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EVALUACION DE SALUD MENTAL

Una evaluacin de salud mental suele incluir evaluaciones


verbales y escritas realizadas por un psiquiatra o un psiclogo. El
propsito de las preguntas es establecer un panorama general de tu
salud emocional y tu habilidad de pensar, razonar y recordar. Algunas
personas son derivadas para un tratamiento de salud mental, y otras
estn sujetas a una evaluacin despus de haber ingresado a una
institucin o haber sido arrestadas por un delito. Para la mayora,
someterse a una evaluacin puede ser muy desesperante, por lo que
sera til tener una idea de algunas de las preguntas que pueden
realizarte con antelacin.

El concepto salud mental surge a mediados del siglo XX y se


utiliza para referirse tanto a estados de salud como de enfermedad.
La implantacin del trmino ha ido paralela a la concepcin integral
del ser humano, entendida desde una perspectiva bio-psico-social. La
filosofa que apadrina su nacimiento pretende romper con el
principio de que la salud mental es simplemente la ausencia de
enfermedad y, por tanto, auspiciar la vertiente positiva, es decir, la
prevencin y la promocin.
La salud mental es un campo plural e interdisciplinario que
recibe aportaciones de diferentes disciplinas (psicologa, psiquiatra,
sociologa, enfermera, economa, etc.). Asimismo, en cada disciplina
existen diversas orientaciones que tienen concepciones
idiosincrsicas y defienden abordajes diferentes y, a veces, difciles
de conjugar, sobre la salud mental. Por otra parte, el objeto de
estudio: la psicologa del ser humano, es demasiado complejo para
sintetizarlo en una definicin universal que permita recoger sus
mltiples matices. Esta intrincada miscelnea ha generado mltiples
intentos de definicin de la salud mental pero, por el momento, las
divergencias superan a los acuerdos.
La salud mental tiene una historia tan prolongada como el
propio ser humano y a travs del tiempo la concepcin del trastorno
mental ha recibido diferentes denominaciones y formas de tratarlo. A
principios del siglo XX, la salud mental sufre un importante avance y
aparecen trminos como profilaxis mental (en Europa) e higiene
mental (en Estados Unidos); ambos precursores del actual concepto
de salud mental.
El trmino profilaxis mental acaba diluyndose y se consolida el de
higiene mental que surge en EE.UU. con la publicacin que C.
Wittingham Beers (ex-enfermo mental) hace en 1908. Este explica
sus propias experiencias en la asistencia psiquitrica y, sobre todo, y
lo que es ms importante, sobre posibles soluciones, estableciendo
as la base para un nuevo enfoque de la enfermedad mental: el de la
prevencin. En Nueva York, se crea, auspiciado por Adolfo Meyer,
psiquiatra de gran prestigio, el primer Comit de Higiene Mental.
Progresivamente fueron crendose diferentes Comits en distintas
ciudades americanas y finalmente en 1917 se funda la Junta Nacional
de Higiene
Mental.
En 1922 se celebr un Congreso Internacional en Pars, que
despert el inters de muchos pases y gener un movimiento de
Ligas de Higiene Mental y de encuentros cientficos. La Liga Espaola
de Higiene Mental se fund en 1927 en Madrid y, entre otras
actividades importantes, consigui que en1932 se creara la Seccin
de Higiene

Tres grandes perspectivas que reflejan las diversas concepciones de


la salud mental:
- La Salud Mental desde una perspectiva Positiva/negativa
- La Salud Mental desde una perspectiva de Normalidad
- La Salud Mental desde una perspectiva de Mltiples Criterios
Cabe sealar que ninguna de estas perspectivas tiene la exclusiva.
Como indica
Abella (1981) todas las concepciones tienen su parte de razn y es
necesario recurrir a definiciones aproximativas y pluralistas que, en
muchos casos, pueden ser complementarias.
La Salud Mental desde Una perspectiva positiva/negativa
La perspectiva negativa define la salud mental tomando como
referencia la enfermedad. Su postulado bsico es:salud igual a
ausencia de enfermedad" y su objetivo fundamental es la curacin.
Esta perspectiva se corresponde fundamentalmente con el modelo
clnico tradicional, responde a la necesidad de tratar los trastornos
mentales y refleja la realidad asistencial actual basada en la curacin
de las personas enfermas. Sin embargo, es un enfoque reduccionista
que omite los aspectos positivos inherentes al concepto de salud
mental.
La perspectiva positiva intenta definir la salud mental a travs de la
salud. Su postulado bsico es: "salud igual a algo ms que ausencia
de enfermedad" y, al menos sobre el papel, permite trabajar en la
curacin, la prevencin y la promocin. En esta lnea se defini la
Organizacin Mundial de la Salud (OMS, 1948) cuando seal que "la
salud es el estado de bienestar fsico, psquico y social y no la mera
ausencia de enfermedad o minusvala". De forma similar, la
Federacin Mundial para la Salud Mental, en 1962, la defini como "el
mejor estado posible dentro de las condiciones existentes".
La perspectiva positiva concibe la salud mental como el estado
de funcionamiento ptimo de la persona y, por tanto, defiende que
hay que promover las cualidades del ser humano y facilitar su
mximo desarrollo potencial (Belloch, Sandin y Ramos, 1995; Jahoda,
1958; Lluch, 1997a; Mart Tusquets y Murcia Grau, 1987).

La salud mental desde una perspectiva de normalidad


La definicin del trmino salud mental desde esta perspectiva implica
aceptar un paralelismo entre normal y sano y, lgicamente,
establecer criterios que den contenido a la palabra normalidad. Las
principales concepciones de normalidad son:
a) Normalidad como promedio
b) Normalidad clnica
c) Normalidad utpica
d) Normalidad como proceso
e) Normalidad jurdico-legal
a) Normalidad como promedio.

A.- Normalidad como promedio.


Esta concepcin engloba fundamentalmente dos criterios,
ntimamente relacionados: el criterio estadstico y el criterio
sociocultural.
El criterio estadstico presupone que lo normal (lo sano) es lo ms
frecuente; la salud mental es aquella forma de ser, estar y sentir de la
mayora de las personas. La normalidad como promedio implica la
existencia de unas normas o estndares que la mayora acepta y, por
tanto, son las medidas de tendencia central (media, mediana y moda)
las que definen la salud/enfermedad (Mesa, 1986; Ramshorn, 1983;
Rigol y Garriga, 1991; Seva, 1983; Scharfetter, 1977; Vallejo, 1998) l.
El criterio sociocultural implica que lo normal viene determinado
por las pautas sociales; el comportamiento sano es el que se ajuste a
los cnones establecidos en el contexto sociocultural y depende, por
tanto, del momento y del lugar. Es lo que Vallejo (1998) denomina
"normalidad adaptativa" y, en este sentido, como seala Schafetter
(1977) en la pgina 32: "sano equivale a socialmente adaptado y
enfermo a socialmente inadaptado". Una definicin quizs ms
operativa de la normalidad adaptativa es la que propone Costa (1994)
quin la considera como el resultado de un proceso exitoso entre las
demandas ambientales y los recursos personales. En la misma lnea,
Belloch, Sandin y Ramos (1995) enfatizan la importancia de adaptarse
al rol social que se nos adscribe. Sin embargo, todos estos autores
estn de acuerdo en que el significado de adaptacin no siempre est
claro y, adems, alertan de los errores que podran cometerse al
presuponer que adaptacin equivale a salud mental.
Ambos criterios tienen un papel importante en la
consideracin /valoracin de la salud mental. Evidentemente, el
comportamiento de la mayora es un referente que no podemos
obviar y, como seala Vallejo (1998) es difcil interpretar los sntomas
clnicos sin conocer la sociedad donde estos aparecen. Sin embargo,
estos criterios conllevan un cierto riesgo si se utilizan como criterios
definitorios exclusivos, ya que ni todo lo normal es sano ni todo lo
anormal es patolgico.

B.- Normalidad clnica


La salud se define como la ausencia de sintomatologa clnica.
Esta concepcin se corresponde con la perspectiva negativa y se basa
en el modelo mdico tradicional. La mayora de autores (Belloch,
Sandin y Ramos, 1995; Font, 1983; Mesa, 1986; Tizn,
1996; Vallejo, 1998) critican este tipo de definiciones por dos razones
bsicas: a) omiten algunos trastornos que cursan sin sintomatologa
aparente b) invalidan o, al menos, dificultan la posibilidad de prestar
servicios de tipo preventivo o profilctico.
Algunos autores citan el concepto de normalidad subjetiva valoracin
que el propio sujeto hace de su estado de salud, prescindiendo de la
opinin de los dems, incluidos los expertos (Mesa, 1986; Vallejo,
1998). Es evidente que este criterio tiene importantes limitaciones en
el campo de la salud mental, puesto que algunos trastornos (p.e.
psicosis o demencias) se caracterizan, precisamente, por la falta de
conciencia de trastorno. Sin embargo, la percepcin subjetiva es un
dato importante para evaluar el estado de salud. Como sealan
Belloch, Sandin y Ramos (1995) muchas veces es el propio paciente
quien detecta el problema y la informacin que aporta sobre s mismo
es una fuente de datos necesaria e imprescindible.

C.- Normalidad utpica


Esta concepcin de la normalidad est fundamentada, segn
algunos autores como por ejemplo Vallejo (1998), en el modelo
psicodinmico. Considera la salud como un estado de equilibrio
armnico entre las diferentes instancias del aparato psquico y
enfatiza el manejo adecuado de los procesos inconscientes. Es
utpica por cuanto tiende a algo difcilmente alcanzable pero estimula
el estudio de los procesos psicolgicos que subyacen a la conducta
meramente observable.
Otros autores, como por ejemplo Snchez (1991), indican que
est basada en las corrientes psicolgicas humanistas y la vinculan a
los conceptos de potencial de crecimiento (Rogers), actualizacin
(Maslow), o personalidad madura (Allport), como metas del desarrollo
personal. Costa (1994) la define como una tendencia haca una
situacin deseable u ptima y Snchez (1991) en la pgina 93
considera que es "ideal como tal, pero perseguible como objetivo".
Seva (1983) piensa que es una forma de integrar la salud dentro del
movimiento general de perfeccionamiento que persigue la humanidad
a travs de los siglos. Sin embargo, comenta que esta perspectiva
puede implicar el peligro de "hipocondrizacin de la sociedad en una
bsqueda angustiosa de la salud" (Seva, 1983, pag.24).
Este criterio incluye tambin el concepto de normalidad
funcional, segn Costa (1994), "considera normal a todas aquellas
persones que estn razonablemente libres de dolor injustificado,
malestar o dificultades s personales" (Costa, 1994, pag. 44).
En realidad, la normalidad utpica est reflejada en la propia
definicin de salud de la OMS y tiene una estrecha relacin con el
concepto de salud mental positiva de Jahoda (1958).

D.- Normalidad como proceso


Es una perspectiva basada en la capacidad de adaptacin de la
persona y la madurez de sus sistemas de respuesta a lo largo del
desarrollo.

E.- Normalidad jurdico-legal


El criterio forense valora la conducta en funcin del nivel de
imputabilidad del acto y de su responsabilidad jurdica (Mesa, 1986;
Schafetter, 1977; Vallejo, 1998). El objetivo fundamental es el de
determinar: cuando una persona ser considerada mentalmente
incompetente, cuando una persona es o no responsable de sus actos
(por ejemplo ante casos de criminalidad)
- cuando una persona puede o debe ser hospitalizada debido a un
trastorno mental
Segn Tizn (1996), la perspectiva jurdica es la ms fcil de objetivar
y estudiar ya que todas las sociedades tienen establecidos unos
criterios jurdico-legales sobre el trastorno mental y sus
consecuencias ante la ley.

La Salud Mental desde una perspectiva de Mltiples Criterios


El objetivo central de esta perspectiva es el de intentar definir
la salud mental a partir de mltiples criterios operativos y, a ser
posible, para grupos de poblaciones concretas en contextos definidos.
Tal y como sealan Belloch, Sandin y Ramos (1995) en la pgina 54,
"no hay ningn criterio que, por si mismo o aisladamente, sea
suficiente para definir un comportamiento, un sentimiento o una
actividad mental como desviada, anormal y/o psicopatolgica". En
este sentido, los sistemas clasificatorios que se utilizan en la clnica
habitual podran considerarse definiciones de mltiples criterios.
Segn Vallejo-Nagera (1981), el abordaje de la salud mental a partir
de mltiples criterios surge ante el fracaso para localizar una
definicin universal o tericamente irreprochable de normalidad
psquica. Sin embargo, las definiciones multicriteriales resultan menos
operativas y concretas de lo que sus presupuestos tericos
pretenden.
Es decir, continuamos encontrando trminos abstractos y
difciles de operativizar y medir, como por ejemplo, adaptacin,
autonoma, independencia o relaciones satisfactorias. Asimismo, la
mayora de criterios son universales y no estn planteados para
poblaciones concretas ni contextos definidos
Por otra parte, es posible que, en un sentido estricto, no haya ninguna
persona completamente sana, pues quien ms quien menos, puede
presentar dficits en algn indicador. Por ello, el hecho de no cumplir
todos los criterios no significa que no haya salud mental.

Evaluacin del estado mental

Se hace para verificar las facultades de pensamiento de una persona


y determinar si cualquier problema est mejorando o empeorando.
Tambin se denomina examen o prueba neurocognitiva.

Forma en que se realiza el examen

Una enfermera, un mdico, un asistente mdico profesional o un


trabajador en salud mental harn muchas preguntas. El examen
puede llevarse a cabo en la casa, en un consultorio, en un asilo de
ancianos o en un hospital. Algunas veces, un psiclogo con formacin
especial har exmenes ms detallados.

La prueba ms comn utilizada se denomina Mini-Examen


Cognoscitivo (MEC) o examen de Folstein.

Se puede evaluar lo siguiente:

APARIENCIA. Se revisar su apariencia fsica, incluso:

Edad

Vestido

Nivel general de bienestar

Sexo
Arreglo personal

Estatura/peso

ORIENTACIN Se hacen preguntas como:

Cmo se llama?

Qu edad tiene?

Dnde trabaja?

Dnde vive?

Qu da y qu hora es?

En qu estacin estamos?

PERODO DE ATENCIN. El perodo de atencin se puede evaluar ms


temprano, debido a que esta destreza fundamental puede influenciar
el resto de los exmenes.

Se verificar:

Su capacidad para completar un pensamiento.

Su capacidad para pensar y resolver problemas.

Si se distrae fcilmente.

Al evaluado se le puede pedir que haga lo siguiente:

Empezar en un cierto nmero y luego comenzar a restar al


revs de a 7.
Deletrear una palabra al derecho y al revs.

Repetir hasta 7 nmeros hacia adelante y hasta 5 nmeros en


orden inverso.

MEMORIA RECIENTE Y PASADA. Se harn preguntas sobre


acontecimientos, personas y lugares recientes en su vida o en el
mundo. Se le pueden presentar tres elementos y pedirle que diga lo
que son; y luego recordarlos despus de 5 minutos. Se indagar
acerca de su niez, escuela o eventos ocurridos antes en su vida.

FUNCIONAMIENTO DEL LENGUAJE

Se sealarn artculos cotidianos de una habitacin y le pedir que los


nombre, y posiblemente que nombre elementos menos comunes, se
le pueden solicitar que diga la mayor cantidad de palabras posibles
que empiecen con una cierta letra o que sean parte de cierta
categora, en un minuto. Le pueden pedir que lea o escriba una
oracin.

JUICIO O DISCERNIMIENTO

Esta parte de la evaluacin examina su capacidad para resolver un


problema o situacin. Le pueden preguntar:

"Qu hara si encontrara una licencia de conducir en el suelo?"

"Qu hara si un vehculo policial se aproxima por detrs de su


automvil con las luces titilando?"

Algunos de los exmenes que detectan problemas del lenguaje


empleando la lectura o la escritura no se justifican con las personas
que posiblemente nunca han sido capaces de leer o escribir. Si usted
sabe que la persona que va a ser examinada no puede leer ni escribir,
comntele al mdico antes del examen.

Si a su hijo le van a realizar el examen, es importante ayudarlo a


entender las razones por las cuales se hace.

Resultados normales

El Mini-Examen Cognoscitivo (MEC) tiene un puntaje de 0 a 30. El


examen tambin se divide en secciones, cada una con su propio
puntaje. Estos resultados ayudan a mostrar qu parte del
pensamiento y la memoria de alguien puede estar afectada.

Significado de los resultados anormales

Muchas enfermedades o problemas de salud pueden afectar el estado


mental. El evaluador las analizar con el paciente.

Proceso de examen de salud mental

1 Evala los niveles de depresin y ansiedad utilizando inventarios


psicolgicos. Por ejemplo, el Inventario de Depresin de Beck, la
Escala de Ansiedad, y la Escala de Desesperanza, as como tambin la
Evaluacin Firestone de Pensamientos Auto-destructivos fueron
diseados para medir los niveles de ansiedad y depresin, estados de
nimo actual y reciente, y las ideas suicidas. Un profesional clnico
con experiencia debe estar autorizado para administrar dichos
exmenes.

2 Lleva a cabo exmenes neuropsicolgicos como parte de la


evaluacin de salud mental. La mayora de los trastornos mentales
pueden daar el funcionamiento cognitivo, y algunos de dichos
exmenes controlan los daos en la memoria, velocidad de
procesamiento, y las habilidades espaciales.
3 Verifica los resultados de las evaluaciones dadas para determinar si
hay algn signo o sntoma de trastorno mental o dao cognitivo.
Como el profesional clnico que lleva a cabo dicha evaluacin, llvalo
cuando hables con tu paciente o cliente.

4 Haz preguntas sobre el origen y la historia personal de un individuo.


Algunos asuntos y preguntas importantes en las cuales centrarte
incluyen si la persona ha tenido problemas de salud mental en el
pasado, tanto si han tenido un historial familiar de depresin o de
enfermedades mentales, e incluso cualquier problema de salud o
fsico que puedan ser factores contribuyentes.

5 Descubre por qu el paciente viene a verte preguntndole sobre


sus problemas actuales y los factores estresantes de su vida. Durante
esta parte de la evaluacin de salud mental, es importante que el
profesional clnico haga preguntas con final abierto para deducir la
mayor cantidad de informacin posible. Incluye preguntas sobre su
estado de nimo actual, y pregntale si ha tenido algn pensamiento
suicida o de auto-lesin.

6 Observa a la persona en trminos del examen de estado de nimo


(MSE, por su sigla en ingls), y toma notas mentales o escritas de
todo. Incluye en dichos comentarios la apariencia, actitud,
comportamiento, estado de nimo, proceso de pensamientos y
percepciones del paciente.

7 Revisa toda la informacin que has deducido del proceso de


evaluacin para llevar a cabo un diagnstico psicolgico, si fuera
necesario. Acude al Manual de Diagnstico y Estadsticas de
Trastornos Mentales, para aclarar los sntomas de trastornos
mentales.