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Approche canonique de la vie consacre

Publi le jeudi 23 fvrier 2012

Cet article est issu dun dossier spcial consacr la Vie consacre et publi dans le mensuel diocsain "Eglise de Frjus-
Toulon" n 160 - mars 2012.

Rdig par labb Alexis Campo auquel il est possible dadresser un courriel.
LEglise a toujours valoris les diffrents charismes reus par les personnes consacres : vie contemplative,
vie apostolique, virginit perptuelle, vie rmitique, etc. Le droit canonique - qui rgule ces appels la
perfection - donne une place ces voies complmentaires et ncessaires la construction du Royaume.
Les consacrs ne sont pas seulement les religieux . Le statut de la vie consacre nest pas non plus
lintermdiaire entre la condition clricale et la condition laque. Le livre II du Code latin de 1983 (CIC/83)
comprend une troisime partie intitule Des Instituts de Vie consacre (IVC) et des Socits de Vie
apostolique (SVA) qui regroupe les canons 573 746. Ces titres comme la dnomination du dicastre
romain charg de ce domaine montrent que la ralit est multiforme.
La vie consacre est assume librement par des fidles qui, par des vux ou dautres liens sacrs selon les
lois propres des instituts, font profession des conseils vangliques de chastet, de pauvret et
dobissance (can. 573 2, normes communes des IVC).
On distingue diffrentes formes de vie consacre selon le droit canonique :

vie commune pour les instituts religieux,

pas de vie commune pour les instituts sculiers,

les ermites et les vierges consacres.


Pour la connaissance du droit rgissant ces fidles, il faut non seulement se rfrer au droit universel de
lEglise latine (CIC/83), mais aussi au droit propre chaque institut, qui est compos des rgles,
constitutions et autres textes normatifs. Toutes ces formes ont en commun des vux publics et un
engagement perptuel.
Parmi les instituts religieux, nous comptons

la vie monastique partir du IVme sicle (Bndictins, Chartreux),

les ordres mendiants ns au XIIIme sicle (famille franciscaine, Dominicains, Carmes),

les clercs rguliers ns au XVIme sicle (Jsuites),

les congrgations apostoliques apparues partir du XVIIme sicle (Rdemptoristes, Frres des Ecoles
chrtiennes),

le trs grand nombre de fondations au XIXme (Spiritains, Saint-Joseph de Cluny).


Les instituts sculiers sont apparus au XVIIIme sicle et ont un statut canonique en 1947. Leurs membres
vivent une vritable conscration publique mais leur vie ne comporte pas la sparation du monde et la vie
fraternelle vcue en communaut (N-D de Vie,Caritas Christi).
Parmi la vie consacre individuelle, nous comptons

les ermites,

lordre des vierges consacres

et les veuves consacres (dans le Code oriental uniquement).

VieConsacreeCamembert
Les ermites (clercs ou lacs) sont ns au IIIme sicle. Ils ont une vie solitaire lcart du monde, selon une
Rgle de vie individuelle. Les vux publics sont mis entre les mains de lvque ou son dlgu, selon le
canon 603. Lordre des vierges consacres, n au 1er sicle avec un rituel ds le IVme sicle, remis en
vigueur aprs le concile Vatican II, rgi par le canon 604, consiste en une promesse publique et perptuelle
au clibat, mise entre les mains de lvque conscrateur et diocsain. Cest une vie le plus souvent solitaire
dans le monde (possibilit dassociation prvue par le Code), le cas chant selon une Rgle de vie
individuelle.
La vie consacre doit tre distingue de la vie apostolique. Les SVA sont rgies par les canons 731 746 et
leur droit propre. Elles sont apparues au XVIme sicle. Elles sont avec ou sans vux, engagement dfinitif
ou renouvelable, avec une forme de vie adapte la mission de chaque socit. Au service du clerg, nous
avons par exemple les Sulpiciens et les Lazaristes ; au service des pauvres, les Filles de la Charit, les Surs
du Prado ; parmi les socits missionnaires, les Missions trangres de Paris, les Pres blancs.
Mgr Jean Bonfils grand spcialiste en la matire, actuellement administrateur du diocse dAjaccio
considre que les SVA ne rpondent pas la dfinition que le canon 573 [1] fait de la vie consacre : les
vux sont prononcs mais ne sont reus par personne [2] ; ils ne sont donc pas publics mais privs. Mgr
Bonfils avance dautres arguments quon ne peut dvelopper dans le cadre de cette note sommaire.
A ct de ces formes dont parle la 3me partie du Livre II du CIC/83, il faut encore mentionner diverses
modalits de vie associative qui entretiennent un lien troit avec la vie consacre, quil sagisse dassociations
unies un IVC (tiers ordres, oblature), ou de mouvements ecclsiaux ou communauts dites nouvelles [3]
dont certains membres sont consacrs [4] , ou encore dassociation in via vers une reconnaissance puis
une approbation comme IVC ou SVA.
Le pre Philippe Tox, op, procureur gnral de lOrdre des Frres prcheurs, prcise : Quand bien mme
certains membres de ces communauts nouvelles prononcent des vux, le fait que ces associations
comptent une grande diversit dtats de vie, dont des couples maris, est un obstacle ce quon les
reconnaisse comme une nouvelle forme de vie consacre selon le canon 605, car ce canon renvoie aux
canons sur la vie consacre dont celui qui comporte lobligation du clibat . Cela est confirm par le n62 de
lexhortation post-synodale du 25 mars 1996, Vita consecrata.

[1] De fait, les SVA sont juxtaposes aux IVC dans le CIC/83, sans lien formel. Mais il faut reconnatre
quhistoriquement la plupart des SVA ont t penses comme menant une vie linstar des religieux, do les
nombreux renvois au droit de la vie religieuse.
[2] La plupart des SVA nont pas de vux au sens strict mais des engagements, promesses ou pactes.
[3] Pour aller plus loin : Michel DORTEL-CLAUDOT, Les communauts nouvelles , dans COMITE
CANONIQUE FRANAIS DES RELIGIEUX, Vie religieuse, rmitisme, conscration des vierges, communauts
nouvelles, Paris, Cerf, coll. Droit canonique, 1993, p. 209-243. Le P. Dortel-Claudot, jsuite, est un canoniste
rput.
[4] Jean-Paul II, dans Vita consecrata, met des rserves sur lemploi de cette expression lorsquon parle des
engagements dans les communauts nouvelles.

Dfinition canonique des diverses formes de vie consacre


2015 : Anne de la Vie Consacre

La vie consacre est une forme de vie stable par laquelle des fidles, suivant le Christ de plus prs sous
laction de lEsprit-Saint, se donnent totalement Dieu aim par-dessus tout, pour que, ddis un titre
nouveau et particulier pour lhonneur de Dieu, pour la construction de lglise et le salut du monde, ils
parviennent la perfection de la charit dans le service du Royaume de Dieu et, devenus signe lumineux
dans lglise, ils annoncent dj la gloire cleste. (can. 573 1)
Elle est assume librement par des fidles qui, par des vux ou dautres liens sacrs selon les lois
propres des instituts, font profession des conseils vangliques de chastet, de pauvret et
dobissance (can. 573 2).

On distingue quatre formes de vie consacre, selon le Droit canon :

> Les instituts religieux

> Les instituts sculiers

> Les vierges consacres

> Les ermites

Instituts religieux Instituts sculiers Vierges consacres Ermites


Hommes-femmes Hommes-femmes Hommes-femmes Hommes-femmes
Trois conseils Trois conseils Chastet Trois conseils
vangliques 1 vangliques 1 vangliques 1
Vux publiques Vux ou liens sacrs Propositum public Vu, promesse ou
publics (dans la dclaration, publics
discrtion)
Statut juridique Statut juridique public Statut juridique public Statut juridique public
public
Institution Institution Ordre des vierges tat de vie reconnu
par lvque
tat de vie stable 2 tat de vie stable 2 tat de vie stable 2 tat de vie stable 2
Vie rgulire 3 Vie sculire 3 Vie sculire 3 Solitude radicale
Vie en communaut Rattachement un Seule ou en Vit seul(e)
groupe fraternel association
Lien avec lglise Lien avec lglise Lien avec lvque et Statut personnel tabli
diocsaine et diocsaine et lglise diocsaine avec lvque
universelle avec universelle avec
autonomie des autonomie des
instituts instituts
Mission ecclsiale Travail professionnel Service dans lglise Travail pour gagner sa
selon des ou travail vie
Constitutions professionnel
1. Trois conseils vangliques : chastet, pauvret, obissance

2. tat de vie stable : profession des conseils vangliques qui engage toute la vie

3. Vie rgulire/vie sculire : Ladjectif " rgulier " vient du mot latin regula (rgle) et dsigne des religieux
lis par une rgle monastique. On loppose " sculier ". Cet adjectif vient du mot latin saeculum (sicle,
temps prsent) et dsigne un clerc qui exerce son ministre dans le " sicle ", cest--dire le monde. Il peut
tre li par diffrents engagements religieux mais sans avoir obir une rgle monastique.

Dfinition canonique des diverses formes de vie consacre


2015 : Anne de la Vie Consacre


La vie consacre est une forme de vie stable par laquelle des fidles, suivant le Christ de plus prs sous
laction de lEsprit-Saint, se donnent totalement Dieu aim par-dessus tout, pour que, ddis un titre
nouveau et particulier pour lhonneur de Dieu, pour la construction de lglise et le salut du monde, ils
parviennent la perfection de la charit dans le service du Royaume de Dieu et, devenus signe lumineux
dans lglise, ils annoncent dj la gloire cleste. (can. 573 1)

Elle est assume librement par des fidles qui, par des vux ou dautres liens sacrs selon les lois
propres des instituts, font profession des conseils vangliques de chastet, de pauvret et
dobissance (can. 573 2).

On distingue quatre formes de vie consacre, selon le Droit canon :

> Les instituts religieux

> Les instituts sculiers

> Les vierges consacres

> Les ermites

Instituts religieux Instituts sculiers Vierges consacres Ermites


Hommes-femmes Hommes-femmes Hommes-femmes Hommes-femmes
Trois conseils Trois conseils Chastet Trois conseils
vangliques 1 vangliques 1 vangliques 1
Vux publiques Vux ou liens sacrs Propositum public Vu, promesse ou
publics (dans la dclaration, publics
discrtion)
Statut juridique Statut juridique public Statut juridique public Statut juridique public
public
Institution Institution Ordre des vierges tat de vie reconnu
par lvque
tat de vie stable 2 tat de vie stable 2 tat de vie stable 2 tat de vie stable 2
Vie rgulire 3 Vie sculire 3 Vie sculire 3 Solitude radicale
Vie en communaut Rattachement un Seule ou en Vit seul(e)
groupe fraternel association
Lien avec lglise Lien avec lglise Lien avec lvque et Statut personnel tabli
diocsaine et diocsaine et lglise diocsaine avec lvque
universelle avec universelle avec
autonomie des autonomie des
instituts instituts
Mission ecclsiale Travail professionnel Service dans lglise Travail pour gagner sa
selon des ou travail vie
Constitutions professionnel

1. Trois conseils vangliques : chastet, pauvret, obissance

2. tat de vie stable : profession des conseils vangliques qui engage toute la vie

3. Vie rgulire/vie sculire : Ladjectif " rgulier " vient du mot latin regula (rgle) et dsigne des religieux
lis par une rgle monastique. On loppose " sculier ". Cet adjectif vient du mot latin saeculum (sicle,
temps prsent) et dsigne un clerc qui exerce son ministre dans le " sicle ", cest--dire le monde. Il peut
tre li par diffrents engagements religieux mais sans avoir obir une rgle monastique.

CONGREGATIONPOURLESINSTITUTSDEVIECONSACREE
ETLESSOCIETESDEVIEAPOSTOLIQUE

FondeparlePapeSixteV,le27mai1586,comme"SacreCongrgationdes
Rguliers"etconfirmeparlaConstitution"Immensa"(15janvier1588)ellefutunieen
1601la"SacreCongrgationpourlesEvquesetautresPrlats".
SaintPieX,parlaConstitution"SapientiConsilio"(29juin1908)sparanouveaules
deuxinstitutions,soumitlesvqueslaConcistorialeetrenditautonomela
Congrgationdesreligieux.LaConstitution"RegiminiEcclesiaeUniversae"dePaulVI,
du15aot1967,donnalaCongrgationdesreligieuxlenomde"Congrgationpour
lesReligieuxetlesInstitutssculiers".LaConstitution"PastorBonus"deJeanPaulII,
du28juin1988,changeacettednominationen"CongrgationpourlesInstitutsdevie
consacreetlesSocitsdevieapostolique",CIVCSVA.Elleestsitue,prsdelaPlace
SaintPierre,aun.3delaPlacePieXII,od'autresDicastresontgalementleursige.
Cellecis'occupedetoutcequiregardelesInstitutsdevieconsacre(Ordreset
Congrgationsreligieuses,masculinesetfminines,Institutssculiers)etlesSocitsde
vieapostolique,leurgouvernement,discipline,tudes,biens,droitsetprivilges.
Elleestaussicomptentepourcequiconcernelaviermitique,lesviergesconsacres
etleursassociations,lesnouvellesformesdevieconsacre.
Sacomptences'tendtouslesaspectsdelavieconsacre:viechrtienne,vie
religieuse,vieclricale;elleestdecaractrepersonnel,n'apasdelimitesterritoriales;
cependantcertainesquestionsconcernantlesmembresdesInstitutsrelventdela
comptenced'autresCongrgations.Elledispenseaussidudroitcommunceuxquiy
sontsujets.
ElleestchargegalementdesAssociationsdefidlesrigesdansl'intentionde
devenirInstitutdevieconsacreouSocitdevieapostolique,etdesTiersOrdres
sculiers.
Depuisle23octobre1951,laCongrgationaenchargel"EcolepratiquedeThologieet
deDroitdesreligieux".Enmai1975acommenclaparutionduBulletin"Informationes
SCRIS",quipubliedesarticlesendiverseslangues.
Adresse:CIVCSVA,3PlacePieXII,00193ROME,Italie.
Numrosdetlphone:
SonEminenceleCardinalPrfet+39.06.69884121
SonExcellenceMgrl'ArchevqueSecrtaire+39.06.69884584
renseignements+39.06.69884128+39.06.69892511
Fax:+39.06.69884526
Email:civcsva.pref@ccscrlife.va(Prfet)
civcsva.segr@ccscrlife.va(Secrtaire)
vati059@ccscrlife.va(information)

INSTITUTSDEVIECONSACREE
SOCIETESDEVIEAPOSTOLIQUE

LesInstitutsreligieuxetlesInstitutssculierssontlesdeuxprincipalescatgoriesqui
composentl'Etatdevieconsacreparlaprofessiondesconseilsvangliquesdans
l'Eglise;parcertainsaspectslesSocitsdevieapostolique(can.7311)ontune
lgislationcanoniquesemblablecellequirgitlesInstitutsdevieconsacre,touten
formantunecatgoriepart.
Sontconsidrscommeconsacrs,leslacsetlesclercsquiassumentlesconseils
vangliquesparunliensacr,devenantainsimembresd'unInstitutdevieconsacre
(can.5732).
LesInstitutsdevieconsacresontdessocitsriges,approuvesetorganisesavec
sagesseparl'Egliseaumoyend'unelgislationgnraleetparticulire(Rgles,
Constitutions,Statuts)pourqu'onpuisseyprofesserl'tatdevieconsacred'unefaon
officielleetcomplte(can.576).LesInstitutsdedroitpontificalsontceuxquisont
rigsetapprouvsparleSaintSigeavecundcretformel.LesInstitutsdedroit
diocsainsontrigsparlesEvques;ilsn'ontpasledcretd'approbationduSige
Apostolique(can.589).L'AnnuairePontificalnerecensequelesInstitutsdedroit
pontifical.
INSTITUTSRELIGIEUX

L'tatreligieuxestuntatpublicetcompletdevieconsacre.Auxprceptescommuns
touslesfidless'ajoutentlestroisconseilsvangliques,ditsgnraux,dechastet,
pauvret,obissance,assumsparlesvoeuxperptuelsoutemporairesrenouveler
leurchance(can.6072),maistoujourspublics,c'estdirereuscommetelspar
l'Eglise(can.11921).L'tatreligieuxcomportelaviefraternelleencommunautetla
sparationdumondequiestpropreaucaractreetaubutdechaqueInstitut(can.607
2et3).
OnappelleOrdres(Ordresrguliers)lesInstitutsdanslesquels,selonleurhistoire,
caractreounature,aumoinsunepartiedesmembresmetdesvoeuxsolennels.On
appelleRgulierslesmembresdesOrdresmasculins,etMoniales,ceuxdesOrdres
fminins.LesautresInstitutsreligieuxsontappelsCongrgationsouCongrgations
religieusesetleursmembres,Religieuxdevoeuxsimples(can.11922).
HistoriquementlesOrdresprcdentlesCongrgations.
LeCodedeDroitCanoniquednommeInstitutsclricauxceuxqui,enraisondubutou
duproposvisparlefondateur,ouenvertud'unetraditionlgitimesontgouvernspar
desclercs,assumentl'exerciced'unordresacretsontreconnuscommetelspar
l'autoritdel'Eglise(can.5882).Enrevanche,l'Institutdontlepatrimoinen'implique
pasl'exerciced'unordresacretquiestreconnucommetelparl'autoritdel'Eglise
s'appelleInstitutlaque(can.5883).
DansleCode,lesInstitutsreligieuxsontrgisparunedisciplinecommune.Toutefois
subsistentdiversescatgoriesquicorrespondentauxdiffrentesformesquelavie
religieusearevtuesaucoursdel'histoire.
Cidessous,unebrveprsentationhistoriqueselonl'ordrechronologique.
LesChanoinesRguliersunissentl'tatetlesfonctionsdeclercl'observanceetdela
viereligieuseencommunautetdesconseilsvangliques.Ilstirentleuroriginedes
communautsdeprtresvivantavecleurEvque.CefutStAugustinqui,lafindu
IVmesicleetaudbutduVme,donnacetteformedeviereligieusesestraitsles
pluscaractristiques.
LesMoines,dupointdevuehistorique,sontlespremiersreligieuxvivanten
communaut.DanslapremiremoitiduIVmesicle,leszonesdsertiquesdunordde
l'Egyptesepeuplrentdecoloniesd'ermites,dontlesmaximesfurentrecueilliesdans
lesApophtegmaPatrum.Certainsdecesermitesrassemblrentautourd'euxdes
disciplesquidonnrentnaissanceaucnobitismegyptienoupacmien,caractrispar
unedisciplineforte,parfoismmerude.AucoursduIVmesicleenAsieMineure,
souslaconduitedoctrinaledeStBasile,naquituncnobitismefondsurlanotionde
communautEgliseCorpsduChrist.
EnOccidentaucoursdecemmeIVmesicle,lemonachismeapparutdanspresque
touslespayssousdiffrentsaspects.MaispartirduVImesiclelemonachisme
bndictinprvalut.
Bienque,aucoursdessicles,deplusenplussouvent,lesacerdoceetl'apostolatsous
sesdiversesformessesoientunislaviemonastique,lemonachismecommetel,
n'imposecependantpasd'yajouterlavieclricaleouunapostolatindividuel.
Actuellementl'organisationmonastiquealacaractristiqued'treautonomeounon
centralise,lesabbayesouprieursconventuelstantautonomes(suiiuris):celatend
lespouvoirsduSuprieurlocal(Abb,Prieur)etdiminueladpendancel'garddu
Suprieurgnral,s'ilyenaun.Deplus,chaquemaisonasonnoviciat.
Onpeutregrouperlemonachismeactuelencinqgroupes:deuxoccidentaux(bndictin
etchartreux)ettroisorientaux(paulinien,antonienetbasilien).
LesOrdresMendiantsqui,partirdudbutduXIIImesicle,s'ajoutrentauxMoines,
tirentleurnomdelapauvretdugroupequicompltelapauvretindividuelleet
entranel'incapacitdepossdermmeentantquecorps.Enraisondescirconstances,
pourpresquetouslesOrdres,ondrogeacecaractredepauvretstricte.Les
Mendiantsontencommununautrecaractre:celuid'unirlaviergulireleministre
sacerdotal,apostolique,missionnaire,oucaritatifsousdesformesvaries.Ilyaencore
untraitcommunauxMendiants,introduitpareuxettransmisauxInstitutsreligieux
postrieurs:lacentralisationdugouvernementavecunSuprieursuprmedotdes
pleinspouvoirsainsiquel'organisationenProvinces.
LesClercsRguliersfirentleurapparitionaucoursduXVImesicleetdespremires
annesduXVIIme.Ilsmettentlabasedeleurapostolatsacerdotal,ausensstrictdu
mot,laviergulirequ'ilsadaptentauxbesoinsdestemps,sanslarendrepourautant
moinssvre.
AlafinduXVImeetaucoursduXVIIme,lesCongrgationsReligieuses
Clricalesapparurentdansl'Eglise:cesontdepieusesassociationsdeclercs,puisde
lacs,quiviventencommunetsanschercherdevenirdevraisOrdresreligieux,se
ddientnonseulementleurperfectionmaisencorel'apostolatetauxoeuvresde
charit.
VerslafinduXVIImesicle,lesCongrgationsReligieusesLaquesvirentlejour:ce
sontdescommunautsdelaquesddiesprincipalementl'instruction(enseignementet
catchse)desenfantsetdesjeunes;ellesontaussid'autresfins,parexemplelesoindes
malades,desprisonniers,deschmeurs.Habituellementellesexcluentformellementle
sacerdocepourleursmembres;parfoiscependant,ellespermettentquequelquesuns
d'entreeuxreoiventl'ordinationsacerdotalepourexercerlafonctiond'aumnierdela
communaut.DepuislasecondemoitiduXIXmesicle,lesCongrgationsreligieuses
laquessontpourlaplupartfminines.
INSTITUTSSECULIERS

LesdbutsdecesInstitutsremontentlafinduXVImesicle,bienqueleur
reconnaissancejuridiqueetleurinsertionparmilesEtatsdevieconsacreapprouvspar
l'Eglisenedatentquedu2fvrier1947aveclaConstitutionApostoliqueProvidaMater
Ecclesia.
LesfidlesconsacrsDieudanslesInstitutssculierspratiquentla"sequelaChristi"en
assumantlestroisconseilsvangliquesparunliensacr,ddientleurvieauChristet
l'Egliseets'efforcentdecontribuersurtoutdel'intrieurlasanctificationdumonde
(can.710).
Lemot"sculier"soulignequelespersonnesquiassumentcettatdevieconsacrene
changentpasleurconditiondanslemondeetcontinuentvivreetagiraumilieudu
peupledeDieu,dansleurcontextesocialhabituel(can.711;can.7132),selonle
modedeviesculierquileurestpropre.
LesInstitutssculierspeuventtreclricauxoulaques,masculinsoufminins.
SOCIETESDEVIEAPOSTOLIQUE

LesSocitsdevieapostolique,appelesprcedemmentdansleCodededroit
canoniquede1917,"Socitsdeviecommunesansvoeux"sontdfiniesainsiparle
Codepromulguen1983,aucanon7311et2:
"AuxctsdesInstitutsdevieconsacreprennentplacelesSocitsdevieapostolique,
dontlesmembres,sanslesvoeuxreligieux,poursuiventlafinapostoliquepropredeleur
Socitet,menantlaviefraternelleencommuntendent,selonleurmodedeviepropre,
laperfectiondelacharitparl'observationdesConstitutions.
IlyaparmiellesdesSocitsdontlesmembresassumentlesconseilsvangliquespar
uncertainliendfiniparlesConstitutions".
SaintPhilippeNeripeuttreconsidrcommelepredesSocitsdevieapostolique
masculinestellesquenouslesconnaissonsaujourd'huietSaintVincentdePaulceluides
Socitsfminines.
FEDERATIONSD'INSTITUTS
DEVIECONSACREE
ETDESOCIETESDEVIEAPOSTOLIQUE

LepremierCongrsgnraldesEtatsdeperfection,runiRomedanslespremiers
joursdedcembredel'AnneSainte1950,invitalesInstitutsreligieuxetsculiers,
masculinsetfmininsdechaquepayss'unirenFdrations,ConfrencesouConseils
deSuprieursMajeurs.Cetteorganisationdedroitpontificals'tenditrapidement
presquetouslespays(can.708).LesConfrencesdeSuprieursMajeursontleurs
propresStatutsapprouvsparleSaintSigequilesariges(can.709).Ilyaaussides
Unionsmondiales(deSuprieursetdeSuprieuresgnraux)etContinentales(en
AmriqueLatineetenEurope)approuvesparleSigeApostolique.
LeDicastreaattribulapersonnalitjuridiquelaConfrenceMondialedesInstituts
sculiers(CMIS),le23mai1974.

Prtre du diocse de Metz, membre de la Communaut de l'Emmanuel. Dtach de mission paroissiale dans
mon diocse, je rside Paris : docteur en droit canonique et en droit (in introque iure), je suis matre de
confrences en droit canonique l'Institut Catholique de Paris ainsi que que juge ecclsiastique pour la
Province Ile-de-France ; et quelques petites autres activits pastorales ...

Les enjeux aujourd'hui sont cruciaux et les chrtiens ont plus que jamais besoin de faire entendre leur voix !
On ne peut ne plus se taire ...

A la joie de vous lire dans vos commentaires et dans vos ractions ! A la joie surtout de vous rencontrer et de
nous faire avancer.

Pre Cdric Burgun


La vie consacre en droit canonique et en droit public franais
3 mars, 2017 // Par : Cdric BURGUN // billets, eglise, droit canonique // 1 commentaire // 759 Vues

Jai la joie de vous prsenter ici ma thse, publie aux ditions Artge Le Thielleux, en ce dbut danne
2017. Certes, une tude dont lobjet est la vie consacre en droit canonique latin et en droit public franais,
ainsi que les critres de reconnaissance dans les associations de fidles, nintressera pas le plus grand
nombre sans doute. Et pourtant. Les sujets abords refltent une actualit tonnante, par exemple en droit
canonique qui traduit particulirement la vie, la spiritualit, le don de soi, la thologie de la vocation si
particulire quest lappel au clibat et la vie consacre.

Dans un contexte ecclsial et thologique marqu parfois par un dsintrt grandissant lgard du droit
canonique pour ne pas dire une certaine mfiance ce domaine de recherche ma paru dj lpoque
emblmatique du droit canonique qui nest jamais dconnect des ralits pastorales et thologiques. Si jai
voulu au dpart traiter de la vie consacre dans les communauts dites nouvelles, je me suis vite rendu
compte que le sujet tait trop large, pos ainsi. Il fallait revenir aux fondements de ltat de vie consacre. De
plus, je navais pas vraiment mesur quun tel sujet que lon pourrait, a priori, considr comme dconnect
des questions politiques allaient me conduire sur les chemins du droit public, en des lieux juridiques, l aussi,
trs actuels.

Trois enjeux
La publication dun tel sujet a, selon moi, trois enjeux. Tout dabord, nous pouvons constater quaujourdhui,
une certaine pauvret de la formation thologique et canonique peut conduire un appauvrissement des
ralits vcues, sans compter un certain fondamentalisme et une individualisation des droits de lhomme
qui induisent une mentalit galitariste, y compris dans lglise. Il suffit dvoquer le terme de
conscration devenu tellement englobant et gnrique, flou par certaines thologies, quin fine, on ne
sait plus vraiment qui est consacr. Si certains pensent aujourdhui que tout discours sur la vie consacre et
sur les vux a t, depuis longtemps, confisqu par la place centrale du juridique, nest-ce pas aussi du fait
quune certaine praxis semble rduire toute rflexion sur la vie consacre aux seules structures qui la porte,
favorisant ce que lon appelle la judiciarisation de la vie consacre ?

Le deuxime enjeu nous a permis de revenir au cur mme des relations entre lglise Catholique et ltat
franais. Alors quune certaine interprtation de la loi de 1905 veut rgulirement renvoyer la religion, lglise
ainsi que les autres cultes, une sphre strictement prive, la prsence des consacres au cur du monde
ne peut quinterpeler ces interprtations idologiques. Deux intuitions, grandes et justes, de la loi de 1905,
tels que nous avons voulu le montrer dans cette tude, subsistent : le premier fondement du principe de
libert religieuse demeure strictement cultuel. Or, si nous montrons combien la conscration dans le clibat
est bien un acte cultuel, il est de plus en plus paradoxal ou contradictoire de constater que ltat et certains
juges veuillent dfinir, voire requalifier lacte du culte quest une conscration.

Cest bien lun des paradoxes de la lacit dans sa comprhension actuelle : dun ct, on voudrait
mconnaitre les religions, leur organisation, et ne faire de la foi quun acte priv et individuel, allant jusqu
refuser parfois le droit canonique et son application ; et de lautre, des juges qui, au for administratif, vont
justement puiser dans les canons du Code de Droit canonique lorsquil sagit dessayer de comprendre qui est
consacr et qui ne lest pas, ou de prciser les obligations dune communaut donne. Il mest donn, dans
cette tude, dinterroger cela : le lgislateur du dbut du XXe sicle qui ne connaissait, pour faire simple, que
lglise Catholique, a imit ses concepts canoniques : cest pour cela que jy voque, peut-tre insolemment,
larchasme du droit franais sur les questions congrganistes .

Quelques brefs constats sociologiques et politiques montrent lactualit de ces questions ; dans un espace
sociopolitique structur depuis plus dun sicle maintenant par la sparation de lglise et de ltat, et dans
un contexte gopolitique international marqu par des flux migratoires toujours plus grands, la France est
confronte des cultures et des courants de pense provenant de pays o, linverse, la religion est une
structure sociale fondamentale, et non pas prcisment une opinion individuelle ou personnelle. Ces
questions que je soulve, si elles semblent prcises et particulires, mnent au fond une tude plus large
encore sur la lacit : quelle place donner au fait religieux dans une socit ? Faut-il un contrle si strict de la
part dune administration qui semble toujours plus loigne du fait religieux ? Cest bien la question du droit
de libert religieuse, dans une forme individuelle, mais aussi institutionnelle.

Le troisime enjeu est plus bref. Cette tude me permet de montrer, sil fallait encore sen convaincre, que,
derrire toute structure quelle quelle soit, il y a toujours des personnes. Or, plus une structure est floue et
imprcise, plus elle crera des souffrances. Cette question de la conscration, loin dtre uniquement des
questions de terminologies, rvle des lieux de pauvret o le droit et la justice ne peuvent tre que le signe
prcurseur dune vrit et dune misricorde acheves. Mentionnons ici, par exemple, des questions
douloureuses, annexes et allgues, comme les drives sectaires, au sein de mouvements religieux
catholiques ou non. Ou encore, lorsque des membres trangers dune communaut religieuse viennent
quitter leur institut en France et portent plainte ensuite pour esclavage et travail non rmunr , leffet
mdiatique sera immdiat ; nous le voyons souvent, malheureusement. Si lautorit religieuse ne prend pas
la peine de dfinir les statuts, prcisment afin de protger la communaut ecclsiale, lautorit concerne,
les fidles et les membres eux-mmes, souvent dans une soi-disant subsidiarit mal comprise, cest le
scandale qui finit par triompher. Et lon sait ce que Jsus dit du scandale

Certes, il y a dans cette publication un langage ecclsiastique propre, et cest lune des difficults de ce
travail ; mais ce langage ecclsiastique doit entrer en dialogue pour ne pas tomber dans un auto
centrisme canonique, de la mme manire que le lgislateur civil doit comprendre quil ne peut avoir la
totale matrise de concepts religieux qui lui chappent ncessairement.

Cest bien ce que signifiait dj Robert SCHUMAN, que je cite, lorsque devant le MRP, il
voquait les notions dindpendance et dimpartialit de ltat (qui) a le devoir, alors que la
Nation est compose de personnes qui nont pas les mmes croyances, de permettre
chacun des citoyens de vivre conformment aux exigences de sa conscience. Il en rsulte
que la doctrine de neutralit ou, pour mieux dire, limpartialit de ltat lgard des
croyances de tous les membres de la communaut nationale ne saurait se concevoir
comme une contrainte restrictive (Robert SCHUMAN, dbats parlementaires, JO du 4
septembre 1946).

Le lecteur le remarquera et peut-tre lprouvera : il y a comme une tension constante entre le droit
canonique et le droit franais qui semble ne plus se retrouver en ces domaines de recherches, en leurs
prsupposs et leurs critres qui leur sont de plus en plus propres : cest toute la difficult de lquilibre des
deux droits dans une telle tude.

Dans lidal, il faudrait que la reprise de ces critres fondamentaux de la vie consacre, considrs comme
les clefs hermneutiques des normes gnrales des instituts de vie consacre soient effectivement et
concrtement reprises par la praxis ecclsiale, et pourquoi pas civile. Lenjeu de cette publication ne porte
donc pas tant sur les associations de fidles ou les communauts dites nouvelles que sur les critres
inhrents ltat de vie consacre. Pour ne citer que les plus importants, voquons la profession des conseils
vangliques travers des liens sacrs ou des vux ; la stabilit de ltat de vie ; la vie fraternelle ; les
suprieurs qui lon remet son existence, au moyen de statuts et dune rgle de vie approuvs par lautorit
ecclsiastique.

Certains auteurs lexpriment dune autre manire :

confronte aux interrogations et aux ambivalences provenant de multiples parties du


monde, la Congrgation pour les Instituts de vie consacre et les Socits de vie apostolique
(CIVCSVA) a jug ncessaire, en 1990, de prsenter une srie de critres pour lapprobation
des nouvelles formes de vie consacre10. En rsum, suivant ces critres, il est permis de
parler dune nouvelle forme de vie consacre : (1) lorsque celle-ci comprend les lments
essentiels de la vie consacre dcrits aux canons 573 605 du Code ; (2) lorsque cette forme
nentre pas dans lune ou lautre des formes canoniques de vie consacre (les instituts
religieux, les instituts sculiers, les socits de vie apostolique dont les membres peuvent
assumer les conseils vangliques, les ermites et les vierges consacres) ; (3) lorsque ces
instituts nouveaux comprennent divers types de personnes : clercs, lacs (hommes et
femmes). Lexhortation apostolique Vita consecrata, six ans plus tard, reprend en substance
les mmes critres : Pour que lon puisse parler de vie consacre, le principe fondamental
est que les traits spcifiques des nouvelles communauts et formes de vie apparaissent
fonds sur les lments thologiques et canoniques essentiels, qui sont le propre de la vie
consacre (Jean-Paul II, exhortation apostolique post-synodale Vita Consecrata, du 25 mars
1996, n 62c) . (van LIER R., Communauts nouvelles et nouvelles formes de vie
consacre : bilan et prospectives , in Vies Consacres, n 84 (2012), pp. 106-107).

Nous avons voulu rpondre cette question : si le droit canonique pose des critres fondamentaux, voqus
ci-dessus (cf. le canon 573 du Code latin par exemple), pourquoi tant de fidles ou de communauts
semploient, au contraire, utiliser dautres critres et dfinir dautres approches de la conscration ? Pour le
dire plus simplement encore, force de vouloir tant faire diffremment des instituts de vie consacre, on finit
par faire diffremment de la vie consacre elle-mme.

Jai donc voulu revenir ces fondements, dans lun et lautre droit, afin de les reprendre comme critres de
discernement pour des communauts nouvelles. Celui qui voudra bien ouvrir ces pages trouvera dune
part toute une approche de cette terminologie de la conscration, et sa dfinition comme acte juridique
publique ; et dautre part, une comprhension des critres plus organiques, plus organisationnels pourrait-on
dire, de la vie consacre dans lglise. En effet, il ne suffit pas de vivre concrtement et rellement les
conseils vangliques pour que cela constitue une forme de vie reconnue comme tat de vie consacre. Dans
nos socits modernes, o lempirisme personnel devient de plus en plus la norme morale, voire juridique, et
dans lglise, o la nouveaut fait parfois rver, je conois que cette tude pourra apparatre quelque peu
dcale .

Pre Cdric Burgun