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BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

Este livro, publicado originalmente em Portugal em


1987 e hoje em 13a edio, apresenta uma crtica
V)
o UM DISCURSO
profunda epistemologia positivista, tanto nas
cincias fsico-naturais, como nas cincias sociais,
fundamentando-a luz dos debates na fsica e na
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SOBRE AS CINCIAS
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matemtica. V nessa epistemologia um sinal da V)

crise final do paradigma cientfico dominante e


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identifica os traos principais de um paradigma oc 5a edio
emergente que confere s cincias sociais uma nova
centralidade na busca de um novo senso comum.
Este livro deve ser lido em conjuno com o livro o
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Conhecimento prudente para uma vida decente: Um
discurso sobre as cincias revisitado, organizado
pelo autor e tambm a sair pela Cortez Editora. (O
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ISBN 978-85-249-0952-8

iGORTZ iCDRTZ
788524 909528 "DITORO "DITORP
UM DISCURSO
SOBRE AS CINCIAS
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
UM DISCURSO
Santos, Boaventura de Sousa
Um discurso sobre as cincias / Boaventura de Sousa Santos.
SOBRE AS CINCIAS
5. ed. - So Paulo : Cortez, 2008.

Bibliografia.
ISBN 978-85-249-0952-8

l. Cincia - Filosofia. I. Ttulo.

03-4966 CDD-501
ndices para catlogo sistemtico:
5a edio
l. Docncia : Educao 370

ORTZ
"DITORP
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS
Boaventura de Sousa Santos

Capa: DAC sobre projeto grfico das Edies Afrontamento


Composio: Dany Editora Ltda.
Coordenao editorial: Danilo A. Q. Morales

ndice

Prefcio 7
O paradigma dominante 20
Este texto uma verso ampliada da Orao de Sapincia proferida na A crise do paradigma dominante 40
abertura solene das aulas na Universidade de Coimbra, no ano lectivo de
1985/86.
O paradigma emergente 59
Por recomendao do Autor, foi mantida a ortografia vigente em Portugal. 1. Todo o conhecimento cientfico-natural
Obra publicada simultaneamente pelas Edies Afrontamento, Porto,
Portugal. cientfico-social 61
2. Todo o conhecimento local e total 73
Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida ou duplicada sem auto-
rizao expressa do autor e do editor. 3. Todo o conhecimento autoconhecimento ... 80
1987, B. Sousa Santos e Edies Afrontamento 4. Todo o conhecimento cientfico visa
constituir-se em senso comum 88
Direitos para esta edio
CORTEZ EDITORA
Rua Monte Alegre, 1074 Perdizes
05014-001 So Paulo-SP
Tel.: (11) 3864-0111 Fax: (11) 3864-4290
E-mail: cortez@cortezeditora.com.br
www.cortezeditora.com.br

Impresso no Brasil - fevereiro de 2008


Prefcio edio brasileira
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS

teoria representacional da verdade e a primazia


das explicaes causais e defendo que todo o co-
nhecimento cientfico socialmente construdo,
que o seu rigor tem limites inultrapassveis e que
a sua objectividade no implica a sua neutralida-
de. Descrevo a crise do paradigma dominante e
identifico os traos principais do que designo
Este pequeno livro foi publicado pela primei- como paradigma emergente, em que atribuo s
ra vez em Portugal em 1987 (Porto, Afrontamen- cincias sociais anti-positivistas uma nova cen-
to) e foi publicado, posteriormente, como artigo tralidade, e defendo que a cincia, em geral, de-
de revista, no Brasil (Revista do Instituto de Estu- pois de ter rompido com o senso comum, deve
dos Avanados da Universidade de So Paulo, Vol transformar-se num novo e mais esclarecido sen-
2, n 2,1988, pp. 46-71) e nos Estados Unidos da so comum.
Amrica (Review of the Fernand Braudel Center, Estas ideias foram desenvolvidas e aprofun-
Volume XV, n l, Winter 1992, 9-47). O livro co- dadas em livros posteriores, nomeadamente em
nheceu um xito que me surpreendeu, sendo anos Introduo a uma cincia ps-moderna (Porto, Afron-
a fio leitura recomendada nos cursos de filosofia, tamento, 1989, hoje em 6a edio; So Paulo,
quer do ensino secundrio, quer do ensino supe- Graal, hoje em 3a edio) e A crtica da razo indo-
rior. Est hoje em circulao a 13a edio. lente: Contra o Desperdcio da Experincia (Porto,
Neste livro, que uma verso ampliada da Afrontamento, 2000, hoje em 2a edio; So Pau-
Orao de Sapincia que proferi na abertura so- lo, Editora Cortez, hoje em 4a edio).
lene das aulas da Universidade de Coimbra, no Um discurso sobre as cincias teve, pois, uma
ano lectivo de 1985/86, defendo uma posio carreira feliz. Entretanto, em meados dos anos
epistemolgica antipositivista e procuro funda- noventa, eclodiu, primeiro na Inglaterra e depois
ment-la luz dos debates que ento se trava- nos Estados Unidos da Amrica, um novo epis-
vam na fsica e na matemtica. Ponho em causa a dio de debate aceso entre positivistas e anti-po-

L
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS

sitivistas, entre realistas e construtivistas, que em de medida este livro repete, e nem sempre
breve se transformou numa nova guerra da cin- correctamente, os argumentos de Alan Sokal e
cia. O momento mais intenso desta guerra ficou dos que, do seu lado, intervieram nas "guerras
conhecido pelo nome do Sokal affair por ter tido da cincia", tomando Um discurso sobre as cincias
origem num embuste redigido pelo fsico mate- como o seu principal alvo. A minha resposta a
mtico Alan Sokal e publicado na revista Social Antnio Manuel Baptista e corrente epistemo-
Text, com o objectivo de denunciar as supostas lgica que ele pretende representar est no livro
debilidades das posies anti-positivistas ditas Conhecimento prudente para uma vida decente: Um
ps-modernas. Nesse artigo Sokal menciona, discurso sobre as cincias revisitado, a publicar pro-
como textos representativos desta corrente, Um ximamente pela Cortez Editora (So Paulo, no
discurso sobre as cincias e Introduo a uma cincia prelo). Neste livro, que conta com a participao
ps-moderna. Logo depois, o esclarecimento do de vrios cientistas brasileiros, a linha geral de
embuste publicado em Lngua Franca, num arti- argumentao parte de Um discurso sobre as cin-
go intitulado "A Physicist Experiments with Cul- cias. Como este livro no estava facilmente dis-
tural Studies" (Lngua Franca, 1996, 62/64). Em ponvel aos leitores brasileiros, decidi promover
1997 Sokal publica, conjuntamente com Jean agora a sua publicao, mantendo o texto origi-
Bricmont, o livro Impostures intellectuelles (Paris: nal, sem qualquer actualizao. Este livro deve,
Odile Jacob; Lisboa: Gradiva; Rio de Janeiro: pois, ser lido em conjuno com Conhecimento pru-
Record), em que desenvolvida a crtica aos fil- dente para uma vida decente: Um discurso sobre as
sofos e cientistas sociais "ps-modernos" france- cincias revisitado.
ses, genericamente acusados de uso incorrecto de
teorias e conceitos das cincias fsico-naturais.
Entretanto, em 2002, foi publicado em Por-
tugal um livro intitulado O discurso ps-moderno
contra a cincia: obscurantismo e irresponsabilidade,
da autoria de Antnio Manuel Baptista. Em gran-
Estamos a quinze anos do final do sculo XX.
Vivemos num tempo atnito que ao debruar-se
sobre si prprio descobre que os seus ps so um
cruzamento de sombras, sombras que vm do
passado que ora pensamos j no sermos, ora
pensamos no termos ainda deixado de ser, som-
bras que vm do futuro que ora pensamos j ser-
mos, ora pensamos nunca virmos a ser. Quando,
ao procurarmos analisar a situao presente das
cincias no seu conjunto, olhamos para o passa-
do, a primeira imagem talvez a de que os pro-
gressos cientficos dos ltimos trinta anos so de
tal ordem dramticos que os sculos que nos pre-
cederam desde o sculo XVI, onde todos ns,
cientistas modernos, nascemos, at ao prprio
sculo XIX no so mais que uma pr-histria
longnqua. Mas se fecharmos os olhos e os vol-
tarmos a abrir, verificamos com surpresa que os
grandes cientistas que estabeleceram e mapearam
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 15

o campo terico em que ainda hoje nos move- ms num sistema visual muito instvel em que a
mos viveram ou trabalharam entre o sculo XVIII mnima flutuao da nossa percepo visual pro-
e os primeiros vinte anos do sculo XX, de Adam voca rupturas na simetria do que vemos. Assim,
Smith e Ricardo a Lavoisier e Darwin, de Marx e olhando a mesma figura, ora vemos um vaso gre-
Durkheim a Max Weber e Pareto, de Humboldt go branco recortado sobre um fundo preto, ora
e Planck a Poincar e Einstein. E de tal modo vemos dois rostos gregos de perfil, frente a fren-
assim que possvel dizer que em termos cient- te, recortados sobre um fundo branco. Qual das
ficos vivemos ainda no sculo XIX e que o sculo imagens verdadeira? Ambas e nenhuma. esta
XX ainda no comeou, nem talvez comece antes a ambiguidade e a complexidade da situao do
de terminar. E se, em vez de no passado, centrar- tempo presente, um tempo de transio, sncrone
mos o nosso olhar no futuro, do mesmo modo com muita coisa que est alm ou aqum dele, mas
duas imagens contraditrias nos ocorrem alter- descompassado em relao a tudo o que o habita.
nadamente. Por um lado, as potencialidades da
Tal como noutros perodos de transio, di-
traduo tecnolgica dos conhecimentos acumu-
fceis de entender e de percorrer, necessrio
lados fazem-nos crer no limiar de uma socieda-
voltar s coisas simples, capacidade de formu-
de de comunicao e interactiva libertada das
lar perguntas simples, perguntas que, como
carncias e inseguranas que ainda hoje com-
Einstein costumava dizer, s uma criana pode
pem os dias de muitos de ns: o sculo XXI a
fazer mas que, depois de feitas, so capazes de
comear antes de comear. Por outro lado, uma
trazer uma luz nova nossa perplexidade. Te-
reflexo cada vez mais aprofundada sobre os li-
nho comigo uma criana que h precisamente
mites do rigor cientfico combinada com os peri-
duzentos e trinta e cinco anos fez algumas per-
gos cada vez mais verosmeis da catstrofe eco-
guntas simples sobre as cincias e os cientistas.
lgica ou da guerra nuclear fazem-nos temer que
F-las no incio de um ciclo de produo cientfi-
o sculo XXI termine antes de comear.
ca que muitos de ns julgam estar agora a chegar
Recorrendo teoria sinergtica do fsico te- ao fim. Essa criana Jean-Jacques Rousseau. No
rico Hermann Haken, podemos dizer que vive- seu clebre Discours sur ls Sciences et ls Arts (1750)
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 17

Rousseau formula vrias questes enquanto res- Estvamos ento em meados do sculo XVIII,
ponde que, tambm razoavelmente infantil, lhe numa altura em que a cincia moderna, sada da
fora posta pela Academia de Dijon1. Esta ltima revoluo cientfica do sculo XVI pelas mos de
questo rezava assim: o progresso das cincias e Coprnico, Galileu e Newton, comeava a deixar
das artes contribuir para purificar ou para cor- os clculos esotricos dos seus cultores para se
romper os nossos costumes? Trata-se de uma transformar no fermento de uma transformao
pergunta elementar, ao mesmo tempo profunda tcnica e social sem precedentes na histria da hu-
e fcil de entender. Para lhe dar resposta do manidade. Uma fase de transio, pois, que dei-
modo eloquente que lhe mereceu o primeiro xava perplexos os espritos mais atentos e os fazia
prmio e algumas inimizades Rousseau fez as reflectir sobre os fundamentos da sociedade em
seguintes perguntas no menos elementares: h que viviam e sobre o impacto das vibraes a que
alguma relao entre a cincia e a virtude? H eles iam ser sujeitos por via da ordem cientfica
alguma razo de peso para substituirmos o co- emergente. Hoje, duzentos anos volvidos, somos
nhecimento vulgar que temos da natureza e da todos protagonistas e produtos dessa nova ordem,
vida e que partilhamos com os homens e mulhe- testemunhos vivos das transformaes que ela
res da nossa sociedade pelo conhecimento cien- produziu. Contudo, no o somos, em 1985, do
tfico produzido por poucos e inacessvel maio- mesmo modo que o ramos h quinze ou vinte
ria? Contribuir a cincia para diminuir o fosso anos. Por razes que alinho adiante, estamos de
crescente na nossa sociedade entre o que se e o novo perplexos, perdemos a confiana epistemo-
que se aparenta ser, o saber dizer e o saber fazer, lgica; instalou-se em ns uma sensao de per-
entre a teoria e a prtica? Perguntas simples a que da irreparvel tanto mais estranha quanto no sa-
Rousseau responde, de modo igualmente sim- bemos ao certo o que estamos em vias de perder;
ples, com um redondo no. admitimos mesmo, noutros momentos, que essa
sensao de perda seja apenas a cortina de medo
atrs da qual se escondem as novas abundncias
1. Jean-Jacques Rousseau, Discours sur ls Sciences et ls Arts, in
Oeuvres Completes, vol. 2, Paris, Seuil, 1971, p. 52 e ss. da nossa vida individual e colectiva. Mas ms-
18 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS

mo a volta a perplexidade de no sabermos o cidade. A nossa diferena existencial em relao


que abundar em ns nessa abundncia. a Rousseau que, se as nossas perguntas so sim-
Da a ambiguidade e complexidade do tem- ples, as respostas s-lo-o muito menos. Estamos
po cientfico presente a que comecei por aludir. no fim de um ciclo de hegemonia de uma certa
Da tambm a ideia, hoje partilhada por muitos, ordem cientfica. As condies epistmicas das
de estarmos numa fase de transio. Da final- nossas perguntas esto inscritas no avesso dos
mente a urgncia de dar resposta a perguntas conceitos que utilizamos para lhes dar resposta.
simples, elementares, inteligveis. Uma pergun- necessrio um esforo de desvendamento con-
ta elementar uma pergunta que atinge o magma duzido sobre um fio de navalha entre a lucidez e
mais profundo da nossa perplexidade individual a ininteligibilidade da resposta. So igualmente
e colectiva com a transparncia tcnica de uma diferentes e muito mais complexas as condies
fisga. Foram assim as perguntas de Rousseau; te- sociolgicas e psicolgicas do nosso perguntar.
ro de ser assim as nossas. Mais do que isso, du- muito diferente perguntar pela utilidade ou
zentos e tal anos depois, as nossas perguntas con- pela felicidade que o automvel me pode pro-
tinuam a ser as de Rousseau. Estamos de novo porcionar se a pergunta feita quando ningum
regressados necessidade de perguntar pelas re- na minha vizinhana tem automvel, quando
laes entre a cincia e a virtude, pelo valor do toda a gente tem excepto eu ou quando eu pr-
conhecimento dito ordinrio ou vulgar que ns, prio tenho carro h mais de vinte anos.
sujeitos individuais ou colectivos, criamos e usa- Teremos forosamente de ser mais rousseau-
mos para dar sentido s nossas prticas e que a nianos no perguntar do que no responder. Come-
cincia teima em considerar irrelevante, ilusrio arei por caracterizar sucintamente a ordem cien-
e falso; e temos finalmente de perguntar pelo tfica hegemnica. Analisarei depois os sinais da
papel de todo o conhecimento cientfico acumu- crise dessa hegemonia, distinguindo entre as con-
lado no enriquecimento ou no empobrecimento dies tericas e as condies sociolgicas da cri-
prtico das nossas vidas, ou seja, pelo contributo se. Finalmente especularei sobre o perfil de uma
positivo ou negativo da cincia para a nossa feli- nova ordem cientfica emergente, distinguindo de
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 21
20 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

novo entre as condies tericas e as condies so- co cientfica do sculo XVI e foi desenvolvido
ciolgicas da sua emergncia. Este percurso anal- nos sculos seguintes basicamente no domnio
tico ser balizado pelas seguintes hipteses de tra- das cincias naturais. Ainda que com alguns pre-
balho: primeiro, comea a deixar de fazer sentido nncios no sculo XVIII, s no sculo XIX que
a distino entre cincias naturais e cincias so- este modelo de racionalidade se estende s cin-
ciais; segundo, a sntese que h que operar entre cias sociais emergentes. A partir de ento pode
elas tem como plo catalisador as cincias sociais; falar-se de um modelo global de racionalidade
terceiro, para isso, as cincias sociais tero de re- cientfica que admite variedade interna mas que
cusar todas as formas de positivismo lgico ou se distingue e defende, por via de fronteiras os-
emprico ou de mecanicismo materialista ou idea- tensivas e ostensivamente policiadas, de duas
lista com a consequente revalorizao do que se formas de conhecimento no cientfico (e, por-
convencionou chamar humanidades ou estudos tanto, irracional) potencialmente perturbadoras
humansticos; quarto, esta sntese no visa uma e intrusas: o senso comum e as chamadas huma-
cincia unificada nem sequer uma teoria geral, mas nidades ou estudos humansticos (em que se in-
to-s um conjunto de galerias temticas onde con- cluram, entre outros, os estudos histricos,
vergem linhas de gua que at agora concebemos filolgicos, jurdicos, literrios, filosficos e teo-
como objectos tericos estanques; quinto, medi- lgicos).
da que se der esta sntese, a distino hierrquica Sendo um modelo global, a nova racionali-
entre conhecimento cientfico e conhecimento vul- dade cientfica tambm um modelo totalitrio,
gar tender a desaparecer e a prtica ser o fazer e na medida em que nega o carcter racional a to-
o dizer da filosofia da prtica. das as formas de conhecimento que se no pau-
tarem pelos seus princpios epistemolgicos e
pelas suas regras metodolgicas. esta a sua ca-
O PARADIGMA DOMINANTE
racterstica fundamental e a que melhor simboli-
O modelo de racionalidade que preside za a ruptura do novo paradigma cientfico com
cincia moderna constituiu-se a partir da revolu- os que o precedem. Est consubstanciada, com
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crescente definio, na teoria heliocntrica do tobiografia espiritual que o Discurso do Mtodo


movimento dos planetas de Coprnico, nas leis e a que voltarei mais tarde, diz, referindo-se ao
de Kepler sobre as rbitas dos planetas, nas leis mtodo por si encontrado: "Porque j colhi dele
de Galileu sobre a queda dos corpos, na grande tais frutos que embora no juzo que fao de mim
sntese da ordem csmica de Newton e finalmen- prprio procure sempre inclinar-me mais para o
te na conscincia filosfica que lhe conferem lado da desconfiana do que para o da presun-
Bacon e sobretudo Descartes. Esta preocupao o, e embora, olhando com olhar de filsofo as
em testemunhar uma ruptura fundante que pos- diversas aces e empreendimentos de todos os
sibilita uma e s uma forma de conhecimento homens, no haja quase nenhuma que no me
verdadeiro est bem patente na atitude mental parea v e intil, no deixo de receber uma ex-
dos protagonistas, no seu espanto perante as pr- trema satisfao com o progresso que julgo ter
prias descobertas e a extrema e ao mesmo tempo feito em busca da verdade e de conceber tais es-
serena arrogncia com que se medem com os seus peranas para o futuro que, se entre as ocupa-
contemporneos. Para citar apenas dois exem- es dos homens, puramente homens, alguma h
plos, Kepler escreve no seu livro sobre a Harmo- que seja solidamente boa e importante, ouso crer
nia do Mundo publicado em 1619, a propsito das que aquela que escolhi"3.
harmonias naturais que descobrira nos movimen- Para compreender esta confiana epistemo-
tos celestiais: "Perdoai-me mas estou feliz; se vos
lgica necessrio descrever, ainda que sucin-
zangardes eu perseverarei; (...) O meu livro pode
tamente, os principais traos do novo paradig-
esperar muitos sculos pelo seu leitor. Mas mes-
ma cientfico. Cientes de que o que os separa do
mo Deus teve de esperar seis mil anos por aque-
saber aristotlico e medieval ainda dominante
les que pudessem contemplar o seu trabalho"2.
no apenas nem tanto uma melhor observa-
Por outro lado, Descartes, nessa maravilhosa au-
o dos factos como sobretudo uma nova viso

2. Consultada a edio alem (introduo e traduo de Max


Gaspar), Johannes Kepler, Welt-Harmonik. Munique, Verlag 3. Descartes, Discurso do Mtodo e as Paixes da Alma. Lisboa, S
Oldenbourg, 1939, p. 280. da Costa, 1984, p. 6.
24 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 25

do mundo e da vida, os protagonistas do novo seja, pelo facto de a terra nos parecer parada e
paradigma conduzem uma luta apaixonada con- quieta5. Por outro lado, total a separao entre
tra todas as formas de dogmatismo e de autori- a natureza e o ser humano. A natureza to-s
dade. O caso de Galileu particularmente exem- extenso e movimento; passiva, eterna e rever-
plar, e ainda Descartes que afirma: "Eu no svel, mecanismo cujos elementos se podem des-
podia escolher ningum cujas opinies me pa- montar e depois relacionar sob a forma de leis;
recessem dever ser preferidas s dos outros, e no tem qualquer outra qualidade ou dignidade
encontrava-me como que obrigado a procurar que nos impea de desvendar os seus mistrios,
conduzir-me a mim prprio"4. Esta nova viso desvendamento que no contemplativo, mas
do mundo e da vida reconduz-se a duas distin- antes activo, j que visa conhecer a natureza para
es fundamentais, entre conhecimento cient- a dominar e controlar. Como diz Bacon, a cincia
fico e conhecimento do senso comum, por um far da pessoa humana "o senhor e o possuidor
lado, e entre natureza e pessoa humana, por da natureza"6.
outro. Ao contrrio da cincia aristotlica, a cin- Com base nestes pressupostos o conhecimen-
cia moderna desconfia sistematicamente das evi- to cientfico avana pela observao descompro-
dncias da nossa experincia imediata. Tais evi- metida e livre, sistemtica e tanto quanto poss-
dncias, que esto na base do conhecimento vel rigorosa dos fenmenos naturais. O Novum
vulgar, so ilusrias. Como bem salienta Organum ope a incerteza da razo entregue a si
Einstein no prefcio ao Dilogo sobre os Grandes
Sistemas do Mundo, Galileu esfora-se denoda-
5. Einstein in Galileu, Dialogue Concerning the Two Chief World
damente por demonstrar que a hiptese dos mo- Systems. Berkeley, University of Califrnia Press, 1970, p. XVII.
vimentos de rotao e de translao da terra no 6. Consultada a edio espanhola (preparada e traduzida por
Gallach Pals), F. Bacon, Novum Organum. Madrid, Nueva Biblioteca
refutada pelo facto de no observarmos quais- Filosfica, 1933. Para Bacon "a senda que conduz o homem ao poder e
quer efeitos mecnicos desses movimentos, ou a que o conduz cincia esto muito prximas, sendo quase a mes-
ma" (p. 110). Se o objectivo da cincia dominar a natureza no
menos verdade que "s podemos vencer a natureza obedecendo-lhe"
(p. 6, sublinhado meu), o que nem sempre tem sido devidamente sa-
4. Descartes, ob. cit., p. 16. lientado nas interpretaes da teoria de Bacon sobre a cincia.

L
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 27

mesma certeza da experincia ordenada7. Ao cincia moderna, no s o instrumento privile-


contrrio do que pensa Bacon, a experincia no giado de anlise, como tambm a lgica da inves-
dispensa a teoria prvia, o pensamento dedutivo tigao, como ainda o modelo de representao
ou mesmo a especulao, mas fora qualquer da prpria estrutura da matria. Para Galileu, o
deles a no dispensarem, enquanto instncia de livro da natureza est inscrito em caracteres geo-
confirmao ltima, a observao dos factos. mtricos9 e Einstein no pensa de modo diferen-
Galileu s refuta as dedues de Aristteles na te10. Deste lugar central da matemtica na cincia
medida em que as acha insustentveis e ainda moderna derivam duas consequncias principais.
Einstein quem nos chama a ateno para o facto Em primeiro lugar, conhecer significa quantificar.
de os mtodos experimentais de Galileu serem O rigor cientfico afere-se pelo rigor das medies.
to imperfeitos que s por via de especulaes As qualidades intrnsecas do objecto so, por as-
ousadas poderia preencher as lacunas entre os sim dizer, desqualificadas e em seu lugar passam
dados empricos (basta recordar que no havia
medies de tempo inferiores ao segundo)8. Des- 9. Entre muitos outros passos do Dilogo sobre os Grandes Siste-
cartes, por seu turno, vai inequivocamente das mas, cfr. a seguinte fala de Salviati: "No que respeita compreenso
intensiva e na medida em que este termo denota a compreenso per-
ideias para as coisas e no das coisas para as ideias feita de alguma proposio, digo que a inteligncia humana compreen-
e estabelece a prioridade da metafsica enquanto de algumas delas perfeitamente, e que, portanto, a respeito delas tem
uma certeza to absoluta quanto a prpria natureza. Tais so as pro-
fundamento ltimo da cincia. posies das cincias matemticas, isto , da geometria e da aritmti-
ca nas quais a inteligncia divina conhece infinitamente mais propo-
As ideias que presidem observao e ex- sies porque as conhece todas. Mas no que respeita quelas poucas
perimentao so as ideias claras e simples a par- que a inteligncia humana compreende, penso que o seu conhecimen-
to igual ao Divino em certeza objectiva porque, nesses casos, conse-
tir das quais se pode ascender a um conhecimento gue compreender a necessidade para alm da qual no h maior cer-
mais profundo e rigoroso da natureza. Essas ideias teza". Galileu, ob. cit., p. 103.
10. A admirao de Einstein por Galileu est bem expressa no pre-
so as ideias matemticas. A matemtica fornece fcio referido na nota 5. O modo radical (e instintivo) como Einstein
"v" a natureza matemtica da estrutura da matria explica em parte a
sua longa batalha sobre a interpretao da mecnica quntica (especial-
7. Cfr. A. Koyr, Consideraes sobre Descartes. Lisboa, Presena, mente contra a interpretao de Copenhague). Cfr. B. Hoffmann, Albert
1981, p. 30. Einstein, Creator and Rebel, Nova Iorque, New American Library, 1973,
8. Einstein, ob. cit., p. XIX. p. 173 e ss.
28 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 29

a imperar as quantidades em que eventualmente A natureza terica do conhecimento cient-


se podem traduzir. O que no quantificvel fico decorre dos pressupostos epistemolgicos e
cientificamente irrelevante. Em segundo lugar, o das regras metodolgicas j referidas. um co-
mtodo cientfico assenta na reduo da comple- nhecimento causal que aspira formulao de
xidade. O mundo complicado e a mente huma- leis, luz de regularidades observadas, com vis-
na no o pode compreender completamente. Co- ta a prever o comportamento futuro dos fenme-
nhecer significa dividir e classificar para depois nos. A descoberta das leis da natureza assenta,
poder determinar relaes sistemticas entre o que por um lado, e como j se referiu, no isolamento
se separou. J em Descartes uma das regras do M- das condies iniciais relevantes (por exemplo,
todo consiste precisamente em "dividir cada uma no caso da queda dos corpos, a posio inicial e a
das dificuldades... em tantas parcelas quanto for velocidade do corpo em queda) e, por outro lado,
possvel e requerido para melhor as resolver"11. A no pressuposto de que.o resultado se produzir
diviso primordial a que distingue entre "con- independentemente do lugar e do tempo em que
dies iniciais" e "leis da natureza". As condies se realizarem as condies iniciais. Por outras
iniciais so o reino da complicao, do acidente e palavras, a descoberta das leis da natureza as-
onde necessrio seleccionar as que estabelecem senta no princpio de que a posio absoluta e o
as condies relevantes dos factos a observar; as tempo absoluto nunca so condies iniciais re-
leis da natureza so o reino da simplicidade e da levantes. Este princpio , segundo Wigner, o
regularidade onde possvel observar e medir com mais importante teorema da invarincia na fsica
rigor. Esta distino entre condies iniciais e leis clssica13.
da natureza nada tem de "natural". Como bem
observa Eugene Wigner, mesmo completamen- As leis, enquanto categorias de inteligibili-
te arbitrria12. No entanto, nela que assenta toda dade, repousam num conceito de causalidade es-
a cincia moderna. colhido, no arbitrariamente, entre os oferecidos
pela fsica aristotlica. Aristteles distingue qua-
11. Descartes, ob. cit., p. 17.
12. E. Wigner, Symmetries and Reflections. Scientific Essays.
Cambridge, Cambridge University Press, 1970, p. 3. 13. E. Wigner, ob. cit, p. 226.
30 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 31

tro tipos de causa: a causa material, a causa for- espao vazio, um mundo que o racionalismo car-
mal, a causa eficiente e a causa final. As leis da tesiano torna cognoscvel por via da sua decom-
cincia moderna so um tipo de causa formal que posio nos elementos que o constituem. Esta
privilegia o como funciona das coisas em detri- ideia do mundo-mquina de tal modo podero-
mento de qual o agente ou qual o fim das coisas. sa que se vai transformar na grande hiptese
por esta via que o conhecimento cientfico rom- universal da poca moderna, o mecanicismo.
pe com o conhecimento do senso comum. que, Pode parecer surpreendente e at paradoxal que
enquanto no senso comum, e portanto no conhe- uma forma de conhecimento, assente numa tal
cimento prtico em que ele se traduz, a causa e a viso do mundo, tenha vindo a constituir um dos
inteno convivem sem problemas, na cincia a pilares da ideia de progresso que ganha corpo
determinao da causa formal obtm-se com a no pensamento europeu a partir do sculo XVIII
expulso da inteno. este tipo de causa formal e que o grande sinal intelectual da ascenso da
que permite prever e, portanto, intervir no real e burguesia14. Mas a verdade que a ordem e a es-
que, em ltima instncia, permite cincia mo- tabilidade do mundo so a pr-condio da trans-
derna responder pergunta sobre os fundamen- formao tecnolgica do real.
tos do seu rigor e da sua verdade com o elenco O determinismo mecanicista o horizonte
dos seus xitos na manipulao e na transforma- certo de uma forma de conhecimento que se pre-
o do real. tende utilitrio e funcional, reconhecido menos
Um conhecimento baseado na formulao de pela capacidade de compreender profundamen-
leis tem como pressuposto metaterico a ideia de te o real do que pela capacidade de o dominar e
ordem e de estabilidade do mundo, a ideia de transformar. No plano social, esse tambm o
que o passado se repete no futuro. Segundo a horizonte cognitivo mais adequado aos interes-
mecnica newtoniana, o mundo da matria uma ses da burguesia ascendente que via na socieda-
mquina cujas operaes se podem determinar
exactamente por meio de leis fsicas e matemti- 14. Cf r., entre muitos, S. Pollard, The Idea of Progress. Londres,
cas, um mundo esttico e eterno a flutuar num Penguin, 1971, p. 39.
32 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 33

de em que comeava a dominar o estdio final colectiva16. Montesquieu pode ser considerado um
da evoluo da humanidade (o estado positivo precursor da sociologia do direito ao estabelecer a
de Comte; a sociedade industrial de Spencer; a relao entre as leis do sistema jurdico, feitas pelo
solidariedade orgnica de Durkheim). Da que o homem, e as leis inescapveis da natureza17.
prestgio de Newton e das leis simples a que re-
duzia toda a complexidade da ordem csmica No sculo XVIII este esprito precursor am-
tenham convertido a cincia moderna no mode- pliado e aprofundado e o fermento intelectual que
lo de racionalidade hegemnica que a pouco e da resulta, as luzes, vai criar as condies para a
pouco transbordou do estudo da natureza para emergncia das cincias sociais no sculo XIX. A
o estudo da sociedade. Tal como foi possvel des- conscincia filosfica da cincia moderna, que ti-
cobrir as leis da natureza, seria igualmente pos- vera no racionalismo cartesiano e no empirismo
svel descobrir as leis da sociedade. Bacon, Vio baconiano as suas primeiras formulaes, veio a
e Montesquieu so os grandes precursores. Bacon condensar-se no positivismo oitocentista. Dado
afirma a plasticidade da natureza humana e, por- que, segundo este, s h duas formas de conhe-
tanto, a sua perfectibilidade, dadas as condies cimento cientfico as disciplinas formais da
sociais, jurdicas e polticas adequadas, condies lgica e da matemtica e as cincias empricas
que possvel determinar com rigor15. Vio su- segundo o modelo mecanicista das cincias na-
gere a existncia de leis que governam determi- turais as cincias sociais nasceram para ser
nisticamente a evoluo das sociedades e tornam empricas. O modo como o modelo mecanicista
possvel prever os resultados das aces colecti- foi assumido foi, no entanto, diverso. Distingo
vas. Com extraordinria premonio Vio iden- duas vertentes principais: a primeira, sem dvi-
tifica e resolve a contradio entre a liberdade e a da dominante, consistiu em aplicar, na medida
imprevisibilidade da aco humana individual e do possvel, ao estudo da sociedade todos os prin-
a determinao e previsibilidade da aco cpios epistemolgicos e metodolgicos que pre-

16. Vio, Scienza Nuova, in Opere. Milo, Riccardi, 1953.


15. Bacon, ob. cit.
17. Montesquieu, UEsprit ds Lois. Paris, Ls Belles-Lettres, 1950.
34 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 35

sidiam ao estudo da natureza desde o sculo XVI; cumprimento do cnone metodolgico e menos
a segunda, durante muito tempo marginal mas rigoroso o conhecimento a que se chega, mas no
hoje cada vez mais seguida, consistiu em reivin- h diferenas qualitativas entre o processo cien-
dicar para as cincias sociais um estatuto episte- tfico neste domnio e o que preside ao estudo dos
molgico e metodolgico prprio, com base na fenmenos naturais. Para estudar os fenmenos
especificidade do ser humano e sua distino po- sociais como se fossem fenmenos naturais, ou
lar em relao natureza. Estas duas concepes seja, para conceber os factos sociais como coisas,
tm sido consideradas antagnicas, a primeira su- como pretendia Durkheim18, o fundador da socio-
jeita ao jugo positivista, a segunda liberta dele, e logia acadmica, necessrio reduzir os factos so-
qualquer delas reivindicando o monoplio do co- ciais s suas dimenses externas, observveis e
nhecimento cientfico-social. Apresentarei adian- mensurveis. As causas do aumento da taxa de
te uma interpretao diferente, mas para j carac- suicdio na Europa do virar do sculo no so pro-
terizarei sucintamente cada uma destas variantes. curadas nos motivos invocados pelos suicidas e
deixados em cartas, como costume, mas antes a
A primeira variante cujo compromisso partir da verificao de regularidades em funo
epistemolgico est bem simbolizado no nome de condies tais como o sexo, o estado civil, a exis-
de "fsica social" com que inicialmente se desig- tncia ou no de filhos, a religio dos suicidas19.
naram os estudos cientficos da sociedade par-
Porque essa reduo nem sempre fcil e
te do pressuposto que as cincias naturais so
uma aplicao ou concretizao de um modelo nem sempre se consegue sem distorcer grossei-
de conhecimento universalmente vlido e, de res- ramente os factos ou sem os reduzir quase irre-
to, o nico vlido. Portanto, por maiores que se- levncia, as cincias sociais tm um longo cami-
jam as diferenas entre os fenmenos naturais e nho a percorrer no sentido de se compatibiliza-
os fenmenos sociais sempre possvel estudar rem com os critrios de cientificidade das cin-
os ltimos como se fossem os primeiros. Reco-
18. E. Durkheim, As Regras do Mtodo Sociolgico. Lisboa, Presen-
nhece-se que essas diferenas actuam contra os a, 1980.
fenmenos sociais, ou seja, tornam mais difcil o 19. E. Durkheim, O Suicdio. Lisboa, Presena, 1973.
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 37
36 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

cias naturais. Os obstculos so enormes mas no Em relao a cada um destes obstculos,


so insuperveis. Ernest Nagel, em The Structure Nagel tenta demonstrar que a oposio entre as
of Science, simboliza bem o esforo desenvolvido cincias sociais e as cincias naturais no to
nesta variante para identificar os obstculos e linear quanto se julga e que, na medida em que
apontar as vias da sua superao. Eis alguns dos h diferenas, elas so superveis ou negligen-
principais obstculos: as cincias sociais no dis- civeis. Reconhece, no entanto, que a superao
pem de teorias explicativas que lhes permitam dos obstculos nem sempre fcil e que essa a
abstrair do real para depois buscar nele, de modo razo principal do atraso das cincias sociais em
metodologicamente controlado, a prova adequa- relao s cincias naturais. A ideia do atraso das
da; as cincias sociais no podem estabelecer leis cincias sociais a ideia central da argumenta-
universais porque os fenmenos sociais so his- o metodolgica nesta variante, e, com ela, a
toricamente condicionados e culturalmente de- ideia de que esse atraso, com tempo e dinheiro,
terminados; as cincias sociais no podem pro- poder vir a ser reduzido ou mesmo eliminado.
duzir previses fiveis porque os seres humanos Na teoria das revolues cientficas de
modificam o seu comportamento em funo do Thomas Kuhn o atraso das cincias sociais dado
conhecimento que sobre ele se adquire; os fen- pelo carcter pr-paradigmtico destas cincias,
menos sociais so de natureza subjectiva e como ao contrrio das cincias naturais, essas sim, pa-
tal no se deixam captar pela objectividade do radigmticas. Enquanto, nas cincias naturais, o
comportamento; as cincias sociais no so desenvolvimento do conhecimento tornou pos-
objectivas porque o cientista social no pode li- svel a formulao de um conjunto de princpios
bertar-se, no acto de observao, dos valores que e de teorias sobre a estrutura da matria que so
informam a sua prtica em geral e, portanto, tam- aceites sem discusso por toda a comunidade
bm a sua prtica de cientista20. cientfica, conjunto esse que designa por paradig-
ma, nas cincias sociais no h consenso para-
20. Ernest Nagel, The Structure of Science. Problems in the Logic of digmtico, pelo que o debate tende a atravessar
Scientific Explanation. Nova Iorque, Harcourt, Brace & World, 1961,
p. 447 e ss. verticalmente toda a espessura do conhecimento
38 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 39

adquirido. O esforo e o desperdcio que isso acar- mento intersubjectivo, descritivo e compreensi-
reta simultaneamente causa e efeito do atraso vo, em vez de um conhecimento objectivo, expli-
das cincias sociais. cativo e nomottico.
A segunda vertente reivindica para as cin- Esta concepo de cincia social reconhece-
cias sociais um estatuto metodolgico prprio. Os se numa postura antipositivista e assenta na tra-
obstculos que h pouco enunciei so, segundo dio filosfica da fenomenologia e nela conver-
esta vertente, intransponveis. Para alguns, a gem diferentes variantes, desde as mais modera-
prpria ideia de cincia da sociedade que est em das (como a de Max Weber)21 at s mais extre-
causa, para outros trata-se to-s de empreender mistas (como a de Peter Winch)22. Contudo, numa
uma cincia diferente. O argumento fundamen- reflexo mais aprofundada, esta concepo, tal
tal que a aco humana radicalmente subjec- como tem vindo a ser elaborada, revela-se mais
tiva. O comportamento humano, ao contrrio dos subsidiria do modelo de racionalidade das cin-
fenmenos naturais, no pode ser descrito e mui- cias naturais do que parece. Partilha com este
to menos explicado com base nas suas caracte- modelo a distino natureza/ser humano e tal
rsticas exteriores e objectivveis, uma vez que o como ele tem da natureza uma viso mecanicista
mesmo acto externo pode corresponder a senti- qual contrape, com evidncia esperada, a es-
dos de aco muito diferentes. A cincia social pecificidade do ser humano. A esta distino,
ser sempre uma cincia subjectiva e no objecti- primordial na revoluo cientfica do sculo XVI,
va como as cincias naturais; tem de compreen- vo-se sobrepor nos sculos seguintes outras, tal
der os fenmenos sociais a partir das atitudes como a distino natureza/cultura e a distino
mentais e do sentido que os agentes conferem s ser humano / animal, para no sculo XVIII se po-
suas aces, para o que necessrio utilizar m- der celebrar o carcter nico do ser humano. A
todos de investigao e mesmo critrios episte-
molgicos diferentes dos correntes nas cincias 21. Max Weber, Methodologischen Schriften. Frankfurt, Fischer,
naturais, mtodos qualitativos em vez de quan- 1968.
22. Peter Winch, The Uea of a Social Science and its Relation to
titativos, com vista obteno de um conheci- Philosophy. Londres, Routledge e Kegan Paul, 1970.
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 41
40 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

fronteira que ento se estabelece entre o estudo sinais nos permitem to-s especular acerca do
do ser humano e o estudo da natureza no deixa paradigma que emergir deste perodo revolu-
de ser prisioneira do reconhecimento da priorida- cionrio mas que, desde j, se pode afirmar com
de cognitiva das cincias naturais, pois, se, por um segurana que colapsaro as distines bsicas
lado, se recusam os condicionantes biolgicos do em que assenta o paradigma dominante e a que
comportamento humano, pelo outro, usam-se ar- aludi na seco precedente.
gumentos biolgicos para fixar a especificidade A crise do paradigma dominante o resul-
do ser humano. Pode, pois, concluir-se que ambas tado interactivo de uma pluralidade de condi-
as concepes de cincia social a que aludi perten- es. Distingo entre condies sociais e condies
cem ao paradigma da cincia moderna, ainda que tericas. Darei mais ateno s condies teri-
a concepo mencionada em segundo lugar repre- cas e por elas comeo. A primeira observao, que
sente, dentro deste paradigma, um sinal de crise e no to trivial quanto parece, que a identifica-
contenha alguns dos componentes da transio o dos limites, das insuficincias estruturais do
para um outro paradigma cientfico. paradigma cientfico moderno o resultado do
grande avano no conhecimento que ele propiciou.
O aprofundamento do conhecimento permitiu ver
A CRISE DO PARADIGMA DOMINANTE
a fragilidade dos pilares em que se funda.
So hoje muitos e fortes os sinais de que o Einstein constitui o primeiro rombo no pa-
modelo de racionalidade cientfica que acabo de radigma da cincia moderna, um rombo, alis,
descrever em alguns dos seus traos principais mais importante do que o que Einstein foi
atravessa uma profunda crise. Defenderei nesta subjectivamente capaz de admitir. Um dos pen-
seco: primeiro, que essa crise no s profun- samentos mais profundos de Einstein o da re-
da como irreversvel; segundo, que estamos a latividade da simultaneidade. Einstein distingue
viver um perodo de revoluo cientfica que se entre a simultaneidade de acontecimentos pre-
iniciou com Einstein e a mecnica quntica e no sentes no mesmo lugar e a simultaneidade de
se sabe ainda quando acabar; terceiro, que os acontecimentos distantes, em particular de acon-
42 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 43

tecimentos separados por distncias astronmi- teoria veio revolucionar as nossas concepes de
cas. Em relao a estes ltimos, o problema lgi- espao e de tempo. No havendo simultaneida-
co a resolver o seguinte: como que o observa- de universal, o tempo e o espao absolutos de
dor estabelece a ordem temporal de acontecimen- Newton deixam de existir. Dois acontecimentos
tos no espao? Certamente por medies da ve- simultneos num sistema de referncia no so
locidade da luz, partindo do pressuposto, que simultneos noutro sistema de referncia. As leis
fundamental teoria de Einstein, que no h na da fsica e da geometria assentam em medies
natureza velocidade superior da luz. No entan- locais. "Os instrumentos de medida, sejam rel-
to, ao medir a velocidade numa direco nica gios ou metros, no tm magnitudes independen-
(de A a B), Einstein defronta-se com um crculo tes, ajustam-se ao campo mtrico do espao, a es-
vicioso: a fim de determinar a simultaneidade dos trutura do qual se manifesta mais claramente nos
acontecimentos distantes necessrio conhecer raios de luz"24.
a velocidade; mas para medir a velocidade ne- O caracter local das medies e, portanto, do
cessrio conhecer a simultaneidade dos aconte- rigor do conhecimento que com base nelas se
cimentos. Com um golpe de gnio, Einstein rom- obtm vai inspirar o surgimento da segunda con-
pe com este crculo, demonstrando que a simul- dio terica da crise do paradigma dominante,
taneidade de acontecimentos distantes no pode a mecnica quntica. Se Einstein relativizou o ri-
ser verificada, pode to-s ser definida. , portan- gor das leis de Newton no domnio da astrofsi-
to, arbitrria e da que, como salienta Reichenbach, ca, a mecnica quntica f-lo no domnio da mi-
quando fazemos medies no pode haver con- crofsica. Heisenberg e Bohr demonstram que no
tradies nos resultados uma vez que estes nos possvel observar ou medir um objecto sem in-
devolvero a simultaneidade que ns introduzi- terferir nele, sem o alterar, e a tal ponto que o
mos por definio no sistema de medio23. Esta objecto que sai de um processo de medio no
o mesmo que l entrou. Como ilustra Wigner, "a
23. H. Reichenbach, From Copernicus to Einstein. Nova Iorque,
Dover Publications, 1970, p. 60. 24. H. Reichenbach, ob. cit, p. i
44 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS 45
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS

medio da curvatura do espao causada por dir. Por ltimo, a distino sujeito / objecto mui-
uma partcula no pode ser levada a cabo sem to mais complexa do que primeira vista pode
criar novos campos que so bilies de vezes maio- parecer. A distino perde os seus contornos
res que o campo sob investigao"25. A ideia de dicotmicos e assume a forma de um continuum.
que no conhecemos do real seno o que nele in-
O rigor da medio posto em causa pela me-
troduzimos, ou seja, que no conhecemos do real
cnica quntica ser ainda mais profundamente
seno a nossa interveno nele, est bem expres-
abalado se se questionar o rigor do veculo for-
sa no princpio da incerteza de Heisenberg: no se
mal em que a medio expressa, ou seja, o rigor
podem reduzir simultaneamente os erros da me-
da matemtica. isso o que sucede com as inves-
dio da velocidade e da posio das partculas;
tigaes de Gdel e que por essa razo considero
o que for feito para reduzir o erro de uma das
serem a terceira condio da crise do paradigma.
medies aumenta o erro da outra26. Este princ-
O teorema da incompletude (ou do no comple-
pio, e, portanto, a demonstrao da interferncia
tamento) e os teoremas sobre a impossibilidade,
estrutural do sujeito no objecto observado, tem
em certas circunstncias, de encontrar dentro de
implicaes de vulto. Por um lado, sendo estru-
um dado sistema formal a prova da sua consis-
turalmente limitado o rigor do nosso conheci-
tncia vieram mostrar que, mesmo seguindo
mento, s podemos aspirar a resultados aproxi-
risca as regras da lgica matemtica, possvel
mados e por isso as leis da fsica so to-s
formular proposies indecidveis, proposies
probabilsticas. Por outro lado, a hiptese do de-
que se no podem demonstrar nem refutar, sen-
terminismo mecanicista inviabilizada uma vez
do que uma dessas proposies precisamente a
que a totalidade do real no se reduz soma das
que postula o carcter no-contraditrio do sis-
partes em que a dividimos para observar e me-
tema27. Se as leis da natureza fundamentam o seu

25. E. Wigner, ob. cit., p. 7. 27. O impacto dos teoremas de Gdel na filosofia da cincia tem
26. W. Heisenberg, A Imagem da Natureza na Fsica Moderna. Lis- sido diversamente avaliado. Cfr., por exemplo, J. Ladrire, "Ls Limi-
boa, Livros do Brasil, s/d.; W. Heisenberg, Physics and Beyond. Lon- tes de Ia Formalization", in J. Piaget (org.), Logique et Connaissance
dres, Allen and Unwin, 1971. Scientifique. Paris, Gallimard, 1967, p. 312 e ss; R. Jones, Physics as
46 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 47

rigor no rigor das formalizaes matemticas em ttulo de exemplo, menciono as investigaes do


que se expressam, as investigaes de Gdel vm fsico-qumico Ilya Prigogine. A teoria das estru-
demonstrar que o rigor da matemtica carece ele turas dissipativas e o princpio da "ordem atra-
prprio de fundamento. A partir daqui poss- vs de flutuaes" estabelecem que em sistemas
vel no s questionar o rigor da matemtica como abertos, ou seja, em sistemas que funcionam nas
tambm redefini-lo enquanto forma de rigor que margens da estabilidade, a evoluo explica-se
se ope a outras formas de rigor alternativo, uma por flutuaes de energia que em determinados
forma de rigor cujas condies de xito na cin- momentos, nunca inteiramente previsveis, de-
cia moderna no podem continuar a ser concebi- sencadeiam espontaneamente reaces que, por
das como naturais e bvias. A prpria filosofia via de mecanismos no lineares, pressionam o
da matemtica, sobretudo a que incide sobre a sistema para alm de um limite mximo de ins-
experincia matemtica, tem vindo a problema- tabilidade e o conduzem a um novo estado
tizar criativamente estes temas e reconhece hoje macroscpico. Esta transformao irreversvel e
que o rigor matemtico, como qualquer outra for- termodinmica o resultado da interaco de
ma de rigor, assenta num critrio de selectividade processos microscpicos segundo uma lgica de
e que, como tal, tem um lado construtivo e um auto-organizao numa situao de no-equil-
lado destrutivo. brio. A situao de bifurcao, ou seja, o ponto
A quarta condio terica da crise do para- crtico em que a mnima flutuao de energia
digma newtoniano constituda pelos avanos pode conduzir a um novo estado, representa a
do conhecimento nos domnios da microfsica, da potencialidade do sistema em ser atrado para um
qumica e da biologia nos ltimos vinte anos. A novo estado de menor entropia. Deste modo a
irreversibilidade nos sistemas abertos significa
que estes so produto da sua histria28.
Metaphor. Nova Iorque, New American Library, 1982, p. 158; J. Parain-
Vial, Philosophie ds Sciences de Ia Nature. Tendances Nouvelles. Paris,
Klincksieck, 1983, p. 52 e ss.; R. Thom, Parbolas e Catstrofes. Lisboa, 28.1. Prigogine e I. Stengers, La Nouvelle Alliance. Metamorphose de Ia
D. Quixote, 1985, p. 36; J. Briggs e F. D. Peat, Looking Glass Universe. Science. Paris, Gallimard, 1979; I. Prigogine, From Being to Becoming. S.
The Emerging Science ofWholeness. Londres, Fontana, 1985, p. 22. Francisco, Freeman, 1980; I. Prigogine, "Time, Irreversibility and
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 49
48 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

A importncia desta teoria est na nova con- ria de Prigogine, na sinergtica de Haken29, no
cepo da matria e da natureza que prope, uma conceito de hiperciclo e na teoria da origem da
concepo dificilmente compaginvel com a que vida de Eigen30, no conceito de autopoiesis de
herdmos da fsica clssica. Em vez da eternida- Maturana e Varela31, na teoria das catstrofes de
Thom32, na teoria da evoluo de Jantsch33, na teo-
de, a histria; em vez do determinismo, a impre-
ria da "ordem implicada" de David Bohm34 ou
visibilidade; em vez do mecanicismo, a interpe-
na teoria da matriz-S de Geoffrey Chew e na filo-
netrao, a espontaneidade e a auto-organizao;
sofia do "bootstrap" que lhe subjaz35. Este movi-
em vez da reversibilidade, a irreversibilidade e a
mento cientfico e as demais inovaes tericas
evoluo; em vez da ordem, a desordem; em vez
que atrs defini como outras tantas condies te-
da necessidade, a criatividade e o acidente. A teo-
ria de Prigogine recupera inclusivamente concei-
tos aristotlicos tais como os conceitos de poten- 29. H. Haken, Synergetics: An Introduction. Heidelberg, Springer
1977; H. Haken, "Synergetics - An Interdisciplinary Approach to
cialidade e virtualidade que a revoluo cientfi- Phenomena of Self-Organization", Geoforum, 16 (1985), p. 205.
30. M. Eigen e P. Schuster, The Hypercyde: a Principie of Natural
ca do sculo XVI parecia ter atirado definitiva- Self-Organization. Heidelberg, Springer, 1979.
mente para o lixo da histria. 31. H. R. Maturana e F. Varela, De Maquinas y Seres Vivos. Santia-
go do Chile, Editorial Universitria, 1973; H. R. Maturana e F. Varela,
Mas a importncia maior desta teoria est em Autopoietic Systems. Urbana, Biological Computer Laboratory Uni-
versity of Illinois, 1975. Cfr. tambm, F. Benseler, P. Hejl e W. Koch
que ela no um fenmeno isolado. Faz parte de (orgs.), Autopoiesis. Communication and Society. The Theory of Autopoietic
um movimento convergente, pujante sobretudo Systems in the Social Sciences. Frankfurt, Campus, 1980.
32. R. Thom, ob. cit., p. 85 e ss.
a partir da ltima dcada, que atravessa as v- 33. E. Jantsch, The Self-Organizing Universe: Scientific and Human
rias cincias da natureza e at as cincias sociais, Implications of the Emerging Paradigm of Evolution. Oxford, Pergamon,
1980; E. Jantsch, "Unifying Principies of Evolution", in E. Jantsch (org.),
um movimento de vocao transdisciplinar que The Evolutionary Vision, cit., p. 83 e ss.
Jantsch designa por paradigma da auto-organi- 34. D. Bohm, Wholeness and the Implicate Order. Londres, Ark
zao e que tem afloraes, entre outras, na teo- Paperbacks, 1984.
35. G. Chew, "Bootstrap: a scientific idea?", Science, 161 (1968),
p. 762 e ss; G. Chew, "Hardon bootstrap: triumph or frustration?",
Physics Today, 23 (1970), p. 23 e ss; F. Capra, "Quark physics without
Randomness", in E. Jantsch (org.), The Evolutionary Vision. Boulder, quarks: A review of recent developments in S-matrix theory", American
Westview Press, 1981, p. 73 e ss. Journal of Physics, 47 (1979), p. 11 e ss.
50 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 51

ricas da crise do paradigma dominante tm vin- antes acantonada no campo separado e estanque
do a propiciar uma profunda reflexo epistemo- da sociologia da cincia, passou a ocupar papel
lgica sobre o conhecimento cientfico, uma re- de relevo na reflexo epistemolgica.
flexo de tal modo rica e diversificada que, me- Do contedo desta reflexo respigarei, a t-
lhor do que qualquer outra circunstncia, carac- tulo ilustrativo, alguns dos temas principais. Em
teriza exemplarmente a situao intelectual do primeiro lugar, so questionados o conceito de
tempo presente. Esta reflexo apresenta duas lei e o conceito de causalidade que lhe est asso-
facetas sociolgicas importantes. Em primeiro
ciado. A formulao das leis da natureza funda-
lugar, a reflexo levada a cabo predominante-
se na ideia de que os fenmenos observados in-
mente pelos prprios cientistas, por cientistas que
dependem de tudo excepto de um conjunto ra-
adquiriram uma competncia e um interesse fi-
zoavelmente pequeno de condies (as condies
losficos para problematizar a sua prtica cient-
iniciais) cuja interferncia observada e medida.
fica. No arriscado dizer que nunca houve tan-
tos cientistas-filsofos como actualmente, e isso Esta ideia, reconhece-se hoje, obriga a separaes
no se deve a uma evoluo arbitrria do inte- grosseiras entre os fenmenos, separaes que,
resse intelectual. Depois da euforia cientista do alis, so sempre provisrias e precrias uma vez
sculo XIX e da consequente averso reflexo que a verificao da no interferncia de certos
filosfica, bem simbolizada pelo positivismo, factores sempre produto de um conhecimento
chegmos a finais do sculo XX possudos pelo imperfeito, por mais perfeito que seja. As leis tm
desejo quase desesperado de complementarmos assim um carcter probabilstico, aproximativo e
o conhecimento das coisas com o conhecimento provisrio, bem expresso no princpio da falsifi-
do conhecimento das coisas, isto , com o conhe- cabilidade de Popper. Mas acima de tudo, a sim-
cimento de ns prprios. A segunda faceta desta plicidade das leis constitui uma simplificao ar-
reflexo que ela abrange questes que antes bitrria da realidade que nos confina a um hori-
eram deixadas aos socilogos. A anlise das con- zonte mnimo para alm do qual outros conheci-
dies sociais, dos contextos culturais, dos mo- mentos da natureza, provavelmente mais ricos e
delos organizacionais da investigao cientfica, com mais interesse humano, ficam por conhecer.
52 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 53

Na biologia, onde as interaces entre fenme- sobre que se pode agir. Mesmo os defensores da
nos e formas de auto-organizao em totalida- causalidade, como Mrio Bunge, reconhecem que
des no mecnicas so mais visveis, mas tam- ela apenas uma das formas do determinismo e
bm nas demais cincias, a noo de lei tem vin- que por isso tem um lugar limitado, ainda que
do a ser parcial e sucessivamente substituda pe- insubstituvel, no conhecimento cientfico36. A
las noes de sistema, de estrutura, de modelo e, verdade que, sob a gide da biologia e tambm
por ltimo, pela noo de processo. O declnio da microfsica, o causalismo, enquanto categoria
da hegemonia da legalidade concomitante do de inteligibilidade do real, tem vindo a perder
declnio da hegemonia da causalidade. O ques- terreno em favor do finalismo.
tionamento da causalidade nos tempos moder- O segundo grande tema de reflexo episte-
nos vem de longe, pelo menos desde David molgica versa mais sobre o contedo do conhe-
Hume e do positivismo lgico. A reflexo crtica cimento cientfico do que sobre a sua forma. Sen-
tem incidido tanto no problema ontolgico da do um conhecimento mnimo que fecha as por-
causalidade (quais as caractersticas do nexo cau- tas a muitos outros saberes sobre o mundo, o co-
sal?; esse nexo existe na realidade?) como no pro- nhecimento cientfico moderno um conheci-
blema metodolgico da causalidade (quais os cri- mento desencantado e triste que transforma a
trios de causalidade?; como reconhecer um nexo natureza num autmato, ou, como diz Prigogine,
causal ou testar uma hiptese causal?). Hoje, a num interlocutor terrivelmente estpido37. Este
relativizao do conceito de causa parte sobretu-
do do reconhecimento de que o lugar central que
36. M. Bunge, Causality and Modern Science. Nova Iorque, Dover
ele tem ocupado na cincia moderna se explica Publications, 3a edio, 1979, p. 353: "The causal principie is, in short,
menos por razes ontolgicas ou metodolgicas neither a panacea nor a myth: it is a general hypothesis subsumed
under the universal principie of determinacy, and having an
do que por razes pragmticas. O conceito de cau- approximate validity in its proper domain". Em Portugal justo sa-
salidade adequa-se bem a uma cincia que visa lientar neste domnio a notvel obra terica de Armando Castro. Cfr.
Teoria do Conhecimento Cientfico, vols. I-IV, Porto, Limiar, 1975, 1978,
intervir no real e que mede o seu xito pelo m-
1980, 1982; vol. V, Porto, Afrontamento, 1987.
bito dessa interveno. Afinal, causa tudo aquilo 37.1. Prigogine e I. Stengers, ob. cit., p. 13.
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 55

aviltamento da natureza acaba por aviltar o pr- quantitativa do conhecimento estruturalmente


prio cientista na medida em que reduz o suposto limitada. Por exemplo, no domnio das teorias da
dilogo experimental ao exerccio de uma pre- informao o teorema de Brillouin demonstra que
potncia sobre a natureza. O rigor cientfico, por- a informao no gratuita38. Qualquer observa-
que fundado no rigor matemtico, um rigor que o efectuada sobre um sistema fsico aumenta a
quantifica e que, ao quantificar, desqualifica, um entropia do sistema no laboratrio. O rendimen-
rigor que, ao objectivar os fenmenos, os to de uma dada experincia deve assim ser defi-
objectualiza e os degrada, que, ao caracterizar os nido pela relao entre a informao obtida e o
fenmenos, os caricaturiza. , em suma e final- aumento concomitante da entropia. Ora, segun-
mente, uma forma de rigor que, ao afirmar a per- do Brillouin, esse rendimento sempre inferior
sonalidade do cientista, destri a personalidade unidade e s em casos raros prximo dela. Nes-
da natureza. Nestes termos, o conhecimento ga- tes termos, a experincia rigorosa irrealizvel
nha em rigor o que perde em riqueza e a retum- pois que exigiria um dispndio infinito de
bncia dos xitos da interveno tecnolgica es- actividades humanas. Por ltimo, a preciso li-
conde os limites da nossa compreenso do mun- mitada porque, se verdade que o conhecimen-
do e reprime a pergunta pelo valor humano do to s sabe avanar pela via da progressiva
af cientfico assim concebido. Esta pergunta est, parcelizao do objecto, bem representada nas
no entanto, inscrita na prpria relao sujeito/ crescentes especializaes da cincia, exacta-
objecto que preside cincia moderna, uma rela- mente por essa via que melhor se confirma a
o que interioriza o sujeito custa da exteriori- irredutibilidade das totalidades orgnicas ou
zao do objecto, tornando-os estanques e inco- inorgnicas s partes que as constituem e, por-
municveis. tanto, o carcter distorcivo do conhecimento
Os limites deste tipo de conhecimento so, centrado na observao destas ltimas. Os factos
assim, qualitativos, no so superveis com maio-
res quantidades de investigao ou maior preci- 38. L. Brillouin, La Science et Ia Thorie de l'Information. Paris,
so dos instrumentos. Alis, a prpria preciso Masson, 1959. Cf. tambm, Parain-Vial, ob. cit., p. 122 e ss.
56 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 57

observados tm vindo a escapar ao regime de iso- cadas de trinta e quarenta. Tanto nas sociedades
lamento prisional a que a cincia os sujeita. Os capitalistas como nas sociedades socialistas de Es-
objectos tm fronteiras cada vez menos defini- tado do leste europeu, a industrializao da cin-
das; so constitudos por anis que se entrecru- cia acarretou o compromisso desta com os cen-
zam em teias complexas com os dos restantes tros de poder econmico, social e poltico, os quais
objectos, a tal ponto que os objectos em si so me- passaram a ter um papel decisivo na definio
nos reais que as relaes entre eles. das prioridades cientficas.
A industrializao da cincia manifestou-se
Ficou dito no incio desta parte que a crise
tanto ao nvel das aplicaes da cincia como ao
do paradigma da cincia moderna se explica por
nvel da organizao da investigao cientfica.
condies tericas, que acabei ilustrativamente
Quanto s aplicaes, as bombas de Hiroshima e
de apontar, e por condies sociais. Estas ltimas
Nagasaki foram um sinal trgico, a princpio vis-
no podem ter aqui tratamento detalhado39. Re-
to como acidental e fortuito, mas hoje, perante a
ferirei to-s que, quaisquer que sejam os limites
catstrofe ecolgica e o perigo do holocausto nu-
estruturais de rigor cientfico, no restam dvi-
clear, cada vez mais visto como manifestao de
das que o que a cincia ganhou em rigor nos lti-
um modo de produo da cincia inclinado a trans-
mos quarenta ou cinquenta anos perdeu em ca-
formar acidentes em ocorrncias sistemticas.
pacidade de auto-regulao. As ideias da auto-
nomia da cincia e do desinteresse do conheci- "A cincia e a tecnologia tm vindo a reve-
mento cientfico, que durante muito tempo cons- lar-se as duas faces de um processo histrico em
tituram a ideologia espontnea dos cientistas, que os interesses militares e os interesses econ-
colapsaram perante o fenmeno global da indus- micos vo convergindo at quase indistino"40.
trializao da cincia a partir sobretudo das d- No domnio da organizao do trabalho cientfi-
co, a industrializao da cincia produziu dois
efeitos principais. Por um lado, a comunidade
39. Sobre este tema cfr. Boaventura de Sousa Santos, "Da Sociolo-
gia da Cincia Poltica Cientfica", Revista Crtica de Cincias Sociais,
l (1978), p. 11 e ss. 40. Boaventura de Sousa Santos, ob. cit, p. 26.
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS

cientfica estratificou-se, as relaes de poder zao da crise do paradigma dominante traz con-
entre cientistas tornaram-se mais autoritrias e sigo o perfil do paradigma emergente. esse o
desiguais e a esmagadora maioria dos cientistas perfil que procurarei desenhar a seguir.
foi submetida a um processo de proletarizao
no interior dos laboratrios e dos centros de in-
vestigao. Por outro lado, a investigao capi- O PARADIGMA EMERGENTE
tal-intensiva (assente em instrumentos caros e
A configurao do paradigma que se anun-
raros) tornou impossvel o livre acesso ao equi-
cia no horizonte s pode obter-se por via especula-
pamento, o que contribuiu para o aprofundamen-
tiva. Uma especulao fundada nos sinais que a
to do fosso, em termos de desenvolvimento cien-
crise do paradigma actual emite mas nunca por
tfico e tecnolgico, entre os pases centrais e os
eles determinada. Alis, como diz Ren Poirier e
pases perifricos.
antes dele disseram Hegel e Heidegger, "a coe-
Pautada pelas condies tericas e sociais rncia global das nossas verdades fsicas e meta-
que acabei de referir, a crise do paradigma da fsicas s se conhece retrospectivamente"41. Por
cincia moderna no constitui um pntano cin- isso, ao falarmos do futuro, mesmo que seja de
zento de cepticismo ou de irracionalismo. an- um futuro que j nos sentimos a percorrer, o que
tes o retrato de uma famlia intelectual numero- dele dissermos sempre o produto de uma sn-
sa e instvel, mas tambm criativa e fascinante, tese pessoal embebida na imaginao, no meu
no momento de se despedir, com alguma dor, dos caso na imaginao sociolgica. No espanta,
lugares conceituais, tericos e epistemolgicos, pois, que ainda que com alguns pontos de con-
ancestrais e ntimos, mas no mais convincentes vergncia, sejam diferentes as snteses at agora
e securizantes, uma despedida em busca de uma apresentadas. Ilya Prigogine, por exemplo, fala
vida melhor a caminho doutras paragens onde o da "nova aliana" e da metamorfose da cincia42.
optimismo seja mais fundado e a racionalidade
mais plural e onde finalmente o conhecimento
41. R. Poirier, prefcio & Parain-Vial, ob. cit., p. 10.
volte a ser uma aventura encantada. A caracteri- 42.1. Prigogine, obs. cits.
T
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 6j
60 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

Fritjof Capra fala da "nova fsica" e do Taoismo 1. Todo o conhecimento cientfico-natural


da fsica43, Eugene Wigner de "mudanas do se- cientfico-social
gundo tipo"44, Erich Jantsch do paradigma da
A distino dicotmica entre cincias natu-
auto-organizao45, Daniel Bell da sociedade
rais e cincias sociais deixou de ter sentido e uti-
ps-industrial46, Habermas da sociedade comu-
lidade. Esta distino assenta numa concepo
nicativa47. Eu falarei, por agora, do paradigma de
mecanicista da matria e da natureza a que con-
um conhecimento prudente para uma vida de- trape, com pressuposta evidncia, os conceitos
cente. Com esta designao quero significar que de ser humano, cultura e sociedade. Os avanos
a natureza da revoluo cientfica que atravessa- recentes da fsica e da biologia pem em causa a
mos estruturalmente diferente da que ocorreu distino entre o orgnico e o inorgnico, entre
no sculo XVI. Sendo uma revoluo cientfica seres vivos e matria inerte e mesmo entre o hu-
que ocorre numa sociedade ela prpria revolu- mano e o no humano. As caractersticas da auto-
cionada pela cincia, o paradigma a emergir dela organizao, do metabolismo e da auto-reprodu-
no pode ser apenas um paradigma cientfico (o o, antes consideradas especficas dos seres vi-
paradigma de um conhecimento prudente), tem vos, so hoje atribudas aos sistemas pr-celula-
de ser tambm um paradigma social (o paradig- res de molculas. E quer num quer noutros reco-
ma de uma vida decente). Apresentarei o para- nhecem-se propriedades e comportamentos an-
digma emergente atravs de um conjunto de te- tes considerados especficos dos seres humanos
ses seguidas de justificao. e das relaes sociais. A teoria das estruturas dis-
sipativas de Prigogine, ou a teoria sinergtica de
Haken j citadas, mas tambm a teoria da "ordem
43. F. Capra, The To ofPhysics. Nova Iorque, Bantam Books, (1976),
1984; F. Capra, The Turning Point. Nova Iorque, Bantam Books, 1983. implicada" de David Bohm, a teoria da matriz-S
44. E. Wigner, ob. cit., p. 215 e ss. de Geoffrey Chew e a filosofia do "bootstrap" que
45. E. Jantsch, obs. cits.
46. D. Bell, The Corning Crisis ofPost-Industrial Society. Nova Iorque,
lhe subjaz e ainda a teoria do encontro entre a
Basic Books, 1976. fsica contempornea e o misticismo oriental de
47. J. Habermas, Theorie ds Kommunikativen Handelns, 2 vols.
Frankfurt, Suhrkamp, 1982.
Fritjof Capra, todas elas de vocao holstica e
62 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS 63
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS

algumas especificamente orientadas para supe- uma dimenso psquica na natureza, "a mente
rar as inconsistncias entre a mecnica quntica mais ampla" de que fala Bateson, da qual a men-
e a teoria da relatividade de Einstein, todas estas te humana apenas uma parte, uma mente
teorias introduzem na matria os conceitos de his- imanente ao sistema social global e ecologia
toricidade e de processo, de liberdade, de auto- planetria que alguns chamam Deus49. Geoffrey
determinao e at de conscincia que antes o ho- Chew postula a existncia de conscincia na na-
mem e a mulher tinham reservado para si. como tureza como um elemento necessrio autocon-
se o homem e a mulher se tivessem lanado na sistncia desta ltima e, se assim for, as futuras
aventura de conhecer os objectos mais distantes teorias da matria tero de incluir o estudo da
e diferentes de si prprios, para, uma vez a che- conscincia humana. Convergentemente, assiste-
gados, se descobrirem reflectidos como num es- se a um renovado interesse pelo "inconsciente
pelho. J no princpio da dcada de sessenta e colectivo", imanente humanidade no seu todo,
extrapolando a partir da mecnica quntica, de Jung. Alis, Capra pretende ver as ideias de
Eugene Wigner considerava que o inanimado no Jung sobretudo a ideia da sincronicidade para
era uma qualidade diferente mas apenas um caso explicar a relao entre a realidade exterior e a
limite, que a distino corpo/alma deixara de ter realidade interior confirmadas pelos recentes
sentido e que a fsica e a psicologia acabariam por conceitos de interaces locais e no locais na f-
se fundir numa nica cincia48. Hoje possvel ir sica das partculas50. Tal como na sincronia
muito alm da mecnica quntica. Enquanto esta jungiana, as interaces no locais so instant-
introduziu a conscincia no acto do conhecimen- neas e no podem ser previstas em termos mate-
to, ns temos hoje de a introduzir no prprio mticos precisos. No so, pois, produzidas por
objecto do conhecimento, sabendo que, com isso, causas locais e, quando muito, poder-se- falar
a distino sujeito/objecto sofrer uma transfor- da causalidade estatstica. Capra v em Jung uma
mao radical. Num certo regresso ao pan-psi-
quismo leibniziano, comea hoje a reconhecer-se
49. G. Bateson, Mina and Nature. Londres, Fontana, 1985.
50. Cfr. tambm M. Bowen, "The Ecology of Knowledge: Linking
48. E. Wigner, ob. cit., p. 271. the Natural and Social Sciences", Geoforum, 16 (1985), p. 213 e ss.
64 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 65

das alternativas tericas s concepes mecani- que se reconheceram mal nestas distines e tan-
cistas de Freud e Bateson afirma que enquanto to que se tiveram de fracturar internamente para
Freud ampliou o conceito de mente para dentro se lhes adequarem minimamente. Refiro-me
(permitindo-nos abranger o subconsciente e o antropologia, geografia e tambm psicologia.
inconsciente) necessrio agora ampli-lo para Condensaram-se nelas privilegiadamente as con-
fora (reconhecendo a existncia de fenmenos tradies da separao cincias naturais/cincias
mentais para alm dos individuais e humanos). sociais. Da que, num perodo de transio entre
Semelhantemente, a teoria da "ordem implica- paradigmas, seja particularmente importante, do
da", que, segundo o seu autor, David Bohm, pode ponto de vista epistemolgico, observar o que se
constituir uma base comum tanto teoria passa nessas cincias.
quntica como teoria da relatividade, concebe
No basta, porm, apontar a tendncia para a
a conscincia e a matria como interdependentes
superao da distino entre cincias naturais e
sem, no entanto, estarem ligadas por nexo de cau-
salidade. So antes duas projeces, mutuamen- cincias sociais, preciso conhecer o sentido e con-
te envolventes, de uma realidade mais alta que tedo dessa superao. Recorrendo de novo f-
no nem matria nem conscincia. O conheci- sica, trata-se de saber qual ser o "parmetro de
mento do paradigma emergente tende assim a ordem", segundo Haken, ou o "atractor", segun-
ser um conhecimento no dualista, um conheci- do Prigogine, dessa superao, se as cincias na-
mento que se funda na superao das distines turais, se as cincias sociais. Precisamente porque
to familiares e bvias que at h pouco conside- vivemos um estado de turbulncia, as vibraes
rvamos insubstituveis, tais como natureza/ cul- do novo paradigma repercutem-se desigualmen-
tura, natural/artificial, vivo/inanimado, mente/ te nas vrias regies do paradigma vigente e por
matria, observador/observado, subjectivo/ isso os sinais do futuro so ambguos. Alguns lem
objectivo, colectivo/individual, animal/pessoa. neles a emergncia de um novo naturalismo
Este relativo colapso das distines dicotmicas centrado no privilegiamento dos pressupostos bio-
repercute-se nas disciplinas cientficas que sobre lgicos do comportamento humano. Assim
elas se fundaram. Alis, sempre houve cincias Konrad Lorenz ou a sociobiologia. Para estes, a
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 67

superao da dicotomia cincias naturais/ cincias os objectos da biologia, foi sem dvida no dom-
sociais ocorre sob a gide das cincias naturais. nio desta ltima que os modelos explicativos das
Contra esta posio pode objectar-se que ela tem cincias sociais mais se enraizaram nas dcadas
do futuro a mesma concepo com que as cincias recentes. Os conceitos de teleomorfismo,
naturais autojustificam, no seio do paradigma do- autopoiesis, auto-organizao, potencialidade or-
minante, o seu prestgio cientfico, social e polti- ganizada, originalidade, individualidade, histori-
co e, por isso, s v do futuro aquilo em que ele cidade atribuem natureza um comportamento
repete o presente. Se, pelo contrrio, numa refle- humano. Lovelock, em livro recente sobre as cin-
xo mais aprofundada, atentarmos no contedo cias da vida, afirma que os nossos corpos so cons-
terico das cincias que mais tm progredido no titudos por cooperativas de clulas51.
conhecimento da matria, verificamos que a emer- Que os modelos explicativos das cincias so-
gente inteligibilidade da natureza presidida por ciais vm subjazendo ao desenvolvimento das
conceitos, teorias, metforas e analogias das cin- cincias naturais nas ltimas dcadas prova-se,
cias sociais. Para no irmos mais longe, quer a teo- alm do mais, pela facilidade com que as teo-
ria das estruturas dissipativas de Prigogine quer a rias fsico-naturais, uma vez formuladas no seu
teoria sinergtica de Haken explicam o comporta- domnio especfico, se aplicam ou aspiram apli-
mento das partculas atravs dos conceitos de re- car-se no domnio social. Assim, por exemplo,
voluo social, violncia, escravatura, dominao, Peter Allen, um dos mais estreitos colaboradores
democracia nuclear, todos eles originrios das de Prigogine, tem vindo a aplicar a teoria das es-
cincias sociais (da sociologia, da cincia poltica, truturas dissipativas aos processos econmicos e
da histria, etc). O mesmo sucede, ainda no cam- evoluo das cidades e das regies52. E Haken
po da fsica terica, com as teorias de Capra sobre salienta as potencialidades da sinergtica para ex-
a relao entre fsica e psicanlise, os padres da
matria e os padres da mente concebidos como 51. J. E. Lovelock, Gaia: a New Look ai Life on Earth. Oxford, Oxford
reflexos uns dos outros. Apesar de estas teorias University Press, 1987.
52. P. Allen, "The Evolutionary Paradigm of Dissipative Structures",
dilurem as fronteiras entre os objectos da fsica e in E. Jantsch (org.), The Evolutionary Vision, cit, p. 25 e ss.
68 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOi UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 69

plicar situaes revolucionrias na sociedade53. reivindicando a especificidade do estudo da so-


como se o dito de Durkheim se tivesse inverti- ciedade mas tendo de, para isso, pressupor uma
do e em vez de serem os fenmenos sociais a ser concepo mecanicista da natureza. A pujana
estudados como se fossem fenmenos naturais, desta segunda vertente nas duas ltimas dca-
serem os fenmenos naturais estudados como se das indicativa de ser ela o modelo de cincias
fossem fenmenos sociais. sociais que, numa poca de revoluo cientfica,
O facto de a superao da dicotomia cin- transporta a marca ps-moderna do paradigma
cias naturais/cincias sociais ocorrer sob a gide emergente. Trata-se, como referi tambm, de um
das cincias sociais no , contudo, suficiente para modelo de transio, uma vez que define a espe-
caracterizar o modelo de conhecimento no para- cificidade do humano por contraposio a uma
digma emergente. que, como disse atrs, as concepo da natureza que as cincias naturais
prprias cincias sociais constituram-se no s- hoje consideram ultrapassada, mas um mode-
culo XIX segundo os modelos de racionalidade lo em que aquilo que o prende ao passado me-
das cincias naturais clssicas e, assim, a gide nos forte do que aquilo que o prende ao futuro.
das cincias sociais, afirmada sem mais, pode re- Em resumo, medida que as cincias naturais
velar-se ilusria. Referi contudo que a constitui- se aproximam das cincias sociais estas aproxi-
o das cincias sociais teve lugar segundo duas mam-se das humanidades. O sujeito, que a cin-
vertentes: uma mais directamente vinculada cia moderna lanara na dispora do conhecimen-
epistemologia e metodologia positivistas das to irracional, regressa investido da tarefa de fa-
cincias naturais, e outra, de vocao anti-positi- zer erguer sobre si uma nova ordem cientfica.
vista, caldeada numa tradio filosfica comple- Que este o sentido global da revoluo cien-
xa, fenomenolgica, interaccionista, mito-simb- tfica que vivemos, tambm sugerido pela
lica, hermenutica, existencialista, pragmtica, reconceptualizao em curso das condies epis-
temolgicas e metodolgicas do conhecimento
cientfico social. Referi acima alguns dos obst-
53. H. Haken, "Synergetics - An Interdisciplinary Approach to
Phenomena of Self-organization", cit., p. 205 e ss. culos cientificidade das cincias sociais, os quais,
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOi UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 71
70

segundo o paradigma ainda dominante, seriam h nelas de futuro o terem resistido separa-
responsveis pelo atraso das cincias sociais em o sujeito/objecto e o terem preferido a com-
relao s cincias naturais. Sucede contudo que, preenso do mundo manipulao do mundo.
tambm como referi, o avano do conhecimento Este ncleo genuno foi, no entanto, envolvido
das cincias naturais e a reflexo epistemolgica num anel de preocupaes mistificatrias (o eso-
que ele tem suscitado tm vindo a mostrar que terismo nefelibata e a erudio balofa). O ghetto a
os obstculos ao conhecimento cientfico da so- que as humanidades se remeteram foi em parte
ciedade e da cultura so de facto condies do co- uma estratgia defensiva contra o assdio das
nhecimento em geral, tanto cientfico-social como cincias sociais, armadas do vis cientista triun-
cientfico-natural. Ou seja, o que antes era a causa falmente brandido. Mas foi tambm o produto
do maior atraso das cincias sociais hoje o resul- do esvaziamento que sofreram em face da ocupa-
tado do maior avano das cincias naturais. Da o do seu espao pelo modelo cientista. Foi as-
tambm que a concepo de Thomas Kuhn sobre sim nos estudos histricos com a histria quanti-
o carcter pr-paradigmtico (isto , menos desen- tativa, nos estudos jurdicos com a cincia pura
volvido) das cincias sociais54, que eu, alis, subs- do direito e a dogmtica jurdica, nos estudos
crevi e reformulei noutros escritos55, tenha de ser filolgicos, literrios e lingusticos com o estru-
abandonada ou profundamente revista. turalismo. H que recuperar esse ncleo genu-
A superao da dicotomia cincias naturais/ no e p-lo ao servio de uma reflexo global so-
cincias sociais tende assim a revalorizar os estu- bre o mundo. O texto sobre que sempre se de-
dos humansticos. Mas esta revalorizao no bruou a filologia uma das analogias matriciais
ocorrer sem que as humanidades sejam, elas com que se construir no paradigma emergente
tambm, profundamente transformadas. O que o conhecimento sobre a sociedade e a natureza.
A concepo humanstica das cincias sociais
enquanto agente catalisador da progressiva fu-
54. T. Kuhn, The Structure of Scientifc Revolutions. Chicago, Uni- so das cincias naturais e cincias sociais coloca
versity of Chicago Press, 1962, passim.
55. Boaventura de Sousa Santos, ob. cit., p. 29 e ss. a pessoa, enquanto autor e sujeito do mundo, no
72 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 73

centro do conhecimento, mas, ao contrrio das trofsica do texto celestial, ou ainda a qumica da
humanidades tradicionais, coloca o que hoje de- biografia das reaces qumicas. Cada uma des-
signamos por natureza no centro da pessoa. No tas analogias desvela uma ponta do mundo. A
h natureza humana porque toda a natureza nudez total, que ser sempre a de quem se v no
humana. pois necessrio descobrir categorias de que v, resultar das configuraes de analogias
inteligibilidade globais, conceitos quentes que der- que soubermos imaginar: afinal, o jogo pressupe
retam as fronteiras em que a cincia moderna di- um palco, o palco exercita-se com um texto e o
vidiu e encerrou a realidade. A cincia ps-mo- texto a autobiografia do seu autor. Jogo, palco,
derna uma cincia assumidamente analgica texto ou biografia, o mundo comunicao e por
que conhece o que conhece pior atravs do que isso a lgica existencial da cincia ps-moderna
conhece melhor. J mencionei a analogia textual promover a "situao comunicativa" tal como
e julgo que tanto a analogia ldica como a analo- Habermas a concebe. Nessa situao confluem
gia dramtica, como ainda a analogia biogrfica, sentidos e constelaes de sentido vindos, tal qual
figuraro entre as categorias matriciais do para- rios, das nascentes das nossas prticas locais e ar-
digma emergente: o mundo, que hoje natural rastando consigo as areias dos nossos percursos
ou social e amanh ser ambos, visto como um moleculares, individuais, comunitrios, sociais e
texto, como um jogo, como um palco ou ainda planetrios. No se trata de uma amlgama de
como uma autobiografia. Clifford Geertz refere sentido (que no seria sentido mas rudo), mas
algumas destas analogias humansticas e restrin- antes de interaces e de intertextualidades orga-
ge o seu uso s cincias sociais, enquanto eu as nizadas em torno de projectos locais de conheci-
concebo como categorias de inteligibilidade uni- mento indiviso. Daqui decorre a segunda caracte-
versais56. No vir longe o dia em que a fsica das rstica do conhecimento cientfico ps-moderno.
partculas nos fale do jogo entre as partculas, ou
a biologia nos fale do teatro molecular ou a as- 2. Todo o conhecimento local e total

56. C. Geertz, Local Knowledge. Further Essays in Interpretative


Na cincia moderna o conhecimento avana
Anthropology. Nova Iorque, Basic Books, 1983, p. 19 e ss. pela especializao. O conhecimento tanto mais
74 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 75

rigoroso quanto mais restrito o objecto sobre que ducionismo quantitativo e tecnocrtico com o pre-
incide. Nisso reside, alis, o que hoje se reconhece tendido xito das previses econmicas, fora-
ser o dilema bsico da cincia moderna: o seu ri- da a reconhecer, perante a pobreza dos resulta-
gor aumenta na proporo directa da arbitrarie- dos, que a qualidade humana e sociolgica dos
dade com que espartilha o real. Sendo um conhe- agentes e processos econmicos entra pela janela
cimento disciplinar, tende a ser um conhecimento depois de ter sido expulsa pela porta; para
disciplinado, isto , segrega uma organizao do grangear o reconhecimento dos utentes (que, p-
saber orientada para policiar as fronteiras entre as blicos ou privados, institucionais ou individuais,
disciplinas e reprimir os que as quiserem trans- sempre estiveram numa posio de poder em re-
por. hoje reconhecido que a excessiva parce- lao aos analisados) a psicologia aplicada privi-
lizao e disciplinarizao do saber cientfico faz legiou instrumentos expeditos e facilmente
do cientista um ignorante especializado e que isso manuseveis, como sejam os testes, que reduzi-
acarreta efeitos negativos. Esses efeitos so sobre- ram a riqueza da personalidade s exigncias fun-
tudo visveis no domnio das cincias aplicadas. cionais de instituies unidimensionais.
As tecnologias preocupam-se hoje com o seu im- Os males desta parcelizao do conhecimen-
pacto destrutivo nos ecossistemas; a medicina ve- to e do reducionismo arbitrrio que transporta
rifica que a hiperespecializao do saber mdico consigo so hoje reconhecidos, mas as medidas
transformou o doente numa quadrcula sem sen- propostas para os corrigir acabam em geral por
tido quando, de facto, nunca estamos doentes se- os reproduzir sob outra forma. Criam-se novas
no em geral; a farmcia descobre o lado destruti- disciplinas para resolver os problemas produzi-
vo dos medicamentos, tanto mais destrutivos dos pelas antigas e por essa via reproduz-se o
quanto mais especficos, e procura uma nova l- mesmo modelo de cientificidade. Apenas para
gica de combinao qumica atenta aos equilbrios dar um exemplo, o mdico generalista, cuja res-
orgnicos; o direito, que reduziu a complexidade surreio visou compensar a hiperespecializao
da vida jurdica secura da dogmtica, redescobre mdica, corre o risco de ser convertido num es-
o mundo filosfico e sociolgico em busca da pru- pecialista ao lado dos demais. Este efeito perver-
dncia perdida; a economia, que legitimara o re- so revela que no h soluo para este problema
76 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS

no seio do paradigma dominante e precisamente cognitivos locais, salientando-lhes a sua exempla-


porque este ltimo que constitui o verdadeiro ridade, e por essa via transforma-os em pensa-
problema de que decorrem todos os outros. mento total ilustrado. A cincia do paradigma
No paradigma emergente o conhecimento emergente, sendo, como deixei dito acima, assu-
total, tem como horizonte a totalidade universal midamente analgica, tambm assumidamen-
de que fala Wigner ou a totalidade indivisa de te tradutora, ou seja, incentiva os conceitos e as
que fala Bohm. Mas sendo total, tambm local. teorias desenvolvidos localmente a emigrarem
Constitui-se em redor de temas que em dado para outros lugares cognitivos, de modo a pode-
momento so adoptados por grupos sociais con- rem ser utilizados fora do seu contexto de ori-
cretos como projectos de vida locais, sejam eles gem. Este procedimento, que reprimido por
reconstituir a histria de um lugar, manter um uma forma de conhecimento que concebe atra-
espao verde, construir um computador adequa- vs da operacionalizao e generaliza atravs da
do s necessidades locais, fazer baixar a taxa de quantidade e da uniformizao, ser normal
mortalidade infantil, inventar um novo instru- numa forma de conhecimento que concebe atra-
mento musical, erradicar uma doena, etc., etc. vs da imaginao e generaliza atravs da quali-
A fragmentao ps-moderna no disciplinar e dade e da exemplaridade.
sim temtica. Os temas so galerias por onde os O conhecimento ps-moderno, sendo total,
conhecimentos progridem ao encontro uns dos no determinstico, sendo local, no descriti-
outros. Ao contrrio do que sucede no paradig- vista. um conhecimento sobre as condies de
ma actual, o conhecimento avana medida que possibilidade. As condies de possibilidade da
o seu objecto se amplia, ampliao que, como a aco humana projectada no mundo a partir de
da rvore, procede pela diferenciao e pelo alas- um espao-tempo local. Um conhecimento deste
tramento das razes em busca de novas e mais tipo relativamente imetdico, constitui-se a
variadas interfaces. partir de uma pluralidade metodolgica. Cada
Mas sendo local, o conhecimento ps-moder- mtodo uma linguagem e a realidade respon-
no tambm total porque reconstitui os projectos de na lngua em que perguntada. S uma cons-
78 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 79

telao de mtodos pode captar o silncio que construda segundo o critrio e a imaginao pes-
persiste entre cada lngua que pergunta. Numa soal do cientista. A tolerncia discursiva o ou-
fase de revoluo cientfica como a que atraves- tro lado da pluralidade metodolgica. Na fase de
samos, essa pluralidade de mtodos s poss- transio em que nos encontramos so j visveis
vel mediante transgresso metodolgica57. Sen- fortes sinais deste processo de fuso de estilos,
do certo que cada mtodo s esclarece o que lhe de interpenetraes entre cnones de escrita.
convm e quando esclarece f-lo sem surpresas Clifford Geertz estuda o fenmeno nas cincias
de maior, a inovao cientfica consiste em inven- sociais e apresenta alguns exemplos: investiga-
tar contextos persuasivos que conduzam apli- o filosfica parecendo crtica literria no estu-
cao dos mtodos fora do seu habitat natural. do de Sartre sobre Flaubert; fantasias barrocas sob
Dado que a aproximao entre cincias naturais a forma de observaes empricas (a obra de Jor-
e cincias sociais se far no sentido destas lti- ge Lus Borges); parbolas apresentadas como in-
mas, caber especular se possvel, por exem- vestigaes etnogrficas (Carlos Castaneda); estu-
plo, fazer a anlise filolgica de um traado ur- dos epistemolgicos sob a forma de textos polti-
bano, entrevistar um pssaro ou fazer observa- cos (a obra Against Method de Paul Feyerabend)58.
o participante entre computadores. E como Geertz, podemos perguntar se Foucault
A transgresso metodolgica repercute-se historiador, filsofo, socilogo ou cientista po-
nos estilos e gneros literrios que presidem ltico. A composio transdisciplinar e individua-
escrita cientfica. A cincia ps-moderna no se- lizada para que estes exemplos apontam sugere
gue um estilo unidimensional, facilmente identi- um movimento no sentido da maior personali-
ficvel; o seu estilo uma configurao de estilos zao do trabalho cientfico. Isto conduz tercei-
ra caracterstica do conhecimento cientfico no pa-
57. Sobre o conceito de transgresso metodolgica cfr. Boaventu- radigma emergente.
ra de Sousa Santos, "Science and Politics: Doing Research in Rio's
Squatter Settlements", in R. Luckham (org.). Law and Social Enquiry:
Case Studies of Research. Uppsala, Scandinavian Institute of African
Studies, 1981, p. 275 e ss. 58. C. Geertz, ob. cit., p. 20.
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 81
80 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

3. Todo o conhecimento autoconhecimento te encurtada atravs do uso de metodologias que


obrigavam a uma maior intimidade com o
A cincia moderna consagrou o homem en- objecto, ou seja, o trabalho de campo etnogrfico,
quanto sujeito epistmico mas expulsou-o, tal a observao participante. Na sociologia, ao con-
como a Deus, enquanto sujeito emprico. Um co- trrio, era pequena ou mesmo nula a distncia
nhecimento objectivo, factual e rigoroso no to- emprica entre o sujeito e objecto: eram cientistas
lerava a interferncia dos valores humanos ou europeus a estudar os seus concidados. Neste
religiosos. Foi nesta base que se construiu a dis- caso, a distino epistemolgica obrigou a que
tino dicotmica sujeito/objecto. No entanto, esta distncia fosse aumentada atravs do uso de
a distino sujeito/objecto nunca foi to pacfi- metodologias de distanciamento: por exemplo,
ca nas cincias sociais quanto nas cincias natu- o inqurito sociolgico, a anlise documental e a
rais e a isso mesmo se atribuiu, como disse, o entrevista estruturada.
maior atraso das primeiras em relao s segun- A antropologia, entre a descolonizao do
das. Afinal, os objectos de estudo eram homens ps-guerra e a guerra do Vietname, e a sociolo-
e mulheres como aqueles que os estudavam. A gia, a partir do final dos anos sessenta, foram le-
distino epistemolgica entre sujeito e objecto
vadas a questionar este status quo metodolgico
teve de se articular metodologicamente com a
e as noes de distncia social em que ele assen-
distncia emprica entre sujeito e objecto. Isto
tava. De repente, os selvagens foram vistos den-
mesmo se toma evidente se compararmos as es-
tro de ns, nas nossas sociedades, e a sociologia
tratgias metodolgicas da antropologia cultu-
passou a utilizar com mais intensidade mtodos
ral e social, por um lado, e da sociologia, por
anteriormente quase monopolizados pela antro-
outro. Na antropologia, a distncia emprica
pologia (a observao participante), ao mesmo
entre o sujeito e o objecto era enorme. O sujeito
tempo que nesta ltima os objectos passavam a
era o antroplogo, o europeu civilizado, o
ser concidados, membros de pleno direito da
objecto era o povo primitivo ou selvagem. Nes-
Organizao das Naes Unidas, e tinham de ser
te caso, a distino sujeito/objecto aceitou ou
mesmo exigiu que a distncia fosse relativamen- estudados segundo mtodos sociolgicos. As vi-
82 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBR AS CINCIAS 83

braes destes movimentos na distino sujeito/ cia moderna, Deus, pode estar em vias de re-
objecto nas cincias sociais vieram a explodir no gressar. Regressar transfigurado, sem nada de
perodo ps-estruturalista. divino seno o nosso desejo" de harmonia e co-
No domnio das cincias fsico-naturais, o munho com tudo o que nos rodeia e que, ve-
regresso do sujeito fora j anunciado pela me- mos agora, o mais ntimo de ns. Uma nova
cnica quntica ao demonstrar que o acto de co- gnose est em gestao.
nhecimento e o produto do conhecimento eram Parafraseando Clausewitz, podemos afirmar
inseparveis. Os avanos da microfsica, da as- hoje que o objecto a continuao do sujeito por
trofsica e da biologia das ltimas dcadas resti- outros meios. Por isso, todo o conhecimento cien-
turam natureza as propriedades de que a cin- tfico autoconhecimento. A cincia no desco-
cia moderna a expropriara. O aprofundamento bre, cria, e o acto criativo protagonizado por cada
do conhecimento conduzido segundo a matriz cientista e pela comunidade cientfica no seu con-
materialista veio a desembocar num conheci- junto tem de se conhecer intimamente antes que
mento idealista. A nova dignidade da natureza conhea o que com ele se conhece do real. Os pres-
mais se consolidou quando se verificou que o supostos metafsicos, os sistemas de crenas, os
desenvolvimento tecnolgico desordenado nos juzos de valor no esto antes nem depois da
tinha separado da natureza em vez de nos unir explicao cientfica da natureza ou da socieda-
a ela e que a explorao da natureza tinha sido de. So parte integrante dessa mesma explicao.
o veculo da explorao do homem. O des- A cincia moderna no a nica explicao pos-
conforto que a distino sujeito / objecto sempre svel da realidade e no h sequer qualquer ra-
tinha provocado nas cincias sociais propaga- zo cientfica para a considerar melhor que as
va-se assim s cincias naturais. O sujeito regres- explicaes alternativas da metafsica, da astro-
sava na veste do objecto. Alis, os conceitos de logia, da religio, da arte ou da poesia. A razo
"mente imanente", "mente mais ampla" e "men- por que privilegiamos hoje uma forma de conhe-
te colectiva" de Bateson e outros constituem no- cimento assente na previso e no controlo dos
tcias dispersas de que o outro foragido da cin- fenmenos nada tem de cientfico. um juzo de
84 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 85

valor. A explicao cientfica dos fenmenos a servir-me"59. Hoje sabemos ou suspeitamos que
autojustificao da cincia enquanto fenmeno as nossas trajectrias de vida pessoais e colecti-
central da nossa contemporaneidade. A cincia vas (enquanto comunidades cientficas) e os va-
, assim, autobiogrfica. lores, as crenas e os prejuzos que transportam
A consagrao da cincia moderna nestes l- so a prova ntima do nosso conhecimento, sem
timos quatrocentos anos naturalizou a explica- o qual as nossas investigaes laboratoriais ou
o do real, a ponto de no o podermos conceber de arquivo, os nossos clculos ou os nossos tra-
seno nos termos por ela propostos. Sem as cate- balhos de campo constituiriam um emaranhado
gorias de espao, tempo, matria e nmero as de diligncias absurdas sem fio nem pavio. No
metforas cardeais da fsica moderna, segundo entanto, este saber, suspeitado ou insuspeitado,
Roger Jones sentimo-nos incapazes de pensar, corre hoje subterraneamente, clandestinamente,
mesmo sendo j hoje capazes de as pensarmos nos no-ditos dos nossos trabalhos cientficos.
como categorias convencionais, arbitrrias, me- No paradigma emergente, o carcter auto-
tafricas. Este processo de naturalizao foi len- biogrfico e auto-referencivel da cincia ple-
to e, no incio, os protagonistas da revoluo cien- namente assumido. A cincia moderna legou-nos
tfica tiveram a noo clara que a prova ntima um conhecimento funcional do mundo que alar-
das suas convices pessoais precedia e dava coe- gou extraordinariamente as nossas perspectivas
rncia s provas externas que desenvolviam. Des- de sobrevivncia. Hoje no se trata tanto de so-
cartes mostra melhor que ningum o carcter au- breviver como de saber viver. Para isso neces-
tobiogrfico da cincia. Diz, no Discurso do Mto- sria uma outra forma de conhecimento, um co-
do: "Gostaria de mostrar, neste Discurso, que ca- nhecimento compreensivo e ntimo que no nos
minhos segui; e de nele representar a minha vida separe e antes nos una pessoalmente ao que es-
como num quadro, para que cada qual a possa tudamos. A incerteza do conhecimento, que a
julgar, e para que, sabedor das opinies que so- cincia moderna sempre viu como limitao tc-
bre ele foram expendidas, um novo meio de me
instruir se venha juntar queles de que costumo 59. Descartes, ob. cit., p. 6.
86 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS
UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 87

nica destinada a sucessivas superaes, transfor- cultor a trabalhar a pedra) seja subordinada
ma-se na chave do entendimento de um mundo contemplao do resultado (a obra de arte). Por
que mais do que controlado tem de ser contem- sua vez, o discurso cientfico aproximar-se- cada
plado. No se trata do espanto medieval perante vez mais do discurso da crtica literria. De al-
uma realidade hostil possuda do sopro da di- gum modo, a crtica literria anuncia a subver-
vindade, mas antes da prudncia perante um so da relao sujeito/objecto que o paradigma
mundo que, apesar de domesticado, nos mostra emergente pretende operar. Na crtica literria, o
cada dia a precariedade do sentido da nossa vida objecto do estudo, como se diria em termos cien-
por mais segura que esteja ao nvel da sobrevi- tficos, sempre foi, de facto, um super-sujeito
vncia. A cincia do paradigma emergente mais (um poeta, um romancista, um dramaturgo) face
contemplativa do que activa. A qualidade do co- ao qual o crtico no passa de um sujeito ou au-
nhecimento afere-se menos pelo que ele controla tor secundrio. certo que, em tempos recen-
ou faz funcionar no mundo exterior do que pela tes, o crtico tem tentado sobressair no confron-
satisfao pessoal que d a quem a ele acede e o to com o escritor estudado a ponto de se poder
partilha. falar de uma batalha pela supremacia travada
A dimenso esttica da cincia tem sido re- entre ambos. Mas porque se trata de uma bata-
conhecida por cientistas e filsofos da cincia, de lha, a relao entre dois sujeitos e no entre
Poincar a Kuhn, de Polanyi a Popper. Roger um sujeito e um objecto. Cada um a traduo
Jones considera que o sistema de Newton tanto do outro, ambos criadores de textos, escritos em
uma obra de arte como uma obra de cincia60. A lnguas distintas ambas conhecidas e necess-
criao cientfica no paradigma emergente assu- rias para aprender a gostar das palavras e do
me-se como prxima da criao literria ou arts- mundo.
tica, porque semelhana destas pretende que a Assim ressubjectivado, o conhecimento cien-
dimenso activa da transformao do real (o es- tfico ensina a viver e traduz-se num saber prti-
co. Da a quarta e ltima caracterstica da cincia
60. R. Jones, ob. cit., p. 41. ps-moderna.
BOAVENTURA DE SOUSA SAN l OS UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS 89

4. Todo o conhecimento cientfico visa por reconhecer nesta forma de conhecimento al-
constituir-se em senso comum gumas virtualidades para enriquecer a nossa re-
lao com o mundo. certo que o conhecimento
J tive ocasio de referir que o fundamento
do senso comum tende a ser um conhecimento
do estatuto privilegiado da racionalidade cient-
mistificado e mistificador mas, apesar disso e
fica no em si mesmo cientfico. Sabemos hoje
apesar de ser conservador, tem uma dimenso
que a cincia moderna nos ensina pouco sobre a
utpica e libertadora que pode ser ampliada atra-
nossa maneira de estar no mundo e que esse pou-
vs do dilogo com o conhecimento cientfico.
co, por mais que se amplie, ser sempre exguo
Essa dimenso aflora em algumas das caracters-
porque a exiguidade est inscrita na forma de
ticas do conhecimento do senso comum.
conhecimento que ele constitui. A cincia moder-
na produz conhecimentos e desconhecimentos. O senso comum faz coincidir causa e inten-
Se faz do cientista um ignorante especializado faz o; subjaz-lhe uma viso do mundo assente na
do cidado comum um ignorante generalizado. aco e no princpio da criatividade e da respon-
sabilidade individuais. O senso comum prtico
Ao contrrio, a cincia ps-moderna sabe que
e pragmtico; reproduz-se colado s trajectrias
nenhuma forma de conhecimento , em si mes- e s experincias de vida de um dado grupo so-
ma, racional; s a configurao de todas elas cial e nessa correspondncia se afirma fivel e
racional. Tenta, pois, dialogar com outras formas securizante. O senso comum transparente e
de conhecimento deixando-se penetrar por elas. evidente; desconfia da opacidade dos objectivos
A mais importante de todas o conhecimento do tecnolgicos e do esoterismo do conhecimento em
senso comum, o conhecimento vulgar e prtico nome do princpio da igualdade do acesso ao
com que no quotidiano orientamos as nossas discurso, competncia cognitiva e competn-
aces e damos sentido nossa vida. A cincia cia lingustica. O senso comum superficial por-
moderna construiu-se contra o senso comum que que desdenha das estruturas que esto para alm
considerou superficial, ilusrio e falso. A cincia da conscincia, mas, por isso mesmo, exmio
ps-moderna procura reabilitar o senso comum em captar a profundidade horizontal das relaes
92 BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS

nossa reflexo epistemolgica ser muito mais


avanada e sofisticada que a nossa prtica cient-
fica. Nenhum de ns pode neste momento visua-
lizar projectos concretos de investigao que cor-
respondam inteiramente ao paradigma emergen-
te que aqui delineei. E isso assim precisamente
por estarmos numa fase de transio. Duvidamos
suficientemente do passado para imaginarmos o
futuro, mas vivemos demasiadamente o presen-
te para podermos realizar nele o futuro. Esta-
mos divididos, fragmentados. Sabemo-nos a ca-
minho mas no exactamente onde estamos na
jornada. A condio epistemolgica da cincia
repercute-se na condio existencial dos cientis-
tas. Afinal, se todo o conhecimento autoconhe-
cimento, tambm todo o desconhecimento auto-
desconhecimento.