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ISLAS GALAPAGOS

Las islas Galpagos, constituyen un archipilago del ocano Pacfico ubicado a


972 km de la costa de Ecuador. Est conformado por trece islas grandes con una
superficie mayor a 10 km, seis islas medianas con una superficie de 1 km a 10 km y
otros 215 islotes de tamao pequeo, adems de promontorios rocosos de pocos
metros cuadrados, distribuidos alrededor de la lnea del ecuador terrestre. Cuenta con
una poblacin de 26 640 habitantes segn el censo del ao 2012.

Las islas fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1978 por la Unesco. El


archipilago tiene como mayor fuente de ingresos el turismo y recibe 200 000 turistas
al ao. Tambin se ha desarrollado el turismo ecolgico con el fin de preservar las
especies.

Al igual que la masa continental de Ecuador, el archipilago es atravesado por la lnea


ecuatorial, en su mayor parte por el norte de la isla Isabela. Galpagos es el segundo
archipilago con mayor actividad volcnica del planeta, superado nicamente por
Hawi.

Galpagos es conocido por sus numerosas especies endmicas y por los estudios
de Charles Darwin que le llevaron a establecer su teora de la evolucin por
la seleccin natural. Son llamadas, tursticamente, Las Islas Encantadas,
denominacin que se gan el archipilago en el siglo XVI por su grandiosa
biodiversidad de flora y fauna, heredando el nombre por generaciones.

Administrativamente, Galpagos constituye una provincia de Ecuador, conformada por


tres Cantones que a su vez son islas, las cuales son San Cristbal, Santa
Cruz e Isabela. El 12 de febrero de 1832, bajo la presidencia de Juan Jos Flores, las
islas Galpagos fueron anexadas a Ecuador. Desde el 18 de
febrero de 1973 constituyen una provincia de este pas.

Las islas Galpagos fueron descubiertas por casualidad el 10 de marzo de 1535,


cuando el barco del obispo de Panam Fray Toms de Berlanga se desvi de su
destino a Per, donde cumplira un encargo del rey espaol Carlos V para arbitrar en
una disputa entre Francisco Pizarro y sus subordinados tras la conquista del imperio
Inca.

COMO LLEGAR A GALAPAGOS

Va area

Diversas aerolneas comunican Galpagos con el continente, bien


desde Quito o Guayaquil. Las islas con aeropuerto internacional son Baltra y San
Cristbal, cuyo cdigo IATA es GPS y SCY respectivamente. Las aerolneas LATAM,
TAME, Avianca, presenta vuelos frecuentes a estas islas. Los costos por el tramo
Guayaquil con destino Islas Galpagos rodean los 400 dlares ida y vuelta.

En temporada baja los precios de los billetes de avin pueden rondar los 300-500
euros ida y vuelta. Un solo trayecto viene a costar 200 euros
aproximadamente. Usualmente se hace escala en Guayaquil por diversas razones de
seguridad.
Va martima

Los cruceros de varios das, en su mayora de lujo, que vienen a rondar una media
que no baja de los 3000 dlares, tienen la ventaja de que son los nicos que pueden
llegar a islas ms alejadas (Pinzn, Darwin, etc.) o a lugares inaccesibles de Isabela a
los que uno no puede acercarse de otra manera. Los costos en cruceros inician desde
los 3000 solares americanos. Estando ya en Islas Galpagos y con los precios Last
Minute en temporada baja podemos encontrare precios en cruceros desde los 1000
dlares americanos.

Ya estando en las Islas Galpagos, un Day Trip en lancha puede costarnos desde 110
dlares por persona desde Santa Cruz a Floreana, Seymour, Bartolome y Santa Fe.

Existen varias compaas de cruceros que ofrecen productos diferentes a lo largo y


ancho del archipilago. Los criterios de eleccin son variados:

Por actividad: los hay especializados en buceo, otros que combinan snorkel,
excursiones, kayak, etc
Por ruta y duracin: hay cruceros desde 4 a 15 das en funcin de lo que
quieras visitar. La ruta de 15 das permite visitar todas las islas: a menos das,
menos islas visitadas.
Por tipo de barco: se puede escoger entre navegar en barcos de vela, en
catamaranes o en
cruceros de ms o menos pasajeros. Desde barcos pequeitos de 6 pasajeros
hasta cruceros de 100 pasajeros.
Por precio: desde 120$ por da las opciones ms econmicas a 600$ por da
las ms lujosas.

DATOS DE INTERES

- Para entrar a Galpagos es necesario el pasaporte con el que se ha entrado a


Ecuador. La estancia mxima permitida en el pas es de 90 das.
- Cuando se va a tomar un avin desde Quito o Galpagos se debe pagar
previamente en el propio aeropuerto una tasa de control de trnsito de
Galpagos que tiene un coste de 20 dlares.
- Ya sea en Baltra o San Cristbal, es necesario abonar 100 dlares americanos
como cuota entrada al Parque Nacional. Para los nios de menos de 12 aos
se reduce a los 50$.
- La mejor poca para viajar ser los meses que no sean Julio y Agosto, ya que
en estos meses todo cuesta ms caro.
- Todos los meses del ao es posible viajar, ya que las islas presentan un
encanto en cada estacin.
- La moneda actual es el dlar estadounidense.
- La comunicacin entre islas habitadas se hace a travs de lo que all llaman
fibras, que son lanchas que salen o retornan cada da a la misma hora de su
puerto respectivo. Los trayectos ms usuales son los que unen Santa Cruz
(Puerto Ayora) con San Cristbal (Puerto Baquerizo Moreno), Santa Cruz con
Isabela (Puerto Villamil) o Floreana (Puerto Velasco Ibarra). Precios son de 30
dlares aproximadamente.
- En cuanto a las islas deshabitadas o zonas protegidas (en realidad ms del
90% del archipilago lo est) es obligatorio ir siempre con gua o personal
autorizado.
- Existe la posibilidad de cubrir en vuelos en avioneta los trayectos entre islas
(Isabela, San Cristbal o Santa Cruz) en un tiempo sustancialmente inferior
que el que requieren los barcos y a un precio que ronda los 100 dlares (ida).
- Hay taxis que son en realidad pick-ups que nos trasladan donde les digamos,
los precios son estimaciones por distancia, pueden costar desde 2 dlares
hasta ms.
- La magia de islas Galpagos es que se puede observar a los animales a una
cercana inusual, puesto que no tienen miedo del hombre. Eso no significa que
se les altere o moleste ni, por supuesto, se les de comer. El impacto sera
gravsimo y el Parque Nacional contempla cuantiosas multas a quien ose
perturbar ese equilibrio que permite las islas sean un santuario de naturaleza.

ALOJAMIENTO

En islas Galpagos, a diferencia de lo que uno pueda creer de antemano, hay


alojamientos aptos para todos los bolsillos. Desde hostales, bed&breakfast y
pensiones desde 20 (habitacin individual) a 40 dlares la noche (no suelen incluir
desayuno) a hoteles premiados por su ubicacin, su confortabilidad y su servicio
como Finch Bay en Puerto Ayora o Iguana Crossing en Isabela, que son de lo ms
exclusivo (pueden llegar a costar ms de 200 dlares la noche).

Uno puede encontrar habitaciones muy modestas casi sobre la marcha o permitirse un
buen capricho si no se ha contratado el crucero de marras y se quiere compensar con
un hotel de categora como los mencionados anteriormente, que son con toda
probabilidad, los mejores de todo el archipilago.

ALIMENTACION

La comida de las Galpagos es muy diversa, y tambin es muy similar a la comida de


Ecuador. Todo tipo de pescados, camarones y langostas pueden ser deleitados en las
poblaciones ms importantes como por ejemplo en Puerto Ayora en la Isla Santa Cruz
y en la hermosa capital de Galpagos Puerto Baquerizo Moreno ubicada en la Isla San
Cristbal.

El precio por un desayuno muy econmico nos cuesta 4 dlares, mientras que el
almuerzo o cena comn es de alrededor de $5.00 (dlares). Esta comida est
compuesta por dos platos y un jugo de cualquier fruta. El primer plato es una sopa y el
segundo est compuesto generalmente de arroz con pescado o carne acompaado
con ensalada.

Vale la pena mencionar que ciertas frutas exticas tradas del Ecuador forman tambin
parte de la deliciosa comida de Galapagos. Estas frutas pueden ser: naranjilla, tomate
de rbol, moras, guanbana, bananas y papaya.

Entre los platos ms populares tenemos:

Arroz Marinero
El arroz marinero, tambin conocido como arroz con mariscos, es un plato muy
popular no solo en las islas Galpagos y Ecuador, sino en toda Amrica Latina. Es un
plato tradicional de las zonas costeras y, por este motivo, se encuentra entre los
principales de Galpagos.

Bacalao con papas

El bacalao con papas es una receta sencilla, descrita como humilde por
muchos nativos de las islas Galpagos, en la que una vez ms el pescado
(bacalao) es el ingrediente estrella, tal y como sucede en la mayora de platos
tpicos de la costa peruana.

Boln verde

El boln de verde es uno de los platos ms importantes de la Repblica de


Ecuador, especialmente en las islas Galpagos. Es al mismo tiempo plato
nacional y plato ms tradicional de este pas sudamericano, cuya base es el
pltano verde.

De hecho, el pltano verde es una de las frutas ms bsicas y ms


ampliamente utilizadas en la cocina ecuatoriana. Suele comerse frito como
ingrediente de un gran nmero de platos en forma de patacones, chifles o
tambin hervido. Se prepara salado y, tras frerlo, adquiere una consistencia
dura.

LUGARES PARA VISITAR

El encanto de las islas es interactuar con las mltiples especies de animales tanto
terrestres como acuticas as que las actividades principales son el snorkel, el buceo,
las excursiones y la observacin de la fauna.

Las islas pueden visitarse de forma independiente aunque a muchas zonas, slo
pueden acceder los cruceros de varios das.

Islas que se pueden visitar por libre: En todo el archipilago tan slo algunas
zonas estn abiertas al pblico general. Las islas de Santa Cruz, San Cristbal y
parte de Isabela, son islas pobladas a las que se puede llegar fcilmente, buscar
alojamiento y explorar sus rincones a tu aire. La excepcin de este grupo de islas
accesibles es Isabela, ya que slo se puede visitar de forma independiente la
parte sur de la isla.
Islas que se pueden visitar mediante tours diarios: Bartolom, Santiago o
Floreana que pueden visitarse con tours de un da por unos 50$.
Islas a las que slo se accede mediante cruceros de varios
das: Genovesa, Espaola, Fernandina, norte de Isabela, Darwin o Wolf slo se
puede llegar a travs de cruceros.

Len dormido o kick rock


Una de las mejores excursiones para hacer snorkeling en Galpagos teniendo
probabilidad de ver a los tiburones martillo es en la isla San Cristbal. Se trata del len
dormido o kick rock, un enorme pen partido por la mitad que no slo se rodea sino
que se atraviesa por dos grandes grietas. La posibilidad de encontrarse con diversas
especies de fauna marina es enorme, pero muchos buceadores y no buceadores
acuden para intentar observar al escurridizo e impresionante tiburn martillo. Pero
incluso sin verse a este animal merece la pena puesto que el escenario lo tiene todo
para que tu experiencia sea espectacular.

Loberas de San Cristbal

Uno de los rincones ms fotografiados de las Galpagos, es esta hermosa


playa de arenas coralinas y aguas turquesas, llamada de esta forma, por la
gran cantidad de lobos marinos que frecuentemente se pueden observar,
descansando entre las rocas o sumergindose en el mar.
Adems de lobos marinos, en la playa son comunes las tortugas e iguanas
marinas, junto a varios tipos de aves, como lo son el canario mara, fragatas y
varias especies de pinzones. En la playa, tambin se puede practicar
snorkeling y si se tiene suerte nadar con alguno de los lobos de mar.

Centros de cra de tortugas gigantes de la Isla de Santa Cruz

La Estacin de Charles Darwin en Santa Cruz es reconocida por la cra en cautiverio


de las tortugas gigantes, llamadas Galpagos. Fundada en 1964, cuenta con un centro
de interpretacin de historia natural, as como el centro de crianza donde se cuidan y
recuperan tortugas inmaduras o daadas que difcilmente podran sobrevivir por s
mismas y que se devuelven a su isla de origen una vez alcanzan la madurez.

Mirador Natural La Escalera en Isla Bartolom

Mirador natural situado en la cima de un cerro, a ms de 100 metros de altura, desde


donde se obtiene una de las postales ms conocidas de las Galpagos, dada por una
estrecha franja de tierra que separa el mar en dos bahas, con las costas de la vecina
Isla Santiago como teln de fondo y un pinculo de piedra alzndose en uno de sus
extremos.
Luego de disfrutar de las vistas, es posible bajar a las hermosas playas de la isla,
donde es posible practicar buceo de superficie y snorkel. Las dos especies
protagonistas de Bartolom, corresponden a las tortugas marinas, que eligen este
lugar como sitio de anidacin y los graciosos pinginos de Galpagos.

Isla Plaza Sur

Es uno de los lugares paisajsticamente hablando ms impresionantes del


archipilago. Su vegetacin mayoritaria, adems de los caractersticos cactus
gigantes, es una planta llamada sesuvium que tie de rojo todo el suelo de la isla
(salvo en los meses de julio y agosto que cambia el color y no llama tanto la atencin)
haciendo que sea un lugar indescriptiblemente fotognico. Es ideal para ver
numerosas especies de aves (las gaviotas de cola bifurcada anidan en el suelo),
leones marinos y, sobre todo, iguanas terrestres de color amarillo.

Isla Isabela
En Isabela, llegando a Puerto Villamil (no es lo mismo cercar la isla en un crucero), la
excursin de un da con maysculas es la de TNELES. Es una zona en la que los
restos de lava abren muros en el ocano y el agua es tan quieta como la de una
piscina perfecta para nadar con tortugas, leones marinos, tiburones y observar
distintas colonias de aves (sobre esas rocas anidan los piqueros de patas azules o se
ven multitud de pinginos).

Sendero de Isla Seymour Norte

La pequea isla de Seymour Norte, es considerada uno de los mejores lugares


tursticos de Galpagos para el avistamiento de aves, albergando la mayor colonia de
fragatas reales del archipilago, as como piqueros de patas azules y gaviotas de cola
bifurcada.

La isla cuenta con solo un sendero habilitado, el cual, con aproximadamente dos
kilmetros de extensin, permite recorrer sus ridos paisajes, donde solo crecen
pequeos arbustos y cactus, avistando en el camino un sinnmero de pjaros e
iguanas terrestres.

Punta Espinoza en Isla Fernandina

Punta Espinoza corresponde a una angosta saliente de lava y arena, que comunica el
volcn de Fernandina con el mar, conocida por su enorme colonia de iguanas marinas,
cuyo cuantioso nmero, hace a veces hasta difcil, caminar entre ellas.
Conviven con las iguanas, pinginos, lobos de mar, cangrejos y el cormorn no
volador, ste ltimo, una especie solo posible de ver en Fernandina e Isabela, de
especial curiosidad, por ser el nico cormorn que ha perdido la capacidad de volar. El
paisaje circundante, lo configuran oscuros campos de lava, procedentes del volcn de
la isla, uno de los ms activos del planeta.