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H I S T O I R E

Le Dictionnaire Vidal :
le poids des informations sur le mdicament,
le choc des diverses rvolutions pharmacologiques
J.L. Montastruc*, C. Damase-Michel* (avec la collaboration technique de J.M. Du Plantier)

L
e Dictionnaire Vidal reste pour tout mdecin ou
pharmacien, praticien ou universitaire, une rfrence
incontournable. Sil a gard, au fil des ans, sa cou-
leur rouge caractristique, nous avons vu progressivement se
modifier son contenu et sa prsentation. Nous prsentons aux
lecteurs de La Lettre du Pharmacologue une rapide analyse des
mtamorphoses qua connues le Dictionnaire depuis sa cra-
tion.

Le premier exemplaire parat en 1914, au prix de 3 francs or,


sous le nom de Dictionnaire des spcialits pharmaceutiques
(figure 1). Il tmoigne de lvolution rapide, au dbut du sicle,
des possibilits de prescription offertes aux mdecins. Jus-
qualors, seules des prparations magistrales formules par
les mdecins taient dlivres par les apothicaires puis par leurs
successeurs, les pharmaciens. Petit petit, le succs de cer-
taines prparations conduit le pharmacien dofficine fabri-
quer lavance divers produits afin de les proposer directement
et plus rapidement aux malades. Pouss par un souci de renta-
bilit, le pharmacien insre alors des encarts publicitaires dans
les gazettes et revues mdicales ou pharmaceutiques.

Cest ici quintervient laction dterminante de Louis Vidal.


Celui-ci, n Paris le 4 mars 1878, nest ni mdecin ni phar-
macien. Il sinstalle en 1906 avec son associ, Henri George,
au 123, rue Lafayette, Paris. Juste ct, au 107, il crera, le
30 septembre 1927, lOVP (Office de vulgarisation pharma-
ceutique) (1).
Figure 1. Page de garde du Vidal 1914.
Louis Vidal peroit trs vite les dangers de la gnralisation de
lutilisation de toutes ces nouvelles formulations. Il cre donc, maciens de village dsireux de promouvoir leur production arti-
ds 1906, des fiches pharmacologiques prsentant composi- sanale.
tion, proprit(s), indication(s), posologie et prix dun certain Les fiches pharmacologiques savrent cependant peu pratiques
nombre de prsentations clbres. Il sagit dun effort sans pr- pour le mdecin et le pharmacien praticiens. Louis Vidal et son
cdent duniformisation (on dirait aujourdhui harmonisation associ crent ainsi, en 1914, la premire dition de leur fameux
de linformation) des mdicaments proposs soit par les grands dictionnaire rouge. Le tableau I (page 182) reproduit la lettre
laboratoires pharmaceutiques internationaux, soit par les phar- prface de ldition de 1914. Ces phrases restent dactualit.
La premire dition du Dictionnaire Vidal de 1914 tient dans
* Laboratoire de pharmacologie mdicale et clinique, Facult de mdecine, la poche ! Elle pse 82 grammes et se prsente en 187 pages
37, alle Jules-Guesde, 31073 Toulouse Cedex. de format 7,5 x 12 cm, avec une paisseur de 1 cm. Trois cent

La Lettre du Pharmacologue - Volume 12 - n 8 - octobre 1998 181


H I S T O I R E

Tableau I. Lettre prface rdige par Louis Vidal pour la premire di- Ds sa premire dition, le Dictionnaire Vidal comporte des
tion (1914) du Dictionnaire des spcialits pharmaceutiques. pages de couleurs diffrentes. La liste des mdicaments est,
comme aujourdhui, prsente sur papier blanc, et une classi-
Monsieur le Docteur, fication par grandes proprits pharmacothrapeutiques est pro-
Laccueil fait par le corps mdical aux Fiches pharmacologiques pose dans treize feuillets marron clair. Les trois dernires pages
a t trop bienveillant, trop flatteur aussi, pour que nous ne recherchions restent vierges.
pas, dans le domaine qui est le ntre, tous les moyens de reconnatre cette Le relev des principaux mdicaments figurant dans cette di-
faveur et de la mriter mieux encore.
tion historique tmoigne des habitudes pharmacologiques de
Un regret nous avait t frquemment exprim par les nombreux
mdecins qui ont bien voulu, dans leurs lettres ou dans les conversations lpoque, commentes dans un des rares prcis de thrapeu-
que nous avons eues avec eux, nous donner leur avis sur la faon dont tique du dbut du sicle : La Thrapeutique en vingt mdica -
nous avons mis excution lide de M. le Docteur Perrin (de Nancy) : ments, par le Pr Fiessinger (2) (tableau II).
Votre fichier, nous a-t-on dit, a rendu de grands services pour la
prescription des spcialits, mais cest seulement chez lui que le praticien Tableau II. Table des matires de La Thrapeutique en vingt mdica -
peut lutiliser. ments, par Ch. Fiessinger, 5e dition, 1 vol, 1921, 340 p.
Cest pour rpondre cette remarque et correspondre au dsir
quelle semblait contenir que nous avons cr le prsent Dictionnaire. Pages
Il reproduit, sous une forme portative, les Fiches pharmacolo- I. Salicylate de soude ............................................................. 1
giques, et nous nous sommes attachs le rendre aussi pratique et aussi II. Quinine ............................................................................. 12
complet dans son genre que lont t ses devancires. III. Mercure ............................................................................ 27
Nous osons croire quil recueillera, comme elles, votre entire IV. Iodure de potassium ......................................................... 48
approbation ; si, tel que nous vous le prsentons, notre Dictionnaire vous V. Digitale ............................................................................... 65
rend quelques services, notre but sera atteint et rien ne nous sera plus
VI. Fer et Ferrugineux ............................................................ 98
agrable.
VII. Les Srothrapies et les Vaccinations ............................. 109
L. Vidal et H. George VIII. Collargol et Ferments mtalliques ................................ 150
IX. La Mdication opothrapique .......................................... 167
X. Thobromine ..................................................................... 192
XI. Sous-nitrate de bismuth ................................................... 206
XII. Bicarbonate de soude ..................................................... 214
XIII. Arsenic .......................................................................... 229
trente-six produits y figurent, pour une surface totale de lecture XIV. Opium ............................................................................ 254
de prs de 1,7 m2. Parmi ceux-ci, classs par ordre alphab- XV. La Belladone ................................................................... 272
tique, nous avons retrouv lacide acto-salicylique, lAdrna- XVI. Bromure de potassium .................................................. 283
line, lAntigrippine Midy, lAspirine Vicario, lEnergtne XVII. Purgatifs ....................................................................... 294
de colchique Byla (colchicine), la Cocane Midy (aux pro- XVIII. Nitrites ........................................................................ 306
prits anesthsiques locales, antiseptiques spcifiques des XIX. Ergot de seigle ............................................................... 315
XX. Antipyrine ....................................................................... 321
maladies de la muqueuse et des voies respiratoires sup-
rieures), divers digitaliques (Digalene, Digofoline Ciba, Conclusion. La cause des erreurs thrapeutiques ................. 332
Intrait Digital, Digitaline cristallise Nativelle...), la Dionine-
Merck (chlorhydrate dthylmorphine utilis comme anti-
tussif, anesthsique et lymphagogue en ophtalmologie), ler-
La Grande Guerre interrompt la sortie annuelle du Dictionnaire
got de seigle des Laboratoires Dausse, de nombreux
Vidal. Il reparatra en 1920. Le second conflit mondial
mdicaments base de sucs gastro-intestinaux [Exogastrine
stoppera lui aussi la publication du Dictionnaire, de 1941
Byla, Exohpatine Byla, tmoins de lessor de lopothrapie
1945 (1).
promulgue par Brown-Squard en ce dbut du sicle ( 2 )],
liboguanine (excitant, nvrostnique, tonicardiaque et exci- Plus tard, face au succs du Dictionnaire, les annonceurs du
tant de la nutrition), liode, la Novocane du Laboratoire Dupu- Vidal cherchent multiplier les informations les plus all-
ten, le Quina Laroche (extrait complet des trois quinquinas), le chantes pour le prescripteur. Le lgislateur intervient alors pour
Sdol (association scopolamine + morphine), la Stovane des contenir ce lyrisme (1) (Commission Alexandre en 1976).
tablissements Poulenc Frres (dcouverte par le Pr Fourneau) La figure 2 prsente lvolution, depuis sa cration, des carac-
(3), la Surrnaline Bouty (extrait des capsules surrnales), la tristiques physiques du Dictionnaire : poids, nombre de
Trinitrine Vicario... On note galement le clbre Vronal pages, volume et surface crite. Dans cette analyse, nous
[acide dithylbarbiturique, avec, comme proprit thrapeu- navons tenu compte ni des supplments (interactions, mise
tique : hypnotique parfait (sommeil et rveil normaux) et anti- jour trimestrielle) ni des modifications de la taille des carac-
spasmodique, et, comme indications : insomnie dans les tres dimprimerie. Cette figure doit galement se discuter en
maladies aigus et chroniques, vomissements incoercibles, mal fonction des modifications des caractristiques du papier,
de mer, affections mentales], mais aussi de nombreux lixirs, devenu plus fin dans les annes 60, et de type papier bible en
baumes, empltres... 1986. La dernire dition (1998) pse 3 kg pour une paisseur
Comme aujourdhui, on trouve des rfrences au thermalisme de 6 cm et plus de 2 400 pages... ainsi quune surface totale de
et lhydrothrapie : les Eaux-Bonnes, dans les Basses-Pyr- lecture de 144 m2 environ (soit 85 fois plus que la premire
nes, et Vals, en Ardche. dition).

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Figure 2. volution, de 1914 1998, de divers caractres physiques du Vidal. Les flches indiquent les changements de format.

Lanalyse de cette figure appelle quelques commentaires : au Unis (1947), Data Sheet Copendium en Grande-Bretagne
fil des ans, poids, volume et surface crite ne cessent daug- (1956), Copendium en Suisse (1978). Par ailleurs, la famille
menter, alors que le nombre de pages se stabilise (en raison des Vidal sagrandit rgulirement, avec, par exemple, le Vidal
changements successifs du format). Le Vidal 1998 ne tient du particulier, le Guide pharmacothrapeutique tudiant, en
donc plus dans la poche ni mme dans le cartable du mdecin. plus des autres frres ou surs dj signals plus haut.
Il reste dsormais au cabinet mdical ou sur le comptoir de la Si lvolution observe depuis les annes 70 se poursuit de
pharmacie ! Ainsi sexplique la naissance du Vidal Visite, du faon linaire, le Vidal psera 5 kg dans 20 ans environ, et
Guide national de prescription, voire de la version informati- atteindra 10 kg dans 70 ans ! Nous serons loin de la forme por-
se sur CD-Rom. Les courbes de la figure refltent les priodes tative souhaite par Louis Vidal (tableau I). Souhaitons que,
de grande fcondit pharmacologique, soit en raison de la dans les annes 2060-2070, le Vidal conserve la place infor-
dcouverte de nombreux nouveaux produits (annes 30-50 : mative et pdagogique unique qui est la sienne aujourdhui.
premire rvolution pharmacologique), soit cause des
volonts gouvernementales de promouvoir un usage ration-
nel du mdicament en dveloppant une information valide
(annes 70-80 : deuxime rvolution pharmacologique). R F R E N C E S B I B L I O G R A P H I Q U E S

Depuis cette priode, en effet, les monographies, proposes par 1. Blondeau A. Histoire des laboratoires pharmaceutiques en France et de leurs
le fabricant, sont vrifies, corriges, valides (et plus rcem- mdicaments. Des prparations artisanales aux molcules du XXIe sicle. Vol. 1.
Le Cherche Midi diteur, Paris 1992.
ment harmonises en fonction des exigences europennes) par
les autorits rgulatrices (direction de la Pharmacie et du Mdi- 2. Fiessinger Ch. La thrapeutique en vingt mdicaments. 5e dition, 1 vol.,
Maloine, Paris 1921, 339 p.
cament puis Agence du Mdicament).
3. Montastruc P. Ernest Fourneau (1872-1949). La Lettre du Pharmacologue
Le Dictionnaire Vidal a inspir la cration de nombreux dic- Remerciements. Les auteurs remercient Mme Danile Craigmyle,
tionnaires de spcialits pharmaceutiques trangers : Rotelist de la Direction scientifique des ditions du Vidal,
en Allemagne (1935), Physicians Desk Reference aux tats- de son aide pour la ralisation de ce travail.

Les articles publis dans La Lettre du Pharmacologue le sont sous la seule responsabilit de leurs auteurs.
Tous droits de reproduction, d'adaptation et de traduction par tous procds rservs pour tous pays. fvrier 1987 - EDIMARK S.A.
Imprim en France - Differdange S.A. - 95110 Sannois - Dpt lgal 4e trimestre 1998

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