios del absurdo han callado:
todava en nuestro tiempo hallamos un buen nmero de ellos.

Las teoras ms absurdas del mundo

Coprnico y Galileo de ningn modo tenan razn. Sus teoras, as como todas las que
siguen, acerca de la forma de la Tierra, el movimiento sobre s misma y alrededor del Sol sern
destruidas.
La ciencia va recogiendo los grandes hechos de los siglos y sale al encuentro de absurdo
cada vez ms evidentes. Hace tiempo que se lo ha demostra-do, incluso si los estudiosos
modernos se obstinan en negarlo. Deseamos conocer la verdad? Entonces, volvamos los ojos
hacia los oscuros hroes del saber que, sin embargo, no han recibido el merecido reconocimiento.
Durante la guerra de 1914-18 cierta noche de invierno un soldado francs que est de
guardia se aburre, golpea el suelo con los pies, mira el cielo. Y de pronto tiene una fulgurante
revelacin: la Tierra est inmvil, y en cambio los astros se mueven.
Mientras contina sirviendo a la patria, el soldado Henry Barthlmy controla, piensa y
profundiza sus teoras, pues espera servir an mejor a su pas concedindole la palma del ms
grande descubrimiento de todos los tiempos.
Apenas se despoja del uniforme comienza a tronar: "Vamos, seores astrnomos,
demuestren buena fe. Abandonen sus erradas deducciones sganme por el camino y yo les servir
de gua." Y revela al mundo que "la Tierra es el centro del Universo", e incluso publica un libro
con el mismo ttulo.
En el centro del Universo la tierra est inmvil. No slo esto: ser necesario rever y
corregir todos los conceptos cientficos dominantes. La distancia entre nuestro planeta y el Sol no
alcanza a 149.500.000 kilmetros; y oscila apenas entre 6.366 y un mximo de 31.820
kilmetros. Es necesario redimensionarlo todo, reducirlo a proporciones bastante menos
gigantescas. Por ejemplo, el Sol no es ms grande que la Luna. "Lo demuestra", enuncia el
Maestro con acento lapidario, "el hecho de que, si durante un eclipse la Luna pasa frente al Sol,

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ste queda totalmente oculto. De ello se debe deducir que los dos discos tienen dimensiones ms
o menos equivalentes, es decir un total de unos 210 kilmetros."
Sin embargo, este hombre haba olvidado (o no lo haba sabido nunca) que es una ilusin
ptica. La distancia entre el Sol y la Tierra es 400 veces mayor que entre la Tierra y nuestro astro
nocturno. Visto desde Plutn, aparecera como un punto luminoso. Es evidente que lo mismo vale
para las estrellas. Incluso observadas con los telescopios ms potentes, aparecen como fulgores,
aunque tengan un volumen que es millones o miles de millones mayor que el volumen del Sol.
Todo depende de la distancia que nos lleva a considerar que un cuerpo celeste es ms luminoso
que otro. Veamos cuatro estrellas bien conocidas: el Sol (para nosotros la ms esplendente);
Sirio, la ms brillante en el cielo nocturno; Vega, en la constelacin de Lira, cuatro veces ms
dbil que Sirio; y la Estrella Polar, seis veces ms dbil que Vega, la ms dbil de las cuatro.
Si pudisemos trasladar las estrellas en cuestin a la misma distancia, veramos invertida
toda la situacin. Ocupara el primer lugar la Estrella Polar, Vega y Sirio se intercambiaran los
lugares, y el Sol vendra al final.
Pero para el Maestro las estrellas no son ms que "globos de gas".
"El Sol", afirma despus el Profeta, "gira alrededor de la Tierra, describiendo una espiral. As, la
rotacin solar se desarrolla en el curso del ao entre los dos trpicos, y precisamente esta rotacin
origina las estaciones."
Tambin es necesario reconsiderar la revolucin lunar, y por lo tanto la duracin de los
meses.
No obstante, Barthelemy se pregunta una cosa y es si la Tierra no puede ofrecer una
imagen del fenmeno de la circulacin de la sangre. Sobre este punto, contrariamente a sus
costumbres, el Gua demuestra cierta prudencia, y reconoce que el asunto "necesita ser
estudiado".
Pero el asunto pareci evidente en 1805 a Chevrel-Dessaudrais, teniente de la polica
francesa en Montauban, que escribi un tratado (La clave de los fenmenos de la naturaleza o la
Tierra viviente), y que concibi a nuestro planeta como a una criatura viviente, en cuya superficie
nosotros los hombres, as como los animales y las plantas seramos nada ms que parsitos.
Su movimiento celeste no responde a la gravitacin universal, sino a un movimiento
propio, querido por ella misma. Duerme en invierno, y si contina caminando en el cielo, lo hace
porque sufre sonambulismo. Las mareas son imputables al ritmo de su respiracin, las
inundaciones a algo que podra compararse con una tos bronquial, y los terremotos son expresin
de temblores o violentas convulsiones. Si la Tierra vive, necesita alimentarse. Pero, cmo se
alimenta? Como los peces, con los elementos suspendidos en el agua marina.
Despus de haber formulado su teora, el teniente Chevrel-Dessaudrais fue a ver a un
mdico y le confes (como l mismo informa) que la gente lo consideraba loco. As lo relata
Francois Derrey que, adems de estos casos, resea otros sorprendentes y divertidos episodios
acerca de las concepciones de ciertos estudiosos que no fueron meros aficionados, y que se
incorporaron a la historia. Este autor agrega: "Este oficial se equivocaba al preocuparse por su
equilibrio mental. Si debiramos someter a exmenes psiquitricos a todos los que sostienen
hiptesis semejantes, encontraramos a mucha gente en la sala de espera. Sobre todo a Kepler, al
naturalista alemn Fechner, a sus compatriotas Wilhelm Preyer, a G. Heymans, al norteamericano
Strong, etc."
Pero en este campo la teora ms coherente es la que formul el doctor Jaworsky en su
libro El gen o la tierra viviente, publicado en 1937.
"El gen" contina Francois Derrey, "es el conjunto vivo que forma la tierra, la hidrsfera
-el mar y los ocanos que cubren el 71 por ciento de la superficie del planeta- la atmsfera: los

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vegetales, los animales, el hombre. Desde este punto de vista, no vivimos sobre la Tierra, sino en
la Tierra. Imaginemos una clula viviente con su ncleo, su membrana nuclear y alrededor, su
protoplasma: tendramos as un modelo reducido del gen.
"El globo terrestre constituye el ncleo, con su costra como una membrana, y la atmsfera
y la hidrsfera forman el protoplasma. En el centro de la tierra se encuentra el ncleo del gen,
del cual parten grandes corrientes de calor, que no son otra cosa que la circulacin sangunea. Los
derramamientos de lava son hemorragias, la lava solidificada es sangre coagulada, las rocas, las
montaas y las piedras forman el esqueleto, la hidrsfera el sistema linftico, y los
derramamientos son los edemas. El conjunto de este organismo posee una fisiologa
absolutamente biolgica en invierno la Tierra duerme y su temperatura desciende, como la
nuestra durante el sueo.
"Cul es nuestro papel? Cada individuo no es ms que una clula nerviosa del cerebro
terrestre. "Se dir que un organismo viviente nace y come.
El doctor Jaworsky cree que la nutricin del animal Tierra est representada por las radiaciones
solares. Adems, puede reconstruirse el nacimiento del gen. Cuando la Tierra viva en estado
embrionario, estaba rodeada por un medio protector y nutricio que era la Luna, el cual serva de
unin entre el Sol-madre y la Tierra-embrin. Nuestro satlite emanaba entonces una atmsfera
clida y nutritiva que permiti que el gen se formase poco a poco en el curso de lo que
llamamos eras geolgicas. Despus, hacia fines del Terciario, cuando se complet su formacin,
al fin fue expulsada hacia el cosmos y la Luna se convirti en una placenta muerta. Como el
neonato que pasa del calor del vientre materno a la temperatura exterior, que es ms baja, la
Tierra soport el fro de las grandes glaciaciones, pero despus aprendi a crear su propio calor.
Comparado con la escala de la vida humana, nuestro planeta es muy joven: Jaworsky le asigna
apenas 17 aos. Por lo tanto, a menos que sobrevenga un accidente, an le resta una existencia
envidiable."

El Sol no est en el cielo

El hecho de que la Tierra no gira alrededor del Sol es tambin una idea fija en la viuda
Pierrel, de Cluny, Francia, quien si bien tuvo una visin diferente de la que hemos hallado en
Barthlmy, durante 25 aos persigui al clebre astrnomo Camille Flammarion, y a otros de
sus famosos colegas, as como a la Sociedad Astronmica de Francia, hasta terminar escribiendo,
a los 75 aos en 1926, su ltimo libro, que meti en el asunto incluso al acadmico Jules-Henri
Poincar, y que incluye su afirmacin de acuerdo con la cual no existe ninguna prueba
matemtica del movimiento de la Tierra y la revolucin de la Tierra misma alrededor del Sol no
est demostrada cientficamente.
En efecto, Poincar pronunci estas frases, pero -como l mismo lo destac- slo para
demostrar "con cunta prudencia debe enunciarse una hiptesis cientfica". Por lo tanto, conviene
prestar atencin a las palabras, porque podra entendrselas no precisamente en el sentido con que
fueron concebidas.
De acuerdo con la viuda Pierrel, la Tierra est en el centro del Universo. Es cierto que
gira, pero toda la esfera celeste est a su servicio. Tiene un movimiento de rotacin y tambin de
revolucin, pero no alrededor del Sol, sino en torno del eje del Universo mismo, lo cual sugiere la
idea del movimiento -del todo aparente- de los astros alrededor de nuestro planeta.

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A pesar del glacial silencio de los estudiosos, la combtiva dama no renuncia a la
campaa "clarificadora" sino hacia el fin de su vida. Y la termina, poco antes de su desaparicin,
con una violenta invectiva:
"Utilizando mi voz, la ciencia astronmica lanza su grito de angustia a los cuatro puntos
cardinales, con el fin de que se lo oiga en toda la Tierra, y este grito se resume en estas palabras
acusatorias: Error! Mentira!
Mistificacin! Impostura!"
A su vez, el autodidacta italiano Silvio Corra di elabora otra teora. Lo impresiona la
inmovilidad de la Estrella Polar con referencia al movimiento de toda la esfera celeste. Por lo
tanto, cree que la Tierra es el cuerpo de un pndulo unido a la misma estrella, con dos
movimientos: rotara sobre s mismo, pero en un ao describira un movimiento que configura el
tronco de un cono. En su movimiento elptico se originaran las estaciones, lo mismo podra
afirmarse de los restantes planetas.
cientficos con una aventura que pertenece al dominio de la ciencia ficcin, pero que permite
forjarse una idea de la constitucin real de nuestro planeta.
Detrs de los astronautas se eleva, inmvil, la mole de la nave csmica. El navo
intergalctico ha realizado, en un perodo relativamente breve, un viaje larguisimo, se ha lanzado
al hiperespacio para salvar distancias inconcebibles, y aparecer en el corazn de los
conglomerados estelares de la periferia de la Va Lctea.
Y ahora el vuelo termina en esa extraa masa azul que es la Tierra.
Alrededor de un sol amarillento rota una serie de esferas pequesimas, verdaderos enanos
del cosmos, seguidas por fragmentos y pedruscos apenas visibles. Es un movimiento fantstico de
esferas blancas, verdes, rosadas, algunas envueltas por capas de vapor, otras calcinadas por el sol
o cubiertas por una capa de hielo.
Pero la masa que ha atrado la atencin de los exploradores csmicos es la nica que tiene
caractersticas tan singulares, y al acercarse ellos se sienten cada vez ms asombrados ante estos
prodigios: el azul se descompone en una fantasa de tenues matices, despus el velo se desgarra y
aparecen sobre la esfera manchas verdes, anaranjadas, azules y sobre ellas flotan, a media altura,
copos blancos.
Un resplandor intenssimo deslumbra a los viajeros del espacio: el planeta-gnomo refleja
como un espejo la luz de su Sol. Al principio, los astronautas no pueden comprender el
fenmeno, pero al acercarse todava ms al pequeo cuerpo celeste no tardan en advertir la causa:
gran parte del mismo est cubierto por agua, y a sta responden las grandes manchas azules.
Ciertamente, nuestro sol sera apenas un plido y mortecino tizn frente a las estrellas que
pueblan el Universo, de la esplendorosa Spica a la blanca Righel y a la ciclpea Antares (de la
cual, segn imaginamos, llegaron nuestros viajeros csmicos), en la que podran incluirse cuatro
millones y medio de astros anlogos a aquel que nos infunde vida.
Enfundemos el atuendo -o mejor dicho las escafandras- de los titnicos astronautas, y
reduzcamos proporcionalmente la Tierra a una masa de cerca de sesenta centmetros de dimetro.
Como se ve, las dimensiones del planeta azul son muy modestas. Deseamos tratar de
levantarlo para observar desde ms cerca sus caractersticas? Necesitaramos por lo menos doce
hombres robustos para lograrlo, porque nuestra esferita, a pesar de sus tres spannes de dimetro,
pesa cerca de 6 quintales. En efecto, la densidad de la Tierra es una de las mayores del sistema
solar, pues presumiblemente se trata de una masa de hierro y nquel recubierta por un
delgadsimo estrato rocoso.
Pero ste es el nico detalle que, en nuestra condicin de gigantescos visitantes del
sistema solar, podra impresionarnos. Todas las restantes cosas son tan minsculas, tan livianas,

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que provocan nuestra sonrisa, comenzando por la atmsfera, esa envoltura gaseosa que parece tan
imponente a los habitantes de la Tierra, y que les infunde vida, y los protege de la mortal
desolacin del espacio.
Con un solo soplo nosotros, los astronautas de Antares, podramos privar al planeta de su
valiossima envoltura area. Y si quisiramos devolverle una atmsfera? Bien, sera suficiente
encender un cigarrillo. Un anillo de humo sera ms que suficiente en el supuesto de que el humo
pudiera reemplazar al aire: una envoltura con un espesor de medio milmetro en electo contendra
(siempre en proporcin con nuestro planeta de un dimetro de 60 centmetros) el 90 por ciento de
la atmsfera terrestre.
Los ocanos parecieron desmesurados y terribles a los navegantes que los afrontaron. Sin
embargo, si apoyramos la mano all donde, de acuerdo con nuestro modelo, se extiende el
Pacfico, nos humedeceramos apenas la punta de los dedos: la profundidad media de los ocanos
sera aproximadamente de un cuarto de milmetro, y toda el agua reunida no bastara para llenar
un vasito de licor.
Cul es la situacin con los ros y los lagos? Deseamos tratar de vaciarlos y llenarlos de
nuevo con una gota de agua, una de esas que caen de los grifos? No, por favor: provocaramos
desastrosas inundaciones. En efecto, es suficiente un dcimo de gota para representar la totalidad
del agua dulce de nuestro modelo, para llenar ros y lagos, y tambin para formar las reservas
hdricas subterrneas y provocar las precipitaciones atmosfricas.
Pero hemos olvidado los hielos, esas temibles masas blancas que cubren los casquetes
polares de la Tierra, y que segn algunos son tan pesados que amenazan el equilibrio del planeta.
Nada que temer, podemos corregir de inmediato esta situacin: aferremos entre el pulgar y el
indice la punta (apenas la punta) de un cono helado, y tendremos todos los hielos del planeta azul
condensados en esa minscula pirmide que mide menos de un centmetro de altura.
Veamos en miniatura todos los mares y todos los montes de nuestro planeta, midmoslos,
extraigamos la media: veremos que corresponde al espesor de dos hojas de papel superpuestas. Y
ahora, qu puede asombrarnos? En todo caso, no el hecho de que, si pudisemos arrancar de la
masa un continente tendramos en la mano una pequea costra rocosa curva con un espesor de 2
milmetros.
Pero puede provocar cierta impresin la masa incandescente que hierve all donde falta...
la tapa. (El interior de la Tierra). S, hay motivos para sentir que a uno le recorre un escalofro por
la columna vertebral, cuando piensa en esos pobres seres que viven sobre un globo de fuego
apenas cubierto por una frgil capa de piedra.
Pero, incluso en nuestro carcter de gigantescos exploradores csmicos, hay varias cosas
acerca de la Tierra que no podemos demostrar, a menos que aceptemos condenar a la esferita azul
a un fin prematuro.
Veamos: si este planeta es una masa de fuego envuelta por esa msera capa de la cual
hemos hablado, cmo pudo existir tanto tiempo y suponer que afrontar, con el beneplcito de
las potencias atmicas, los aos que la ciencia le asigna? En efecto, un pequeo incidente podra
provocar el fin del mundo de los hombres. En cambio, todo est calculado con tal precisin que
excluye esta terrible eventualidad.
Si la velocidad de rotacin aumentara, el planeta se vera sacudido por tremendos
cataclismos. Si adems la Tierra girase sobre si misma 17 veces ms intensamente que lo que
ahora gira, la fuerza centrfuga del Ecuador sera igual a la fuerza de gravedad, y la sutil costra no
podra ya retener el mar de fuego interno: los montes, las llanuras, los ocanos se dispersaran en
el espacio y la pobre esferita terminara como esas ruedas que explotan durante los espectculos
pirotcnicos.

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No slo eso: la Tierra es tan dbil que no podra ni siquiera sostener su peso si no
avanzara en el espacio. Deseamos retornar a nuestra esfera de 60 centmetros de dimetro,
aferrara y depositarla, por ejemplo, sobre otra mucho ms grande, la de Jpiter, cuyo dimetro
debera ser proporcionalmente, semejante a 3,33 metros?
Aunque tratsemos de ejecutar con la mayor delicadeza esta operacin de traspaso de la
carga, el resultado sera desastroso: veramos derrumbarse la Tierra como una gota de miel
depositada sobre un plato, despus, de su envoltura resquebrajada brotaran fuentes de magma
ardiente. Todos los mares desaparece-ran en una ola de vapor y finalmente el planeta, al
enfriarse, se reducira a un montn informe de lava y metal.
Esta es la Tierra, vista -como hemos dicho- por hipotticos astronautas provenientes de un
mundo imaginario, pero remitida a sus autnticas proporcio-nes. Por lo que se refiere a su origen,
a su evolucin, los seres que la han poblado y la pueblan trataremos de ocuparnos del tema en un
prximo trabajo.

VII - PRELUDIO LUNAR

Hubo un tiempo en que la Luna estaba en la Tierra, pensando un poco en s misma y un


poco en la humanidad, agobiada por problemas y hechos que a menudo no eran muy
tranquilizadores. Despus -no se sabe cundo fue despedida o se march voluntariamente al lugar
donde ahora se encuentra, pero nunca olvid su patria de origen, y sobre ella ejerci diferentes
influjos.
Esta parece un poco la versin fantstica de la hiptesis (ya abandonada) que afirmaba
que el satlite se elevaba desde el Ocano Pacfico. Pero no se trata de eso, y si lo parece la
responsabilidad es imputable a los motivos recurrentes en la mitologa de los diferentes pueblos,
y que a veces revelan extraordinaria afinidad.
Por ejemplo, sobre las ondas del Nilo, Isis, hermana y esposa de Osiris, era primero
smbolo de la fertilidad de la naturaleza. Enseguida se la identific con nuestro satlite, quien sin
embargo tambin tena un representante masculino, Imhotep, el Hermes Trismegisto del Egipto
helenizado, legislador e inventor de la escritura, las artes y la ciencia.
Para los asirio-babilonios, la divinidad lunar tena sexo evidentemente masculino: era Sin,
que protega a la naturaleza, padre de Samas, dios del Sol y la justicia y de Ishtar, diosa del amor
y la fecundidad, pero tambin de la batalla.
Hubo un tiempo en que la Tierra no tena satlite. Nadie puede decir si esto es verdad o
no. Pero los antiguos griegos, algunos de los cuales se declaraban descendientes de los arcadios,
"el pueblo ms antiguo del mundo" tendan a creerlo, al extremo de que denominaban a sus
antepasados "preselenitas", es decir, "los que vivieron antes que la Luna" en un clima de
tranquilidad e inocencia inconcebibles, resucitado slo, mucho ms tarde, por la poesa buclica.
Despus, con el nacimiento de la mitologa helnica, lleg Selene. Al principio no era en
absoluto un globo colmado de crteres, "mares" y continen-tes, como lo vemos nosotros, sino una
hermosa muchacha, hija del titn Iperin, representada tambin como hermana, hija o mujer del
Sol, y "transformada" despus en el astro que conocemos.
Ms tarde, su personalidad se fundi con la de Hcate, primero considerada la benfica
dominadora del cielo, la Tierra y el mar, y despus vestida lgubremente de divinidad infernal,
autora de magias y sortilegios.

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Felizmente, algunos la describen tambin con un aspecto bastante menos siniestro, el de la
virgen Artemisa (la diosa romana) protectora de los bosques y la selva, pero slo hasta cierto
punto, porque tambin se la considera una infalible cazadora.
En definitiva, para no ofender a nadie fue venerada como diosa del cielo (Luna o Febea)
de la Tierra (Trivia) y de los Infiernos (Hcate).
Una de las civilizaciones norteamericanas ms antiguas es sin duda la de los olmecas,
constructores de las antiqusimas cabezas gigantescas que parecen reflejar al mismo tiempo los
rasgos felinos y los humanos. Su capital fue descubierta en La Venta (que entonces era un islote
en el centro de un pantano) en 1930, por el norteamericano Stirling, quien investig una serie de
leyendas que hablaban de una especie de paraso terrestre "donde, junto a los rboles de la goma
(de all olmeca: caucho), abundaba el cacao y toda suerte de frutos, donde volaban pjaros
maravillosos, donde se amontonaban grandes cantidades de oro y plata, jade y turquesas.
Los olmecas adoraban dos divinidades femeninas, la diosa de la Tierra y la diosa de la
Luna, y es evidente que la relacionaban estrechamente con el ciclo de la mujer, la siembra y el
crecimiento de los vegetales y con otros fenmenos que hoy conocemos o sospechamos, pero de
cuya interpretacin por los olmecas prcticamente no sabemos nada.
Muy cerca de Ciudad de Mxico aparece un inmenso y sugestivo campo de ruinas, ya
cubierto de humus y vegetacin cuando llegaron los conquistadores. No conocemos la edad y el
nombre de este centro antiqusimo; sabemos nicamente que los aztecas lo llamaban
Teotihuacn.
All vemos, entre otras cosas, dos pirmides, una consagrada al Sol y la otra a la Luna.
Afirmase que los dos astros eran adorados, y que se atribua a la Luna el papel femenino. Una
extraa leyenda se origina en Teotihuacn: bajo uno de los monumentos yacera, encerrada en un
bloque de cristal, sumergida en un largo sueo, la propia diosa lunar.
En Amrica central y meridional abundan las narraciones con sabor de ciencia ficcin,
con sus divinidades originadas en el cielo y destinadas a guiar y a civilizar a los hombres.
Ciertamente, sera absurdo considerar las tradicio-nes con bases reales, aunque fuesen
deformadas, en vista de los cataclismos que han conmovido a esas regiones (y quiz al mundo
entero) pero es cierto que, reunidas con muchos otros relatos y datos enigmticos, ejercen una
fascinacin de la cual es difcil escapar.
Los muiscas, cuyos descendientes habitan hoy en Colombia, adoraban a Bochica, dios del
Sol, y a Bachue, diosa de la Luna, hermana y esposa del primero. Hallamos una religin anloga
en los chimus peruanos. Podra parecer notable el hecho de que, mientras la diosa lunar de este
pueblo se llamaba Sin An, el correspondiente dios asirio babilonio se denominaba Sin. De
acuerdo con algunos arquelogos, el juego llamado baloncesto difundido en casi toda la Amrica
precolombina, estaba consagrado a la Luna y a sus movimientos.
Y una leyenda de la cual an encontramos rastros entre los pueblos que habitan cerca del
lago Titicaca, en los lmites entre Per y Bolivia, nos habla del tiempo en que "se adoraba a la
Luna Calante: Ka-Ata-Killa", hechura del dios "creador de todas las cosas, Viracocha
Pachacayaki", el cual "primero infunde vida a los gigantes, despus a los hombres, hechos a
semejanza suya".
Ignoramos qu forma tenan los adoradores de Ka-Ata-Killa, porque los tempestuosos
hechos en cuestin carecen de fecha. La narracin prosigue hablndonos de un cataclismo
provocado por la Luna vengadora, un desastre del que se habra salvado una sola familia. Como
acto de agradecimiento, ella habra construido Tiahuanaco, cuyas ruinas son todava hoy uno de
los mayores misterios del mundo.

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Quiz la leyenda se refiere a un anterior satlite de la Tierra, que se precipit sobre
nuestro globo y provoc enorme destruccin?
Probablemente nunca podremos saberlo, porque como es sabido en pocas lejansimas,
de acuerdo con la opinin de algunos estudiosos, la Tierra tuvo ms lunas, que se aproximaron
demasiado al extremo de que se destruyeron chocando contra nuestro planeta.

Reflejos mgicos

A los defensores de la hiptesis de acuerdo con la cual la Luna habra sido arrancada de la
masa de nuestro planeta complacera la leyenda todava viva en Nueva Guinea, que afirma que
inicialmente el satlite era un objeto brillante escondido en las profundidades de la Tierra. Hace
muchsimo tiempo un hombre se apoder de l, pero el extrao objeto comenz a agrandarse y se
elev hasta el cielo, donde permaneci y permanece todava.
En cambio, con el diluvio universal se relaciona la creencia de los qurnais australianos: la
Luna -llamada Dak- era al principio una gran rana, que traseg toda el agua existente entonces y
despus se alej volando. Pero una valerosa serpiente la sigui, la apret con su cuerpo y la
oblig a devolver lo robado, provocando as una serie de tremendas lluvias, que devolvieron a
nuestro globo los ocanos y los mares, los ros y los lagos.
La serpiente csmica aparece en casi todo el mundo: en el caso de algunas tribus
indonesias, "escupe" a la Luna; en otras, libera de su propio apretn todos los cuerpos celestes,
los cuales sin embargo permanecen dispuestos en la forma que se les atribuy.
Parece entreverse aqu la espiral galctica. Pero, cmo es posible que gente tan primitiva
haya podido concebir un concepto anlogo y de dnde lo extrajo? Quiz de civilizaciones
perdidas, de las cuales conservan confusos recuerdos?. Pero tales recuerdos se han esfumado del
todo (si jams existieron) de la memoria de otros pueblos, que nos presentan ideas
desconcertantes.
Es el caso de un grupo de indgenas de Mindanao, en Filipinas, cuya existencia fue
descubierta slo en 1971. Viven como en la Edad de Piedra, y afirman textualmente: "Vemos la
Luna slo cuando por la noche caemos en una hondonada, pero no sabemos para qu sirve, y nos
atemoriza. En cambio, vemos ms a menudo el Sol, pero no conocemos al propietario."
Sin embargo, no como divinidad sino como astro, la Luna ha sido fuente de distintas
creencias. "Para los druidas bretones", escribe Pierre Kohler, "est all de modo que los buenos
descansen despus de la muerte. En India se la considera el refugio de las almas que esperan la
reencarnacin, y en Irn se cree que las almas la usan como escala antes de llegar al Sol."
"Los antiguos egipcios evocaban los tiempos en que la vida era eterna, tiempos que
concluyeron cuando los hombres cesaron en sus ofrendas a los dioses. Con el fin de repoblar la
Tierra, un gran mago envi all a un hombre y a una mujer, y ellos tuvieron, entre sus hijos, un
gigante llamado Luna. Pero ste se querellaba constantemente con los hermanos, hasta que se
retir al luminoso cuerpo celeste que despus recibi el mismo nombre."
"Pero entonces fue la Luna una mujer, T'shang-Go, esposa de un arquero chino que, como
recompensa por una hazaa, recibi de los dioses la bebida de la inmortalidad. Pero T'shang-Go
fue quien la bebi, y seguida por el marido, huy al astro, para ponerse bajo la proteccin de la
liebre sagrada."
Y all vive todava hoy, en compaa del animal mgico. La historia del "hombre de la
Luna", cuyos rasgos estaran diseados sobre el modelo de lo que es en realidad el relieve de la

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cara del satlite que podemos ver, todava goza de difusin en la campia de muchos pases
europeos y alrededor de ella se tejen varias fbulas.
Pero, como hemos visto en el caso del ejemplo chino, no se trata de fbulas recientes.
Hace muchsimos siglos los celtas vieron sobre el satlite un viejo encorvado bajo un pesado
fardo, los antiguos escandinavos dos nios llevando un aro, los siberianos un oso (animal sagrado
para algunos de estos pueblos), y algunas tribus pieles rojas canadienses y esquimales observaron
conejos blancos, utilizados despus para simbolizar los meses.
En Nueva Zelandia todava est viva la fbula de Roma, una joven que cuando se diriga a
buscar agua en la noche cay en la oscuridad creada por las nubes que se agruparon de pronto
para cubrir la Luna: perturbada, blasfem contra el astro, que a su vez se irrit y la rapt y la
confin all.
Algunos grupos de Melanesia, Micronesia y Polinesia tambin tienden a ver en las
configuraciones lunares imgenes femeninas, pero su interpretacin es menos cruel: se tratara de
bellsimas vrgenes inalcanzables.
No obstante, es evidente que nuestros amigos an nada saben de las empresas lunares de
los cosmonautas y que en este sentido estn completamente engaados.
Nuestros muchachos saben a qu responden las fases lunares, y tambin los nios de los
pueblos lejanos influidos por la civilizacin lo aprenden en la escuela. Sin embargo, para muchos
de ellos las fbulas acerca de nuestro satlite an son cosas vivas. Por ejemplo, en el Artico, se
habla de una lucha eterna entre el Sol y la Luna por la supremaca celeste, y algo anlogo se narra
en el norte de Europa y Asia.
En Lituania se relataba antao que el dios Luna -masculino- se haba enamorado de la
estrella de la maana, Venus. y que su esposa traicionada, el Sol (femenino), lo castigaba
mordindolo.
Los celos tienen tambin un papel en ciertas fbulas siberianas y en algunas regiones
asiticas y africanas se mencionan ciertas querellas. Para los bosquimanos, la Luna, hija del astro
del da, lo habra insultado, y en castigo habra recibido unos hermosos mordiscones. El Sol se
calmara peridicamente, pero ms tarde volvera a dominarlo la clera vengadora,. En varias
zonas de Asia suroriental existiran monstruos celestes (vistos parcialmente en las constelaciones)
que atacan y cubren al satlite, liberado despus por sus amigos.
Con respecto a los eclipses de Luna y Sol, las antiguas poblaciones americanas los
atribuan a la furia (o sencillamente al paso) de la "Serpiente celeste" y es extrao que anlogas
creencias aparezcan en muchas partes del mundo.
Los cananeos atribuan los eclipses a las devastaciones provocadas por un mtico dragn,
y en cambio los hindes pensaban en un peridico y pantagrulico festn del monstruo Rahu o
Svarbahnu. En un texto confuciano, el Tsun Tsui ("Primavera y otoo") escribe Theodor Gaster,
"la palabra 'comer' se utiliza para describir el eclipse del 20 de abril de 610 a. C. Del mismo
modo, en varias leyendas escandinavas el Sol se ve constantemente amenazado por un lobo de
nombre Skoll, mientras en algunos relatos trtaros el Sol y la Luna se ven perseguidos por un
demonio o por el rey del infierno y en las leyendas hebraicas por un pez
Por lo contrario, como vean en los eclipses la muerte de los astros, al verificarse el
fenmeno los pieles rojas ojibwai encendan hogueras dirigidas hacia el cielo para "devolverles la
luz". Del mismo modo, los Kamchadali llevaban el fuego fuera de sus aldeas, y los indios
chilcotin partan en una suerte de marcha propiciatoria, que reflejaba quiz las migraciones de sus
antepasados, que haban sido consecuencias de terribles cataclismos que por sus efectos
(erupciones volcnicas, temibles surtidores) "oscurecan a los astros", sin que, naturalmente,
mantuviesen ninguna relacin con los eclipses, pero

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vinculados con ellos por la mentalidad primitiva.
Que la Luna puede provocar el enamoramiento ha sido sostenido desde la antiguedad y
contina sindolo ahora. Para muchos no se tratara de la influencia directa del astro (no la tienen
en cuenta ni siquiera los cantores de la "plida seora de la noche") sino de la atmsfera que ella
crea, y que con su dulzura induce a los corazones que ya son tiernos a demostrar an ms
sensibilidad que la acostumbrada.
El profesor alemn A. Ullrich enfoca el asunto de manera muy concreta, y afirma que
entre las fases lunares y el ciclo reproductivo de varias especies animales existen indudables
relaciones. La demostracin preferida es el gusano pablo, de Samoa, considerado un manjar para
los indgenas; es muy difcil de encontrar, pero en el ltimo cuarto de la luna, en octubre o
noviembre, sale al descubierto y se entrega a locuras amorosas, y arriesga incluso la propia vida.
El bilogo norteamericano F.A. Brown formula una opinin parecida. Este investigador
declar en el congreso de electrnica de Roma, el ao 1964 que "varios animales siguen al Sol y
la Luna incluso sin verlos, porque se muestran sensibles a algo que depende de la posicin de los
dos astros", y por su parte un periodista austraco ofreci una versin categrica de las
afirmaciones de Ullrich y Brown y declar: "Todo esto demostrara que la Luna puede provocar
el enamoramiento."
Si para algunos nuestro satlite natural es fuente de dulces inspiracio-nes, para otros ha
gozado y goza todava de una dudosa fama, e incluso -en ciertos casos- de una reputacin
bastante poco halagadora.
El vecino cuerpo celeste sin duda es responsable de fenmenos imponentes como las
mareas. Entonces, por qu no podra influir sobre fenmenos del mundo vegetal y animal que no
encuentran otra explicacin?. Este es, sintticamente, el razonamiento fundamental del cual
derivan diferentes deducciones, supuestos y supersticiones.
Es un hecho que las plantitas nacidas con luna llena crecen ms de prisa que las restantes:
En Sobreviviremos a 1982? dos estudiosos norteamericanos de la Universidad de Yale, Leonard
Ravitz y Richard Burr atribuyen el fenmeno a la luz refleja del satlite, que podra potenciar la
bioelectricidad propia de cada ser viviente.
Pero de esto a lo que escribe el Corriere della Sera hay un abismo. "Casi no es necesario
recordar", observa el articulista, "que la Luna no regula slo los ciclos femeninos, sino todos los
procesos biolgicos naturales. Si reconocemos esto y recordamos, por ejemplo, que los pastores
esquilan a las ovejas slo con luna llena, para no arruinar la matriz de la lana, sera necesario que
coincidiese el corte del velln con la luna llena, porque con cuarto menguante los cabellos crecen
ms (y eso vale sobre todo para quien vive en estado natural), y el corte provocara un
crecimiento forzado, que a la larga daa los bulbos pilferos."
En las campias europeas se acusa todava ahora a la luna llena de "devorar los colores",
es decir de anularlos, de arruinar los huertos, de agriar el vino y alterar el sabor de la caza. Si las
vigas comienzan a ser carcomidas por las polillas, la culpa es de la luna creciente que las ilumin.
Si las simientes no germinan, la culpa es imputable a la luna menguante.
"De todas las influencias siniestras atribuidas a nuestro satlite", afirma Kohler, "las de la
luna roja son sin duda las ms conocidas. La coloracin rojiza de la Luna aparece con ms
frecuencia en abril, cuando despunta gran parte de los brotes. El hecho de que muchos no lleguen
a desarrollarse, ciertamente no es imputable a la Luna, sino a la escala termomtrica, a las
imprevistas y ltimas heladas. A pesar de esto, para los hombres sencillos hay un culpable
sumamente visible: el vecino cuerpo celeste.

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"En 1828 el astrnomo francs Arago rehabilit a la Luna, y explic el fenmeno
de la coloracin roja, imputable a ciertas condiciones atmosfricas relacionadas con el Sol; y con
respecto a las plantas, aclar la dispersin de calor que en general caracteriza al comienzo de la
primavera. En efecto, en la regulacin trmica representan un papel las nubes, o ms exactamente
el vapor acuoso que las forma.
De acuerdo con un norteamericano, el doctor Arnold Lieber, un elevadsimo
porcentaje de los delitos perpetrados despus de 1955 en la regin de Miami se cometi durante
los tres das que precedieron y siguieron a la luna llena.
Sus datos son en verdad escasos para inculpar al satlite y a decir verdad la gran
mayora de los hombres de ciencia los cuestiona. De hecho, aqu estamos en pleno medioevo, con
las terribles manadas de lobos desencadenadas precisamente por la luminosidad del astro.
En resumen, parece que lleva razn el profesor Scheiden cuando en su libro
Sueos de un naturalista, afirma que imputamos a la Luna todos nuestros fracasos, nuestros odios
e inquietudes.

Giqantes en el satlite

Haba una vez una Luna. Pero como va hemos visto, se distingua mucho de la que
hoy nos muestran los modernos telescopios y las sondas. No era, como dice von Braun, "un
calcinado cadver csmico", sino un astro colmado de vida, y que a veces incluso la tena en
exceso. Precisamente en esta Luna queremos detenernos un momento ms para ver cmo se la
conceba, con sus fantsticos habitantes, en la antiguedad y en tiempos ms prximos a los
nuestros.
Luciano de Samosata, el escritor griego que vivi de 125 a 185 ha sido considerado, a
causa de su Verdadera historia, el primer escritor de "ciencia ficcin lunar". Ahora bien, aunque
es verdad que su obra tiene un carcter totalmente utpico, muchos an no conocen el propsito
con que la redact, pese a que el autor subraya de manera muy evidente su intencin de combatir
con la stira los libros de historia cuyos autores narran centenares de hechos maravillosos
presentndolos como autnticos. "Me ha asaltado el deseo de escribirlo", dice en el prefacio,
"para no ser en el mundo el nico que no tenga la libertad de mentir, de componer una novela de
ese modo."
En resumen, la historia es sta: Luciano y sus camaradas son impulsados en su
embarcacin por un tremendo ventarrn de la Tierra a la Luna y all son capturados por los
hipogrifos: "Los hipogrifos", explica el autor, "son hombres montados sobre grandes grifos, es
decir pjaros a los que utilizan como caballos: son seres muy corpulentos, y tienen tres cabezas.
El lector puede formarse una idea de su tamao de este modo: tienen alas ms grandes y robustas
que una nave de carga. Los hipogrifos tienen orden de recorrer volando la regin, y de llevar ante
el rey a los extranjeros que encuentran."
El rey se llama Endimin, se muestra bastante afable con los nufragos y les cuenta que su
pueblo est en guerra contra los habitantes del Sol, cuyo monarca Fetonte, quiere impedir que sus
vecinos organicen una colonia en el astro diurno.
"Eran 100.000 caballeros", escribe, entre otras cosas, Luciano de Samosata, "con 80.000
hipogrifos y y 20.000 lacanpteros sin contar la infantera y los aliados. Los lacanpteros son
grandes pjaros completamente cubiertos de hierba, adems de las plumas y van montados por
los escorodmacos y los cencrbolos. Con respecto a los aliados, tenan 30.000 psilotoxos de la

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estrella de la Osa y 50.000 anemdromos, los primeros montados en pulgas grandes como doce
elefantes, y los otros desplazados por las alas del viento.
"Se esperaba la llegada de 70.000 estrotoblanos y 50.000 hipogeranios de los astros que
se encuentran sobre la Capadocia, y acerca de ellos se relataban cosas extraas e increbles, pero
como no concurrieron, no es necesario
explicar detalles."
En el ejrcito solar encontramos a los hipomilmceos, "hombres montados sobre hormigas
aladas gigantescas que con su sombra cubren dos arpentas (de 68 a 102 reas) y combaten con los
cuernos", los aerocnopios, "todos arqueros montados sobre enormes mosquitos", los
aerocrdacos, que arrojaban enormes esprragos y utilizaban como escudo desmesurados hongos,
y los siloblanos, de hocicos caninos.
Estalla la guerra csmica: los selenitas ganan la primera batalla, pero despus se ven
superados por la llegada de los nefelocentauros, aliados de Fetonte. Este ltimo toma prisionero
al autor, que al fin quedar liberado y volver a la Tierra.
En la narracin de Luciano aparecen muchas otras cosas extraas: este autor ser imitado
por muchsimos escritores, entre los cuales se destaca sobre todo Gottfried Burger, autor de
distintas versiones de las famosas Aventuras del barn de Munchhaussen.
Pero no pretendemos desarrollar aqu la historia de las novelas utpicas ambientadas en la
Luna, sino de las ideas que fueron elaboradas con propsitos serios, salvo algunas expuestas con
el propsito de engaar al prjimo.
No es este el caso de los escritores antiguos. El filsofo griego Xenfanes crea que
nuestro satlite natural estaba poblado por seres cuyas ciudades se elevaban en profundos valles
rodeados por altas montaas. Anaxgoras sostiene igualmente la tesis de la habitabilidad de la
Luna, una idea apoyada tambin por Pitgoras y sus discpulos, que imaginaban all un mundo en
el cual vivan "animales y rboles quince veces ms altos que los terrestres". Por ejemplo, Filolao
escribi: "El Sol resplandece all durante quince de nuestros das. Lo que para nosotros es media
jornada, para la Luna es medio mes. En tales proporciones la naturaleza de las cosas all es
superior y mejor que la naturaleza de nuestras cosas."
Por su parte Plutarco, el historiador helnico que vivi en Roma, anota una creencia
bastante difundida en su poca (circa 50-120 d.C.), segn la cual habran existido en el interior
del vecino cuerpo celeste, vastas cavernas habitadas. En resumen, una "luna hueca", cuyos
habitantes habran sido (de acuerdo con leyendas todava vivas en el medioevo) hombres alados,
vampiros, monstruos de las ms variadas especies.
Y ahora, un salto para llegar a un tiempo bastante ms cercano. Cuando la cara de Selene
an no era conocida, haba quienes pensaban que el astro se asemejaba al huevo que nos
mostraba slo la extremidad ms puntiaguda, y otros afirmaban que era una copa vaca, y quienes
sostenan que todo el aire del. satlite se consagraba (quin sabe cmo) a infundir vida, "por otra
parte", a una floreciente vegetacin, a una fauna inconcebible, e incluso a criaturas inteligentes.
"En agosto-setiembre de 1835". escribe Pierre Kohler, "apareci en el peridico
neoyorquino Sun, en 11 puntos, un artculo sensacional titulado The Celebrated Moon Story que
con la firma de Richard Locke, reseaba presuntas 'observaciones' efectuadas en Cabo de Buena
Esperanza por el astrnomo britnico John Herschel, hijo del clebre William Herschel.
Utilizando un telescopio gigante de ocho toneladas, con una ampliacin de 42.000 veces (una
holgada decena de veces ms que los telescopios comunes), el astrnomo haba visto a los
habitantes de la Luna. 'Son pequeos', dice el artculo, 'tienen aspecto de enanos pero estn
provistos de alas como las mariposas.'

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"El pblico, siempre vido de sensaciones se lanz a comprar el Sun que decuplic
su tiraje. Incluso diarios serios como el The New York Times reprodujeron la noticia.
"Con la firma del mismo Herschel se publicara un ao despus un folleto que trae
la descripcin de los selenitas y de sus costumbres. Es otra mistificacin, obra de un oscuro
especulador que, despedido de su observatorio, invent este original modo de vengarse. Por
supuesto, Herschel desmentir todo, pero la opinin pblica sucumbir a las presiones y
continuar creyendo en la existencia de los selenitas."

Sombras en los crteres

Un entusiasta defensor de la habitabilidad de la Luna, sobre bases ms prximas a


la ciencia, aunque desmentidas por los descubrimientos modernos, fue un astrnomo famoso del
siglo pasado, el profesor Gruithuisen, de Munich, en Baviera. Este investigador se convenci de
la exactitud de sus teoras cuando en 1848 crey haber descubierto, en la regin meridional del
hemisferio visible, los rastros de una ciudad lunar. Y unos aos ms tarde, en 1885 el francs
Thouvelot crey ver otra ciudad cerca del crter Retico. Pero despus descripciones ms
fundadas revelaron que se trataba de formaciones montaosas, en verdad extraas por su
regularidad, que evocaban la presencia de palacios, terraplenes y murallas.
Gruithuisen tambin evoc el tema de la vida sobre la Luna, pues seal que en el curso
del da selenita (14 das terrestres) extraas variaciones de colores orientados hacia el verde
caracterizan el fondo de algunos crteres lunares. El estudioso formul la hiptesis de que se
trataba de formas vegetales, pero tropez en el mundo de la ciencia con un sentimiento general de
incredulidad.
Pero esta vez pareci verse rehabilitado, aunque despus de muchos aos: el clebre
astrnomo norteamericano W.H. Pickering observ con poderosos telescopios el crter
Eratstenes, al sur de los Apeninos Lunares, y no slo vio las mismas notables variaciones
sealadas por Gruithuisen, sino que observ grupos de manchas oscuras que se agitaban en la
amplia garganta, aunque sin abandonar nunca la faja. Veamos el apasionante relato de Desiderius
Papp:
"Qu eran esas sombras que se movan en el fondo del crter? Un simple juego de luces
provocado por las sombras de las rocas que se alargaban en la tarde lunar? No poda ser porque
en ese caso, con cada revolucin del satlite, las proyecciones habran debido mostrar las mismas
formas y la misma posicin, sin variar constantemente como en efecto suceda. Las sombras
mviles deban identificarse con otra cosa: lo que el norteamericano haba visto durante tantas
noches muy bien poda ser el movimiento de criaturas que erraban en grupos desordenados en el
crter de Eratstenes.
"Se perfil as la probable solucin del enigma: en el interior de la garganta deban
moverse grandes grupos de seres semejantes a insectos. Las manchas quiz correspondan a
grupos de estas criaturas que volaban sin abandonar nunca el crter, en cuyo fondo todava
pueden hallarse dbiles rastros de aire y humedad. Cuando sale el Sol y calienta el suelo de la
Luna, las criaturas abandonan su huevo y comienzan a desplazarse en el crter natal, en busca de
aire y agua. Y cuando comienza la noche lunar, aquellas caen en el letargo, hasta que los
primeros rayos solares rechazan el rigor nocturno e inician una nueva etapa de vida.
"Por lo tanto, estos habitantes de nuestro satlite seran criaturas volantes, modestos
representantes de la vida animal en un mundo agnico, seres cuya existencia se reduce a una

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danza casi inconsciente, y se desarrolla desde el alba hasta el atardecer, anloga a la vida de
ciertos organismos terrestres microscpicos, que se adormecen en su granito de polvo cuando les
falta la indispensable partcula de agua, y "resucitan" bajo la influencia vivificadora de la
humedad."
Entonces, debemos suponer que en ciertos crteres selenitas hay seres que, como
parecera sugerirlo Papp, son anlogos a gigantescas liblulas cuyas alas tienen un alcance de casi
20 metros?
Es bastante poco probable. Los extraos "movimientos" existen; sin duda, pero
seguramente se trata de juegos de luces y sombras, cuya originalidad est determinada por
factores que an no fueron identificados.
Los defensores de las "Ciencias esotricas", fundadas en la Doctrina secreta de Elena
Blavatsky, nos ofrecen un cuadro completamente distinto, cuyo nico defecto es ser todava
menos verosmil que los precedentes.
De acuerdo con estas opiniones, el satlite tendra hongos gigantescos, crecidos all donde
otrora los rboles vidos de sangre extendan sus tentculos hacia espantosos insectos, que tenan
una altura mnima de 60 centmetros, y donde los intrpidos "hombrecitos de la Luna" se atrevan
a cazar a estos monstruos vegetales para fabricar con su corteza suelas de zapatos y reducir a
bistecs su pulpa.
Los colaboradores de Blavatsky & Co., a quienes se debe este hermoso panorama, se
muestran bastante menos optimistas que los antiguos griegos, por lo menos en lo que se refiere a
la estructura social de la comunidad lunar. Al hablarnos de una gran ciudad que habra existido
cerca del Ecuador de Selene, nos dicen que su poblacin estaba rgidamente separada de acuerdo
con los datos del censo: los pobres vivan fuera de la metrpoli durante el da, y se protegan de
los rigores nocturnos en una suerte de cuevas excavadas por millares sobre los flancos de la calle
circular que limitaba el centro; en cambio, los capitalistas lunares disponan de refugios
comodsimos y provistos de perfectos artefactos de ventilacin.

Pero para completar el cuadro retrocedamos algunos siglos, al perodo 1600-700, cuando
muchos estudiosos se zambulleron en los "sueos lunares", y se alimentaron con antiguas
creencias y viejas fbulas, y comprobaremos que el ms sensato fue cierto Bernard Fontenelle,
sobrino de Corneille, secretario perpetuo de la Academia de Ciencias de Francia, escptico y
materialista y un autor que en su obra La pluralidad de los mundos habitados (1686) escribi a
propsito de nuestro satlite: "Pero, cules son los habitantes de este peasco que no podra
producir nada, de este mundo que no tiene agua?"

Selenografa

Adems de las leyendas y las creencias religiosas que hemos mencionado (obviamente
destinadas al pueblo) sabemos muy poco acerca de los reales conocimientos astronmicos de los
estudiosos de algunas de las ms grandes civilizaciones de la Amrica precolombina. Todava
pueden reconocerse en parte sus observatorios, pero no sirven para los fines de las
investigaciones; sus documentos son indescifrables, aunque dejan deducir la existencia de
conceptos increbles, antiqusimos, quiz propios de las ignotas culturas precedentes.
Con respecto al Mediterrneo corresponde a Tales de Mileto, el ms antiguo
filsofo griego, el mrito de haber escrito antes que nadie, en 580 a. C. "La Luna est iluminada
por el Sol", cuando Xenfanes la consideraba todava "un espejo que nos devuelve la imagen de

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nuestro planeta". Aproximadamente un siglo ms tarde tambin Empdocles y Anaxgoras
percibirn la verdad.
Acerca de la distancia y las medidas del satlite, las discrepancias y los datos
errneos sobrevivirn un tiempo. En 570 a. C. Anaximandro afirmaba que "la Luna es el astro
ms lejano existente" y "las estrellas estn bastante ms cerca.
Paulatinamente pusieron las cosas en su lugar hombres como Anaxgoras,
Aristarco de Samo, Hiparco de Nicea y finalmente Ptolomeo, que se aproxim muchsimo a las
medidas exactas, pues calcul una distancia de 376.000 kilmetros entre la Tierra y la Luna, y un
dimetr lunar de 3.700 kilmetros.
Volvamos a los antiguos americanos: en Ica, Per, existe una biblioteca nica en el
mundo. Es una biblioteca de piedra, formada por rocas de diferentes tamaos, objetos
antiqusimos a los cuales no se puede asignar fecha, que reproducen escenas fantsticas: hombres
luchando contra animales prehistricos, extraas intervenciones quirrgicas, y finalmente,
individuos que observan el cielo mirando a travs de cilindros a los que sin duda llamaramos
anteojos.
Una idea inconcebible? S, del mismo modo que es inconcebible el hecho de que
ciertas construcciones americanas, que ya estaban en ruinas cuando llegaron los conquistadores,
susciten extrao asombro, por su estructura, a los observadores contemporneos. Bajo las arenas
egipcias de Sakkara, Abydos, Heluan, se hallaron lentes de cristal, perfectmente esfricas,
fabricadas con suma precisin. Y se descubrieron lentes anlogas cerca de los restos de Cartago,
en Irak, en China septentrional e incluso en Australia.
Ahora bien, esas lentes pueden obtenerse slo con un abrasivo especial a base de xido de
cerio, un xido que se elabora con un proceso electroqumico: por lo menos para nosotros es
absolutamente imposible fabricarlo sin disponer de energa elctrica.
Al margen de estos enigmas insolubles, cabe mencionar el descubrimiento de varias cartas
celestes exactas y antiqusimas, en Africa septentrional y en Asia.
Al llegar a este punto, debemos preguntarnos, por que hasta el siglo XVII no pudimos
disponer de mapas lunares? Si prescindimos de las lentes y los hipotticos telescopios, incluso
reconociendo que el satlite era visible slo a simple vista, cmo es posible que nadie pensara
representarlo anteriormente?
Algunos autores aluden a la destruccin de importantsimas bibliotecas -hecho que es
real-, en las que se habran conservado valiosos documentos; otros se refieren a motivos
religiosos; pero la verdad es que nada sabemos.
Los primeros mapas lunares que conocemos fueron dibujados por alumnos de Galileo,
entre ellos Pereisce, elegido despus consejero del parlamento de Provenza. Adems, deben
mencionarse los del francs Gassendi (1636), el polaco Hevelius (1638), el capuchino austraco
Rheita y el belga Langrenus (1750), as como de sus sucesores. Sin embargo, cabe sealar que el
primer atlas fotogrfico de la Luna, formado por 71 lminas, fue presentado slo en 1909; y fue
fruto del trabajo de los franceses Maurice Loewy y Pierre Puiseux.
Con respecto a la nomenclatura de las localidades lunares, el primero que pens en el
asunto fue Langrenus (Michel Floris van Langeren), astrnomo oficial de Felipe IV, rey de
Espaa, y su propsito fue glorificar a los pases y los soberanos de su tiempo. "As", observa
Pierre Kohler, "aparecieron en el mapa un Mar Austraco, un Distrito Catlico, los anfiteatros
Felipe IV, papa Inocencio X, Luis XIV y naturalmente un mar Langrenus.
"Pero estas denominaciones no se conservaron, y Felipe IV se convertir en Coprnico,
Inocencio X en Ptolomeo, y Luis XIV en Alfonso. Pero Langrenus poda consolarse: permaneci

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en la Luna, y su nombre ha sido atribuido a un soberbio anfiteatro de gradas, en las mrgenes del
Mar de la Fecundidad."
Hevelius (Johannes Hevelke) consejero municipal de Danzig, descubri a los veinte aos
su pasin por la astronomia y ejecut excelentes trabajos. En su obra Selenografa hallamos una
nueva nomenclatura, que nada tiene que ver con los poderosos de la poca, y que est relacionada
en gran parte con las formaciones terrestres: Mar Caspio, Mar Mediterrneo, Crter Cerdea, etc.
Pero al lado de estas vemos algunas designaciones realmente extraas: por ejemplo, Paropanisus
o Coibacarn. Se conservarn en Gran Bretaa hasta 1791 Hoy son pocas las que sobrevivieron, y
entre ellas se cuentan Spitzberg, Alpes, Pirineos, Crpatos, Cucaso.
Los nombres que ahora conocemos aparecieron en 1651 y fueron introducidos en Francia
por el astrnomo italiano Gian Domenico Cassini, docente de Bologna, despus director del
Observatorio de Pars, y por el jesuita Emiliano Giovanni Battista Riccioli, en colaboracin con
su colega bolos Francesco Maria Grimaldi.
"Los dos estudiosos", nos dice el mismo Kohler, "eligieron muchos nombres de eminentes
astrnomos y matemticos, y reservaron los crteres ms notables a los filsofos de la
antiguedad: Platn, Arqumedes, Hiparco y Eratstenes. Con respecto a los "mares", fueron
bautizados teniendo presentes las influencias atribuidas a la Luna en cuanto se refiere a la
meteorologa y los estados de nimo: tempestades, serenidad, sueos. Tambin se incluyeron la
fertilidad y la esterilidad, pero esta ltima denominacin fue suprimida inmediatamente, lo
mismo que las que aluden a los rayos y al granizo. No cabe duda de que se rehusaban asignar a la
Luna los flagelos terrestres."
La nomenclatura de Riccioli, publicada en la obra Alma gestum No vum, inclua 200
nombres. Completada poco despus, servir como base a la adoptada en 1932 por la Unidad
Astronmica Internacional. Por consiguiente, slo desde hace aproximadamente medio siglo
existe un acuerdo internacional acerca de las denominaciones corrientes.
En vsperas de los primeros vuelos de reconocimiento dirigidos al satlite, la geografa
lunar oficial estaba formada por 640 nombres. Hoy, cuando incluso se han trazado mapas de la
cara oculta, hay cerca de 1.400 y la mayora de ellos, adoptados en agosto de 1970, se refieren
justamente a dicho hemisferio.
Pero eso no es todo. Muchos enigmas an esperan solucin en "la otra cara de la Luna":
de ella tenemos ahora una imagen precisa , pero no tan detallada como desearamos, pese a que el
Instituto de Geografa, Aerorofona y Cartografa de Mosc nos ha suministrado en 1977 el atlas
lunar hasta ahora ms completo.
Aunque la cara de la Luna que podemos ver ya no encierra ningn secreto, los
"selenfilos" esperaban clamorosas revelaciones que deban provenir de la parte oculta del
satlite. Sin embargo, los estudiosos crean ya desde haca tiempo que el otro hemisferio era muy
semejante al conocido. El supuesto se justificaba por la circunstancia de que desde la Tierra se ve
ms de la superficie total de Selene. En efecto, existe el denominado movimiento de "libracin
longitudinal", que determina que la Luna aparezca, como dice el astrnomo britnico H. Percy
Wilkins. "como bambolendose, hacia el flanco o verticalmente, por lo cual en vez de ver solo la
mitad del globo conseguimos observar una dcima parte ms, y el sector que permanece oculto
sobrepasa apenas los dos quintos del total". Las zonas que podemos observar gracias a dicho
movimiento son iguales al hemisferio visto constantemente desde la Tierra: precisamente este
hecho indujo a los observadores a pensar que las zonas invisibles no ofreceran muchas sorpresas.
La ciencia confirm por primera vez esta presuncin con las fotos enviadas en octubre de
1959 por el Luna 3, pero la imagen general era todava bastante imprecisa. Unos aos despus, en
agosto de 1965 la Zond 3 completaba el cuadro, y nos sumnistraba un panorama mucho ms

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detallado, en el cual se perciba una zona bastante ms montaosa que la cara visible desde la
Tierra, con menos "mares" pero con un nmero elevadsimo de crteres: hay por lo menos 584
sobre una superficie de 5 millones de kilmetros cuadrados. Cuatro tienen un dimetro de cerca
de 200 kilmetros, veinte entre 100 y 180 kilmetros, sesenta cerca de 60 kilmetros y un
centenar entre 20 y 50 kilmetros; finalmente, ms de 400 tienen un dimetro inferior a los 20
kilmetros.
"Mientras la parte septentrional del hemisferio, que mira hacia la Tierra, est ocupado
sobre todo por "mares", comenta el profesor Juri Lipski, del Instituto Astronmico de Mosc, "la
misma parte del hemisferio oculto est ocupada por un gigantesco 'continente', ms extenso que
el meridional de la cara visible. Es notable la semejanza de un 'mar' ahora descubierto y
bautizado Mar Oriental, con el Mare Crisium que se encuentra en las Antpodas, en la cara que
mira hacia nuestro globo: ambos estn circundados por las mismas cadenas de montaas, con
idntica estructura e igual disposicin. Vale la pena destacar tambin la asimetra de los dos
hemisferios lunares, que se corresponden con los dos hemisferios terrestres, en los que a una
dilatada masa continental se contrapone una gran extensin ocenica (el Pacfico). La luna
orienta constantemente hacia nosotros su 'Pacfico'."
"Sin embargo", dice el astrofsico sovitico Alexandrev, "en la cara oculta de la Luna
hay fenmenos extraos, observados slo de un modo impreciso, y que convendra profundizar.
Es como si, al sobrevolar el Sahara, lo definirmos sencillamente como un desierto, sin tener en
cuenta las interesantsimas particularidades que lo caracterizan."

Bombardeos espaciales

La "blanca Luna", la "Luna esplendente", la "Luna de plata": desde la remota antigedad


as denominaron los poetas a nuestro satlite natural, y lo adornaron con todos los adjetivos que
en resumen aludan a estos conceptos.
Otros conceptos ms o menos anlogos aparecen hoy en las novelas sentimentales y las
canciones populares. Pero en realidad la superficie lunar refleja aproximadamente el 7 por ciento
de la luz solar.
Ahora bien, llamamos negro a un cuerpo que refleja menos del 10 por ciento de la luz, y
en el mejor de los casos decimos que es gris oscuro. En consecuen-cia, a qu responde esta
difusin de los atributos luminosos? Y por qu, visto desde la Tierra, el satlite aparece as?
Sencillamente, por el contraste con el color del cielo nocturno.
"En realidad", escribe V. N. Komarov, "la superficie lunar es oscura. Lo demuestran las
imgenes transmitidas por los satlites artificiales soviticos y norteamericanos, y lo confirman
tambin las observaciones de los cosmonautas estadounidenses. Para ser exactos, habra que
agregar que no todas las rocas lunares son negras; las hay tambin amarillas y pardas. Adems, el
color de la superficie misma depende tambin del ngulo de incidencia de los rayos solares. Si
queremos ser objetivos, debemos sealar que el color exacto de la Luna es el amarillo oscuro."
No obstante, existen zonas en las cuales predominan matices ms claros y acerca de su
naturaleza esperamos obtener muy pronto ms detalles.
Despus del xito del Lunohod 1 y el Lunohod 2 (los autmatas que despus de
desembarcar en el planeta vecino, recorrieron respectivamente 8.458 y 11.101 kilmetros y
enviaron a la Tierra muestras de roca), los soviticos estn ajustando un nuevo vehculo lunar que

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debe suministrarnos por lo menos algunas aclaraciones a los interrogantes que hasta ahora
carecen de respuesta.
Uno de los ms interesantes y discutidos problemas lunares es sin duda el de los
innumerables crteres que abundan en su superficie. Desde tiempos antiqusimos los astrnomos
sostienen que son consecuencia de la cada de meteoritos, en gran parte gigantescos, y otros los
atribuyen a una remota actividad volcnica.
Ciertamente, pueden recogerse muchos datos que hablan en favor de tal actividad, pero
ellos no alcanzan a imponer tal explicacin. Hoy nos vemos llevados a reconocer que los famosos
crteres se originan, en la mayora de los casos, en los "proyectiles celestes". As lo demostraron
las informaciones recogidas por nuestras sondas, que acreditan de modo indiscutible tales
comprobaciones, tambin verificadas por los crteres ms pequeos, imputables al impacto de las
rocas lunares dispersadas por los meteoritos, con fuerza inaudita (a causa tambin de la falta de
una atmsfera "frenadora" sobre toda la superficie del astro).
El nmero de meteoritos presentes en nuestro sistema solar es tal que permite sostener
vlidamente esta hiptesis, confirmada adems por una reflexin elemental: si la Luna se hubiese
caracterizado antes por un nmero tal de volcanes que originase todos sus crteres, dichas
erupciones sin duda habran llevado, a causa de su intensidad y su repeticin, a la desintegracin
del planeta.
"El argumento ms convincente acerca del origen meterico de los crteres", subraya
Komarov, "est representado por las fotos de Fobos, uno de los satlites de Marte, cuya superficie
est sembrada de crteres. El examen de estas imgenes ha demostrado que los crteres de Fobos
estn distribuidos tan densamente como los de la Luna. Y es indudable que estos crteres han
sido provocados por impactos, pues no puede afirmarse que el pequeo satlite marciano -que
tiene slo 21 kilmetros de dimetro- haya estado sometido a procesos volcnicos.
Por consiguiente, durante los primeros miles de millones de aos de su existencia, la Luna
debi sufrir un intenssimo bombardeo meterico.
"Eh nuestros tiempos", agrega Komarov, "la intensidad de la lluvia de meteoritos es
menor. Trmino medio, de acuerdo con los datos de las sondas, en un radio de 200 kilmetros se
precipita por mes un meteorito de un peso aproximado de un kilogramo. Con respecto a los
micrometeoritos, en dos aos y medio no ha cado all ninguno que posea un dimetro mayor de
20-25 centmetros."
Hasta hace algunos aos se crea que el satlite estaba cubierto por una fina capa de polvo,
al extremo de que los futuros exploradores corran el riesgo de hundirse en el suelo; una capa
creada justamente por una lluvia incesante de micrometeoritos. Pero las sondas y las
expediciones han destruido totalmente esta imagen.
Continuando con el tema de los crteres, son extraos los montculos que se elevan en el
centro de algunas formaciones de este gnero. Algunos estudiosos creen que se consolidaron en
pocas remotsimas, cuando la superficie del cuerpo celeste no se haba solidificado: el mismo
resultado se obtiene (en escala sin duda bastante menor) arrojando una piedra al centro de un
pozo de yeso semi-fluido. En cambio, otros sostienen que el proceso sobrevino despus, cuando
la costra lunar ya se haba solidificado: los enormes meteoritos cayeron sobre el planeta, y
traspasaron la costra en varios lugares, provocando la salida del magma.
Pero, nuestro vecino csmico ha conocido realmente los fenmenos volcnicos? Parece
que s: exhibe una capa blanda llamada regolita, y formada por pequeas manchas de magma, que
en algunas regiones tiene un espesor de slo unos milmetros, y en otras alcanza a 10 metros y
ms. Pero el 95 por ciento de la superficie lunar est formado por rocas que pasaron por el estado
magmtico.

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En teora, estos datos deberan ayudarnos a determinar la edad del satlite pero por ahora
estamos bastante lejos de poder precisarla. La lava del Mar de la Lluvia y del Ocano de las
Tempestades tiene cerca de 2.600 millones de aos, la del Mar de la Fecundidad 3.500 y la que
corresponde a los territorios "continentales" tiene entre 4.000 y 4.600 millones de aos.
Hasta ahora no se descubrieron formaciones ms antiguas, pero eso no significa que la
Luna no tenga una edad ms avanzada, porque las regiones que fueron examinadas son
necesariamente limitadas o bien porque sobre los crteres precedentes pueden haberse formado
otros.
Hace algunos aos el profesor sovitico V.S. Troizki, despus de examinar las radiaciones
calcul el calor interno del satlite. Hoy disponemos de una sola medicin directa en el Mar de
las Lluvias y coincide con los datos de Troizki. Ello demuestra que el interior de la Luna
(contrariamente a las afirmaciones de algunos investigadores anteriores a estas comprobaciones)
todava es fluido y clido.
"Hasta ah cabe intuir la realidad", afirma Komarov, "porque un cuerpo que tiene las
dimensiones de este planeta prximo no puede enfriarse completamente en 4.600 millones de
aos."
El campo magntico de la Luna carece de importancia, lo mismo que los movimientos
ssmicos, cuya fuerza representa un milmillonsimo de la terrestre, como 10 demuestran los
instrumentos muy sensibles depositados all. El ms intenso fue observado en el Mar de la
Humedad, pero en la Tierra habra pasado casi inadvertido.
Sin embargo, es extrao el hecho de que el satlite "vacile" ante ciertos golpes, por
ejemplo los que responden a la cada de los meteoritos de ciertas dimensiones, o los que son
consecuencia de la accin de otros objetos. Por ejemplo, cuando la cpsula del Apolo 12 (que
pesa slo alrededor de 2 toneladas) lo abandon, los sismgrafos registraron una vibracin que
ces slo despus de 55 minutos.
El mismo fenmeno se comprob, aunque en distintas circunstancias, con la expedicin
Apolo 13 que no tuvo xito total a causa de una avera pero que de todos modos coron
eficazmente uno de los experimentos previstos. La tercera etapa del Saturno 5 lleg a la Luna con
sus trece toneladas, se desplom sobre el planeta y provoc un temblor que dur cerca de cuatro
horas.
En este sentido se han formulado diferentes hiptesis, y las ms difundi-das afirman la
existencia, inmediatamente bajo la superficie, de cavidades colmadas de sustancias livianas, hasta
ahora no identificadas, que actuaran como gigantescos resonadores; en general, estas hiptesis
aluden a la falta de homogeneidad del suelo lunar.

Los misteriosos "mascones"

Que no hay tal homogeneidad lo demuestra tambin un hecho extrao: las sondas lunares
se ven atradas misteriosamente, cuando sobrevuelan ciertas zonas, como si la fuerza de gravedad
del satlite aumentara imprevistamente. Se afirma incluso que el Lunar Orbiter 4 se precipit al
suelo precisamente a causa de este inslito fenmeno. Al margen de esta sospecha, no sucedi
nada ms, pero el episodio merece un examen a fondo, para descubrir cules son los factores que
10 provocaron.
Sea cual fuere la causa, los hombres de ciencia piensan que se trata de especiales
concentraciones de materia, a las cuales ya asignaron nombre: mascones.

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Por ahora se cuentan siete: "Estn bajo el Mar de la Lluvias", nos dice Kohler, "el Mar de
la Serenidad, el Mar de las Crisis, el Mar del Nctar, el Mar de los Humores y otros bajo el Golfo
del Centro y bajo el Golfo Trrido. Sin embargo, dos de estos ltimos se detacan menos
claramente, y puede ser que formen un mascn nico, muy viejo, destrozado por un impacto
reciente, como sucede con el que est en el Mar de las Lluvias.
"Este es sin duda el mayor: se tratara de un bloque aplanado, con un dimetro de 80-90
kilmetros, hundido a una cincuentena de kilmetros de profundidad, cuya masa se aproximara a
los 3.000 billones de toneladas. El ms pequeo es el que est en el Mar de los Humores, y su
magnitud es slo cinco veces menor. Despus de examinar la trayectoria del Apolo 8 en 1969, los
investigadores localizaron seis mascones ms, la mayora de ellos bajo grandes crteres. Existen
tambin sin duda en la cara oculta, pero descubrirlos all es ms difcil.
Pero, qu son?. Algunos afirman que son enormes meteoritos que quedaron a poca
profundidad de la superficie, otros piensan en amplios y a menudo extensos peascos, y otros an
sostienen que otrora existieron all muchas cuencas de agua: al evaporarse el agua habra
originado una intensa concentracin de rocas sedimentarias.
Entonces, existi agua sobre la Luna? Los hombres de ciencia no lo niegan, despus de
haber observado hendiduras que tienen un ancho de varios kilmetros y una longitud de
centenares de kilmetros y que, segn estos investigadores, no pueden ser resultado de
movimientos ssmicos, ni de la accin magmtica, ni de la meterica. Los experimentos
realizados en el laboratorio para extraer en el vaco el agua de los materiales rocosos, parecen
confirmar la hiptesis.
Esta especie de "tringulos del diablo" quiz podran tambin suministrarnos (una vez
verificada su esencia) datos tiles para profundizar el problema del origen de la Luna, cuya edad -
que de acuerdo con algunos podra llegar a los 6.500 millones de aos- debera coincidir
aproximadamente con la edad de la Tierra, Asimismo, la duracin del perodo durante el cual se
formaron los dos cuerpos celestes no podra diferir mucho: unos 100 millones de aos antes de
alcanzar el estado slido.
Pero retornemos brevemente al origen del satlite. El norteamericano Pickering afirma
que se habra separado de nuestro globo antes de su solidificacin, contribuyendo a la formacin
-como ya hemos visto de las depresiones ocupadas despus por el Ocano Pacifico; el suizo
Eugster (quiz quien ms se aproxima a la realidad) sostiene que se form al mismo tiempo que
todos los componentes del sistema solar y otros conciben la solucin ms o menos del mismo
modo y agregan que se tratara de un asteroide que imprudentemente se acerc demasiado a la
Tierra y fue capturado por ella. Si as fuese -agregan algunos hombres de ciencia, la Tierra misma
podra haber tenido antao otros satlites, destruidos despus por la fuerza de atraccin del
planeta, reducidos a anillos formados por sus fragmentos y precipitados despus en la forma de
meteoritos.
La idea ms original es sin embargo la del norteamericano Gold, quien afirma que la Luna
naci del encuentro y la fusin consiguiente de distintos y pequeos cuerpos que rotaban
alrededor de la Tierra. Si este concepto se confirmara, tambin podra aclararse el fenmeno de
los "mascones" y de la composicin heterognea del suelo lunar.
Antes de inclinarnos por una de estas hiptesis, conviene esperar el resultado de los
futuros "contactos aproximativos".

Pirmides y luces sobre la Luna

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En todo caso, hoy sabemos que muchos fenmenos propios de nuestro satlite fueron
agrandados y deformados por los cultores de la ciencia ficcin de todos los tiempos o mal
interpretados (en gran parte a causa de los imperfectos instrumentos de observacin) por
estudiosos de probado valor. Ahora tenemos que resolver varios enigmas, que podran aclararse
slo con una exploracin ms amplia y exacta.
Muy probablemente ciertas formaciones lunares son consecuencia de la mera casualidad,
pero no por eso se frena la fantasa: forman una gama, desde el extrasimo "bloque" simtrico
recogido por la Zond 3 sovitica en julio de 1965, y publicado por el Pravda en una sugestiva
ampliacin, a la formacin en cruz fotografiada por Robert E. Curtis, astrnomo de Alamogordo,
y reproducida en la revista de la Universidad de Harvard, y a las "cpulas" que abundan en
Selene, y cuyos orgenes an no fueron explicados.
Sin embargo, la formacin ms extraordinaria es el "puente" tendido entre dos pilares y
fotografiado en 1953 por el astrnomo aficionado norteamericano O'Neil, cerca del Mar de las
Crisis. Por supuesto, mediatamente se afirm que era obra de "extranjeros", pero despus de
controles precisos los profesionales afirmaron que era una formacin natural o fruto de un juego
de sombras.
Es desconcertante el descubrimiento que debemos al astrnomo Wilkins, que observ que
algunas de las fuentes luminosas del crter Coprnico pueden identificarse como vrtices
instalados sobre innumerables y pequeas aberturas. Para obtener el efecto registrado sera
necesario que cada una de estas cspides tuviese sobre la cima un globo de cristal.
Tambin algunos evocan la presencia de instalaciones ignotas como consecuencia del
sorprendente fenmeno que se observa en el Pantano del Sueo, una vasta zona plana cuya
superficie es transparente y deja entrever a cierta profundidad, un plano opaco.
Y qu decir de las cspides fotografiadas por el Lunar Orbiter 2 sobre la orilla occidental
del Mar de la Tranquilidad en 1966? Se trata de formaciones que difieren por completo de las
restantes caractersticas lunares: la ms alta mide cerca de 213 metros, y est enmarcada por dos
pilares de proporciones considerables.
El doctor Richard W. Shorthill, de la NASA, afirma que son el "resultado de cierto
acontecimiento geofsico" pero con esta opinin discrepa totalmente el profesor William Blair,
que ciertamente no es un aficionado, sino un insigne especialista de antropologa fsica y
arqueologa; docente del Instituto de Biotecnologa de la Boeing, la conocida empresa
aeronutica estadounidense.
"Si las cspides fuesen en realidad el resultado de un hecho geofsico" afirma este
investigador, "sera lgico suponer que se distribuiran al azar. Por consiguiente, la triangulacin
dara tringulos escalenos o irregulares. En cambio, la de los "objetos" lunares lleva a un sistema
basilar coordinado x-y-z en ngulo recto, seis tringulos issceles y dos ejes consecuentes en tres
puntos cada uno."
Por lo tanto, Blair tiende a demostrar que las cspides son obra de criaturas inteligentes
que quiz pasaron por la Luna, signos dejados como rastros bien visibles e identificables de lo
alto, y agrega adems: "Quieren que lo confirme para desacreditarme? Bien, dir lo siguiente: si
un complejo anlogo hubiese sido fotografiado en la Tierra, la primera preocupacin de los
arquelogos habra sido inspeccionar el lugar e iniciar excavaciones de ensayo, con el fin de
establecer el alcance del descubrimiento."
Y despus: "Se explica un caso, cuyas caractersticas tan peculiares podran originar
formaciones simtricas. Pero si este 'axioma' se aplicase a formaciones terrestres anlogas, ms
de la mitad de la arquitectura azteca y maya conocida hoy an estara sepultada bajo colinas y

63
depresiones cubiertas de rboles y arbustos... Un resultado de cierto acontecimiento geofsico: la
arqueologa jams se habra desarrollado, y la mayor parte de los datos relativos a la evolucin
humana permanecera hundida en el misterio."
El 23 de noviembre de 1920 una intensa llamarada ilumin con fuerza un crter lunar de
nombre poco alegre, Funerius, en general no muy visible, y algo parecido sucedi
inmediatamente en otras zonas, con la aparicin de variaciones de colores en realidad muy
extraos.
En 1925 el astrnomo griego Lamek, del Observatorio de Corf, vio luces intermitentes
en un crter del gran circo Posidonius, situado entre el Lago de los Sueos y el Mar de la
Tranquilidad.
Estos y otros acontecimientos determinaron que en 1927 el selengrafo austraco Karl
Muller concibiese la idea de formar una lista de todos los fenmenos anlogos. Registr 174
"enigmas lunares", una lista ampliada 14 aos despus por el alemn H. 1. Gramatsky y despus
aumentada varias veces. Ahora, hay elementos desconcertantes en el Atlas de las luces lunares
compilado por el norteamericano Thomas Camella, de Cleveland, sobre la base de las
observaciones ms recientes: En verdad, suman millares!
En algunos puntos de la superficie del satlite fueron vistas autnticas y propias figuras
luminosas: luminosidades en forma de estrella en el crter Aristarco, una definida X en el crter
Eratstenes, una Y en el Littrow, y en el crter Endoxus resplandece una lnea semejante a un
largo tubo de nen, y hay figuras geomtricas en el Plinius y algunos cuadrados en el crter
Platn.
Este ltimo es quizs el ms extrao: en l las "seales" luminosas se multiplican, y en
ciertos perodos adquieren un ritmo frentico. Y aqu fue observada, el 12 de agosto de 1944 la
presencia de "algo extrao que reflejaba intensamente la luz solar" y que, tan misteriosamente
como haba aparecido se desvaneca algn tiempo despus.
El 3 de setiembre de 1958, hacia las 4 de la maana, el astrnomo sovitico Nikolai
Kosirev sigui durante unos 30 minutos y fotografi, la aparicin de grandes puntos de fuego en
el crter Alfonso, y lleg a la conclusin de que en la Luna todava hay erupciones volcnicas, a
las cuales responderan tambin varias de la observaciones que hemos sealado.
Otros fenmenos han llevado a hablar de la cada de meteoritos que se encienden cuando
tocan el sutil velo atmosfrico que circundara a Selene, de la ionizacin de partculas
moleculares, de misteriosas actividades magnticas; as se podran explicar, por ejemplo, las
manchas luminosas que a menudo aparecen en el Mar de las Crisis, las vvidas luces centelleantes
del interior del crter Aristarco, las muchas puntas observadas entre el hemisferio visible y el que
est oculto.
Naturalmente, algunos han aludido a la existencia de hipotticos selenitas, pero en la Luna
no existe ninguna forma de vida, ni siquiera muy elemental: los exmenes exactisimos realizados
a distancia por los soviticos y los estadounidenses, y tambin las muestras recogidas por los
cosmonautas y las sondas, lo han demostrado sin posibilidad de error.
No obstante, existen algunos aspectos extraos, cuya dilucidacin podra ser til para los
futuros exploradores del satlite. Por ejemplo, el polvo lunar ha destruido tres tipos de
microorganismos, entre ellos el estafilococo ureo (agente de varias enfermedades, utilizado para
probar la eficacia de algunos antibiticos). Inyectado en animales de distintas especies, entre ellos
gusanos, pjaros, peces y ratones, sin embargo no ha provocado ningn efecto, incluso despus
de varias generaciones.
Por el contrario, en algunos fragmentos de la sonda automtica Surveyor 3, devueltos a la
tierra por los cosmonautas de la Apolo 12 en noviembre de 1969, fue observado, despus de la

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inmersin en una solucin qumica, la aparicin de numerossimos estreptococos mite (es decir,
no responsables de procesos infecciosos).
Se deduce de ello que algunos esquivaron la descontaminacin realizada antes del
lanzamiento, que sobrevivieron dos aos y medio del ambiente lunar (el vaco, las radiaciones,
etc., y que salieron de su letargo al recuperar las condiciones terrestres.
Por consiguiente, si la Luna no ha podido producir vida, los estreptococos del Surveyor
demuestran que, en todo caso, a veces puede aceptarla. Y probable-mente se podr decir lo
mismo de los restantes satlites minsculos que segn algunos afirman han sido vistos circulando
alrededor de la Tierra.

Satlites fantasmas

Una noche de 1900 cierto astrnomo de Greenwich, al observar el globo lunar lo vio
atravesado lenta y claramente por un pequeo cuerpo oscuro.
An no era la poca de los OVNIS, y por consiguiente se pens inmediatamente en un
minsculo satlite de la Tierra, bautizado Lilith, un nombre extrao que proviene de antiguas
leyendas: mujer de Adn y prima de Eva, Lilith habra huido hacia el cielo para no verse obligada
a sufrir los caprichos del marido, y se habra convertido en un demonio femenino.
La "diablesa celeste" fue observada por segunda vez por el infortunado precursor tirols
de la misilstica, Max Valler, y una tercera por el astrnomo Lincoln La Paz, director del Instituto
de Investigaciones Meteorolgicas de Nuevo Mxico, que descubri otro pequeo fragmento
espacial que erraba en nuestras proximidades: en resumen, se tratara de dos minsculas lunas
situadas entre los 600 y los 900 kilmetros, con una rbita que se cumple en dos a cuatro horas, y
una velocidad de por lo menos 25.000 kilmetros horarios.
Los estudiosos del Observatorio Flagstaff, en Arizona, intentaron e intentan todava
fotografiar los dos minisatlites, pero es muy difcil lograrlo, a causa de su elevadsima velocidad
de desplazamiento, casi siempre a la sombra de la Tierra.
Los clebres astrnomos Pickering y Tombaugh los buscaron en vano; algunos pilotos los
vieron, pero los confundieron con satlites artificiales. Pero los investigadores norteamericanos
Wesley Simpson y Roy Miller han confirmado (precedidos por el polaco K.Kordylevski) la
hiptesis formulada por los precedentes observadores.
Por su parte, el britnico Bagby dree haber descubierto la presencia de otra luna que
recorrera su rbita entre 700 y 15.000 kilmetros de distancia de nuestro planeta, en cuatro horas
y 38 minutos.
Los estudiosos de todos los pases no se muestran escpticos en este asunto. Se tratara de
grandes rocas (quizs alguna desprendida de la cara de los asteroides y capturada por la Tierra) o
de agrupamientos de polvo y pedruscos.
Ms tarde o ms temprano (anticipan algunos) se desintegrarn y caern sobre la Tierra en
la forma de modestos meteoritos.

Pero, cmo terminar la Luna?

Las mareas, el roce de las aguas sobre los fondos ocenicos y otros fenmenos provocan
la disminucin de la velocidad de la rotacin terrestre (hace 380 millones de aos, un ao estaba

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formado por 400 das) y este hecho a su vez determina el alejamiento de la propia Luna,
calculado en 13 centmetros cada doce meses.
Por lo tanto, nuestro satlite se perder en el cosmos? Por el contrario: al distanciarse
originar una disminucin de las mareas, lo cual lo llevar a aproximarse peligrosamente hasta el
llamado "lmite de Roche", el punto en que los satlites se fracturan; all los fragmentos del
nuestro se dispondrn como un anillo alrededor de la Tierra y despus provocarn desastrosas
lluvias de meteoritos. Pero tenemos tiempo antes de asistir al apocalptico espectculo: alrededor
de 50.000 millones de aos.

VII - MENSAJE DE MARTE

Dos letras de nuestro alfabeto, una B clara y precisa y una G, ms difuminada, junto a un
nmero 2: pareca increble. Quin poda haberlos dibujado? Cmo era posible que esos signos,
conocidos en la Tierra estuvieran "estampados" en otro mundo, precisamente en Marte, sobre una
roca, a poca distancia del lugar de descenso del mdulo estadounidense Viking?
La excitacin fue enorme: pareca que los descubrimientos cientficos ya haban aplicado
un corte neto a las fantasas que haban poblado el globo rojo con criaturas inteligentes; ahora se
crea saber con certeza que si en Marte viva algo, deban ser formas inferiores de existencia, que
de ningn modo estaban en condiciones de escribir sobre una roca smbolos de cualquier tipo que
fuese, y menos an tpicamente terrestres.
Se apel inmediatamente a antiguos sueos: En un pasado lejano, Marte seguramente
haba sido habitado por ciertas civilizaciones que haban dejado un signo para quienes viniesen a
explorar el lugar. Pero estos sueos duraron poco: "despus de haber examinado atentamente la
imagen, los hombres de ciencia creen que la que parece una letra B est determinada por la
sombra de dos protuberancias": as lo afirm Jim Martin, responsable del proyecto Viking, y se
hizo eco de sus palabras Alan Binder, el estudioso que se ocupaba directamente del anlisis de las
fotos transmitidas a Tierra por el mdulo: "Las restantes contraseas, 'la letra A' y 'el nmero 2'
responden a un juego de sombras proyectadas por la estructura irregular de la roca. Estos
fenmenos son comunes en la Tierra. Otros smbolos aparentes podran aparecer en otra foto: es
natural que el hombre se vea inducido a ver tambin en Marte detalles que le parecen ms o
menos conocidos."
En realidad, pronto se conocieron otras formaciones extraas: por ejemplo, un gran
peasco que tena la forma de una camioneta, fue bautizado Volkswagen.
Estamos a fines de julio de 1976. Los smbolos marcianos de pronto fueron desechados
con una sonrisa. El globo rojo nos haba hecho una broma, como si no quisiese agotar del todo la
fantasa humana.
Era necesario resignarse: aun aceptando que Marte hubiese conocido en su pasado
civilizaciones inimaginables, el tiempo haba borrado todo, como lo demostraban de un modo
elocuente las innumerables imgenes enviadas a la Tierra por las sondas, esas imgenes que
reflejaban, como ya haba sido el caso con la Luna, desolados paisajes pedregosos.
Pero Marte deseaba continuar asombrndonos. Y cuatro aos despus del suspenso
provocado por dos letras y el nmero, fue necesario considerar un hecho an ms extraordinario:

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al reconstruir algunas fotografas con elementos de las cintas magnticas en las cuales estaba
almacenada toda la informacin recogida por las sondas Viking 1 y 2, Vincent di Pietro y Greg
Molenaar, del Mars Research Center, de Glenn Dale, Maryland, anunciaron un extraordinario
descubrimiento: en Marte, en la regin denominada Mare Acidalium, estaba esculpido en la roca
el rostro de un hombre. Se trataba de una escultura enorme, de aproximadamente 3 kilmetros,
que representaba un rostro pensativo circundado por largos cabellos. Y no estaba terminada: en el
suelo marciano se alzaban tambin dos pirmides, tambin de dimensiones gigantescas.
"Estas formaciones no parecan el fruto de hechos naturales. Parecan esculpidas",
afirmaron los dos autores de las fotos y agregaron: "No deseamos llegar a conclusiones
temerarias; sin embargo, es evidente que aqu estamos ante algo muy inslito, que impone
absolutamente estudios ulteriores."
Las imgenes, publicadas en todo el mundo, en verdad eran desconcertantes: los colegas
norteamericanos de di Pietro y Molenaar demostraron cierto escepticismo, una actitud que por
otra parte se manifest un poco por doquier: prevaleca la grave sospecha de que las fotos no
respetaban la realidad del suelo marciano, porque se las haba obtenido con una serie de
manipulaciones, por as decfrlo se las haba "armado", "jugando" con el elaborador electrnico.
Y sin embargo, parecian tan autnticas!
Tan autnticas, que alguno comenz a tejer sugestivas hiptesis, como hizo por ejemplo
un lector del semanario milans Panorama, Ezio Tilli, que escribi: "La primera vez que vi la foto
de Marte tuve la sensacin de una imagen que ya haba observado en otro sitio. No pens ms en
el asunto, hasta que me cay en las manos un libro acerca de Egipto. Si el lector prueba examinar
un mapa topogrfico de Giza, ver la famosa pirmide de Keops, la de Kefrn y la Esfinge. Bien,
la disposicin de estos monumentos es idntica a la que se observa en las pirmides marcianas y
el rostro. No puedo basarme en clculos matemticos, pero podra existir una relacin entre las
figuras de Giza y del Mare Acidalium. Los monumentos marcianos podran ser la reproduccin
de los egipcios o viceversa. O bien los datos hallados entre las pirmides de Giza y los que
corresponden a las pirmides marcianas podran ser parte de un gigantesco enigma
trigonomtrico, y una vez recompuesto ste, se podra llegar a un tercer lugar. En resumen, una
pista dejada quin sabe por quin para conducirnos quin sabe adnde."
A esta carta pareci responder otra, dirigida a la revista por cierto Michel Cugnet, de
Chaux de Fonds, Suiza. Basndose en la hiptesis de que detrs de este nombre se esconda un
estudioso de la astronoma, Panorama public las audaces deducciones a las cuales se vera
llevado el desconocido:
"Si unimos con lneas los vrtices de la pirmide y la nariz de la 'cara', se obtiene un
tringulo issceles perfecto, con caractersticas geomtricas muy interesantes. La intercepcin de
los dos lados iguales con el crculo cuyo centro (O) est en el centro de la base del tringulo,
permite por ejemplo individualizar el lado del octgono (A-C) inscrito en el crculo mismo,
mientras los ejes de los dos monumentos en la base del tringulo forman con los lados iguales del
tringulo dos ngulos de 90 grados exactos
"Despus, al trazar el meridiano marciano que pasa por el vrtice del tringulo, Cugnet ha
descubierto que se superpone perfectamente con la diagonal de la pirmide, mientras la lnea que
une al punto B donde se cruzan el meridiano y la base del tringulo, y el punto C, forma con la
lnea del meridiano un ngulo de 25 grados, exacta y extraamente correspondiente al ngulo de
inclinacin del eje de rotacin de Marte (adems de equivalente, sostiene Cugnet, a la mitad del
ngulo formado por la intercepcin de la lnea del Ecuador con el eje de la 'cara' y la pirmide)."
Al analizar estos clculos, Cugnet llegaba, aunque con cautela, a una hiptesis personal:
las construcciones marcianas podran ser interpretadas como una base espacial, o constituir un

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mensaje dejado all quien sabe por cules visitadores csmicos. El rostro del "gigante pensativo"
en efecto es visible slo desde la altura, exactamente como los enigmticos signos del altiplano
de Nazca, en Per. Pero, de dnde habran venido los "constructores" marcianos?
"Despus de trasladar a un mapa celeste la construccin geomtrica identificada, y teniendo en
cuenta todas las posibles variaciones (por ejemplo, la diferencia entre el cielo marciano y el
terrestre, el movimiento de las estrellas en el curso de los aos o la variacin de la rbita
marciana los ultimos 800.000 aos) Cugnet ha descubierto", contina el peridico, "que el
tringulo y los puntos
geomtricos individuales podran reconstruir exactamente la disposicin de algunas estrellas
(Arturo, Altair, Capilla, Z Draconis, Andrmeda), entre las ms luminosas tal como eran visibles
en el cielo marciano hace 580.000 aos.
"La hiptesis de un testimonio cientfico -concluye Cugnet- dejada hace 580.000 aos
por constructores provenientes de otro sistema planetario (y por qu no de Vega, perteneciente a
la constelacin de Lira?) es actualmente la nica que 'puedo formular para satisfacer
momentneamente mi curiosidad con un mnimo de verosimilitud."
No es la primera vez que se habla de las pirmides de Marte. Ya en 1977 se dijo que la
sonda Mariner 9 haba localizado en la regin centrooriental del cuadrngulo de Eliseo
estructuras piramidales con una base aproximada de 3 kilmetros, consecuencia, de acuerdo con
J.F. Cauley, de fenmenos volcnicos o de la erosin o incluso de ambos, con una accin
concurrente. Por supuesto, hubo quienes atribuyeron un origen artificial; fue el caso del profesor
J. J. Hurtak, de la Universidad de California, que lo present al "primer Congreso Internacional
de Fenmeno OVNI, celebrado en Acapulco en abril de 1977.

La civilizacin del crepsculo

Despus de Venus, que durante siglos fue poblada por la imaginacin humana con seres
dulces y gentiles, Marte es sin duda el planeta que ha suscitado ms vivas discusiones acerca de
sus presuntos habitantes. Por qu?
Ante todo porque los primeros descubrimientos astronmicos lo clasificaron
inmediatamente como un posible "gemelo" de la Tierra, precisamente lo que haba sucedido con
Venus. Y despus, porque durante la segunda mitad del siglo pasado estall el problema de los
famosos canales.
El primero en hablar del asunto fue, en 1859, el padre Angelo Secchi, director de la
Escuela Vaticana, pero habran de pasar alrededor de veinte aos antes qu el "caso" estallase.
Sucedi en 1877 cuando Marte pas cerca de la Tierra, a unos 64 millones de kilmetros. En todo
el mundo los astrnomos comenzaron a trabajar con sus telescopios, bastante mejores que los del
pasado. Entre ellos estaba Giovanni Schiaparelli, director del Observatorio de Brera en Milan.
Confirrn lo que Secchi haba entrevisto apenas: Marte estaba surcado por una red de largas y
finas lneas, que recubran casi toda su superficie.
Schiaparelli no formul teoras para explicar el hecho. Se lo vio utilizar enseguida un
error de traduccin. En efecto, el estudioso llam "canales" a las lneas marcianas, y el vocablo
fue traducido no slo con la palabra channeis, que en ingls alude a los canales naturales, sino
con el vocablo canals, referido a los canales artificiales.
La hiptesis de los canais desencaden una serie de sugerencias, reforzadas en 1900 por
Percival Lowell, astrnomo y ex diplomtico que construy un observatorio personal en

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Flagstaff, Arizona, y que logr fotografiar las extraas formaciones, adems de ciertas peculiares
"manchas". Lowell confirm as la presencia de canales en Marte, y para justificar su existencia
formul una posible explicacin.
Vemosla: esos canales no podan ser naturales, porque la naturaleza no dibuja lneas tan
largas y regulares. Por lo tanto, si eran artificiales, alguno deba haberlos cavado. No caba duda
de que la obra era fruto del trabajo de los marcianos, y que el propsito consista en trasladar de
un punto al otro del planeta la escasa agua disponible en los casquetes polares. Quiz esa
civilizacin sumamente progresista ya se haba agotado, despus de haber intentado hasta el fin
sobrevivir en un planeta ya envejecido.
Primero las deducciones de Schiaparelli y despus la fantstica explicacin de Lowell, as
como otras formas de documentacin fotogrfica (la del norteamericano Edward Pickering, del
francs Fournier, del britnico Slipher y de otros autores), atrajeron sobre Marte la atencin
mundial: el globo rojo estaba habitado, o por lo menos lo haba estado por criaturas inteligentes.
La idea era demasiado til y no pas inadvertida para los autores de aventuras utpicas.
Sin embargo, corresponde aclarar que en el pasado nuestro vecino csmico fue tocado por
la fantasa de los escritores: entre estos encontramos al padre Athanasius Kircher, que en su libro
Viaje esttico nos habla no slo de la aproximacin a Venus sino tambin de un desembarco en
Marte.
El planeta vecino debi esperar hasta 1880 para recibir a otro husped, el ingls Percy
Greg, que en la novela A travs del Zodaco nos ofrece una descripcin desconcertante:
"Los mares son ms grises que azules, y el anaranjado es con mucho el color
predominante en la vegetacin, as como el verde lo es en la terrestre. El cielo ofreca a mi
mirada un rostro verde plido, y las suaves pendientes de una montaa estaban totalmente
recubiertas por un follaje amarillo-rosado."
Y lleg el turno de Kurt Lasswitz que en 1897 nos habla del desembarco de los marcianos
en la Tierra para establecer una base en el Polo Norte. Al ao siguiente, Herbert George Wells
publica su clebre Guerra de los mundos, que narra una historia de un ataque a nuestro planeta
desde el espacio: los invasores son seres monstruosos, y ciertamente habran vencido al hombre
de no haberse visto atacados por enemigos invisibles: las bacterias. La conclusin de la novela es
dramtica: se abren las astronaves "extranjeras", aparecen los monstruos marcianos, pero mueren
en brevsimo tiempo. Su organismo est inerme contra los bacilos terrestres.
La tesis romntica de una civilizacin moribunda, formulada por Lowell, fascin despus
a otros escritores. En 1912 apareci la novela de Edgar Rice Burroughs, el creador de Tarzn. Se
titula Bajo las lunas de Marte, y narra la historia de un ex oficial sudista, John Carter, que
perseguido por los indios se refugia en una gruta de Arizona. Corno por arte de magia, Carter se
ve transpor-tado a Marte, y conoce a sus habitantes: son criaturas que tienen cuatro brazos y
dientes superpuestos, pero que no inspiran temor. Adems, Carter se enamora inmediatamente de
una princesa indgena, Deja Thoris: se descubre que entre marcianos y terrestres son posibles las
relaciones fsicas, pese a que Deja, como sus compaeras, es ovpara.
Barsoom (as llaman al planeta sus habitantes) est agonizando. Los mares y los ros se
secaron y por doquier no hay ms que ruinas. Carter y Deja inician su viaje, y la fantasa de
Burroughs describe as el xodo: "Ofrecamos un espectculo imponente y majestuoso mientras
avanzbamos en fila a travs del paisaje amarmo, con los 250 carros adornados y vivamente
coloreados, precedidos por una vanguardia de aproximadamente 200 guerreros a caballo y los
jefes de las tribus que cabalgaban escalonados, de cinco a cien metros de distancia.
"Los metales centelleantes y los adornos de los hombres y las mujeres, entre los colores
flameantes de las magnficas sedas, las pieles y las plumas, conferan a la caravana un esplendor

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brbaro que habra provocado la envidia de un monarca de la India oriental. Las enormes y
gruesas ruedas de los carros y las patas carnosas de los animales no arrancaban ningun ruido al
fondo del mar cubierto de musgo. Y as avanzaban en absoluto silencio, como en una gran
fantasmagora. Los marcianos hablan poco y se comunican normalmente con monosilabos,
graves y parecidos a la dbil resonancia de un trueno lejano."
Sobre la ruta ambivalente recorrida por estos escritores avanzarn despus muchos otros.
Marte acab por tener dos fisonomas: en una se lo vea habitado por criaturas belicosas, en otra
apareca como un mundo que est extinguindose.
El cine se posesion ms fcilmente de la primera. Durante los aos cincuenta los
marcianos dominaron la escena. El mundo ha empequeecido desde la Segunda Guerra Mundial
y se ha visto llevado a imaginar conflictos csmicos. Al mismo tiempo, aumenta el nmero de
observaciones de los OVNIS, los "objetos voladores no identificados". Y la palabra "marciano"
se convierte en sinnimo de posibles invasores extraterrestres.
En cambio, la literatura en general se inclina al pacifismo. Por ejemplo los perfilados
relatos de Ray Bradbury: es un seguidor ideolgico de Burroughs, y nos ofrece de Marte la idea
de un mundo que despus de haber conocido inconcebibles grandezas, ahora se encuentra en
decadencia. Sus Crnicas marcianas son obras maestras de ciencia ficcin, y algunos relatos,
considerados a la luz de los recientes descubrimientos astronmicos, incluso parecen veros-
miles. Quiz Marte en efecto tuvo un pasado floreciente: lo tuvo si suponemos que por sus
canales fluy otrora el elemento que asociamos con la vida: el agua.
Pero como es sabido, en Marte no hay agua. O s?. Naturalmente, uno recuerda
enseguida los casquetes polares, las misteriosas formaciones observadas por primera vez con la
ayuda del telescopio. Su carcter continu siendo misterioso hasta que, durante los aos '70, las
fotos tomadas por el Mariner 7 permitieron formular una primera hiptesis, expresada ya por el
astrnomo sovitico G. Tikhov: los casquetes estn formados por un "manto nevado".
Por supuesto, un manto nevado especial, acerca de cuya estructura contina discutindose.
De acuerdo con las teoras ms recientes, los casquetes estaran formados por cuatro zonas
diferentes de "nieve". En la primera, la ms alejada del polo, habra helio puro y simple:
avanzando hacia el norte, encontraramos despus gas hidratado, despus anhdrido carbnico
slido y finalmente "hielo seco".
Pero el agua de la primera zona jams se derramara, ni siquiera en pleno esto marciano,
cuando la temperatura en los polos es de 50 grados bajo cero. Durante este perodo se advierte
una drstica reduccin de las propias zonas "nevadas", que a menudo se concentraran en un solo
anillo de "hielo seco".
Pero parece que el agua de Marte no se encuentra slo aqu. Observaciones recientes han
venido a desmentir al Vikinq que negaba la existencia del elementO lquido. Dos famosos
especialistas, Stanley Zisk, del Observatorio de Haystack, en Massachusetts, y Peter
MouginisMark, de la Universidad de Rhode Island, han trabajado sobre Marte con ondas de
radar, y obtuvieron como respuesta ondas radiales de tal carcter "que pueden haberse reflejado
nicamente por el agua en su forma liquida".
El descubrimiento parece sensacional, pero inmediatamente se suscitan dudas: Cmo es
posible que esta agua no aparezca en ninguna de las fotos tomadas por las sondas? Porque -as lo
confirmaran las sondas radialesel agua se encontrara "a unos 20 centmetros bajo la superficie
del suelo marciano, y sobre todo en la zona del Solis Lacus".
En resumen, el "amarillo" del agua del planeta vecino contina apasionn-donos cada vez
ms. Contemplamos los canales y los imaginamos recorridos por ros tempestuosos. Es exacto

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que el agua que otrora los colmaba ha derivado en parte hacia los casquetes polares y en parte
hacia el subsuelo? Y si es as, cules son las razones?
Carl Sagan formul respecto de este asunto una teora que no carece de sugerencias. El
clebre astrnomo formula la hiptesis de que Marte se ve sujeto peridicamente a cambios
climticos, imputables a la precesin de los equinoccios, el conocido fenmeno "anlogo al lento
desplazamiento de la cspide de un cuerpo que gira sobre s mismo, por ejemplo como un
trompo". En el
caso de Marte, entre una procesin equinoccial y la otra transcurren 50.000 aos. Reconozcamos,
con Sagan, que el planeta se encuentra en un "invierno precesional", caracterizado por la
prolongacin de un casquete polar helado hacia el hemisferio septentrional: quizs hace 25.000
aos un invierno anlogo existi en el hemisferio austral.
Durante esos perodos, el agua se habra acumulado en la forma que hemos descrito, en
los casquetes polares y el subsuelo, exactamente como sucede ahora. Pero hace unos 12.500 aos
es posible que el invierno precesional haya seguido la primavera o el esto precesional. De modo
que Marte estara caracterizado por una temperatura benigna, que permitira la fusin y el ascenso
a la superficie del elemento lquido, que se volcara en los canales.
Sagan concluye diciendo que si su teora es vlida, "hemos llegado con 12.000 aos de
anticipacin, o con un retraso de 12.000 aos".

Llamaradas misteriosas

Pero retrocedamos ahora un paso, y. retornemos a esas "manchas" fotografiadas


inicialmente por Lowell. Qu eran? Desiderius Papp estableci una relacin con los canales y
escribi: "La naturaleza no utliza una regla para trazar ros tan rectilneos como los canales de
Marte, y tampoco posee un comps para encerrar en un crculo 186 bosques y lagos. Ascreo y las
restantes manchas son perfectamente circulares. Lowell las examin con admirable paciencia (las
denomin "oasis"), y observ sorprendido que hacia fines del otoo marciano la aureola del
crculo palidece y se esfuma, y en cambio el redondo ncleo oscuro
permanece invariable. Al margen de los "oasis", sin duda haba plantas. Pero el permanente
ncleo oscuro de las manchas redondas deba esconder otro secreto.
Ciudades? Algunos as lo pensaron. En efecto -si nos situamos en la mentalidad de los
descubrimientos que se realizaron hace un siglo- en el supuesto de que los canales fuesen obra de
criaturas inteligentes, construidos con el fin de distribuir la escasa agua disponible, tambin
debemos aceptar que en tales condiciones los lugares ms apropiados para construir centros
habitados son precisamente los que estn en el cruce de los propios canales. Algunas de las
"manchas" parecen enormes, y podran contener a decenas de nuestras ciudades, y tambin eso
podra parecer lgico, por lo menos a primera vista: si la naturaleza es tan avara, ms vale
concentrarse y no dispersarse. Adems, la forma circular de las supuestas metrpolis sera la ms
racional: a partir del centro, se podra llegar ms rpidamente a las plantaciones que se
distribuyen alrededor de los lugares habitados y proveen a las necesidades de alimentacin de los
ciudadanos. As, se ofrecera a nuestra fantasa un cuadro desconcertante: en dichas ciudades se
levantaran construcciones altsimas, (no es difcil concebirlas as, en vista de la escasa gravedad
marciana), donde se alojaran decenas de millones de individuos. Y esos rascacielos estaran
dominados por enormes torres que, despus de recoger los rayos solares, los transformaran en
calor y energa.

71
Sueos alocados? En efecto. Despus de las exploraciones realizadas por las sondas
soviticas y norteamericanas, sabemos que las "manchas" vistas con los telescopios son slo
condensaciones de crteres.
Volvamos ahora a los canales: existen realmente?. Hoy podemos estar seguros de un
dato: no existen los canals, los canales artificiales que provocaron tantas conjeturas, pero es
indudable que Marte est atravesado
por una apretada red de channals, es decir hendiduras naturales.
"Cuando se calm la tempestad de polvo que se abati sobre el planeta entero en 1971",
escribe Carl Sagan, "el Mariner 9 comenz a fotografiar una regin llamada Coprates, y en el
caso utiliz los medios clsicos de observacin. Coprates era uno de los principales canales
descubiertos por Lowell, Schiaparelli y sus seguidores. Mientras se calmaba la tempestad de
polvo, Coprates revel ser un enorme valle de fractura que corra de este a oeste a lo largo de
unos 5.000 kilmetros, en las proximidades del Ecuador marciano; en ciertos puntos su anchura
alcanza los 80 kilmetros, y la profundidad es de aproximadamente un kilmetro y medio. No es
una lnea perfectamente recta y ciertamente no se trataba de una obra de ingniera; era una
gigantesca hendidura, ms larga que todas las hendiduras parecidas existentes en nuestro
planeta."
Junto a estos inmensos abismos comenz a delinearse una apretada red de canales. "Si se
los hubiera observado sobre la Tierra", comenta Sagan, "ninguno habra vacilado en atribuirlos a
cursos de agua."
Otras fracturas fueron descubiertas por las sondas soviticas, hasta el extremo de que,
hacia fines de agosto de 1980 y despus de haber ordenado y combinado exactamente las fotos
recogidas por las sondas de la serie Mars, y especialmente las de Mars 4 y Mars 5, los
especialistas de la Academia de Ciencias de la Unin Sovitica declararon: "Las lneas sealadas
hace ms de 100 aos por Giovanni Schiaparelli existen realmente. Los llamados canales son
fracturas profundas de la atmsfera del globo En las tomas fotogrficas aparecen como cadenas
de crteres o depresiones. Siete de los diez canales que atraviesan el Mar Eritreo coinciden con la
zona de concentracin de las fracturas, y dos corresponden a condensaciones de crteres
conectados con las fracturas mismas. El hecho de que los canales tengan un color ms oscuro que
las reas que los rodean se explica por la existencia de ms humedad en la costra planetaria
fragmentada."
La humedad es precisamente lo que atrae la atencin sobre las fracturas. "Los canales",
agregan despus los acadmicos soviticos, confirmando as lo que haban previsto Sagan y
Abetti, "pueden ser vistos slo desde lejos, cuando se mira el planeta entero. En las fotografas de
pequeas extensiones de Marte tomadas a poca distancia, los detalles ms grandes se subdividen
en aspectos particulares y ya no aparecen como conjunto. Un fenmeno anlogo ha sido
observado desde hace aos por los gelogos que examinaron las fotos de la Tierra tomadas desde
el espacio, en las proximidades del planeta. "Por lo tanto, el fenmeno alude tambin a las
ilusiones pticas, que afectaron a menudo a los primeros pioneros que observaron a Marte con
telescopio, un instrumento que en tiempos de Lowell ciertamente careca de la perfeccin que
hoy muestra.
Tambin son ilusiones pticas las "explosiones" observadas en el planeta vecino?. "Esta
noche se observ en Marte una deflagracin. La vi yo mismo. Tena un resplandor rojizo, y un
fulgor apenas visible. Apareci en el mismo instante en que los relojes daban la medianoche."
As comienza, en la novela de Wells, La guerra de los mundos, la empresa de los
marcianos que llevar a la invasin de la Tierra. Mera fantasa? Es posible. Pero tambin puede
ser que el escritor britnico haya llegado, siguiendo el hilo de su novela, a un hecho real.

72
Por ejemplo, el 11 de diciembre de 1886, el ingls Illing observ sobre la superficie de
Marte la aparicin de un punto muy luminoso, que se apag pronto.
Durante los aos siguientes muchos astrnomos mencionaron fenmenos anlogos, y en
1924 uno de los principales estudiosos del planeta rojo, el profesor sovitico N. P. Barabasov,
seal la aparicin de una raya muy luminosa que dur varios minutos, anloga a las de color
blanco azulado que ms tarde deban ser sealadas por los hombres de ciencia del Observatorio
de Alma Ata, en Kazahstan.
Pero fue impresionante sobre todo la explosin sobrevenida el 4 de junio de 1937 y
observada por el astrofsico japons Sidsuo Mae da: sobre la superficie de Marte apareci un
enorme resplandor, con la luminosidad de una estrella, visible durante cinco minutos. Por su
estructura y su expansin "en forma de hongo", algunos estudiosos dedujeron, aos ms tarde,
que exhiba una impresionante semejanza con una deflagracin atomica.
Cmo se explican estos fenmenos? Algunos proponen la idea de que los rayos solares
se reflejan sobre la cima nevada del globo, otros aluden al impacto de grandes meteoritos, hay
quienes mencionan las explosiones volcnicas, y otros se refieren a la accin del Sol sobre las
nubes provocadas por las propias explosiones.
Pero todas estas hiptesis no parecen verosmiles y por diferentes motivos: la forma, la
expansin, la duracin, es decir los datos que pueden obtenerse fcilmente observando
erupciones terrestres anlogas. Adems, son absolutamente inaceptables si se trata de la
llamarada vista por Maeda: la presunta "nube volcnica" deba tener un dimetro de
aproximadamente 2.000 kilmetros'.
El profesor sovitico V. Davidov ha propuesto otra conjetura: los estallidos marcianos
podran haber sido provocados por el Sol, pero slo si sus rayos chocasen con una superficie
regular tan reflectora como una lmina de vidrio o como un espejo. Hasta ahora no hemos
descubierto en el vecino planeta nada parecido, pero (en vista de los datos que todava son
escasos), an no se ha dicho la ltima palabra.

La flora marciana

Todas las estaciones norteamericanas callaron durante 24 horas a partir de las 22.50 del 21
de agosto de 1924, en respuesta a una invitacin formulada nada menos que por el gobierno de
Washington. Callaron para permitir que el "genio" Francis Jenkins sintonizara los programas
televisivos marcianos. Era la poca de los primeros experimentos con la transmisin de imgenes
a distancia, realizados por los alemanes Karolus y Von Mihali y a esta sensacional novedad se
agregaba un importante experimento astronmico: la aproximacin del misterioso planeta al
nuestro.
El desarrollo de los instrumentos de observacin y comunicacin ms perfeccionados
pareca ofrecer al hombre una posibilidad fantstica: la de determinar la existencia de seres
inteligentes en Marte, definido categricamente por algunos estudioso como "una segunda
Tierra".
La ciencia ficcin, que an no haba sido bautizada con ese nombre, se volcaba en la
imprenta, ofreciendo una sucesin de hiptesis sensacionales expresadas en artculos de
divulgacin, relatos e imgenes. Algunos autores de estas "previsiones" no carecan del sentido
del humorismo, pero nuestro Jenkins tomaba las cosas en serio Mientras el mundo entero
contena la respiracin, apunt directamente sobre Marte el objetivo de una cajita que l mismo

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haba inventado, y cuyo contenido nunca se aclar; y en definitiva obtuvo una pelcula que, junto
a una sucesin de puntos y lneas, mostraba algunas manchas que podan interpretarse, con
mucha buena voluntad, como perfiles imprecisamente humanoides.
Nadie sabr jams qu film en realidad esa presunta pelcula interplane-taria. Las
emisoras norteamericanas se quejaron amargamente por las 24 horas de publicidad perdida, y el
genio Francis Jenkins cay en el anonimato, no sin haber sealado antes a los incrdulos que la
escasa claridad de las imgenes que l haba recogido responda probablemente a ciertos recursos
adoptados por los marcianos para defender de la curiosidad sus actividades csmicas.
Por esa poca algunos menearon la cabeza con suma incredulidad y otros no quisieron
renunciar al sueo. Para los convencidos defensores de la habitabili-dad de Marte la hora de la
verdad comenz con las fotos tomadas a poca distancia por la sonda norteamericana Mariner 4:
Ms que a una "segunda Tierra" el planeta prximo al nuestro, perforado por innumerables
crteres, se asemejaba a una "segunda Luna"'.
Con una geografa ms catica todava que la de nuestro satlite natural, con sus orificios,
sus empinadas montaas, sus valles, sus estructuras de origen desconocido anlogas a
depresiones y un dimetro de 10 a 15 kilmetros, suscitaba la impresin de un cuerpo celeste
devastado quin sabe por cules catstrofes.
Y adems, cmo conciliar todo eso con las dilatadas llanuras que son la caracterstica de
algunas de sus regiones? La opinin ms aceptada -hasta ahora- es que se trata de zonas
igualmente accidentadas, pero niveladas con capas de arena y polvo que cubren el relieve
sumergido.
Pero, cmo explicamos las variaciones de colores que caracterizan a tales regiones? Por
ejemplo, en las proximidades del canal Throt, sobre una extensin que antes era totalmente rojiza,
est extendindose desde 1939 una superficie de color verde intenso que en 1954 ya era tan
extensa como Francia.
Seguramente se trata de lquenes, afirmaron el sovitico Gavrili Tikhov padre de la
astrobotnica, y el germano-norteamericano Hubertus Strughold. "Estos lquenes", agrega
Strughold, "prosperan en condiciones que son imposibles tambin en la Tierra. En Marte podran
encontrar todo lo que necesitan: sol suficiente para la fotosntesis, agua y cido carbnico. El
liquen a menudo logra fabricar el oxgeno que necesita y como no puede derrocharlo lo almacena
en su propio cuerpo."
Por su parte, el profesor Urey (premio Nobel de Qumica 1934) y el profesor Vaucouleur
defienden la posibilidad de que en Marte existan plantas mucho ms evolucionadas, y en este
sentido se basan en un extrao fenmeno observado durante el otoo de 1958: Una enorme masa
de polvo cay sobre una regin presumiblemente cubierta de vegetales, y despus se disolvi
bruscamente. Los dos estudiosos dedujeron del hecho la presencia de plantas "con fisiologa
muscular", que podan "liberarse del polvo sacudindolo".
Parece increble? Tambin en la Tierra tenemos plantas que no toleran la presencia de
polvo sobre las hojas: un solo grano basta para determinar que sus vesculas se llenen de aire,
expulsado despus con un "estornudo" que expulsa a los desagradables huspedes.
Pero si nos atenemos a las ms recientes deducciones cientficas, vemos que las
variaciones de color de Marte se basan slo en los estratos de polvo muy mviles que,
desplazados por los vientos que soplan a la velocidad de 80-100 metros por segundo, se depositan
unas veces aqu y otras alla. Las coloraciones claras seran imputables a pequeas partculas
depositadas con menor densidad, y las oscuras a partculas de ms volumen. Esta hiptesis se ve
robustecida tambin por el hecho de que grandes regiones cambian de color en el curso de un da,

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como sucede en la zona llamada Hellos: si el color respondiese a la presencia de vegetacin, es
indudable que unas horas no bastaran para provocar el cambio.
Adems, en Marte prcticamente no hay rastros de ozono, el estado alotrpico del oxgeno
que sobre la Tierra protege a las formas vivientes de las dainas radiaciones ultravioletas
procedentes del cosmos.
Asimismo, el supuesto de la existencia, en tiempos remotos, de una fauna y de una flora,
debe desecharse despus de las observaciones realizadas por las sondas soviticas y
norteamericanas.
Sin embargo, algunos investigadores trataron de mantener ciertas especies vegetales en
una atmsfera anloga a la marciana, reproducida en el laboratorio, y tuvieron xito: entre ellos
cabe mencionar a Carl Sagan, Norman Horowitz y Cyril Ponnanperuna, director de la seccin de
estudios de la evolucin qumica de la NASA.
En una atmsfera artificial, con una temperatura variable entre los 20 y los -60 grados C.,
con una presin de 1/10 de atmsfera, compuesta por un 95 por ciento de nitrgeno y el 5 por
ciento de gas carbnico, sometida a un intenso bombardeo de rayos ultravioletas, sobrevivieron
muchsimos microorganismos, y pequeas criptgamas recogidas en el Gran Can de Arizona.
Lo cual nada prueba, porque nadie puede demostrar que en Marte exista una flora anloga a la
terrestre.

Hay vida en el subsuelo?

El belicoso Marte es pequeo; es una esfera cuyo dimetro representa casi la mitad del
dimetro terrestre. Existe una peculiar analoga con la Tierra si se considera la duracin del da:
nuestro da tiene 24 horas, y all son 24 horas y 37 minutos. En cambio, el ao es bastante ms
largo: 687 das terrestres. Adems, en Marte las estaciones se alternan como en la Tierra, pero su
duracin es diferente: la primavera tiene 200 das, el esto 182, el otoo 145 y el invierno 160.
Incluso en verano hace fro en Marte: en el Ecuador la temperatura puede sobrepasar el
cero, pero la media es muy baja; oscila entre los -73 y los -43 grados Celsio, con algunas puntas
invernales, en las proximidades de los casquetes, que llegan a los 110 grados bajo cero.
Con respecto a la atmsfera, est bastante ms enrarecida que cuanto se supona: sobre la
superficie del planeta la presin atmosfrica es la centsima parte de la terrestre, y anloga a la
que encontramos en la Tierra a 40.000 kilmetros bajo el nivel del mar. Est formada por el 50
por ciento de anhdrido carbnico: incluye el 3 por mil de oxgeno y el 0,5 por mil de vapor de
agua. Adems, hay nitrgeno (3 por ciento, mientras en nuestro caso alcanza al 78 por ciento) con
otros gases inertes, como el criptn y el xenn.
Estas caractersticas inducen a pensar que otrora la atmsfera debi ser bastante ms
densa, que Marte ha sufrido enormes cambios y que incluso ahora es un planeta en plena
actividad: lo cual permite compararlo con la Tierra hace 300 millones de aos. Se deduce
tambin -de acuerdo con la tesis de Sagan- que el planeta est atravesando ahora un perodo
anlogo a los de las grandes glaciaciones que caracterizaron otrora a nuestra Tierra. Si ahora est
cerrado a la vida, nada impedira que en el futuro su atmsfera, sometida a imprevisibles procesos
de transformacin, pueda llegar a ser ms compacta y permitir, gracias a la evaporacin del agua,
el retorno de las lluvias. Entretanto, el rido suelo de Marte est barrido, como hemos visto, por
vientos impetuosos, que levantan

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enormes cantidades de polvo, las cuales a su vez cubren totalmente la superficie e impiden la
observacin. Una tempestad de este tipo sobrevino precisamente en 1971 y perjudic
notablemente las observaciones de la sonda Mariner 9. Se cree que hechos anlogos sobrevienen
sobre todo cuando el planeta se aproxima al Sol, como consecuencia del aumento de la
temperatura.
Y cmo es el cielo marciano? Rosado. Es rosado porque en la enrarecida atmsfera estn
suspendidas partculas de polvo de la superficie, caracterizadas por un intenso color. rojizo, casi
seguramente imputable a la oxidacin de los minerales de hierro.
Por consiguiente, el planeta rojo merece realmente esta denominacin.
Si el color de Marte no ha sido una sorpresa, no puede decirse lo mismo de su "rostro". Ninguno
esperaba hallar sobre esta pequea esfera montaas altsimas y profundos abismos. "Todo lo que
vemos es diez veces ms grande que sus anlogos terrestres", ha dicho John Guest, gelogo de
Pasadena. No se puede desmentir a este cientfico si se observan los volcanes ms grandes: por
ejemplo el Monte Olimpo, que alcanza los 22.000 metros de altura, y con una base tan ancha
como el tramo que va de Miln a Roma. Sobre la superficie del accidentado planeta hay otras
cimas, con alturas ms elevadas que nuestro Everest. Las bocas abiertas de los volcanes, todos
por lo menos el doble que las proporciones del volcn terrestre ms grande, constituyen otra
caracterstica de Marte: algunos parecen ser de reciente formacin y quiz todava se encuentren
en actividad. Por otra parte, tambin este planeta muestra los rastros de los jinpactos de
meteoritos.
En el estado actual de las cosas es difcil concebir que all existan formas de vida. Pero los
hombres de ciencia no se desaniman, sobre todo porque Marte de ningn modo ha revelado todos
sus enigmas. As, de tanto en tanto contenemos el aliento: quiz se ha descubierto algo, tal vez
nuestro vecino csmico alberga a "alguien".
En setiembre de 1976 el semanario alemn Stern public una noticia sensacional: los
laboratorios del Viking lanzados por los norteamericanos haban establecido la presencia de
microorganismos en la llamada "Tierra del Oro", perteneciente al suelo marciano. Su
concentracin era enorme: 1.000 por metro cbico de superficie.
Ciertamente, no se trataba de los famosos hombrecillos verdes, acerca de los cuales de
tanto en tanto se haba fantaseado, pero haba motivo para sentirse satisfecho: Marte no era un
planeta "muerto" y lo demostraban estos microorganismos.
El descubrimiento se habra realizado por el Vikinq 1 y confirmado por el Viking 2-
continuaba diciendo la revista- pero la NASA haba preferido silenciar la noticia, "a causa de las
inquietantes repercusiones mundiales" que estaba destinada a provocar "revolucionando la
concepcin segn la cual la vida, en todo el Universo, se manifiesta slo sobre la Tierra".
Stern publicaba tambin una foto del "marciano": ampliada 200 veces pareca semejante a
un perfecto cristal de nieve. Pero muy pronto lleg la desmentida. No era verdad que sobre Marte
se hubiese hallado un rastro de vida, se trataba ms bien de que se haba confirmado la
posibilidad de la vida misma. Cmo haban sucedido realmente las cosas? El Viking 1 haba
recogido con su brazo mvil una muestra del suelo marciano, haba introducido sta en el
pequeo labratorio biolgico que llevaba a bordo, donde estaba lo que los hombres de ciencia de
Pasadena llaman por broma "caldo de pollo": se trata de una mezcla de elementos nutritivos
provista de un medidor de carbono 14. Si la tierra marciana hubiese "comido" el "caldo de pollo"
se habra desarrollado un gas producto del metabolismo, y sealado por la radioctividad. Y haba
sucedido exactamente eso.
Al mismo tiempo se realiz otro experimento. Despus de haber "bombardeado" la
superficie marciana con oxigeno, el Vikng envi a la Tierra un desconcertante resultado: del

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suelo de Marte se haba desprendido oxgeno en gran cantidad, por lo menos 15 veces superior a
la que hubiera podido esperarse si no existieran organismos vivientes.
Estas comprobaciones indujeron al jefe del grupo biolgico de Pasadena, al doctor Harold
Klein, a presentarse en la televisin para anunciar al mundo que "all quiz algo est
movindose".
Pero tres das ms tarde, la extraa actividad sealada por el Vikinq haba cesado
completamente. Marte retornaba a su "mutismo" y los hombres de ciencia de la NASA debieron
comprobar una vez ms que el propio Viking pareca divertirse proponiendo ms enigmas, en
lugar de resolver los existentes.
Naturalmente, dijeron los estudiosos, es necesario definir qu se entiende por "vida", un
concepto referido no a las formas terrestres, sino a las que eventualmente se encuentran en el
curso de las empresas espaciales. Hasta hoy se consideraba vlida la definicin elaborada en 1965
por la Academia Norteamericana de Ciencias: "El trmino vida puede adoptarse cuando se
descubre 'algo' que puede extraer alimento del ambiente circundante y reproducirse, e incluso
cuando ese 'algo' no utiliza el agua sino el carbono para construir sus propias molculas."
Dicho esto, puede extraerse la conclusin de que sobre Marte no se ha descubierto la vida,
incluso si (como ha declarado el doctor Klein) "tenemos por lo menos una prueba preliminar de
la existencia de materiales de superficie extremadamente activos". En la prctica el Viking podra
haber registrado "una imitacin de la actividad biolgica".
Por lo tanto, hay o no hay vida en el planeta vecino?. Las perspectivas determinadas
hasta ahora no son pesimistas: "Si consideramos lo que es necesario para la vida como la
conocemos nosotros", ha declarado el doctor Michael McElroy de la Universidad de Harvard, "es
necesario decir que se requiere energa y en Marte la tenemos en la forma de la luz solar. Es
necesaria el agua, y la tenemos. Se necesita hidrgeno, y hay hidrgeno en Marte. Se necesita
carbono y existe en cantidad notable. Se exige fsforo y fosfatos, los cuales ciertamente aparecen
en las rocas marcianas. Por todo lo que sabemos, no veo ninguna razn que nos obligue a excluir
la posibilidad de que sobre Marte se haya desarrollado cierta forma de vida."
Por su parte, al comentar la reaccin de la tierra marciana al "caldo de pollo", el doctor
Klein ha sealado que "si se tratase de un fenmeno biolgico, ello indicara que la vida
microbiana est ms desarrollada all, comparada con la Tierra
Por lo tanto, hay microbios en Marte? Ni siquiera en la Unin Sovitica se excluye esa
posibilidad. Como escribe la revista Sputnik, el Instituto de Microbiologa de la Academia de
Ciencias de la Unin Sovitica ha reproducido en una cmara especial las caractersticas que
corresponden al clima marciano, en trminos anlogos al experimento norteamericano: las bajas
temperaturas y presiones, la intensa radiacin ultravioleta, la humedad sumamente baja y la
atmsfera de anhdrido carbnico han sido recreadas con el propsito de determinar la posibilidad
de supervivencia de los microorganismos terrestres en esas duras condiciones.
"Se ha demostrado que muchos de ellos no se adaptan. Sin embargo, algunos tipos de
hongos microscpicos y bacterias no slo sobrevivieron sino que conservaron su facultad de
reproducirse. Las caractersticas climticas de Marte permiten formular la hiptesis de la
existencia de ciertas formas de vida en el suelo del planeta."
O en el subsuelo, en ese subsuelo donde, de acuerdo con algunas hiptesis existen estratos
de agua helada: aqu podran hallarse criaturas semejantes a las medusas crifagas (o sea,
comedoras de hielo), junto a microorganismos que esperan el correr de los siglos para retornar a
la vida, es decir el momento en que Marte salga de su perodo de glaciaciones y en que sus
canales vuelvan a llenarse con fecundos cursos de agua.

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Esta tesis merece el favor del astrnomo Sagan, quien no excluye ni siquiera la existencia
de "peascos petrfagos", es decir comedores de piedra, o de microorganismos de superficie
acorazados para defenderse de las poderosas radiaciones solares.
Hay quienes creen que sobre Marte la vida puede haberse desarrollado sobre bases
completamente distintas de las terrestres, y que excluyan el carbono. En este punto, la fantasa
puede desbocarse hasta concebir criaturas de silicio. Pero las sondas Viking preparadas para
descubrir la vida basada en el carbono, no pueden responder a este interrogante.
Podemos concluir aqu, aunque dejando una ventana abierta al optimismo. Una ventana
abierta gracias a otra observacin de los estudiosos, que rechazan la idea de que las sondas, que
fotografiaron slo los crteres, los abismos y las zonas desoladas, hayan podido decirnos la
ltima palabra. "Esta deduccin", dice Sagan, "es completamente arbitraria. Siguiendo un
razonamiento anlogo, un
extraterrestre que examinara las fotografas de nuestro globo tomadas por los satlites Tiros y
Nim bus debera pensar que la Tierra es un lugar estril y deshabitado." Y el profesor Giorgio
Abetti del Observatorio de Arcetri, agrega: "En el estado actual, las fotografas de las zonas
volcnicas de la Tierra,la Luna y Marte, si fueran tomadas desde la misma distancia, revelaran
muy escasas diferencias morfolgicas. Por ejemplo, es suficiente comparar una foto de la regin
del Vesubio o de los Campos Flegrei o de los lagos volcnicos de Italia central, tomada desde el
aire, con las formaciones lunares anlogas recogidas por los Rangers y de Marte, tomadas por el
Mariner, para convencerse de la verdad de nuestra afirmacin."

Fobos y Deimos

Cuando se habla de Fobos y Deimos, los dos satlites de Marte bautizados as por los
nombres de los terribles corceles del dios de la guerra ("Miedo" y "Terror"), se atribuye la
intuicin de su existencia a Jonathan Swift, el autor de los Viajes de Gulliver, que los habra
"inventado" mucho antes de que fuesen descubiertos. Y bien, ahora se conoce la verdad. El
famoso escritor ingls no anticip nada: copi. No por esto la historia del descubrimiento carece
de inters. En realidad, adquiere matices cada vez ms fascinantes.
A comienzos de 1600, Kepler al enunciar sus leyes acerca del movimiento de los planetas
crea ya que Marte tena dos satlites. Lo haba deducido de un razonamiento errneo, que parta
del presupuesto de que si la Tierra posea uno solo y Jpiter cuatro (las restantes lunas del planeta
gigante fueron descubiertas mucho despus), Marte deba tener dos.
Pero el gran astrnomo alemn no estuvo seguro de eso hasta 1610, cuando recibi un
mensaje de Galileo que de ningn modo confirmaba sus suposiciones, pero que fue interpretado
errneamente por Kepler. Los dos estudiosos mantenan una correspondencia permanente, pero
Galileo sola escribir, para evitar que se conociera su pensamiento, con anagramas latinos, en
billetes que haca recopilar al colega del embajador toscano. En una de estas hojitas comunic a
Kepler que haba observado dos protuberancias en Saturno, pero su corresponsal interpret mal el
mensaje y dedujo que el ilustre pisano haba descubierto los dos satlites marcianos.
Aproximadamente un siglo despus apareci la novela de Swift. Como hemos dicho,
Swift se inspir indudablemente en las ideas de Galileo y de Kepler. Sin embargo, es muy
extrao el hecho de que indique el perodo de revolucin de los dos cuerpos celestes con notable
aproximacin, sobre todo en lo que se refiere a Fobos.
Tambin se inspir en los dos grandes hombres de ciencia el propio Voltaire en 1752,
cuando imagin, en Micromegas, gigantes que haban partido de Sirio para realizar una excursin

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por el Universo. "Nuestros viajeros", escribi, "atravesaron un espacio de aproximadamente 100
millones de leguas, y se aproximaron al planeta Marte, y encontraron dos lunas que haban
escapado a las observaciones de nuestros astrnomos."
Fobos y Deimos fueron descubiertos slo en 1877 por Asaph Hall... gracias a su esposa.
Durante un perodo en que el planeta rojo se aproxim a la Tierra el astrnomo norteamericano
permaneci dos semanas pegado al telescopio, con la esperanza de ver los satlites. Agotado, se
propona renunciar pero la esposa lo incit a persistir. Y al da siguiente, el 17 de agosto su
empeo triunf.
En 1945, despus de las observaciones precedentes de su colega Otto Struve, el astrofsico
estadounidense Sharpless comprob que el perodo de revolucin de Fobos disminua
notablemente, lo cual en resumen significaba que la pequea luna se aproximaba al planeta.
Ahora bien, todos los satlites estn destinados a acercarse gradualmente al cuerpo
alrededor del cual giran, y a terminar antes o despus precipitndose sobre l; pero Fobos lo hace
con excesiva prisa. De lo cual se deduce una observacin sorprendente: Su densidad es 100
veces inferior a la del corcho! De donde la ms fantstica deduccin: la minscula luna
necesariamente ha de ser hueca!
Esta afirmacin se remonta a 1956 y pertenece a un acadmico sovitico de Leningrado,
Iosif Slovski, que elabor una hiptesis muy audaz: se tratara de un satlite artificial puesto en
rbita por los marcianos antes de su desaparicin. Y quiz lo mismo podra decirse de Deimos.
Por supuesto, todo el mundo de los astrnomos se sinti conmovido por tales
presunciones, conocidas cuando los Mariners norteamericanos vinieron a decirnos que Fobos era
una especie de "huevo" irregular de aproximadamente 21 kilmetros, que describe una rbita a
6.000 kilmetros de altura sobre Marte, mientras Deimos, ms lejano, se desplaza a 20.000
kilmetros.
Las fotos tomadas por la sonda Mariner 6 a cerca de 6.400 kilmetros de distancia de
Fobos, dejan poco espacio a la fantasa y ofrecen la imagen de un autntico y verdadero "peasco
csmico" muy irregular. Para decirlo con las palabras de Carl Sagan, "se asemeja a una patata
comida por un grifio: en efecto, la superficie est perforada por grandes crteres, y para que estos
se hayan acumulado en nmero tan elevado en esa parte del sistema solar, el cuerpo ha de ser
muy antiguo, y quiz tiene miles de millones de aos". Si, como Deimos, se trata de un "guijarro"
desprendido de Marte o de un asteroide capturado por el planeta, es todava un enigma, lo mismo
que la densidad de Fobos.
En su condicin de autntico y escrupuloso hombre de ciencia (lo que no son otros)
Slovski reconoci el error imputable a su entusiasmo. Pero ya haba abierto el camino para
aquellos que ven en la ciencia un arsenal de la ciencia ficcin. Y aunque la realidad sea evidente,
algunos sostuvieron que el estudioso sovitico "haba sido obligado a retractarse", en cambio
otros, teniendo en cuenta las exploraciones efectuadas, llegaron a la conclusin de que, en efecto,
eran exactas, pero que los marcianos, para evitar la observacin de terceros, haban mimetizado
su satlite artificial, confirindole el aspecto exterior de un cuerpo natural.
Lo cual no impide que las dos lunas marcianas muestren anlogos aspectos peculiares, ni
que reserven quiz para el momento en que se realizan exploraciones ms exactas, muchas
sorpresas.
Si descartamos las hiptesis de la ciencia ficcin, de todos modos nos restan imgenes
fascinantes. Si desembarcsemos en Fobos, la salida de Marte nos reservara una impresin
inolvidable. En efecto, visto desde all el gran disco rojo se eleva poco a poco, hasta que cubre
casi la mitad del cielo. A medianoche podramos leer tranquilamente el diario gracias a la luz
proveniente del planeta ms prximo.

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Deseamos recorrer a pie el satlite? Nada ms fcil: como la gravedad es muy escasa,
podramos dar saltos de 800-900 metros de altura. Seran saltos muy lentos, como los que pueden
observarse con un aparato de amortiguacin de la velocidad, pero sin esfuerzo; alargando el paso,
ejecutaramos en poco tiempo la empresa.
Si adems quisiramos jugar a la pelota, deberamos tener en cuenta que aqu la velocidad
de lanzamiento es aproximadamente de 32 kilmetros por hora, y la de fuga de 48. De ese modo,
imprimiramos a la esfera una velocidad que oscila entre estas dos cifras: y si esperamos un par
de horas, podramos ver que reaparece por la parte contraria a aquella hacia la cual la lanzamos.
Por lo tanto, nuestra pelota habra completado la circunvalacin total del satlite.
Visto desde el suelo marciano, el espectculo ofrecido por las dos minilunas sin duda es
sorprendente. "Fobos", dice Pierre Kohler, "atraviesa el cielo tres veces por da, desplazndose de
oeste a este, como la mayor parte de nuestros satlites artificiales. Su dimetro aparente es tres
veces inferior al de nuestra Luna, pero es suficiente para determinar que un observador marciano
lo vea en la forma de un objeto delgado, creciente, que culmina en su forma total para reducirse
de nuevo y descender hacia el horizonte contrario.
"En cuanto a Deimos, es ms lento, y puede vrselo durante 64 horas, ms de dos das y
medio terrestres. A simple vista no parece un disco, sino un gran punto cuya luminosidad es dos o
tres veces mayor que la de Venus vista desde la Tierra."

IX - LOS HEREDEROS DE LUCIFER

Un esplndido planeta, una raza consagrada a conquistas cientficas y tcnicas


inconcebibles, pero arrojada, precisamente a causa de aquellas, a una terrible guerra entre dos o
ms potencias, una guerra destinada a descalabrar el planeta, reducindolo a esos mseros
guijarros celestes existentes entre Marte y Jpiter.
De acuerdo con algunos adeptos de las llamadas "ciencias esotricas", se sera el origen
de los asteroides (o planetoides) mseros restos del globo al que nuestros intrpretes del pasado
atribuan el nombre de Lucifer, el ngel bblico rebelde arrojado al infierno.
Que dicha disgregacin no fue provocada por estallidos nucleares es ms que evidente: si
se excluye el misterioso fenmeno de Tunguska, del que hablaremos ms adelante, ningn
meteorito cado sobre la Tierra (muchos de ellos provienen de la superficie de los asteroides)
exhibe el ms mnimo rastro de radioactividad.
El origen de los asteroides fue relacionado primero con la explosin de un planeta en su
fase de enfriamiento: alguno lo denomin sencillamente "28", sobre la base de mediciones
astronmicas; otros le asignaron el nombre de Fetonte, hijo de Apolo y de Clmenes, que habra
recibido la autorizacin del padre para guiar durante un da el carro del Sol. Pero el joven
temerario sin duda no conoca muy bien el trnsito celeste, pues provoc un terrible incendio, y
como castigo fue arrojado al Po por el rey de los dioses.
La teora de los partidarios de Fetonte pareci al principio plausible, pero despus los
estudiosos, sobre la base de las extraas rbitas de los asteroides y de otras reflexiones, los
creyeron ms bien consecuencia del impacto y la subsiguiente disgregacin de ms planetas.
Al principio se habl de cinco cuerpos celestes, pero pronto se pens que no poda tratarse
de la colisin de dos modestas esferas: sostuvo esta tesis sobre todo el astrnomo estadounidense
L. G. Taff, de la Universidad de Pittsburgh, despus de haber calculado que la masa total de los

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planetoides no superaba el 0,1 de la masa terrestre. La ciencia se orienta ahora hacia la hiptesis
que afirma que los asteroides habran nacido independientemente, como los restantes planetas y
que serian residuos ms o menos grandes de la creacin del squito solar.
Hasta principios del siglo pasado no se tena en cuenta la existencia de estos "enanos
celestes", la mayora de los cuales rota entre Marte y Jpiter. Pero en la noche del 1 de enero de
1801 el astrnomo Giuseppe Piazzi, fundador del Observatorio de Palermo, descubri en la
constelacin de Toro un cuerpo celeste cinco veces menos brillante que las estrellas ms dbiles
que pueden verse a simple vista. Lo observ hasta el 11 de febrero (da en que cay enfermo) al
mismo tiempo que el matemtico alemn Karl Friedrich Gauss, quien calcul la rbita, y lo
bautiz con el nombre de Ceres, protectora de Sicilia. Los clculos del mismo Gauss lo situaron
exactamente en el lugar donde deba existir una esfera entre Marte y Jpiter. Pero sus dimensones
no bastaban para considerarlo un planeta. El astrnomo anglogermano William Herschel lo
consider el primero de los asteroides.
El descubrimiento del segundo, Palas, en la constelacin de Virgo, sobrevino el 28 de
marzo de 1802, y lo realiz el mdico y astrnomo aficionado alemn Olbers. El 1 de setiembre
de 1804 el ingls Harding nos permiti conocer a Juno; el 28 de marzo de 1807 el mismo Olbers
"encontr" a Vesta. Despus de 38 aos de silencio airededor de los minsculos cuerpos celestes,
aparecieron Astrea, Hebe, Iris, Flora, Metis, Gea y Partnope.
Cincuenta aos despus del descubrimiento de Ceres, los asteroides identi-ficados eran
14; 100 en 1868; 200 en 1879 y 449 en 1900. Los descubrimientos prosiguieron aceleradamente
cuando el alemn Max Wolf inaugur el mtodo de la bsqueda fotogrfica: en 35 aos el propio
Wolf identific 216, y el francs Charlois identific 101 en 17 aos.
"Pronto se suscit el problema de los nombres", escribe Pierre Kohler, "y la imaginacin
debi acudir en ayuda de la mitologa. Despus de los nombres de los dioses del Olimpo, se
abord la lista de los femeninos: Fanny, Irene, Ins, Mara, Vernica. Como el nmero de
planetoides continu aumentando, fue necesario acudir a la geografa (Ohio, California, Hungra,
Polonia, China) a los nombres de ilustres astrnomos (Kepler), y finalmente a los nombres de
amiguitas (Lul, Mim, Nenette) sin olvidar ciertamente las virtudes (Concordia, Perseverancia,
Justicia). Y por su parte los alemanes no dejaron de utilizar a fondo la epopeya de los
nibelungos."
Los asteroides catalogados oficialmente despus de la determinacin de sus rbitas son
alrededor de 1.750 (los ltimos son los descubiertos en diciembre de 1977 por el Instituto
Tecnolgico de Pasadena y en enero de 1978 por el Observatorio Sovitico de Crimea), pero el
norteamericano Baade afirma que existen por lo menos 40.000 que pueden fotografiarse y por su
parte el belga Stroobhaut calcula que su nmero supera los 100.000. En todo caso, 500 son ahora
objeto de observacin, y de 6.000 no se ha podido calcular la rbita. Disponemos hasta ahora de
seis observatorios especializados en tales trabajos (entre los ms importantes se cuentan los de
Niza, en Francia, Uccle, en Blgica, Heidelberg, en Alemania Occidental) y estos centros
transmiten todos los datos al instituto de Astronoma Tcnica de Leningrado, responsable de la
coordinacin y el mantenimiento del registro oficial.
Si nos limitamos a las observaciones ms recientes, existen cerca de 200 planetoides con
un dimetro de aproximadamente 100 kilmetros y 500 con un dimetro que oscila entre los 50 y
los 100 kilmetros. Los mayores son sin duda Ceres, Palas y Vesta, los cuales adems se incluyen
entre los pocos que muestran una forma esfrica o casi esfrica. Veamos cules son los diez
asteroides ms grandes y ms luminosos:

Magnitud Luminosidad

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(dimetro en kilmetros)
Ceres 687 7,4
Palas 450 8,0
Vesta 390 6,5
Igea 355 9,5
Psich 322 9,6
Leticia 256 9,5
Calope 250 9,8
Juno 240 8,7
Eunomia 233 8,6
Metis 217 8,9

Al margen de la catalogacin, las observaciones y las fotografas, los asteroides hasta


ahora vistos superan la cifra de 70.000, pero muchos de ellos no pueden clasificarse, porque su
rbita es sumamente irregular, al extremo de que desaparecen bruscamente del objetivo. No es
posible una evaluacin, ni siquiera aproximativa: algunos planetoides tienen el tamao de una
pelota de tenis o incluso de un guisante, y los ms pequeos se reducen a granos de arena.
Otrora se temi que los asteroides formasen una barrera infranqueable entre Marte y
Jpiter, un obstculo que no podra salvarse, y que expondra a las cosmonaves a peligros
constantes e imprevisibles.
Pero el vuelo del Pioneer lO demostr ya que atravesar el espacio en un recorrido de 280
millones de kilmetros no implica graves riesgos. Los astrnomos haban previsto que se
encontrara un nmero alarmante de microplanetoides; felizmente sus clculos fueron
completamente errados y lo mismo puede decirse de los que se relacionan con los meteoritos; los
cuales -de acuerdo con los ms pesimistas- habran podido reducir a un colador a cualquier
vehculo espacial. En efecto, el Pioneer lO fue golpeado por muchas partculas absolutamente
inocuas, y sus cuatro telescopios han recogido la imagen de 200 a cerca de 10 metros de
distancia. Se observaron a lo lejos planetoides ms grandes, pero no determinaron que se temiese
ni siquiera mnimamente un choque.
Fan tapioneros

Sin embargo, no todos los asteroides se limitan a recorrer su propia rbita. Algunos
vagabundean en el sistema solar siguiendo rutas inverosmiles: mientras Hermes se aproxima a la
Luna, Icaro deja atrs a Mercurio y se acerca al Sol, e Hidalgo se desplaza en direccin contraria,
para aproximarse a Saturno.
Los prximos aos se acercarn a la Tierra, en el curso de una "visita de aproximacin",
Icaro, que tiene un dimetro de aproximadamente 1.440 metros, Geografos y Toro, con una
longitud de 2 a 3 kilmetros. Es una visita que se repite, y como otrora no suceder
absolutamente nada, en vista de la distancia y la trayectoria. En el supuesto de que una desviacin
los llevase a tocar nuestra atmsfera, a lo sumo tendremos una lluvia mete ortica de escasa
importancia.
Pero si un proyectil de este tipo, cuyo dimetro mide un kilmetro aproximadamente,
chocase contra nuestro planeta sin fracturarse?
En este sentido, Margherita Hack es bastante pesimista: "Formara un crter con una
longitud de 15 kilmetros", escribe, y lo destruira todo hasta unos 50 kilmetros del epicentro,

82
cubriendo una rea total de aproximadamente 8.000 kilmetros cuadrados, es decir con la
extensin aproximada de la regin Friuli-Venezia Giulia. Adems, la onda originada en el
impacto se extendera todava ms lejos, y sera tanto el polvo que llegara a la alta atmsfera que
durante muchos aos veramos atardeceres rojos en todo el mundo. Y se observara incluso un
sensible cambio del clima."
Una comprobacin que quiz podra realzar la hiptesis de acuerdo con la cual los
asteroides se habran originado, no en la explosin de uno o ms planetas, sino en el mismo
proceso que determin la aparicin de todos los restantes componentes de nuestro Sistema,
podra provenir de un descubrimiento muy reciente: la observacin de que algunos de los
pequeos astros poseen satlites.
La primera observacin proviene de los astrnomos de Flagstaff, Arizona, y se remonta al
otoo de 1978, cuando se advirti que alrededor del planetoide Herculina con un dimetro de
125-150 kilmetros, rotan a 977 kilmetros de distancia, dos "peascos csmicos", de 40-50
kilmetros de dimetro.
Inmediatamente despus los observatorios chinos y venezolanos establecie-ron la
existencia de fenmenos del mismo tipo relacionados con los planetoides Melpmene, Egeria y
Metis. Un ao despus, en noviembre de 1979, los estudiosos del Instituto Astrofsico de la
Academia de Ciencias de Tadzhikistan (Unin Sovitica) descubrieron que el asteroide Cibeles
posee un satlite de un dimetro de aproximadamente 11 kilmetros, y a la distancia de ms o
menos 12-15 kilmetros recorre su rbita en 24 horas. Y seguramente no es el nico satlite de
Cibeles.
No es posible que estos mundos en miniatura (y sobre todo los que tienen rbitas que los
llevan a atravesar tantas regiones del sistema solar) representen los vehculos naturales de una
exploracin csmica?
El proyecto fue comentado durante los aos 60 por Hermann Oberth, pero a la luz de los
conocimientos actuales parece bastante ms prctico enviar sondas espaciales: los obstculos que
se oponen a la transformacin de un planetoide en una base csmica son de tal carcter y tan
numerosos que slo una novela de ciencia ficcin puede superarlos.
Algunos tambin sospechan que en los asteroides existen yacimientos cuya explotacin
sera muy til para la Tierra. Admitido (pero de ningn modo aceptado despus de los estudios
realizados acerca de los
meteoritos) que ello sea verdad, las "minas celestes" de ningn modo podran explotarse: el
transporte, la instalacin, el mantenimiento de las estructuras, seran tales que haran insostenible
el costo y completamente absurdo comparado con los resultados posibles. En vista de las exiguas
dimensiones de los planetoides, bastara quiz una sola trepidacin para reducirlos a polvo.

Las piedras de los dioses

Hemos dicho que las reflexiones de la profesora Hack son pesimistas, y esperamos
sinceramente que no se cumplan en el futuro. Pero en lo que se refiere al pasado es probable que
no se haya equivocado.

83
Es la opinin que sostiene, entre otros autores, el gelogo austraco Otto Much, quien
sobre la base de los clculos efectuados con otros estudiosos muy acreditados, afirma que el 5 de
junio de 8496 a. C. un cuerpo celeste de 10 kilmetros de dimetro, atrado por una desusada
conjuncin Tierra-Luna-Venus se precipit, dividindose en dos, en la regin suboccidental del
Atlntico septentrional, provocando catstrofes inconcebibles, entre ellas el hundimiento de aquel
vasto archipilago denominado Atlntida por Platn.
De ningn modo est excluido que antes sobrevinieran catstrofes del mismo tipo. De
todos modos, es cierto que la Tierra estuvo y est sometida a "bombardeos espaciales" que
aunque dejando a veces rastros de ningn modo indiferentes, tal vez no provocarn excesivas
molestias a nuestro planeta. Se trata de la cada de meteoritos, cuya historia merece sin duda ser
delineada por lo menos en sus rasgos principales.
Como es lgico, en la antiguedad los aerolitos fueron expresiones de un poder mgico: se
los llamaba cera uni, btili, "piedras del rayo", "piedras animadas", y se las consideraba
verdaderos dones del cielo, provistas de virtudes maravillosas o incluso habitadas por la
divinidad.
Recordemos, con Robert Charroux, los meteoritos ms famosos de tiempos pasados:
aqu debemos comenzar con las celebrrimas tres piedras negras de la Caaba, en La Meca, que en
opinin de los fieles fueron transportadas por ngeles. Menos famosas son las piedras del Templo
del Sol, en la isla del lago Titicaca, las cuales segn parece narraban a sus adoradores la historia
de los gigantes que haban venido del cielo para edificar las primeras moradas humanas.
En el Mediterrneo tenemos la "piedra de Apolo", negra, dura y pesadsima: Heleno, hijo
de Pramo y clebre adivino, la habra recibido de un dios y habra adquirido el poder de predecir
el futuro cuando sacuda la piedra; la piedra misma anunciaba el porvenir con un murmullo
comprensible slo por su intrprete.
Cibeles, la divinidad de la naturaleza salvaje, habra regalado a sus fieles cuatro
meteoritos, sobre el monte Ida (al este de Troya), en Pessinonte, en Frigia, en Creta y en Tebas, y
la "Piedra de Diana" se habra posado en Efeso junto a la estatua de la diosa.
El famoso "Ancile" de los romanos, que se crea perteneciente a Marte, que lo habra
dejado en el cielo para indicar la proteccin divina sobre el Orbe, no habra sido ms que un
aerolito, lo mismo que la "piedra de Argos", en Tracia, la cual llev a creer al filsofo
Anaxgoras que se haba precipitado desde un inmenso muro que era parte de la bveda celeste.
En el medioevo se prefiri olvidar a los meteoritos o bien recordar los hechos ms
notables con definiciones semejantes a la que se lee en el vitral de una iglesia de Ensisheim,
Alsacia, que contiene un fragmento espacial de 1492: "Los estudiosos afirman que este objeto es
un milagro de Dios, porque hasta ahora nadie oy hablar de l, ni escribi acerca del asunto, ni
supo de nada semejante".
Y as sucedi inmediatamente si nos limitamos a Italia recordaremos que el 4 de
setiembre de 1511 una granizada csmica mat a un sacerdote, un par de ovejas y algunos
pjaros; en 1669 llovieron aerolitos sobre Miln, y en 1794 sobre Siena. Fueron hechos que no
merecieron ningn comentario.
Solamente el ltimo ao de los mencionados el fsico alemn Ernst Florens Friedrich
Chladni, de Wittemberg, tuvo el coraje de declarar en la Academia de Ciencia de Pars que los
meteoritos eran una realidad. "Atraviesan el cosmos", dijo entre otras cosas, "hasta que, atrados
por la fuerza de gravedad, caen sobre nuestro planeta."
Su afirmacin fue recibida con risas y frases burlonas. El presidente de la asamblea
exclam: "Qu dice? Qu desde el cielo caen piedras sobre la Tierra? Es absurdo sostener una
fantasa semejante!". Sin embargo, a principios del siglo pasado los estudiosos debieron

84
modificar su opinin, y poco despus dieron un impulso decisivo a las investigaciones en este
campo otros dos hombres de ciencia alemanes: el qumico M.H. Klaproth y el astrnomo K. F.
Rammelsberg, que fundaron en Berln el primer museo de aerolitos.
En este sentido, debemos sealar que ya el sustantivo se ha convertido en sinnimo de
meteoritos, pero que desde el punto de vista cientfico estos ltimos son aerolitos si estn
formados principalmente por piedra, siderolitos si incluyen un discreto porcentaje de hierro y
nquel y sideritos si son esencialmente metlicos.
En 1906 se conocan slo 7.000 casos de cadas de meteoritos, pero cuando se
desarrollaron las investigaciones muy pronto se alcanzaron cifras elevadsimas, y durante los
aos siguientes pudo determinarse el nmero de los crteres ms grandes formados por los
proyectiles celestes. Y no parece que se trate de un nmero definitivo, sobre todo despus del
reciente descubrimiento sovitico del origen meterico del Mar de Aral.
El lago, o "mar" de Transcaspia (definido as porque exhibe una ligera salinidad) tiene una
profundidad media de 16,6 metros, y una mxima de 68. No posee tributarios y con su superficie
de 68.700 kilmetros cuadrados es el cuarto del mundo.
Hasta ahora se haban formulado varios supuestos acerca del origen tectnico de la
depresin, pero todos se vieron revolucionados por la nueva hiptesis formulada por el gelogo y
minerallogo Borisov, de la Academia de Ciencias de Uzbekistan.
El estudioso est convencido de que el fondo del Aral es un gigantesco crter formado
hace 40 millones de aos, despus de la cada de un meteorito o un asteroide con un peso de
centenares de miles de toneladas.
"Ello se deduce", comenta la agencia de noticias Novosti, "de los datos obtenidos despus
de las investigaciones geofsicas del fondo y las empresas espaciales. La cuenca de Aral tiene
claramente la forma de un crter meterico y est formada por rocas granticas fracturadas.
Dichas fracturas pueden ser nicamente consecuencia de un fuerte impacto que dur fracciones
de segundo. La hiptesis ha recibido la primera confirmacin: gracias a los pozos de perforacin
en Ustjurt septentrional, se ha determinado la presencia de gran cantidad de materiales propios de
los meteoritos ferrosos."
Al margen de los descubrimientos muy recientes del Aral, sealemos aqu los principales
crteres metericos del planeta, con sus respectivos dimetros.

Chubb (Labrador) 3.350 metros


Crter Meteoro (Estados Unidos) 1.300 metros
Crter Wolfe (Australia) 835 metros
Aouelloul (Mauritania) 250 metros
Henbury (Australia) 220 metros

Y aqu estn los meteoritos ms grandes, con sus respectivos pesos:

Cabo York (Islandia) 36.000 kilogramos


Bacubirito (Mxico) 27.000 kilogramos
Otumpa (Argentina) 15.000 kilogramos
Villamette (Estados Unidos) 14.000 kilogramos
Bemdego (Brasil) 9.000 kilogramos
Krasnoiarsk (Unin Sovitica) 375 kilogramos

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Paragould (Estados Unidos) 338 kilogramos
Molina (Espaa) 116 kilogramos

No obstante, es difcil decidir cules son en realidad los meteoritos ms grandes que
cayeron sobre la Tierra, porque muchos terminaron en el mar, y otros fueron cubiertos por la
vegetacin, y en el segundo de los casos se transformaron en depresiones o colinas.
En 1980 algunos estudiosos japoneses comenzaron la investigacin de los meteoritos
antrticos y descubrieron (imitados poco despus por hombres de ciencia de otros pases) varios
millares, que conservaron con el mismo cuidado que se dispensa a los fragmentos de rocas
lunares trados a la Tierra. En efecto, las "piedras" son casi estriles, pues atravesaron la
atmsfera en un curso vertiginoso, para caer en ese inmenso frigorfico aislante. Por consi-
guiente, puede afirmarse que el anlisis de estas piedras podra suministrarnos datos muy
interesantes. Pero en la gran mayora de los casos los "proyectiles celestes" de ningn modo
pueden ser observados: se cree que todos los das caen sobre nuestro planeta cerca de 2.000
toneladas en la forma de micrometeoritos o polvo csmico.

Reaparecen los "extranjeros"

La cada de los meteoritos est vinculada sobre todo con el paso de los cometas, de los
cuales hablaremos enseguida. Sin embargo, no todas las "piedras csmicas" tienen ese origen.
Debemos distinguir entre los fragmentos cometarios, que sin duda tienen dicho origen, y los
meteoritos aislados, que nada tienen que ver con los "vagabundos solares" y que se precipitan
sobre la Tierra viniendo nadie sabe de dnde; quiz se originan en los inconmensurables abismos
del Infinito.
Al margen de los perodos en que se aproximan cometas a nuestro planeta, tenemos un
criterio que nos permite distinguir los dos tipos de meteoritos: si su velocidad supera los 75
kilmetros por segundo, no puede considerrselos parte de nuestro sistema, pues la fuerza de
atraccin del Sol es demasiado dbil para obligarlos a disminuir la velocidad.
Los modernos sistemas de observacin han demostrado que slo un tercio de los
meteoritos se caracterizan por dicha velocidad; pero eso es suficiente para proponer a la ciencia
un interrogante apasionante: Cul es el mensaje que estos proyectiles nos traen del universo?
Algunos de ellos quiz revelan formas de la vida extraterrestre?
De ello estaba convencido, ya en 1880, el gelogo alemn Otto Hahn, que afirm haber
descubierto en el interior de un meteorito algunos fsiles coralinos, con cadenas completas de
seres unicelulares. Un compatriota, el profesor Weinlnder, lo sostuvo firmemente, pero slo
consigui que como al primero, la "ciencia oficial" lo tachase de visionario.
Si los detractores de estos dos cientficos se hubiesen mostrado ms prudentes y los
instrumentos de investigacin hubiesen sido ms avanzados, no se les habra escapado el
"guijarro" espacial que el 16 de mayo de 1864 cay en Orgueil, Francia, y que ya entonces haba
revelado una composicin que inclua el 6 pr ciento de carbono y que representara,
aproximadamente un siglo despus, un papel muy importante en esos estudios.
Despus de examinar el blido con procedimientos espectroscpicos, los
norteamericanos Bartholomew Nagy, Douglas Hennessy y Warren Menschein alcanzaron

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resultados excepcionales, pues aislaron en sus fragmentos una sustancia anloga a una hormona
sexual y otra semejante al colesterol.
Ms tarde, en colaboracin con George Klaus, Nagy examin muestras de meteoritos que
se haban precipitado en distintos lugares del mundo durante los ltimos ochenta aos, y advirti
que en su interior haba microscpicos fsiles y organismos unicelulares de diferentes formas:
lenticulares, esfricos, con apndices flageliformes, en escudo, cilndricos, hexagonales. A
primera vista se parecan a organismos existentes en nuestro planeta hace millones de aos, poco
ms o menos, pero un anlisis ms profundo permiti llegar a la conclusin de que la semejanza
era completamente superficial: ~sos cuerpos nada tenan de terrestres!
En 1959 el premio Nobel M. Calvin, y S.K. Vaugh, y en 1965 el belga Jules Duchesne
descubrieron sustancias orgnicas en el interior de los proyectiles csmicos. Duchesne dijo:
"Despus de comprobar en una serie de meteoritos la presencia de muchas molculas orgnicas
caractersticas de la vida terrestre, y que no podran originarse en una contaminacin, y de
considerar la organizacin de los sistemas moleculares orgnicos con formas estructurales que
podran ser las de los lignitos y del propio carbn, disponemos hoy de un ncleo de argumentos
que permiten presumir seriamente la existencia de vida, en una forma indeterminable, sobre el
planeta en que se originan los meteoritos analizados."
En 1974 la "piedra de Orgueil" fue reexaminada, y los especialistas del Ames Research
Cen ter californiano afirmaron haber descubierto "17 variedades de cidos grasos anlogos a los
utilizados por las plantas y los animales terrestres para obtener molculas ms complejas, que se
encuentran generalmente en la leche, la margarina, el vinagre y la fruta".
Pero los resultados ms desconcertantes fueron obtenidos durante los aos 70, primero en
un meteorito cado en las proximidades de Murray, Kentucky (los bilogos F. Sisler y W.
Newton extrajeron minsculas partculas que, sumergidas en un "caldo de cultivo" comenzaron a
moverse) y despus de los blidos cados en la Antrtida, recogidos y estudiados por los
norteamericanos Frank Morelli y Roy Cameron. En su interior se descubrieron microorganismos
con signos de vida.
"Estas bacterias", escribi la Gazzetta del Po polo de Turn, "permanecieron hibernadas en
condiciones de suspensin de la vida por lo menos durante 10.000 aos y quiz ms de un milln
de aos. Fueron extradas de su "refugio", can sondas estriles especi~es y de nuevo vivieron y se
reprodujeron en un cultivo de laboratorio."
En 1982 volvi a la carga Bartholomew Nagy, con el descubrimiento de un tipo de
aminocido (compuestos orgnicos que forman la molcula de las protenas) en el corazn de un
meteorito que el 20 de setiembre de 1969 se haba precipitado en el estado australiano de
Victoria.
"El autorizado astrogelogo Eugene Shoemaker", dice el Corriere della Sera milans,
"comenta que 'la investigacin apoya la hiptesis de acuerdo con la cual el material que permiti
el comienzo de la vida en la Tierra llega a nuestro planeta trado por meteoritos. Los fragmentos
examinados por Nagy contenan principalmente aminocidos levogiros (es decir, con una
estructura que provoca la rotacin hacia la izquierda de la luz polarizada). Casi todos los
aminocidos de los organismos vivientes, ha sealado el mismo Nagy, son lev-giros." "Antes,
otros meteoritos haban revelado la presencia de aminocidos, pero escribe el estudioso
norteamericanose trataba principalmente de aminocidos con estructura destrgira."

La astronave de Tungus

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Con respecto a los impactos de cuerpos celestes con nuestro planeta, el caso ms
impresionante es sin duda el famoso "meteorito", que se precipit la noche del 30 de junio de
1908 en la taiga de Tungus, en la regin de Krasnoiarsk (Siberia Central).
Con su haz de fuego, el blido ilumin el cielo en un radio de 600 kilmetros y explot
despus con un estruendo ensordecedor que fue escuchado en un radio de 1.000 kilmetros:
incluso los observatorios de Londres y Potsdam registraron los sobresaltos de la Tierra herida.
La deflagracin destruy 80 millones de rboles, y convirti en desierto a ms de 5.000
kilmetros cuadrado. Aunque el fenmeno sobrevino en una localidad remota, pudieron
recogerse algunos testimonios oculares. "El cielo pareca incendiado y reinaba un calor tan
insoportable que mi camisa amenazaba quemarse", relat un campesino que viva a poca
distancia de la "zona de la muerte". "Pareca que todo deba incendiarse. An no saba qu estaba
sucediendo, cuando apareci la luz cegadora. Un instante despus, una tremenda explosin me
arroj al suelo; las ventanas y las puertas de mi casa cayeron destrozadas, y en el campo llovieron
grandes pedazos de tierra."
Pero, se trataba realmente de un meteorito?. Leonid Kulik, el primer investigador que
realiz un estudio cuidadoso de la explosin de la Tunguska, en el curso de una expedicin
organizada en 1921, revel varios hechos extraos. No se hallaron signos del crter, ni de los
restos del presunto y enorme meteorito, pese a que la deflagracin dej -como hemos dicho-
rastros muy evidentes.
La destruccin fue anloga a la provocada por la explosin de una bomba atmica a una
altura de 15 kilmetros de la superficie terrestre, con una poten-cia equivalente a 20-40 millones
de toneladas de trinitrolueno, una carga 2.000 veces mayor que la que tena la bomba atmica
arrojada sobre Hiroshima en 1945.
Es evidente que estas reflexiones pudieron realizarse slo despus de las tremendas
catstrofes japonesas. "Ellas", escribe la Tass, "indujeron al cient-fico sovitico Alexei Zolotvo a
realizar un minucioso anlisis de la radioactividad de los anillos de los troncos de rboles
correspondientes a la zona del desastre. Despus de ocho expediciones, pudo demostrar de modo
indudable que el nivel de radioactividad en los anillos formados despus de 1908 es mucho ms
intenso, y lleg a la conclusin de que se haba tratado de una explosin nuclear."
Puesto que una explosin nuclear ciertamente no poda sobrevenir en una taiga
deshabitada hace ms de 70 aos, es mucho ms probable que haya sido provocada por una
astronave de propulsin atmica que se desintegr en Siberia. Algunos estudiosos se muestran
escpticos frente a la hiptesis de Zolotov, y se inclinan por la idea de un choque de la Tierra con
el ncleo de un cometa de hielo, que habra estallado y despus se habra disipado,
transformndose en gas en los estratos densos de la atmsfera. Pero fuera del hecho de que se
tratara de un fenmeno nico en la historia de nuestro planeta, nos parece muy arries-gado
pensar en un cometa formado por hielo radioactivo. Pero es insostenible el supuesto centrado en
un meteorito que desaparece sin abrir un crter y sin dejar fragmentos. Por otra parte, no
conocemos un solo meteorito radioactivo cado sobre la Tierra. Otros estudiosos soviticos han
expresado recientemente distintas reflexiones. Sobre una base ms estable, contman ocupndose
del fenmeno.
En primer lugar, los rboles de la zona de la catstrofe crecen con extraordinaria rapidez:
no slo los jvenes sino tambin los que escaparon al desastre, parecen cobrar nueva vida. Su
altura aumenta un 12 por ciento ms que el ritmo normal, y ello permite presumir consecuencias
biolgicas que algunos investigadores imputan a la radioactividad; en efecto, sealan como
trmino de comparacin la vegetacin de Bikini (el atoln de las Marshall en que hubo dos

88
explosiones norteamericanas de carcter experimental) y otros confiesan que no estn en
condiciones de formulai hiptesis apropiadas.
Adems, se descubren all esferitas formadas por materias que de ningn modo aparecen
en los meteoritos conocidos: abundan el sodio, el silicio, la plata y ciertas tierras raras. Un smil
de esta especie no existe en la
Tierra, tanto en la superficie como en las profundidades, y tampoco se hall nada parecido en las
muestras del suelo lunar. Una ltima sorpresa: adems, se han descubierto zonas que carecen de
magnetismo.
Como Zolotov, tambin el cientfico moscovita Alexander Kasanzev est convencido de
que fue la explosin de un vehculo extraterrestre. Kasanzev explic su teora ante la Sociedad
Astronmica Sovitica y provoc un escndalo. De acuerdo con este investigador, la cosmonave
"extranjera" primero habra sobrevolado Venus, planeta que precisamente el 30 de junio de 1908
se hallaba a la distancia mnima de la Tierra. Imprecisamente durante las horas que precedieron al
siniestro, algunos astrnomos creyeron haber descubierto un nuevo cuerpo celeste, "flgido como
un cometa", pero que inmediatamente despus desapareci.
Otro ilustre acadmico de la Unin Sovitica, el profesor Parenago ha afirmado: "Todos
coincidimos en que se trata de un 'husped del Universo'. Personalmente me inclino a pensar en
un 70 por ciento en la posibilidad de un meteorito; pero en el restante 30 por ciento no excluyo
que se haya tratado de una astronave."
Todava hoy las investigaciones se desarrollan en una superficie de 50.000 kilmetros
cuadrados. Y todava hoy el fenmeno de la Tunguska contina siendo un misterio.

Beln: un mensaje csmico

Abordemos el tema de los cometas: desde tiempos inmemoriales se los consider


mensajeros de infortunio, las epidemias, las catstrofes naturales y las grandes convulsiones
polticas.
En 44 a.C., cuando Julio Csar cay bajo el pual de los conjurados, muchos relacionaron
el hecho con la aparicin de un "astro melenudo". Y en 68 d. C. algunos afirmarn que el fin de
Nern fue anunciado por un fenmeno anlogo.
Si nos remontamos a tiempos todava ms remotos, vemos que los cometas eran
observados con particular atencin por los sacerdotes smeros, caldeos, egipcios, griegos y
hebreos. "Los hijos del Nilo" escribe Paolo Bernobini, "hablan de un astro que habra provocado
graves destrucciones y lo mencionan en ciertos documentos histricos de particular importancia,
como el papiro Ipower y los jeroglficos de Medinet Habu.
En estos ltimos, Ramss III, mientras relata las batallas libradas en 1300 a.C. contra los
hiperbreos, los "pueblos venidos del mar", relaciona el hecho con un cometa que, "semejante a
un tizn ardiente", habra "castigado a Libia, reducindola a un desierto de arena".
Avancemos en el tiempo. Con respecto a la peste, recordemos que la tremenda epidemia
que asol a Lombarda en 1630 fue relacionada por los doctos contemporneos -como lo seala
Manzoni- con un cometa que apareci en 1628 y con una "conjuncin de Jpiter con Saturno".

89
Hay una excepcin a estas connotaciones infaustas, la cristiana que nos habla de la
"estrella cometa" aparecida para indicar a los Reyes Magos el camino que les permitir llegar al
Salvador. Pero vale la pena sealar que el "signo celeste" fue considerado favorablemente slo
por los propios Magos, y en cambio sumi en el pnico a Herodes y la poblacin.
En realidad, no estamos seguros de que el nacimiento de Cristo estuviese acompaado por
un acontecimiento celeste espectacular, al extremo de que en los Evangelios Mateo es el nico
que alude al asunto: "Ellos se pusieron
en marcha, y de pronto la estrella que haban visto cuando estaban en Oriente apareci adelante,
hasta que se detuvo sobre el lugar en que estaba el nio. Al ver la estrella se alegraron
muchsimo."
Esta nica alusin al fenmeno ha llevado a pnsar que el evangelista quiso incorporar a
la narracin un elemento fantstico para subrayar la importancia de la venida de Jess al mundo.
Sealemos adems que Mateo habla de "estrella" no de "estrella cometa": por lo mismo, algunos
afirman que incluso aceptando que entonces sobrevino un extrao hecho celeste, podra tratarse
de la aparicin de una nova o de una supernova. Hechos de este carcter no son usuales, pero
tampoco absolutamente extraos: entre otros, los anales chinos describen dos que sobrevinieron
aproximadamente por la poca del nacimiento de Jess, exactamente en 5 y 4 a.C.
Por otra parte, a propsito de la fecha del nacimiento cabe sealar que el punto de
arranque de nuestra era no es seguro, ni mucho menos. En efecto, histricamente Herodes muri
en 4 a.C. y la venida al mundo del Salvador podra ser anterior. Adems, con respecto a la fecha
del 25 de diciembre, sabemos que fue fijada convencionalmente slo en el siglo IV.
De todas estas discrepancias, es posible extraer una conclusin: la tradi-cin que aspira a
relacionar el cometa con el nacimiento de Jess probablemente se vincula con la aparicin real en
el cielo de un "astro melenudo"; pero el fenmeno correspondera a 12 a. C. y habra
impresionado de tal modo a los espectadores contemporneos que lo "desplazaron", hasta llevarlo
a coincidir con la venida de Cristo al mundo. Pero, de qu cometa se tratara?
El cometa Halley, el "cometa peridico" que pasa cada 76 aos cerca de la Tierra. Las
primeras apariciones del "futuro Halley" fueron registradas, con fines astrolgicos, por los
chinos: el astro aparece citado en 240 y en 12 a.C. En el curso de nuestra era apareci 12 veces.
Pero los observatorios antiguos no saban que se trataba del mismo cuerpo celeste. No
slo eso: hasta 1577 se crea que los cometas eran nada ms que fenmenos atmosfricos. El
clebre astrnomo dans Tycho Brahe fue el primero que formul la tesis de acuerdo con la cual
esos fantsticos espectculos csmicos respondan a algo concreto.
Ms de un siglo despus, en 1682, la tierra fue visitada nuevamente por el cometa que an
careca de nombre. Como haba sucedido siempre en el pasado, tambin esta vez hubo en el
mundo escenas de pnico: mientras la gente se reuna en las iglesias para rogar que el "astro de
las desgracias" no se aproximase demasiado, un joven ingls de 26 aos examinaba con atencin
el cielo: era Edmund Halley, hijo de un fabricante de jabn.
Al estudiar el recorrido del cometa, Halley descubri sorprendentes analogas con
apariciones semejantes registradas en 1531 y 1607. De modo que formul una hiptesis que
pareci increble: el cometa que ofreca el desconcertante espectculo csmico era el mismo que
haba pasado en 1531 y 1607. Calcul la rbita peridica en 76 aos y previ que ese cuerpo
celeste volvera a aproximarse en 1759.
Halley, nombrado enseguida astrnomo de la corte real en el observatorio de Greenwich,
no pudo alegrarse con la comprobacin de la verdad de su "profeca". El cometa, bautizado con
su nombre, en efecto apareci en el cielo 17 aos despus de su muerte. Y reapareci, con la
misma puntualidad, en 1835 y 1910.

90
Durante esta ltima pasada algunos alertaron al mundo. Pero esta vez no se trataba de una
opinin popular, sino de la autorizada sugerencia de un astrnomo, Max Wolf, de Heidelberg,
que anunci que la cola de un cometa, como consecuencia de "influencias perturbadoras de
Jpiter y Saturno, que haban desviado la rbita", tocara la Tierra.
La tesis fue acogida por otros estudiosos, y el berlins Wilhelm Meyer declar: "El Sol se
oscurecer, algunas luces de esplendor excepcional iluminarn un cielo negro como la pez, y
masas de fuego extensas como regiones enteras se precipitarn sobre nuestro planeta, olas
marinas altas como el Monte Blanco barrern continentes enteros; la furia de los volcanes
enloquecidos modificar la fisonoma del globo."
Otros agravaron todava ms el pronstico y afirmaron que la Tierra girara sobre s
misma como un trompo, o que lloveran sobre ella los grmenes de terribles enfermedades. Estas
sombras previsiones sembraron el pnico, al extremo de que en diferentes lugares del mundo
varias personas prefirieron quitarse la vida antes que esperar el fin.

Se esperaba el impacto la noche del 20 de mayo de 1910. Por supuesto, no hubo nada
catastrfico. En cambio, se asisti a un maravilloso espectculo celeste, con millares y millares
de estrellas fugaces que iluminaron la noche con sus haces de fuego.
El cometa Halley volver a aparecer en 1986. La cita es muy importante, y los astrnomos
esperan ansiosamente. Se cree que esta vez nadie anunciar un cataclismo csmico, en efecto,
entre tanto han aumentado considerablemente nuestros conocimientos acerca de los cometas, y
por lo tanto se ha debilitado la creencia de que representan signos infaustos para nuestro planeta.
Sin embargo, los "astros melenudos" an no revelaron todos sus secretos: y por eso lo que hasta
ahora ser el decimotercer paso del Halley en el curso de nuestra era es esperado con ansia por el
mundo cientfico.
Por doquier se realizan los preparativos para la gran cita. En Texas occidental, sobre la
cima del monte Locke, el astrnomo Edwin Barker ha conectado a su telescopio una cmara
filmadora electrnica muy sensible, y ha dirigido el instrumento hacia determinada zona del
cielo, la constelacin del Can, donde resplandece Procin.
En el Observatorio Whipple, sobre el monte Hopkins, en Arizona, los estudiosos han
apuntado en la misma direccin el enorme telescopio de mltiples espejos, y lo mismo hicieron
en Monte Palomar, y en muchos otros observatorios de los distintos continentes all donde se
dispone de instrumentos apropiados: la "cacera" del Halley, que aparecer en ese punto del
cosmos, ya comenz en la prctica.
Aunque a ojo desnudo el "astro melenudo" ser visible slo en 1986 los astrnomos
esperan "capturarlo" mucho antes con sus instrumentos. Por lo dems, hace tiempo que el Halley
est reaproximndose a nuestro Sistema; exactamente desde 1948 cuando toc el punto ms
lejano de su extraa rbita alrededor del Sol. Desde entonces con una velocidad media de 58.000
kilmetros horarios, est surcando el espacio para ofrecernos de nuevo un espectculo que puede
entusiasmarnos: en mayo de 1985 atravesar la cintura de los asteroides, y despus, en febrero de
1986 "sobrepasar" al Sol, para acercarse finalmente a la Tierra dos meses ms tarde.
Pero no ser necesario esperar tanto para admirar al Halley. Los investigadores celestes
estn preparndose para una competencia inconfesada: quin de ellos lograr fijar antes sus
imgenes en la pelcula?
Adems, existen otros proyectos, mucho ms ambiciosos, cuyo objetivo es el husped
csmico. Ya durante los aos 70 los colaboradores del Laboratorio de Investigacin de los
Cometas, fundado en Ucrania, trazaron un plan de estudios orientados a determinar cmo podra
realizarse una observacin a corta distancia de los "astros melenudos". Se examin la posibilidad

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de construir sondas que atravesaran la "cola", de los propios cometas o que incluso se
aproximaran al ncleo. Esta ltima aventura apareci un tanto problemtica, porque como es
sabido el ncleo mismo generalmente tiene dimensiones muy modestas. Se calcula que el nucleo
del cometa Halley tiene slo 4 kilmetros, pero los de otros cometas podran ser todava ms
pequeos.
Los proyectos de los hombres de ciencia soviticos parecan destinados a permanecer en
el mbito de la ciencia ficcin, pero una dcada despus comienzan a realizarse, por lo menos en
parte.
No se tocar el ncleo del Halley, pero su melena recibir varias visitas. Desde el
polgono de Kagoshima los japoneses enviarn, en enero de 1985, dos sondas hacia el visitante
celeste. Siempre durante ese ao, la Agencia Espacial Europea lanzar con el vector Ariane la
sonda llamada "Giotto", el nombre que quiere honrar al gran pintor que, en la Cappella degli
Scrovegni, en Padua, represent, en la adoracin de los Magos, el paso del Halley en 1301. La
sonda "Giotto" permanecer en "zona de estacionamiento" en el espacio durante algunos meses y
despus avanzar hacia el cometa, al que llegar en marzo de 1986: de acuerdo con los clculos,
atravesar la cola luminosa a cerca de 1.000 kilmetros de distancia del ncleo y recoger
diferentes informaciones.
Tenemos adems el proyecto francosovitico relacionado con el lanzamiento, en 1984 de
globos-sondas en la atmsfera de Venus. Si siguen su curso, deben alcanzar dos aos despus la
cola misma del cometa.
Por lo tanto, en esta cita no se perturbar el ncleo del Halley. Lstima, porque algo
parecido se haba programado en la NASA: la navecilla espacial Shuttle pondr en rbita terrestre
un vehculo que, en una segunda etapa, habra liberado una sonda destinada a alcanzar la cabeza
del cometa. Pero la NASA ha "cortado" los fondos y el programa naufrag.

Nacimiento y muerte de los cometas

Los cometas nacen del Sol. Lo sostuvo hace poco el fsico suizo Waldmeier, y con su
afirmacin sorprendi a todos los astrnomos.
Veamos la teora de este estudioso. Entre las actividades observadas sobre la superficie
del Sol cabe mencionar las llamadas protuberancias, formadas por materia en estado gaseoso, que
pueden disponerse en una rbita de arco alrededor de la estrella, caer sobre sta o bien alejarse
hacia el espacio interplanetario.
Las protuberancias mismas pueden alcanzar los 100.000 kilmetros de longitud: con una
densidad de aproximadamente 1 billn (10 a la 12) de tomos de hidrgeno por centmetro
cbico, se tiene una masa de cerca de 100.000 billones (10 a lla 17) de gramos, correspondientes
justamente a la masa de ciertos cometas.
Ahora bien, se observan protuberancias que poseen unas veces la masa y otras la fuerza de
velocidad necesarias para escapar del campo gravitatorio solar. Finalmente, las fuerzas
magnticas pueden mantener intactas estas formaciones, destinadas a enfriarse en el espacio y a
condensarse en un cometa, que se desplazar despus alrededor del Sol en una rbita elptica.
Pero, realmente nacen as los "astros melenudos"?
Hay muchos motivos de perplejidad, incluso si se entiende que la hiptesis de Waldmeier est
muy bien elaborada, al extremo de que parece ms verosmil que las tesis aceptadas comnmente,

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y que derivan de las observaciones del estudioso holands Jan Oort.

Este hombre de ciencia, que en 1950 sigui las rbitas de algunos cometas, crey poder
afirmar que ellos provenan todos de zonas externas al sistema solar. De modo que calcul que en
un punto no precisado del espacio csmico, muy lejos de nosotros, al extremo de que roza tal vez
la distancia de un ao luz del Sol, habra por lo menos 100.000 millones de cometas en
formacin, a la espera de su propio nacimiento. Si en realidad las cosas fuesen as se vera
confirmada la intuicin de Kepler, que afirm que "los cometas del cielo son numerosos como los
peces del mar".
En este "semillero de cometas" habra una cantidad inconcebible de pequeos fragmentos
helados que, al sufrir de tanto en tanto una modificacin de la fuerza gravitatoria, como
consecuencia del paso de algn cuerpo celeste, se veran "activados" y lanzados hacia el Sol. Y
por as decirlo nuestra propia estrella les infundira vida, transformndolos en esos astros
bellsimos de largas colas: y ello porque el Sol mismo, al calentar los glidos fragmentos
csmicos, provocara la formacin de gas y polvos que podran crear un hermossimo efecto
luminoso.
Hace tiempo se ha confirmado que los cometas son en efecto "una nada visible", como ya
lo dijo en el siglo XIX el astrnomo J. Babinet. "De hecho" escribe Vincenzo Croce, del
Observatorio de Arcetri, "lo tenue de su soberbio cuerpo supera a los mejores vacos que pueden
obienerse en el laboratorio: a travs del mismo las estrellas aparecen claramente, y lo mismo
sucede a travs de la cola que circunda al ncleo del cometa. La cola y el ncleo forman la
cabeza del cometa, pero slo el segundo representa de hecho la parte slida del astro errabundo:
en general, sus dimensiones son sumamente reducidas."
Y al hablar de la influencia del Sol, que provoca el de los cometas, dice este estudioso:
"La presencia del Sol determina el desarrollo del cometa, incluso puede afirmarse que l se
'reviste' con las radiaciones solares. Mientras el foco central se encuentra en plena actividad, las
erupciones y las manchas gigantescas devastan la superficie llameante, y las colas de los cometas
se desarrollan con todo su esplendor. El gas que las forma irradia luces de tipo fluorescente, y son
impulsados por la presin radiante, originando una suerte de atmsfera luminosa que comienza a
constituirse en el momento en que el cometa se encuentra entre la rbita de Marte y la de la
Tierra."
Por lo tanto, los cometas estn formados por "pedruscos helados", que se originan en una
"nube cometaria", dispuesta a considerable distancia del sistema solar? Mientras Jan Oort
sostena su hiptesis, Fred Whipple, de la Universidad de Harvard, enunci otra teora. Los
cometas se originaran en las condensa-ciones de gas y polvo que permanecieron en el espacio
despus de la formacin del sistema solar (podra tratarse de "restos" de Urano y Neptuno, que a
juicio de algunos estn formados por "cometas comprimidos"), consolidados por el hielo
csmico, al extremo de que su ncleo podra compararse con una "pelota de nieve sucia".
Tambien Whipple coincidi con Jan Oort en la idea de que los "fantasmas en el cielo" se
forman en las proximidades del Sol: pero su ncleo, esa "palada de nieve sucia" seria slido y no
formado por pequeos fragmentos. Es probable que esta afirmacin corresponda a la verdad,
aunque sea slo en parte: en efecto, en 1981, al examinar con el radar el cometa de Encke, los
radioastrnomos del Instituto de Tecnologa de Massachusetts descubrieron la presencia de un
ncleo compacto con un dimetro de aproximadamente 3 kilmetros.
Los cometas conocidos hasta ahora -que llevan casi todos el nombre de sus descubridores-
son aproximadamente 650 y trmino medio se identifican 5 nuevos cada ao. Se los clasifica en
tres categoras diferentes, de acuerdo con el perodo de revolucin alrededor del Sol. As, se

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distinguen los de "perodo breve" (que completan su rbita en menos de 20 aos), los de "perodo
medio" (20 a 200 aos), y los de "perodo largo" (de 200 a 1 mifin de aos).
En nuestro sistema hay varias "familias de cometas", capturadas por los planetas ms
exteriores y por los ms grandes. Jpiter tiene cerca de 70 "astros melenudos", Saturno 5 o 6,
Urano 3, Neptuno 9. A veces estos cuerps celestes "cambian de familia" como consecuencia de
oscilaciones de las fuerzas gravitatorias de un planeta o del otro: por ejemplo, en 1922 el cometa
Whipple pas del grupo de Saturno al de Jpiter.
Si todava est abierta la discusin acerca del nacimiento de los bellsimos astros
vagabundos (algunos afirman que se originan en lejanisimos sistemas solares, y seran para
nosotros una suerte de "tarjetas de visita") se sabe cmo estn destinados a morir. Por
"consuncin" despus de varias pasadas cerca del Sol, o bien porque, durante su eterna
peregrinacin celeste, pierden poco a poco los fragmentos. Atestigua esta desintegracin lenta
pero constante un espectculo que para nosotros es fascinante, aunque si se quiere exhibe ciertos
aspectos dramticos, se trata de las "estrellas fugaces", constituidas precisamente por minsculos
fragmentos de los cometas que van perdindose, y que en las proximidades de la Tierra se
incendian a causa del contacto con la en-
voltura atmosfrica. Las "estrellas fugaces" ms conocidas cientficamente se denominan
Perseidos y algunas son denominadas popularmente "lgrimas de San Lorenzo" Otras, las
Acuaridias, visibles en las noches de abril, se relacionan con la consuncin del cometa Halley; o
las Draconidias, que atestiguan la lenta destruccin del cometa Giacobini-Zinner, aparecen
durante los primeros diez das de octubre, o la Ursdias, visibles en diciembre, y pertenecientes al
cometa Tuttle.
El estudio de estos cuerpos celestes (que segn se cree cobrar en el futuro un desarrollo
ms amplio), quiz nos aporte, entre otras cosas, por lo menos una respuesta parcial a la gran
pregunta que el hombre no cesa de formularse: De dnde provino la vida sobre la Tierra?
Existe una corriente de estudiosos, entre los cuales se encuentra el clebre Fred Hoyle,
que se preguntan si en verdad los cometas no fueron y no son todava portadores de vida: en
efecto, mientras recorren su camino podran "sembrar" en el cosmos grmenes destinados a ser
acogidos por los mundos que pueden hospedarlos. El mismo Hoyle formula la hiptesis de que
los cometas tambin podran ser portadores de enfermedades, pues se cargaran durante los viajes
celestes y despus diseminaran no slo los virus "buenos " sino tambin los "malos" (y as
podran confirmarse las antiguas supersticiones segn las cuales los "astros melenudos" anuncian
desventuras).
Esta teora, denominada panspermia se ve peridicamente refutada desde el da que la
enunci, en 1907, el premio Nobel Svante Arrhenius. Puede parecer ciencia ficcin (y en efecto,
se acusa a Hoyle de dejarse llevar un poco demasiado por su actividad de escritor del gnero),
pero se ha comprobado que en la cola y la melena de algunos cometas, por ejemplo el Kohoutek,
el Bradfield,
el Bennett, hay molculas orgnicas, semejantes a las que se observaron en el meteorito
Murchison, en Australia, el 28 de setiembre de 1969.

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X - EL REINO DE LOS GIGANTES

A pesar de las observaciones cada vez ms precisas obtenidas desde la Tierra y por las
sondas especiales, los planetas de nuestro sistema ocultan todava muchsimos secretos, y uno de
los cuerpos ms misteriosos, desde el punto de vista astronmico, contina siendo Jpiter, pese a
que se nos muestra en todo su esplendor.
Se sabe que es 1.310 veces ms grande que la Tierra y que su masa es 318 veces mayor;
su perodo de revolucin alrededor del Sol lo ejecuta en 11,86 de nuestros aos y por el contrario
su movimiento de rotacin es sumamente rpido, e insume aproximadamente 9 horas y 55
minutos.
Su atmsfera est formada por metano, amonaco e hidrgeno, pero tambin es probable
la presencia de gran cantidad de helio, aunque todavia no a sido posible determinarlo con el
mtodo espectroscpico, porque una de las lneas de este gas est situada en el lejano campo
ultravioleta del espectro absorbido por la atmsfera terrestre.
Alrededor de Jpiter y a considerable altura, giran formaciones anulares casi paralelas. De
acuerdo con la mayor parte de los astrnomos se trata de nubes, distribuidas de ese modo a causa
de la velocidad de rotacin del globo. Tambin ellas contienen cierta proporcin de metano,
amonaco e hidrgeno y es probable que su riqueza de colores responda a la combinacin
qumica de los dos primeros con otros gases, entre ellos el ciangeno. No ha sido posible aclarar
este punto, pero en el laboratorio se lo ha probado con la "reconstruccin" de la alta atmsfera
jupiteriana, sobre la base de los datos suministrados por los instrumentos de observacin terrestre
y por los de las sondas.
Sin embargo, es muy extrao el hecho de que estas nubes no se muevan siempre en
concordancia con la atmsfera: ms an, algunas se desplazan a veces en sentido contrario a la
rotacin del gran cuerpo celeste.
Adems, Jupiter posee un anillo, pero de tal naturaleza que es difcil-mente visible: es
"como un fino cabello de mujer iluminado por un rayo de sol", lo define el astrnomo
norteamericano Bradford Smith, y Margherita Hack agrega: "Cmo est formado y cmo
consigue mantenerse sin que la atraccin gravitatoria de Jpiter lo despedace y se lo 'trague', es
un problema que dar mucho que pensar. Se cree que est formado por miles de millares de
partculas que a menudo escapan del anilo en forma de nubes, para derivar hacia el gigantesco
planeta. Por lo tanto, o est consumindose hasta el agotamiento o se rehace con el material del
polvo interplanetario y los elementos escapados de los volcanes de lo."

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Hasta hace cierto tiempo el principal misterio de Jpiter estaba representado por la "gran
mancha roja" que puede observarse sobre el hemisferio meridional del globo, con una longitud
aproximada de 40.000 kilmetros
y un ancho de 13.000 y que ofrece una coloracin cambiante del rojo plido al rojo mate.
Algunos crean que era una masa de lava incandescente y para otros era un titnico tmpano que
se desplazaba en el cielo.
Ahora, despus de descubrir otras pequeas "manchas rojas", parece haberse aclarado su
naturaleza: se tratara de un enorme huracn permanente, acompaado por otros menores y
tambin constantes.
Otro fenmeno considerado paradjico por los estudiosos es el de las llamadas "manchas
clidas": all donde, en Jpiter, se proyecta la sombra del satlite ms prximo, la temperatura se
eleva notablemente, cuando en realidad eso no debera suceder. Por lo tanto, la actividad
atmosfrica del planeta exhibe caractersticas cuyo sentido no entendemos.
La fuerza del campo magntico jupiteriano es desconcertante: 17.000 veces ms poderosa
que la terrestre. "En este sentido, es significativo el hecho de que el globo gigante tiene fuentes
de emisiones radiales que, en la longitud de onda de 68 centmetros, corresponden a una
temperatura de cerca de 7.000 grados Kelvin", nos dice V.N. Komarov. "Por lo tanto, es uno de
las mayores fuentes de emisin del cosmos. Las 'transmisiones' duran uno a dos segundos, y
tienen una potencia que supera la de las erupciones solares."
Otro descubrimiento muy notable se relaciona con el hecho de que las auroras polares
jupiterianas poseen una amplitud y una potencia tales que por comparacin las de nuestro mundo
son del todo insignificantes: la ltima observada sobre el gran cuerpo celeste mostraba una
longitud de 32.000 kilmetros.

Jpiter: nace una estrella

Probablemente nuestro sistema tendr un segundo Sol. Ser precisamente Jpiter que, de
acuerdo con los hombres de ciencia soviticos no es en absoluto un planeta, sino una estrella en
proceso de formacin. Las discusiones pertinentes cobraron impulso a principios de los aos 70,
cuando se descubri que Jpiter emita ms energa que toda la que reciba del Sol. Se sospecha
que ese hecho se relaciona con procesos termonucleares que se desarrollan en el interior del astro
y con temperaturas de aproximadamente 300.000 grados Kelvin, y que tienden a aumentar
todava ms.
Las principales comprobaciones fueron realizadas por el profesor Nikolai Kozirev, del
Observatorio de Pulkovo, que ya se des tac por haber descubierto el vulcanismo lunar y la
atmsfera de Mercurio. Este investigador ha construido un modelo matemtico del ncleo
jupiteriano y sus conclusiones corresponden a los datos obtenidos por las sondas norteamericanas
Pioneer 10 y Pioneer 11.
De acuerdo con la opinin de Kozirev y sus colegas, la masa y la luminosidad de Jpiter
podra igualar a las del Sol dentro de unos 3.000 millones de aos: tendramos as un sistema
binario, cuya configuracin es para nosotros absolutamente inconcebible.

Los principales satlites de la gigantesca esfera se convertiran seguramente en planetas:


son los cuatro identificados por Galileo, y denominados precisamente por eso "lunas galileanas":
lo, Europa, Ganmedes y Calisto. Los restantes permaneceran como se los ve hasta ahora:
peascos vagabundos, provenientes con mucha probabilidad de la cara de los asteroides.

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Cuntos son en total los satlites jupiterianos? Hasta el momento en que escribimos esta
lneas 16, pero no es imposible que todava se descubran otros. Aqu est la lista actualizada, con
sus nombres, los de sus descubridores, la fecha del descubrimiento y el dimetro, en varios casos
todava aproximado.

lo Galileo, 1610 3.660 Km.


Europa Galileo,1610 2.100Km.
Ganmedes Galileo, 1610 5.280 Km.
Calisto Galileo, 1610 5.000 Km.
Amaltea Barnard, 1892 160 Km.
Imalia Perrine, 1904 120 Km.
Elara Perrine, 1905 40 Km.
Pasifae Melotte, 1908 12 Km.
Sinope Nicholson,1914 14Km.
Lisistea Nicholson, 1938 14 Km.
Carmen Nicholson, 1938 14 Km.
Anank Nicholson, 1938 12 Km.
Leda Kowal, 1974 16 Km.
Kowal, 1975 ? Km.
Sonda Voyager,1980 ? Km.
1979 J.3 Sonda Voyager,1980 40 Km.

lo, el satlite ms prximo a Jpiter, despus del informe Amaltea, ha sido definido por
los estudiosos como uno de los ms extraos cuerpos celestes de nuestro Sistema. Observado a
slo 20.000 kilmetros de distancia del Voyager 2 (que tom 1.100 fotografas) muestra una
superficie caracterizada por canales, anchas fosas, fracturas y depresiones.
En una de las fotos puede verse una cadena montaosa muy alta, con una longitud de
millares de kilmetros; en otra se destaca un crter volcnico apagado, con bocas menores que
parecen cubiertas por una capa de arena. En cambio, los crteres provocados por meteoritos son
muy escasos y algunos hombres de ciencia creen que la cortina de radiaciones jupiterianas
protege a lo del bombardeo csmico. Por su parte, lo emite ondas radiales mucho ms potentes
que cuanto se crea, como lo registr el gran radiotelescopio Ratan 600, que por encargo de la
Academia de Ciencias de la Unin Sovitica est siguiendo el curso de la luna de Jpiter desde el
Cucaso septentrional y que ha sealado aqu un intenso campo magntico.
Otro misterio est representado por la superficie del satlite Europa, cuya capa de hielo y
roca aparece casi totalmente plana, surcada por una finsima red de canales y por largas y
delgadas fracturas.
"Las causas de las anomalas de Europa", contina el semanario milans Panorama, sobre
la bas de un estudio del astrnomo norteamericano David Pien, "estaria en las enormes tensiones
a las que el cuerpo celeste se vera sometido por la accin combinada de la fuerza gravitatoria de
Jpiter y de los dos satlites ms exteriores y ms grandes, Ganmedes y Calisto. Siempre que
Ganmedes y Calisto se disponen en una misma lnea con Europa y Jpiter, en efecto someteran
a la propia Europa a tal 'forcejeo' que provocara la formacin de profundas hendiduras sobre su
superficie helada, y por all saldra el agua conservada en los estratos inferiores."

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Tanto a los ojos de la ciencia como a los del pblico general el misterio ms apasionante
es siempre la posibilidad de existencia de formas de vida sobre los globos del sistema solar.
En este sentido, Jakob Eugster, el mas notable experto en radiaciones csmicas subraya:
"Los planetas gigantes poseen grandes satlites, que tal vez pueden albergar formas de vida y en
medida mayor de lo que creemos posible en los propios planetas. De las lunas de Jpiter, puede
considerarse quiz como portadores de vida a la tercera, Ganmedes, y a la cuarta, Calisto. An
no podemos hablar con certeza, porque los dos globos no fueron examinados exhaustivamente en
el espacio.
Con respecto a las dos lunas jupiterianas exploradas recientemente, algunos astrofsicos
soviticos nos aportan cierta esperanza y nos dicen que quiz no sea tan temerario pensar en estas
posibilidades en cuanto se refiere a lo, pues en ese satlite se ha advertido actividad volcnica y
se presume que ella favoreci tambin sobre la Tierra la creacin de formas de vida prebiticas.
Y ni siquiera Europa, con su costra slida y helada, excluira una hiptesis anloga.
Algunos observadores muy prudentes no excluyen la presencia de formas microbiolgicas
incluso en la esfera jupiteriana. Por ejemplo, los experimentos realizados por S.M. Siegel y C.
Giumarro han demostrado que la Euphorbia xyphylloides y otras xerfitas pueden sobrevivir por
lo menos dos meses en una atmsfera presumiblemente analoga a la del gran planeta y en las
mismas condiciones se ha desarrollado el Penicillum brevicompactum.
Se muestra todava ms optimista el escritor norteamericano Clifford Simak. "Si es difcil
concebir un organismo viviente basado en el amonaco y el hidrgeno", nos dice, "mucho ms
difcil es creer que una forma de vida puede conocer el mismo impulso de vitalidad que conoce el
gnero humano, en suma concebir la vida en ese caos gaseoso que es Jpiter, sin tener en cuenta,
naturalmente que para los ojos jupiterianos todo eso puede no parecer en absoluto un caos."

Saturno y sus anillos

Despus de Jpiter, Saturno es el planeta ms grande del sistema solar. Posee un dimetro
ecuatorial que es 9,6 veces mayor que el terrestre. Necesita 29 aos y 167 das para completar
una revolucin alrededor de la estrella, y su da dura 10 horas y 14 minutos.
Su atmsfera consiste en una envoltura gaseosa formada principalmente por hidrgeno y
helio. Su superficie, si as puede llamrsela, consta de hidrgeno metlico en estado lquido, y
ms abajo, hacia el centro de la esfera, se concentran los elementos pesados, de carcter rocoso.
Es extraordinariamente liviano: en efecto, su densidad es slo el 70 por ciento de la del agua;
tanto es as que si aplicando una hiptesis absurda pudisemos depositario sobre un ocano,
flotara. Como Jpiter, Saturno est atravesado por "bandas de color", las cuales precisamente
permitieron determinar la duracin de su da, incluso antes de la exploracin espacial.
El misterio de los colores no ha sido resuelto, ni mucho menos. No obstante, se cree que
el matiz rojizo puede estar determinado por un componente secundario de la atmsfera, sobre
todo por la fosfina, y que los colores ms claros podran responder a nubes de amonaco slido.
Como Jpiter, este cuerpo celeste se caracteriza por la aparicin peridica de "manchas",
que aqu son blancuzcas y con dimensiones menores que la mancha roja del vecino titn: se cree
que son resultado de erupciones de gas imputables a la cada de meteoritos sobre Saturno.
Sobre el "planeta de los ani11os" las sondas han descubierto, entre otras cosas, la
presencia de vientos impetuosos que, sobre todo en la faja ecuatorial, lo castigan a la espantosa
velocidad de 1.800 kilmetros por hora, arrastrando las nubes, que se distribuyen siempre de
acuerdo con la rotacin del globo.

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"Uno de los principales problemas que se suscitan con Saturno" escribe el profesor Guido
Visconti, del Instituto de Fsica de la Universidad de Aquila, "consiste en que, como Jpiter, al
parecer emite una cantidad de energa ms elevada que la que recibe del Sol. Las mediciones del
Pioneer 11 han demostrado que la energa recogida es 2 a 4 veces mayor, como si Saturno fuese
un planeta ms caliente que lo que se esperaba. En un primer tiempo se pens explicar el
problema de manera anloga a Jpiter, es decir suponiendo que la mayor parte de la energa
deriva de la contraccin gravitatoria que todava est realizndose. De hecho, se ha advertido que
eso no es compatible con la edad del sistema solar, y por ello se requieren medidas ms exactas
acerca de la relacin entre la cantidad de helio y de hidrgeno para verificar la hiptesis
alternativa." Una ltima teora afirma que este exceso de energa es imputable al paso del helio a
travs del hidrgeno lquido para incorporarse al ncleo del planeta.
Pero por lo que respecta al calor emitido por Saturno, hay una noticia muy reciente y
"absurda": el espacio existente alrededor del titn tiene una temperatura de 550 millones de
grados. Es enorme, si se recuerda que la superficie del Sol alcanza 1,7 milln de grados. La
informacin fue suministrada el 26 de agosto de 1981 por el Voyager 2 mientras se encontraba
cerca de dos satlites de Saturno, Dione y Rea. Qu significa este dato? No lo sabemos todava.
Como ha comentado el experto norteamericano Stamatios Krimigis, se sabe nicamente que la
sonda "ha revelado un ambiente que ni siquiera podramos concebir."
Un hecho ha sido bien determinado: en muchos aspectos, Saturno es anlogo a Jpiter:
ambos planetas rotan allende la banda de asteroides, y como a los restantes globos externos se los
considera cuerpos celestes todava jovenes comparados con los planetas internos, que se
consolidaron antes. Aqu continuara su curso el proceso evolutivo, anlogo quiz al que la Tierra
ya atraves hace mucho.
Todo esto nos lleva a reflexionar acerca de la formacin del sistema solar. Se cree que
hace aproximadamente 5.000 millones de aos, de una nube de polvo y gas que estaba
condensndose por autogravitacin naci primero el Sol e inmediatamente fueron despedidos
hacia el espacio los diferentes planetas. La estrella atrajo hacia s mucha materia, y dej poca a
los globos ms prximos: es la razn por la cual -de acuerdo con esta hiptesis Mercurio, Marte,
la Tierra y Venus tienen dimensiones relativamente reducidas. Despus, durante una de sus fases
de inestabilidad, el Sol habra lanzado hacia un lugar distante del cosmos gases de la nube
primordial, originando as los planetas "livianos" como Jpiter y Saturno. Se conoce a Saturno
desde la antigedad remota, porque aunque sea con dificultad puede vrselo a simple vista.
Naturalmente, sus caractersticas inslitas fueron descubiertas en tiempos recientes. El
primero que observ que alrededor del planeta haba "algo" fue, en 1610, Galileo Galilei: con la
ayuda de un pequeo anteojo vio -como escribi al embajador de Austria- "no una sola estrella,
sino tres reunidas, que casi se tocan
Eran los anillos. No obstante, Galileo pens inmediatamente que haba cometido un error:
en efecto, las misteriosas "estrellas" se sustrajeron a su observacin. Hoy sabemos que cuando los
anillos se ponen "de perfil" son prcticamente invisibles: ello sucede, en vista del eje de Saturno
respecto de su rbita, alternativamente cada 15 aos y 9 meses y cada 13 aos y 8 meses. Galileo
dio exactamente con ese perodo infortunado, y por mucho que escudri a Saturno durante aos
no logr admirar a su squito. Volvi a verlo slo en 1616, pero esta vez los instrumentos que
utiliz no le permitieron tener una visin clara. De todos modos, se convenci de que alrededor
del planeta haba "algo", que le confera un aspecto ovoidal.
Slo aos ms tarde, con aparatos ms perfeccionados el astrnomo holands Huygens
advirti que ese "algo" tena una extraordinaria forma anular. Corra el ao 1655. Veint aos
despus el italiano Cassini afirm que los anillos eran dos, separados por el vaco, un vaco que

99
todava hoy lleva su nombre. Un tercer anillo, ms interior y menos luminoso fue individualizado
en 1838. Entre los astrnomos se avivaron las discusiones: Cmo poda existir ese milagro de
equilibrio csmico? Para explicarlo se pens que era necesario reconocer que los propios anllios
estaban formados por fragmentos desvinculados unos de otros, que rotaban alrededor del planeta
con diferentes velocidades, de acuerdo con sus distancias. La teora fue aceptada y ms tarde
confirmada esencialmente.
Por lo tanto, Saturno tena tres anillos. No, eran cuatro. Lo afirm en 1969 el francs
Gurin, que declar haber observado el cuarto en el interior de los tres restantes. Comprobado
este hecho, pareci que no poda haber ms novedades. Pero las sorpresas vinieron con las sondas
Voyager 1 y 2 que llegaron al planeta respectivamente durante los aos de 1980 y el verano de
1981.
Bradford Smith, aficionado a la interpretacin de las fotos transmitidas por las sondas, lo
haba previsto: "Todo lo que veremos ser completamente nuevo", haba anunciado incluso antes
de que llegasen a la Tierra las imgenes. El Voyager le envi 19.000: para interpretarlas se
necesitaron meses lo mismo que en el caso del Voyager 2.
Los hechos dieron la razn a Bradford Smith: para comprobarlo basta hojear un libro de
astronoma escrito hace poco tiempo: se afirmaba que Saturno era un planeta con 4 anillos y 10 u
11 satlites: siempre algo magnfico en el panorama solar, pero con una espectacularidad
sumamente inferior a la real.
Hoy sabemos que Saturno tiene por 10 menos un millar de anillos y 21 o 23 lunas: el
planeta ha confirmado que hace las cosas en grande. No slo eso: ha demostrado una inclinacin
decididamente excntrica. Es un autntico seor csmico que gusta de la originalidad.
A medida que llegaban a la Tierra las imgenes recogidas por las sondas norteamericanas,
el desconcierto aumentaba. En ese nmero impresionante de anillos haba algunos anudados,
entrelazados. "Es absolutamente desconcertante", coment Carl Sagan. En realidad, un hecho
semejante contradice todas las leyes de la mecnica celeste, lo mismo que otro detalle, el que
percibe a los anillos mismos circundando al planeta de acuerdo con recorridos excntricos. Ahora
se cree que tales anomalas en cierto modo se relacionan con la presencia de los satlites, en parte
distribuidos sobre la misma rbita. Es posible que los primeros contribuyan a la estabilidad de los
ltimos.
Los anillos estn formados por fragmentos cuyas proporciones varan entre el tamao de
una casa y el de un granito de arena, y la mayor parte est formada por hielo. Tienen un espesor
de 2 kilmetros y se extienden alrededor de Saturno a una altura que oscila entre los 60.000 y los
140.000 kilmetros.
Cmo nacieron? Se haban formulado hiptesis al respecto antes an de que Saturno
fuese visitado por el Voyager 1 y el 2. Se trata muy posiblemente de satlites que se desintegran
porque estn demasiado prximos a Saturno, o bien de cuerpos celestes que no haban llegado a
consolidarse cuando se formaron el planeta y sus lunas. En todo caso, los ms prximos a
Saturno aparecen ms tenues porque una parte del material que los formaba, ha sido atrada por la
fuerza de gravedad del planeta. Tambin los otros, ms lejanos, deberan sufrir la misma suerte.
El Voyager 2 ha observado, adems, que en la llamada "faz B" de los anillos se
comprueban descargas elctricas 10.000 o 100.000 veces ms intensas que sobre la Tierra.
En conclusin, observando los datos recogidos hasta aqu, los estudiosos tienen la
impresin de que Saturno nos revela todava los signos del caos originario, signos ms evidentes
a medida que nos alejamos del Sol. Por lo tanto, nuestras sondas espaciales, que rozan la
superficie de los globos ms remotos, se convierten para la ciencia en "mquinas del tiempo" que
se remontan a un pasado remotsimo.

100
Sarabanda de lunas

En 1616, cuando Galileo las observ primero con su anteojo, las lunas de Saturno eran
tres. Pero el mgico planeta de los anillos ha reservado tambin en este aspecto, y durante los
aos siguientes, una serie de sorpresas. A medida que se perfeccionaban los instrumentos, se
descubran otros satlites.
Adems del ms grande, el misterioso Titn, que completa su revolucin alrededor del
planeta en 15 dias, y que en ciertas ocasiones puede ser observado como una manchita negra
sobre el cuerpo del gigante, aqu tenemos los nombres de los restantes ordenados de acuerdo con
la fecha del descubrimiento: Giapeto y Rea (observados por Cassini, respectivamente en 1671 y
1672), Tetis y Dione
(tambin por Cassini en 1684), Mimas y Encelado (descubiertos por Herschel en 1789>, Hiperion
(Bond, 1848), Febe (Pickering, 1898), Temi (Pickering, 1905), y Giano (Dollfuss, 1966).
Tenamos as 11 satlites, 11 cuerpos caracterizados, con excepcin de Titn, por las
dimensiones modestas y las formas irregulares, mediocres guijarros espaciales como Febe, que
tiene un dimetro de 150-200 kilmetros o Mimas, que roza los 500-600: son todos monumentos
de hielo, perforados por la cada de meteoritos.
El panorama pareca completo, pero entonces el Pioneer 11 que lleg a las proximidades
de Saturno en setiembre de 1979, trajo una informacin sorprendente: haba que agregar por lo
menos 3 a las 10 lunas. Y ah no termin el asunto: las sucesivas exploraciones de los Voyager 1
y 2 ampliaron todava ms con otras lunas el squito de Saturno; y se trataba de lunas
inverosmiles por su pequeez, desde 240 y 290 kilmetros de dimetro, hasta 19 y 9,5, y por el
hecho de que dos de ellas rotan sobre la misma rbita a una distancia de apenas 48 kilmetros
una de la ofra. En su recorrido celeste, acaban a veces por mantenerse separadas apenas dos
kilmetros y -como dijo el profesor Bradford- "cabe preguntarse cul es el fenmeno que les
impide chocar."
Estos guijarros espaciales son todos "hijos naturales" de Saturno? Probablemente dos: se
cree que algunos de los ms lejanos, como Febe y Giapeto, fueron capturados despus, cuando la
familia de Saturno ya estaba formada. Otros, sobre todo los que fueron identificados hace poco y
se desplazaron entre los anillos admiten la hiptesis de una vida relativamente breve: acabarn
por disgregarse y caer sobre el planeta, atrados por la fuerza de atraccin de Saturno, pero
primero se unirn con los restantes fragmentos que constituyen el cinturn del gigante csmico.
Se cree que en esta numerosa familia los "choques espaciales" son relativamente
frecuentes. Por ejemplo, se ha observado en Mimas un amplio crter de un dimetro de 100
kilmetros, casi un cuarto de todo el cuerpo celeste: se cree que se form despus de un poderoso
impacto con otra luna. Cuiz Mimas tena tambin un perseguidor csmico que marchaba a poca
distancia, exactamente como ocurre ahora con los satlites observados recientemente: un
perseguidor que sin duda lo golpe, provocndole la ancha herida.
En setiembre de 1981 la sonda Voyager 2 descubri otras 4 lunas de Saturno. Pero quiz
son 6, como se desprende de un examen ms atento de las fotos tomadas por el vehculo csmico.
As, el nmero de satlites del "planeta de los anillos" se elevara a 21 o 23.
Las "ltimas" lunas tienen -como hemos dicho un dimetro de 9,5 a 19 kilmetros. Una de
ellas se desplaza alrededor de Mimas, a una distancia de 186.000 kilmetros del propio Saturno,
y otra a 195 kilmetros alrededor de Tetis. Se saba ya que la pequea Tetis tena a su vez dos

101
satlites. Ahora parece que son tres. El tercero recorre su rbita entre Tetis y Dione, mientras otro
satlite gira alrededor de Dione. Los otros se desplazan entre Dione y Rea, y no est excluido
que, despus de investigaciones ulteriores, el nmero aumente.
Detengamos ahora un momento la mirada en Titn, y all nos encontraremos frente a una
pregunta apasionante: Hay all algn rastro de vida?
El interrogante se haba formulado ya de pasada al comps de las investigaciones
astronmicas, que haban revelado sobre ese globo la presencia de una atmsfera, pero adquiri
mayor importancia cuando la sonda Voyager 1, que en el otoo de 1980 pas a 4.000 kilmetros
de su superficie, comunic que all haba molculas prebiticas de cido ciandrico, los primeros
"ladrillos" de la vida.
Desde el comienzo de la era astronmica se esperaba hallar tales sustancias: sobre todo, se
crea posible su presencia en Marte. En cambio, la respuesta ha llegado de ese remoto cuerpo
celeste, el principal satlite del squito de Saturno, cuya magnitud es una vez y media la de
nuestra Luna, y que es apenas un poco ms pequeo que Marte.
Las molculas prebiticas son las precondiciones de los aminocidos, y por lo tanto
(como ya lo hemos sealado) de la vida. Naturalmente, una vida que sobre Titn estara destinada
a ser bastante distinta de la que conocemos, dados el volumen, la masa, la atmsfera y la
temperatura propias de este globo. La sonda ha revelado que se va de los -100 a los -190 grados,
a medida que se desciende de los estratos altos a los ms bajos. No es difcil formular la hiptesis
de que pueda llegar incluso a los -200, pero aqu se formula un grave interrogante: El Voyager no
nos ha informado acerca de la temperatura del suelo de Titn, y por lo tanto quienes creen que el
satlite quiz tenga un ambiente favorable para la vida, siempre pueden abrigar la esperanza de
que, bajo cierta capa atmosfrica, sobrevenga una inversin trmica propicia para ciertas formas
de existencia. Sin embargo, cabe sealar que los estudiosos esperaron una temperatura todava
ms fra, en vista de que Titn dista 1.500 millones de kilmetros del Sol: por eso ahora no se
alcanza a explicar ese "calor" relativo.
Otra caracterstica autoriza por lo menos un relativo optimismo. Antes de la aproximacin
del Voyager al satlite, se crea que su atmsfera estaba formada por amonaco, metano, etano y
nitrgeno. Ahora sabemos que est formada principalmente por nitrgeno, como las tres cuartas
partes de la atmsfera terrestre. Y al llegar a este punto los estudiosos se muestran perplejos: en
efecto, se cree que sobre la Tierra el nitrgeno se form a lo largo de milenios gracias a los
microorganismos. Cmo ha podido producirse sobre Titn, si se niega la existencia de estos
elementos generadores?
Pero veamos otras particularidades de Titn. El color de sus nubes se desplaza del
anaranjado al pardo: Bradford Smith cree que all puede desarrollarse cierta actividad
meteorolgica. Las densas nubes han impedido una visin ms clara, pero esta desilusin se ha
visto compensada por el gran descubrimiento acerca del cido ciandrico. "Este cido", coment
el profesor Ottavio Vittori, que trabaj en el Departamento de Ciencias de la Atmsfera, de la
Universidad de Chicago y que dirige ahora el laboratorio de fsica de la atmsfera del CNR de
Bolonia, "es uno de los componentes en las atmsferas ricas en hidrgeno que, bajo la accin de
la radiacin solar, puede transformarse, como sucedi durante las primeras fases de la evolucin
de nuestro planeta, en otras sustancias impregnadas con oxgeno y apropiadas para el desarrollo
de formas elementales de la vida."
"La molcula de cido ciandrico descubierta sobre la luna de Saturno", dijo a su vez el
doctor Corradini, del Laboratorio de Planetologa espacial de CNR, "es un peldao importante en
los procesos evolutivos de un cuerpo celeste." En efecto, muchas molculas orgnicas estn
formadas por mltiplos de molculas de cido ciandrico.

102
Cul podra ser el paso siguiente que iniciara la vida? Podran participar los rayos, que
infundiran vida a la formacin de las primeras molculas orgnicas. Las sondas norteamericanas
han registrado sobre Titn el
paso de fuertes corrientes elctricas, tan intensas que incluso emiten seales radiales. Quiz de
una de estas chispas brotar la seal de la partida de la vida?
Naturalmente, si nos entregamos a estos supuestos, es muy evidente que el hombre se
aferra a cualquier factor que le permita mantener la esperanza de hallar un cuerpo celeste, por lo
menos uno, que no est cerrado a todas las formas de vida.
Una ltima curiosidad, revelada por el Voyager 2: contrariamente a todos los cuerpos
celestes examinados desde cerca, Titn no posee ionosfera (es decir, sobre la atmsfera no
aparecen rastros de material ionizado). Por qu? Es otro interrogante que se agrega a los
anteriores.

XI - DONDE EL SOL ESTA LEJOS

Se llamaba Friedrich Wilhelm Herschell. Haba nacido en Hannover, Alemania, en 1738 y


nada pareci destinarlo a la astronoma. Comenz cuidando ovejas, y despus emigr a
Inglaterra. All, a los 14 aos, encontr empleo como miembro de la banda de guardias reales de
Londres. Pero tres aos despus fue suficiente que echase una ojeada a un telescopio para que se
sintiese fascinado por la astronoma. Abandon la banda, estudi matemtica y ptica y
construy l solo su primer instrumento de observacin. Al mismo tiempo, fabricaba lentes para
venderlas, y de ese modo obtena sus medios de vida y poda dedicarse a los estudios que lo
atraan cada vez ms.
Pero la celebridad llego a Herschell cuando l tena 43 aos. Durante la primavera de
1781 descubri un pequeo disco gris verdoso, que reapareci las noches siguientes. No era una
estrella, porque el cuerpo celeste se mova en el espacio, y tampoco se trataba de un cometa. El
27 de abril, despus de ms de un mes y medio de observaciones, comunic el hecho a
Greenwich. Los ms grandes astrnomos contemporneos, Maskelyne, Lexell y Laplace,
estudiaron el fenmeno y finalmente coincidieron: el investigador aficionado haba descubierto
un nuevo planeta solar, el sptimo.
Al principio se asignaron diferentes nombres a este nuevo "hijo del Sol". Herschell
propone Georgium Sidus, en honor del rey de Inglaterra Jorge III. En cambio, el astrnomo
Lalande desea atribuirle el nombre de su descubridor, es decir Herschell, pero finalmente se opta
por un nombre mitolgico en armona con el de los restantes "hermanos" del sistema solar: la
eleccin recae en Urano, el mtico esposo de Gea.
Entretanto, Herschell, por concesin de Su Majestad Jorge III se convierte en sir Frederick
William Herschell: abandona el rgano de la capilla de Bath, a cuyo cuidado se haba consagrado
hasta ese momento para sobrevivir, se convierte en primer presidente de la Sociedad Astronmica
de Inglaterra, y puede consagrarse totalmente a sus estudios, que lo llevarn, entre otras cosas, a
fundar la astronoma sideral y a descubrir la nebulosa de Orin (1774).

103
Urano, sin da ni noche

Poco ms de dos siglos despus de haber sido descubierto, Urano, distante de la Tierra dos
veces ms que Saturno es decir unos 2.870 millones de kilmetros. recibir la visita de una sonda
enviada por el hombre: en efecto, en enero de 1986 el Voyaqer 2, despus de habernos
suministrado las estupendas imgenes recogidas en las proximidades de Jpiter y Saturno, pasar
cerca del
misterioso planeta. Dos siglos: una fraccin de segundo, si se mide el tiempo segn la escala
csmica, y un hecho que subraya todava ms el inconcebible progreso tecnolgico conquistado
por el hombre en los ltimos tiempos.
Qu nos dir de nuevo el Voyager 2 acerca de este cuerpo celeste? Es difcil pronosticar
cuales sern las novedades respecto de lo que ya se sabe. Los hombres de ciencia no esperan
respuestas sensacionales o grandes sorpresas: la observacin telescpica, los clculos
matemticos parecen habernos dicho todo, o poco menos. Recurdese que, gracias a los
telescopios de dos metros y medio de dimetro del Observatorio de Las Campanas, en Chile, se
ha llegado incluso a descubrir, en 1978 la existencia de tres anillos ms alrededor de Urano, que
sumados a los que fueron identificados antes representan un total de 8. A semejanza de los anillos
que rodean a Saturno, tambin estos seguramente estn formados por masas de hielo: sin
embargo, son ms tenues. Los cuatro inferiores tendran una amplitud de una decena de
kilmetros, y el quinto alcanzara los 100 kilmetros, y por su conformacin ocultaran el 90 por
ciento de la luz del astro. De todos modos, es posible que el Voyager 2 nos suministre otros
detalles acerca de los anillos, y quiz estos nos demuestren cmo son realmente muchos otros y
nos regalen con sus estupendas imgenes, anlogas a las que ya observamos alrededor de
Saturno, esas imgenes que movieron a decir al hombre de ciencia Paul F. Hardyn: "Surcaremos
el ocano espacial con medios que hoy ni siquiera son concebibles, pero estoy casi seguro de que
no traeremos a la Tierra ninguna fotografa ms desconcertante que las de Saturno." Y si Urano
resulta ser un "artefacto" todava ms fantstico?
En esta espera, soemos un poco y repasemos los datos recogidos hasta ahora. En este
mundo "imposible" el Sol aparece como un punto centrado en el cielo, 1.200 veces ms luminoso
que la Luna llena, pero incapaz no slo de calentar "esa tierra" sino siquiera de ofrecerle una
alternativa al da y la noche: all prevalece una luz uniforme, comparable a la que en nuestro
planeta precede al alba.
"Otra caracterstica de Urano", escribe Margherita Hack, "es la inclinacin de su Ecuador
casi en ngulo recto (98 grados) respecto de la eclptica, tanto que parece rodar ms que rotar
sobre s mismo. Pues bien, hasta ahora se crea que esa rotacin se realizaba aproximadamente en
10 horas y tres cuartos, es decir una rotacin veloz que deba aplanar a Urano (en vista de su
densidad), casi del mismo modo que sucede con Jpiter y Saturno. En opinin de Michael Beltou,
astrnomo del Observatorio de Kitt Peak (Tucson, Arizona), el da de Urano tendra 23 horas, y
quiz. incluso es ms largo que el terrestre. Un hecho anlogo se observara tambin en
Neptuno." Con respecto a la revolucin alrededor del Sol, Urano la ejecutara en
aproximadamente 84 aos y 7 das.
Aunque es mucho ms pequeo que Jpiter, Urano pertenece, lo mismo que Saturno, al
grupo de los planetas gigantes: tiene un dimetro aproximado de 46.000 kilmetros. Tambin este
cuerpo celeste est surcado por bandas paralelas, aunque menos contrastantes que las de Jpiter:
prevalece el verde azulado. A semejanza de sus "hermanos", se presume que abunda el metano, el
hidrgeno y el helio, con una atmsfera formada por metano y amonaco.

104
Su masa es 15 veces mayor que la de la Tierra. Ajustando las correspon-dientes
proporciones, se deduce que debe poseer una gravedad un tanto superior a la de nuestro planeta.
Por lo tanto, el cosmonauta que all desembarcase podra sentirse muy cmodo, pero slo en este
aspecto. En lo que se refiere al resto, dudamos gravemente de sus posibilidades de adaptacin:
all la temperatura
oscilar alrededor de los 220 grados bajo cero, si bien ciertas medidas radiomtricas permiten
sospechar que es ms elevada (aproximadamnte menos 170 grados), lo que llevara a suponer
que el planeta tiene una fuente interna de calor.
Naturalmente, es mconcebible que en este mundo pueda existir una forma cualquiera de
vida, pese a que los astrnomos de pocas anteriores hayan concedido cierta esperanza. Veamos,
por ejemplo, qu escriba Desiderius Papp: "No existe poeta capaz de imaginar y pintar una
existencia tan portentosa como la que florece, en diferentes formas, sobre ese remoto planeta."
Los satlites de Urano descubiertos hasta ahora son cinco, y todos fueron bautizados con
nombres extrados de las obras de Shakespeare: Titania (descubierto por Herschell en 1787), con
1.800 kilmetros de dimetro, Obern (Herschell, la misma fecha) con 1.600 kilmetros, Umbriel
(Lassell, 1851), 1.000 kilmetros, Ariel (Lassell, la misma fecha), 1.400 kilmetros, y Miranda
(Kuiper, 1948,) 400 kilmetros.
S trata de las ltimas medidas obtenidas con los instrumentos disponibles hoy: de este
modo hemos podido corregir algunas imprecisiones, aunque esta informacin nada nos dice de
las caractersticas de dichas lunas, difcilmente observables, entre otras cosas porque se desplazan
a una distancia relativamente corta del planeta.
En pocas anteriores se crea que Urano era un cuerpo celeste solidificado poco antes y
esta teora ha cobrado nuevamente vigor en los ltimos tiempos. Teniendo en cuenta el hecho de
que el globo posee cinco satlites ms ocho (por ahora) anillos, el astrnomo sovitico N.S.
Kardasov afirma que "el sistema de los planetas se origin en la condensacin del polvo y el gas
interestelares". Con respeco a Urano este cuerpo celeste representara, con sus lunas y sus anillos,
"un sistema en miniatura , y ello confirmara adems que "los anillos no son ms que lunas que
todava no se han condensado".
Finalmente, una curiosidad: Qu aspecto tendra el sistema solar visto desde
Urano? Pues bien, Mercurio, Venus, la Tierra y Marte seran completamente invisibles, estaran
"anulados" por su proximidad a la estrella. Por lo tanto, si aceptando el absurdo un habitante de
Urano identificara en 1986 la sonda Voyager 2, jams podra imaginar que ese explorador
csmico parti del tercer planeta de la familia del Sol.

Diamantes en Neptuno?

En agosto de 1989, despus de tres aos y medio de su aproximacin a Urano, el Voyager


2 pasar cerca de Neptuno, el penltimo planeta del sistema solar, perdido en la inmensidad del
espacio, a ms de 4.500 millones de kilmetros de nuestra estrella. Ser una cita importante que
permitir (por lo menos eso se espera) profundizar el conocimiento de ese mundo, que puede
observarse difcilmente con los medios terrestres normales, precisamente por el abismo csmico
que nos separa. Neptuno es el primer cuerpo celeste del Sistema que fue individualizado
mediante clculos matemticos. En efecto, durante las dcadas que siguieron al descubrimiento
de Urano, los astrnomos advirtieron que este planeta estaba sometido a perturbaciones tales que
sugeran que ms lejos rotaba otro planeta. A tales conclusiones llegaron, independientemente

105
uno del otro, los hombres de ciencia John Couch Adams, de la Universidad de Carnbridge, y
Urbain Jean -Joseph Le Verrier: faltaba la confirmacin telescpica obtenida el 23 de setiembre
de 1847, cuando el astrnomo Galle localiz desde su Observatorio de Berln lo que en definitiva
fue el ltimo "hijo del Sol".
Un "hijo" que parece casi gemelo de Urano: ambos planetas en efecto aproximadamente
tienen el mismo dimetro: Neptuno 45.000 kilmetros (que podran ser 50.000) comparados con
los 46.000 de Urano: ambos exhiben un color azul verdoso (Neptuno es seis veces menos
luminoso que Urano): tambin aqu se observan suaves fajas ecuatoriales. An no se ha
conseguido determinar la duracin de la rotacin de Neptuno, la cual sin embargo podra oscilar
entre las 14 y las 24 horas. En cambio, sabemos cunto tiempo necesita para completar un giro
completo alrededor del Sol: 165 aos, de lo cual se deduce que, desde el momento en que se lo
descubri, an no ha sido posible observar uno de sus recorridos completos alrededor de la
estrella.
Este mundo muy fro, cuya temperatura hipottica debera oscilar alrededor de los -230
grados, mientras la que puede deducirse llega a -190 tambin posee seguramente una fuente
interna de calor. A semejanza de Urano, su atmsfera debe estar formada por metano y amonaco
y en cambio el ncleo central est formado muy probablemente por hidrgeno y helio en estado
slido.
Tambin Neptuno tiene anillos, por lo menos dos, como nos dijo en julio de 1982 su
descubridor, el norteamericano Edward F. Guinan: "Tambin estos estn formados por
fragmentos de roca y hielo y tendran un ancho de aproximadamente 1.800 kilmetros cada uno,
y recorreran rbitas a una distancia de 2.700 y 6.300 kilmetros de la superficie.
El eje de la rotacin del planeta, inclinado 30 grados sobre la rbita, nos permite deducir
que se caracteriza por la presencia de estaciones. Es obvio que dichas estaciones nada tienen que
ver con las nuestras, dada la distancia entre el cuerpo celeste y el astro que nos infunde vida.
De Los Angeles nos llega una noticia extraa, publicada en lugar destacado incluso por la
prensa italiana. El fsico norteamericano Ross afirma que Neptuno (y quiz incluso Urano) est
literalmente cubierto por una costra de diamantes. Sobre los dos planetas reinara una temperatura
de 6.600 grados y una presin atmosfrica 1 milln de veces ms intensa que la existente sobre la
Tierra. "Estas condiciones" afirma el estudioso, "podran haber originado la formacin de un
estrato de diamantes de carbono."
Ignoramos cules son los elementos que el doctor Ross consider para elaborar sus
supuestos, en vista de que Neptuno recibe una irradiacin solar 1.000 veces inferior a la de
nuestro planeta, y de que su temperatura, como ya hemos dicho, debera ser muy baja. El calor
interno quiz podra permitir el proceso mencionado por l fsico norteamericano, pero en todo
caso debera ser enorme.
El lejano planeta debera tener dos satlites, el primero de los cuales fue hallado 17 das
despus que el mismo Neptuno por el astrnomo ingls Lassell (que como hemos visto
descubrir cinco aos ms tarde a los dos compaeros de Urano); se lo bautiz con el nombre de
Tritn, atendiendo a la sugerencia de Camille Flammarion; el segundo, llamado Nereida, fue
identificado ms de un siglo despus, en 1949 por el estadounidense Gerald Kuiper.
Nereida no exhibe ningn detalle destacado: es un escollo que tiene apenas 300 (o quiz
600) kilmetros y se desplaza a 5 millones y medio de kilmetros de Neptuno. Por el contrario,
Tritn es uno de los satlites ms grandes del sistema solar, y con sus 3.600 kilmetros de
dimetro es ms voluminoso que nuestra Luna: su peculiaridad es que rota en sentido contrario al
movimiento de los planetas alrededor del Sol, a 350.000 de Neptuno, en 6 das, y tiene una
inclinacin casi nula; lo cual determina que desde el punto de vista astronmico

106
bien interesante.
Sin embargo, no est excluido que el lejano planeta tenga un tercer satlite. As lo
afirman las publicaciones "Science (Estados Unidos), "Urania" y Neues Deutsch (Repblica
Democrtica Alemana), y puntualizan que, de acuerdo con las investigaciones conjuntas
realizadas a principios de 1982, tendra un dimetro de 180 kilometros y orbitara a 50.000
kilmetros. Pero acerca de estos aspectos quiz podremos ser precisos slo gracias a los datos
aportados por el Voyager 2 en 1989.

Los secretos de Plutn

Y as llegamos a los confines del reino solar, con el ltimo "planeta de las
tinieblas", descubierto slo en 1930 s obre la base de los clculos de Percival Lowell, por el
norteamericano Clyde Tombaugh.
Se esperaba hallar otro globo gigante, pero se vio que no era as. En definitiva, se
obtuvieron medidas ms o menos parecidas a las de la Tierra, pero en 1950 el astrnomo Kuiper,
del Observatorio de Monte Palomar, lleg a la conclusin de que deba tratarse de un cuerpo
mucho ms pequeo. con un dimetro de 5.800 a 6.800 kilmetros. De modo que Plutn vena a
ocupar el segundo lugar, por su "pequeez", en la familia del sistema solar, precedido nicamente
por Mercurio.
Pero pronto se descubri que ni siquiera esta dimensin era vlida. Despus de
exammar los rayos infrarrojos reflejados por el planeta, los astrnomos Carl Pilcher, David
Morison y Dale Cruikshank, de la Universidad de Hawai, comunicaron en 1976 los resultados
que haban obtenido mientras trabajaban en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, Arizona:
Plutn es pequesimo, en realidad ms pequeo que la Luna. Nuestro satlite tiene un dimetro
de 3.473 kilmetros: pues bien, este "hijo de las tinieblas" llegara a medir apenas 2.800-3.000
kilmetros.
En su informe, los hombres de ciencia explicaban tambin el motivo por el cual
Plutn "nos haba engaado": su superficie est recubierta de metano helado, y ello aumenta
mucho su poder de reflexin, originando un "efecto espejo" que enga a los observadores
anteriores.
Aunque sobre la base de las leyes de Kepler ha sido fcil determinar la duracin del ao
de Plutn, que equivale a 249 aos terrestres, en relacin con su densidad, fue necesario repetir
los primeros clculos, que aportaban cifras elevadsimas, mayores que las del plomo y dos veces
superiores a la del iridio, el metal conocido ms denso. Ms tarde se lleg a la conclusin de que
se aproximaba a 4,86 veces la del agua (en la Tierra es 5,6), y las ms recientes observaciones
indican que es apenas una vez y media la del agua. En 1980, en el curso de una conferencia
celebrada por la Sociedad Astronmica Norteamericana, se formul adems la tesis que afirma
que el planeta estara cubierto por una sutil atmsfera de metano, y en cambio antes se haba
negado la posibilidad de que el cuerpo celeste tuviese una envoltura gaseosa.
Pero entretanto se haba realizado otro importante descubrimiento: Plutn tena una luna.
La noticia se origin en el Observatorio Naval de Flagstaff, en Arizona, el mismo que en 1930
haba aportado la informacin relativa a la existencia del noveno planeta del sistema solar. El
satlite fue identificado por el astrnomo James Christy, quien mientras ejecutaba un trabajo
rutinario quiso fijar mejor la rbita de Plutn, y observ en las fotos ya tomadas un pequeo
"neo". Un "neo" que vena a aumentar la familia de nuestro Sistema: en efecto, era un satlite de

107
Plutn y se lo bautiz con el nombre de Caronte, el mitolgico transportador de los muertos
llevados al mundo subterrneo. Los primeros datos relativos a la "nueva" luna le asignaban un
dimetro comprendido entre los 800 y los 1.000 kilmetros, pero de acuerdo con algunos
astrnomos franceses sera en cambio de 2.000 kilmetros: estos investigadores despus
asignaron nuevas medidas a Plutn, que de acuerdo con estas interpretaciones (1981) tena un
dimetro de 4.000 kilmetros.
Al margen de su volumen mayor o menor, Caronte ha suministrado abundante tema de
discusin a los estudiosos en relacin con el carcter de Plutn y de su acompaante.
Ya anteriormente algunos cientficos muy prestigiosos, entre ellos el britnico Fred Hoyle,
haban formulado la hiptsis de acuerdo con la cual Plutn sera un antiguo satlite de Neptuno
que habra fugado de su crcel para convertirse a su vez en planeta. En cambio, otros creen que a
12 mil millones de kilmetros del Sol hay una segunda faja de asteroides, y que Plutn se habra
desprendido de all, para unirse a nuestro squito planetario.
Estas reflexiones han sido formuladas tambin sobre la base de la extraa rbita de
Plutn, que es muy excntrica, al extremo de que cruza la de Neptuno y al penetrar en el espacio
interior pasa de la novena a la octava posicin en el sistema solar. La distancia media del planeta
respecto del Sol es slo de 4.000 millones de kilmetros, pero en el afelio puede alejarse hasta los
7.400 millones de kilmetros, y en cambio en el perihelio se aproxima a 4.700 millones de
kilmetros.
Adems de la rbita, otras caractersticas han llevado a la conclusin de que Plutn
fue una "luna": su dimetro y su masa, en efecto son anlogos a los de los satlites de los grandes
planetas gaseosos como Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno.
El descubrimiento de Caronte ha venido a proponer un problema: a saber, si este
satlite tambin perteneci otrora al squito de Neptuno. Y an otro: las caractersticas de Plutn
y de su luna inducen a pensar, ms que en un planeta y en su satlite en un sistema de "Doble
planeta".
Falta una comprobacin: entre los "hijos del Sol", slo los "lentos" Mercurio y Venus
tienen lunas. Todos los restantes planetas (incluido Plutn, cuyo perodo de rotacin es
aproximadamente de 6,4 das terrestres) rotan sobre s mismos con bastante velocidad. A partir de
este hecho, el doctor Kiladse del Observatorio Astrofsico de Abastumani (Unin Sovitica)
desarroll su teora: en tiempos de la turbulenta formacin del sistema solar, los planetas
"veloces" habran atrado hacia sus cercanas gran cantidad de partculas de materias, de las
cuales ms tarde naceran los satlites.
Esta reflexin no excluye que Plutn y Caronte sean cuerpos celestes hasta ahora en
formacin, y que fuera de Plutn no pueda descubrirse otro que est asumiendo su propia
estructura. Algunos ya han imaginado el nombre de este dcimo planeta, que todava no ha sido
descubierto: podra ser el nombre griego de Persfone, o de su correspondiente latina, Proserpina.

XII - SUSPENSO COSMICO

108
Ciertamente, la primera expedicin humana a la Luna deja al hombre descon-certado y
aturdido, en parte incluso incrdulo, pero cuando el 20 de julio de 1969 a las 22.17 hora italiana,
mientras Collins, a bordo de la Apolo 11, conti-nua en rbita, y Armstrong y Aldrin pisan el
suelo del satlite, el mundo parece unido por un entusiasmo que antes no haba conocido nunca.
La ciencia ficcin se ha convertido en realidad, el futuro ha comenzado verdaderamente!
Con las misiones siguientes el suspenso se atenu y agot. En las pginas de los diarios
los encuentros de ftbol volvieron a ocupar los titulares y los viajes lunares fueron seguidos como
trayectos usuales, tambin y sobre todo por una razn: porque all no estaba lo que se esperaba, ni
siquiera la sombra de un selenita, y porque esos canastos de guijarros trados a la Tierra no nos
dicen nada.
Qu vientos soplan en la NASA? No muy favorables. Los fondos escasean, sufren
recortes drsticos, sobre todo a causa de la guerra en Vietnam (3.000 millones de dlares en lugar
de los 5.000 anteriores), al extremo de que los tres ultimos vuelos de la Apolo que se haban
programado tuvieron que ser cancelados. Si la primera aventura dio sus frutos publicitarios, las
restantes han aportado bastante poco a la investigacin cientfica, incluso por la posibilidad de
realizar estudios de gran alcance y de transportar al globo vecino artefactos apropiados.
Parece que la Unin Sovitica se limita a mirar, pero en todo caso la Academia de
Ciencias declara, a travs de su portavoz, el profesor J. A. Pobiedonoszev: "Jams enviaremos un
cosmonauta a la Luna antes de tener la seguridad absoluta de su regreso. Primero las mquinas,
despus el hombre".
Y envan satlites, el Lunohod 1 (17 de noviembre de 1970) y el Lunohod 2 (15 de enero
de 1973), los "vehculos lunares" que ejecutan una tarea bastante ms fecunda que las del
"programa Apolo" explorando una dilatada superficie, y recogiendo y enviando a la tierra una
importante cantidad de material.
Entretanto, se tiende a organizar la colaboracin espacial entre la Unin Sovitica y
Estados Unidos, con vistas a la construccin de un vehculo orbital de larga duracin, y el mismo
Breznev afirma en octubre de 1969: "Alimentamos un justificado orgullo por las realizaciones
soviticas, pero al mismo tiempo respetamos profundamente las de otros pases. Hace poco el
pueblo sovitico ha aplaudido la excepcional misin sobre la Luna. Estamos convencidos de la
necesidad de que se organice cuanto antes la colaboracin internacional en el campo de las
actividades espaciales.
El encuentro se realiza, pero no es el preludio de la esperada cooperacin, a causa de las
desconfianzas recprocas relacionadas sobre todo con la ausencia del intercambio total de
informaciones cientficas y tcnicas.

Soldados en rbita

Los estadounidenses abandonan, por lo menos provisoriamente, incluso la idea del Skylab
("Laboratorio celeste") tan acariciada por Werner von Braun, y se concentran en las sondas, con
excelentes resultados, sobre todo en el caso del Voyager 1 y el Voyager 2 enviados, como hemos
visto, hasta los confines del sistema solar.
Pero el espacio circunsterrestre contina siendo una "provincia sovitica", segn la
expresin literal del "Washington Post", y Estados Unidos espera recuperar su lugar gastando
10.000 millones de dlares, el costo del Space Shuttle, la navecilla espacial Columbia, que parti

109
el 12 de abril de 1981 y regres dos das despus con los cosmonautas John Young y Robert
Crippen.
El 12 de noviembre del mismo ao el vehculo se elev por segunda vez, no sin dificultad,
con Joe Engle y Richard Truly, y permaneci en vuelo 54 horas, en lugar de las 125 previstas. En
cambio, todo sali bien durante el tercer vuelo, realizado en marzo de 1982 por Lousma y
Fullerton; dur 8 das, y rode la Tierra 129 veces. Finalmente, en junio de 1982 se realiz el
cuarto vuelo, con Mattingly y Hartsfield.
Han pasado varios aos desde la ltima misin astronmica norteamericana que implic
el envo de hombres al espacio (1975), y en cambio el trajinar csmico de la Unin Sovitica
continu ininterrumpidamente, pero Washington espera recuperar el tiempo perdido, aunque sea
de otro modo.
Se sabe que, despus del primer vuelo de Space Shuttle otros vehculos del mismo gnero
estn en preparacin. "El Challenger", escribe el cotidiano espaol Ultima hora, "iniciar sus
vuelos un ao despus de terminadas las pruebas con el Columbia y despus habr dos modelos
ms, el Discovery y el Atiantis. La empresa del Discovery est programada para setiembre de
1982, y el Atiantis tendr que estar preparado en diciembre de 1984".
Pero, qu son de hecho estas "navecillas"? Son vehculos que pueden utilizarse varias
veces para realizar viajes entre la Tierra y el espacio y viceversa, y no en un solo vuelo, como las
actuales: podra utilizrselas hasta 100 veces, asegura la NASA, aunque los tcnicos se muestran
un tanto escpticos a propsito de esta cifra.
Para qu serviran? Para llegar a los satlites artificiales -es la explicacin inicial-, para
poner en rbita (en 1985) un telescopio espacial capaz de ampliar 350 veces el campo de
observacin de los terrestres, para mejorar las telecomunicaciones, buscar depsitos minerales,
realizar estudios geolgicos y acometer diferentes empresas comerciales. "La NASA", escribi el
Corriere della Sera, el 13 de abril de 1981, "ya abri las listas a las empresas norteamericanas en
relacin con el uso de la navecilla durante los prximos tres aos."
Pero apenas se anunci el lanzamiento, la agencia Tass de Mosc advirti: "El Space
Shuttle es un arma espacial", y aludi al uso de los rayos Laser y al famoso "brazo" de 15 metros
de longitud, que permita que la nave capturase a los satlites artificiales "enemigos".
Al principio, el Pentgono call pblicamente, pero poco despus se vio obligado a
reconocer la verdad. Entonces se conoci el nombre en cdigo del laser destructor, Talon Goid, y
se trat de hallar una justificacin afirmando que los satlites soviticos haban atacado con
armas anlogas a los satlites norteamericanos (Majorca Daily Bulle tin, 17 de abril de 1981).
En 1982 se revel totalmente el secreto. Reproducimos a continuacin slo algunos de los
titulares ms significativos de los cotidianos italianos: Corriere della Sera, 31 de marzo de 1982:
"Ahora Columbia se prepara para una misin militar."
La Repblica, 24 de junio de 1982: "Nace el Comando Espacial norteameri-cano con vista
a las nuevas guerras estelares."
Corriere della Sera, 24 de junio de 1982: "Ahora hemos comenzado la guerra del
espacio."
II Giorno, 28 de junio de 1982: "Est en rbita la navecilla norteameri-cana. En sus
bodegas guarda un secreto."
Corriere della Sera, 29 de junio de 1982: "El espacio, nuevo frente de la polmica Estados
UnidosUnin Sovitica. Columbia enva en cdigo los primeros mensajes militares."
II Manifesto, 1 de julio de 1982: "Las armas funcionan perfectamente, dice el piloto del
Shuttle."

110
Bajo el ttulo "La nave ha puesto en rbita refinados mecanismos blicos; los hombres de
ciencia deben negarse a producir elementos de muerte", A. Buzati Traverso escribe entre otras
cosas: "La ley oficial, que determin en 1958 la fundacin de la NASA, estableca que deba dar
"la ms amplia difusin posible a las informaciones acerca de sus actividades y a los resultados
conseguidos de ese modo." Hasta ayer la NASA prcticamente haba mantenido esta noble
actitud. Pero hoy, entre los instrumentos depositados a bordo de la nave espacial Columbia hay
sensores preparados por el Departamento de Defensa -denominados Dod 821, sin ms detalles-
que deben incorporarse a satlites de vigilancia militar que se fabricarn en poco tiempo ms.
Durante este vuelo del Columbia se ensayar un aparato llamado "instru-mentacin
criognica de radiaciones infrarrojas", es decir un sensor fabricado en el laboratorio geofsico de
la aviacin militar para individualizar en el espacio a las aeronaves y los msiles enemigos.
Adems, habr un sensor para realizar observaciones con luz ultravioleta, un sealador de
radiaciones csmicas y un sextante para suministrar datos de navegacin cuando las
informaciones provenientes de Tierra no fuesen apropiadas. Una vez ms presenciamos una
amenazadora extensin de la sombra del secreto sobre las actividades cientficas."
Y en el nmero citado del Giorno en un artculo firmado por Antonio de Falco, leemos:
"Es absolutamente la primera vez que en un vehculo de la NASA con tripulacin humana se
realizan experimentos que tienen sentido militar: el "fin de la inocencia de los vuelos espaciales
norteamericanos", dice John Noble Wilford, en el New York Times. En efecto, dadas las
condiciones econmicas de la NASA, el Shuttle jams habria podido realizarse sin la decisiva
contribucin financiera del Pentgono, que por eso mismo tiene derecho a utilizar el vehculo.
Adems, en 1985 el Pentgono dispondr totalmente de una nave que ser lanzada desde la base
militar de Vandenberg, California, y que realiza slo experimentos militares. Entretanto, y en
relacin con la misjn inicial de ayer, los astronautas Mattingly y Hartsfield han recibido orden
de no enviar jams a la Tierra imgenes televisadas de la bodega dorsal, donde estn los
artefactos destinados a distintos experimentos. Ciertamente, ha concluido una poca."

Qu hacen 1.500 Cosmos en el cielo?

Fin de una poca, comienzo de otra, que auguramos ser ms pacfica de lo que se cree.
Parece una utopa, en vista de todos esos autmatas militares, humanos y mecnicos, sobre
nuestras cabezas, pero confiamos en el pronstico del gran estudioso alemn Eugen Snger,
formulado poco antes de su desaparicin: "El equilibrio del Terror, en la Tierra y el espacio,
debera ser una garanta de paz."
Es obvio que tambin los soviticos han adoptado medidas militares en ese terreno.
Cules? Es lo que se preguntan inquietos los hombres del Pentgono, que a pesar de sus
servicios de espionaje han logrado saber muy poco. Y se preguntan, entre otras cosas: Qu
hacen 1.500 Cosmos en el cielo?
El amontonamiento de vehculos espaciales de la Unin Sovitica en realidad es
impresionante. La prensa occidental no informa al respecto, pero creemos que aqu podemos
decir algo, y lo anticipamos con una sencilla tabla, comenzando por el perodo ms inmediato.

Setiembre de 1981: lanzamiento de 13 Cosmos (del 1.299 al 1.311)


Octubre de 1981: 6 Cosmos (del 1.312 al 1.317)
Noviembre de 1981:10 Cosmos (del 1.318 al 1.327)
Diciembre de 1981: 3 Cosmos (del 1.328 al 1.330)
Enero de 1982: 3 Cosmos (del 1.331 al 1.333)

111
Febrero de 1982: 7 Cosmos (del 1.334 al 1.340)
Marzo de 1982: 4 Cosmos (del 1.341 al 1.344)
Abril de 1982:11 Cosmos (del 1.345 al 1.355)
Mayo de 1982:15 Cosmos (del 1.356 al 1.370)
Junio de 1982:11 Cosmos (del 1.371 al 1.381)

La lista se prolonga hasta el momento en que escribimos estas lneas, pero es un tanto
resumida y podramos agregar otros datos para completarla: los que se refieren a los vehculos
que siguieron al Sputnik 1, los satlites Raduga (1981), Moinija 1-3, (1981-1982), Horizont
(1982), destinados a las telecomu-nicaciones; Radio 3-8, (1981), que representan seis hermosos
regalos a los radioaficionados; los Vertikal 1-10, consagrados al estudio de la atmsfera y la
ionsfera (1981-82).
Excluidos los ltimos, persiste el interrogante: Qu hacen todos esos Cosmos en el cielo?
Tratemos de definir aqu sus objetivos principales:

-Exploracin cientfica del espacio prximo.


-Observacin de los cuerpos del sistema solar.
-Utilizacin de vehculos espaciales no tripulados para las comunicaciones, navegacin
y la meteorologia.
-Experimentos biolgicos y mdicos con animales (insectos, roedores) y vegetales.
-Examen de la densidad de los iones y los electrones en la ionsfera.
-Estudio de los rayos csmicos y las radiaciones solares.
-Estudio de las bandas van Allen.
-Medicin del campo magntico de la Tierra a diferentes alturas.
-Examen de los componentes "duros" y "blandos" de las radiaciones Rontgen del Sol y de su
banda ultravioleta.
-Anlisis de la composicin qumica de la ionsfera y las partculas neutras de la alta
aunosfera.
-Recoleccin de informaciones acerca de la cantidad, la densidad, la energa y la distribucin
de los micrometeoritos.
-Observacin de los fenmenos metericos en la tropsfera.
-Estudio de la difusin de las ondas radiales y las perturbaciones que los factores naturales
provocan en ellas.
-Investigacin de los nuevos sistemas adaptables al vuelo humano en el cosmos.
-Programas "especiales" consagrados a la profundizacin de los problemas hasta ahora no
resueltos (desde los OVNIS hasta las sondas gravitatorias y otros an).

Podemos anticipar que la Unin Sovitica proyecta, en un futuro prximo, una serie de
Cosmos tripulados, lo que permitir un abordaje ms exacto de los problemas mencionados.
Entre las principales realizaciones de la Unin Sovitica (que se encuentran ya en el 500
lanzamiento de vehculos espaciales con tripulacin humana) se cuenta sin duda la "Operacin
Saljut", que ha dado y est dando resultados de enorme importancia.
Lanzada el 22 de setiembre de 1977, la Saljut 6 se encuentra todava en rbita (y ya
pasaron ms de cinco aos!), y a ella se agregaron 30 vehculos del tipo Soyuz, Soyuz 3 y
Progress. Este ltimo ha realizado una enorme contribucin al mantenimiento de la estacin, pues
ha cumplido las funciones de un autntico carguero csmico, que sin tripulacin a bordo puede
llegar a la Saljut y regresar con abastecimientos, piezas de recambio y nuevos aparatos, y retornar

112
con relevos, informes detallados, fotografias, filmes y correos para las familias de los
cosmonautas.
Es muy importante el hecho de que la Saljut admite el amarre de dos astronaves: al
desarrollarse el programa en curso, su nmero aumentar, y es obvio que el conjunto tendr la
formacin de un gran complejo. En este punto, y antes de proseguir nuestra descripcin, para
demostrar lo infundado del pesimismo a ultranza, deseamos recordar un par de declaraciones
(slo un par entre centenares), formuladas a propsito de los viajes csmicos por "ilustres
estudiosos".
"Jams un hombre podr pisar otro cuerpo celeste", afirm, despus del lanzamiento del
primer Sputnik, el profesor germano norteamericano Heinz Haber, director de la facultad de
Medicina de la Universidad tejana de Randolph Field, escritor y divulgador televisivo, que antes
estaba convencido de la idea contraria. "Los viajes csmicos pertenecen al reino de los sueos.
Habr que contentarse enviando al espacio msiles telecomandados, sin tripulacin humana. El
hombre no es ms que hombre. Corre el peligro de que se le detenga el corazn por la falta de
gravedad del espacio, existe el peligro de los rayos csmicos aniquiladores, en parte todava
desconocidos; y tambin est el peligro de que la astronave sea destruida por los meteoritos,
porque un pequeo orificio en una de sus partes significa la muerte."
Esta es la opinin que formul en diciembre de 1964 un profesor de la Universidad de
Lieja: "Un hombre no podra vivir ms de cinco das en estado de ingravidez. Todos los que
viajaron al espacio regresaron a la Tierra con graves perturbaciones mentales. Despus de cinco
das en el espacio, los hombres estn condenados a muerte."
Estos y otros insignes pjaros de mal aguero debieron callar despus de las siguientes
empresas cosmonuticas, de los desembarcos norteamericanos en la Luna, del regreso de muchos
astronautas que llegaran al espacio, finalmente despus de los 350 das que pas a bordo de la
Saliut 6 el sovitico Valen Rjumin, que con ptima salud celebr en la nave, el 16 de agosto de
1980, su 41 cumpleaos.

Intercosmos

En junio de 1976 se aprob en Mosc el programa Intercosmos, que prevea la


participacin de todos los pases adherentes a las iniciativas espaciales soviticas. El 14 de
setiembre del mismo ao se firm el acuerdo, y en diciembre los primeros candidatos a la
condicin de cosmonautas, provenientes de Checoslovaquia, Polonia y la Repblica Democrtica
Alemana iniciaron el adiestramiento.
En marzo de 1978 se agregaron los aliados blgaros, hngaros, cubanos, mongoles y
rumanos, y en 1979 se sumaron los vietnamitas. La finalizacin del plan estaba prevista para
1983, pero se lo complet dos aos antes. Y al Intercosmos se unieron los franceses y los indios.
Las tripulaciones destinadas a incorporarse, mediante las Soyuz, a la Saljut 6 en rbita,
estaban formadas por un sovitico y un representante de los estados adheridos: los programas
estaban divididos prcticamente en cuatro sectores: la exploracin de la Tierra desde el espacio,
las pruebas de materiales, las bsquedas de organismos vivos y la observacin del cielo.
Ofrecemos aqu, por primera vez, una tabla que resume las tareas ejecutadas en el marco
del Intercosmos.

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Soyuz 28 (Alexei Gubarev, Unin Sovitica, y Vladimir Remek. Checoslovaquia: Investigacin
de recursos naturales; cultivo de cristales gruesos y puros conductores de sales de plata, plomo y
cobre; pruebas de catatermmetros aptos para medir el calor emitido por los astronautas; examen
de la variacin de la luminosidad de las estrellas al atardecer y del polvo meterico a 80-100
kilmetros de altura.

Soyuz 30 (Piotr Klimuk, Unin Sovitica, y Miroslav Hermaszevski, Polonia): Investigacin de


yacimientos de minerales preciosos entre Breslavia y Brest; cultivo de cristales semiconductores
de cadmio, mercurio y telurio; experimentos sobre el cambio de sabor de las comidas en el
cosmos; observacin de los fenmenos celestes.

Soyuz 31: (Valen Bikovski, Unin Sovitica, y Sigmund Jaln, Repblica Democrtica
Alemana): Fotografas multiespectrales para la investigacin de recursos naturales en la
Repblica Democrtica Alemana; cultivo de cristales de bismuto, antimonio, plomo y telurio;
fabricacin de lentes especiales; examen de la influencia de los viajes csmicos sobre el odo;
observacin de la polarizacin de la luz solar en la atmsfera terrestre.

Soyuz 33: (Nikolai Rukavisnikov, Unin Sovitica y Gheorghi Ivanov, Bulgaria): Exploracin de
los altiplanos y las montaas blgaras; fabricacin de "aluminio de espuma para construcciones
de estructura liviana; estudio de los efectos psicolgicos de los viajes espaciales; experimentacin
de un nuevo electro-fotmetro para la medicin del espectro. El enganche con la Saljut 6 no pudo
realizarse, pero los dos cosmonautas regresaron indemnes a Tierra.

Soyuz 36 (Valen Kubassov, Unin Sovitica, y Bertalan Farkas, Hungra): Estudio de los
problemas hidrolgicos y ecolgicos de distintas regiones hngaras; cultivo de cristales
semiconductores de arsenio de galio, antimonio de indio y antimonio de galio; estudio acerca del
modo en que los linfocitos sintetizan la protena en estado de ausencia de gravedad, y su uso
contra los virus y los tumores; observacin del Sol y de sus fenmenos de refraccin.

Soyuz 37 (Viktor Gorbatko, Unin Sovitica y Pham Tuam, Vietnam): Comprobacin de los
daos provocados durante la guerra por las armas qumicas; estudio de la renovacin de bosques
y de los cultivos de arroz, investigacin de los yacimientos de petrleo, metano y antracita;
cultivo de cristales cilindriformes semiconductores de bismuto, antimonio y telurio; observacin
de los abonos qumicos y su efecto sobre el crecimiento del arroz; estudio de la atmsfera entre la
zona iluminada y la oscura de la Tierra.

Soyuz 38 (Yuri Romanenko, Unin Sovitica, y Arnaldo Tamayo, Cuba): Estudio del
crecimiento de la caa de azcar, de los terrenos boscosos y de los cursos de agua subterrneos;
produccin de aleaciones de germanio, telurio, zinc, indio y azufre; cultivo de la sacarina y
monocristales en condiciones de ausencia de gravedad; observacin de las condiciones
meteorolgicas en el Caribe.

Soyuz 39 (Vladimir Dsanibekov, Unin Sovitica y Shugderdemidyn Gurrasciaa, Mongolia):


Investigacin de los yacimientos y las reservas hdricas en los territorios desrticos y esteparios;
experimentos con sulfato de zolfo en condiciones de falta de gravedad; estudios acerca de los
efectos de preparados farmacuticos sobre el metabolismo humano en las mismas condiciones;

114
registro de los ncleos pesados de los rayos csmicos mediante aparatos dielctricos fabricados
con mica natural.

Soyuz 40 (Leonid Popov, Unin sovitica y Dimitru Prunariu, Rumania): Observacin de la


superficie terrestre y marina; cultivo de monocristales de germanio y galio con perfiles prefijados
mediante matrices de molibdeno; mediciones de la actividad cerebral y de la circulacin
sangunea central y perifrica en estado de reposo y durante el trabajo; investigacin e
identificacin de algunas formas de la materia nuclear.

Desde el 27 de abril de 1982 est en rbita otra estacin sovitica, la Saljut 7, muy
perfeccionada si se la compara con la precedente. El 13 de mayo parten dos astronautas y llegan
al da siguiente: son el comandante Anatoli Beresovoi y el ingeniero de a bordo Valentn
Lebedev.
El 25 de junio se rene con ambos un terceto internacional: los soviticos Dsanibekov y
Aleksandr Ivancekov y el francs Jean Loup Chretien, que con la nueva Soyuz T 6 despus de
nueve das regresarn a la Tierra. El 13 de setiembre de 1981 preanunciamos el lanzamiento en
prensa occidental: ("Il Secolo XIX, Gnova) e incluimos el nombre de un posible sustituto o
sucesor, Patrick Bodri, que contina su entrenamiento en el centro "Yuri Gagarin" de Baikonur.
Dos pilotos indios ya tenan muy avanzado su adiestramiento, y se contempla su envo al
espacio durante el perodo 1982-83. Otros pases fueron invitados a participar en el programa
Intercosmos, y los ms interesados hasta ahora parecen ser Austria y Suecia.
Entretanto, el 19 de agosto de 1982 parte de Baikonur en compaa de Leonid Ponov y
Alexander Serebrov, la cosmonauta Svetlana Savitskaia, con una
Soyuz T 7 destinada a reunirse con la estacin orbital Saljut 7.
Es la segunda mujer lanzada al espacio, unos 19 aos despus de la primera, Valentina
Tereskova. Ante la posibilidad de que unos momentos antes de la partida, Svetlana no se hallara
en condiciones ptimas tena ya preparada una reemplazante, que con otras compaeras esperaba
participar en un viaje csmico.
Pero, por qu transcurrieron casi dos dcadas antes de que la segunda representante del
bello sexo abordase una cosmonave? Por muchas razones. Ante todo, porque es bastante menor el
nmero de mujeres, comparado con el de hombres, dispuestas a afrontar la empresa y las duras
pruebas que es necesario soportar durante la preparacin.
Recordemos las palabras del profesor Vassili Parin a propsito de Tereskova: "Valentina
cumpli aproximadamente el mismo programa de instruccin que los pilotos de sexo masculino."
Tuvo que asimilar innumerables conceptos cientficos acerca de todo lo relacionado con el vuelo
csmico, de la astronoma a la fisiologa, desde la meteorologa hasta la mecnica; tuvo que
conocer a fondo la cpsula, sus instrumentos, la tcnica del pilotaje, los medios de
comunicaciones, y al mismo tiempo se someti a una severa preparacin atltica. En eso sin duda
la ayud su actividad como paracaidista, pero esta no le ahorr otras pruebas agotadoras: la
estada en locales sobrecalentados, la inmersin en piscinas de agua helada, las largas inmersiones
en recipientes de paredes transparentes (para ensearle a coordinar los movimientos en estado de
ingravidez), los terribles golpes asestados por los bruscos cambios de temperatura y de presin.
No olvidemos, aclara, que las escafandras espaciales fueron fabricadas para los hombres,
y que exigieron modificaciones sustanciales en el caso de Valia: entonces todava no se viajaba
liberado de ciertos pesos en las naves, y Valentina debi soportar 71 horas "aprsionada" y atada
al asiento.

115
El organismo y la psiquis del sexo dbil, lo mismo que el mecanismo glandular y
hormonal, el sistema nervioso, el aparato reproductivo, son adems bastante distintos de los
anlogos en los hombres. Finalmente haba que tener en cuenta las reacciones femeninas al
estado de ingravidez y la intensa aceleracin. El primero fue soportado bastante bien por Valia.
En cuanto al segundo, se pens en la posibilidad de cambios internos que podan incidir sobre la
futura gravidez; pero nuestra cosmonuta sali bien librada del aprieto.
La primera aventura de Eva en el espacio fue preparada con todos los detalles posibles.
Incluso as fue una aventura, aunque concluy felizmente.
Hoy los tiempos han cambiado, y en los vehculos espaciales se han alcanzado progresos
enormes: la presencia de una cosmonauta a bordo ya no es problema.
Un mes antes del lanzamiento de la Tereskova, el norteamericano Gordon Cooper declar
con excesiva ligereza, despus de regresar de su primera empresa: "El nmero de mujeres que
puede superar aunque sea nicamente las primeras pruebas exigidas para la formacin de los
astronautas es prcticamente igual a cero."
Esperamos se haya retractado a tiempo, lo mismo que otros altos personajes de la NASA,
que opusieron un rotundo "no" a la solicitud de expertas aviadoras, paracaidistas y colaboradoras
militares.
La Unin Sovitica prepar un programa muy audaz: el enganche de la Saljut 7 con la
Saljut 6, que todava funciona. Si fracasara, a causa de algn defecto de la segunda, tendremos de
todos modos una Saljut 8. Y dispondremos as por lo menos de cuatro puntos de atraque para las
cosmonaves, es decir la base de la construccin de una pequea "ciudad espacial".
La historia no concluye aqu. En la Unin Sovitica estn muy avanzados los estudios
acerca de cinco variantes de vehculos csmicos, de una etapa o de dos, reutilizabies parcial o
totalmente, y capaces de decolar y aterrizar horizontal y verticalmente.
Al Space Shuttle norteamericano los soviticos oponen el Kosmoljot, cuya idea fue
concebida ya en 1970 por el profesor A.I. Mikoian, constructor de la serie de los famosos aviones
de caza MIG.
El Kosmoljot est formado por dos vehculos autnomos tripulados, y su forma esbelta se
adapta al vuelo supersnico. El avin transportador (el segundo) traslada el sistema entero a 2,2
km/s o 7.290 km/hora, es decir aproximadamente seis veces la velocidad del sonido. La
aceleracin no es superior a 2-3 g., es decir pueden soportarla incluso las personas que no estn
especialmente entrenadas.
A 30 kilmetros de altura los dos cuerpos se separan. El portador, con dos o tres hombres
a bordo, inicia un vuelo planeado y aterriza como un avin normal, y en cambio el segundo
aparato enciende los tubos de los cuales est provisto y se eleva todava ms, con los pilotos, los
pasajeros y la carga. A 100 kilmetros de altura alcanza los 7.912 km/s (28.400 km/h), y se pone
en rbita alrededor del "objeto" al cual est destinado. Finalizada la misin, el Kosmoljot parte y
retorna tambin a Tierra, exactamente como un planeador normal.
Para reingresar en la atmsfera utiliza un efecto muy conocido. As como una piedra
arrojada al agua rebota y al mismo tiempo se frena, el Kosmoljot "rebota" en la atmsfera,
disminuye la velocidad y puede volver a descender sin quemarse como consecuencia del impacto.
El sistema ya ha sido experimentado con xito en las sondas lunares soviticas 5, 6, 7 y 8.
"A las Saljut", explica el profesor Konstantin Feoktistov, de la Academia de Ciencias de
la Unin Sovitica, "se incorporarn 'mdulos' de los tipos ms variados, tripulados o no,
destinados a las misiones ms diferentes. Y con distintos tipos de Kosmoljot reutilizables, cuyo
perfeccionamiento est previsto para los prximos aos, hasta llegar a la realizacin de un

116
autntico "mnibus espacial" las dificultades y los costos disminuirn de tal modo que en 1995 a
ms tardar la aeronutica y la cosmonutica se encontrarn casi en el mismo plano."

Hacia el futuro

"La exploracin espacial para nada sirve": Julio Verne pone estas palabras en boca de uno
de sus personajes, en la poca en que los viajes csmicos eran ciertamente una mera utopa.
Ahora, cuando podemos mirar hacia atrs y determinar mejor la situacin, cabe preguntarse: El
escritor francs haba tenido tambin en este aspecto una suerte de premonicin?
Es indudable que para muchos los resultados suministrados por las sondas han sido una
grave desilusin: no existen los marcianos, ni los venusinos, e incluso los restantes planetas del
sistema solar nos ofrecen un panorama por cierto poco hospitalario. Vala la pena gastar tanto
dinero, emplear tantos esfuerzos, poner en riesgo vidas humanas en los recorridos orbitales
alrededor de la Tierra y en el viaje a la Luna? Y sobre todo, vale la pena continuar?
Son interrogantes legtimos. Pero, tambin vlidos? Quiz sea suficiente una sola
reflexin para revelar su inconsistencia: el hombre no tena y no tiene alternativa. En efecto, toda
su historia se caracteriza por un movimiento
innato, permanente e incontenible, hacia el conocimiento. Y es esta sed de saber la que lo indujo
a salir de las cavernas y a iniciar su laborioso camino hacia la civilizacin; es esta misma sed la
que lo ha llevado a construir los primeros medios de transporte, las naves con las cuales surc los
mares y los ocanos para descubrir qu hay ms all de los lmites del mundo entonces conocido.
Hasta que lleg el momento en que sobre la Tierra ya no tiene ms que descubrir.
Con esto no queremos decir que ya nuestro planeta no nos reserva zonas inexploradas y
misterios apasionantes. Pero ahora ha llegado el momento de detenernos a reflexionar: ya no hay
"nuevos continentes" que conquistar y los territorios todava vrgenes de nuestro planeta de todos
modos han perdido la atraccin de la novedad absoluta, porque se sabe que en definitiva
corresponden al cuadro de un panorama ya conocido.
El salto hacia el cosmos, que amplia desmesuradamente el horizonte, era por lo tanto
inevitable. Una vez explorado su planeta natal el hombre no poda rehusar un progreso tal que le
permitiera comenzar a recorrer los caminos csmicos.
La desilusin de no haber hallado hasta ahora ninguna forma de vida fuera de la Tierra,
por lo dems se ha visto en general compensada por los nuevos conceptos, que nos han
enriquecido y estimulado enormemente, al extremo de que la astronoma es una de las ciencias
que ms interesa a los jvenes. Y es comprensible que as sea. "En el curso del desarrollo de la
humanidad", observa Franco Pacini, director del Observatorio Astrofsico de Arcetri, en una
alusin a las observaciones de los estudiosos norteamericanos, "hubo dos perodos en que la
visin del Universo se vio completamente revolucionada en el curso de una sola generacin. La
primera vez fue hace tres siglos y medio, en tiempos de Galileo; ahora es la segunda. Puede
parecer una afirmacin audaz, pero corresponde a la verdad.

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"En las ltimas dcadas hemos comprendido que los elementos qumicos que forman
nuestro cuerpo fueron producidos hace miles de millones de aos en el interior de las estrellas.
Sabemos que el Universo est poblado por una infinidad de galaxias, y en cambio hace pocas
dcada se crea que exista nicamente nuestra galaxia. Sabemos cmo nacen y mueren las
estrellas, y que todo comenz hace ms de 10.000 millones de aos, con una enorme explosin,
el famoso big-bang."
Ciertamente, hemos llegado a estas comprobaciones revolucionarias en la Tierra, gracias a
los instrumentos muy perfeccionados que ahora tenemos. Sin embargo, ninguno de ellos habra
conseguido aportar la restante serie de informaciones, las que se refieren a los planetas del
sistema solar: el material suministrado en ese sentido por las sondas espaciales es insustituible. Y
su tarea an no ha terminado.
No es difcil pronosticar que durante los prximos aos, en las prximas dcadas, otras
naves viajarn hacia los mundos que todava no conocemos bastante bien, por ejemplo Jpiter y
Saturno y que penetrarn en la atmsfera de estos planetas y nos aportarn un cuadro ms
completo. Tambin sern exploradas las lunas ms interesantes de estos cuerpos, con los remotos
"planetas de las tinieblas".
Pero el hombre no se contentar con enviar exploradores espaciales no tripulados; querr
vivir como protagonista la gran aventura csmica, en la cual las estaciones puestas en rbita
representan slo el prirner paso. Colonizar quiz nuestro satlite y algunos autorizados
futurlogos norteamericanos incluso pronostican que todo eso se realizar como mucho en el
lapso de medio siglo: as, en habitaciones subterrneas que tratarn de recrear el ambiente
terrestre, vivirn los "lunarios", hombres y mujeres que a su vez se reproducirn, y originarn los
primeros seres humanos extraterrestres. Fantasa? Probablemente no: el proyecto de una base
lunar permanente de ningn modo es un tema de ciencia ficcin. En efecto, desde all podrn
despegar con facilidad bastante mayor los vehculos tripulados que realizarn la exploracin del
cosmos y quiz acometern la colonizacin de otros mundos.
Cules podran ser esos mundos? Ante todo Marte, cuyas condiciones adems no son del
todo prohibitivas. En el caso de Venus la situacin es un poco ms compleja, a causa de sus
elevadas temperaturas, la atmsfera formada por gases nocivos, las grandes presiones, factores
todos que representan lmites aparentemente insuperables para un hijo de la Tierra. Sin embargo,
algunos creen que quiz sea posible influir sobre el clima de estos dos planetas, de modo que en
cierto modo sea soportable para los precursores.
Por ejemplo, en relacin con Venus, Carl Sagan formul ya en 1961 una hiptesis que no
carece de inters. Este astrnomo ha formulado la teora de que sera posible llevar a la atmsfera
del planeta algas muy resistentes: estas podran protagonizar un proceso de fotosntesis,
transformando el anhdrido carbnico y el agua en componentes orgnicos y en oxgeno. Si se
lograse esto, contina diciendo Sagan, "el oxgeno se combinara qumicamente con la corteza de
Venus, y la presin total disminuira, disminuyendo tambin el predominio de la banda infrarroja
en la atmsfera. Se atenuara el 'efecto dique'; y tambin bajaria la ternperatura. Adems, "si se
condensara en la superficie la cantidad de vapor de agua contenida en la atmsfera de Venus, se
formara una capa de agua de una altura de aproximadamente 30 centmetros: no sera un ocano,
pero
siempre sera suficiente para la irrigacin y para atender las restantes necesidades de los seres
humanos".
En el caso de Marte se podra influir de manera presumiblemente ms fcil. Ya hemos
visto que se cree que el agua del planeta puede fundirse cada 50.000 aos, es decir, en cada ciclo
precesional. Algunos investigadores, como el doctor Joseph Burns y Martin Harwit, de la

118
Universidad Cornell, han estudiado el modo de remover el obstculo representado por este
enorme perodo de tiempo: se tratara de poner en la rbita del planeta un inmenso espejo que, al
reflejar los rayos solares, lograra fundir los casquetes polares. Y se estudia una solucin todava
ms sencilla: esparcir negro de humo sobre los casquetes mismos, para aumentar la temperatura,
lo cual ejercera su influencia sobre el clima de todo el globo. Del mismo modo se podra actuar
sobre las grandes lunas de Jpiter y sobre Titn, el principal satlite de Saturno, porque tambin
estos cuerpos celestes estn recubiertos de hielo.
Finalmente, estn los asteroides, los cuales -a semejanza de la Luna- podran utilizarse
con el carcter de cmodas "rampas de lanzamiento" y como "cosmonaves naturales", un aspecto
que varias veces ha sido parte de distintas teoras.
Todos estos proyectos tienen buenas probabilidades de realizarse en el curso de los dos
siglos venideros, pese a que puede parecernos utpico. Y entretanto, el homre habr descubierto
nuevos sistemas de propulsin, aprendido a utilizar energas que le permitirn viajes ms veloces
al interior de nuestro Sistema.
Y sucede de pronto que incluso el espacio que se extierde alrededor de la familia del Sol
parece demasiado limitado para nuestra sed de infinito. Ya soamos con la posibilidad de salir de
ese espacio, y acercarnos a los mundos de otras estrellas. Pero en este punto es inevitable
experimentar un dramtico sentimiento de impotencia: la estrella ms cercana a nuestro mundo,
prxima del Centauro, est a 4,2 aos luz del Sol, es decir a 4 billones de kilmetros; incluso con
las astronaves ms perfectas que ahora concebimos tardaramos por lo menos diez siglos para
llegar.
Si en este sentido nuestras esperanzas son hoy bastante dbiles, en cambio podemos
formular la idea contraria: es decir, que nosotros mismos recibamos un da alguna visita csmica.

XIII - ENCUENTROS EXTRATERRESTRES

Del mismo modo que el hombre ha puesto el pie en la Luna y ha enviado y enva sus
sondas a los cuerpos celestes prximos, a los confines del sistema solar y an ms all, as otras
civilizaciones, provenientes quin sabe de qu planetas, podran haber intentado e intentar
todava la exploracin del reino del sol.
Es absurdo negarlo a priori, aduciendo por ejemplo la imposiblidad de salvar distancias
enormes en un lapso relativamente breve: los habitantes de otros cuerpos celestes podran haber
construido esa astronave de fotones ideada por el gran estudioso alemn Eugen Sanger, en cuya
construccin tropezamos todava con dificultades aparentemente insuperables. Pero si las
resolviramos, viajaramos tambin nosotros a una velocidad cercana a la de la luz; ms an,
viajaramos con velocidad relativamente mayor que la de la luz, no porque sea posible superar
esos fantsticos 30.000 kilmetros por segundo, sino porque, como nos dice Einstein, el tiempo
terrestre ya no incluira sobre ese vehculo lanzado al espacio y sometido a leyes que no son las
mismas leyes a las cuales debemos obediencia.
Pero una cosa es dicha posibilidad y otra la creencia ciega en los OVNIS, que surcaran
con envidiable constancia nuestros cielos. Acerca de su existencia como astronaves "extranjeras",

119
no tenemos la ms mnima prueba: ni "encuentros prximos", ni testimonios atendibles, ni
fotografas de objetos que nos demuestren realmente su origen extraterrestre.
Es evidente que, incluso si estamos convencidos de la existencia de otros mundos, de
otras civilizaciones que han alcanzado un gran progreso cientfico y tcnico, no podemos confiar
en las declaraciones publicadas en la prensa por observadores de buena fe, pero inducidos a
aceptar espejismos visuales o de los restantes sntidos por los visionarios o los desequilibrados.
Mucho menos pueden persuadirnos los absurdos de quienes afirman conocer personalmente a los
marcia-nos o los venusinos y cultivan extraas doctrinas esotricas o sostienen que estn en
contacto teleptico con los miembros de ciertas "patrullas interestelares". En realidad, los OVNIS
existen. Pero, que son? Ahora disponemos de una explicacin verosmil en la mayor parte de los
casos.

El cosmonauta y los platos voladores

Puede decirse que el ingeniero sovitico Gheorghi Grecko ha sido el "descubridor de los
platos voladores"7 por lo menos en su aspecto ms comn y conocido. Grecko permaneci 96
das (en 1977-78) a bordo de la cosmonave saljut 6, que todava hoy est en rbita y en el curso
de su misin pudo observar extraas apariciones: cuando las estrellas estaban cubiertas por la
atmsfera terrestre, muchas de ellas exhiban un fulgor irregular, como si "algo" les pasara por
delante.
Naturalmente, muy pronto algunos afirmaron que el ingeniero haba visto una serie de
OVNIS que transitaban por los alrededores y que exactamente lo mismo les haba sucedido a
algunos de sus colegas norteamericanos. Mosc se cuid mucho de entregarse a fantasas
espaciales (lo que hicieron en cambio los innumerables "boletines OVNI" que pulularon por
doquier), y en cambio sometieron las observaciones a la Academia de Ciencias. Se comprob as,
despus de prolongadas y minuciosas investigaciones, que los "cuerpos desconocidos" se haban
originado en nuestro planeta.
Los profesores Andrei Monin, director del Instituto de Oceanologa de la Academia, y su
colaborador Georgi Barenblatt fueron los investigadores que dilucidaron la naturaleza del
fenmeno.
Tanto el agua como el aire del planeta estn estratificados y se encuentran en constante
movimiento, formando a menudo vrtices, en los cuales la densidad y la temperatura adquieren
valores propios, y llegan a formar "manchas" que se desplazan durante un tiempo en la atmsfera,
diferencindose de sta, recogiendo las minsculas partculas de polvo en suspensin y
convirtindose as en figuras visibles a ojo desnudo.
En general carecen de peso: de acuerdo con el viento pueden permanecer inmviles breve
tiempo, desplazarse imprevista y velozmente, elevarse hasta llegar a ser invisibles, o perder su
turbulencia para descender, disolverse o como afirman algunos observadores, "desaparecer
misteriosamente".
Corresponde sealar, sin embargo, que no todos los OVNIS observados tienen forma
circular: se habla de "cigarros voladores", de "vehculos en delta"
y de muchas otras cosas.
Pues bien, todo eso tiene explicacin: lo ha probado la profesora Elena Tijomirova, de la
Academia de Ciencias de la Unin Sovitica, que demostr que las condensaciones en cuestin
pueden ser cuadradas, triangulares, fusiformes, en cruz... pero a causa de la velocidad acabaron

120
siempre por redondearse, con un espesamiento en el centro que las asemeja a dos platos unidos,
con el fondo hacia afuera.
Adems, alrededor de las circunferencias se forma una especie de alern, que recuerda el
ala de un sombrero. La extensin se desplaza con una lentitud cien veces mayor que la que se
observa en la dispersin de la estela blanca de los aviones supersnicos. Si los "platos" acumulan
muchos granos de polvo, comienzan a descender, porque son ms pesados, con un movimiento
que recuerda el de las hojas desprendidas de las ramas, hasta que la turbulencia cesa y las
formaciones se disuelven en el ambiente.
Se ha demostrado todo esto en el laboratorio, con un aparato concebido por el Instituto de
Oceanologa: los investigadores han creado una "mancha" en miniatura anloga a los OVNIS, e
intentaron inmediatamente promover artificialmente su formacin; pero no lo lograron.
Por su parte, los cientficos norteamericanos, puestos al corriente de los experimentos de
sus colegas soviticos realizaron pruebas anlogas, desde lo alto de una torre, y formaron sus
"platos" a 140 metros de altura, con resultados idnticos.
Por cierto -seala la agencia noticiosa Novostiesas investigaciones no explican todos los
casos de "fenmenos OVNI", pero permiten demostrar que muchos de ellos de ningn modo
tienen origen extraterrestre.
A una conclusin anloga lleg tambin el doctor John Billingham, director de la seccin
de biotcnica del laboratorio de investigaciones de la NASA en Mountain View, California. Este
estudioso afirma que "los OVNIS existen, pero no tienen nada que ver con civilizaciones
extraterrestres", y afrontan con una perspectiva distinta el problema de la habitabilidad de otros
mundos, es decir el problema de las observaciones biolgicas y bioqumicas del cosmos.
En el curso de una conferencia de prensa celebrada en San Francisco, Billingham ha
declarado que, sobre la base de los estudios realizados con su equipo, ha llegado a la conviccin
de que "en muchos lugares del espacio existen criaturas vivientes que han alcanzado el mismo
nivel que nosotros, incluso lo superaron" y que hay civilizaciones ms antiguas que la nuestra. Y
despus de recordar que slo durante los ltimos aos -un instante desde el punto de vista
csmico- el hombre ha comenzado a explorar con radiotelescopios las galaxias, agreg que todo
indica que "estadsticamente somos una civilizacin joven", por lo cual no puede excluirse la
presencia de culturas extraterrestres nacidas en pocas bastante ms remotas.
Despus, dos astrnomos del observatorio de Kitty Peak, los profesores Helmut Abt y
Saul Levy, examinaron el comportamiento de las estrellas y sealaron que cuanto ms se estudia
el cosmos ms se tiene la impresin de que el nmero de los planetas habitables es elevado. Las
deducciones de los dos investigadores parten de la comprobacin de que hasta hace poco tiempo
se crea que las estrellas "calidas", bastante frecuentes en el universo, no podan tener
acompaantes csmicos, a causa de su rotacin muy veloz En suma se contemplaba la posibilidad
contraria slo en el caso de las estrellas "fras", como nuestro Sol. Lo demostr un estudio
realizado en 1976 por los mismos Abt y Levy sobre 123 astros de este tipo; de este examen
result que el 10 por ciento estaba circundado por cuerpos demasiado pequeos para ser otras
estrellas, y de ello se dedujo que las "estrella fras", eran las nicas que en cierto porcentaje
tenan planetas.
Las investigaciones ms recientes han destruido estas concepciones. Despus de examinar
42 sistemas de "estrellas clidas", Abt y Levy han comprobado en efecto que siete de ellas, que
representan aproximadamente el 16 por ciento, disponen de un squito planetario. Rectificando
su anterior criterio, los dos astrnomos han subrayado que "estos resultados demuestran que la
mayor parte de los diferentes tipos de estrellas tienen alrededor 'compaeros de viaje' que pueden

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ser planetas en el 10-20 por ciento de los casos" La conclusin? En la Va Lactea existen
100.000 a 220.000 millones de estrellas, y por lo menos 10.000 millones deberan tener planetas.

Ilusiones y engaos

Las inverosmiles criaturas que quiz pueblan estos mundos muy lejanos probablemente
estn preguntndose -exactamente como hacemos nosotros-si y cundo recibirn visitas del
cosmos. En este punto es necesario recordar que de la Tierra ya partieron tres sondas espaciales
destinadas a superar las "Columnas de Hrcules" del sistema solar: una es el Pioneer 10, con la
famosa carga en la cual, adems de las indicaciones acerca del planeta de origen y los restantes
datos matemticos, se reproduce una figura humana. Las otras son el Voyager 1 y 2; llevan a
bordo dos discos de metal que reproducen frases amistosas del presidente norteamericano Jimmy
Carter y de Kurt Waldheim, secretario de las Naciones Unidas (ambos ocupaban esos cargos en
el momento del lanzamiento, en 1977), adems de otros saludos en 60 lenguas diferentes, y
cantos de pjaros, fragrnentos de msica clsica, el rumor de las ondas del mar, y datos acerca de
nuestro planeta y sus habitantes.
A juicio de muchos, estos intentos de "aproximacin galctica" (recordemos las polmicas
suscitadas en un tiempo por el objetivo del Pioneer 10) parecieron ridculas e infantiles. Es
posible que as sea, sobre todo si se piensa que los tres vehculos espaciales errarn durante varios
aos luz antes de ingresar en el sistema planetario de otra estrella (el Pioneer 10, dirigido hacia
un punto del cosmos entre la constelacin de Toro y la de Orin, donde el espacio aparece un
tanto "vaco", debera viajar 10.000 millones de aos sin encontrar nada). En realidad, son
actitudes incluso conmovedoras, porque vienen a establecer un "puente csmico" originado en la
esperanza de comunicacin de los habitantes de una pequea esfera situada en los confines de la
Va Lctea. Quin sabe, quiz un da muy lejano, tal vez cuando la raza humana se haya
extinguido, un ser de otro mundo examinar con curiosidad esos extraos objetos venidos del
cielo, escuchar sus sonidos, y tratar de imaginarse qu quieren decir, y por quin y por qu
fueron concebidos y enviados.
Pero es intil ilusionarse: esa pequea escena jams se convertir en realidad. Nos lo
dicen los estudiosos, que por el momento atraviesan un perodo pesimista, despus de la
exaltacin de varios aos, cuando al comps del desarrollo de la radioastronoma se esperaba
recoger muy pronto seales provenientes de otros cuerpos celestes. En este sentido, todos
recordarn el falso proyecto Ozma: clidamente apoyado por Frank Drake, se propona
justamente explorar el cosmos en busca de trasmisiones extraterrestres. Drake todava
cree que existen otras civilizaciones galcticas y para justificar el silencio que estas mantienen,
recientemente escribi en la Technology Review que seguramente son demasiado superiores para
ocuparse de explorar el espacio con el fin de hallar criaturas con las cuales establecer relaciones.
Este intento de explicacin pareci arriesgado a muchos: pero si el estudioso no perdi las
esperanzas, otros en cambio han visto enfriarse su propio entusiasmo, hasta llegar a la pedestre
conclusin de que en efecto, quiz estamos solos en el Universo.
Este desolador punto de vista ha sido formulado en el curso de la conferencia "El hombre
y el espacio" pronunciada en Mosc el ao 1976 por Josif Samuelovich Slovski, el mismo que
otrora enunci la audaz hiptesis de que las lunas de Marte, Fobos y Deimos seran satlites
artificiales, el mismo que fue un convencido defensor de la habitabilidad de otros mundos durante

122
los aos setenta, y que al respecto escribi un libro que tuvo mucho xito en la Unin Sovitica y
se difundi despus, con el apoyo de Sagan, incluso en Estados Unidos.
Slovski, actualmente director de la seccin de astrofsica y radioastronoma del Instituto
de Investigaciones Espaciales de la Academia de Ciencias Sovitica, ha rectificado su posicin en
setiembre de 1977 durante el congreso de la Federacin Astronutica Internacional, y enunci las
siguientes observaciones: "Las investigaciones radioastronmicas realizadas durante la ltima
dcada nos han llevado a la conclusin de que en nuestra galaxia y en los sistemas estelares
prximos no existe ninguna civilizacin progresista, porque si no fuese as seguramente
habramos advertido su actividad csmica. Adems, y en vista de las ltimas observaciones, debe
sealarse que en la prctica todas las estrellas del tipo de nuestro Sol pertenecen a sistemas
estelares dobles o mltiples. En dichos sistemas, a menos que se quiera tener en cuenta
probabilidades bastante reducidas, no es posible que se desarrolle ninguna forma de vida, porque
la temperatura de la superficie de los probables planetas no la admitira. Nuestro Sol, esa rara
estrella autnoma, circundada por una familia de planetas, constituye probablemente una
excepcin."
Slovski concluye asi: La tesis que afirma que nosotros -si no todo el Universo, por lo
menos en nuestra galaxia y en un sistema galctico local- estamos solos, parece hoy mejor
fundada, si se la compara con la concepcin tradicional de la pluralidad de los mundos
habitados."
Por lo tanto, podemos afirmar que la vida sobre la Tierra es una especie de milagro
irrepetible? Todava es demasiado temprano para adoptar na actitud tan drstica. El propio
Vsevolod Troitski, uno de los primeros cientficos soviticos que intentaron recoger las seales
emitidas por las civilizaciones extraterrestres, piensa que stas no estn muy cerca de nuestro
planeta; pero est seguro de su existencia, y afirma: "La naturaleza demuestra convincente-mente
que los fenmenos aislados de hecho son imposibles." Al referirse al hecho de que hasta ahora la
bsqueda de seales radiales provenientes del cosmos no dio resultado, el estudioso agrega que la
investigacin misma fue realizada "de manera irregular y asistemtica".
Por lo tanto, es necesario evitar el desaliento, continuar avanzando, acometer la
fabricacin de telescopios destinados a desplazarse en ciertas rbitas (como ya sealamos, todo
esto est previsto en el programa norteameri-cano Space Shuttle) y ejecutando tambin el
proyecto sovitico revelado durante el encuentro internacional de Roma 1979, acerca del tema
"El problema del cosmos", un tema que lleva a la Novost a decir: "Ahora se ha organizado una
red mundial de radiointerfenmetros. La forman los ms poderosos radiotelescopios de la Unin
Sovitica, Estados Unidos, Inglaterra, Holanda, Austria y Canad. Es increble el aporte que estos
artefactos realizan. Decimos que es posible determinar la posicin de un objeto cualquiera sobre
la Luna con una precisin aproximada de 20 centmetros. Parecera que aun despus de alcanzar
el mximo, eso no basta. Los cientficos soviticos se proponen instalar radiotelescopios en el
espacio csmico.
"Al principio seran puestos en una rbita baja, unidos a autmatas, o bien a la dotacin de
artefactos de una estacin en rbita. El montaje manual exigira la labor de 10 o 15 personas.
Despus de la operacin de montaje, el telescopio podra ser lanzado a gran velocidad, mediante
la accin de motores de reaccin anexos, que lo llevaran a acoplarse a una rbita interplanetaria.
El telescopio mismo, con un dimetro de 1 a 10 kilmetros podra funcionar de manera autnoma
o en pareja con otro, de modo que sera un radiointerfermetro.
"Los medios de comunicacin csrnica permiten instalar una de las antenas en las
proximidades de la Tierra y la otra en cierto punto ms all de la rbita de Saturno. En ese caso,
la distancia entre ambas ser de aproximadamente 1.500 millones de kilmetros. Con una base

123
semejante, la sensibilidad y la recepcin del interfermetro superaran en centenares de miles de
veces el nivel alcanzado hasta ahora por la radioastronoma contempornea. Eso permitir no slo
estudiar los objetos ms lejanos, sino tambin los planetas que rotan alrededor de otras estrellas.
Y precisamente esos planetas son los que ms probablemente albergan civilizaciones
extraterrestres, si es que en verdad ellas existen. El programa oficial de la investigacin acerca de
los contactos con las civilizaciones extraterrestres, trazado por la Academia de Ciencias de la
Unin Sovitica, considera que el descubrimiento de planetas, de cuerpos semejantes a planetas y
de 'estrellas fras' es uno de los ejes fundamentales de la indagacin."
Padece el defecto -por lo dems comprensible- de medir todo con el patrn de la duracin
de su propia existencia. Este rasgo sin duda explica las improvisaciones, los accesos de
entusiasmo y las siguientes y amargas desilusiones de cientficos como Slovski, que en el lapso
de una dcada ha rectificado su posicin acerca de las posibilidades de vida en otros mundos.
Pero este tipo de reaccin no tiene en cuenta el hecho de que el tiempo csmico se atiene
a parmetros mucho ms amplios, y que por lo tanto es necesario proyectarse mentalmente hacia
el futuro, hacia una poca -por ahora inconcebible- en la cual la humanidad habr alcanzado
metas considerablemente ms avanzadas que las actuales. An si las que hasta ahora hemos
realizado nos parecen el mximo, debemos recordar siempre que si una persona que hubiese
vivido hace apenas un par de siglos se viese catapultada hacia nuestra poca, se encontrara en un
mundo tan diferente del que conoci que difcilmente admitira que tantos progresos se realizaron
en un perodo tan breve.

Alguien nos espera?

A pesar de tales progresos, hoy nos encontramos, en relacin con las investigaciones
csmicas, como los nios que comienzan a balbucear. Se trata de hallar el lenguaje y los medios
adecuados para establecer ese deseado contacto extraterrestre. Y por supuesto, hay que tener
presente que, una vez realizado este propsito, tal vez hallemos una civilizacin galctica que
apenas comienza, y que no puede respondernos. Estamos explorando el espacio con los
instrumentos de la radioastronoma: y si nuestros llamados llegasen a mundos cuyos habitantes
se encuentran (con las correspondientes diferencias) en nuestra edad de Piedra?
A principios de los aos 70 el astrnomo sovitico N.S. Kardasov haba afirmado que en
el cosmos podan existir tres tipos de civilizacin. Las del primer tipo deberan ser ms o menos
anlogas a la nuestra, las del segundo resolveran la carencia de fuentes de energa utilizando al
propio Sol y las del tercero -las "supercivilizaciones"- se habran expandido ms all de su
sistema solar. Y podramos abrigar la esperanza de anudar un "contacto csmico", en lapso
razonable, slo con estas ultimas.
Qu apariencia nos ofreceran tales criaturas? Las opiniones de los hombres de ciencia
son en este sentido bastante discordantes. Entre los mas audaces corresponde incluir
indudablemente a Carl Sagan, que en uno de sus ltimos libros, titulados Cosmos, an teniendo
en cuenta las informaciones ms recientes acerca de Jpiter, no vacila en imaginar la presencia en
ese mundo de organismos anlogos a globos, que vagan en la atmsfera. Si todo esto todava es
admisible en una hiptesis acerca de un cuerpo celeste que para otros hombres de ciencia es un
cuerpo completamente inapropiado para todas las formas de vida, es evidente que podemos

124
permitirnos las fantasas mas desenfrenadas si se trata de los planetas que pertenecen a sistemas
solares enormemente distintos del nuestro.
Pero aqu se trata de que nos detengamos un momento para aclarar qu entendemos por
vida. Si sintetizamos la opinin formulada por los hombres de ciencia, diremos que es la
diferenciacin respecto de las materias inorgnicas, con formas caractersticas y constantes en los
distintos seres capaces de reaccionar ante distintos estmulos internos, de asimilar sustancias
extraas para crecer y de reproducirse.
Dicho esto, debemos reconocer que el hombre ciertamente no suea con la posibilidad de
hallar formas de vida primitivas, de las cuales en la Tierra tenemos ya un muestrario amplsimo,
en parte todava inexplorado. En el momento mismo en que escribimos estas pginas, nos llega la
informacin de que en los abismos del Pacfico, a lo largo de la costa de Baja California, viven
criaturas inconcebibles: ostras que soportan muy bien una presin de 250 atmsferas,
microorganismos que prosperan sin oxgeno, y otros que proliferan en los geysers de donde
brotan chorros de agua saturados de sulfuro de hidrgeno, con una temperatura de ms de 100
grados. Si reflexionamos un momento acerca de seres anlogos - y de cuntos otros podramos
continuar hablando! - es necesario reconocer que los estudiosos pecan de un evidente
antropocentrismo cuando niegan la posibilidad de vida en los mundos que tienen "condiciones
distintas de las que ya fueron observadas", sin tener presente, adems, que incluso en la Tierra
dichas condiciones no son uniformes, ni mucho menos, y que desde los polos hasta el Ecuador,
desde las cimas de las altas montaas hasta las profundidades ocenicas, forman un amplio
abanico de posibilidades para la vida que florece en ese marco. Cabe deducir que no es posible
excluir nada: ni la existencia de criaturas en mundos sumamente clidos ni su aparicin en globos
muy fros, ni all donde no hay oxgeno, e incluso donde no hay agua.
Como decamos antes, si el inters que lleva a buscar seres primitivos extraterrestres es
muy vivo en los cientficos, tambin es insatisfactorio para el hombre, que anhela estrechar
manos semejantes a las suyas, encontrar ojos en los cuales leer la sorpresa y el deseo de mantener
una relacin "inteligente".
Pues bien, las recientes deducciones cientficas nos aportan en este sentido un hilo de
esperanza. Las civilizaciones (o las supercivlizaciones extraterrestres, ya orientadas hacia la
exploracin csmica, para referirnos a los modelos de Kardasov) no pueden dejar de exhibir
cierta semejanza con nosotros: deben poseer un rgano de la visin, miembros superiores
prensiles para guiar los medios espaciales y medios inferiores para desplazarse. Por supuesto,
todo esto puede "combinarse"del modo que nos parezca ms absurdo, con tipologas muy
distintas de las humanas en el aspecto, aunque no en lo esencial.
Desde este punto de vista, es interesante la respuesta de Vsevolod Troitski a la pregunta
acerca de los posibles semblantes de los habitantes de una civilizacin galctica: "Merecen
atencin", ha dicho este hombre de ciencia, "las ideas del cientfico norteamericano N.
Rashevsky, uno de los lderes de la biologa matemtica. Este investigador ha determinado el
nmero de especies biolgicas que pueden existir bsicamente. Basndonos en su teora, que por
lo que s no ha sufrido crticas importantes en el campo de la biologa, podemos extraer la
conclusin de que los sistemas biolgicos independientes de distintos planetas probablemente son
afines. En otras palabras, la idea de la ciencia ficcin en el sentido de que sobre otros cuerpos
celestes encontraremos seres vivientes y evolucionados por completo distintos de los terrestres,
merece dudas a partir de los clculos matemticos. Por lo tanto, existe la posibilidad de que los
representantes de las civilizaciones extraterrestres exteriormente se diferencien poco de
nosotros."

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Entonces, cabe preguntarse si el esquema de la evolucin terrestre es vlido, aunque sea
en tiempos y modos diferentes, incluso en un nivel planetario y en todos los cuerpos celestes que
pueden albergar a la vida. Cada uno de esos mundos podra coexistir, con las formas de vida
inferior de los virus y de los microorganismos, las formas superiores, exactamente como ocurre
en nuestro caso, hasta llegar a la especie que, despus de desarrollar la inteligencia creadora,
consigue prevalecer.
En efecto, si acogiramos la tesis de Fred Hoyle, la hiptesis no parece carecer de buenas
probabilidades. Como ya tuvimos ocasin de sealar, este estudioso sostiene, al igual que su
colega singals N. Chandra Wickramasinghe, la tesis de la panspermia, formulada en su tiempo
por Arrhenius y de acuerdo con la cual los grmenes de la vida estn difundidos en todos los
rincones del cosmos y son transportados por los cometas e incluso por los rayos de luz, y acaban
por caer y afirmarse en los mundos mejor adaptados. Despus de subrayar que hoy se acepta en
general que los "semilleros de vida" deben ser los mismos en todo el Universo, Wickramasinghe
detalla as sus propias investigaciones: "En colaboracin con Fred Hoyle, en 1962 comenzamos a
investigar el carcter del polvo interestelar, y llegamos a la conclusin de que los granos de polvo
del espacio deben contener una sustancia que adopta la forma de microscpicas esferas de grafito
de dimensiones inferiores al micrn. Despus, desarrollamos una larga y fatigosa labor para
descubrir qu haba en ese polvo estelar, adems del grafito. En 1972 descubrimos que se trataba
de polmeros orgnicos, largas cadenas de molculas orgnicas con base de carbono. Hace dos
aos llegamos a la conclusin de que un conjunto global de datos astronmicos indica que en el
espacio hay una cantidad colosal de microorganismos, aproximadamente en un nmero que es
1052 clulas en nuestra galaxia. Hemos descubierto que el modo en que la luz de diferentes
colores de las estrellas se ve cubierta por el polvo interestelar, indica la existencia de clulas
vivientes en el espacio mismo; algunas de estas clulas se han degradado selectivamente para
convertirse en grafito. Hemos concluido, no sin un nmero suficiente de pruebas, en que la
microbiologa acta en escala cosmica."
Se deduce de ello que la vida no naci sobre la Tierra, que vino del espacio, que lo mismo
puede suceder en un nmero indeterminado de otros mundos, que en efecto contina sucediendo,
y dando paso a sucesivos procesos moleculares, que en el lapso de millones de aos producirn
seres cada vez ms complejos. "Los datos que poseemos", concluye Wickramasinghe,
"demuestran claramente que la vida sobre la Tierra deriva de lo que parece ser un sistema de vida
presente en toda la galaxia. La vida terrestre se origin en las nubes de gas y polvo,
sucesivamente incorporadas y ampliadas en los cometas. Deriva, y contina siendo emitida por
fuentes exteriores a la Tierra."
Si eso es verdad, debe ser vlido tambin para los mundos que quiz orbitan alrededor de
Alfa del Centauro y Sirio, Rigel y Procin, Achenar y Tau-Ceti, y por doquier, en la inmensa
vastedad del cosmos, de los mundos que mantienen un estrecho vnculo con nuestros mismos
orgenes, esos mundos donde quizs alguien nos espera.

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