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Msica

Atenea (Minerva) y las Nueve Musas inspiradoras. De la palabra musa proviene msica.

La msica (del griego: [] - mousik [tchn], el arte de las musas) es, segn
la definicin tradicional del trmino, el arte de organizar sensible y lgicamente una
combinacin coherente de sonidos y silencios utilizando los principios fundamentales de
la meloda, la armona y el ritmo, mediante la intervencin de complejos procesos psico-
anmicos. El concepto de msica ha ido evolucionando desde su origen en la Antigua Grecia,
en que se reuna sin distincin a la poesa, la msica y la danza como arte unitario. Desde
hace varias dcadas se ha vuelto ms compleja la definicin de qu es y qu no es la msica,
ya que destacados compositores, en el marco de diversas experiencias artsticas fronterizas,
han realizado obras que, si bien podran considerarse musicales, expanden los lmites de la
definicin de este arte.
La msica, como toda manifestacin artstica, es un producto cultural. El fin de este arte es
suscitar una experiencia esttica en el oyente, y expresar sentimientos, emociones,
circunstancias, pensamientos o ideas. La msica es un estmulo que afecta el campo
perceptivo del individuo; as, el flujo sonoro puede cumplir con variadas funciones
(entretenimiento, comunicacin, ambientacin, diversin, etc.).

ndice
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1Definicin de la msica

2Parmetros del sonido

3Elementos de la msica

4Cultura y msica

5La notacin musical occidental

6Beneficios de la msica a nivel psicolgico y neurolgico

7Vase tambin
8Referencias

9Bibliografa

10Enlaces externos

Definicin de la msica

La msica acadmica occidental ha desarrollado un mtodo de escritura basado en dos ejes: el


horizontal representa el transcurso del tiempo, y el vertical la altura del sonido; la duracin de cada
sonido est dada por la forma de las figuras musicales.

Las definiciones parten desde el seno de las culturas, y as, el sentido de las expresiones
musicales se ve afectado por cuestiones psicolgicas, sociales, culturales e histricas. De esta
forma, surgen mltiples y diversas definiciones que pueden ser vlidas en el momento de
expresar qu se entiende por msica. Ninguna, sin embargo, puede ser considerada como
perfecta o absoluta.
Una definicin bastante amplia determina que msica es sonoridad organizada (segn una
formulacin perceptible, coherente y significativa). Esta definicin parte de que en aquello a
lo que consensualmente se puede denominar "msica" se pueden percibir ciertos patrones
del "flujo sonoro" en funcin de cmo las propiedades del sonido son aprendidas y procesadas
por los humanos (hay incluso quienes consideran que tambin por los animales).
Hoy en da es frecuente trabajar con un concepto de msica basado en tres atributos
esenciales: que utiliza sonidos, que es un producto humano (y en este sentido, artificial) y
que predomina la funcin esttica. Si tomramos en cuenta solo los dos primeros elementos
de la definicin, nada diferenciara a la msica del lenguaje. En cuanto a la funcin "esttica",
se trata de un punto bastante discutible; as, por ejemplo, un "jingle" publicitario no deja de ser
msica por cumplir una funcin no esttica (tratar de vender una mercanca). Por otra parte,
hablar de una funcin "esttica" presupone una idea de la msica (y del arte en general) que
funciona en forma autnoma, ajena al funcionamiento de la sociedad, tal como la vemos en la
teora del arte del filsofo Immanuel Kant.
Jean-Jacques Rousseau, autor de las voces musicales en L'Encyclopdie de Diderot, despus
recogidas en su Dictionnaire de la Musique,1 la defini como el arte de combinar los sonidos
de una manera agradable al odo.2
Segn el compositor Claude Debussy, la msica es un total de fuerzas dispersas expresadas
en un proceso sonoro que incluye: el instrumento, el instrumentista, el creador y su obra, un
medio propagador y un sistema receptor.
La definicin ms habitual en los manuales de msica se parece bastante a esta: la msica
es el arte del bien combinar los sonidos en el tiempo. Esta definicin no se detiene a explicar
lo que es el arte, y presupone que hay combinaciones "bien hechas" y otras que no lo son, lo
que es por lo menos discutible.
Algunos eruditos han definido y estudiado a la msica como un conjunto de tonos ordenados
de manera horizontal (meloda) y vertical (armona). Este orden o estructura que debe tener
un grupo de sonidos para ser llamados msica est, por ejemplo, presente en las
aseveraciones del filsofo Alemn Goethe cuando la comparaba con la arquitectura,
definiendo metafricamente a la arquitectura como "msica congelada". La mayora de los
estudiosos coincide en el aspecto de la estructura, es decir, en el hecho de que la msica
implica una organizacin; pero algunos tericos modernos difieren en que el resultado deba
ser placentero o agradable.

Parmetros del sonido

Distribucin de las notas musicales en el teclado de un piano. Cada nota representa una frecuencia de
sonido distinta.

Artculo principal: Solfeo

La msica est compuesta por dos elementos bsicos: los sonidos y los silencios.
El sonido es la sensacin percibida por el odo al recibir las variaciones de presin generadas
por el movimiento vibratorio de los cuerpos sonoros. Se transmite por el medio que los
envuelve, que generalmente es el aire de la atmsfera. La ausencia perceptible de sonido es
el silencio, aunque es una sensacin relativa, ya que el silencio absoluto no se da en
la naturaleza.
El sonido tiene cuatro parmetros fundamentales:

La altura es el resultado de la frecuencia que produce un cuerpo sonoro; es decir, de la


cantidad de ciclos de las vibraciones por segundo o de hercios (Hz) que se emiten. De
acuerdo con esto se pueden definir los sonidos como "graves" y "agudos". Cuanto mayor
sea la frecuencia, ms agudo (o alto) ser el sonido. La longitud de onda es la distancia
medida en la direccin de propagacin de la onda, entre dos puntos cuyo estado de
movimiento es idntico; es decir, que alcanzan sus mximos y mnimos en el mismo
instante.

La duracin corresponde al tiempo que duran las vibraciones que producen un sonido.
La duracin del sonido est relacionada con el ritmo. La duracin viene representada en la
onda por los segundos que esta contenga.

La intensidad es la fuerza con la que se produce un sonido; depende de la energa. La


intensidad viene representada en una onda por la amplitud.

El timbre es la cualidad que permite distinguir los diferentes instrumentos o voces a


pesar de que estn produciendo sonidos con la misma altura, duracin e intensidad. Los
sonidos que escuchamos son complejos; es decir, son el resultado de un conjunto de
sonidos simultneos (tonos, sobretonos y armnicos), pero que nosotros percibimos como
uno (sonido fundamental). El timbre depende de la cantidad de armnicos o la forma de la
onda que tenga un sonido y de la intensidad de cada uno de ellos, a lo cual se lo
denomina espectro. El timbre se representa en una onda por el dibujo. Un sonido puro,
como la frecuencia fundamental o cada sobretono, se representa con una onda sinusoidal,
mientras que un sonido complejo es la suma de ondas senoidales puras. El espectro es
una sucesin de barras verticales repartidas a lo largo de un eje de frecuencia y que
representan a cada una de las senoides correspondientes a cada sobretono, y su altura
indica la cantidad que aporta cada una al sonido resultante.
Vase tambin: nota musical

Elementos de la msica

Un ejemplo de las escalas de la antigua Grecia es la octava hipofrigia de gnero enarmnico (en mi). Ya
exista el concepto fundamental de octava. La nota vara segn la armona (), transcritas
como modos griegos. La polifona y variedad de instrumentos aerfonos, cordfonos y membranfonos,
han sido documentadas en infinidad de grabados y dibujos.

La organizacin coherente de los sonidos y los silencios (segn una forma de percepcin),
nos da los parmetros fundamentales de la msica, que son la meloda, la armona y el ritmo.
La manera en la que se definen y aplican estos principios, varan de una cultura a otra
(tambin hay variaciones temporales).

La meloda es un conjunto de sonidos concebidos dentro de un mbito sonoro


particular que suenan sucesivamente uno despus de otro (concepcin horizontal), y
que se percibe con identidad y sentido propio. Tambin los silencios forman parte de la
estructura de la meloda, poniendo pausas al "discurso meldico". El resultado es como
una frase bien construida semntica y gramaticalmente. Es discutible en este sentido
si una secuencia dodecafnica podra ser considerada una meloda o no. Cuando hay dos
o ms melodas simultneas se denomina contrapunto.

La armona, bajo una concepcin vertical de la sonoridad, y cuya unidad bsica es


el acorde o trada, regula la concordancia entre sonidos que suenan simultneamente y su
enlace con sonidos vecinos.

La mtrica, se refiere a la pauta de repeticin a intervalos regulares, y en ciertas


ocasiones irregulares, de sonidos fuertes o dbiles y silencios en una composicin.

El ritmo, es el resultado final de los elementos anteriores, a veces con variaciones muy
notorias, pero en una muy general apreciacin se trata de la capacidad de generar
contraste en la msica, esto es provocado por las diferentes dinmicas, timbres, texturas y
sonidos. En la prctica se refiere a la acentuacin del sonido y la distancia temporal que
hay entre el comienzo y el fin del mismo o, dicho de otra manera, su duracin.
Otros parmetros de la msica son: la forma musical, la textura musical y la instrumentacin.

Cultura y msica
Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versin actual de este
artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Violinista en la catedral de Dubln.

Buena parte de las culturas humanas tienen manifestaciones musicales. Algunas especies
animales tambin son capaces de producir sonidos en forma organizada; lo que define a la
msica de los hombres, pues, no es tanto el ser una combinacin "correcta" (o "armoniosa" o
"bella") de sonidos en el tiempo como el ser una prctica de los seres humanos dentro de un
grupo social determinado.
Independientemente de lo que las diversas prcticas musicales de diversos pueblos y culturas
tengan en comn, es importante no perder de vista la diversidad en cuanto a los instrumentos
utilizados para producir msica, en cuanto a las formas de emitir la voz, en cuanto a las
formas de tratar el ritmo y la meloda, y, sobre todo, en cuanto a la funcin que desempea la
msica en las diferentes sociedades: no es lo mismo la msica que se escucha en una
celebracin religiosa, que la msica que se escucha en un anuncio publicitario, ni la que se
baila en una discoteca. Tomando en consideracin las funciones que una msica determinada
desempea en un contexto social determinado podemos ser ms precisos a la hora de definir
las caractersticas comunes de la msica, y ms respetuosos a la hora de acercarnos a las
msicas que no son las de nuestra sociedad.

La Msica, representacin alegrica de la msica (Varsovia, diseada por Jzef Gosawski)

La mayora de las definiciones de msica solo toman en cuenta algunas msicas producidas
durante determinado lapso en Occidente, creyendo que sus caractersticas son "universales",
es decir, comunes a todos los seres humanos de todas las culturas y de todos los
tiempos[cita requerida]. Muchos piensan que la msica es un lenguaje "universal", puesto que varios
de sus elementos, como la meloda, el ritmo, y especialmente la armona (relacin entre las
frecuencias de las diversas notas de un acorde) son plausibles de explicaciones ms o menos
matemticas, y que los humanos en mayor o menor medida, estamos naturalmente
capacitados para percibir como bello. Quienes creen esto ignoran o soslayan la complejidad
de los fenmenos culturales humanos. As, por ejemplo, se ha credo que la armona es un
hecho musical universal cuando en realidad es exclusivo de la msica de Occidente de los
ltimos siglos; o, peor an, se ha credo que la armona es privativa de la cultura
occidental[cita requerida] porque representa un estadio ms "avanzado" o "superior" de la
"evolucin" de la msica.
Otro de los fenmenos ms singulares de las sociedades occidentales (u occidentalizadas) es
la compleja divisin del trabajo de la que es objeto la prctica musical. As, por ejemplo,
muchas veces es uno quien compone la msica, otro quien la ejecuta, y otro tercero quien
cobra las regalas. La idea de que quien crea la msica es otra persona distinta de quien la
ejecuta, as como la idea de que quien escucha la msica no est presente en el mismo
espacio fsico en donde se produce es solamente posible en la sociedad occidental de hace
algunos siglos; lo ms comn (es decir, lo ms "universal") es que creador e intrprete sean la
misma persona.

La notacin musical occidental


Desde la antigua Grecia (en lo que respecta a msica occidental) existen formas de notacin
musical. Sin embargo, es a partir de la msica de la edad media (principalmente canto
gregoriano) que se comienza a emplear el sistema de notacin musical que evolucionara al
actual. En el Renacimiento cristaliz con los rasgos ms o menos definitivos con que lo
conocemos hoy, aunque -como todo lenguaje- ha ido variando segn las necesidades
expresivas de los usuarios.

Fragmento de uno de los himnos dedicado al dios de la msica Apolo, en Delfos, Grecia. El templo
oracular era una acrpolis y fue construido en su honor. Este fragmento contiene la notacin
musical introducida por los helenos, situando las notas por sobre las estrofas (a modo de cancionero
popular)

El sistema se basa en dos ejes: uno horizontal, que representa grficamente el transcurrir del
tiempo, y otro vertical que representa grficamente la altura del sonido. Las alturas se leen en
relacin a un pentagrama (del griego , "penta": cinco; y a, "grama": lneas),
que al comienzo tiene una "clave" que tiene la funcin de atribuir a una de las lneas del
pentagrama una determinada nota musical. En un pentagrama encabezado por la clave de Sol
en segunda lnea nosotros leeremos como sol el sonido que se escribe en la segunda lnea
(contando desde abajo), como el sonido que se escribe en el espacio entre la segunda y la
tercera lneas, como si el sonido en la tercera lnea, etc. Para los sonidos que quedan fuera de
la clave se escriben lneas adicionales. Las claves ms usadas son las de Do en tercera lnea
(clave que toma como referencia al Do de 261,63 Hz, el Do central del piano), la de Sol en
segunda (que se refiere al Sol que est una quinta por encima del Do central), y la de Fa en
cuarta (referida al Fa que est una quinta por debajo del Do central).
El discurso musical est dividido en unidades iguales de tiempo llamadas compases: cada
lnea vertical que atraviesa el pentagrama marca el final de un comps y el comienzo del
siguiente. Al comienzo del pentagrama habr una fraccin con dos nmeros; el nmero de
arriba indica la cantidad de tiempos que tiene cada comps; el nmero de abajo nos indica
cul ser la unidad de tiempo.
Para escribir las duraciones se utiliza un sistema de figuras: la redonda (representada como
un crculo blanco), la blanca (un crculo blanco con un palito vertical llamado plica), la negra
(igual que la blanca pero con un crculo negro), la corchea (igual que la negra pero con un
palito horizontal que comienza en la punta de la plica), la semicorchea (igual que la corchea
pero con dos palitos horizontales), etc.. Cada una vale la mitad de su antecesora: la blanca
vale la mitad que una redonda y el doble que una negra, etc..
Las figuras son duraciones relativas; para saber qu figura es la unidad de tiempo en
determinada partitura, debemos fijarnos en el nmero inferior de la indicacin del comps: si
es 1, cada redonda corresponder a un tiempo; si es 2, cada blanca corresponder a un
tiempo; si es 4, cada tiempo ser representado por una negra, etc.. As, una partitura
encabezada por un 3/4 estar dividida en compases en los que entren tres negras (o seis
corcheas, o una negra y cuatro corcheas, etc.); un comps de 4/8 tendr cuatro tiempos, cada
uno de ellos representados por una corchea, etc.
Para representar los silencios, el sistema posee otros signos que representan un silencio de
redonda, de blanca, etc..
Como se ve, las duraciones estn establecidas segn una relacin binaria (doble o mitad), lo
que no prev la subdivisin por tres, que ser indicada con "tresillos". Cuando se desea que a
una nota o silencio se le agregue la mitad de su duracin, se le coloca un punto a la derecha
(puntillo). Cuando se desea que la nota dure, adems de su valor, otro determinado valor, se
escriben dos notas y se las une por medio de una lnea arqueada llamada ligadura de
prolongacin.
En general, las incapacidades del sistema son subsanadas apelando a palabras escritas ms
o menos convencionales, generalmente en italiano. As, por ejemplo, las intensidades se
indican mediante el uso de una f (forte, fuerte) o una p (piano, suave), o varias efes y pes
juntas. La velocidad de los pulsos se indica con palabras al comienzo de la partitura que son,
en orden de velocidad: largo, lento, adagio, moderato, andante, allegro, presto.
Vase tambin: Historia de la notacin en la msica occidental

Beneficios de la msica a nivel psicolgico y neurolgico


El canto de los ngeles (obra de William Bouguereau Siglo XIX).

La prctica de la ejecucin musical sobre la base de un instrumento, promueve un mejor


rendimiento a nivel cerebral. Las lecciones musicales activan a ambos hemisferios cerebrales.
Por esta actividad, la concentracin, memoria y disciplina de un estudiante se ven a duelo al
ejercitarse, y este ejercicio suele mejorar la capacidad de las aptitudes mencionadas. En el
momento en el que el cerebro se ve retado a dividirse en varias funciones que requieren
concentracin y precisin, como al tocar instrumentos ya sea piano, guitarra, violn,
contrabajo, entre otros, mejora sus funciones. Estudios realizados por la Universidad de
Harvard y la Universidad de California han comprobado que la prctica de instrumentos
musicales hace que los dos hemisferios cerebrales formen nuevas conexiones, cuya
realizacin produce que el cerebro tenga un mejor rendimiento en los campos de la
concentracin, memoria y aprendizaje. El legendario cientfico espaol de la neurociencia
moderna, Santiago Ramn y Cajal, descubri que la nica actividad que haca ms
conexiones en las clulas cerebrales era tocar el piano, ya que en este instrumento se emplea
cada dedo en una tecla distinta, enfocndose cada mano en distintos ritmos y velocidades, y
en adicin, los pies, que tambin tienen una importante funcin al utilizarse los pedales. 3
A nivel mental, tambin se denomina muy til la teora musical para facilitar el aprendizaje en
otros idiomas. Caractersticas importantes de la msica, como el tono, el timbre, la intensidad
y el ritmo, tienen mucho que ver con las variaciones del habla de los distintos idiomas. Cada
uno de estos tiene un acento distinto, y en la msica descubrimos los diversos tonos, timbres,
y ritmos que se podran acoplar a los diferentes idiomas.4