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El informe de Caxias al Emperdor

LUIS ALVES DE LIMA E SILVA, EL MARQUS O DUQUE DE CAXIAS,


MARISCAL DE LOS EJRCITOS IMPERIALES DEL BRASIL EN LA GTA.
A segn obrante en la Biblioteca, Archivo y Museo Mitre.

Esta carta deduce muchsimas cosas.


Hay que leerla, completamente, lentamente, toma como 1 hora aproximadamente
comprenderla.
Una vaga y pequea apreciacin:
1. Venancio Flores: oportunista, que sin drama alguno estaba vendiendo el Uruguay al
Imperio del Brasil.
2. Bartolom Mitre: tema de Lpez, ya que si en aquel entonces, Paraguay quera tomar
Argentina, lo iba a hacer sin mucho problema. Mitre tena como plan final, anexar el
Paraguay y el Uruguay a su "Virreinato"...
3. De Urquiza:... un vendido. Inteligente Pedro II le compra 30 mil caballos de su
produccin, para la guerra, y con eso, el caudillo se queda en el molde y no colabora
con la posible alianza de las provincias argentinas con Paraguay, para la guerra.
4. Pedro II sigui el juego de Mitre, porque tena su propio objetivo: cansar y gastar las
tropas argentinas y uruguayas contra el Paraguay, y tomar luego toda Amrica del Sur
rioplatense, includa Argentina y Uruguay, obviamente Paraguay.

El informe de Caxias al Emperdor

DESPACHO PRIVADO DEL MARQUES DE CAXIAS, MARISCAL DE EJERCITO


EN LA GUERRA CONTRA EL GOBIERNO DEL PARAGUAY, A S.M. EL
EMPERADOR DEL BRASIL DON PEDRO II

Cuartel General en Marcha en Tuyucu 18 de Noviembre de 1867


Majestad.

Despus de besar respetuosamente la mano Imperial de V.M., paso a cumplir con su


augusta orden de informar a V.M. por va privada, de la situacin e incidentes ms
culminantes de los ejrcitos imperiales, y de manera precisa que V.M. me ha encargado.

No obstante el esfuerzo destinado en formar la conciencia de las tropas, de que el


lamentable acontecimiento de Tuyut fue favorable para nuestras armas, por tener el
pequeo resto de nuestras fuerzas en aquel campo restablecido la posesin de las
posiciones perdidas en manos del enemigo, durante el combate, tales han sido sus
efectos, como ya tuve la honra de informar a V.M., que es moralmente imposible
sofocar la profunda conmocin que ese deplorable acontecimiento produjo y an est
produciendo en nuestras tropas.

Los gloriosos e importantes acontecimientos que por su parte coronaron nuestras armas
en Vanguardia y nos dieron la ocasin de realizar la ejecucin de nuestro gran
pensamiento, de nuestra gran operacin militar y nuestro gran paso estratgico de sitiar
completamente al enemigo por agua y tierra, como el ms eficaz, el ms poderoso y el
nico medio de vencerlo, hacindole rendirse por falta de vveres, por falta de
municiones y por falta de todo recurso de que se provea con su comunicacin con el
resto del pas, ha servido, no hay duda, de un admirable y prodigioso estmulo para
nuestras fuerzas. Despus de cortar la lnea telegrfica en su curso desde Villa del Pilar,
despus de tener cortada la comunicacin terrestre del enemigo, sobre la parte oriental
del ro Paraguay, y llegar hasta la margen izquierda de este ro y establecido en un punto
de la fuerte batera, de nuestros mejores caones, como tengo oficial y particularmente
informado de todo eso a V.M., era natural que hubiese un gran y universal regocijo en
todo el Ejrcito, en que participamos, al ms alto grado, sus jefes, porque creamos,
ciertamente, que no ms de cuatro o seis, y cuando mucho, ocho o diez das, seran
nicamente necesarios para que Lpez se rindiese incondicionalmente con todo su
ejrcito.

El contraste de Tuyut fue adormecido por esta inesperada y felicsima perspectiva; pero
me es pesaroso tener que informar a V.M. que si grande fue la esperanza, el nimo y la
satisfaccin de los ejrcitos imperiales del que tengo la gran honra de ser su comandante
en jefe y en grado an mucho mayor fue su creciente desilusin y su desmoralizador
desaliento, cuando se vio por hechos prcticos de lamentables efectos y consecuencias,
que el enemigo no solo conserva su vigor, despus de tantos das de cerrado sitio, sino
que, burlando nuestras esperanzas y nuestros medios, abri un camino grande y largo de
comunicacin por la parte del Chaco, que se encuentra protegido y fuera del alcance de
nuestras armas.

Un estratega europeo, un militar cualquiera que conozca el arte de la guerra, opinar, sin
duda, que enviemos nuestras fuerzas al Chaco para que nos apoderemos de esa nueva
va de comunicacin del enemigo; pero aquel que estuviese en el teatro de la guerra,
aquel que estudiase y sintiese las operaciones y los acontecimientos existentes en ella,
estoy persuadido que dir lo que digo: que esa operacin es de todo punto de vista
imposible, apoyado en los siguientes fundamentos.

Todos los encuentros, todos los asaltos, todos los combates existentes desde Coimbra y
Tuyut, muestran y demuestran, de una manera incontestable, que los soldados
paraguayos estn caracterizados por una bravura, por un arrojo, por una intrepidez y por
una valenta que raya a la ferocidad, sin ejemplo en la historia del mundo.

Cuando esos soldados eran reclutas, esas cualidades ya las tenan y se haban adiestrado
de una manera sorprendente. Hoy esos soldados renen a esas cualidades la pericia
militar adquirida en los combates; su disciplina proverbial de morir antes que rendirse y
morir antes de caer prisioneros, porque tienen esa orden de su jefe, haba aumentado por
la moral adquirida, es necesario decirlo, porque es la verdad, en las victorias, lo que
viene a formar un conjunto que constituye esos soldados en un soldado extraordinario,
invencible, sobrehumano.

Lpez tiene tambin el don sobrenatural de magnetizar a los soldados, infundindoles


un espritu que no se puede explicar suficientemente con las palabras: el caso es que se
vuelven extraordinarios, lejos de temer el peligro, enfrentando con un arrojo
sorprendente, lejos de economizar su vida, parece que buscan con frentico inters y
ocasin de sacrificarla heroicamente y venderla por otra vida o por muchas vidas de sus
enemigos. Todo eso hace que, ante los soldados paraguayos, no sean garanta la ventaja
numrica, la ventaja de elementos y las ventajas de posicin: todo es fcil y accesible
para ellos. A estas circunstancias que son de inestimable importancia, se une un
fenmeno verdaderamente sorprendente. El nmero de los soldados de Lpez es
incalculable, todo clculo a este respecto es falible, porque todos los clculos han
fallado. Lpez tiene un gran nmero de fuerzas en su cuadriltero de Paso Puc; tiene
fuerzas fuera de esas posiciones; tiene fuerzas en el interior de la Repblica; tiene
fuerzas en el Alto Paraguay; tiene fuerzas estacionadas en varios campamentos como
Asuncin, Cerro Len y otros, y tiene fuerzas en el Chaco: y todas esas fuerzas son una
misma en su valor, en su entusiasmo y su disciplina y moral; y todas esas fuerzas no son
de soldados sin armas, ni de armas sin soldados, sino de fuerzas tanto al N. como al S.;
aqu y en todas partes, ayer y hoy ya se han experimentado. Esas fuerzas tampoco son
de hombres desnudos y hambrientos, sino de hombres, no obstante, mal vestidos,
robustos, de soldados que sean de nueve palmos o de cinco, todos son uno.

Vuestra Majestad, tiene a bien encargarme muy especialmente del empleo del oro, para,
acompaado al sitio, solucionar la campaa del Paraguay, que viene hacindose
demasiado larga y cargada de sacrificios y aparentemente imposible por la accin de las
armas, pero el oro, Majestad, es recurso ineficaz contra el fanatismo patrio de los
paraguayos desde que estn bajo el mirar fascinante y el espritu magnetizador de
Lpez. Y es preciso convencerse, pues ser crasa necedad mantener todava lo contrario,
que: los soldados, o simples ciudadanos, mujeres y nios, el Paraguay todo cuanto es l
y Lpez, son una misma cosa, una sola cosa, un solo ser moral e indisoluble; lo que
viene a dar como resultado que la idea proclamada de que !a guerra es contra Lpez y
no contra el pueblo paraguayo, no solo es asaz quimrica, sino que, comprendiendo ese
pueblo de que Lpez es el medio real de su existencia, se comprenda tambin que es
imposible que Lpez pueda vivir sin el pueblo paraguayo, y a ste sea imposible vivir
sin Lpez, y es aqu Majestad, un escollo insuperable, un escollo que por s mismo
quiebra y repele el verbo de la guerra al Paraguay, en la causa y en los fines. Y es aqu
lo que muestra la lgica de que es imposible de vencer a Lpez, y que es imposible el
triunfo de la guerra contra el Paraguay; porque resulta insostenible de que se hace contra
Lpez, y que en vez de ser una guerra que apunte hacia la meta de legtimas
aspiraciones, sea una guerra determinada y terminante de destruccin, de
aniquilamiento. Esto muestra, incuestionablemente, que si no tuviramos doscientos mil
hombres para continuar la guerra al Paraguay, habramos en caso de triunfo, conseguido
reducir a cenizas la poblacin paraguaya entera; y esto no es exagerado, porque estoy en
posesin de datos irrefutables que anticipadamente prueban que, si acabsemos de matar
a los hombres, tendramos que combatir con las mujeres, que reemplazarn a stos con
igual valor, con el mismo ardor marcial y con el mpetu y la constancia que inspiran el
ejemplo de. los parientes queridos y nutre la sed de venganza. Y sera admisible un
posible triunfo sobre un pueblo de esa naturaleza? Podemos, acaso, contar con
elementos para conseguirlo, y si an lo consiguisemos, cmo lo habramos
conseguido? Y, despus qu habramos conseguido? Cmo habramos conseguido, fcil
es saber, tomando por exacto o infalible antecedente del tiempo que tenemos empleado
en esa guerra, los inmensos recursos y elementos estrilmente empleados en ella; los
muchos millares de hombres tambin estrilmente sacrificados en ella; en una palabra,
los incalculables e inmensos sacrificios de todo gnero que ella nos cuesta; y si todo eso
no haya dado por resultado ms que nuestra abatida situacin, cunto tiempo, cuntos
hombres, cuntas vidas y cuntos elementos y recursos precisaremos para terminar !a
guerra, esto es, para convertir en humo y polvo toda la poblacin paraguaya, para matar
hasta el feto del vientre de la mujer y matarlo no como un feto, aunque como un adalid.
Y lo que tendramos conseguido, tambin es difcil decir: sera sacrificar un nmero
diez veces mayor de hombres de lo que son los paraguayos; sera sacrificar un nmero
diez o veinte veces mayor de mujeres y nios de lo que son los nios y mujeres
paraguayas; sera sacrificar un nmero cien mil veces mayor de toda clase de recursos
de lo que son los recursos paraguayos; sera conquistar no un pueblo, pero un vasto
cementerio en que sepultaramos en la nada toda la poblacin y recursos paraguayos y
cien veces ms la poblacin y recursos brasileos. Y qu seramos sobre un vasto
cementerio? Seramos los sepultureros que tendran que enterrar las cenizas de nuestras
vctimas, que responder a Dios y al mundo de sus clamores; y ms que esto,
desaparecida la poblacin paraguaya, desaparecida la nacin paraguaya y desaparecida
en proporcin equivalente la poblacin brasilea, quin sera, sino, nica y
exclusivamente el Brasil, el responsable delante de las naciones extranjeras de los
inmensos daos causados con esta guerra y a sus sbditos? Y exhausto de recursos y de
poblacin el Brasil, cmo responder a estas deudas sino con sus vastos territorios: Qu
haran las naciones extranjeras, an con el mejor derecho de lo que hicieron las naciones
brbaras sobre el Imperio Romano? Qu derecho y qu prctica internacional alegara
en su apoyo el Brasil cuando se encontrase sepultando sobre una fosa de una nacin
soberana y de s mismo, hara mucho menos que el Imperio Romano, que delante de los
brbaros se encontr como un cuerpo helado y fro, el Brasil ante las poderosas
naciones extranjeras se encontrar como una planicie con entraas de oro y diamantes.
No habra una sola nacin europea, como no habra una sola nacin americana, que no
se aliste y forme en las filas de esa revolucin reparadora, y es para no dudar que
nuestros aliados de hoy, el Estado Oriental y la Repblica Argentina, que no se han
sacrificado tanto como pretendamos y habamos deseado, reuniran sus restos,
formando un cuerpo unido y compacto, ponindose al frente de esa desesperada
expedicin sobre el Brasil, reclamando tambin, no solo los territorios de que se les ha
despojado, sino hasta los mismos gastos y todos los daos y perjuicios causados por la
guerra.

Pero, como en el cuadro que dejo trazado y se destacan dos acontecimientos


inesperados, y de los menos esperados y no premeditados efectos de la guerra; y que,
por tanto, lejos de tomar parte, contradice extremada y abiertamente el risueo
repertorio de felices resultados que esperbamos de ella, basados en la gran facilidad de
triunfar sobre el Paraguay, que no encontraramos resistencia alguna que nos detuviese
en nuestra marcha triunfal un solo minuto y que como Csar sobre Farnaces en el Asia,
diramos a V. Majestad lo que l dijo al Senado Romano "Vini, vidi vici", cmpleme
informar a V. Majestad, como me propuse, lo que es en s nuestra situacin y nuestros
elementos actuales para la guerra, suponiendo que ya tengo transmitido a V. Majestad de
una parte muy importante que es el conocimiento del enemigo contra quien
combatimos, y ojala hubisemos tenido de l siquiera una remotsima idea, en lugar del
cmulo de falsas y errneas apreciaciones que se han hecho de l.
Tengo dicho a V. Majestad que la operacin de pasar fuerzas al Chaco para apoderarnos
de la nueva va de comunicaciones del enemigo, y desde todo punto de vista, imposible,
ya por lo que dejo expuesto a V. Majestad, relativo al enemigo y tambin porque,
comprendiendo el enemigo la importancia vital de esa va, pondr todos los medios de
que es capaz para conservarla a cualquier costo; pondr todos los medios para colocarla
a cubierto de cualquier riesgo, y para eso cuenta con todos los elementos que podr
necesitar y, cuenta, adems, con el conocimiento del terreno de que nosotros carecemos
absolutamente, pues siendo un terreno jams transitado y, a su vez, apenas sabido pero
no conocido, nuestros baqueanos se encuentran totalmente inhabilitados para
suministrar la menor nocin de l y aunque ese esencialsimo e indispensable
conocimiento lo tuviremos, cmo hacer el pasaje de nuestras fuerzas? No tenemos
embarcaciones para eso y las embarcaciones tendran que ser acorazados; el ro es
caudaloso y las mrgenes occidentales son baados, terreno falso, carrizados y
enraizados montes y el pasaje de nuestras fuerzas, podramos efectuarlas sorprendiendo
o burlando la vigilancia del enemigo, impunemente? Imposible: el enemigo, en su radio
de actividad, rene una vigilancia superior a toda idea, y estoy en la verdad que ninguno
de nuestros movimientos, sean ellos ejecutados de da o de noche, escapan a su
observacin, lo que circunscriptamente hara sumamente peligrosa una expedicin
rodeada de tan serias desventajas; y an en el caso de que pudisemos efectuarla, qu
fuerzas dispondramos para ello? No solamente correramos un eminente peligro de que
sucediese lo de Tuyucu, un contraste de mayores proporciones y de ms fatales
consecuencias que lo de Tuyut, por la simple razn de que nuestras posiciones
quedaran sumamente debilitadas por la falta de hombres; y entonces no solo se perdera
Tuyucu, sino que tambin se perderan las fuerzas enviadas al Chaco, que quedaran
aisladas, cortadas y a merced del enemigo, sujetas a toda clase de penurias y
calamidades; en una palabra, se perdera todo; hay que adems tener en cuenta una
circunstancia de enorme peso, en nuestra consideracin, que es la cualidad de nuestras
tropas. Perdida la esperanza de que el enemigo se rind iese sin condiciones despus de
haber cerrado el sitio hasta la margen izquierda del ro Paraguay y despus de conocer
la nueva va de comunicacin abierta y usada por el enemigo, no se oculta a la vista ni
del ms miope de nuestros soldados que: despus de una campaa de tres aos, plena de
toda clase de privaciones y penurias, cribada de contrastes, en que todas las risueas
esperanzas se cambiaron por amargas y profundas decepciones; y cuando se confiaba
estar al tan esperado final de ella, se abre una nueva campaa cuyo fin se pierde detrs
de los horizontes de las borrascas que la amenazan. Esta idea que es hija de la realidad
engendrada en los hechos, que es firme e ineludible, no cree V. Majestad, procediendo
con buen raciocinio, que sera ms que suficiente para atemorizar, para alejar, para
asustar y espantar tambin a los soldados ejemplares de Napolen I, y que les hara caer
las armas de las manos si es que no se pronunciaran en abierta conspiracin?
Ciertamente que s, porque no hay razn y menos derecho alguno para poner a tan dura
prueba al hombre, y tanto ms a un buen sbdito en una guerra, no de defensa, que
puede ser con justicia indefinida, pero en una guerra de agresin, en una guerra de mera
ofensa, cuyo final est sujeta al agresor y por cuya razn cae sobre l la responsabilidad
del tiempo y de los acontecimientos. Y si esto an debera de ocurrir con los soldados
que tengan cubierto el mundo en sus armas y que guiados por un gran Capitn
marchaban de victoria en victoria, juzgue V. Majestad lo que debe pasar con nuestras
tropas. Nuestras tropas virtualmente opuestas a la milicia y a la carrera militar, encara a
los sufrimientos, disciplina y peligros que le son inherentes; nuestras tropas, que el amor
a los gozos de familia es superior y dominante a todo otro sufrimiento es que hoy se
encuentran a millares de leguas de esos gozos y mucho ms an distantes todava de la
esperanza de volver a ellos; nuestras tropas que sin antecedentes, sin predisposicin y
sin hbitos militares, s tendrn que arrojarse .de frente a una campaa de ms
sacrificios, de ms sangrientas y formidables batallas, y todas funestas, de cuntas en la
Amrica y en Europa presenta la historia contempornea; nuestras tropas que
abandonan por la accin de la fuerza sus queridos lares y se lanzan a remotos climas, y
un clima que por s solo es bastante para combatirlas y consumirlas, como ha sucedido;
nuestras tropas que antes de ser soldados han sido diseminadas o destrozadas por las
armas enemigas o la peste; nuestras tropas, que se componen de reservas de nios y
ancianos; que han venido a impregnarse de la desmoralizacin de los que con la muerte
han conducido su carrera y que debajo del constante azote del enemigo, no consiguen
respirar ms que el pestilente aire de la desesperacin; nuestras tropas, mezcladas con
tantos extranjeros, muchos sin patria, como los franceses, ingleses, austriacos, suizos,
prusianos, italianos, norteamericanos, etc. y otros trayendo su patria como los
argentinos y orientales, sin aspiracin legtima alguna en favor de la causa del Imperio,
y generalmente todos ellos, corrompidos y por dems antipticos a los sbditos
brasileos, y viceversa; nuestras tropas que no han tenido en su frente ms que ruinas,
montones de cadveres y crudas derrotas en que inspirarse y que, al final se encuentran
reducidas ya materialmente a una quinta parte de lo que fueron y moralmente a una
quincuagsima parte. Cree, V. Majestad, por ventura que con ellas puede continuarse la
campaa del Paraguay, que podr triunfar sobre el Paraguay, o cree, como creo yo, que
no sern capaces de sostenerse en nuestras posiciones fortificadas en caso de que el
enemigo nos haga un ataque? Pues, en la verdad, si nuestras mejores tropas y nuestras
enteramente excelentes fortificaciones de Tuyut, que no sirvieron sino de juguete a
unas pocas fuerzas paraguayas, porque realmente las deshicieron, apoderndoselas,
incendiroslas e hicieron de ellas cuanto quisieron, causndonos inmensos e irreparables
males y prdidas, qu no habr de esperar de un ejrcito vencedor sobre nuestras tropas
y dentro de posiciones muy inferiores a las de Tuyut?

Algo ms, Majestad: la alianza con el General Flores y el General Mitre, supona el
concurso de fuerzas argentinas y orientales, y en buena hora ellas serviran moralmente
o tendran por objetivo hacer segura y tranquila la consumacin de los fines de V.
Majestad sobre el Paraguay, y materialmente aniquilar y destruir el elemento militar
argentino y oriental, para cuando las armas imperiales triunfantes sobre el Paraguay
convergiesen sobre la Repblica Argentina y la Oriental, stas se encontrasen sin
hombres, sin soldados, sin nada que pudiese oponerse a los deseos de V. Majestad,
anexndolas al Imperio con toda facilidad; servirn como era consecuente de carne de
can, de pasto para los combates; las fuerzas argentinas y orientales estaban siempre
en la vanguardia, sufran la peor parte y por ltimo se acabaron volvindose apenas un
pequeo resto, y resto pernicioso. De los orientales ya no tienen metido en el ejrcito de
V. Majestad un solo hombre; y de los argentinos, si bien han venido algunos, han venido
con el espritu de revuelta y anarqua, de un espritu claramente manifiesto de oposicin
a la guerra, de hostilidad a la causa imperial y de simpata a la del enemigo. As es,
pues, si para llegar a los fines de V. Majestad deseara de dejarse de cuantos argentinos y
orientales viniesen al campo de la guerra para resguardar con su vida a los sbditos de
V. Majestad, hoy se presenta una alternativa funesta de dos caras: si vienen, vienen a
infiltrar su desmoralizado espritu, su espritu de oposicin y si no vienen, las fuerzas
brasileas tendrn que sufrir inmediatamente los efectos de las armas, como ya ha
ocurrido en muchos encuentros, desde Tuyut y despus de Tuyut. Ya en las pocas
fuerzas argentinas que existen, hubo en estos das un comienzo de motn que fue
sofocado, pero creo que el fuego no se extingui y precisamente no naci en esas
fuerzas sino que vino de la Repblica Argentina y all tiene su foco; lo que me hace
temer que de un momento a otro, reviente una sublevacin que ser de todos modos
funesta, porque dar lugar a un combate entre las tropas argentinas y brasileas; el xito
de nuestra parte se hace dudoso, porque, en buena hora, nuestras fuerzas sern
superiores en nmero a las argentinas, stas, con el arrojo que caracterizan a las
conspiraciones, con las ventajas de poder tomar las mejores posiciones de apoyo y con
el amparo que en todo caso podr encontrar el enemigo, esto es, si no .fuese su eficaz
proteccin, nuestras fuerzas se encontraran envueltas en una difcil y sumamente crtica
situacin. Mis serios temores en ese sentido me han hecho concebir la idea de colocar
en la vanguardia a este resto de fuerzas argentinas para que, si el enemigo nos ataca,
perezcan ellas como por acaso entre dos fuegos, como hemos hecho en muchas
ocasiones anteriores; y en caso de conspiracin, queden nuestras fuerzas aseguradas en
sus posiciones y asegurada tambin su retaguardia; no obstante, por otra parte, estas
fuerzas rebeldes que estn contagiadas ya de la idea prctica de la conspiracin que
pulula en todas partes de la Repblica Argentina contra la causa imperial sobre el
Paraguay, porque el misterio retir sus vendas y las consecuencias ya comienzan a
sentirse y temerse, qu harn en la vanguardia? Nada ms natural que conjeturar, sino
que se pondrn de acuerdo con el enemigo, franquendole sus posiciones en caso de un
ataque a nosotros, incorporndose y operando conjuntamente sobre el ejrcito brasileo;
o se pasen simplemente al enemigo debajo del expreso pacto que garantice sus vidas y
sus actos pasados. Ya ve V. Majestad que la alianza con el General Mitre y el General
Flores hoy ya no existe en cuanto a las condiciones en las propuestas; y que si de alguna
forma algo se cumpli por la desaparicin de ms de veinte mil argentinos y ms de
ocho mil orientales, hoy que estos ya no vienen al campo de guerra y van aumentando
los peligros que nos cercan, parece de extrema conveniencia que los ejrcitos de V.
Majestad queden estrictamente reducidos a sus sbditos brasileos; pero si esto se hizo
as, no tendremos, por lo que dejo expuesto a V. Majestad, ni como sostener la campaa,
ni la guerra contra el Paraguay y corremos el peligro de que a un golpe del enemigo
desaparezcan de sobre la tierra los ejrcitos de V. Majestad, y entonces, qu ser del
Imperio? V. Majestad debe pensarlo muy bien.

No se oculta, a primera vista, que mis precedentes observaciones resultan como


corolarios en relacin directa de la frustracin de la operacin ejecutada con el fin de
sitiar completamente al enemigo y hacerle por medio del hambre, rendirse
incondicionalmente. Pero hay otras consideraciones no menos serias que parten de esa
misma operacin y que me permito exponerlas a las ilustradas vistas de V. Majestad.

En justa apreciacin del poder extraordinario, moral y materialmente hablando, del


enemigo, probado en los muchos contrastes que activa y pasivamente han sufrido
nuestros ejrcitos, es que lo hemos reducido a la posible formacin compacta y
abandonando la idea de seguir adelante, por la propia seguridad, empleamos todos los
medios de estricta defensa en que se han agotado todos los medios y la inteligencia de
los numerosos ingenieros enviados por Vuestra Majestad.

Vuestra Majestad tuvo la bondad de hacerme conocer cuan triste y aflictiva era nuestra
situacin de manera general. Que la alianza haba dejado de existir de hecho, mientras
era manifiesta, sostenida y vigorosa la oposicin del pueblo de las Repblicas Argentina
y Oriental a ella; y que, para calmarla o disfrazarla, ha sido necesario usar del nico
medio, de prometerle la cesacin de la guerra y una prxima paz honrosa; pero que,
siendo esa contradiccin a los vastos fines del Imperio, Vuestra Majestad apenas
utilizaba esa embriaguez embargadora de esos pueblos para activar la guerra, ya que
acreditaba que el enemigo al fin tendra que rendirse y con su rendicin todo se habra
alcanzado. Que los cofres estaban exhaustos; que la deuda era inmensa y ya
comprometa la tranquilidad del Imperio; que las Cmaras haban resistido abiertamente
a aumentarlas, y que el gobierno pueda contraer nuevos emprstitos; y negndose
tambin a admitir ms emisiones de ttulo de crdito nacional; que por ese lado se haca
casi imposible la continuacin de la guerra por ms tiempo.

Que sintiendo los contrastes de la guerra y sus desastrosos efectos, que haban mudado
diametralmente su apariencia de fcil y breve a la de penosa e imposible, los gobiernos
extranjeros que haban consentido en inducir pblicamente a sus ciudadanos en sus
mismas plazas, calles y puertos, hoy ellos negaban y tambin protestaban contra esos
actos; y que los mismos extranjeros, que por ambicin de oro, fcilmente abdicaban de
su nacionalidad y de sus derechos y engaados venan de todas partes a ingresar en los
ejrcitos imperiales, hoy ya no haba medios posibles para seducirlos, y que por tanto
nuestros ejrcitos se encontraran en el futuro privado de ese valioso contingente. Que
en cuanto a nuestros sbditos, desde las Cmaras generales de los gobiernos de
Provincias y hasta la ltima choza en los montes, sostenan, una vigorosa oposicin a la
guerra, todo envo de contingentes a ella. Que V. Majestad, sobreponindose tambin al
derecho constitucional, haba allanado todas las garantas que ste proporcionaba al
pueblo brasileo, y haba ordenado la aprehensin capciosa y coercitiva de hombres,
reclutando por este medio, a padres de familia, a ancianos y a toda clase de trabajadores
y artistas y hasta nios, para encarcelarlos y mandarlos a nuestros ejrcitos; pero que en
Pernambuco, en Baha y en casi todas las provincias del Imperio ocurrieron
sublevaciones armadas, destruccin de crceles y manifiestas conspiraciones contra esos
medios violentos y anticonstitucionales, con marcada tendencia de una abierta oposicin
a la guerra, y que amenazando muy seriamente la unidad del Imperio, haba Vuestra
Majestad, para aquietar el espritu pblico, hacer lo que hizo con la Repblica Argentina
y Oriental: prometido la paz prxima y algo ms, que ya no marchara un solo brasileo
a la guerra. Que, por estas razones y otras no menos capitales que dejo de mencionar,
con lo relativo a algunas repblicas sudamericanas, los ltimos sucesos de Mxico con
el Emperador Maximiliano y los Estados Unidos del Norte, V. Majestad haba tenido
por bien comunicarme su indeclinable resolucin, en consideracin a mi
responsabilidad, de salir de nuestro plan de defensa; pero que sin abandonarlo, active
mis operaciones hasta llegar al rio Paraguay y cerrar all el sitio al enemigo por agua y
por tierra para alcanzar el deseado objetivo de hacerlo rendirse sin condiciones.
Esa operacin se efectu en lo que a nosotros nos toca y mi responsabilidad, same
permitido decir respetuosamente a V. Majestad, est a salvo. Pero esta operacin,
adems de lo ya dispuesto, nos tiene colocado fatalmente en una nueva y peligrossima
situacin.

Nuestros ejrcitos han disminuido y disminuyen considerablemente por los contrastes


blicos, por las pestes, entre las cuales se destaca el clera. Que en todos los cuerpos de
nuestros ejrcitos y Armada, y en nuestros hospitales hasta lo que tenemos en
Corrientes, hace diaria y espantosa mortandad. Nuestros recursos de boca tambin se
han tornado tan difciles y escasos que mantienen a nuestros ejrcitos en una mala e
insuficiente alimentacin. Las deserciones son continuas, considerables y no habr
cmo contenerlas. Y en este estado que hemos salido de nuestro plan de defensa y
extendido hasta llegar a lo imposible nuestra lnea; habiendo la misma escasez de
hombres y la naturaleza del terreno, nos vimos en la necesidad de fraccionar nuestro
poder militar en siete contingentes: la 1 - que es la Divisin acorazada que qued en
Humait y Curupayty; la 2 - Divisin no acorazada, que est acantonada desde abajo de
Curupayty hasta Itapir; la 3 - los esclavos, restos de la Divisin del Ejrcito que se
salv el 3 de noviembre prximo pasado en Tuyut; la 4 - Divisin que est sobre mis
inmediatas rdenes en este lugar de Tuyucu; la 5 - Divisin que se ocupa del
transporte de ganados, vveres y municiones de Tuyut a este punto; la 6 Divisin de
Vanguardia situada entre este punto y el de Tayy, y que tambin se ocupa de transportes
de municiones de boca y de guerra a Tayy y la 7 - Divisin de Tayy. Estas fracciones se
encuentran aisladas y apenas protegidas entre s, y muchas de ellas hasta en difcil y
costosa comunicacin. Circunstancia que presenta al enemigo y facilidad de hacer con
cualquiera de ellas o lo que hizo con la mejor fortificada que era la de Tuyut. Por mi
parte, debo francamente manifestar a V. Majestad que mis temores crecen de momento a
momento, como de momento a momento decae nuestra situacin y se alienta al del
enemigo, de que ste, repentinamente d un asalto a las posiciones que ocupo con la 4
Divisin de nuestros ejrcitos; y si tal sucede, no es posible responder del resultado,
pues ya tengo visto y experimentado que los soldados de Lpez no slo son invencibles,
sino que son irresistibles. Si fuesen destruidas, que el cielo no permita, nuestras
posiciones de Tuyucu, habramos perdido el punto cntrico o centro de gravedad, el
corazn de toda nuestra lnea: sera perdida infaliblemente la 6 Divisin que quedara
cortada y sin apoyo alguno; quedara perdida y perdida por rendicin, la 7 Divisin de
Tayy y las dems Divisiones, excepto la acorazada que se encuentra imposibilitada de
subir o descender, entre Humait y Curupayty sera obligada a abandonar sus
posiciones; y los dems de este aciago porvenir, V. Majestad puede medir.

Los peligros que cercan la situacin del Ejrcito y Armada de Vuestra Majestad en el
Paraguay, no es posible narrarlos detalladamente sin caer, quien lo haga, en la sospecha
de que se encuentra dominado de un gran miedo, que est atemorizado y acobardado,
pero confo que V. Majestad, haciendo justicia a mis antecedentes y mis sentimientos,
no encontrar en esta exposicin sino rasgos de lealtad y probidad, de amor a la suerte
del Imperio de Vuestra Majestad.

Debo an agregar sobre este punto dos palabras ms, por lo que me atrevo a llamar no
menos seriamente la atencin de V. Majestad.
Hace algn tiempo que estoy haciendo notar ciertos incidentes desagradables y
sensibles en nuestros ejrcitos, que inspiraban recelos de que el enemigo tuviese en ellos
alguna parte. Ese gnero de incidentes han sido advertidos ms frecuentes y ms graves
desde que pisamos Tuyucu. Ms frecuentes y ms graves an desde que nuestra 7
Divisin se encuentra en Tayy; y mucho ms frecuente y ms grave an a medida que
avanzamos.

Es un hecho que, habiendo ms lneas nuestras de fortificaciones, haya ms cuerpos


avanzados de grandes retenes y sus detalles, en vigilante observacin del enemigo, que
se han establecido uniformemente en todas las fricciones de nuestro ejrcito,
cuadruplicados cordones de puestos, tam bin de observaciones y vigilancia; pues
Majestad, a travs de todos estos medios, ni dejan de haber los que pasan al enemigo, ni
dejan de existir desertores por todas las panes y lo que es ms, han ocurrido robos de
ganado en cantidad considerable, han habido incendios en el interior de nuestros
campamentos que revelan el punto casi infalible que, en el interior de nuestros cuerpos,
e! enemigo tiene considerable nmero de cmplices que conspiran constante y
secretamente contra nuestra causa y en su favor, lo que nos hace temer mucho
prudentemente que de un momento a otro haya acontecimientos funestos y
desgraciados, cuya extensin no puede calcularse, o que reviente una rebelin en favor
del enemigo, que estar siempre activo en protegerla, y cuyos resultados, sern fatales y
funestos.

Vuestra Majestad, no dudo, habr de ver que veo a travs de esa situacin: de que
nuestros ejrcitos, en cuanto a su organizacin, que es, en general, la combinacin de
elementos constitutivos de los mismos ejrcitos, basada en los intereses militares,
polticos y econmicos del pas; y que tuvieron por objeto especial: garantizar la
seguridad interna y externa del pas, desarmando a sus enemigos; sostener y defender
as instituciones patrias; desagraviar el honor nacional y mantener los derechos del
Estado en sus relaciones con las otras potencias, han dejado de existir. Como han dejado
de existir como el medio poderoso y nico de sustentar la guerra contra el Paraguay y de
llegar a los fines del Gobierno Imperial en ella.

No solo es pesaroso decrselo, sino un cuerpo que contiene las flagrantes infracciones
del derecho pblico interno del Imperio; un cuerpo, que lejos de salvar el honor y
sustentar sus intereses y la deshonra y el poder en inminente peligro; y es un cuerpo que
lejos de prometer la consecucin de los fines de la guerra, compromete la vitalidad del
Imperio y engrandece al enemigo, enalteciendo su fama que ya tiene subido a un grado
eminentsimo y que, sin ms accidentes que el hecho de su resistencia por tanto tiempo,
es bastante para que ante el mundo, ante la historia, ante nosotros mismos y para s
mismo, aprecie una gran victoria ganada en cada hora, en cada minuto, en cada instante,
es victoria, Majestad, sobre nosotros, sobre el Imperio, sobre la Alianza y sobre nuestros
recursos.

Extraar tal vez a V. Majestad, que en mis apreciaciones y en mis datos, se hayan
guiado independientemente de nuestra Armada; pero si lo tengo hecho es porque ella no
influy de manera alguna para mejorar nuestra situacin y antes, lo contrario, para
empeorarla; pero pasar a ella.
La escuadra ha jugado y juega an importante su papel de bloquear los ros Paran y
Paraguay en sus desembocaduras y privar de toda comunicacin a! enemigo, tambin
con las naciones neutrales; pero la Escuadra, no obstante en combinacin inmediata con
el Ejrcito, jams adelant una pulgada en las operaciones de la guerra. La divisin
acorazada de la Escuadra pas Curupayty para operar conjuntamente con el Ejrcito
sobre Humait; pero quedando en su pasaje de Curupayty, inutilizada para afrontar las
fortificaciones de Humait, tuvo que detenerse, escondindose de los fuegos de
Curupayty como de Humait. El primer efecto fue frustrar el plan de ataque sobre el
enemigo; el segundo, se deterioraron nuestros mejores navos acorazados; el tercero,
que quedan sin accin y bloqueada, y el cuarto, dar lugar al enemigo que haga en todo
punto inexpugnables las fortificaciones de Humait; pues lo mismo que stas no
hubiesen absolutamente existido, no hubiesen tenido un solo can, un solo torpedo,
una sola corriente, en cuatro meses ya haba con su actividad proverbial, ms que
sobrado y suficiente tiempo para crear fortificaciones, para establecer todo gnero de
obstculos y hasta para cerrar de paredes de hierro el ro. La Divisin acorazada, pues,
nuestra Escuadra, queda inutilizada, queda impotente no solo para ascender afrontando
los peligros de Curupayty, que si antes se afrontaron con gran dao para nosotros, hoy
no podr hacerse sino con inminente peligro de perderse ante ella nuestra Divisin
acorazada. Esto sera sin duda, el mejor de los resultados en perspectiva, pues an temo,
y temo seriamente, que Lpez, que todo puede con sus soldados, haga abordarla y la
tome como prisionera; y entonces todo y todo estar perdido, y hasta no vera distante el
peligro de ser bombardeada la Capital del Imperio. Entonces todos nuestros planes
sobre las Repblicas Argentina y Oriental, y las dems repblicas sobre el Amazonas,
quedarn frustrados y frustrados para siempre.

Ante este cuadro, diseado con el pincel de la verdad y la tinta de una saludable razn,
como dirigido por los pursimos sentimientos de amor a V. Majestad y al Imperio, qu
camino nos toca seguir, cul paso nos cumple dar? Yo no veo otro. Majestad Imperial,
que el de hacer la paz, y hacerla cuanto antes, con Lpez. Con la paz tendremos
equilibrado en su manifestacin moral nuestra causa, con la paz tendremos a salvo los i
estos de nuestros ejrcitos y nuestra Armada; con la paz tendremos a salvo el Imperio;
con la paz tendremos conservada nuestra actitud d; un mejor tiempo para llevar adelante
y con los otros medios a las pretensiones imperiales sobre las repblicas americanas,
con la paz conservaremos nuestra ascendencia sobre las Repblicas Argentina y
Oriental, por razn de los compromisos que el General Mitre y el General Flores han
contrado con el gobierno de V. Majestad y por razn tambin de la aumentada deuda de
estos pueblos con el Imperio.

Un punto de fcil solucin que me resta an mencionar a V. Majestad, y esto es lo que


se refiere a nuestros aliados. Cuando al General Flores se le haba retirado ex-abrupto
del campo de la guerra y no concurrido con un solo hombre, claro es que no tiene
derecho a gestin alguna sobre los actos de V. Majestad en la solucin de la cuestin;
debiendo considerarse por todos los acatamientos, como un miembro pasivo de las
deliberaciones de V. Majestad.

Y en cuanto al General Mitre, despus de su obstinado empeo en hacer prevalecer su


personalidad de acuerdo con el tratado del lo. de Mayo, est convencido que sin pueblo
y sin soldados debe no solamente someterse a cuanto V. Majestad haga por bien
disponer, sino ms an, de ser las armas imperiales a las que debe concurrir buscando el
nico amparo que debe buscar. El General Mitre est resignado plenamente y sin
reservas a mis rdenes; l hace todo cuanto le indico, como ha estado muy de acuerdo
conmigo, en todo, hasta a que los cadveres colricos sean lanzados desde la escuadra,
como de Itapir a las aguas del Paran, para llevar el contagio a las poblaciones
ribereas, principalmente las de Corrientes, Entre ros, y Santa Fe, que le son opuestas;
pero convencido de nuestra situacin y aunque con la paz queden nulas sus aspiraciones
de virreinato, comprende tambin que es razonable e imperioso abandonarlas, y que la
paz es el nico medio salvador de nuestra peligrosa situacin. El General Mitre est
tambin convencido que deben exterminarse los restos de fuerzas argentinas que an le
sobran, pues que de ellas no divisa sino peligros para su persona. Pero l espera,
finalmente, que por medio de la paz tendr satisfecho el clamor del pueblo argentino y
de sus tropas y que as habr podido terminar pacfica y honrosamente su presidencia y
que conservando la ascendencia de su partido, podr continuar trabajando en favor de la
idea que hoy quedar postergada y podr con el tiempo, pudiendo hacer valer su
influencia oficial para la eleccin del nuevo presidente, preparar e! pas y las cosas, con
el poderoso auxilio de V. Majestad, a los mismos objetivos de la Alianza, que esta vez
no se puede realizar. Si as no fuese y la guerra consumiere el tiempo bastante cono que
le resta de su perodo presidencial, si es que no fuese depuesto por la revolucin que
sigue triunfante y tomando mayores proporciones en las provincias del Norte,
seguramente, que su abatido partido caer por tierra, el partido nacional se encontrar
preponderante y en los trabajos electorales que ya habran comenzado, saldra sin duda
triunfante la candidatura de un Corifeo de ese partido, que el General Mitre teme mucho
que sea el General Urquiza; y el General Urquiza, Majestad, en buena hora haba
procedido favoreciendo con eficacia los fines de V. Majestad en la guerra al Estado
Oriental apoyando la conducta del General Mitre en cuanto a la Alianza, y cooperando
aunque disimuladamente pero poderosamente en la guerra actual contra el Paraguay y el
General Mitre y ya creemos que el General Urquiza tendr necesidad de buscar
garantas de su posicin en el mismo partido nacional; y si la Repblica Argentina en
general as como el Estado Oriental, les son antipticas a la Alianza de la guerra al
Paraguay, a ese partido nacional le es odiosa; en cuanto al General Urquiza que cuando
ha necesitado del Brasil le sirve bien y cuando no, le huele mal, no ofrece vacilacin al
juicio que a l en la presidencia de la Repblica Argentina, le importar la rescisin de
la Alianza, la denuncia contra ella, que ser nada menos que la Alianza con el Paraguay
y la guerra contra el Brasil, que es para temer que no sea simplemente la de la triple
alianza de las Repblicas del Paraguay, Argentina y Uruguay sino de toda la Amrica,
inclusive la del Norte, pues todas estas repblicas, ms que las causas pendientes que
han tenido con el Imperio, no les faltarn pretextos que alegar; y as como el Gobierno
del Brasil en la guerra con el Estado Orienta! rechaz la mediacin del gobierno
paraguayo; rechaz el arbitraje de las naciones neutrales y rechaz todos los medios de
conciliacin, porque la guerra le prometa un triunfo fcil y seguro, la alianza americana
estar en el mismo derecho, autorizada, por esos notorios antecedentes, para lanzarse a
la guerra sin previa declaracin, sin manifestacin de motivos y de una manera
intransigente y de irrefrenable arbitrariedad, apoyada por el buen argumento de la
seguridad y la facilidad del triunfo; seguridad y facilidad infalibles, pues que el Imperio
se encontrara entonces absolutamente incapacidad para enfrentar por un solo da esa
guerra, que traer por resultado la desaparicin del Imperio cuyos territorios sern
recuperados por las repblicas limtrofes que fueron sus propietarias primitivas; otras
fracciones sern conquistadas y otras sern, con su poblacin, constituidas en varias
naciones independientes que abrazarn el gobierno democrtico y que hoy mismo
aspiran muchas provincias del Imperio y es natural en todas las asociaciones polticas
del mundo. A la sombra de esa guerra, nada puede librarnos de que aquella inmensa
esclavitud del Brasil del grito de su divina y humanamente legtima libertad; y tenga
lugar una guerra interna, como en Hait, de negros contra blancos, que siempre tiene
amenazado al Brasil, y desaparezca de l la escassima y diminuta parte blanca que hay.

Todas esas consideraciones y otras que an omito, por dejarla a la ilustrada


interpretacin de V. Majestad, me hacen insistir en la idea de la paz.

A la paz con Lpez, la paz, Imperial Majestad, es el nico medio salvador que nos resta.
Lpez es invencible, Lpez puede todo; y sin la paz, Majestad, todo estar perdido, y
antes de presenciar ese cataclismo funesto, estando yo al frente de los ejrcitos
imperiales, suplico a V. Majestad la especialsima gracia de otorgarme mi dimisin del
honroso puesto que V. Majestad me tiene confiado.

Entiendo cumplidos mis altos deberes, de Mariscal y Comandante en Jefe de los


Ejrcitos de V. Majestad, de leal sbdito de V. Majestad, de las calificadas dignidades
que me ligan a la casa imperial, y de mi lealtad de ciudadano, ruego a V. Majestad,
quiera dignarse recibir en buena hora mi exposicin privada.

Hago sinceros votos por la augusta vida de V. Majestad, por la excelente salud de la
familia imperial, y el acierto del Gobierno Imperial de V. Majestad.

Beso la Imperial Mano de V. Majestad.

El Marqus de Caxias