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Partie 3 Raisonnement sappuyant sur un dossier documentaire (10 points)

La croissance conomique est elle compatible avec la prservation de lenvironnement ?


Document 1 : Intensit nergtique de l'conomie, en kg d'quivalent ptrole par 1 000 euros de PIB

Source : Alternatives Economiques Hors-srie n 102 - octobre 2014

Document 2 :
Source : Le Monde , Octobre 2015
Document 3 :
Correction :

Attentes
Comprhension du sujet : Consignes Est-elle ? Question type dun nonc dbat
Compatible : conciliable
Connaissances Croissance conomique
Dveloppement durable
Soutenabilit
Soutenabilit faible/forte
Lecture des statistiques Coefficient de Gini : concentration
Dcile
Disparit
Dispersion
Calculs Calculs dvolution
Organisation de la rponse Plan type dun nonc dbat : oui, mais ou non, mais
Hors-sujet Ne pas relier les 2 aspects du sujet : croissance conomique et
prservation de lenvironnement
Ne prsenter quune partie de largumentation : la croissance
compatible ou non avec la prservation de lenvironnement
La COP21 qui a eu lieu du 30 novembre au 12 dcembre a donn naissance laccord de Paris, premier texte universel
pour contenir llvation de la temprature moyenne de la plante nettement au-dessous de 2 C. Son entre en vigueur est
prvue en 2020. Cet accord montre que la plus grande partie des pays du monde est consciente des consquences
ngatives que pourrait entraner le rchauffement climatique. Celui-ci semble en partie rsulter de la croissance
conomique que lon peut dfinir comme F.Perroux par laugmentation soutenue pendant une ou plusieurs priodes
longues (chacune de ces priodes comprenant plusieurs cycles quasi dcennaux) dun indicateur de dimension : pour une
nation le produit global net en termes rels. Cette dgradation de lenvironnement est-elle uniquement ponctuelle ? Dans
un avenir proche pourrait-on avoir la fois de la croissance et un environnement prserv ? Ou bien les atteintes
lenvironnement sont-ils irrversible ? Il faudrait alors choisir entre croissance conomique et dveloppement durable.

Aujourdhui, une corrlation ngative entre croissance conomique et dtrioration de lenvironnement

On remarque une corrlation entre croissance conomique, missions de CO2 et augmentation de la temprature
moyenne.

Plus le PIB/hab est lev, plus les missions de CO2/hab sont leves. Le Congo a un PIB/hab de 5000$ (en
PPA) et met 500 tonnes de CO2. Le Luxembourg a un PIB/hab de 100 000$ et met 15000 tonnes de
CO2/hab. Laugmentation des missions de CO2 est plus rapide que laugmentation du PIB : le PIB/hab de
lInde est 5 fois suprieur celui de lEthiopie, mais elle met 10 fois plus de CO2 par habitant.(doc 3)
Laugmentation des missions de CO2 a alors gnr depuis deux sicles une augmentation de la
temprature moyenne. On note ainsi une corrlation positive entre augmentation des missions de CO2 et
temprature moyenne (doc 2). Certes jusquen 1910, laugmentation lente des missions de CO2
(multiplies par 2 entre 1850 et 1910) est corrle avec une diminution de la temprature mondiale. Mais
depuis cette date, les missions de CO2 augmentent de manire exponentielle : elles taient de 10 milliards
de tonnes en 1950, 35 en 2014.Paralllement la temprature moyenne augmente de plus en plus : la
temprature moyenne en 2014 est suprieure de plus de 1 degr ce quelle tait en 1950.

Ces corrlations signifient-elles quil faille choisir entre croissance conomique et prservation de lenvironnement ? Pas
obligatoirement daprs les tenants de la soutenabilit faible, forcment pour les tenants de la soutenabilit forte.

Quest-ce-que la soutenabilit ?

Solow dfinit la soutenabilit comme le fait de conserver dans le temps une capacit gnralise produire du bien-tre
conomique et plus prcisment de doter les gnrations futures de tout ce qui sera ncessaire pour atteindre un niveau
de vie au moins aussi bon que le ntre et pourvoir pareillement aux besoins de la gnration qui suivra. La soutenabilit
dpend de la quantit de capitaux dont dispose une population. On distingue alors plusieurs types de capitaux. Le capital
naturel regroupe les ressources diverses de la nature susceptibles dengendrer un service productif (richesses de la mer, du
sol, du sous-sol...). Le capital physique est un bien produit dans le pass par lhomme et utilis comme moyen de
production (btiment, machine, matriel). Le capital humain peut aussi faire lobjet dune accumulation par lhomme et
regroupe les capacits physiques, intellectuelles dun individu ou dun groupe dindividus ; il peut tre accumul par la
formation, initiale ou professionnelle. Le capital social est une notion emprunte la sociologie : il sagit du rseau de
relations dun individu ou dun groupe, qui peut tre considr aussi comme une ressource mobilisable. Le capital
institutionnel regroupe les institutions qui sont lensemble des contraintes humaines qui structurent les interactions
politiques, conomiques et sociales.

Les tenants de la soutenabilit faible : la croissance conomique et la prservation de lenvironnement sont


conciliables

Pour les tenants de la soutenabilit faible, la dgradation actuelle de lenvironnement est relle, mais elle nest que
transitoire. Car la nature est un capital productif comme les autres et il peut tre remplac par dautres formes de capital.
Cest ce que dmontrent Grossman et Krueger avec la courbe de Kuznets de lenvironnement.
Dans un premier temps, l'augmentation de la production dgrade l'environnement (l'effet d'chelle domine, pour reprendre
la terminologie de Grossman et Krueger : pour produire plus les entreprises utilisent davantage de matires premires et
polluent plus). Les entreprises sont peu efficaces et pour produire plus gaspillent de lnergie. En Italie, entre 2001 et
2003, lintensit nergtique pour crer 1000 euros de richesse est passe de 120 130 tep (doc 1). La croissance entrane
donc une dgradation de lenvironnement, comme on le constate aujourdhui.
Mais, dans un second temps, la croissance rduirait les dgradations environnementales. Plusieurs explications sont
avances. La rarfaction des ressources naturelles entrane une augmentation de leur prix. Les entreprises dont lobjectif
est de faire le maximum de profit vont innover pour trouver des produits substituables ou mettre en uvre des processus
moins gourmands en nergie. Ainsi, le progrs technique, qui permet de repousser les limites de la croissance
conomique, rsout aussi les problmes sociaux et environnementaux. Entre 2001 et 2002, la quantit dnergie utilise
pour crer 1000 euros de richesse diminue fortement dans de nombreux pays : lintensit nergtique est divise par 1.4 au
Royaume-Uni, 1.25 pour lAllemagne (doc 2). L'effet technique l'emporte : les entreprises conomisent les matires
premires et polluent moins tout en produisant davantage. Cet effet est renforc par le changement de valeurs de la
population rsultant de la croissance : quand les mnages sont pauvres, leur objectif est dassurer leur satisfaction
matrielle. Avec la croissance, celle-ci est acquise et leurs revendications ne sont plus les mmes .Ils ne souhaitent plus
avoir de nouveaux biens, mais ont des demandes qualitatives : galit, meilleur environnement. . La protection de
lenvironnement est donc un bien suprieur dont llasticit-revenu est suprieure 1.La population va donc faire pression
sur les entreprises pour quelles fassent des efforts.
A cet effet sajoute leffet de composition : la transformation de la demande gnre par la hausse du PIB/hab. Daprs
les lois dEngel, quand le revenu augmente, la part du budget consacr aux dpenses de biens matriels diminue au profit
de la demande de services. Or celle-ci est nettement moins polluante et gourmande de ressources naturelles que la
production de biens .La croissance se traduit donc automatiquement par une rduction de la pollution. On remarque ainsi
que le Luxembourg a un PIB/hab plus lev que les Etats-Unis, mais leur missions de CO2 /hab sont identiques. De
manire gnrale, partir de 10 000 de PIB/hab, laugmentation du PIB/hab est plus rapide que celle des missions de
CO2. Le PIB/hab du Royaume-Uni est 1.5 fois suprieur celui de la Russie, mais les missions de CO2 par habitant sont
proches (doc 2).

Ainsi, la dgradation de lenvironnement engendre par la croissance ne serait quune tape ; mais, dans le futur,
croissance conomique et prservation de lenvironnement seraient compatibles.

Les tenants de la soutenabilit forte : croissance conomique et protection de lenvironnement sont inconciliables

Mais les partisans de la soutenabilit forte ne partagent pas cet optimisme.


En effet, le progrs technique nest pas suffisant pour rsoudre les dfis auxquels le monde est confront : il permet certes
dconomiser les ressources, mais les gains dus au progrs technique se rvlent insuffisants .On constate que cette
rduction de lintensit nergtique gnre un effet rebond. Les gains defficacit entranent une baisse des prix : les pays,
profitant de ces gains de defficacit, vont consommer davantage de ressources pour produire davantage (ex les 4-4 gros
consommateurs dnergie). Certes, on gagne en termes dintensit unitaire, mais on perd en termes dnergie totale
utilise.
Ensuite, les tenants de la soutenabilit faible dveloppent une autre conception du capital naturel. Celui-ci nest pas un
capital comme les autres. Le capital naturel na pas seulement une fonction conomique, il ne sert pas seulement
produire. Il assure aussi des fonctions extra-conomiques et est indispensable lexistence des hommes. Dans ces
conditions, le capital naturel ne peut tre remplac par dautres
Les atteintes au capital naturel sont aussi, dans une certaine mesure au moins, irrversibles : les dommages causs
lenvironnement restent en parties irrparables et certaines ressources puisables sont irremplaables.

Deux conceptions sopposent donc : pour les libraux, partisans de la soutenabilit faible, la croissance conomique peut
tre compatible avec la prservation de lenvironnement. En revanche, cest impossible pour les tenants de la soutenabilit
forte : la croissance conomique entrane automatiquement une dgradation de lenvironnement. Laccord sign Paris
repose sur les deux conceptions. Il y a bien un accord ce qui montre que la croissance conomique peut tre prjudiciable
lenvironnement, conformment la thse de la soutenabilit forte. Mais ce texte est peu contraignant : loptimisme de
la soutenabilit faible postule que la croissance conomique future aboutira une prservation de lenvironnement.