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VII.

LLUVIA ACIDA

La lluvia cida y otros tipos de precipitacin cida como neblina, nieve, etc. han
llamado recientemente la atencin pblica como problemas especficos de
contaminacin atmosfrica secundaria; sin embargo, la magnitud potencial de
sus efectos es tal, que cada vez se le dedican ms y ms estudios y reuniones,
tanto cientficas como polticas ya que en la actualidad hay datos que indican
que la lluvia es en promedio 100 veces ms cida que hace 200 aos.
De una manera natural, el bixido de carbono, al disolverse en el agua de la
atmsfera, produce una solucin ligeramente cida que disuelve con facilidad
algunos minerales. Sin embargo, esta acidez natural de la lluvia es muy baja en
relacin con la que le imparten actualmente los cidos fuertes como el sulfrico
y el ntrico, sobre todo a la lluvia que se origina cerca de las zonas muy
industrializadas.
La lluvia cida es una forma de contaminacin causada por la emisin de
bixido de azufre y xidos de nitrgeno a la atmsfera.
Ms del 90% del azufre y del 95% de las emanaciones de nitrgeno se originan
de las actividades humanas. Estos contaminantes primarios del aire, se derivan
del uso del carbn en la generacin de electricidad, la fundicin de metales, y
el uso de combustibles fsiles en vehculos automotrices. Una vez liberados a
la atmsfera, estos contaminantes pueden transformarse qumicamente en
contaminantes secundarios, tales como el cido ntrico y el cido sulfrico, los
cuales se disuelven fcilmente en el agua. Las gotitas de agua cida
resultantes pueden ser arrastradas grandes distancias por los vientos
dominantes, precipitndose luego como lluvia cida, nieve cida, o niebla
cida.
Los cientficos han descubierto que la contaminacin area resultante de la
quema de combustibles fsiles es la mayor fuente de lluvia cida. Las
sustancias qumicas principales en la contaminacin area que generan lluvia
cida son el bixido de azufre y los xidos de nitrgeno. La lluvia cida
comienza regularmente en las nubes altas, donde el bixido de azufre y los
xidos de nitrgeno reaccionan con el agua, el oxgeno, y los agentes
oxidantes. Esta combinacin forma una solucin caliente de cido sulfrico y de
cido ntrico. La luz del sol amplifica la velocidad de estas reacciones. El agua
de lluvia, la nieve, las nieblas, y otras clases de precipitaciones que contengan
esas soluciones calientes de cidos sulfrico y ntrico, caen a la tierra en forma
de lluvia cida.

1. Qu es la lluvia acida?
Se usa el nombre genrico de "lluvias cidas" para designar las aguas
metericas (precipitaciones lquidas o slidas y niebla) que estn contaminadas
en la atmsfera. La composicin qumica se caracteriza por su acidez y
deterioran el ambiente. Mientras menor es el pH, ms cida es el agua. Los
contaminantes que las acidifican son principalmente el dixido de azufre (S02)
y los xidos de nitrgeno.
La lluvia cida es un asunto de significativo inters ambiental y econmico en el
mundo.
El agua de lluvia pura normalmente tiene un pH cercano a 5.6; es levemente
cida por el contenido de anhdrido carbnico en la atmsfera. La niebla,
en cambio, se sita alrededor de los 4,5.Las lluvias cidas suceden
principalmente en las grandes ciudades especialmente por la
contaminacin que producen los vehculos motorizados y las industrias. En los
centros mineros e industriales tambin se producen las lluvias cidas debido a
las emisiones de los gases antes mencionados. A su vez, las masas de aire
contaminadas se desplazan a otros lugares, generando tambin en esos
ambientes las llamadas "lluvias cidas".
Las nieblas cidas ocurren en las zonas de presencia frecuente de niebla y que
se caracterizan por presentar altos ndices de contaminacin y por lo tanto pH
bajo.
2. Nivel de acidez
Se est produciendo en forma acelerada la contaminacin del mundo, producto
del desarrollo de los pueblos y mnimas acciones para dejar de eliminar al
medio ambiente los agentes contaminantes. Esta contaminacin est
perjudicando e impidiendo el desarrollo de los pueblos subdesarrollados y
ocasionando su empobrecimiento. Los trastornos medio ambientales que
afronta la humanidad: cambio climtico, alteraciones de la capa de ozono,
efecto invernadero y lluvia cida estn generando tambin desequilibrios
marcados de la biodiversidad, ecosistemas y alteraciones irreversibles y
trastornos sociales, econmicos y polticos. La Regin de Junn sufre tambin
esta contaminacin producida especialmente por los 17 centros mineros en
actividad, la refinera de la Oroya y los 67 centros mineros cerrados. La lluvia
que cae sobre todo el Valle del Mantaro es cida en el 48%, en Concepcin el
98.3%; en Oroya la lluvia es tremendamente cida (pH 3.5.a 4.2) y cida (pH
4.2 a 5.6) en Yauli, Junn, Tarma, Jauja, Chupaca, Huancayo, Chanchamayo y
Oxpamapa. Para tratar de disminuir, preservar y conservar el medio ambiente
tiene que disear la poltica medio ambiental de estado, crear el Ministerio del
Medio Ambiente; exigir a las compaas mineras utilizar tecnologa actualizada
limpia, hacer cumplir nuestras normas ambientales y que se ponga en prctica
el consenso universal: EL QUE CONTAMINA PAGA vigente en Europa desde
1972. Las naciones desarrolladas han planificado programas para disminuir la
acidez de las lluvias; as por ejemplo la Comunidad Europea se traz en 1997
reducir la acidez en la comunidad el 50% de lo que tena en 1990 y los gases
de efecto invernadero el 30% hasta el 2020.