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12/03/2017 Le vocabulaire de lanalyse psychologique chez les sophistes

tudesplatoniciennes
4|2007:
Puissancesdel'me
Dossier:Puissancesdel'me
1.Antcdents,contexte,modles

Levocabulairedelanalyse
psychologiquechezlessophistes
MARIELAURENCEDESCLOS
p.1323

Texteintgral
1 Prtendretudierlevocabulairedelanalysepsychologiquechezlessophistespose
dentredejeuaumoinsdeuxproblmes.Toutdabord,quelsenspeutilbienyavoir
examinerquelquequestionquecesoitdansunensembledetextesquinontencommun
que dtre regroups par Hermann Diels sous la rubrique ltere sophistik ?
Lanciennesophistiquenest,eneffet,pasunecole lestextesdontnousdisposonssont
gnralementtrsfragmentairesenfin,lesoeuvresetlesdoctrinesdesunsetdesautres,
pourcequelonensait,nontsouventpasgrandchoseencommun.Toutcelaestbien
connu.Ilserait,certes,toujourspossibledinsister,commedautreslontfait,surcequi
rapprochepluttquesurcequispare :unsicle,unepoque,uncreuxidologique,
unecommuneerrance,unmtierou,dumoins,unepratique,unmouvement1.Je
prfrerai,quantmoi,puisquilsagitdevisiterlespsychologiesprplatoniciennesdans
lebutdemieuxapprhendercequilenfut,pourPlaton,desmotionsetdesactionsde
lme,prendreactedufaitque,pourle Sophiste, noussommesen prsencenon dune
multiplicitdispersemaisdunerace(,218c6)oudungenre (,217a8).
2 Ilconvientgalement,secondedifficult,denepasprojetersurles sophistes des
analysesetuneterminologiequineleurappartiennentpas.Ainsisexpliquelemprunt,
PierreHuart,etduntitreetdunemthode2.Laraisonnenestpasdueunpuisement
de limagination,mais au souci de ne pas aborder, ou du moins daborder le moins
possible, la question de lme chez ces penseurs prplatoniciensavec les lunettes de
Platon.OrlouvragedePierreHuart,quientendmettreaujour lesloisdelapsychologie
humaine3tellesquellesapparaissentdanslHistoiredelaGuerreduPloponnse,offre
lavantage,nonngligeable,dinterrogerlescritsdelAthniennonpasenpartantdune
quelconque thoriede lme pouren vrifierlventuelleprsencechez Thucydide,
mais en sappuyant sur ltude dtaille [dun] vocabulaire [quil] trouvait sa
disposition[]chezsesdevanciers,ousescontemporains pourvoir commentil en
[avait]us4. Cest ce qu mon tour je vais tenter de faire en examinantun nombre
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restreintde vocables,au moyendesquelsla languegrecquedit lme.Jtudieraidonc


dabord,dansunpremiertemps(1)lesmotsquiservent direlesoprationsdelme
(,et) puis,dansunsecondtemps,(2)lemotensesdiffrentes
significations.

1.Lesmotsquiserventdireles
oprationsdelme
3 Ilenesttrois :,et.Jenepensepas,eneffet,quilfailleconsidrerla
,leetlecommedesfacultsdelme,sicenest,prcisment,par
projectiondelapsychologieplatoniciennesurcequinestpaselle.Noussommesbienl
devanttroisfaonsdiffrentesdedirelme,mmesichacundecesmotsapporteceque
nousnommonsainsidesnuances,descolorationsquiluisontpropres.
4 Commenonspar la . Le mot, dune utilisationessentiellementpotique,ne se
rencontreque fort peu dans notre corpus. Nous nen trouvons que trois occurrences,
touteschezCritias,ettoutes,commeilfallaitsyattendre,dansdesuvrespotiques,au
moinsparleurfacture :lePirithoos,quiluiestattribuparlesfragmentsBXetBXVII,et
laConstitutiondesLacdmoniens, constitution,envers.DanslefragmentB
XVI, la apparat comme le lieu dune audace qui la saisit tout entire, aque
dcrivantHraclsparson.DanslefragmentB XXI,enrevanche,elleest
lasourcedunedecessentencesquicaractrisentlasagessegnomique :

Ctaitunbonesprit,finementexerc()
Quilepremierlanalemotquejusquici
Nulnavaitentendu,quaucoursdelabataille
LaFortuneestlalliedeceuxquisontprudents().

5 Onpensedoncdansetparsesphrenes,commeyinsistelerapprochementvouluentre
la , qui conoitet profrele discoursneuf, et lobjet qui est le sien, ceux qui
, ceux qui pensent bien. Dernire occurrencedans le fragmentB VI, o lon
compare la faon de boire des jeunes Lacdmoniens celle quinventa une main
lydienne et fille de lAsie. Nous y retrouvons la mme association de la avec
certains de ses drivs ([l. 9], [l. 14]), mais galementavec
[l.4],[l.5]et[l.11].Onpeutnevoiriciquunesimplenumration,
quunesimplejuxtapositiondesdiversesactionsetpassionsdelme.Jinclinecependant
penserqueCritiasinventorietoutcedont onconsidrehabituellementquelecouple,
quasi synonymique,est le sige : lintelligence(le , la ,la
),les sentiments(, ),les conduiteset les comportements
(l,ounon,la,l).Letexteseplaitainsidcliner,
en quelques lignes, les diverses oprations de lme, lesquelles ne sont pourtant pas
regroupes, la faon de Platon, sous quelques grandes fonctions ou facults
diffrencies.Il me semblepar ailleursque lutilisationdes motset ne
peuttreentirementexpliqueparlaformepotiquedudiscours.Luneetlautre,onle
sait,quonlesidentifie partiellementou totalement,ontpourcaractristiquecommune
dtre indissociables de leur localisation anatomique : les entrailles, le cur, le
diaphragme, les poumons5. Au point, dailleurs, que lon ne devrait pas parler de
localisation mais didentit : la et les ne sont pas dans le cur,le
diaphragme ou les poumons, elles sont le cur, le diaphragme ou les poumons.
Lquivalent de ce dont le fragment A XXIII pourrait bien nous donner, par Aristote
interpos6,laversionprosaqueetempdoclenne:lmeestlesang(
).Lme,silonveutluidonnercenom,estdecefaitparnaturemortelleparce
quelle est par nature corporelle. Voil pourquoi il convient de boire la faon
lacdmonienne et non la faon lydienne voil pourquoi la sant, le sommeil
rparateur et une sexualit russie marchent du mme pas que l et la
.
6 Quen estil maintenant du , que la langue et lusage ne distinguent
habituellementpas,oudistinguentpeu,dela ?Lencore,lesoccurrencesnesont
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gure nombreuses : pas plus de six, en incluant les drivs, , et


,dontquatrechezAntiphon.ConsidronstoutdabordlefragmentB LVIII(fr.
15 de ldition L. Gernet), o apparaissent les deux seules attestations du corpus.
Premireremarque,le[l.7etl.9],associauxdsirs([l.1718p.363
DK]),auxplaisirs([l.7p.364DK],auxesprancesvaines([l.4etl.5p.
364DK],lacomplaisancequelonpeutavoirleurgard([l.9p.364DK])
etcequelonpeutsubirdeleurfait([l.2p.364DK] [l.5p.364
DK]),esttoutdunblocopposau[l.17p.363DK],la[l.6p.364DK
voir galement , l. 15 p. 363 DK], au fait dtre dans son bon sens
( [l. 2 p. 364 DK], ainsi qu la matrisede soi et la victoiresur soimme
( [l.89p.364DK]).Leneseprsentedonc
pas, chezAntiphon,commele sigeduneintelligencedontrien ne le rapproche son
domaine,cestceluidesplaisirs,despassions et dessentiments.Deuximeremarque :
alorsquele,laetlasontductdelactioninterrompueou
indfinimentdiffre (notons le rle que joue la crainte dans ce processus,mais une
crainteraisonne[,l.14etl.16p.363DK]etnoncettepeurirrationnellequest
le7),lepousselagir(et,l.14p.363DK
,l.12p.364DK,l.5p.364DK)ensannexantlavolontquiconsent
sesentreprisesetcherche,commeonlavu,luicomplaire().Ilconvient,en
effet,denoterqueleverbeesttoujoursassoci,danscebrefpassage,auxmauvais
desseins(,l.14et15p.363DK)etauquilesourdit(,l.9et10p.363
DK).Cestaussiunvouloirdimpulsionquisemanifestedanslimmdiatet(,
l.910p.364DK).Voilpourquoiletempscontribuedtournerlespritdesdsirsque
cettevolontsuscite( ,l. 1718p.363DK).
Une volont, si ce nest dprave, du moins au plus loin de tout bon sens, de toute
intelligence,detouteprudence.Onpeutdoncdire,jecrois,que,ladiffrencedeceque
nous avons pu constaterdans les fragmentsde Critias, Antiphondistinguenettement
deuxfonctionsdelme :unefonctionpassionnelle,dsidrativeetvolitive,reprsente
par le et une fonction intellective, reprsentepar le , la et la
8.
7 Ilnyapasgrandchosediredeladjectif,dontontrouvedeuxoccurrences
dansce vibrantplaidoyerdAntiphoncontrele mariagequestle fragmentB XLIX. Si ce
nestque,lorsqueledsirsenvient(,l.14p.357DK)decontractermariage
avecune ,unefemmeselonsoncur(l.7p.358DK l.910p.359
DK),quellesquessoientlesqualits,rellesouillusoires,delheureuselue,lagrment
( ,l.8,p.358DK)etlesplaisirs(,l.4,9,13,p.358DK ,l.6p.358
DK)escomptsoummevritablementprouvsparlpoux,saccompagnenttoujoursde
douleursetdepeines(,,l.5,11,p.358DK)etque,toujours,lebondissantlan
delajeunesse()dsertelapense(,l.2p.
360 DK), laquelle se trouve donc directement affecte par limprudent abandon aux
exaltationsdu.Onretrouvedonc,peudechoseprs,maissurlemodeplaisant,
loppositionforteentrecequirelvedujugementrflchi,reprsenticiparla,et
lardeurpassionne,le,auqueldsirs,plaisirsetdouleursfontcortge.Ilestune
autreoccurrencedumotdanslefragmentCII(),maisdontonne
peutriendirecomptetenudesabrivet.
8 NoustrouvonsenfindeuxattestationsdelachezGorgias,toutesdeuxdans
llogedHlne(fragmentBXI).Associeaux,auxvolontsdesdieuxetdela
Fortune,ainsiquauxdcrets,auxdelaNcessit,la [(6),l.
24p.289DK]lardentersolutiondundieuvoirunmortelagircommeilentendquil
agissenetrouverienenfacedellequipuisselacontenir:.Ilnyarien
l dtonnant,lemprisede la sur une personnalitntant ici que lune des
manifestationsdelasuprioritdivinesurlhumainenature:leplusfortcommandeet
leplusfaibleobit,orundieuestplusfortquunhomme.Ilnenvaplusdemmeau
paragraphe19, o la nest plus celle dun dieu mais bien celle que les yeux
dHlne,lavueducorpsdePrisAlexandre,onttransmisesonme( )avecle
dsirdamour,l.Danscetteluttedinfluence,danscetteentrele
dsir des sens et les dcisions de lintelligence9, les , ce sont la
etlquilemportent.Lmesentrouveprivederflexion :dansuntat
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d.Ilyadoncl,mesembletil,quelquechosequiressemblefortundualisme,
enlme,desfonctions.Le,desurcrot,danssonjaillissementverslobjetdeses
convoitises(la)excdeenpuissancelapenserflchieetsesdlibrations,
lafaondontledivinexcdeenpuissancelhumain.
9 Peuttreestcecela,dailleurs,quiexpliquelepeudintrtqueGorgiassembleporter
au.Outreleparagraphe12dufragmentB XI,tropcorrompupourquonpuisseen
tirerquelqueconclusionquecesoit,lemotnapparatquequatrefoisdanslexpression
banale,prterattention10.
10 EncequiconcerneAntiphon,etlexceptiondutextesurlequeljemesuisdjarrte,
ilnestquuneseuleautreoccurrence,danslefragmentB XLIV,col.3.Ilyestquestiondu
conflitentrelesdispositionsjuridiquesconformeslaloietlanature.Ilnesagitplusici,
commeonlavudansleprcdentpassage,dedistinguerlesdiversesmaniresdexercer
lafonctionintellective(le,laetla)parcontrasteavecle,
conucommesigedespassions,desdsirsetdelavolont,maisdopposerglobalement
le corps,ensesdiversesparties(lesyeux,lesoreilles,la langue,lesmains,lespieds)
lesprit. Ainsi sexplique, je crois, quAntiphon nprouvepas le besoin de dissocierle
rationneletlirrationnel,lafonctionintellectiveetlafonctiondsidrative.Leslois,nous
diton, prescrivent lesprit ( ) ce quil doit ou ce quil ne doit pas dsirer
(),commeellesprescriventauxyeuxcequilsdoiventvoirounon,auxoreilles
ce quelles doivent entendre ou non, etc. Notons quon retrouve la mme opposition
globaleducorpsetdelespritchezCritias,aufragmentB XXXIX:ilyacequelonsentavec

son corps ( ) et ce quon connat par la pense (


).
11 Critiaschezlequel,prcisment,nouslisonslesderniresattestationsdumot,l
encoreenpetitnombre.Ellesprsententnanmoinsungrandintrtdanslamesureo,
ce qui ma connaissanceest un cas uniquedans lanciennesophistique,le y est
associ au dmiurgedabord, au divin ensuite. Nous trouvonsla premireoccurrence
dans le commentairede Clment dAlexandrie un passage du Pirithoos. Il sagit du
fragmentBXIX:

Toiquitengendrestoimme(),quidanslther
Tournantencercle()tisseladispositionnaturelledetoutes
choses(),
Autourdequilalumiredujour(),autourdequilobscure
Nuitmarquetedecouleurs( )etlafoule
Desastres()dansentcontinuementenchur(
).

12 Clmentexpliqueensuitelepremiervers :par"toiquitengendrestoimme(
)"ildsignelintellectdmiurge().Ilconvientgalement
deremarquerquelonretrouve,danscesquelquesvers,toutlafoislamtaphoredu
tissageetlimagedumondetournantsurluimme,ledevenirtantliaumouvement
astronomique,cestdire,ainsiquelefaitremarquerJ.P.Dumont,lesdeuxgrandes
images du Politique de Platon11. Sans doute ne fautil pas surinterprter ce texte,
potiqueneloublionspas,etnepasprterCritiascequiappartientClmentetpeut
treEuripide12.Ilmesemblenanmoinsmriterquonluiprteattention,surtoutsion
le compare au fragment B XXV. Notons cependant que, l encore, lattributionen est
incertainepuisque,siSextusyvoituneuvredeCritias,Atiusquantluienoctroie,une
fois encore,la paternit Euripide.Le texteest bien connu : afin que les hommesne
commettentplus dinjustices en cachette (), les ancienslgislateursauraient
forg la fiction dun dieu ( ), un dieu tout voyant et tout entendant,
sondantlesreinsetlescurs,capableparconsquentdechtiercequirestaitignordes
autreshommes.Dunmensongenaquitlacrainte,etdelacraintelafindel anomia.

[],cestalorsjelecroisque,
Pourlapremirefois,unhommeavisetsage( )pensaune
penseprofonde(),
Imaginerpourlesmortelslacraintedesdieux(<>)afin
Quunecrainteexisttpourlesmchants,mmesiencachette
Ilsagissaient,ouparlaientoupensaient()quelquechose.
Delilintroduisitledivin(),
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Disantquecestundmonflorissantlavieimmortelle
Parsonesprit()entendantetvoyant,ayantunepensecomplte(
)
Deceschosesauxquellesillapplique,et,portantenluimmeunenaturedivine,
Ilentendtoutcequiestditchezlesmortels,
Toutcommeilestcapabledevoirtoutcequiestfait,
Mmesidanslesecrettuprojettesunmauvaiscoup,
Celanedemeurerapascachauxdieux:carlepenser()
Leurestcompltementattach(<>).

13 Quediredecetexte ?Onpourraitconsidrerquelenestpasenluimmedivin
maisentantquilestlapanagedundieu.OnpeutcependantfairelhypothsequeCritias,
oulauteurduSisyphe,utilisantunprocdquenousavonsdjobservchezAntiphonet
chez Critias luimme, entend distinguer globalement lintelligence humaine et son
exercice(ledelal.5p.387DK),delintellectdivin(ledelal.
12 p. 387DK)quipeut toutpenseret quipensetoutle temps(le <>
desl.12p.388DK).CequinesignifienullementqueCritiasaccordecrancece
quilprsenteluimme,neloublionspas,commeunefiction.

2.Lemotensesdiffrentes
significations
14 Ilesttemps,maintenant,denvenirla.Respiration,soufflevital,vie,
forcevitale,telssont,onlesait,lessenspremiersdumot,savaleurprimitive.Cest
prcismentlasignificationqueluiaccordelAnonymedeJamblique,4:leshommes
aimentlavie()parcequecestcelalavie,lme(,),
etcestenraisondecetamourdelavie()quilssontconomesdeleur
me()etquilsladsirentcommequelquechosedontilspourraienttre
privs().Leparagraphesuivant,quitraitegalementdelamourdelavie
( ),sefforcedemontrerenquoicestuneconduiteabsurde :celuiqui
est conomede son me ( ), il faut en effet rappelerque lon
nchappenilamortnilavieillesseetquecetteconomiedelme,quiconduit
prfrerprolongersaviedansledshonneur,revienttroquerunegloireimprissableet
toujoursvivantecontreuneexistencemortelle( ).PourlAnonymede
Jamblique,lmeseconfondaveclavie,etneseconservequautantquedurelavie.
15 NousnesommespastrsloignsdesaffirmationsdeCritias(AXXIII),quisoutenait,jy
faisais prcdemmentallusion, que lme est le sang ( ). Il y a
pourtantunediffrencedetailleentrelAnonymedeJambliqueetlesproposattribus
CritiasparAristoteetJeanPhilopon.Lidentificationdelmeaveclesangsembleeneffet
avoir pour but de rendre raison tout la fois de la sensation(le fait de sentir est la
principalepropritde lme[ ]et cela se produiten
raisondelanaturedusang[])etdelaconnaissance(lesangqui
estautourducurest,pourleshommes,leurpense[
]).Enfait,ilsagitmoinsdexpliquercequilenestdelme,quedecomprendre
commentellepeuttreleprincipeduconnatreetdusentir.Doiton,peutonallerplus
loin, et soutenir,dans le sillage dAristote,que pour Critias le sang est le principede
toutes choses en vertu du prcepte selon lequel le semblable se connat par le
semblable13?LuniquefragmentAXXIIInepermetsansdoutepasdallerjusquel.
16 AvecGorgias,leschosessontnotablementdiffrentes,puisquelmenestplusconue
commelesigedelactedesentir( ),delapense(),oupourledire
aveclesmotsdeLycophron(AI),delascience()quinatducommerceintime
delmeetdelactedesavoir( ),maiscommecequi
ptit du fait de ce qui lui advient de lextrieur (
),savoirlessensibles(),litondansletraitDunontantou
delanature(fragmentB III, 85).Lessensibles,les oprentdoncde
lextrieursurlme.Restecomprendrecomment.

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17 Cest limage de la frappe des monnaies qui sert penserles modalitsde cette
action,quil sagissedecequiestperuparlavue,oudecequiestentenduparloue.
Dans les deux cas, en effet, cest le mme terme qui est utilis : le verbe , les
agissantcommeun sceau, ou commeune matricequi laissentleur
empreintesurunematire,lmetanticicettematire.Ilenestainsidudiscours
qui,lorsquenouslentendons,faonnenotre me([B XI,13,l.4
5p.292DK]) ilenestainsi,galementdesobjetsquenousvoyonsetdontlmereoit
uneimpressionparlintermdiairedelavue( [BXI,15,l.
89p.293DK]).NotonsquenBXI,17Gorgiasutiliseuneimageassezsemblable,celledu
stiletqui gravedes lettressur une tabletteen lincisant : la vue gravedanslespritles
imagesdes chosesvues (
[l.2021p.293DK]).Cestparcesimpressions,oucesincisions,que
lmesubit()telleoutelleaffectionquiluiestpropre([B XI,9,l.
2425p.290DK]) :lacrainte(),lajoie(),lapeine(),lapiti(),le
plaisir(),le dsirpassionn(),le regret(),la satisfaction(),la
hardiesse(),letrouble(),lardeur().Lmeestdoncbienlesige
despassions,maisellenenestnullementleprincipe,lequelsetrouvedanscequenous
voyonsouentendons.Ilnefautsansdoutepassentonneroutremesurepourceque,
justement,nous nommonsdes passions. Il convientpourtantde remarquerque le
mmeconstatpeuttreeffectuproposdesoprationsintellectuelles.Quelediscours
exercesasurlopiniondelme( [B XI, 10,l. 1 p.291)quil
sduit (), persuade () et transforme () na en soi rien de trs
surprenant.Quilen deviennele dynaste([B XI, 8, l. 17 p.
290)danslamesureo,surlaplupartdessujets,laplupartdeshommesdonnentlme
lopinionpourconseiller([BXI,11,
l. 10 p. 291 DK]), ne lest gure davantage. Aprs tout, on peut comprendreque les
imposturesde lopinion( [B XI, 10, l. 4 p. 291 DK]) provoquentles
errementsdelme([BXI,10,l.3p.291DK]),etlinduisentenerreur.
Avisonsnouscependantqueletexteneditnullementquelesuns(leserrementsdelme)
sontissusdesautres(lesimposturesdelopinion).Unetellelectureauraitdailleurspour
consquencedelaisserhorsdatteinteetdeprisetousceux,mmepeunombreux,quine
fontpasdelopinionleconseillerdelme.Cequimesembledifficilementacceptablepar
Gorgias.Il faudraitdonc en conclureque les arts de magie et de sorcellerie ne se
contententpasdecirconvenirla : ilsagissentgalement,et conjointement,surla
fonctionintellectivedelme.Cedonttmoigne,jecrois,leparagraphe17.Ilyestcertes
questiondelavue,maisnousavonsconstatprcdemmentquelediscoursopraitsurla
desemblablemanire,parimpressionouincision.Quylisonsnous ?Que
ceuxqui ont vu ou, pourrionsnousajouter,qui ont entendu des choseseffrayantes
, sont mis hors de leur
intelligente prsence au moment prsent. La pense ( ) est supprime
(), expulse () lme, je le disais prcdemment, est prive de
rflexion,dansuntatd,etlontombealorsdansdevainespeines,deterribles
garementsetdingurissablesdlires(
)14.
18 Telestdoncleffet,surlme,des,quellessoientvuesouentendues.
Effet remarquablepour des causes infimes et toutes corporelles,auxquellesil est fait
allusiondansleparagraphe8,proposdesactionsabsolumentdivines,des
quaccomplitlediscours ,paruncorpstrs
petitettoutfaitinvisible.NousenapprendronsplusenrelisantleMnon,76c7e1.
Sil faut en croire Socrate,Mnon et Gorgias soutiennent,conformment ce que dit
Empdocle,que des coulements,ou effluves, () proviennentde tout ce qui
existe,etquilyadespassages,oupores,()verslesquelsettraverslesquelsces
coulementscheminent. Certains de ces coulementssont proportionns()
certains passages, dautres dautres. Cest ainsi que la couleur est un coulement
proportionn la vue et sensible( ).Et Socrate
dajouterquelonpourraitexpliquerdelammemanirecequesontlavoix,lodoratet
beaucoupdautreschosesdemmenature,parmilesquellesonpeutajouter,commenous
yautorisentlesparagraphes8386du ,loueetlesaudibles.Setrouve
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ainsi justifie en raison la puissance, la persuasive des images visuelles ou


acoustiques,laquellesadosse une conceptionde la qui ne me semblepas trs
loigne,puisque,commenouslavonsvu,toutluiadvient ,
decellequeDiogneLarceattribueProtagoras :lmenestriensilonsupprimeles
sensations( [AI,l.2627p.253DK).
19 Pourrsumerrapidementcequivientdtredit,ilconvientdenoterquelesgrandes
fonctionsdelmenesontpastoujoursdiffrencies,commeellesleserontchezPlaton.
Cest le cas, notamment,dans les quelques occurrencesrencontreschez Critias,de la
.Peuttreestcepourcelaquecemotpotique,quienglobeaussibienlapenseque
lessentimentsoulescomportements,nobtiendraseslettresdecranceenphilosophie
que par lintermdiaire de ses drivs (, ,),mais au prix
dunelimitationdesonchampdapplicationinitial.Ilnenvapasdemme,onlavu,du
qui,parcequilestductdesdsirs,desplaisirsetdespassions,estglobalement
opposau.Ilestgalement,onsensouvient,lemoteurdelaction,maisentantquil
estassociunevolontimpulsive.Oncomprendnanmoinscommentilapuacqurirla
valeurquiestlasiennedanslaphilosophieplatonicienne:ilsuffit,auboutducompte,de
convertirlevouloirdimpulsionenvolontordonneauxprescriptionsdundivin,et
de transformerlopposition en simplediffrence en dissociantle des dsirs,des
plaisirsetdespassions,euxmmessubsumssousuneautrefacult,l pithumtikon.
20 Fautil,etsimplementpeutonallerjusquprtendredessinerunepsychologiede
lanciennesophistique?Lachoseseraittoutlafoisillusoireetinconsidrepourtoutes
lesraisonsquejerappelaisenintroduisantmonpropos :lclatementducorpus etson
caractrefragmentaire,lesdiffrencesdepersonnalitetdedoctrine(Xniadenestpas
Gorgias,Antiphonnestpas Thrasymaque,Prodicosnestpas Hippias),et ltatde nos
sourcesqui, desunsauxautres,estfortdiffrent.Toutaupluspeutonremarquerque
certains mots (, , ), promis au succs que lon sait, notamment chez
Platon,sontassezpeuattestscheznossophistes,mmechezdesauteurspourlesquels
nous disposons de textes relativementtendus. Il me semble pour autant possible de
poursuivre lexamen par une analyse attentive du vocabulaire des motions et des
sentiments :lajoieetlapeine,laconfianceetlasuspicion,leddain,lamalveillance,le
trouble,lacrainte,lespoiretlacolre.Demmedevraiton,plusquedemanireallusive
etcommeenpassant,tudierlesmotsquidisentlesdiffrentesmodalitsduvouloir,et
les diffrentes faonsde connatre.Toutcela reste faire.Enfin,aprsavoiressayde
voir,selonlemotdeP.Huart,commentilsontusdecevocabulaire,ilfaudraittenter
decomprendrepourquoiilsenontsipeuus.

Notes
1 Voir, parmi dautres, G. RomeyerDherbey, Lessophistes, Paris, PUF, 1989 (1e d. 1985) B.
Cassin,dir.,Positionsdelasophistique,Paris,Vrin,1986J.deRomilly,Lesgrandssophistes
danslAthnesdePricls,Paris,DeFallois,1988M.Untersteiner,Lessophistes,2vol.,trad.
delitalienparA.Tordesillas,Paris,Vrin,1993(1ed.ital.1967),etnotammentlAppendicesur
Les originessocialesdelasophistique, t. 2, p. 219265 P. Loraux, Le pragmaticien, inN.
LorauxetC.Miralles,FiguresdelintellectuelenGrceancienne,Paris,Belin,1998,p.223260
( qui jemprunte la notion de creux idologique, p. 257) G. Br. Kerferd, Le mouvement
sophistique,trad.delangl.parA.TordesillasetD.Bigou,Paris,Vrin,1999(1ed.angl.1981).
2 P. Huart, Le vocabulaire de lanalyse psychologique dans luvre de Thucydide, Paris,
Klincksieck,1968.
3P.Huart,Levocabulaire,p.5.
4P.Huart,Levocabulaire,p.9.
5 P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque. Histoire des mots, tome 2,
L<W,Paris,Klincksieck,1980,s.v.frhvn,p.12271228R.B.Onians,Lesoriginesdelapense
europennes.Surlecorps,lesprit,lme,lemonde,letempsetledestin,traductionfranaiseB.
Cassin,A.Debru,M.Narcy,Paris,Seuil,1999(1red.angl.1951),p.39152F.FrontisiDucroux,
Avec son diaphragme visionnaire : , Iliade XVIII, 481. propos du
bouclierdAchille,RevuedestudesGrecques,115,2002,p.463484.
6Aristote,Delme,A,2,405b5.CompareravecEmpdocle,BCV.
7 Certes, , et leurs drivs, comme le rappelle juste titre P. Huart, Le
vocabulaire, p. 138139, peuvent ne pas se distinguer vraiment du couple .

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Cest le cas chez Euripide (Hrakls, v. 700 Hcube, v. 70 Andromaque, v. 42), et chez
Hrodote, o lun et lautre mots disent lpouvante, la terreur, la frayeur excessive. Il nen
demeure pas moins que, chez Thucydide, et , dont et sont des
drivs, renvoient clairement une apprhension accompagne de rflexion. Or, tel est bien le
casici,lacraintenaissantducalculdesconsquencespossiblesdunventuelchec.
8Notonsquecettedistinctiondesfonctionsdelmerendpossiblelaconstitutiondunevritable
pathologie du dont la Mde dEuripide nous donne un remarquable exemple. Certes,
commeonlavu,lepousselagir.
9 Le mot peut certes signifier dsir : voir, par exemple, Euripide, Mde, v. 557
IphignieenTauride,v.411.LdiraitalorsquHlnedsireledsirluimme,et
nonpasseulementlobjetquilasuscit.MaisonpeutgalementconsidrerqueGorgiasentend
aussimettrelaccentsurlaluttequi,enlmedHlne,faitrage,surlarivalitquioppose
le et l dune part, la et aux dautre part. Cf. P. Chantraine,
Dictionnairetymologique,tome1,AK,s.v.,p.7576.
10FragmentBXIa,paragraphes31(2fois),34et37.
11J.P.Dumont,Lessophistes.Fragmentsettmoignages,Paris,PUF,1969,n.1p.209.
12Lacosmologieprsentedanscepassage(lther,lechurdesastres,lalumiredujour,
lobscure nuit marquete de couleurs) pourrait bien militer en faveur dune attribution du
Pirithoos Euripide. Cest, en effet, une thmatique largement prsente dans le thtre
euripiden,commelemontreElenaVaou,dontilfautliremaintenantImagineruncosmos
partirduntextequineselitpas.LesmondeslimitrophesdEuripide,dansI.MilliatPilot,dir.,
Texte du mondeMonde du texte, Actes du colloque international de Grenoble, 2325 octobre
2006,Grenoble,JrmeMillon(paratre,2008).
13Aristote,DeAnima,I,2,404b1520.
14 Nous trouvons une reprsentation assez semblable dans la Mde dEuripide, laquelle nous
donnelireunevritablepathologie,sicenestdeladumoinsdu.Le,eneffet,
comme cest le cas chez Antiphon, pousse laction. Mais il peut conduire, pensons Cron,
agirsagement(,v.310311).Encorefautilpourcelaquilnesoitpascommejethors
de luimme ( , v. 8 [Mde]
,v.639[Jason]parledsir.Caralorscestlmetoutentire,lmedanstoussestats,
lme sous tous ses aspects qui sy trouve asservie : la volont, impuissante lutter (
, v. 1079) le cur, incapable de relcher la tension dun
sauvage ressentiment ( , v. 590) les esprits, secondant la
colre,toutoccupsmditerquelquemfait(,
v.316).Ladeuximeantistrophedutroisimestasimon(v.856865),est,decepointdevue,tout
fait rvlatrice, la rsolution de la (premire phrase de lantistrophe, v. 856 :
) rendant seule possible laudace du qui la circonvenue (dernier mot de
lantistrophe,v.865:).IlenvademmepourlalonguetiradedeMde(v.869
905),olesmotsdelemportement,deladraison,delafolie,delirrflexion(,,
,,,),rpondenttermetermeceuxdelasagesse,dela
raisonetdelarflexion(,,,).Discourssensqui
sopposeaumonstrueuxdessein,maisaussidiscourstrompeurdestinendormirlamfiancede
Jasonpourmieuxaccomplirle.ChezEuripide,ilnesuffitpasdesavoirlebienpour
levouloir.Toutaucontraire,Mde,lafaondeCallicls(Gorgias,491e7492a2),ordonne
soncourageetsonintelligence(v.2561052)laviolencedesessentiments.

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Rfrencepapier
MarieLaurenceDesclos,Levocabulairedelanalysepsychologiquechezlessophistes,
tudesplatoniciennes,4|2007,1323.

Rfrencelectronique
MarieLaurenceDesclos,Levocabulairedelanalysepsychologiquechezlessophistes,
tudesplatoniciennes[Enligne],4|2007,misenlignele01septembre2016,consultle13
mars2017.URL:http://etudesplatoniciennes.revues.org/898DOI:
10.4000/etudesplatoniciennes.898

Auteur
MarieLaurenceDesclos
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LesprologuesduTimeetduCritias:uncasderhapsodieplatonicienne[Texteintgral]
Parudans tudesplatoniciennes ,2|2006

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