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Sous la direction de

S ou s la direction de J ean - Yves Daniel


J . - Y. D an iel

Sciences Sous la direction


de Jean-Yves D aniel A. Brah ic
M. Hoffert
R. Mau ry
An dr Brah ic, Mich el Hoffert, Ren Mau ry, Andr Sc haaf, M arc Tardy
Avec la collaboration dArmelle Baldeyrou-Bailly et de Gilles Merzeraud

3E DITION
Terre de la
A ndr B rahic, Michel Hoffer t,
Ren Maury, A ndr Schaaf,
Marc Tardy
A. S ch aaf
M. Tardy

et de lUnivers
A v e c la c o llab o rat i o n
d A r m e lle B ald e y ro u -B ai l ly
e t d e Gi lle s M e r z e rau d
3E DITION

Aprs avoir situ notre globe dans lhistoire et limmensit de lUnivers, les auteurs
enseignants-chercheurs renomms dans leur spcialit en tudient toutes les dimensions :
Sciences

Sciences de la Terre
du noyau jusqu la crote, du fond des ocans jusqu la stratosphre et du fossile jusqu 3E DITION
lhomme dans son environnement actuel.

Terre

et de l Univers
Cet ouvrage sinscrit comme la rfrence pour les tudiants
et les candidats aux concours de lenseignement de la
et de lUnivers
Premire partie : La Terre, plante du systme solaire Troisime partie : La Terre et ses climats : dynamique
1. La place de la Terre dans lUnivers. Fiches : Rappels de des enveloppes fluides
mcanique classique La mission Cassini-Huygens La 7. Les climats actuels 8. Les climats anciens 9. Les
mission Planck La mission Herschel Dfinition dune climats du futur
plante 2. La formation du systme solaire 3. Lvolution
de la Terre et des plantes. Fiche : la recherche dautres Quatrime partie : La Terre solide et sa dynamique
systmes solaires et de la vie 10. Forme, structure et dynamique globales de la Terre.
Fiches : Connatre la temprature lintrieur de la Terre,
Deuxime partie : La Terre, archives gologiques et m- ou comment tablir un gotherme Raz de mare ou
moire du temps tsunami 11. La lithosphre et sa dynamique. Fiches :
4. Les concepts de base de la gologie, science de lhistoire de
la Terre 5. Les roches : des archives gologiques. Fiches :
Subsidence et bassins sdimentaires Le mtamorphisme :
un enregistrement de la dynamique de la lithosphre
LA RFRENCE :
Les minraux argileux et les argiles Classification et 12. Le magmatisme, marqueur de la dynamique de la Terre Tout le cours de Gologie et de Sciences de lUnivers
dnomination des roches sdimentaires les plus communes Plus de mille documents et figures
6. La mesure du temps et lhistoire de la Terre. Fiche : La Cinquime partie : La Terre, plante du vivant De nombreux exercices tous corrigs
stratigraphie squentielle 13. Lapparition de la biosphre 14. La diversification et
lvolution de la biosphre

www. .frr

ISBN : 978-2-311-00967-5

9782311009675-Couverture-STU-V2.indd Toutes les pages 01/08/14 15:12

Sicogif Certified PDF LES PAOISTES


Table des matires

Avant-propos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XI

Avertissement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XIII

Premire partie
La Terre, plante du systme solaire
Chapitre1
La place de la Terre dans lUnivers
1. Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3

2. La naissance de la raison ou comment notre vision de la place de la Terre a merg .. . . . . . . . . . . . . . . . 4


Les grandes tapes de lAntiquit 4 La mesure de la taille de la Terre, de la Lune et du Soleil 6 Aristarque, Hipparque et
Ptolme 6 La Renaissance 6 Le xxe sicle et la naissance de lastrophysique 8

3. La rpartition de la matire dans lUnivers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8


Plantes, toiles et galaxies 8 La mesure des distances 10 La mesure des ges 13 La vie des toiles 13 La nuclo
synthse des lments17 Le milieu interstellaire et les molcules interstellaires 18 La Galaxie 19 Les galaxies22 Les
amas de galaxies 23 La distribution de la matire visible et du rayonnement grande chelle 24 LUnivers diffrentes
longueurs donde26

4. Lhistoire de lUnivers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Pourquoi le ciel est-il noir la nuit? 29 Lexpansion de lUnivers et le principe cosmologique 29 Masse lumineuse, masse
cache et nergie noire 32 Le rayonnement fossile 34 Interactions et particules 36 Lhistoire thermique de lUnivers et
les premiers instants 39 La cosmologie moderne : les principaux faits dobservation et quelques problmes 42

5. Le Soleil et ses relations avec la Terre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42


Lintrieur du Soleil ou pourquoi le Soleil brille-t-il ? 44 quilibre hydrostatique du soleil 45 Le thorme du viriel 46
Thorme du viriel et applications 47 Lintrieur du Soleil 48 Les ractions thermonuclaires au centre du Soleil 48
La composition chimique du Soleil 49 Les neutrinos solaires 49 Ractions thermonuclaires de transformation de
lhydrogne en hlium 50 Latmosphre du Soleil 51 La photosphre et les taches solaires 51 La chromosphre 52
La couronne 52 Le vent solaire 53 Lactivit solaire 54 Le cycle solaire 54 La constante solaire 55 Les relations
SoleilTerre55 Lirradiation et le bombardement cosmique56 Les relations Soleilclimat57 Dautres aspects de la relation
SoleilTerre58 Le futur du systme solaire59 Le futur de lhumanit59 Le futur de la Terre et du Soleil61

6. Le mouvement de la Terre dans lespace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62


Les preuves du mouvement de la Terre autour du Soleil et de la rotation terrestre 63 Les preuves du mouvement de la
Terre63 Les lois de Kepler et le mouvement des deux corps65 La vitesse dvasion67 Les effets de mare67 Limite
de Roche, orbite synchrone et sphre dinfluence70 La limite de Roche70 La sphre dinfluence70 Limite de Roche70
Rayon de lorbite synchrone 71 Sphre dinfluence ou limite de stabilit 71 La rotation de la Terre 72 Rotation
de la Terre et climat72 Irrgularits long terme de la rotation terrestre73 Le mouvement du ple73 Le mouvement de la
Terre dans lespace73 Lobliquit de laxe de rotation et les saisons74 Le champ de gravit terrestre et la forme de la Terre75
Lvolution long terme: stabilit ou chaos?76

Sous forme de tableaux synoptiques, on trouvera :


lhistoire de lUnivers, p.12 ;
les particules et interactions, p.38 ;
les divisions chronologiques de lhistoire de la Terre, p.314 ;
la classification priodique des lments, cahier couleur, p.XXVI-XXVII.

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IV S ciences de la Terre et de l U nivers

7. La Terre au sein du systme solaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76


Caractristiques physiques des plantes77 Plantes telluriques et plantes gantes80 Les plantes telluriques80 Les
plantes gantes 82 Pluton et au-del 84 Les satellites 85 Les petits corps du systme solaire 90 Les astrodes 90
Les comtes91 Les anneaux des plantes92 Les mtorites94 Le milieu interplantaire et les poussires94

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95

Fiche : R appels de mcanique classique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96

Fiche : L a mission Cassini-Huygens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100

Fiche : L a mission Planck . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129

Fiche : L a mission Herschel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135

Fiche : Dfinition dune plante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143

Chapitre2
La formation du systme solaire
1. Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145

2. Cration ou ternit ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146

3. Quelques faits dobservation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150


La rgularit des orbites plantaires 150 La rotation lente du Soleil 151 La composition chimique du systme solaire 151
Les similitudes entre les sytmes de satellites et les systmes de plantes 152 Lge de la Terre et du systme solaire 152
La cratrisation153 Les mtorites153 Les astrodes154 Les comtes155 Les anneaux157 Quelques fausses
pistes158 Lexploration du systme solaire158 Lobservation des sites de formation dtoiles159

4. Un scnario de la formation des plantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163


Leffondrement dun nuage interstellaire 163 Dun disque de gaz un disque de plantes 165 La formation des plantes
terrestres167 La formation des plantes gantes168 Le rle primordial du jeune Jupiter169 La formation des satellites et
des anneaux170 Les grandes tapes de la formation du systme solaire171

5. Quelques problmes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172


Comment dclencher la formation dune toile?172 Y a-t-il eu un effet de boule de neige?173 La migration174 Les
mcanismes de confinement174

6. La formation de la Lune . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175


La thorie de la fission176 La thorie de la capture177 La thorie des plantes jumelles177 Un impact gant177

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179

Chapitre3
Lvolution de la Terre et des plantes
1. Les moteurs de lvolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181

2. Activit interne et flux de chaleur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183


La sismologie186 Le magntisme186 La mcanique cleste187

3. Le volcanisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 190

4. La cratrisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199

5. rosion fluviale et olienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211


Comment dclencher la formation dune toile?172 Y a-t-il eu un effet de boule de neige?173 La migration174 Les
mcanismes de confinement174

6. Formation et volution des atmosphres, vapeurs des plantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212


Origine des atmosphres213 Rle de laltitude214 La magntosphre217 Leau et ses multiples interactions219 Le
cycle de leau219 Latmosphre et la vie219 Les saisons220 Leffet de serre221 Le climat et ses variations221 Le
climat et les hommes223 La diversit des atmosphres224 Latmosphre des plantes telluriques224 Latmosphre des
satellites226 Latmosphre des plantes gantes226

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Table des matires V

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229

Fiche : LA RECHERCHE DAUTRES SYSTMES SOLAIRES ET DE LA VIE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230

Deuxime partie
La Terre, archives gologiques et mmoire du temps
Chapitre4
Les concepts de base de la gologie, science de lhistoire de la Terre
1. Introduction : lopposition temps-ternit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243

2. Prise de conscience progressive de la longueur du temps . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244


Lge biblique et une histoire de la Terre lie au temps cyclique244 La conqute progressive du temps long 245

3. La thorie de lvolution et la flche du temps . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245


Lvolution se fait lentement et les temps gologiques sont longs 246 Lvolution est irrversible et donne une flche au
temps246 Lvolution na pas de but, nest pas dirige et est lie lhistoire de la Terre246

4. Causes actuelles-causes anciennes : Le prsent est la cl du pass . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247


Uniformit des lois naturelles dans le temps et dans lespace247 Uniformit des processus au cours du temps247 Unifor
mit de rythme ou gradualisme248 Remarque248 Une brve discussion sur le principe : le prsent est la cl du pass248
De nombreuses roches, abondantes dans les sries gologiques, ne semblent plus se former actuellement, ou dans des propor-
tions trs diffrentes 248 Le prsent nest pas reprsentatif des temps anciens 248 Il nest possible de reconnatre dans
lancien que les milieux actuels ou des mcanismes physico-chimiques identifis 248 La comparaison entre actuel et ancien
ne peut se faire que sur ce qui est conserv dans lancien 249 Des modifications irrversibles caractrisent lhistoire de la
Terre 249 Des extinctions massives des espces sont connues au cours des temps gologiques, comme celle de la fin de lre
Palozoque, ou encore celle de la limite Crtac-Cnozoque249 En guise de conclusion au concept causes anciennes-causes
actuelles249

5. ge absolu de la Terre et dure des vnements gologiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250


Quelques mthodes destimation dge numrique250 Les datations radiomtriques250

6. Lorganisation en strates des roches sdimentaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251


Lobservation dun affleurement plurimtrique de roches sdimentaires (carrire, coupe) 251 Lobservation de carottages
de sdiments rcents, non encore consolids 252 Le concept de strate dans la littrature gologique 252 Terminologie
de description des affleurements sdimentaires 253 Des strates particulires: niveaux condenss et niveaux fossilifres 254
Les niveaux condenss254 Niveaux fossilifres255 Proposition dune dfinition des strates256 Remarque: strate et
couche256

7. En guise de conclusion lanalyse de ces concepts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258

Chapitre5
Les roches : des archives gologiques
1. Le cycle sdimentaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
La notion de roche-mre261 Les tapes du cycle sdimentaire261 Laltration262 rosion et transport266 Le trans-
port267 Sdimentation et dpts sdimentaires269 La diagense270 La nouvelle roche sdimentaire forme272 Le
cycle des roches et le temps : la formation des continents273

2. La ptrographie : caractrisation et identification des diffrentes roches . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275

3. Le facis : caractrisation du milieu de formation du sdiment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 276


Le lithofacis 276 Lamines et structures sdimentaires 276 Les litages 276 Le biofacis 277 Signification des
facis277 Le milieu de dpt279 Les environnements sdimentaires279

4. Les limites de strates et leur signification . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279


Limites lies des modifications diagntiques279 Limites par absence de dpt ou lacune sdimentaire279 Limite par
rosion279 Discussion sur la signification des limites de strates279

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VI S ciences de la Terre et de l U nivers

5. La superposition des strates : la stratigraphie et les squences . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281


Les principes de base de la stratigraphie281 Principe de superposition281 Principe de continuit latrale281 Principe

didentit palontologique282 Le concept de squence et danalyse squentielle282 La loi de corrlation des facis ou loi
de Walther (1894) 282 La squence de Bouma et la squence turbiditique (caractre local et instantan) 284 Squences
virtuelles285 Conclusions la prsentation de la notion de squence285

6. Les sries sdimentaires : une information fragmentaire de lhistoire gologique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285


Une prservation peu abondante 285 Une dformation du message sdimentaire par pdogense, diagense et mta

morphisme 286 Une fossilisation slective 286 Une identification souvent malaise 286 Une estimation de lge dune
strate et de sa dure de formation286

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287

Fiche : L es minraux argileux et les argiles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290

Fiche : Classification et dnomination des roches sdimentaires les plus communes . . . . . . . 296

Chapitre6
La mesure du temps et lhistoire de la Terre
1. Lithostratigraphie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 303
Principes303 Lunit de base cartographique de la lithostratigraphie : la formation305 Les limites et les avantages de la

lithostratigraphie305 Remarque : stratigraphie sismique et diagraphies306

2. Biostratigraphie et chelle biostratigraphique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307


Concepts: corrlation et subdivision307 Les fossiles et la datation biostratigraphique307 La biozone308 Les chelles

biochronologiques309

3. Limites stratigraphiques et cartes gologiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309


Extinctions et subdivisions biostratigraphiques309 Les principales extinctions en masse309 Les res, subdivisions majeures

des temps gologiques311 Ltage311 Bref historique311 Dfinitions312 Discussion312 La notion de sections et
points stratotypes globaux (SPSG)312 Les systmes (ou priodes)313 Lchelle chronostratigraphique mondiale313 La
notion don et les temps prcambriens313 LArchen315 Le Protrozoque315 La stratigraphie du Quaternaire315
La carte gologique en terrains sdimentaires: une reprsentation du temps315

4. Datation radiomtrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316


Les horloges sdimentologiques 316 Lexemple des Varves 316 Les horloges palontologiques 317 La dendro

chronologie 317 Conclusions relatives ces mthodes bases sur des observations dobjets naturels 317 La thermolumi
nescence(TL)317 Dfinition317 Application318 Limites, domaine dapplication et marge derreur318 Domaine dappli-
cation318 Gochronologie et radiochronologie318 Principes318 Buts319 Les modes de dtermination des ges319
La datation au 14
C321 Conclusions aux mthodes de datations absolues322

5. Chimiostratigraphie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322
La validit des mesures323 Quelques applications de la chimiostratigraphie323

6. Magntostratigraphie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
Le gomagntisme actuel 324 Aimantation dune roche 324 Aimantation thermormanente (ATR) 324 Aimantation

rmanente dtritique(ARD) 324 Aimantation rmanente chimique ou cristalline(ARC) 324 Aimantation rmanente visqueu-
se (ARV) 324 Aimantation rmanente isotherme (ARI) 324 Les variations sculaires du champ magntique terrestre 324
Lchelle magntostratigraphique325

7. En guise de conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 326

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327

Fiche : L a stratigraphie squentielle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 348

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Table des matires VII

Troisime partie
La Terre et ses climats : dynamique des enveloppes fluides
Chapitre7
Les climats actuels
1. La source et les vecteurs dnergie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353
Lnergie solaire 353 Le spectre lectromagntique 353 La constante solaire 354 Les variations nergtiques saison-
nires 354 Les taches solaires et les variations de luminosit 355 Leau 356 Les changements dtat de leau 356 Les
changes dnergie: chaleur et travail357 Les phnomnes dabsorption357 Les chaleurs massique et latentes de change-
ment dtat358 La vaporisation358 La solubilisation des gaz359 Histoires deau360 Latmosphre361 Les consti-
tuants majeurs361 Les constituants mineurs naturels362 Les constituants anthropiques362 Lozone troposphrique363
Lozone stratosphrique364 La stratification de latmosphre367 Les arosols368

2. La dynamique des climats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 368


La circulation atmosphrique368 La pression atmosphrique369 Les forces de Coriolis et de frottement370 Coriolis
et les baignoires 371 Les vents gostrophiques, les convergences et les divergences 371 La circulation globale de latmo
sphre372 Les mtores377 La circulation ocanique380 La circulation de surface382 La circulation profonde384
Les upwellings quatoriaux 385 Les upwellings et les downwellings ctiers 386 Les mcanismes et les interactions 387
Leffet de serre387 Le stockage et les transferts dnergie390 El Nio391

3. Les systmes climatiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 393


La classification des climats 393 La classification fonde sur celle de Kppen 393 La rpartition mondiale 394 La m
torologie 394 Les moyens dobservation et lacquisition des donnes 394 Les paramtres mesurs 395 Le traitement
des donnes et les prvisions396 Lorganisation mondiale de surveillance396 Les systmes rgionaux et locaux396 Les
moussons396 Les vents397 Les pollutions398

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 400

Chapitre8
Les climats anciens
1. Les tmoignages . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403
Les archives de la Terre403 Les archives continentales403 Les archives glaciaires405 Les archives marines405 Les
isotopes stables 406 Les isotopes de loxygne et de lhydrogne 406 Les isotopes du carbone 408 Les gaz rares 409
Les archives historiques409 Loptimum climatique de lHolocne409 Loptimum climatique du Moyen ge409 Le petit
ge glaciaire409 Le dernier sicle410

2. Les mcanismes responsables des variations climatiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410


Les mcanismes astronomiques 411 La thorie de Croll-Milankovitch 411 La stabilit du systme au cours des temps
gologiques 412 Les mcanismes gochimiques 413 Les mcanismes impliquant la biosphre 413 Les mcanismes im-
pliquant la gosphre 417 Les mcanismes lis la dynamique terrestre 417 La drive des continents 417 La gomtrie
des ocans418

3. Les variations du climat au cours de lhistoire de la Terre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 420


Les climats prcambriens 420 Le paradoxe de lArchen et la chimie de latmosphre 420 La glaciation huronienne et
lexpansion des stromatolithes420 Le Palozoque et le Msozoque420 La glaciation permienne et la fort carbonifre420
La priode chaude du Msozoque 421 Le Cnozoque 422 Le maximum thermique de locne 422 Les refroidisse-
ments progressifs de locne au Miocne 422 Les glaciations plioquaternaires 424 Le Wrm 425 Le dernier maximum
glaciaire(DMG)427 Du DMG lHolocne428

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 432

Chapitre9
Les climats du futur
1. Les tendances actuelles du climat et ses implications . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 435
Les observations435 Le rchauffement annuel435 Llvation du niveau de la mer435 La pollution de latmosphre435
Les prospectives436

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VIII S ciences de la Terre et de l U nivers

2. Leffet de serre : mcanismes et perturbations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 436


Le bilan radiatif436 Lalbdo de la Terre436 Labsorption atmosphrique437 Le bilan au sol437 Lnergie mise par la
Terre437 Le bilan nergtique de latmosphre438 Leffet de serre: quelques prcisions438 Le rle de leau dans le bilan
du rayonnement 438 Labsorption 438 Les nuages 438 Les variations locales des nergies absorbes et rayonnes 439
Les glaces de mer439 Linfluence de la vapeur deau et des nuages439 Le dioxyde de carbone atmosphrique et le cycle
du carbone 439 Le cycle naturel 440 Les perturbations anthropiques 441 Le bilan des perturbations anthropiques 442
Un premier puits: locan442 Un deuxime puits: la biosphre continentale443 Les autres gaz effet de serre445 Le
mthane445 Les CFC445 Les arosols445

3. Scnarios pour demain : des modles, des observations, des incertitudes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 445
LLa rponse des rgions polaires445 La rponse des ocans446 La rponse de la biosphre marine446 La rponse de
la biosphre continentale446 La rponse des hommes447

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 448

Quatrime partie
La Terre solide et sa dynamique
Chapitre10
Forme, structure et dynamique globales de la Terre
1. La forme de la Terre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 451
Aperu historique451 Approche godsique de la forme de la Terre452 Masse et densit moyenne de la Terre452 Gode
et ellipsode de rfrence452

2. Les enveloppes du globe terrestre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 456


Aperu historique 456 Lauscultation sismique de la Terre 457 Gnralits 457 tude instrumentale des sismes 459
Notion de mcanisme au foyer dun sisme 464 Dformation et sismicit Notion de cycle sismique 466 Sismicit et ala
sismique 467 Les ondes de volume et les discontinuits internes de la Terre solide 468 Lapport des ondes de surface la
connaissance de la crote terrestre 469 Conclusion : le modle sismologique de la Terre 469 Composition et dynamique de
lintrieur de la Terre472 Introduction472 La constitution des enveloppes terrestres472 Le champ magntique terrestre et
la dynamique du noyau474 La dynamique du manteau478

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 486

Fiche : Connatre la temprature lintrieur de la Terre,


ou comment tablir un gotherme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 488

Fiche : R az de mare ou tsunami . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 489

Chapitre11
La lithosphre et sa dynamique
1. Lithosphre et plaques lithosphriques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 493
Le couple lithosphre-asthnosphre 493 Lithosphre ocanique et lithosphre continentale 494 La lithosphre ocani-
que 494 La lithosphre continentale 499 Contribution des points chauds lpaississement local des crotes ocaniques
et continentales 506 Les plaques lithosphriques et leur mobilit 506 Notion de plaques lithosphriques 506 La mobilit
verticale de la lithosphre508 La mobilit horizontale de la lithosphre515

2. Les consquences des mouvements horizontaux des plaques lithosphriques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 525


Rappel de quelques notions simples de mcanique 525 Forces et contraintes 525 La dformation 527 Comportement
mcanique des roches et dformation 528 Aperu sur la rhologie des matriaux lithosphriques 528 Analyse de la dfor-
mation des roches 530 La divergence et lvolution des grandes structures lies 554 La formation des rifts continentaux ou
rifting 554 La dchirure continentale et lapparition de la crote ocanique 561 Les marges continentales passives 563
Structure des dorsales et expansion ocanique566 La convergence et lvolution des grandes structures lies574 La sub-
duction574 Lobduction585 La collision587 Lextension post-orognique597

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 600

Fiche : Subsidence et bassins sdimentaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 602

Fiche : L e mtamorphisme: un enregistrement de la dynamique de la lithosphre . . . . . . 604

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Table des matires IX

Chapitre12
Le magmatisme, marqueur de la dynamique de la Terre
1. Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 617

2. La diversit des magmas actuels . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 618


Dfinition618 Composition chimique619 Gnralits619 lments majeurs et classification densemble620 lments
en traces622 Isotopes radiogniques (Sr, Nd et Pb)625

3. La fusion du manteau et lvolution des magmas basaltiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 627


Lhtrognit du manteau 627 Les modalits de la fusion 628 Les grandes tapes de lhistoire des magmas basal
tiques629

4. Le magmatisme des dorsales ocaniques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 631


Introduction 631 Les basaltes ocaniques (MORB) 631 Les rservoirs magmatiques des dorsales 632 Observations
rcentes633 Modles de fonctionnement633

5. Le magmatisme li aux panaches . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 634


Introduction 634 Les principaux types de points chauds ocaniques 635 Exemple de lIslande 635 Exemple de la
Polynsie franaise636 Les points chauds continentaux et leurs origines multiples639 Les grandes provinces magmatiques:
trapps, rifts et plateaux ocaniques644

6. Le magmatisme des zones de subduction et de collision . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 646


Introduction 646 Les sries calco-alcalines 647 La gense des magmas calco-alcalins 649 La contribution des sdi-
ments: lexemple des Petites Antilles 649 Contraintes gochimiques et exprimentales 651 Modle gntique 654 De la
subduction ocanique la collision et la subduction continentale654 La fin de la subduction ocanique654 La collision et
la fusion de la crote continentale656 Le recyclage de la lithosphre ocanique dans les zones de subduction657

7. Les cycles tectono-magmatiques et lvolution de la lithosphre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 658


Le cycle de la lithosphre ocanique658 Les spcificits des magmatismes archens659 La formation et la croissance de
la lithosphre continentale660 Le cycle de Wilson662

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 665

Cinquime partie
La Terre, plante du vivant
Chapitre13
Lapparition de la biosphre
1. La spcificit de la biosphre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 669
Ses caractristiques actuelles 669 Quest-ce que la vie ?! 669 Les lments chimiques du vivant 670 Les molcules
organiques 671 Les groupements fonctionnels et lisomrie 673 Lenvironnement primitif de la biosphre 673 Lhydro
sphre673 Latmosphre674 Les sources dnergies674 Quelques aspects du scnario prbiotique675 La survie des
premires molcules675 La disponibilit du phosphore et ses contraintes675 Le paradoxe de loeuf et de la poule675 La
compartimentation676 La chiralit des biomolcules676

2. De la soupe primitive la chimie de surface . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 676


Modles et expriences677 La panspermie677 Lhypothse chimique dOparine-Haldane677 Lexprience de Miller677
Un exemple de synthse prbiotique 678 La chimie prbiotique : bilan actuel 679 Les limites de la synthse 679 Les
difficults de la polymrisation680 Le problme nergtique680 Quelques hypothses actuelles681 Des molcules orga-
niques dorigine extraterrestre681 Un monde dargile681 Le scnario de la pyrite682 LARN et la vie primitive682

3. La vie prcambrienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 682


Les premires traces de vie 683 Le tmoignage du carbone 683 Les premires traces de vie: les monres 683 Les
stromatolites 683 Les virus gants 684 Lapparition des eucaryotes et des mtazoaires 684 Les eucaryotes et lendo
symbiose684 Lapparition de la sexualit684 Les mtazoaires685 Le gisement fossilifre ddiacara686

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X S ciences de la Terre et de l U nivers

Chapitre14
La diversification et lvolution de la biosphre
1. Burgess Pass ou lexplosion cambrienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 687
Le gisement de Burgess Pass687 Sa dcouverte687 Son tude rcente688 Son contenu fossilifre688 Les ensei
gnements688 Lexemple de Marrella688 Diversit et disparit691 Permissivit et dcimation691 Du buisson larbre
en espalier691 La notion de contingence691 Unit et diversit de lexplosion cambrienne692 Quelques hypothses sur
les causes de la radiation cambrienne692 Lapparition de la coquille692

2. La thorie de lvolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 693


Les mcanismes de lvolution693 Prolgomnes693 Lhrdit et la variabilit gntique695 Ladaptation698 Les
stratgies adaptatives 699 La slection naturelle 700 Lvolution des espces 701 Lespce, la spciation et lextinc-
tion701 Les archives palontologiques703 Lapproche biomtrique703 Les modles palontologiques de lvolution des
espces704 La covolution706 Lhypothse de la Reine Rouge707 Du sophisme de la notion de progrs la mesure de la
complexit708 Lvolution de la biosphre709 De la systmatique la phylognie709 La systmatique volutive712 La
systmatique phntique712 La systmatique cladistique713 La biogographie: dispersion et vicariance716 Lvolution
morphologique et sa quantification717 Les htrochronies du dveloppement720

3. Quelques grandes tapes dans lhistoire de la biosphre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 723


La conqute du milieu continental723 Les vgtaux723 Le monde animal724 Les acquisitions morpho-anatomiques726
La conqute du milieu arien726 Le vol et ses contraintes physiques726 La solution de laile727 Les perfectionnements
de laile728 Les autres acquisitions729 La conqute du milieu plagique par les foraminifres planctoniques au Jurassique
moyen (175Ma)730 Lcologie et la distribution spatiotemporelle730 Les stratgies volutives731 Lhistoire des vertbrs
terrestres732 La modification du pharynx733 Linvention de la mchoire733 Linvention de lamnios736 Loxygnation
des tissus 736 La radiation des amniotes 737 Les vertbrs ou lhistoire dune mancipation 737 Les crises de la bio
sphre738 Les extinctions en masse738 La reconqute739 Lexemple de la crise hirnantienne ou fini-ordovicienne740
Les modalits des extinctions742 Les causes des extinctions742

4. Des anctres des grands singes Homo sapiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 744


Lhomme, un reprsentant de lordre des primates744 Lorigine des primates745 Les chanons tertiaires745 Les grands
singes de lAncien monde 746 Les australopithques 746 Leur origine 747 Leur diversit 748 Le genre Homo 750
Homo habilis, lAfricain 750 Homo erectus et la sortie dAfrique 751 Homo sapiens 752 Lhomme actuel 755 Les
spcificits de lvolution humaine755 Lapparition de la bipdie755 Lvolution du crne, de la mchoire et des dents757
Lexpansion crbrale 758 Lapparition du langage 759 Lindustrie lithique 760 La dimension sociale et culturelle 761
Lapproche molculaire: de larbre des hominodes la discutable ve africaine762

Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 764

Solutions des exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 765

Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 781

Index . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 785

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Premire partie

La Terre,
plante du systme solaire

1. La place de la Terre dans lUnivers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3


Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Fiche : Rappels de mcanique classique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Fiche : La mission Cassini-Huygens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Fiche : La mission Planck . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Fiche : La mission Herschel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
Fiche : Dfinition dune plante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143

2. La formation du systme solaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145


Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179

3. Lvolution de la Terre et des plantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181


Exercices . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229
Fiche : la recherche dautres systmes solaires et de la vie . . . 230

La Philosophie est crite dans ce grand livre de lUnivers, qui demeure constamment ouvert,
devant notre regard admiratif et tonn. Mais on ne peut comprendre ce livre que si on en apprend
tout dabord le langage, et lalphabet dans lequel il est rdig. Il est crit dans le langage des math-
matiques, et les caractres en sont les triangles, les cercles, et autres figures gomtriques, sans lesquelles
il est humainement impossible den dchiffrer le moindre mot; sans elles nous serions condamns
errer dans un noir labyrinthe.
Galile, Il Saggiatore, 1623.

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Auteur
Andr Brahic
Astrophysicien, spcialiste la formation du systme solaire et de la dynamique des anneaux plantaires, il a dcouvert
les anneaux de Neptune. Il est membre des quipes dimagerie des sondes spatiales Voyager et Cassini. Il est professeur
luniversit Paris Diderot et au Commissariat lnergie atomique Saclay.

Coordinateur de louvrage
Jean-Yves Daniel
Coordinateur de louvrage, astrophysicien, collaborateur lInstitut dastrophysique de Paris, crateur avec laca-
dmicien Pierre Encrenaz du dispositif ministriel Sciences lcole, Jean-Yves Daniel a apport son concours
llaboration de cette premire partie.

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1 La place de la Terre dans lUnivers
1. Introduction mration des atomes qui constituent actuellement notre
plante. Avant les annes 1960, les gologues ne sintres-
saient pas aux autres plantes et les astronomes ignoraient
Il aura fallu plusieurs millnaires et des trsors dintel-
la plante Terre. Nous comprenons maintenant que la Terre
ligence aux hommes pour commencer comprendre quel
nest quun membre parmi dautres dune grande famille qui
tait leur environnement et o ils se situaient dans lUnivers.
habite autour de ltoile Soleil. Comment les atomes se sont-
Ce nest quau xxesicle quils ont dcouvert le monde des
ils forms et dans quelle proportion depuis une quinzaine de
galaxies, lexpansion de lUnivers, la source dnergie des
milliards dannes? Comment des plantes et des satellites
toiles et la place de la Terre dans notre Galaxie. La fin de ce
se sont-ils rassembls autour du Soleil? Autant de questions
sicle aura t marque par lobservation de lUnivers dans
qui sont un pralable une bonne connaissance de la Terre
toutes les gammes de longueur donde et par la visite des pla-
ntes et des satellites par robots interposs. Ce triomphe de et de son volution!
la raison a pourtant t prcd par de nombreux pisodes Les nouvelles connaissances acquises sur nos voisins
sombres quand des pouvoirs en place ou des fanatiques nous permettent de mieux comprendre la Terre, de pr-
religieux ont voulu imposer leurs vues au mpris de toute dire son futur, de mieux matriser notre environnement et
approche critique. Si Galile a finalement eu la vie sauve, dvaluer les menaces potentielles. Elles nous donnent aussi
Giordano Bruno a t brl en place publique pour avoir une certaine vision du monde et du futur de lhumanit.
nonc quelques ides un peu en avance sur son temps. Elles sont essentielles pour notre avenir, cest pourquoi une
Les hommes ont maintenant pris conscience que la Terre bonne connaissance des sciences de la Terre et de lUnivers
tait une plante parmi les autres, que le systme solaire est si importante pour les futurs adultes. Il serait en effet
tait beaucoup plus riche que prvu et que tous les objets de fcheux que des hommes ne possdant que quelques rudi-
lUnivers voluent! Comme les tres vivants, les plantes, les ments scientifiques datant souvent de la vision mcaniste
toiles et les galaxies naissent, vivent et meurent! du xviiesicle et nayant quune vague ide de la science
Alors quau xixesicle, au moment de lge dor de la contemporaine ne puissent exercer leur rle de citoyen ou
gologie, ltude de la Terre tait essentiellement locale, mme soient amens prendre des dcisions importantes
elle est devenue globale au xxesicle avec la naissance de la sans connaissance de cause.
gophysique. On peut imaginer quau cours des prochaines La prise de conscience cologique de notre environne-
dcennies, lapparition dune nouvelle discipline, la planto ment est un progrs rcent. Les hommes doivent compren-
logie compare, nous permettra de mieux connatre la dre que les ocans et latmosphre ne sont pas dimmenses
Terre en la comparant des astres plus gros ou plus petits, poubelles sans fond et ils doivent prendre garde de ne pas
plus chauds ou plus froids, plus denses ou moins denses dtruire jamais le monde qui les entoure. Il faut toutefois
Certains phnomnes terrestres comme le volcanisme, la raison garder. Nous ne sommes pas responsables de tous les
mtorologie ou encore lactivit interne ne sont en effet que dsagrments que nous rencontrons sur notre plante. Lvo-
des manifestations particulires de phnomnes qui se dve- lution globale de la Terre a eu lieu dans ses grandes lignes
loppent en de nombreux autres endroits. Les autres plantes indpendamment des hommes mme si la prsence de la vie
ou satellites ont beaucoup nous apprendre sur la Terre de en a marqu quelques tapes. Pour linstant, les phnomnes
la mme manire que ltude de la Terre doit nous permettre naturels que sont les volcans, les tremblements de terre, les
de mieux comprendre les autres corps du systme solaire. raz-de-mare, les cyclones ont une puissance bien sup-
Il est maintenant clair quune bonne connaissance de la rieure aux crations humaines. Seule ltude rationnelle de
Terre passe par la comprhension de sa place dans lUnivers tous les facteurs et de tous les mcanismes qui influencent
et de la succession dvnements qui ont conduit lagglo lvolution de la Terre nous permettra de progresser!

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4 I. L a Terre , plante du systme solaire

Des ttonnements primitifs et de lpoque o les plantes Il nest pas question ici de dcrire en dtail la manire dont
taient inaccessibles aux hommes, il subsiste des croyances les hommes ont peu peu compris la nature des astres. Seuls
qui nous paraissent maintenant bien ridicules comme le quelques points de repre sont donns ci-dessous.
crationnisme, lastrologie ou encore les histoires de sou-
coupes volantes. De ce pass maintenant rvolu, il subsiste 2.1 Les grandes tapes de lAntiquit
hlas des escrocs qui exploitent la crdulit humaine. On
Lastronomie tait florissante dans lAntiquit chez les
pourrait se contenter den sourire, mais il faut dnoncer
Sumriens, les Babyloniens, les Assyriens, les gyptiens et
cette pollution des esprits. La lecture de livres sacrs mal
bien dautres. Avec les instruments rudimentaires dont ils
assimils ne nous rvlera jamais lhistoire de nos origines.
disposaient, ils ont bti leur vision du monde. Leurs pre-
La position des plantes au moment de la naissance dun
mires mesures des positions et des mouvements des astres
individu na videmment aucune influence sur son futur et
ont t fort utiles pour leurs successeurs. Parmi nos anc-
on peut sen fliciter. De mme, les milliers dastronomes
tres, les Grecs sont probablement ceux qui nous devons
qui scrutent le ciel depuis des sicles en utilisant des techni-
le plus. Avec la civilisation grecque, on assiste au premier
ques de plus en plus sophistiques nont encore jamais vu le
effort important pour comprendre le monde et pour carter
moindre dbarquement dextraterrestres.
le surnaturel, le mystique ou la magie dans linterprtation
des phnomnes naturels.
Vers 600, Thals de Milet tait capable de prdire les
2. La naissance de la raison clipses de Lune avec une bonne prcision et il avait compris
ou comment notre vision de la place que la Lune tait illumine par le Soleil.
de la Terre a merg Pythagore (approximativement 585 500) avait ra-
lis que la Terre, la Lune et le Soleil taient des sphres. Il
Le besoin dun calendrier pour matriser lagriculture, fonda une cole qui, pendant deux sicles, allait avoir une
la curiosit naturelle pour le ciel et le dveloppement des importance considrable, en particulier dans lexplication du
mythes clestes, avec la divinisation des astres, ont t parmi monde partir du nombre.
les premires causes de la naissance de la plus ancienne Vers 400, lpoque de Platon (429 347), on
des sciences, lastronomie. Dans toutes les civilisations, considrait que la Terre tait immobile sinon, disait-on, on
son histoire est extrmement riche. Lastronomie amri- pourrait observer son dplacement par rapport aux toiles.
caine prcolombienne, lastronomie chinoise ancienne ou Dans lignorance du principe dinertie de Galile, on pensait
encore lastronomie hindoue davant Alexandre ont atteint mme que les oiseaux ne seraient pas capables de retrouver
un niveau remarquable pour leur poque, mais elles ont eu leur nid et donc de se reproduire si la Terre avait boug
peu dinfluence sur le monde occidental dans la mesure o pendant leurvol.
les Europens ont dcouvert ces pays un moment o ces Vers 350, lpoque dAristote (384 322), on
civilisations taient dcadentes et o lastronomie connais- avait compris que les phases de la Lune taient dues son
sait une longue clipse en Amrique et en Asie. De plus, illumination par le Soleil. Grce aux clipses et lobser-
partir du xviesicle, les explorateurs, soldats et missionnaires vation du mouvement apparent du Soleil par rapport aux
ont souvent eu tendance dtruire toute production indi- toiles, on savait que le Soleil tait plus loin que la Lune.
gne originale quand ils ne massacraient pas les habitants. Pour montrer que la Terre tait sphrique, Aristote num-

Figure1.1. Monuments, tombes et alignements. Les monuments de lAntiquit nous montrent que les Anciens avaient bien observ le
mouvement des astres dans leur recherche dun calendrier. Les fameux alignements de Stonehenge en Angleterre ( gauche) ont pu
permettre de reprer les positions de la Lune et du Soleil au cours de lanne. Dans le site de Gavrinis (au centre), clbre pour ses
sculptures et vieux de plus de 5400ans, le corridor dentre est align avec le lever du soleil le jour du solstice dhiver (le Nol de lpo-
que). Perspolis ( droite), les colonnes du palais de Darius sont alignes de manire ce que lombre dune colonne se projette sur
la suivante le jour du solstice dt.

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1. L a place de la Terre dans l U nivers 5

rait plusieurs arguments convaincants comme la variation du dplacement


de la Lune
champ des toiles visibles avec la latitude du lieu dobserva-
Lune Terre
tion, lombre de la Terre en forme darc de cercle lors dune
clipse de Lune ou encore lapparition des voiles des navires
Soleil
lointains avant leur coque.
Un peu aprs 300, Aristarque de Samos (310 ombre de
la Terre
230) eut lide que la Terre tournait sur elle-mme et en
mme temps autour du Soleil. Il faisait la premire tentative
de dtermination de la distance de la Terre au Soleil (fig.1.4)
tandis quratosthne de Cyrne (275 195) mesurait
le rayon de la Terre (fig.1.2). En remarquant que le jour du
Figure1.3. La mesure de la distance de la Lune dans lAntiquit.
solstice dt midi, un bton plant verticalement na pas Le Soleil tant fort loign de la Terre, on peut considrer avec
dombre Syne et une ombre Alexandrie, ratosthne une bonne approximation que le cne dombre port par la Terre
mesurait avec une excellente prcision le rayon de la Terre est un cylindre dont la section droite est un cercle de diamtre
(fig.1.2): comme les deux villes sont situes approximative- gal celui de la Terre. La mesure du temps que met la Lune pour
ment sur le mme mridien, cela permet de connatre langle traverser cette ombre lors dune clipse de Lune permet de d-
duire que la Lune est environ 3,5fois plus petite que la Terre. La
au centre qui sous-tend larc SyneAlexandrie. La grande
connaissance du diamtre angulaire de la Lune ( degr) permet
rgularit des chameaux qui parcouraient sans cesse la den dduire que celle-ci est environ 60rayons terrestres.
route entre ces deux villes permet de connatre leur distance
avec une bonne prcision et un aide qui se trouve Syne
confirme quel jour a eu lieu le solstice. Il est remarquable de Lune
constater quratosthne a pu faire une mesure aussi prcise Soleil
L
avec pour seuls outils, un bton, un chameau et un aide. S
Ce dernier nest en fait mme pas indispensable puisque
le jour du solstice dt midi, lombre du bton est plus
courte que les autres jours.


Alexandrie T
31 N
Terre

Ni
l Figure1.4. La mesure de la distance du Soleil par Aristarque de
Soleil Samos. En considrant le triangle rectangle form par la Terre,
Syne
Cancer la Lune et le Soleil au moment de la demi-Lune (ou quartier) et
(23 27N)
en mesurant langle LuneTerreSoleil, Aristarque a compris
B que la connaissance de la distance TerreLune permettait den
O dduire la distance du Soleil en utilisant les relations simples du
A
triangle rectangle. Aristarque a trouv que le Soleil tait 19fois
S (Alexandrie) plus loin que le Lune alors quil est en fait prs de 400fois plus
(Syne) loin. La mesure de langle est en fait trs difficile et hors de
Terre porte des moyens de lAntiquit. Il est en fait gal 3secondes
C darc alors que les moyens de lAntiquit ne permettaient pas de
mesurer des angles avec une prcision meilleure que la minute
Figure1.2. La mesure du rayon de la Terre dans lAntiquit. darc.
Le jour du solstice dt midi, le Soleil est au znith Syne(S)
situe en Haute gypte (voir carte dans le coin suprieur droit).
Un bton plant verticalement na pas dombre. Le mme jour
Vers 100, Hipparque (n vers 150) dcouvrait la pr-
Alexandrie (A), situe pratiquement sur le mme mridien, ra- cession des quinoxes et tablissait une loi du mouvement
tosthne a mesur la longueur AO de lombre dun oblisque du Soleil et de la Lune. Au passage, il inventait la trigono-
AB, ce qui donne langle ABO, et donc ACS. La connaissance mtrie. Il est considr comme le meilleur observateur de
de la distance AlexandrieSyne, frquemment parcourue par
lAntiquit. Les observations dHipparque (auteur du pre-
les caravanes, permet den dduire la valeur du rayon terrestre.
ratosthne a trouv que la Terre avait une circonfrence de
mier catalogue dtoiles) ont t faites avec une prcision,
252000stades gyptiens (mesure frquemment utilise lpo- remarquable pour lpoque, de lordre de quelques minutes
que), soit environ 40000kilomtres, ce qui est remarquable! darc. Plus de 1800 ans plus tard, la comparaison de la

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6 I. L a Terre , plante du systme solaire

position des toiles avec les mesures dHipparque a permis plus logique de penser que le petit corps tournait autour du
de mettre en vidence leur mouvement. gros et non linverse. On peut le considrer comme le pre
Vers 150, Ptolme (qui a vcu approximativement de des thories hliocentriques. Malheureusement, la vanit des
90 168) proposait une thorie gocentrique du mouvement hommes de se placer au centre de lUnivers fera perdre prs
des plantes (fig.1.5) qui ne sera contredite avec succs que de 2000ans.
quatorzesicles plus tard par Copernic.
2.3 Aristarque, Hipparque et Ptolme
picycle
Le Soleil est si loin que langle entre la Lune et le Soleil
au moment de la demi-Lune est trs proche dun angle droit
M P Plante
et que sa mesure est dlicate avec les moyens de lAntiquit.
En effet, cet angle est denviron 3secondes darc et il nest
pas possible davoir une prcision meilleure quune minute
T C E darc sans laide de loptique moderne. Hipparque a bien
remarqu la difficult de la mesure et a donc critiqu avec
raison la valeur numrique dAristarque. Sous prtexte que
Dfrent
la mesure tait douteuse, les conclusions dAristarque ont
elles aussi t rejetes et, dans le prolongement des travaux
Figure1.5. Les picycles de Ptolme. En plaant la Terre au
centre de lUnivers, Ptolme expliquait le mouvement appa-
dHipparque, Ptolme a alors propos son fameux systme
rent des plantes par la combinaison dun mouvement circulaire gocentrique.
autour de la TerreT et dun mouvement de la planteP sur un Pour expliquer les rtrogradations apparentes des
picycle. Le centreM de lpicycle se dplace sur le cercle df- plantes dans le ciel, il a reprsent leur mouvement par
rent de centreC, dun mouvement angulaire uniforme par rapport
une combinaison de mouvements circulaires et uniformes.
au pointE, lquant, distinct de C. T, symtrique de E par rapport
C, nest donc pas vraiment au centre de lUnivers. De tels mouvements taient en effet considrs comme
parfaits pour les objets du ciel, domaine des dieux. En fait,
pour rendre compte des observations, Ptolme a d prendre
quelques liberts avec le dogme dun mouvement circulaire
2.2 La mesure de la taille de la Terre, de la
et uniforme (fig.1.5). Il a dcal la TerreT par rapport au
Lune et du Soleil
centreC du cercle tandis que le mouvement du pointM est
Les mthodes employes dans lAntiquit pour mesurer uniforme non pas par rapport au centreC du cercle mais par
le rayon de la Terre et la distance de la Lune taient parti- rapport au pointE, symtrique de la Terre par rapport C.
culirement simples et ingnieuses. Grce la mesure de la
Le mouvement nest en ralit ni uniforme ni gocentrique.
taille de la Terre par ratosthne de Cyrne, il devenait ais
de trouver celle de la Lune.
2.4 La Renaissance
La taille de la Lune, et donc sa distance, peuvent tre
facilement calcules lors dune clipse de Lune. Il suffit de Brle en 47 aprs lentre de Csar Alexandrie, puis
mesurer, dune part, la duret1 qui scoule entre le moment reconstitue, la clbre bibliothque dAlexandrie a t dfi-
o la Lune atteint lombre de la Terre et le moment o la nitivement dtruite en 390. Aprs le dclin de la civilisation
Lune est compltement clipse, et, dautre part, la duret2 grecque, lastronomie est florissante dans le monde arabe et
que met la Lune pour traverser lombre de la Terre (fig.1.3). en Chine. Elle ne connat aucun progrs important dans le
Le rapportt1/t2 est gal celui des rayons lunaire et terrestre. monde occidental au cours du Moyenge, au point mme
On savait ainsi il y a plus de 2000 ans que la Lune tait que lapparition de la clbre supernova du Crabe en 1054,
3,5fois plus petite que la Terre et quelle tait situe qui a t observe par les Chinois, les Arabes et, semble-t-il,
environ 60rayons terrestres. par les peuples dAmrique, na apparemment pas t vue
La mesure de la distance de la Terre au Soleil tait plus dans le monde occidental. Pourtant ce nouvel astre ph-
dlicate faire. En utilisant les proprits des triangles bien mre tait le plus brillant du ciel aprs le Soleil et la Lune et
connues des gomtres grecs, Aristarque a mesur la distance visible en plein jour pendant plusieurs jours.
angulaire de la Lune et du Soleil au moment du quartier La renaissance de lastronomie occidentale nest pas
(fig.1.4) et en a dduit une premire estimation scientifique trangre la situation conomique et politique. laube
de la distance du Soleil. Malgr une erreur dun facteur20 de lre coloniale, la connaissance des positions prcises des
en trouvant que le Soleil tait 19 fois plus loign que la toiles est particulirement utile pour la navigation loin des
Lune, au lieu de400, il a compris que le Soleil tait beau- ctes. De la mme manire, au ixesicle, lge dor de lastro
coup plus gros que la Terre. Aristarque en a dduit quil tait nomie arabe avait concid avec lexpansion la plus grande

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1. L a place de la Terre dans l U nivers 7

des Musulmans. Tout au long de son histoire, lastronomie a


toujours t troitement lie non seulement aux autres disci-
plines dont elle a souvent t la mre, mais aussi avec lvo-
lution sociale et politique.
Cinq noms ont marqu la renaissance de lastro
Soleil
nomie en Occident: Copernic (14731543), Tycho Brah (S)
(15461601), Kepler (15711630), Galile (15641643)
et Newton (16431727). On peut les considrer comme les
pres fondateurs de lastronomie moderne.
Vnus
Au cours du Moyenge, de nombreux picycles avaient (V)
t rajouts au systme de Ptolme pour rendre compte 48
du mouvement des plantes. Par exemple, en 1255, Jean de Terre
Sacrobosco, professeur luniversit de Paris, utilisait 72pi- (T)
cycles pour dcrire leur mouvement. Ses pauvres tudiants a) Vnus, plante infrieure
devaient les apprendre par cur. Cest en voulant retrouver M2
des mouvements circulaires et uniformes que Copernic a t
conduit proposer un systme hliocentrique beaucoup plus
T2
simple. son poque, aucune exprience ne permettait de
dcider si la Terre tait au repos ou en mouvement. Copernic,
S T1 M1
qui connaissait la thorie hliocentrique dAristarque, avait
remarqu les insuffisances de la thorie des picycles de
Ptolme. Le fait que Mercure et Vnus accompagnent
le Soleil dans sa marche annuelle, les variations dclat de
b) Mars, plante suprieure
Mars, Vnus et Jupiter, le fait que les rtrogradations de
Mars ont plus dampleur que celles de Jupiter qui elles- Figure 1.6. Les distances relatives des plantes dans le systme
mmes dpassent celles de Saturne trouvent une explication hliocentrique de Copernic. On peut aisment exprimer la dis-
naturelle en plaant le Soleil au centre du systme. De plus, tance des plantes au Soleil dans le systme de Copernic en
prenant pour unit la distance TerreSoleil.
le systme hliocentrique de Copernic permet de trouver
(a) Les plantes infrieures. Vue de la Terre, Vnus ne sloigne
aisment les distances des plantes (fig.1.6).
jamais de plus de 48 du Soleil. Le rapportSV/ST est donc gal
0,7. De la mme manire, on trouve que le rapport des distan-
ces SoleilMercure/SoleilTerre est gal 0,4.
Cette uvre prsente un certain nombre dimperfec- (b) Les plantes suprieures. Le temps qui spare une quadrature
(le triangle ST2M2 form par le Soleil, la Terre et Mars est rec-
tions. Pour Copernic comme pour Aristote, lUnivers est
tangle) dune opposition (le Soleil, la Terre et Mars sont aligns)
limit par la sphre des fixes et le mouvement circulaire permet de connatre langle dont la Terre (T1ST2) et Mars (M1SM2)
est considr comme naturel pour les astres. Le Soleil ont tourn autour du Soleil et de trouver SM/ST=1,6. En appli-
ne joue quun simple rle optique de source de lumire et quant la mme mthode, on trouve un rapport des distances de
son rle dynamique de cause du mouvement est ignor. La 5,2 pour Jupiter et 9,6 pour Saturne.
Terre continue, dans ce systme, jouer un rle privilgi
puisque les mouvements sont rapports au centre de lorbite gomtriser lUnivers, dcouvrit les fameuses troislois qui
terrestre et non au Soleil qui est, en fait, lgrement dcal. portent maintenant son nom (voir p.65).
Malgr toutes ces imperfections, la porte philosophique de On peut considrer Galile comme le fondateur de la
luvre est considrable. La Terre perd sa situation centrale. physique moderne. Il invente la cinmatique, la microscopie,
Mise lIndex par lglise catholique, luvre de Copernic y la thermomtrie et il tablit la loi de la chute des corps et
demeurera durant deuxsicles et connatra la mme hostilit du mouvement du pendule. Il dcouvre le principe dinertie.
chez les protestants. En tant un des premiers pointer une lunette vers le ciel, il
En obtenant les faveurs du roi du Danemark FrdricII, fait en quelques nuits du mois de juillet1610 la plus grande
TychoBrah fit difier le fameux Observatoire dUraniborg moisson de dcouvertes jamais faites par un astronome.
(le palais dUranie, muse de lastronomie) et lObservatoire Iltrouve les taches et la rotation du Soleil, les cratres et les
de Stelborg (le chteau des toiles) et ralisa les meilleures montagnes de la Lune, les quatre gros satellites de Jupiter, les
observations du mouvement des plantes. Cest en sappuyant anneaux de Saturne, une multitude dtoiles jusqualors invi-
sur ces observations remarquables du mouvement de Mars sibles et de nombreux amas dtoiles. Il rsout la VoieLacte
que Kepler, cherchant raliser le vieux rve des Grecs de en toiles

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8 I. L a Terre , plante du systme solaire

Newton fonde la mcanique, loptique moderne et infrarouge, optique, ultraviolet etX. Nous pouvons comparer
le calcul diffrentiel. Il invente le tlescope et lanalyse notre situation celle dun enfant n avec des lunettes
spectrale. Sa thorie de la gravitation universelle, qui ne sera vertes qui naurait vu jusqualors que les objets verts
dpasse que par la thorie de la relativit dEinstein, est le de son environnement. Nous sommes au moment o on lui
point de dpart de lastronomie mathmatique. Pendant prs retire brutalement ses lunettes et il peut voir enfin toutes les
de 250ans, lessentiel des efforts en astronomie a t consa- couleurs. Il dcouvre alors que le monde est beaucoup plus
cr ltude des mouvements des corps dans le systme riche et plus vari quil ne lavait imagin!
solaire. La mcanique cleste a connu son apoge en 1846 Avec lexploration in situ des plantes par des robots,
avec la dcouverte par le calcul de la plante Neptune nous venons de vivre lge dor de lexploration du systme
indpendamment par Adams et LeVerrier. Elle connaissait solaire. On peut comparer ce moment celui de la dcou-
ses limites quelques annes plus tard avec la thorie de la verte de lAmrique. Ce qui fut un exploit il y a plus de
relativit gnrale dEinstein. cinqsicles est devenu un lment de notre vie quotidienne.
Les plantes et satellites ne sont plus pour nous des points
2.5 Le xxe sicle et la naissance de de lumire dont on se contente dtudier le mouvement. Ce
lastrophysique sont des Terres part entire dont ltude chappe aux
Au cours du xixesicle, le dveloppement de la photo- seuls astronomes pour devenir aussi le domaine des gophy-
graphie, de la spectroscopie et de la photomtrie a fourni siciens.
aux astronomes les outils ncessaires pour tudier la nature
physique des astres. Au dbut du xxesicle, lastrophysique
naissante prenait de plus en plus de place dans les recherches
3. La rpartition de la matire
astronomiques. Les principaux mcanismes responsables de
la physique des toiles taient compris au milieu du sicle.
dans lUnivers
On savait enfin pourquoi le Soleil et les toiles brillaient et
on avait compris que les curs des toiles taient de gigan 3.1 Plantes, toiles et galaxies
tesques racteurs nuclaires au sein desquels un grand
Mme avec un instrument de taille modeste, on distingue
nombre datomes taient fabriqus. Ds les annes1920, les
astronomes avaient ralis que la matire tait rassemble aisment dans le ciel des galaxies, des toiles, des nuages
au sein dimmenses ensembles, les galaxies. Grce en parti- interstellaires, des plantes, des comtes, des astrodes et
culier aux travaux de Hubble, on dcouvrait que les galaxies une grande varit dastres. Ceci nous montre que la matire
nous fuyaient dautant plus vite quelles taient plus loin de nest pas rpartie au hasard, mais quelle est rassemble au
nous. la fin des annes1920, lexpansion de lUnivers tait sein dentits que les astronomes ont appris connatre au
dcouverte. cours des ges. Un esprit curieux peut immdiatement se
partir des annes1960, les sciences de lUnivers ont demander pourquoi la matire est ainsi rpartie de faon
connu un dveloppement si considrable quon peut lassi- hirarchique: amas de galaxies, galaxies, amas dtoiles,
miler une vritable explosion de nos connaissances. Tous toiles, plantes La rponse est connue depuis le dbut du
les rsultats nont pas encore t digrs et il faudra proba- xxesicle. Cest avant tout la masse initiale dune conden-

blement plus dun sicle pour raliser leur porte. Cet ge sation qui dtermine son futur. En raison de lexistence de
dor est d la conjugaison de plusieurs facteurs favorables la force de gravitation, ceci est ais comprendre. Plus la
comme le dveloppement de lastronomie spatiale, lutilisa- masse dun objet est importante, plus il tend seffondrer
tion des ordinateurs, la construction de grands tlescopes, sur lui-mme et plus sa pression, sa densit et sa temprature
la mise au point de nouveaux dtecteurs et la multiplication internes tendent tre leves.
du nombre dastronomes dans le monde. De 200 lors de la Par exemple, pour une plante, il y a en tout point
premire assemble gnrale des astronomes professionnels lintrieur quilibre entre gravit et pression interne. Le corps
tenue en 1922 Rome, leur nombre est devenu suprieur peut se contracter jusqu ce quil devienne incompressible,
10000 en 2013! cest--dire jusqu ce que les liaisons lectromagntiques
Avec la radioastronomie, ne en rcuprant les radars entre les atomes ou molcules du corps solide quest une
de la Seconde Guerre mondiale, et le lancement de satellites plante compensent les forces gravitationnelles. Quand un
artificiels, observatoires astronomiques non perturbs par astre a une dimension suprieure quelques centaines de
latmosphre terrestre, lobservation du ciel ne se restreint kilomtres, il est sphrique. En de, la force de gravitation
plus au domaine optique. Les astres sont maintenant visibles nest pas suffisante pour que les asprits soient suffisam-
dans tous les domaines de longueur donde des ondes radio ment attires par le reste du corps et gommes. Lobjet est
aux rayons en passant par les rayonnements millimtriques, irrgulier. Cest le cas dHyprion, satellite de Saturne et ses

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1. L a place de la Terre dans l U nivers 9

410kilomtres dans sa plus grande dimension, dAmalthe, lentement depuis leur priode de formation. On a observ
satellite de Jupiter et ses 160kilomtres, et de tous les corps directement plusieurs naines brunes et on souponne lexis-
du systme solaire dont la dimension est infrieure environ tence de nombre dentre elles, en particulier celles qui,
500kilomtres (voir exercice7, p.95). situes autour dune toile proche, ne sont pas visibles, mais
Dans le cas dune toile, la masse disponible au dpart en perturbent lgrement la trajectoire.
est si grande que la temprature et la pression interne sont Le Soleil, qui est une toile de taille moyenne, a une
trs leves et que ltat de lobjet peut tre dcrit comme masse de 21030kilogrammes. Une toile ne peut exister
gazeux. Lobjet est en quilibre: la gravit et la pression quentre environ 0,1 et 100 masses solaires. Une naine
thermique se compensent. Au sein de ltoile, les lectrons brune a une masse comprise entre quelques millimes et
et les ions sont spars, cest un gaz constitu de particules undixime de masse solaire. Une plante a une masse inf
charges, cest--dire un plasma. Au cur de ltoile, la rieure environ un centime de masse solaire. Jupiter, qui
temprature peut atteindre dix millions de degrs et mme a une masse denviron un millime de masse solaire, est
plus. Lnergie cintique des noyaux est alors si grande donc loin de la masse maximum pour une plante. Pour
que la force de rpulsion lectrostatique est vaincue et que des masses suprieures une centaine de masses solaires,
les noyaux fusionnent. Des ractions thermonuclaires on observe des amas dtoiles rassemblant des centaines,
sallument et sont responsables de la production dun flux des milliers ou mme des millions dtoiles. plus grande
dnergie considrable assurant une longue vie ltoile tant chelle, on observe dimmenses ensembles regroupant des
quil y a du carburant nuclaire disponible au centre. lge milliards dtoiles. Ce sont des galaxies. Une galaxie typique,
adulte, une toile est une immense boule de gaz en quilibre, comme la ntre, a une masse denviron cent milliards de
dune part, sous leffet de la force de gravitation qui, seule, masses solaires. Les galaxies ne vivent pas de manire isole.
conduirait leffondrement de ltoile, et, dautre part, de On observe des amas de galaxies qui comprennent entre
l'effet de la pression thermique qui conduirait lexpansion quelques dizaines et quelques milliers de membres. une
de ltoile si elle tait seule. Les ractions thermonuclaires chelle encore plus grande, des superamas rassemblent
qui se dveloppent au cur de ltoile conduiraient lexplo plusieurs amas de galaxies. lchelle de lUnivers, la
sion de ltoile sans la prsence des forces de gravitation. matire est rassemble dans dimmenses filaments et les
Les toiles sont responsables de lessentiel du rayonnement amas de galaxies se trouvent dans les parties les plus denses.
visible que nous recevons sur Terre.
Si la masse dune toile tait initialement trop grande,
Limites Masse Taille
le flux dnergie rayonn serait trop important et lobjet Objets Densit
(en M) typique (M) typique
deviendrait instable. Une toile ne peut exister que si sa Amas de galaxies 1014 107 pc 1028
masse est infrieure une certaine valeur qui est de lordre 1012
Galaxies 1011 104 pc 1023
dune centaine de masses solaires. 108
Amas d'toiles 10 5
10 pc
2
1022
Si, au contraire, la masse tait trop petite, lobjet se 102
contracterait jusqu ce quun cur dlectrons dgnrs toile 1 106 km 1
101
apparaisse au centre avant que la temprature nait atteint 103
Naine brune 510 2
10 km
5
10
dix millions de degrs. Les ractions thermonuclaires de Plante 105 104 km 4
1010
transformation de lhydrogne en hlium ne pourraient pas Astrode 10 12
100 km 1
1033
dmarrer. Lastre ne deviendrait jamais une toile. Cest le Poussire 1039 1 m 1
principe dexclusion de Pauli qui gouverne le comporte-
ment de la matire du noyau de cet astre qui nest pas une Tableau1.1. Les principaux objets de lUnivers. Masses et princi
toile. Ce principe stipule que deux particules de matire pales caractristiques. M: masse du Soleil (21030kg). La
identiques ne peuvent pas occuper le mme tat quantique densit est le rapport entre la masse volumique et celle de leau
(1g/cm3).
(cest--dire avoir la mme nergie) au mme instant et au
mme endroit. Lorsque la matire devient trs compacte, ce
principe entrane une sorte de rpulsion entre particules qui Les progrs de lastrophysique nous ont rvl que la
rend le milieu incompressible. La matire, contrairement Terre ntait quun petit grain de poussire perdu la pri-
la matire classique, peut tre ainsi soumise lexclusion phrie de notre Galaxie qui nest elle-mme quune galaxie
quantique, elle est dite alors dgnre. Un tel objet, o il y bien banale parmi des milliards dautres galaxies. Nous
a quilibre entre la gravit et la pression du gaz dlectrons sommes bien loin de la vision dune Terre situe au centre de
dgnrs, nest pas une toile, ce nest pas non plus une lUnivers et autour de laquelle tous les corps clestes tourne
plante. De tels astres sont appels des naines brunes, ils raient. Ces progrs reposent sur la mesure des distances des
nont pas de source dnergie nuclaire. Ils se refroidissent astres.

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10 I. L a Terre , plante du systme solaire

Les premires distances stellaires nont t mesu- Pour les toiles les plus proches, on utilise le diamtre
res quau xixesicle, la majorit des astronomes staient de lorbite terrestre autour du Soleil comme base et on
habitus lide que le Soleil noccupe pas de position privi mesure le mouvement apparent dune toile vue de la Terre
lgie dans lUnivers. En supposant que le Soleil est une sixmois dintervalle. Ltoile la plus proche, Proxima du
toile comme les autres, on peut imaginer que les autres Centaure, est plus dun parsec1 et les toiles sont si loi-
toiles ont une luminosit intrinsque qui est du mme ordre gnes que cette mthode ne permet davoir une ide que de
de grandeur que celle du Soleil et donc estimer leur distance. la distance des toiles qui sont moins de quelques dizaines
Certaines toiles sont en fait plusieurs dizaines de fois plus de parsecs.
ou moins brillantes que le Soleil et une telle mthode est Pour les toiles plus lointaines, on utilise les proprits
bien grossire. Elle a tout de mme permis davoir une remarquables de certaines toiles variables. Par exemple, il
premire estimation des distances considrables des toiles. existe une famille dtoiles variables, les Cphides, du nom
Cela explique pourquoi on ne voit pas les toiles les plus de ltoile de la constellation de Cphe, dont lclat varie
proches se dplacer par rapport aux plus lointaines comme priodiquement avec le temps et dont la priode de varia-
on voit les objets proches dfiler devant le paysage lointain tion est lie la luminosit. La mesure de la priode permet
lorsquon est en voiture. Il faudrait en fait attendre quelques donc de connatre la quantit de lumire qui est partie de
dizaines de milliers dannes pour observer un tel dplace- ltoile. La mesure de leur luminosit permet de connatre
ment apparent lil nu. la quantit de lumire qui arrive sur Terre. La quantit de
lumire dcroissant comme le carr de la distance, on peut
3.2 La mesure des distances mesurer aisment cette distance. Cette mthode permet de
mesurer la distance des galaxies les plus proches comme
Ce nest quau cours du xxesicle que les astronomes
Andromde. Dautres toiles variables sont aussi utilises.
ont t capables de mesurer avec une certaine prcision la
Ces mthodes sont efficaces pour mesurer les distances des
distance des corps clestes. Les premiers pas avaient t
astres jusqu plusieurs millions de parsecs.
faits au xixesicle en utilisant une mthode de triangula-
Pour des galaxies encore plus lointaines, la mthode
tion. Bessel fut le premier en 1838 mesurer une parallaxe
des Cphides manque de prcision. On essaye alors de
stellaire (fig.1.7). De la mme manire quil nest pas nces
reconnatre des objets trs brillants et destimer la quantit
saire de monter au sommet des montagnes pour mesurer leur
de lumire quils mettent. On estime par exemple que les
hauteur, on peut, sans quitter la Terre, estimer trs correcte
toiles les plus brillantes dune galaxie ont la mme lumino-
ment les distances des objets clestes. sit intrinsque, puis pour des distances encore plus grandes,
1 U.A. on estime que les galaxies les plus brillantes dun amas ont
la mme luminosit intrinsque. Ces mthodes, dont le
principe est simple, sont en fait trs dlicates dans leur appli-
cation. Il faut soigneusement liminer les biais observation-
a b
nels et interprter les quelques photons lumineux qui nous
parviennent de ces objets lointains.
Parmi tous les phnomnes physiques utiliss pour
connatre la distance des astres, il en est un qui joue un rle
Parallaxe
particulirement important. Il sagit de leffet Doppler-Fizeau
du nom des physiciens qui lon mit en vidence au xixesicle.
Lexprience de tous les jours nous apprend que la hauteur
1 parsec
dun son varie selon que la source du bruit sapproche de nous
ou sloigne. Nous avons tous entendu ces variations du son
au passage des voitures devant nous quand nous sommes au
bord dune route ou bien dun train quand nous attendons
Terre un passage niveau. Les ondes sonores dun mobile qui
1 seconde sapproche de nous sont comprimes. La longueur donde
darc (1) est plus courte et donc la frquence est grande. Dans le cas
2 U.A. contraire dun mobile qui sloigne, elles sont tires et la

1. Les astronomes mesurent les distances des astres en parsecs.


Un parsec est la distance laquelle il faut se placer pour voir le
rayon de lorbite terrestre, soit 150 millions de kilomtres, sous
Figure 1.7. La mesure de la distance des toiles les plus proches un angle de 1. Un parsec est gal 3,26 annes-lumire, soit
par parallaxe. 3,085681013kilomtres (fig.1.7b).

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1. L a place de la Terre dans l U nivers 11

Observation originale de Hubble la fin des annes 1920 :


Hubble dcouvert que lUnivers tait en expansion
en observant quelques galaxies proches.

Les mesures modernes


de lexpansion de lUnivers
utilisent des galaxies
Vitesse de rcession

30 fois plus lointaines


de la galaxie (km/s)

que celles observes par Hubble.

La pente de la droite
est la constante de Hubble H0.

Graphique original
dHubble Distance (Mal)

Figure1.8. La loi de Hubble. La vitesseV dloignement dune galaxie est proportionnelle sa distanceD. La constante de proportion-
nalitH0 est linverse dun temps.

frquence est plus petite. Il en est de mme de la lumire: En utilisant ainsi de proche en proche une srie de
quand un objet sapproche de nous, la longueur donde de la mthodes dont chacune est adapte aux distances mesu-
lumire mise est plus courte, il est bleui. Un objet qui sloi- res, on trouve les distances des astres. Une erreur dans
gne est rougi. Les radars qui mesurent la vitesse des voitures un domaine donn de distances se rpercute sur les astres
au bord des routes utilisent ce phnomne. En mesurant plus loigns. Il est donc essentiel de bien analyser le signal
le dcalage des raies spectrale des galaxies, les astronomes reu. De nos jours, la prcision des mesures de distances est,
ont observ quune galaxie sloignait de nous dautant plus selon la mthode employe, de lordre de 10 50%. On
vite quelle tait plus lointaine. Cette dcouverte de lexpan obtient ainsi lchelle des distances dans lUnivers (fig.1.9).
sion de lUnivers par Edwin Hubble et Georges Lematre Des progrs considrables sur la nature et lvolution des
(fig.1.8) la fin des annes 1920 permet de mesurer la toiles et des galaxies ont t obtenus ds que les mesures de
distance dobjets trs loigns dans lUnivers. distances ont t maitrises.

Lune Neptune

384 000 km 1 1 1
Terre 10 000 10 000 10 000
Soleil

le systme Terre-Lune le systme solaire les toiles proches

1 1
40 5 000

la Galaxie les galaxies proches lunivers observable

Figure1.9. Lchelle des distances dans lUnivers. Ces sixcercles reprsentent successivement les domaines o interviennent la go-
physique, la plantologie, la physique stellaire, la physique galactique, la physique extragalactique et la cosmologie. On passe succes-
sivement de lun lautre en corrigeant lchelle par un facteur 10000, 10000, 10000, 40 et 5000.

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12 I. L a Terre , plante du systme solaire

ge rel
Dates vnements
(en annes)

Avant le mois de dcembre

1er janvier Dbut de lexpansion de lUnivers (Big Bang ou Grand Boum) 1,4 1010
1er avril Formation de notre Galaxie 1,0 1010
9 septembre Formation du systme solaire 4,6 109
14 septembre Formation de la Terre 4,5 109
25 septembre Apparition de la vie sur Terre 3,8 109
2 octobre Formation des plus vieilles roches connues sur Terre 3,4 109
9 octobre Bactries et algues fossiles les plus anciennes 3,2 109
26 octobre Fin de la croissance des continents 2,6 109
1 novembre
er
Invention du sexe (par les microorganismes) 2,4 109
12 novembre Plantes fossiles les plus anciennes effectuant la photosynthse 2 109

Dcembre

1er Oxygne dans latmosphre terrestre 1,2 109


5 Volcanisme intense sur Mars 109
18 Explosion cambrienne. Dbut de lre primaire 5,6 108
20 Les plantes colonisent les terres 4,8 108
22 Premiers amphibiens 4,0 108
24 Premiers dinosaures 3,2 108
25 Rien signaler ! 2,8 108
26 Premiers mammifres 2,4 108
26, 12 h Formation de la Pange. Dbut de lre secondaire 2,2 108
27, 12 h Dislocation de la Pange 2 108
29 Premiers primates 1,2 108
30, 10 h Disparition des dinosaures. Dbut de lre tertiaire 6,5 107

31 dcembre

21 h Australopithques 6 106
22 h 30 min Premiers hommes. Dbut de lre quaternaire 3 106
23 h 46 min Domestication du feu 4 105
23 h 58 min 30 s Cromagnon 4,2 104
23 h 59 min 20 s Invention de lagriculture 2 104
23 h 59 min 50 s Premires dynasties (Sumer, gypte, Chine, etc.) 5 103
Dveloppement de lastronomie
23 h 59 min 51 s Invention de lalphabet 4,5 103
23 h 59 min 54 s Mtallurgie du fer, empire assyrien, fondation de Carthage 3 103
23 h 59 min 56 s Empire romain, gomtrie dEuclide, physique dArchimde, astronomie de Ptolme 2 103
23 h 59 min 58 s Civilisation Maya, empire byzantin, invasions mongoles, croisades 103
23 h 59 min 59 s Renaissance en Europe 5 102
0,4 s avant minuit Guerre 1418 90
0,06 s avant minuit Le premier homme sur la Lune 40
Minuit Bonne lecture !

Figure 1.10. Histoire de lUnivers ( droite) ramene une anne ( gauche).

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1. L a place de la Terre dans l U nivers 13

Les raies du spectre des galaxies les plus lointaines sont Une toile comme le Soleil est une boule de gaz de
toutes dcales vers le rouge et ce dcalage est dautant plus 21030kilogrammes en quilibre sous leffet de la gravita-
grand quelles sont plus loignes. La vitesseV de rcession tion et du gradient de pression (p.45). Au centre du Soleil,
est proportionnelle la distance d dune galaxie: V=Hd. lhydrogne est transform en hlium depuis 4,5 milliards
La constante de proportionnalitH, appele constante de dannes et cela devrait durer environ 5milliards dannes de
Hubble, est linverse dun temps. En supposant que lexpan plus. partir du moment o une masse comprise entre cent
sion de lUnivers a lieu un rythme constant, la quantit1/H fois et un dixime de fois la masse du Soleil seffondre sur
est le temps depuis lequel lexpansion a commenc. Aprs de elle-mme gravitationnellement, une toile nat (tableau1.1,
nombreuses polmiques, pendant plus de 70ans, la valeur p.9). Trop massive, une toile ne serait pas stable. Trop peu
de H est maintenant connue: H=72km/s/Mpc. Cette massive, la temprature centrale ne serait pas suffisante pour
valeur correspond un ge de lUnivers, soit 13,82milliards que les ractions thermonuclaires sallument.
dannes (voir le 4 Lhistoire de lUnivers, p.29).
Super gante
bleue
3.3 La mesure des ges Soleil (150 masses solaires)

Quatre grandes mthodes permettent de mesurer les Naine


ges: la mesure des ges des lments par datation radio
active, ltude de lvolution stellaire, celle des amas dtoiles
et celle de lexpansion de lUnivers. Ces quatre approches
donnent des valeurs compatibles entre elles. Le dbut de
lexpansion a eu lieu il y a un peu moins de quinzemilliards Gante rouge
dannes, les galaxies et les amas de galaxies se sont forms
peu de temps aprs et les gnrations dtoiles se succdent
depuis. La dure de vie dun amas dtoiles est, en premire
approximation, proportionnelle au nombre dtoiles de
lamas. Les amas globulaires les plus anciens comprennent Figure1.12. La taille des toiles. Au cours de sa vie, une toile
plusieurs centaines de milliers dtoiles et ont un ge de plus peut avoir des tailles trs diffrentes. Les plus petites (trou noir
ou toile neutrons) nont pas plus de quelques kilomtres de
de dixmilliards dannes.
diamtre. Les plus grosses (les supergantes rouges) ont des
Pour illustrer lhistoire de lUnivers, on peut la rsumer rayons suprieurs la distance SoleilJupiter, cest--dire de
en un calendrier idal dune anne fictive dans laquelle lordre de 800millions de kilomtres.
lhistoire aurait commenc le 1er janvier alors que nous
serions le 31dcembre minuit (fig.1.10). Les quations qui dcrivent lquilibre dune boule de
gaz, la production et le transfert dnergie (voir ci-dessous
3.4 La vie des toiles propos du Soleil) peuvent tre rsolues laide des ordina-
teurs modernes et permettent de dcrire la vie des toiles. Les
modles dvelopps sont en bon accord avec les observations
et lvolution des toiles est maintenant bien comprise.
La vie dune toile dpend essentiellement de sa masse.
La temprature et la pression centrales sont dautant plus
leves que la masse de ltoile est plus grande. Les ractions
thermonuclaires qui se dveloppent au centre dpendent
videmment de la temprature et de la pression. Plus la masse
est leve, plus la combustion est vive. Au sein dune toile
massive, le taux de production de lnergie est si important
que le carburant nuclaire est rapidement puis. Une
toile de faible masse a un taux de production dnergie
bien moindre. Sa dure de vie sera donc suprieure celle
dune toile plus massive. De ce point de vue, les toiles sont
un peu comme les hommes. Plus elles sont grosses, mieux
Figure1.11. Alpha du Centaure. Cet amas dtoiles est le plus
grand de notre Galaxie. Situ 15000annes-lumire de nous, elles vivent, mais lindigestion les guette et cela ne dure pas
il contient environ 10 millions dtoiles. La plupart des toiles longtemps. Les maigres vivent plus chichement, dpensent
naissent dans de tels amas. (Document HST/NASA/ESA) peu, brillent peu et cela peut durer trs longtemps!

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14 I. L a Terre , plante du systme solaire

toile de faible masse nbuleuse plantaire naine


(50 000 ans) blanche

gaz + toile gante rouge


poussires (1010 annes
pour une toile
dune masse solaire Mo)

toile de grande masse explosion


supernova

gaz + toile
poussires (107 annes toile neutrons
pour une toile supergante et reste
de 15 Mo) de supernova

trou noir

Figure1.13. Lvolution des toiles en fonction de leur masse. Les toiles lgres voluent jusqu ltat de naine blanche et peu dl-
ments sont forms. Les toiles massives forment au contraire tous les lments jusquau fer et finissent sous forme de supernova.

Lexistence des ractions thermonuclaires au cur des immdiat, juste la limite. Nous ne serons pas rtis, mais
toiles a non seulement pour consquence de fournir une grills! Les molcules terrestres seront dissocies en atomes.
source dnergie pour des milliards dannes, mais change Ceci aura lieu dans environ 5 milliards dannes. Nous
constamment la composition chimique interne dune toile. aurons dmnag bien avant !
Lvolution est donc inluctable. Quand le carburant au Les toiles de masse suprieure 1,4fois celle du Soleil
centre a t consomm, lquilibre est rompu et la gravita- voluent diffremment et beaucoup plus vite. En reprenant
tion reprend le dessus, ltoile se contracte pour dgager de la comparaison avec un homme gros et riche qui termine
lnergie gravitationnelle de faon alimenter son rayonne- sa vie en mourant par excs de prodigalit, la fin des toiles
ment. La temprature au centre augmente jusqu ce quune massives ne ressemble pas celle des toiles de faible masse.
autre raction thermonuclaire faisant intervenir des noyaux Alors que ces dernires, bout de ressources, steignent
plus lourds dmarre. lentement, les premires ont une fin agite et explosent.
Pour les toiles dont la masse est infrieure 1,4fois la Les toiles massives fabriquent les atomes du carbone
masse du Soleil, la transformation dhydrogne en hlium jusquau fer. Un peu comme un oignon, le cur des toiles
est suivie de celle de lhlium en carbone ( 108K). ce massives est constitu, aprs la fusion de lhydrogne, dune
moment-l, ltoile est devenue une toile gante rouge. succession de couches concentriques. Chaque couche est
Son rayon est 300fois plus grand que celui du Soleil actuel. le sige dune raction thermonuclaire utilisant comme
Cette toile gante perd beaucoup de masse, une nbuleuse combustible le produit des ractions ayant eu lieu aupara-
se dveloppe autour delle. Le carbone situ au centre atteint vant. Laugmentation de temprature vient de la ncessit
un tat dgnr. La temprature ne peut plus augmenter. davoir une nergie cintique suffisante pour vaincre les
Ce qui reste de ltoile se contracte pour donner une naine rpulsions coulombiennes croissantes entre noyaux.
blanche qui a la taille de la Terre et qui se refroidit lentement La fusion du carbone commence vers 6108K pour
pendant des milliards dannes. fabriquer du non, qui lui-mme aprs puisement du
Latmosphre du Soleil a actuellement une temprature carbone va donner de loxygne (109K). Aprs puisement
de 5700K. ltat de gante, latmosphre du Soleil aura du non, loxygne par fusion donne du silicium et du soufre
une temprature denviron 3000K et englobera lorbite (vers 2109K). ces tempratures, la fusion devient diffi-
actuelle de la Terre. Au cours de cette volution, le Soleil cile en raison de la violence des chocs. Cest une succession
perdra beaucoup de matire et la Terre tournant autour dun dquilibres impliquant le silicium qui conduit au fer. Aprs
astre plus lger, verra sa distance ce futur Soleil augmenter. le fer, on ne peut plus extraire de lnergie par les ractions
La Terre pourrait tre absorbe par cette toile gante, mais thermonuclaires de fusion. Il faudrait en effet apporter de
il semble quelle sera plutt situe dans son environnement lnergie pour fabriquer les atomes suivants dans la table

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1. L a place de la Terre dans l U nivers 15

102 R

R : rayon du soleil

103 R

cur de
fer

combu bu

09 K
inerte
cur
1010 K

K
co m c

4 .1
io

09
st
nd
u silicium 2

.1
s
om tion d e
e loxygn 09

K
toile bu 1 8
co s

K
gante mb tion du non 0
6. 1 K
us
co tion du carbone
8
m 10 K
co b
mb ustion de lhlium
7
usti 10
on de lhydrogne

Figure1.14. Lvolution dune toile massive. Avant lexplosion dune supernova, ltoile massive est une gante dont le noyau a une
structure en oignon. Dans chaque couche, un lment brle et le centre de fer est inerte. La temprature crot lorsquon se rapproche
du centre.

a) c)

b) d)

Figure1.15. Nbuleuses plantaires. Lil de chat (a), la nbuleuse de lEsquimau (b), la nbuleuse de lAnneau (c) et la nbuleuse du
Sablier (d) reprsentent la fin de vie dune toile de faible masse comme le Soleil, cest--dire le moment o ltoile rejette dans lespace
de grandes quantits de gaz avant de devenir une naine blanche. (Documents HST/NASA/ESA)

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16 I. L a Terre , plante du systme solaire

de Mendeleev (voir cahier couleur, pp.XXVI-XXVII). La a)


succession de ractions thermonuclaires sarrte. Alors,
en leur absence, le noyau seffondre et la temprature crot
jusqu plusieurs milliards de degrs, ce qui est trs lev,
mme pour un physicien nuclaire! La production dnor-
mes quantits de neutrinos acclre encore la contraction
du noyau. haute temprature, le rayonnement commence
dsintgrer les noyaux de fer en noyaux dhlium (parti-
cules) et en neutrons. Toute la construction qui a prcd
est en quelque sorte dfaite. Cette dsintgration absorbe
de lnergie ce qui acclre encore la contraction du noyau.
Leffondrement devient catastrophique, le cur implose et la
matire rebondit. Ceci produit une onde de choc qui jecte
violemment lenveloppe de ltoile. Cest lexplosion dune
supernova. Lnergie dgage est aussi forte que lnergie b)
rayonne par toute une galaxie! Lexplosion laisse derrire
elle dnormes quantits de gaz en expansion et un objet
central qui sest effondr (fig.1.16).

c)

Figure1.16. Une supernova. Cest aux marges de la galaxie


NGC4526 quune toile vient de terminer sa vie dans lexplosion
dune supernova (en bas gauche) aussi lumineuse que le cur
de la galaxie. (Document HST)
Figure1.17. Restes de supernov. Aprs lexplosion, de
puissantes ondes de choc projettent violemment dans lespace
Dans limplosion du cur, les lectrons libres et les pro- des flots de matriau qui deviendront la matire premire de
futures gnrations dtoiles. (a)Limage X de SNR 0103-72.6
tons sont crass les uns contre les autres et des neutrons
nous montre ltat des lieux 10000 ans aprs lexplosion et en
sont produits. Il se forme alors un cur de neutrons trs particulier de grandes quantits de non et doxygne fabriques
haute densit. Le cur devient une toile neutrons dont le par ltoile et expulses. (b)La nbuleuse du Crabe est ce qui
diamtre est de lordre de celui de la ville de Paris. La densit reste de lexplosion dune supernova observe sur Terre en 1054.
est considrable, suprieure 1015! La matire dgnre au Des atomes doxygne et de soufre peuvent tre dtects dans
les dbris de lexplosion. Un pulsar, cest--dire une toile neu-
sein de cette toile est incompressible et rsiste la gravi trons en rotation rapide, est dtect au centre de la nbuleuse.
tation. Quand la masse du cur est suprieure trois fois (c)Les filaments de Simeis 147 proviennent dune supernova
la masse du Soleil, la gravitation lemporte dfinitivement 100000ans aprs lexplosion. (Documents HST/NASA/ESA)

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1. L a place de la Terre dans l U nivers 17

et lobjet seffondre en un trou noir. Rien ne sen chappe, H

mme pas la lumire. 1010


He
Nuclosynthse primordiale
et fusion de H

Lanalyse du gaz ject aprs lexplosion dune super Fusion He

Abondance relative au silicium = 106


108 Fusion C
nova rvle une grande quantit datomes lourds, rsultat C
O
Fusion O et Si

des ractions thermonuclaires. Ces lments lourds enri Ne


Si
S
Fe
Fusion Si
106 Capture des neutrons
chissent le milieu interstellaire dans lequel de nouvelles D Ca
Ni
gnrations dtoiles se forment. 104
Lexplosion des supernov a dimportantes consquences
sur lhistoire de lUnivers. Non seulement les supernov 102 Ge
Si
(fig.1.17) chauffent le milieu interstellaire et produisent de Xe Ba Pb
nombreuses particules de trs haute nergie, mais elles sont 1 Li Pt

la source des lments lourds trouvs dans la nature. La pro-


duction dun norme flux de neutrons au moment de lexplo 10 2
0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200 220
sion dune supernova conduit la formation de noyaux plus Nombre de masse

lourds que le fer. Alors que les lments du carbone au fer


sont produits trs lentement au sein des toiles, une nuclo- Abondance relative des lments en masse
synthse explosive a lieu avec lapparition dune super
nova. Les lments forms par la nuclosynthse stellaire Abondance
lments
(tout au long de la vie de ltoile) et explosive (au moment en masse
de lapparition de la supernova) sont disperss dans le milieu
Hydrogne H 7,1 101
interstellaire juste aprs lexplosion de la supernova. Tous
D 104
les atomes qui constituent notre corps et notre environne-
Hlium 4
He 2,7 101
ment ont connu cette histoire. Nous sommes les enfants des
3
He 6 105
toiles!
Li, Be, B 108

3.5 La nuclosynthse des lments C, N, O, Ne 2 102

Les astronomes ont compris au cours du xxesicle que Groupe du silicium (sodium titane) 2 103
tous les atomes prsents sur Terre et dans lUnivers ont pour Groupe du fer 2 104
lessentiel t produits par nuclosynthse primordiale pour Groupe des lments (63 100) 106
les plus lgers, puis par nuclosynthse stellaire jusquau fer, lments lourds 107
puis par nuclosynthse explosive au-del du fer. Ltude
quantitative des diffrents processus de production des
atomes montre un accord remarquable entre les abondances Figure1.18. Abondances universelles des lments. Labondance
prdites et les abondances observes. en masse est obtenue en multipliant labondance par la masse
atomique.
Labondance des lments dans lUnivers est tablie,
Ainsi, labondance de lhlium4 est de 6,8102 (6,8%), ce qui
dune part, directement par lanalyse du matriau terrestre, donne une abondance en masse de 6,81024 = 2,7101
lunaire ou mtoritique, et, dautre part, par linterprtation (27%).
des spectres du rayonnement mis par les toiles et le milieu
interstellaire (fig.1.18).
Aux premiers instants de lUnivers, au moment o nest produit en quantit notable au dbut de lUnivers. La
matire et rayonnement se dcouplent, les lments les figure1.19 montre lvolution de labondance des lments
plus simples sont forms et en premier lieu lhydrogne. Le lgers en fonction du temps, au dbut de lUnivers.
deutrium et lhlium sont forms une centaine de secondes Une certaine quantit de lithium7 est produite aux
aprs lexplosion initiale. Quand la temprature de lUni- premiers instants de lUnivers mais les lments compris
vers est de lordre de 10000K, les lectrons libres et les entre lhlium et le carbone, cest--dire le lithium, le
ions dhydrogne et dhlium se combinent pour donner bryllium et le bore, sont moins stables que leurs voisins. Ils
des atomes neutres. Au bout denviron 10millions dannes, ne sont pratiquement pas synthtiss par raction de fusion
lUnivers contient essentiellement des atomes dhydrogne et au cur des toiles et, de plus, ils sont dtruits aux tempra-
dhlium et des molcules dhydrogne. Pour aller au-del et tures leves qui rgnent au cur des toiles. Les astronomes
former des lments plus lourds, il faut vaincre la rpulsion ont compris quils taient crs par des ractions de trs
lectrostatique coulombienne et le refroidissement de lUni- grandes nergies ou ractions de spallation dans lesquelles
vers est si rapide quaucun lment plus lourd que lhlium une particule lourde est casse par une particule de haute

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18 I. L a Terre , plante du systme solaire

Temps (secondes)
10 102 103 104
1 p
n 4He

10-2

2H
10-4
Pourcentage (en masse)

3He

10-6
3H

10-8 n
2H
7Be
10-10
7Li

6Li
10-12
3.0 1.0 0.3 0.1

Temprature (en 109 K)

Figure 1.19. La nuclosynthse primordiale. Lvolution des lments lgers aux premiers instants.

nergie. Les protons du rayonnement cosmique galactique 3.6 Le milieu interstellaire et


frappent les atomes de carbone, dazote et doxygne du les molcules interstellaires
milieu interstellaire pour former du lithium, du bryllium et Lespace entre les toiles, le milieu interstellaire, est loin
du bore. Ces atomes peuvent aussi tre le rsultat de la colli dtre vide. Il contient un mlange de matriau primitif, issu
sion de noyaux de carbone, dazote et doxygne du rayonne- des premiers instants de lUnivers et de matriau ject par
ment cosmique avec des noyaux dhydrogne. les toiles gantes, les nov, les supernov et les nbuleuses
Si lvolution nuclaire et chimique de lUnivers stait qui entourent certaines toiles. Compos de gaz et de pous-
arrte l, aucun des lments essentiels la formation sires, le milieu interstellaire a une structure et une dyna
des plantes et de la vie ne serait apparue. Les gnrations mique trs complexes. Le matriau prsent dans le milieu
successives dtoiles et de supernov ont form les lments interstellaire peut tre considr comme la matire premire
par nuclosynthse stellaire et nuclosynthse explosive des futures toiles.
partir du carbone dans les bonnes proportions pour que Lobservation dans les domaines radio, millimtrique et
notre systme solaire, la Terre et nous-mmes apparaissions. infrarouge fournit de nombreuses informations prcieuses
Depuis les premiers instants de lUnivers, la matire est sans sur les conditions physiques de ce milieu. Le rougissement du
cesse recycle dans les toiles et le milieu interstellaire et rayonnement la traverse des poussires interstellaires qui
sans cesse enrichie en lments de plus en plus lourds. Ce dispersent la lumire bleue plus efficacement que la lumire
cycle de la matire est schmatis dans la figure1.20. rouge, ainsi que labsorption du rayonnement mis derrire
toile dimmenses nuages de poussires, traduisent la prsence
dimmenses quantits de grains de poussires. Ces grains de
premiers fin de vie
instants dune toile poussires ont des dimensions de lordre de quelques micro-
mtres quelques dizaines de micromtres. Certains sont
constitus de carbone pur, dautres sont de petits morceaux
naine blanche M < 1,4 M
rocheux, dautres possdent des glaces deau, de mthane ou
1,4
formation toile neutrons M dammoniaque.
H 3
trou noir >3 M Des nuages molculaires trs denses sont composs pour
He milieu
interstellaire lessentiel de molcules dhydrogne et sont dtects, dans le
Li7
domaine millimtrique, grce la molculeCO. Ces nuages
Figure 1.20. Le cycle de la matire dans lUnivers. molculaires ont une chimie passionnante, fort diffrente de

2311009675_QUADRI_001_246_STU2014.indb 18 31/07/14 15:49:47


1. L a place de la Terre dans l U nivers 19

2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

H2 N 2H + NH3 C 4H CH3OH CH3CCH CH3COOH CH3OCH3 CH3OCH3 CH3C5N HC9N HC11N


CO HCO+ H2CO CH2NH CH3SH CH3CHO CH3C3N CH3CH2OH CH3C5N
CH HCS+ H2CS NH2CN CH3CN CH3NH2 HCOOCH3 CH3CH2CN
CN HCN HNCO HCOOH NH2CHO CH2CHCN CH3C4H
CS HNC HNCS CH2CO CH3NC HC5N HC7N
C2 C 2H C3H HC3N CH3CO CH2(CN)2 C2H5OH
CH+ H 2O C3O C 3H 2 H2CCH2 C2H5CN
OH SO2 C 3N SiH4 C 5H
NO H 2S HOCO+ CH4
NS HCO C 2H 2 CH2CN
SO OCS HCNH+
SiO HNO HSCC
SiS HOC+ HSiCC
HCl SiC2
PN H3+

Figure1.21. Quelques exemples de molcules interstellaires. On retrouve ci-dessus quelques molcules interstellaires arranges en
colonne en fonction du nombre datomes qui constituent la molcule. Leau et lalcool thylique sont abondants. Beaucoup dautres
molcules ont t dtectes et ne sont pas mentionnes sur ce tableau.

celle observe sur Terre. Plus dune centaine de molcules au milieu, le Soleil est situ un peu plus de 25000annes-
ont t dtectes. Certaines de ces molcules, instables lumire du centre (fig.1.22). Dans le domaine visible, seule
dans les laboratoires terrestres, comme le radicalOH, sont une toute petite partie des toiles de notre Galaxie est obser-
abondantes dans le gaz interstellaire. Dans les conditions vable, les autres tant masques essentiellement par les pous-
de densit trs faible qui rgnent dans ce milieu, ces mol sires interstellaires. Dans le domaine infrarouge proche, le
cules peuvent survivre longtemps et la chimie des gaz rar- rayonnement peut passer travers les poussires et nous
fis peut tre tudie beaucoup plus aisment que sur Terre. avons une bonne vue de lensemble du disque (fig.1.23).
Les grains interstellaires peuvent jouer un rle important de Nous manquons de recul pour tudier notre Galaxie et
catalyseur. Certains se demandent mme si certaines mol- nous avons paradoxalement une meilleure vue des autres
cules ncessaires lapparition de la vie nont pas t synth galaxies. Si nous pouvions sortir de notre Galaxie pour
tises dans lespace interstellaire. La vie sur Terre est-elle ladmirer de lextrieur, nous lui trouverions une petite
apparue uniquement la suite des ractions chimiques qui ressemblance avec les bras spiraux de notre voisine, la galaxie
se sont dveloppes la surface de la Terre ou bien a-t-elle dAndromde et une ressemblance encore plus forte avec la
fait intervenir un enrichissement par des molcules synth- galaxie NGC6744. Ce nest qu la fin du xxesicle que les
tises dans le milieu interstellaire? Cette question est pour astronomes ont russi avoir une bonne ide de la struc-
linstant compltement ouverte (fig.1.21). ture densemble de notre Galaxie. Des bras spiraux entou-
Les nuages molculaires sont considrs comme le rent une barre centrale. La vitesse de rvolution des toiles
berceau de la formation des toiles. Nous en reparlerons dpend de la distance au centre. Le Soleil met 220millions
ci-dessous propos de la formation du systme solaire. dannes pour effectuer un tour complet. La masse totale de
notre Galaxie est de 100milliards de fois la masse du Soleil.
3.7 La Galaxie La courbe de rotation, cest--dire la vitesse de rvolution
La Voie Lacte, si spectaculaire voir au cours dune en fonction de la distance au centre, permet de mesurer la
belle nuit claire, est la vue de lintrieur du systme dtoiles distribution des masses lintrieur de notre Galaxie.
auquel nous appartenons, notre Galaxie. Cest un disque Par ailleurs, les observations en infrarouge permettent de
denviron 120000 annes-lumire de diamtre contenant voir travers les poussires et dobserver la rpartition de la
une centaine de milliards dtoiles. Un milliard de fois la matire visible (fig.1.24). La majorit de la matire de notre
masse du Soleil est sous forme de gaz et cent millions de fois Galaxie est sous forme de matire noire, cest--dire de
la masse du Soleil est sous forme de poussires. Loin dtre matire qui se manifeste par ses effets gravitationnels mais

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20 I. L a Terre , plante du systme solaire

a)
Perse

Cygne
Orion
Soleil
26 000 AL
Bulbe central

Fine couche b)
de poussire 400 AL
Carne 2 000 AL

Amas globulaire

Sirius
Canope Orion
Pliades Galaxie Vga
d'Andromde grand
nuage
petit
de Magellan
nuage
de Magellan

Figure1.22. La Galaxie. (a)Schma de notre Galaxie, vue du dessus et vue de ct et position du Soleil, et (b)partie directement
observable en visible.

Figure1.23. La Voie Lacte vue en infrarouge proche. cette longueur donde (2,2micromtres), le rayonnement peut passer travers
les poussires et nous avons une bien meilleure vision de notre Galaxie que dans le domaine optique. Cinqcentsmillions dtoiles sont
visibles sur cette photographie. (Document 2Mass, universit du Massachussetts et CalTech)

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1. L a place de la Terre dans l U nivers 21

Bulbe central Bras 3 kpc Bras de Norma


Bras de Scutum Bras de la croix

Bras de la Carne
Bras de Perse

Bras dOrion
Bras externe Bras du Sagittaire Soleil

Figure 1.24. Schma de la structure de notre Galaxie.

qui nest pas visible. Sagit-il de matriau si froid que nous qus par les toiles. Certains ont une nergie cintique de
narrivons pas le dtecter, de particules exotiques ou dautre lordre de 1011 Joule, ce qui correspond lnergie dun
chose? Les astronomes recherchent activement la nature de proton se dplaant une vitesse de quelques diximes de
cette matire noire. La matire visible domine dans la partie celle de la lumire. Dautres ont une nergie 1013fois sup-
interne. La matire noire domine dans les parties externes. rieure, soit 50 100Joules. Une telle nergie est quivalente
Des toiles de tous les ges habitent notre Galaxie. lnergie de ce livre jet dune hauteur de 3mtres, mais
Gnrations aprs gnrations, elles fabriquent inlassa- rassemble dans un seul proton! Les processus dacclra-
blement des atomes. Des poussires et du gaz remplissent tion des rayons cosmiques sont activement recherchs par les
lespace entre les toiles. Ce milieu interstellaire senrichit astronomes. Le mcanisme le plus efficace semble provenir
sans cesse de tous les atomes fabriqus et rejets par les toiles des ondes de choc produites par les explosions de supernov.
tandis que de nouvelles gnrations dtoiles puisent sans Un champ magntique important rgne dans le milieu
arrt leur matire premire en son sein. 99% du gaz entre interstellaire. Les trajectoires des rayons cosmiques sont
les toiles est compos datomes dhydrogne et dhlium. dvies par ces champs magntiques. Lnergie totale
Au tout dbut de son histoire, la Galaxie ne contenait que contenue dans le champ magntique est quivalente celle
de lhydrogne et de lhlium, elle sest progressivement contenue dans les rayons cosmiques ou encore celle conte-
enrichie en lments plus lourds. L o les lments plus nue dans les mouvements du gaz interstellaire.
lourds que lhydrogne et lhlium sont relativement abon- Le centre de notre Galaxie contient un trou noir massif
dants, plusieurs gnrations dtoiles se sont succd. L o dcouvert en 2003 grce lobservation en infrarouge du
les lments lourds sont relativement peu nombreux, le gaz mouvement dtoiles proches de ce monstre (fig.1.25). En
a t peu modifi depuis le dbut de lUnivers. La Galaxie appliquant les lois de Kepler, on peut mesurer la masse du
peut tre considre comme une immense usine chimique corps responsable du mouvement (p.65). On saperoit alors
fabriquant tous les atomes qui existent dans la nature et que prs de 3millions de fois la masse du Soleil sont contenus
enrichissant le milieu interstellaire. La quantit dlments dans un volume infrieur celui du systme solaire: cest un
lourds dans latmosphre dune toile donne une excellente trou noir! Dordinaire, un tel astre noir attire tout ce qui
photographie de la composition chimique du milieu inter gravite en son voisinage et il est dtect grce lnorme
stellaire au moment o ltoile a t forme. Cest pourquoi quantit dnergie que dgagent les corps qui tombent sur
les jeunes toiles ont relativement plus dlments lourds lui. Depuis des annes, les astronomes essayaient de voir si
que les vieilles toiles. un tel phnomne se produisait au centre de notre Galaxie
Notre Galaxie est parcourue dans tous les sens par des et ils ne voyaient rien. Ce trou noir semble au rgime: il
particules charges se dplaant des vitesses proches de navale pratiquement rien en ce moment. Cest pourquoi il
celle de la lumire, on les appelle des rayons cosmiques. La navait pas t dtect avant 2003. Mais un immense nuage
majorit des rayons cosmiques sont des protons. Dautres de matire interstellaire est en train de sapprocher et sa
sont des noyaux dhlium, de carbone ou dlments fabri- chute devrait tre observe entre 2014 et 2045.

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22 I. L a Terre , plante du systme solaire

1 anne-lumire

Figure1.25. Le centre de notre Galaxie. En lumire infrarouge


proche, les toiles les plus proches du centre sont visibles et leur
mouvement mesure. Le trou noir central, de prs de 3millions
de fois la masse du Soleil, est situ au bout des deux petites
flches, il nest videmment pas directement visible. ( ESO)

3.8 Les galaxies

Au dbut du xxesicle, les astronomes se demandaient


si les nbuleuses spirales faisaient partie de la Voie Lacte
ou bien si elles taient des Univers-les semblables notre
propre Galaxie. Ce nest quau cours des annes1920 que
les mesures de distance ont permis de comprendre quil
existait dautres galaxies semblables la ntre.
La matire nest pas rpartie de manire uniforme dans
lUnivers. Elle est regroupe dans dimmenses ensembles
appels galaxies. Une galaxie contient typiquement des
toiles qui reprsentent 90% de la masse visible totale, du
gaz interstellaire, des poussires interstellaires et des parti
cules de haute nergie. Une galaxie est lastronome ce
quest la molcule pour le chimiste, la cellule pour le biolo- Figure1.27. Deux galaxies proches: la galaxie du Tourbillon
giste ou encore latome pour le physicien. et la galaxie du Sombrero. La galaxie du Tourbillon ou M51 (en
haut) est lune des plus brillantes du ciel dans la constellation des
Chiens de chasse. Cest une galaxie spirale classique vue du
dessus et situe seulement 30 millions dannes-lumire de
nous. Situe 50millions dannes-lumire dans la constellation
de la Vierge, la galaxie du Sombrero ou M104 (en bas) est vue
par la tranche. La poussire rassemble dans le plan quatorial
est bien visible sur cette photographie ainsi que le halo dtoiles
vieilles tout autour du bulbe central. ( HST/NASA/ESA)

Une galaxie peut contenir des milliards ou des centaines


de milliards dtoiles selon quelle est naine ou gante. Les
toiles naissent de la fragmentation de nuages interstellaires
puis de la contraction de ces fragments. Au cours de leur vie,
elles rejettent de grandes quantits de gaz. Contrairement au
Figure1.26. La galaxie dAndromde. Sur jumelle de la Voie Soleil, les toiles ne vivent pas en gnral en clibataires. Dans
Lacte, situe 2millions dannes-lumire. ( HST/NASA/ESA) leur grande majorit, on les retrouve en couples ou en amas.

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1. L a place de la Terre dans l U nivers 23

Les mouvements des toiles dterminent la forme des La violence du frottement au sein de ce disque daccrtion et
galaxies. Certaines sont des ellipsodes, dautres sont des les tourbillons qui laccompagnent engendrent un puissant
disques aplatis faisant apparatre une structure spirale en leur rayonnement capt aux longueurs donde radio, ultraviolet
sein. Dautres enfin ont une forme irrgulire. Contrairement etX.
aux galaxies spirales, les galaxies elliptiques contiennent peu Nous savons maintenant que des monstres de plusieurs
de gaz. De nombreuses toiles sont formes dans les galaxies centaines de millions de masses solaires sont tapis au centre
spirales alors que ce phnomne est trs rare dans les galaxies des galaxies. Quand dnormes quantits de matire tombent
elliptiques. Les galaxies prsentent une grande varit de violemment sur eux, un rayonnement impressionnant est
tailles et de luminosit. Certaines rayonnent des milliers de mis. Quand le monstre ne mange pas, aucun rayonnement
milliards de fois plus que le Soleil, dautres seulement des nest mis, mais les astronomes ont compris que toutes les
millions de fois plus. Leurs tailles schelonnent entre des grandes galaxies possdaient un trou noir en leur centre. La
milliers et des centaines de milliers dannes-lumire. Le masse de ce trou noir semble lie la masse de la galaxie
gaz, les poussires et les jeunes toiles sont concentrs dans dans le cas des galaxies elliptiques et celle du bulbe central
les bras spiraux. lavant dun bras spiral, une onde de choc dans le cas des galaxies spirales.
est cre, elle comprime le gaz de telle sorte quun chapelet
dtoiles peut apparatre. 3.9 Les amas de galaxies
Il existe au moins deux manires de mesurer la masse Les galaxies ne sont pas uniformment rparties dans
dune galaxie: lobservation de sa luminosit et la mesure lespace. Elles sont regroupes au sein damas (fig.1.28).
de sa rotation. Les toiles, le gaz et les poussires mettent Les plus gros rassemblent des milliers de galaxies. Dautres,
de la lumire. Notre connaissance de lvolution stellaire et plus petits, nen contiennent que quelques dizaines. Cest le
la mesure de la luminosit dune galaxie nous permettent cas de notre Galaxie qui est entoure de quelques voisines
destimer la masse totale des toiles dune galaxie. De la comme les nuages de Magellan, la galaxie dAndromde et
mme manire que la masse du Soleil est connue grce au dautres.
mouvement de la Terre autour de lui, la masse dune galaxie
peut aussi tre estime partir de la connaissance de sa
courbe de rotation. Ces deux mesures donnent des rsultats
diffrents par un facteur 10. Cette dcouverte, pressentie
dans les annes1930 et confirme au milieu des annes1970,
fut un choc pour les astronomes. Il y a plus de matire invi
sible que de matire visible dans une galaxie! 90% de la
matire dune galaxie spirale est situe dans un halo tendu
et nest pas visible dans nos instruments, quelle que soit la
longueur donde utilise. Elle est appele matire noire, les
spculations vont bon train sur sa nature. Dune multitude
de Jupiters froids des essaims de trous noirs en passant par
un grand nombre de naines blanches ou encore par un Uni-
vers peupl de particules exotiques, de nombreuses hypo
thses ont t envisages, mais aucune ne sest impose. La
majorit de la masse dune galaxie spirale est dans la matire
noire, mais nous en ignorons sa nature!
Dans les annes1940, les astronomes ont eu la surprise
de dcouvrir que certaines galaxies prsentaient une activit
considrable en leur centre. Ces noyaux sont aussi brillants Figure 1.28. Un amas de galaxies. ( HST/NASA/ESA)
que tout le reste de la galaxie. Ils ont des luminosits de dix
centfois celle du Soleil et sont le sige de brusques variations. Les toiles ont des tailles de lordre de quelques secondes
Les astronomes ont maintenant compris que dnormes quelques minutes-lumire. Comme la distance de ltoile
quantits de matire taient acclres des vitesses proches voisine la plus proche est de lordre de 4 annes-lumire,
de celle de la lumire et tombaient au centre. Un modle la probabilit de collision de deux toiles dans une galaxie
a merg, celui dun trou noir supermassif contenant des est trs faible. Il nen va pas de mme pour deux galaxies
centaines de millions de fois la masse du Soleil enferms dans dans un amas et les collisions entre galaxies sont frquentes.
un volume plus petit que celui du systme solaire en-de de Les astronomes ont compris rcemment limportance de ce
lorbite de Neptune. Ce trou noir est entour dun disque de phnomne. Les effets de mare comme les collisions physi-
matire qui tourbillonne autour du centre avant dtre aval. ques bouleversent la forme et lvolution des galaxies.

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24 I. L a Terre , plante du systme solaire

Les galaxies se frlent, se heurtent et se traversent sans


cesse. Les cicatrices des collisions passes sont encore visibles
et les prmisses des chocs futurs sont dj l (fig.1.29). On
pourrait imaginer que la collision de deux galaxies provoque
dirrmdiables catastrophes. En fait, les mouvements des
toiles et des nuages de gaz sont fortement perturbs, mais
il y a trs peu de collisions dtoiles. Deux galaxies, compo-
ses de beaucoup de vides, peuvent se traverser telles deux
fantmes en se dformant sans pour autant se dtruire. Par
contre, les augmentations de densit du gaz interstellaire et
les ondes de choc cres ce moment-l provoquent et l
des bouffes de formation dtoiles.
Quand deux galaxies se frlent sans se heurter, elles se
dforment par effet de mare. Quand une petite galaxie se
trouve au voisinage dune grosse, elle est mange. Quand
deux galaxies de taille comparable se heurtent, une flambe
de nouvelles toiles apparat.
Ces collisions nont pas pargn notre propre Galaxie.
Des tranes dtoiles au-dessus et en-dessous du plan de
notre Galaxie attestent des rencontres passes. Le mouve
ment relatif de notre Galaxie et de celle dAndromde
montre quelles rentreront en collision dans un peu moins
de 3milliards dannes. Le ciel devrait alors tre vraiment
spectaculaire avec deux voies lactes et des flambes de nais-
sances dtoiles.
Alors que les astronomes avaient initialement imagin
que les galaxies staient formes par effondrement dune
norme structure, il semble plutt que les galaxies sont le
rsultat de collisions et daccumulations de galaxies plus
petites.

3.10 La distribution de la matire visible et


du rayonnement grande chelle

Pour des dimensions encore plus grandes que celles des


amas de galaxies, la matire ne se rpartit pas uniform-
ment. Les amas de galaxies se rassemblent en superamas,
lesquels sont souvent groups en structures alignes une
chelle encore plus grande. Les observations montrent que
les amas et les superamas ne sont pas distribus au hasard
dans lespace, mais quils forment un rseau de filaments

Figure1.29. Collisions de galaxies. Sur la photographie en


haut, les deux galaxies M81 ( gauche) et M82 vont entrer en
collision. Les perturbations gravitationnelles de M82 ont cr une
superbe structure spirale dans M81 tandis que des rgions de
formation dtoiles se dveloppaient dans M82. Dans quelques
milliards dannes, ces deux galaxies nen feront plus quune
seule. La photographie du milieu montre le rsultat dune gigan-
tesque collision galactique: la formation dune galaxie en forme
danneau, AM0644-741 situe environ 300millions dannes-
lumire. La photographie en bas montre le dveloppement dune
immense queue, rsultat dune collision galactique. Cette galaxie,
Arp188, est surnomme le Ttard. ( HST/NASA/ESA)

2311009675_QUADRI_001_246_STU2014.indb 24 31/07/14 15:49:54


1. L a place de la Terre dans l U nivers 25

a)

Figure 1.30. La distribution de la matire dans lUnivers.


(a)Le recensement systmatique des galaxies dune fraction du
ciel jusqu 200 millions de parsecs de nous fait clairement appa-
ratre des structures en forme de filaments et de murs.
(b)Carte du ciel en infrarouge proche. Limmense majorit des
sources tendues sont des galaxies. Plus dun million dentre
elles sont visibles sur cette image qui rvle les structures qui
apparaissent grande chelle.
(Documents 2Mass, universit du Massachussetts et CalTech)

b)

et de murs. Ces concentrations de galaxies entourent


dimmenses rgions presque vides lintrieur desquelles on
nobserve pratiquement aucune galaxie. Cette distribution
de la matire nest pas propre notre environnement, mais
se manifeste aux plus grandes chelles. Aussi loin que nous
pouvons explorer, ces filaments, ces trous et ces agglom-
rations apparaissent. trois dimensions, lUnivers ressemble
une colossale ponge (fig.1.31) dont les trous comme
les pleins sont connects entre eux. Les plus grands vides
sont environ 50fois plus volumineux quun amas typique de
galaxies et les amas de galaxies sont situs de prfrence aux
confluents des filaments. Comprendre comment la matire
et le rayonnement de lUnivers sont distribus trs grande
chelle est un des grands dfis de la cosmologie moderne.

Figure1.31. LUnivers est une ponge. Ce schma, qui est en


fait le rsultat dune simulation numrique montrant lvolution
de millions de grumeaux sous leffet de la Gravitation, donne
une ide de notre Univers grande chelle dans lequel des fila-
ments, des murs et des vides alternent.

2311009675_QUADRI_001_246_STU2014.indb 25 31/07/14 15:49:56


Sous la direction de
S ou s la direction de J ean - Yves Daniel
J . - Y. D an iel

Sciences Sous la direction


de Jean-Yves D aniel A. Brah ic
M. Hoffert
R. Mau ry
An dr Brah ic, Mich el Hoffert, Ren Mau ry, Andr Sc haaf, M arc Tardy
Avec la collaboration dArmelle Baldeyrou-Bailly et de Gilles Merzeraud

3E DITION
Terre de la
A ndr B rahic, Michel Hoffer t,
Ren Maury, A ndr Schaaf,
Marc Tardy
A. S ch aaf
M. Tardy

et de lUnivers
A v e c la c o llab o rat i o n
d A r m e lle B ald e y ro u -B ai l ly
e t d e Gi lle s M e r z e rau d
3E DITION

Aprs avoir situ notre globe dans lhistoire et limmensit de lUnivers, les auteurs
enseignants-chercheurs renomms dans leur spcialit en tudient toutes les dimensions :
Sciences

Sciences de la Terre
du noyau jusqu la crote, du fond des ocans jusqu la stratosphre et du fossile jusqu 3E DITION
lhomme dans son environnement actuel.

Terre

et de l Univers
Cet ouvrage sinscrit comme la rfrence pour les tudiants
et les candidats aux concours de lenseignement de la
et de lUnivers
Premire partie : La Terre, plante du systme solaire Troisime partie : La Terre et ses climats : dynamique
1. La place de la Terre dans lUnivers. Fiches : Rappels de des enveloppes fluides
mcanique classique La mission Cassini-Huygens La 7. Les climats actuels 8. Les climats anciens 9. Les
mission Planck La mission Herschel Dfinition dune climats du futur
plante 2. La formation du systme solaire 3. Lvolution
de la Terre et des plantes. Fiche : la recherche dautres Quatrime partie : La Terre solide et sa dynamique
systmes solaires et de la vie 10. Forme, structure et dynamique globales de la Terre.
Fiches : Connatre la temprature lintrieur de la Terre,
Deuxime partie : La Terre, archives gologiques et m- ou comment tablir un gotherme Raz de mare ou
moire du temps tsunami 11. La lithosphre et sa dynamique. Fiches :
4. Les concepts de base de la gologie, science de lhistoire de
la Terre 5. Les roches : des archives gologiques. Fiches :
Subsidence et bassins sdimentaires Le mtamorphisme :
un enregistrement de la dynamique de la lithosphre
LA RFRENCE :
Les minraux argileux et les argiles Classification et 12. Le magmatisme, marqueur de la dynamique de la Terre Tout le cours de Gologie et de Sciences de lUnivers
dnomination des roches sdimentaires les plus communes Plus de mille documents et figures
6. La mesure du temps et lhistoire de la Terre. Fiche : La Cinquime partie : La Terre, plante du vivant De nombreux exercices tous corrigs
stratigraphie squentielle 13. Lapparition de la biosphre 14. La diversification et
lvolution de la biosphre

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ISBN : 978-2-311-00967-5

9782311009675-Couverture-STU-V2.indd Toutes les pages 01/08/14 15:12

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