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Una revisin de la literatura asociada con la definicin de pymes arroj como

resultado que las Pymes se identifican en la mayora de los pases sobre la base
de los activos totales, el total de activos fijos, el volumen de ventas, el nmero de
empleados, o una combinacin de estos criterios. Para el caso de Australia, las
pequeas empresas son las que emplean a menos de 100 personas, mientras que
las que emplean entre 100 y 200 personas se clasifican como medianas
empresas. Para el caso de los Estados Unidos se clasifica como microempresas a
las que emplean a menos de 20 personas, como pequea a las empresas que
emplean entre 100 y 200 personas y como empresas medianas si emplean entre
200 y 500 personas. China, Indonesia, Japn, Corea, Malasia y Singapur emplean
criterios similares para la clasificacin de las empresas asociados con el nmero
de empleados (Terdpaopong&Mihret, 2011). Para el caso Colombiano la ley 905
de 2004 clasifica a las empresas medianas como aquellas con una planta de
personal entre 51 y 200 trabajadores y unos activos totales entre 5.001 y 30.000
salarios mnimos mensuales legales vigentes, a las empresas pequeas a las que
tienen una planta de personal entre 11 y 50 trabajadores y activos totales por valor
entre 501 y menos de 5.000 salarios mnimos mensuales legales vigentes y a las
microempresas a las que tienen menos de 10 trabajadores y unos activos totales
por valor inferior a 500 salarios mnimos mensuales legales vigentes (Comunidad
Contable, 2004).

En relacin con fracaso empresarial fue consultada informacin relacionada con el


trmino Bankruptcy, que se puede entender como la incapacidad legalmente
declarada o deterioro de la capacidad de un individuo u organizacin para pagar a
sus acreedores (Diccionario Financiero Farlex, 2011), otra definicin de este
trmino est asociada con la quiebra, la cual puede caracterizarse como los
procedimientos relacionados con las acciones legales para reestructurar la deuda,
resultado de dificultades financieras, (Platt & Platt, 2006). Otro de los trminos
vinculados con el fracaso empresarial es el de business failures (fallas de
negocio), que se refiere a que una empresa cese sus operaciones tras su
incapacidad de obtener un beneficio o traer suficientes ingresos para cubrir sus
gastos (Diccionario Financiero Farlex, 2011).
Las pequeas y medianas empresas (Pymes) son un componente muy importante
de la economa de los pases. Este tipo de empresas son fuentes de desarrollo,
generadoras de ingresos de la poblacin, motores de empleo y un medio para
redistribuir riqueza. Segn el DANE (2005), las microempresas conforman el
96,4% de los establecimientos, las pequeas el 3,0%, las medianas el 0,5% y las
grandes el 0,1%. Pero no solamente este tipo de estadsticas se tiene para
Colombia, las Pymes constituyen ms del 97% del nmero total de empresas en
los pases miembros de la Organizacin para la Cooperacin Econmica y el
Desarrollo Econmicos OCDE (Terdpaopong & Mihret, 2011). De otra parte cifras
para los Estados Unidos sealan que las pymes comprenden el 99.7% de todas
las empresasy emplean alrededor de un 50% de la mano de obra privada en los
Estados Unidos de Amrica (Altman y Sbato, 2007).