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Engels, Federico.

El origen de la familia, la propiedad privada y el


Estado. Colofn. Primera reimpresin. Mxico, 2011.

PRLOGOS DEL AUTOR

I
PARA LA PRIMERA EDICIN, 1884Q

Teora materialista es la produccin y reproduccin, la produccin de los


medios de existir.

IV
La Gens griega

El derecho materno ha cedido el puesto al derecho paterno; la riqueza


privada ha abierto la primera brecha en la constitucin gentilicia. Al
introducir el derecho paterno, la fortuna de una rica heredera pasa,
cuando contrae matrimonio, a su marido, es decir, a otra gens, con lo
que se construye todo el fundamento del derecho gentil; por tanto, es
obligatorio en este caso, que la joven nbil se case dentro de su propio
gens.
La obligacin recproca de prestarse ayuda, socorro y apoyo contra la
violencia (p. 49).

La descendencia segn el derecho paterno.


La prohibicin del matrimonio dentro de la gens.
El derecho de elegir y deponer a los jefes.
Todos los trabajos histricos descritos hasta el presente parten de la
absurda suposicin, que ha llegado a ser inviolable, sobre todo en el
siglo XVIII, de que la (p. 50) familia monogmica es el ncleo alrededor
del cual fueron cristalizando poco a poco la sociedad y el Estado.

Cada gens ateniense tena un nombre derivado de su fundador, los


miembros de la gens del difunto heredaban su fortuna, en caso de
muerte violenta el derecho y el deber de perseguir al matador ante los
tribunales correspondientes primero a los parientes ms cercanos.
El nombre de la gens cre una genealoga junto a la cual pareca
insignificante la de la familia monogmica. Ahora este nombre deba
confirmar el hecho de su descendencia comn a quienes lo llevaban (p.
51).

Estos pueblos vivan ya en ciudades amuralladas; la poblacin


aumentaba a medida que aumentaban los ganados, se desarrolla la
agricultura e iban naciendo los oficios manuales; al mismo tiempo
crecan las diferencias de fortuna y, con stas, el elemento aristocrtico
en el seno de la antigua democracia primitiva, nacida naturalmente. Los
distintos pueblos sostenan incesantes guerras por la posesin de los
mejores territorios y tambin, claro est, con la mira puesta en el botn,
pues la esclavitud de los prisioneros de guerra era una institucin
reconocida ya (p. 52).

La autoridad permanente era el consejo, un grupo de individuos electos,


ocasin para desarrollar y reforzar el elemento aristocrtico. El consejo
decida los asuntos importantes. Con la institucin del Estado, este
consejo se convirti en el senado.
La asamblea del pueblo (gora) era convocada por el por el consejo
para decidir los asuntos importantes; cada hombre poda hacer uso de la
palabra. El acuerdo se tomaba levantando las manos o por aclamacin.
El jefe militar (basileus) sola pasar al hijo o a uno de los hijos, esto
demuestra simplemente que los hijos tenan all a favor suyo la
probabilidad de eleccin legal por eleccin popular, pero no prueba de
ningn modo la herencia de derecho sin eleccin del pueblo (p. 53).

Jefatura militar hereditaria o de la monarqua.


Aristteles dice que la basileia de los tiempos heroicos fue una jefatura
militar ejercida sobre hombres libres, y el basileus un jefe militar, juez
y gran sacerdote. No tena, por consiguiente ningn poder
gubernamental en el sentido ulterior de la palabra.
El comienzo de su decadencia: el derecho paterno con herencia de la
fortuna por lo hijos, lo cual facilita la acumulacin de riquezas en la
familia y hace de sta un poder contrario a la gens; la repercusin de la
diferencia de fortuna sobre la constitucin social mediante la formacin
de los grmenes de una nobleza hereditaria y de una monarqua; la
esclavitud, que al principio slo comprendi a los prisioneros de guerra,
pero desbroz el camino de la esclavitud de los propios miembros de la
tribu, y hasta de la gens; la degeneracin de la antigua guerra de unas
tribus contra otras en correras sistemticas por tierra y por mar para
apoderarse de ganados, esclavos y tesoros, lo que lleg a ser una
industria ms. En resumen, la fortuna es apreciada y considerada como
el sumo bien, y se abusa (p. 54) de la antigua organizacin de la gens
para justificar por medio de la violencia. No faltaba ms que una cosa: la
institucin que no slo asegurase las nuevas riquezas de los individuos
contra las tradiciones comunistas de la constitucin gentil, que no slo
consagrase la propiedad privada antes tan poco estimada e hiciese de
esta satisfaccin el fin ms elevado de la comunidad humana, sino que,
adems, imprimiera el sello del reconocimiento general de la sociedad a
las nuevas formas de adquirir la propiedad, que se desarrollaban una
tras otra, y por tanto a la acumulacin, cada vez ms acelerada, de las
riquezas; en una palabra, faltaba una institucin que no slo perpetuase
la naciente divisin de la sociedad en clases, sino tambin el derecho de
la clase poseedora de explotar a la no poseedora y el dominio de la
primera sobre la segunda.
Y esa institucin naci. Se invent el Estado (p. 55).

V
Gnesis del Estado Ateniense

De qu modo se desarroll el Estado cuando se transformaron en parte


los rganos de la gens, y en parte fueron sustituidos por la
administracin del Estado, una fuerza pblica armada al servicio de esa
administracin del estado, y, por consiguiente, utilizable contra el
pueblo, usurpaba el lugar del pueblo en armas, protector de s mismo
en sus gentes. Morgan expone en sus puntos esenciales las
modificaciones de forma; en cuanto a las condiciones econmicas
productoras de ellas.

Hasta donde alcanza la historia escrita, se ve que el suelo estaba ya


repartido y era propiedad privada, el comercio martimo en el mar egeo
fue arrebatado cada vez ms a los fenicios y gran parte de l cay en
manos de los atenienses. La progresiva divisin del trabajo entre la
agricultura y los oficios manuales, el comercio y la navegacin, muy
pronto debieron mezclarse los miembros de las gens, fratrias y tribus (p.
125).

Hasta tal punto se desequilibr el funcionamiento de la construccin


gentil, que en los tiempos heroicos hzose ya necesario remediarlo y se
adopt la constitucin atribuida a Teseo. El cambio consista, sobre todo,
en instruir en Atenas una administracin central; es decir, en que una
parte de los asuntos hasta entonces administrados de una manera
independiente por las tribus fue declarada comn y llevada ante el
consejo general residente en Atenas. Los Atenienses fueron en esto ms
lejos que lo hizo nunca ninguno de los pueblos indgenas de Amrica; en
vez de una simple confederacin de tribus vecinas, procediose a su
fusin en un solo pueblo. De ah naci un derecho popular ateniense
general, que estaba por encima de las costumbres legales de las tribus y
de las gentes; el ciudadano de Atenas recibi como tal derechos
determinados, as como una proteccin jurdica sobre el terreno mismo
donde era extrao a la tribu. Pero esto fue tambin el primer paso para
la admisin de ciudadanos extraos a las tribus de toda el tica, las
cuales estaban y siguieron completamente fuera de la constitucin
gentil ateniense. La segunda institucin atribuida a Teseo fue la divisin
de todo el pueblo en tres clases, sin tener en cuenta la gens, la fratria o
la tribu; los eupatridas o nobles, los geomoros o agricultores y los
demiurgos u obreros, as como la atribucin del derecho exclusivo de los
empleos a la nobleza. Verdad es que, excepto en lo de ocupar la nobleza
los empleos, esta divisin qued sin efecto por cuanto no estableca
otras diferencias de derecho entre las clases. Pero es importante, porque
nos indica los nuevos elementos sociales que haban ido desarrollndose
en silencio. Demuestra que la ocupacin de las funciones gentiles,
habitual en ciertas familias, se haba transformado ya en un derecho a
stas a los empleos pblicos; que esas familias, poderosas adems por
sus riquezas, comenzaron a reunirse fuera de sus gentes en una clase
privilegiada propia; y que el Estado apenas naciente consagr esa
pretensin. Demuestra que la divisin del trabajo entre campesinos y
obreros haba llegado a ser ya lo bastante fuerte para disputar el primer
puesto en importancia social a la antigua distribucin de gentes y en
tribus. Por ltimo, proclama el irreconciliable antagonismo entre las gens
y el Estado; el primer ensayo de formacin del Estado consiste en
desgarrar las gentes, dividiendo a los miembros de cada una de ellas en
privilegiados, y separando estos ltimos en dos nuevas clases de
trabajadores para oponerlas as la una a la otra [divide y vencers] (p.
127).

Cuando el producto de la venta del lote de tierra no bastaba para cubrir


el importe de la deuda, o cuando se contraa la deuda sin asegurarla con
prenda, el deudo tena que vender a sus hijos como esclavos en el
extranjero para satisfacer por completo al acreedor. La venta de los hijos
por el padre: ste es el primer fruto del derecho paterno y de la
monogamia! (p. 128).

Desde hace tres mil aos no ha podido mantenerse la propiedad sino por
medio de la violacin de la propiedad (p. 132).

Aqu se introduca, pues, un elemento nuevo en la constitucin: la


propiedad privada. Los derechos y los deberes de los ciudadanos del
Estado determinronse con arreglo a la importancia de sus bienes
territoriales (p. 133).

Con el acrecentamiento vino la acumulacin y la concentracin de


riquezas en un pequeo nmero de manos; y con ello el
empobrecimiento de la masa de los ciudadanos libres, a los cuales no les
quedaba otro recurso sino el de elegir entre hacer competencia al
trabajo de los esclavos con su propio trabajo manual (lo que se
consideraba como deshonroso y, por aadidura, no produca sino escaso
provecho), o convertirse en parsitos. En vista de las circunstancias,
tomaron por necesidad este ltimo partido; y como formaban la masa
general, trajeron consigo tambin la ruina del estado ateniense entero
(p. 137).