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LOS SOCIOLOGOS DE LA CIUDAD

Gianfranco Bettin

Editorial Gustavo Gili, S. A.


Coleccin Arquitectura/Perspectivas GG
Barcelona-29 Roselln, 87-89. Tel. 259 14 00
Madrid-6 Alcntara, 21. Tel. 401 17 02
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Santiago de Chile Santa Victoria, 151. Tel. 222 45 67
Ttulo original
I Sociologi della Citt
Versin castellana de Mariuccia Galfetti
Revisin general por Merc Tatjer Mir
Societ Editrice II Mulino, Bologna, 1979
y para la edicin castellana
Editorial Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1982
Printed in Spain
ISBN: 84-252-1122-0
Depsito legal: B. 27.139-1982
Industria Grfica Ferrer Coli, S. A.
Pasaje Solsona, s/n. - Barcelona-14
PREFACIO 6

INTRODUCCIN 8

I. MAX WEBER Y LA SOCIOLOGA DE LA CIUDAD 20

1. Concepto y categoras de la ciudad. El mercado como institucin urbana


20

2. La ciudad oriental 25

3. La ciudad occidental 29

4. La ciudad aristocrtica y la ciudad plebeya 32

5. La ciudad autocfala y el racionalismo occidental 34

II. KARL MARX Y FRIEDRICH ENGELS. SOBRE LA FORMACIN DE LA


CIUDAD CAPITALISTA 36

1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano 36

2. La divisin social del trabajo y el conflicto ciudad-campo 37

3. Formas de propiedad y formas de organizacin social 38

4. La ciudad medieval 42

5. La ciudad comercial 45

6. El sistema de fbrica y la ciudad industrial 47

7. La situacin del proletariado urbano 48

8. Ciudad, conflicto de clase y anarqua social 50

9. Proceso de proletarizacin y difusin urbana 52

10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital" 55

11. El problema de la vivienda 59

12. Ciudad del capital y ciudad utpica 62

III. GEORG SIMMEL: EL INDIVIDUO Y LA METRPOLI 64

2
1. Individuo y sociedad 64

2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio 65

3. La actitud "blas", la cultura del dinero y la mutacin social 67

4. Ciudad, control social y libertad individual 70

5. Psicologa de lo urbano y sociologa formal 72

IV. PARK, BURGESS Y MCKENZIE: LA ECOLOGA DE LA CIUDAD 74

1. La escuela de ecologa urbana 74

2. Robert E. Park y la Chicago de los aos veinte 75

3. Park y la ecologa humana 77

4. Comunidad urbana y competicin 79

5. La organizacin urbana entre comunidad y sociedad 81

6. Orden y cambio social en la ciudad 83

7. Estructura bitica y cultura 86

8. El concepto de rea natural 87

9. Ernest W. Burgess: la expansin urbana como proceso 91

10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano 94

11. El vecindario 95

12. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana 96

13. La neo-ecologa 99

V. SEGREGACIN Y URBANISMO EN LA SOCIOLOGA DE LOUIS WIRTH 101

1. Sociologa, consenso y accin social 101

2. Wirth y la sociologa urbana 104

3. El "ghetto" 105

4. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life") 107

5. Wirth y la ecologa 111

3
VI. CLASES SOCIALES Y PODER EN UNA CIUDAD MEDIA: LAS
INVESTIGACIONES DE LOS LYND 113

1. Los estudios sobre comunidades 113

2. Clase trabajadora y clase del "business" 115

3. "Working Class", industrializacin y cambio urbano 117

4. El mito de la movilidad social 119

5. La crisis y la estructura de clase 121

6. El poder de comunidad y la familia X 123

7. Vida cotidiana y conciencia de clase 123

8. La complicacin de la estructura de clase: la pirmide a seis niveles 125

9. La estratificacin y las relaciones sociales en la ciudad 127

VII. HENRI LEFEBVRE: DEL DERECHO A LA CIUDAD A LA PRODUCCIN


DEL ESPACIO URBANO 129

1. Nuevas tendencias en la sociologa urbana 129

2. La sociedad urbana 131

3. Los "niveles" del fenmeno urbano 132

4. Conocimiento y praxis urbana. La crtica del urbanismo 133

5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana 136

6. La produccin del espacio 140

7. Los intelectuales y el espacio urbano 144

VIII. MANUEL CASTELIS: LA ESTRUCTURA URBANA ENTRE INSTITUCIONES


Y MOVIMIENTOS SOCIALES 147

1. La sociologa urbana como ideologa 147

2. La fase precientfica de la sociologa urbana 148

3. Materialismo histrico y anlisis de lo urbano. 151

4. La estructura urbana 152

5. La poltica urbana 155

4
6. El Estado y el consumo colectivo 156

7. Luchas urbanas y desigualdad social 159

8. Hiptesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos 161

CONCLUSIONES 164

NOTAS 171

5
Prefacio

El libro de Bettin se sita en el cruce entre la historia del pensamiento sociolgico y la


sociologa urbana. Constituye un considerable avance en el campo de los ensayos, hasta
hoy no muy numerosos, sobre la historia del pensamiento sociolgico de la ciudad. Esta
historia, dada la importancia que el fenmeno urbano tiene en la sociedad moderna y
particularmente en Occidente, es hoy da indispensable: en las ciudades nacen los
caracteres, los problemas, los conflictos que definen la presente poca; en ella se
anticipan los temas del futuro. S, todava se puede hablar propiamente de ciudad en la
sociedad actual, intrnsecamente urbana, casi totalmente urbana, como dira uno de los
protagonistas del libro.

No es, pues, excesivo insistir en los varios y dispersos precedentes a los que Bettin se
refiere. Mientras tanto, conviene recordar que los intentos de reconstruccin histrica
dignos de mencin se sitan todos despus de 1960, con la excepcin del ensayo de
Denis Szabo de 1953, L'tude de la socit urbaine, el cual, sin embargo, omite las
aportaciones clsicas. Entre estas ltimas debemos recordar, en primer lugar, por su
importancia objetiva, el captulo dedicado por Martindale a la teora de la ciudad, en
Community, Character and Clvilization, de 1963 (1). E incluso despus, la mayora de las
aportaciones sobre el tema tienen, significativamente, la dimensin de una introduccin,
de un captulo, de un ensayo aislado, aunque a veces de gran calidad. Baste mencionar
aqu las Introducciones de G. Martinott y de G. F. Ela a las excelentes antologas a cargo
del primero en 1968 (Ctt e analisi sociologica) y del segundo en 1971 (Soclologia
urbana); y la Introduccin del propio Bettin a una tercera antologa, de la que se encarg
personalmente en 1978 (Socologla e citt). Lugar destacado merece, naturalmente, The
Urban Process de L. Reissman, de 1964; es, sin embargo, este ltimo libro un intento de
reconsiderar la historia de la sociologa a fin de sentar las bases para una teora de la
sociedad urbana, leyendo las diversas aportaciones a tenor de criterios particulares,
bastante reductivos, y renunciando a aquel estudio detenido de los grandes autores, de
los clsicos, tan querido a Bettin.

El nuevo libro de Bettin se compone, en efecto, de ocho estudios sobre autores clsicos,
de Marx a Weber, de Simmel a Lynd; sobre una escuela famosa, la ecolgica, con Park y
Wirth, y sobre dos franceses actuales, Lefebvre y Castells, quienes se han hecho clebres
por sus ideas, a veces muy discutidas, sobre materia urbana. Estudios relacionados
entre s por el hilo discreto de una visin de conjunto, an en formacin, y centrados ms
bien en el indicador comn de temas, problemas, perspectivas, que en esquemas tericos
ms o menos pretenciosos, como hicieron otros, forzando a sus autores.

La primera proposicin decisiva de Bettin consiste, de todas maneras, en la eleccin


misma de los autores y en la seleccin ulterior de su discurso. Bettin nos presenta, de
hecho, pensadores enteramente filourbanos, que dan a la ciudad un valor positivo en su
reflexin global. Para todos ellos la ciudad es sinnimo de emancipacin, condicin de
vida ms alta. Casi no merece la pena aludir aqu a la relacin entre ciudad y revolucin
en Marx. O a la diferente manera en la que la ciudad emancipa al individuo en Weber, en
Simmel y en los eclogos. Al tipo superior de hombre y de relacin social que, segn
Weber, tiene su origen en la ciudad (occidental). Al conflicto urbano como fuerza

1
Originalmente era la Introduccin a la versin Inglesa de Die Stadt de Max Weber.

6
privilegiada de transformacin y progreso en Castells. Y, por fin, a la sociedad totalmente
urbana, como emancipacin total, en la utopa de Lefebvre.

Naturalmente, con todo esto no quiero decir que Bettin no deje sobresalir tambin los
elementos del discurso ajeno que captan los lmites y las sombras de la vida de la
ciudad-. As, por ejemplo, no descuida el tema de la cada de la solidaridad humana
directa, sugerido por Simmel y otros; o el gran tema de la desorganizacin social como
condicin endmica de la gran ciudad, elaborado de manera muy eficaz por los eclogos
de Chicago; o aqul, no menos sugestivo, propuesto en primer lugar por los Lynd, del
poder escondido, ejercido por unos pocos sobre la ciudad. Sin embargo, pienso que la
visin de Bettin es fundamentalmente filourbana, con una serie de interesantes
consecuencias que el lector podr apreciar.

Lamentamos que Bettin no haya logrado desarrollar y terminar un captulo difcil que le
preocupa desde hace tiempo, donde intenta medirse con el pensamiento sociolgico
italiano contemporneo sobre la ciudad, aquel pensamiento parcialmente evocado en las
pginas seleccionadas por la ya citada antologa. Aparte los especialistas ya nombrados,
y otros ms, existen muchos socilogos italianos que han escrito obras de investigacin y
reflexiones sobre la ciudad, como A. Ardig, F. Ferrarotti, A. Palazzo y yo mismo, adems
de obras importantes para el estudio de la ciudad contempornea como las de F. Alberoni,
G. Germani y A. Pizzorno. Segn mi opinin, que es, creo, tambin la de Bettin, no hay
duda alguna de que de la confrontacin entre estos autores podra surgir una visin de
conjunto ms madura y articulada, con mayor adhesin a ciertas realidades
contemporneas que tienen particular importancia en nuestro pas. Este libro es slo un
paso hacia adelante, aunque importante, en un camino nuevo y difcil, pero tiene el mrito
de indicar de manera clara la tarea a realizar por quienes deseen avanzar en esta lnea de
investigacin.

Luciano Cavalli

7
Introduccin

1. La ciudad moderna constituye una categora sociolgica compleja, cuya naturaleza,


elementos constitutivos y fuerza cultural son originariamente occidentales y europeos. La
relacin entre ciudad occidental y ciudad moderna tiene profundas races histricas,
races que encontramos en las peculiares condiciones sociales, polticas y econmicas
que acompaan a la constitucin de nuevas formas urbanas en diversos perodos de la
historia de la democracia occidental.

La polis del siglo V a. C. y, sobre todo, la ciudad medieval de Occidente se caracterizaba


por el derecho sobre el suelo y por la condicin jurdica de los ciudadanos, organizados
en una comunidad, elementos que no hallaremos -a no ser de manera embrionaria- en el
mundo no europeo y que son decisivos para el nacimiento y desarrollo de las ciudades de
la poca industrial. La propiedad del suelo libremente alienable en las ciudades
medievales y, en particular, la naturaleza de la ciudad como grupo asociado en forma
institucional, dotado de rganos especiales, sujetos a un derecho comn slo vigente para
ellos, se configuran como los verdaderos y propios presupuestos de la formacin de la
ciudad moderna. Por esto no es casual que en los pases no europeos, especialmente en
los territorios asiticos, donde los vnculos tradicionales de familia y de casta
imposibilitaron el nacimiento de una instalacin urbana autocfala (por usar un atributo
muy querido a Max Weber), las formas urbanas de vida se hicieran posibles ms tarde;
sustancialmente en las condiciones de transformacin social del siglo XX, a travs de una
especie de proceso emulador de las formas urbanas occidentales preexistentes.

Esta tesis europocntrica sobre el origen y la formacin de la ciudad -que no olvida, sin
embargo, la existencia de formas parcialmente urbanas no occidentales, contemporneas
y precedentes- constituye el objeto de anlisis histricos y sociolgicos clsicos, hacia los
cuales muchos estudiosos adoptan hoy una actitud de desconfianza. Es, no obstante,
errneo -o mixtificador, como prefieren decir algunos- sostener que las formas urbanas y
metropolitanas se desarrollaron en reas no occidentales simplemente por la accin de un
efecto demostrativo internacional, sobre todo porque esta hiptesis no considera la accin
de violenta constriccin, subrayada por el anlisis marxista, que la ciudad imperialista
ejerci sobre dichas reas. Pero es evidente que slo en el mundo occidental se
desarroll el proceso de liberacin de una forma urbana autnoma. Estudiar las
condiciones que la han hecho posible, considerar los obstculos que han impedido a
veces su potencial desarrollo, as como ocuparse de los aspectos determinantes de la
crisis social y poltica que la aflige actualmente, significa contribuir a la creacin de
aquellas hiptesis sociolgicas generales de cuya ausencia los estudios empricos sobre
la ciudad contempornea no dejan de lamentarse.

2. La cuestin urbana constituye, quizs, el principal problema de nuestro tiempo; las


contradicciones que desencadena se reflejan directamente en las disciplinas cientficas
que deberan intervenir para definirla y para preparar concretos procesos de solucin que
se hacen cada vez ms apremiantes. El problema requiere, pues, la aportacin de las
ciencias sociales y, especficamente, de la sociologa, pero a menudo la respuesta que se
ofrece es, al mismo tiempo, lapidaria y desalentadora: la sociologa de la ciudad est en
crisis. La aportacin de esta sociologa, dedicada a la elaboracin sociolgica terico
emprica, quedara limitada a una multiplicidad de investigaciones sobre los varios
aspectos de la vida urbana. Los resultados de estas investigaciones careceran de un
marco terico de referencia y no contribuiran a su formacin en cuanto que a menudo
pertenecen a situaciones y a actitudes excesivamente especficas, sobre cuya base es
difcil fundar un proceso de abstraccin y de generalizacin. Se sostiene, adems, que la

8
tendencia a la superposicin entre sociedad urbana y sociedad global privara a la
sociologa urbana de su objeto de investigacin, hasta el punto de que sera difcil
justificar su existencia como disciplina autnoma. Nos encontramos as frente a un
interesante problema, para cuya interpretacin la sociologa del conocimiento podra
ofrecer instrumentos tiles. Por un lado, una realidad concreta, la realidad social de la
ciudad y de la metrpoli que transforma y pone en crisis los valores culturales y las
instituciones; por otro lado, la crisis de una disciplina y, ms en general, del pensamiento
que habra de hallar la clave interpretativa de esta realidad para hacerla ms
comprensible (controlable) a quienes hoy la padecen.

En qu direccin hay, pues, que actuar? No abundan las alternativas. En este ensayo se
presentan los resultados del intento de reconstruir, de manera crtica, algunas
aportaciones clsicas y otras ms recientes de la reflexin sociolgica sobre la ciudad. Es
un intento, es decir, una operacin no concluida, en el que se subsiguen anlisis
caracterizados por intereses cientficos y por metodologas diferentes.

Expondremos primero el pensamiento de Weber, haciendo una excepcin en el criterio de


exposicin cronolgica, porque su teora introduce y encuadra correctamente la cuestin
del desarrollo urbano occidental mediante el estudio de los caracteres sociales, polticos y
econmicos que empiezan histricamente el proceso. A la nueva lectura de las pginas de
Weber, dedicadas a los orgenes de la ciudad occidental y a la significacin que asume la
confrontacin ideal tpica entre ciudad occidental y ciudad oriental, seguir una
elaboracin sistemtica de las observaciones de Marx y de Engels sobre el conflicto entre
ciudad y campo y sobre la influencia de este contraste en el marco de la historia urbana.
Estas dos primeras aportaciones resaltan la fecundidad de un acercamiento terico,
fundado en el mtodo histrico-comparativo, a pesar de la distancia entre las respectivas
hiptesis de fondo. La tercera aportacin del pensamiento sociolgico europeo se debe a
Georg Simmel. Le dedicaremos especial atencin porque documenta el inters de un
trabajo interdisciplinar y sobre todo el tipo de transformacin que favorece el ambiente
metropolitano, a nivel de personalidad. Se trata, claramente, de una aportacin que
complementa la de Weber o, mejor dicho, que la completa, poniendo de manifiesto las
hiptesis relativas a una fase histrica del desarrollo urbano occidental que Weber trata,
en particular, en clave de anlisis del proceso de crecimiento de la burocratizacin. Una
sistematizacin sinttica del enorme trabajo desarrollado por la Escuela ecolgica de
Chicago sobre la fenomenologa social tpica de la gran ciudad, el tratamiento crtico de
los estudios de Louis Wirth sobre la segregacin y sobre el urbanismo, y una nueva
lectura de dos investigaciones de los Lynd sobre Middletown, dentro de la perspectiva de
la estratificacin social y del poder de comunidad, constituyen, en su ejemplaridad distinta,
los desarrollos ms importantes de la sociologa de la ciudad en una cultura sociolgica
que intenta librarse del planteamiento derivado de los estudiosos europeos. Se estudia la
ciudad occidental en el multiforme aspecto asumido en los primeros decenios del siglo
XX, en el contexto americano, matriz de una nueva sociedad y, por tanto, de nuevas
teoras y de nuevos temas de investigacin. Las etapas sucesivas, por cierto no definidas,
del itinerario recorrido por la sociologa urbana nos devuelven a Europa y al examen de la
obra de dos famosos autores contemporneos, Henri Lefebvre y Manuel Castells. El
primero condensa en torno a la cuestin de la democracia urbana una gama de
intervenciones sugestivas, subrayando en su incisivo alcance histrico y en su carga
revolucionarla el sentido de la progresiva urbanizacin de la sociedad. El segundo
concibe la ciudad como tpico producto de la actual fase del capitalismo, como campo
natural de la colisin de los intereses de clase, e indica, en el estudio de la relacin entre
ciudad, territorio y Estado, dicho en otros trminos, en la problemtica de la poltica
urbana, marxsticamente interpretada, las nuevas fronteras de la sociologa de la ciudad.

9
La heterogeneidad de los elementos confrontados es, sin embargo, ms aparente que
real. De la confrontacin derivan las ideas, lo conceptos, las hiptesis que se relacionan
unitariamente en la urgencia de individualizar lneas de interpretacin tiles tanto para
construir una teora de la ciudad, como para estimular proyectos operativos, a quienes
tienen la responsabilidad de administrar los asuntos urbanos.

3. Es evidente, y quien escribe estas lneas lo sabe perfectamente, que una resea as
concebida olvida aportaciones de gran inters realizadas por estudiosos contemporneos,
comprometidos, desde hace tiempo, en una accin de investigacin que une de manera
responsable el compromiso cientfico con el compromiso poltico, siguiendo la enseanza
de la mejor tradicin sociolgica. Una resea es, sin embargo, por propia definicin,
selectiva. La seleccin efectuada responde a dos criterios ordenadores que hay que
salvaguardar simultneamente: elegir los anlisis que permiten un nuevo recorrido de la
historia de la sociologa de la ciudad occidental a travs de los estudios sobre los
diferentes tipos urbanos y volver a estudiar las aportaciones que determinaron los
trminos tericos y metodolgicos de la cuestin urbana y del respectivo debate
sociolgico, inaugurando nuevas sendas para el trabajo emprico.

A este propsito, una nueva lectura del ensayo weberiano Die Stadt(1921) podra ofrecer
una indicacin bivalente. En primer lugar, la preocupacin de encontrar una respuesta a la
importante interrogacin sobre los orgenes y la naturaleza de la civilizacin occidental (en
cuyo mbito se mueve el desarrollo de la ciudad) proporciona una clave interpretativa
sobre los orgenes de la forma urbana en la que todava vivimos. Se basa en la
observacin segn la cual insistir en la autonoma poltica de la ciudad -como
caracterstica importante del burgo medieval y, por tanto, como caracterstica exclusiva de
la ciudad occidental en sus orgenes- puede llevar a una falsificacin, cuando esta
variante se utilice para interpretar el papel de la ciudad industrial como forma econmica y
social sucesiva. Pero es necesario aclarar que con la autonoma de la ciudad medieval se
crea aquel salto cualitativo -el proceso de emancipacin del ciudadano, o mejor dicho, del
grupo social de los ciudadanos- del que derivan, a travs de sucesivos desarrollos,
formas urbanas con caracteres diferentes. Olvidar esta fase originaria significa privarse de
un punto de referencia utilizable como parmetro para la comparacin de formas urbanas
ms prximas a nosotros; significa tambin privarse de la posibilidad de obtener
sugerencias que puedan dar un nuevo sentido a la vida urbana contempornea. Obvia, e
incluso superficial, parece la objecin de que es absurdo soar con la vuelta al burgo
medieval, precisamente hoy, cuando tenemos ante nosotros la ciudad mundial, la
metrpoli tentacular, la conurbacin. El habitante de estas nuevas formas urbanas es sin
duda menos ciudadano que el habitante de la ciudad occidental tal como la define
Weber. Ya no es ni portador ni realizador de valores que permiten vivir como un ciudadano
de una comunidad. Si se tiene en cuenta el poder de algunos centros econmicos y de
aquellas agencias polticas que influyen con sus intervenciones y, ms a menudo, con sus
silencios en el comportamiento cotidiano del habitante de la ciudad moderna, se com-
prende la necesidad de crear las condiciones que permitan al ciudadano tomar parte, de
forma responsable, en los procesos decisivos que le implican directamente. Slo as se
podrn recuperar aquellos valores de libertad y racionalidad que constituyen la suprema
garanta de una vida urbana y que hoy representan no ya la defensa de una tradicin que
desaparece, sino ms bien la meta que hay que alcanzar. Nos preguntamos si una
respuesta racional al problema de descentralizacin del poder solucionara aquel
problema ms amplio que podramos definir como el problema de la actuacin de la
democracia urbana. No es ste el lugar ms idneo para responder a tan vastas
interrogaciones; mas s es cierto que se necesita, y con urgencia, una respuesta; as lo
demuestran las contradicciones y los costes inherentes a la vida de la gran ciudad y de

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una sociedad a la que parece grotesco asociar, descaradamente, el adjetivo urbana. El
anlisis weberiano proporciona preciosas indicaciones en este sentido; no as otros
intentos tericos fuera va como el que, por ejemplo, se inspira en la teora funcionalista.
Weber nos advierte que el protagonista del desarrollo urbano es el hombre con sus ideas,
con su responsabilidad de ser racional; un protagonista sin posibilidad de abdicacin, que
ha de encontrar el modo de frenar los condicionamientos provocados por l mismo y que
ahora amenazan con ahogarlo. Es sta una funcin menos genrica de lo que se cree,
una tarea que solidarizar potencialmente unas sociedades que durante mucho tiempo
siguieron caminos diferentes y a las que unen intereses divergentes, pues la puesta del
juego es alta y arrastra a todos.

En segundo lugar, la invitacin a revisar la aportacin weberiana depende de la conviccin


de que sus resultados sean fundamentales en cuanto representan el fruto de un estudio
sistemtico y global del fenmeno urbano. La utilizacin combinada del mtodo histrico-
comparativo y de un instrumento eurstico como tipo ideal crea el ncleo de una teora de
la ciudad empricamente fundada que sirve de amonestacin a la pobreza de ideas de
que adolece la sociologa urbana contempornea, limitada a veces a un mbito de
carcter sociogrfico. No se puede entonces disentir de quienes sostienen la importancia
de esta aportacin y las de otros pensadores que, a caballo entre los siglos XIX y XX,
individualizan las peculiares instituciones de la ciudad y construyen los modelos
interpretativos basados en un material eminentemente histrico.

4. El pensamiento marxista sobre la ciudad introduce perspectivas afines, o claramente


divergentes y antitticas, segn el caso. El anlisis se desarrolla en una direccin
polticamente instrumental, y, en consecuencia, se concede privilegio al momento
conflictivo. Tanto los fundadores de la teora como los que, actualmente, la continan en
sus hiptesis de base, sostienen que slo y nicamente a travs del conflicto de clase se
alcanzar una sociedad libre de las contradicciones que acompaan el crecimiento de la
ciudad capitalista. He aqu el punto ms fuerte y a la vez el ms dbil del anlisis. Weber y
Simmel refuerzan incontestablemente en sus teoras la tesis opuesta segn la cual otros
niveles de estudio -el de la poltica y de la personalidad, entendidos como datos culturales
especficos de la ciudad- son autnomamente influyentes. Es evidente que se trata de
variantes que influyen en la organizacin social de la ciudad, en su dinmica y en su
estabilidad, en una medida que, en ciertas fases histricas, es igual o superior a aquella
dependencia de las modalidades de produccin y de las relaciones objetivas de clase que
se relacionan con ellas.

Ciudad y campo representan en la teora marxista dos polos interdependientes entre los
cuales se desarrolla la dinmica conflictiva que, en varias pocas, provoca la
transformacin social. Este aspecto terico es crucial para la sistematizacin crtica de la
contribucin marxiana y para la clarificacin de los momentos sobresalientes del
desarrollo social. Sin embargo, hoy da esto parece menos importante para las finalidades
eursticas tanto porque se realiza un tipo de superacin de la contradiccin ciudad/campo,
como porque las nuevas formas asumidas por la realidad urbana aconsejan, incluso
dentro de una aproximacin marxista, una revisin terica en unin con los procesos
polticos y econmicos de nuestro tiempo, ms all de cualquier posicin fidesta. La
sutileza del anlisis tiene, sin embargo, mucha importancia, sobre todo cuando valora en
sus efectos sociales la difusin del sistema de fabricacin en el territorio. Engels, en
particular, indaga con perspicacia las consecuencias que este proceso tiene sobre la vida
cotidiana del proletariado en las grandes ciudades inglesas de la primera mitad del siglo
XIX. Los resultados de esta indagacin son dignos de tener en cuenta, pues Engels
introduce temticas muy actuales, como la produccin del espacio urbano y su uso

11
socialmente diferenciado, como se acostumbra decir en la terminologa corriente,
propuesta por la corriente estructuralista de la sociologa urbana francesa.

El siguiente examen de los textos de Marx no admite las tesis expeditivas de quienes
sostienen que Marx y Engels reducen la cuestin urbana a la de la vivienda. Tanto Marx
como Engels reconducen este problema especfico dentro de la reflexin ms general
sobre la alienacin urbana y, en especial, al tema de la lucha de clases. La ciudad se
analiza no slo como lugar de patologa social y de desestabilizacin, sino como matriz de
los procesos que desestructuran un sistema y fraguan un nuevo actor histrico: el
proletariado industrial, protagonista de una refundacin de la sociedad. Como es notorio,
esta hiptesis fundamental queda pendiente de una verificacin concreta y definitiva. La
historia de la ciudad la invalida repetidas veces; raras son las situaciones, como la
Comuna, que parecan experimentarla positivamente e inaugurar una nueva ciudad. A una
distancia de ms de cien aos, la crisis urbana actual verifica la coherencia de dicho
modelo terico. Es evidente que esta teora pertenece al pensamiento filourbano, hasta el
punto, a veces, de parecer contaminada por el evolucionismo del siglo XIX. Nos
enfrentamos tambin con las justificaciones de las violencias ocasionadas por la
industrializacin, en cuanto proceso que reexaminado a la luz de los principios dei
materialismo histrico deviene necesario, con los costes sociales vinculados al
crecimiento econmico y a la destruccin del orden social preexistente, como fase
preparatoria e imprescindible de la futura ciudad. Entonces, deber pasar por fuerza la
palngenesia a travs del embrutecimiento y de la violencia? La superacin del tipo de
ciudad que viene experimentndose desde hace ya ms de dos siglos, debe en verdad
confiarse al imperativo de la expropiacin violenta de la propiedad privada de los medios
de produccin? No es, quiz, cada vez ms evidente que esta frmula, por s sola, no es
suficiente para alcanzar el objetivo proclamado por la sociedad socialista? Otros anlisis
sociolgicos demuestran de forma muy lcida cules son los obstculos culturales y
polticos que alejan en el tiempo el alcance de la meta, desnaturalizndola y hacindola
menos sugestiva.

5. Georg Simmel, en su clsico ensayo De Grosstdte und das Geistesleben (1903),


desarrolla el tema sociolgicamente importante y complejo de la influencia de la gran
ciudad moderna en la personalidad y en la vida mental de sus habitantes. Con su refinada
teora sobre la relacin individuo metrpoli realiza simplemente la verificacin de aquella
hiptesis, propia de una importante corriente de pensamiento, para la cual la historia de la
cultura occidental coincide con un proceso de progresiva afirmacin y emancipacin del
individuo. Cmo interviene la metrpoli en este proceso? Simmel ilustra, con penetracin
inigualable, la relacin que se establece entre la economa del dinero y la cultura urbana,
o mejor, entre la economa ciudadana, caracterizada por la difusin del valor de cambio, y
las formas de interaccin interindividuales. La metrpoli plasma un tipo de vida mental
caracterizado por la actitud blas; surge una personalidad urbana predominantemente
reservada, desconfiada, aptica e insensible a las fuerzas solidarias.

La metrpoli occidental, como sede de transformacin e innovacin y como lugar de


exaltacin de la accin social electiva, constituye potencialmente una forma de
organizacin social que, ms que otras, puede Ilevar'a cabo el objetivo de plena actuacin
del valor de libertad individual. Sin embargo, al mismo tiempo, se evidencian potentes
fuerzas de signo opuesto. Son fuerzas que alimentan la cultura del dinero y, por tanto, un
comportamiento social brbaramente racional.

Simmel es, sin duda alguna, un pensador filourbano. La extensin metropolitana,


entendida como proceso que engloba todas las otras formas de organizacin social

12
preexistentes en el territorio, se valora positivamente en cuanto que rompe aquellos
esquemas culturales, mezquinos y sofocantes, propios de la vida comunitaria -no urbana.
La teora simmeliana remite, en parte, a la clebre tesis de Durkheim que confiere un
valor ticamente positivo al imperativo de la especializacin profesional, como norma de
la conciencia colectiva de una sociedad superior fundada en la divisin del trabajo. La
identidad, la autonoma, la libertad del hombre metropolitano dependen as de este modo
especfico de relacin con los dems, del vnculo de interdependencia necesaria y
econmicamente coactiva. Pero, nos preguntamos, no se corre el riesgo de reducir la
significacin de libertad? No es quiz verdad que, de un modo inintencional, Simmel nos
descubre las races de la opresin que empobrece la experiencia social de quien vive en
la gran ciudad moderna? Durkheim, coherente con su teora, propona un remedio
sociolgicamente adecuado a los riesgos que derivaban de la divisin del trabajo. Exiga
el aumento de la participacin, a travs de una red de instituciones colectivas, intermedias
entre el individuo y el Estado, que originaran un consenso responsable y una solidaridad
indispensables al nuevo y complejo marco social, propio de la ciudad industrial. Simmel
omite estos temas, actualmente muy discutidos, y tampoco recoge las implicaciones
sociopolticas de la cuestin. Sin embargo, su teora se desarrollara ms tarde, en el
mbito de aquella etapa fundamental de la historia de la sociologa de la ciudad que
representa la Escuela ecolgica de Chicago. Se trata, no obstante, de una influencia
donde se interponen los caracteres peculiares que la sociologa asumi en un contexto
dominado por una perspectiva positivista y pragmtica, donde prevalecen nuevas
orientaciones y nuevos problemas, profundamente diferentes de los que animaban la
cultura sociolgica europea del siglo XIX.

6. La experiencia de la Escuela ecolgica nace en el seno de aquel famoso departamento


de sociologa fundado en Chicago por Albion Small en 1892. A partir de 1915 un grupo de
investigadores calificados, que con el tiempo se har ms numeroso, se compromete en
el desarrollo de un ambicioso proyecto de investigacin sobre la ciudad, animado por
Robert Ezra Park. El proyecto quedar resumido en el famoso ensayo The City:
Suggestions for the Investigation of Human in the Urban Environment, publicado por
primera vez en el nmero de marzo de 1916 del American Journal of Sociology. El trabajo
apareci despus como el primero de varios ensayos en el pequeo volumen The City
(1925), cuando ya haban salido a la luz varias investigaciones empricas e, incluso, ya se
haba publicado The Hobo (1923) de Nels Anderson.

Con la Escuela ecolgica la sociologa de la ciudad asume la imagen pblica de una


ciencia emprica que se basa en los problemas contemporneos con la intencin
declarada de contribuir a su solucin. Se analiza la ciudad dentro de una perspectiva
bitica, como el ambiente donde los hombres compiten entre s para apropiarse de los
recursos disponibles. Este planteamiento es fcilmente criticable bajo diversos aspectos,
pero, bien mirado, es quiz menos simplista de lo que se afirma. La crisis urbana depende
de las trabas de un mecanismo de distribucin de los recursos, tendencialmente orientado
hacia el equilibrio comunitario, una meta que, sin embargo, resulta de hecho inalcanzable
dados los ritmos de desarrollo urbano tpico de la metrpoli.

El rpido crecimiento por la urbanizacin continua favorece la divisin del trabajo y la


difusin de una cultura urbana que Park y Wirth perciben todava como cultura
emancipadora. Por otro lado, la Escuela ecolgica delinea claramente un modelo de
ciudad que no es, en absoluto, distante del que se puede proponer hoy da: la ciudad
crisol, de grupos diferentes e intereses divergentes, la ciudad como forma de organizacin
social perennemente inestable, a punto de caer en el caos, la ciudad que sufre de

13
gigantismo y que se extiende sobre el territorio perdiendo una connotacin unitaria y tal
vez su especificidad.

El inters casi exclusivo por la investigacin emprica aplicada a fenmenos de patologa


social parece probarlas preocupaciones de orden cultural y poltico que motivaron
profesionalmente a muchos de estos estudiosos. Park se detiene a menudo, gracias al
concepto de rea natural, en la accin de los mecanismos de comunicacin y de
integracin que operan en la ciudad al lado de tendencias competitivas, exasperadas y
disgregantes. Identifica de manera perspicaz nuevas formas de control social que
proponen vnculos y solidaridad entre sujetos y grupos dispersos en el territorio, distantes
incluso en el plan social y en el de la experiencia vital. La ciudad capitalista no se
presenta aqu como un cruel Moloch; los espacios de libertad se reducen, pero no
desaparecen aun en las condiciones ms desesperadas y opresivas. No se estudia la
desviacin con el objetivo primario de la represin, sino ms bien como fenmeno
representativo de las transformaciones culturales dependientes de la vida urbana, como
un problema a resolver y sondear con sistematicidad cientfica, pero tambin como hecho
social, valorado con la sensibilidad de un investigador que participa, como ser humano y
como habitante de la metrpoli, de una misma experiencia comn. La leccin de Park es,
en este sentido, ejemplar y supera aquellos lmites de planteamiento terico y
metodolgico que comnmente se le reprochan.

La enseanza parkiana alcanzar su desarrollo de manos de uno de sus alumnos ms


dotados: Louis Wirth. Wirth expone una teora sobre el papel del socilogo que encuentra
en la gran ciudad moderna el terreno de aplicacin ideal. El socilogo debe adoptar una
deontologa bivalente, como observador partcipe de la experiencia cotidiana del hombre
comn y como policy-maker, la teora no tiene sentido si no se transforma en prctica
social. Wirth no se preocupa de ocultar la ideologa democrtico-reformista que le anima
en su investigacin sobre la ciudad: El principal objetivo de sus estudios y de su actividad
como planificador es la organizacin de un consenso, participante y responsable en la
vida de la colectividad urbana; en otros trminos, propone la integracin social como meta
poltica y como modelo de organizacin de vida. No es un objetivo de fcil alcance, y as
lo demuestra el compromiso profesional asumido por el propio Wirth, quien deja
constancia de que, sin este objetivo, la ciudad como foyer de civilisation se puede
convertir rpidamente en un lugar de decadencia, violencia y atropello.

En el captulo que dedicamos a este autor se indica que los temas de la segregacin y del
urbanismo son los temas centrales de su aportacin. Wirth los desarrolla, sugiriendo una
metodologa basada en el encuentro entre investi gacin histrica e investigacin
sociolgica. Este planteamiento lo separa netamente de la perspectiva ecolgica de sus
maestros. El clebre ensayo terico Urbanism as a Way of Life (1938) y otras
aportaciones del Wirth ms maduro ponen de relieve hasta qu punto las races de su
formacin cultural ahondan en la ecologa humana. Su definicin minimal= de la ciudad
es, de hecho, una transformacin de las orientaciones tericas parkianas. Sin embargo,
debemos apreciar la exigencia terica que mueve a Wirth a elaborar esta aportacin.
Intenta fundir en un marco sincrtico la ecologa urbana con las teoras sociolgicas de
Weber, Simmel y Durkheim. El resultado es vldo, sobre todo porque Wirth organiza
coherentemente una serie de propuestas sociolgicas relativas a los efectos sociales
generales, partiendo de tres conceptos en la definicin de la ciudad; nmero, densidad y
heterogeneidad cultural de los habitantes.

La funcin del socilogo urbano es individuar las formas de accin social que sobresalen
en a relatively large, dense and permanent settlement of socially heterogeneous

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individuals. El urbanismo como medio de vida puede analizarse empricamente desde
tres perspectivas interrelacionadas: como una estructura fsica, formada por una base
demogrfica, por una tecnologa y por un orden ecolgico; como un sistema de
organizacin social al que constituyen una estructura tpica, una red de instituciones y un
modelo de relaciones sociales, y como un conjunto de actitudes, de ideas y de
personalidades. Aqu nos limitaremos a recordar que, siguiendo el camino marcado por
Simmel y Durkheim, Wirth propone una serie de observaciones empricas donde se
evidencia que en la ciudad moderna el proceso de individualizacin es necesariamente
exasperado, que la comunicacin se basa, preferentemente, en formas indirectas, de
modo que la delegacin se convierte en un procedimiento indispensable para la expresin
y la defensa de los intereses individuales dentro de un contexto social cada vez ms
complicado.

Los desarrollos empricos sucesivos ponen de manifiesto las transformaciones ocurridas


en la problemtica urbana y, por tanto, la necesidad de elaboraciones tericas adecuadas.
En este ensayo se lee entre lneas la gran preocupacin de Wirth: que el consenso
democrtico no pueda traducirse en actuacin concreta dentro de la dimensin econmica
y social determinada por la metrpoli. Se trata, quiz, de'una de las indicaciones ms
importantes de su experiencia de estudioso de la sociedad urbana, una interrogacin
todava vlida, pese a las condiciones mucho ms complejas que concurren en la vida de
la ciudad actual.

7. Tal vez cause cierta perplejidad ver incluidos aqu, dentro de la sociologa de la ciudad,
ciertos estudios sobre comunidades. Se trata de los clebres trabajos de Robert y Helen
Lynd, Middletown (1929), y Middletown in Transition (1937). Varios son los motivos que
aconsejaron esta seleccin as como el tratamiento selectivo del amplio material de
investigacin: a) los Lynd exploran un contexto particular, el de la ciudad pequeo-media,
tema todava hoy muy poco estudiado de forma emprica, a pesar del abundante material
que ofrece a la teora sociolgica; b) estos estudios constituyen una experiencia pionera,
pero rigurosamente documentada, que abri nuevos caminos para investigaciones
originales, como la del poder de comunidad, de gran actualidad para el anlisis
sociolgico de la ciudad; c) se completa, de este modo, la resea crtica sobre las
aportaciones ms significativas de la sociologa americana despus de los aos veinte y
se hace constar que la metrpoli no es la nica realidad socioterritorial que forma parte de
un estudio en aquellos aos tan importantes para el desarrollo de esta rama sociolgica.

El mrito metodolgico de la investigacin sobre las ciudades de esta dimensin es el de


presentarse como a total-situation study, es decir, como un estudio global que permite,
aunque sea dentro de los lmites de la comunidad preseleccionada, la verificacin de
hiptesis sociolgicas fundamentales sobre fenmenos interrelacionados. Como se sabe,
el campo real de la investigacin es Muncie, una pequea ciudad en el Estado de Indiana,
en el Middle West de Estados Unidos. El estudio de Middletown se centra en su proceso
de industrializacin y, luego, en los aos que siguen inmediatamente a la gran crisis de
1929. Estas investigaciones contienen para el estudioso contemporneo puntos bsicos
de reflexin, particularmente en lo que se refiere a algunas temticas, como, por ejemplo,
la relacin entre industrializacin y transformacin institucional, la estratificacin social y
los efectos de la pertenencia de clase sobre la conducta de los individuos; la influencia de
la variable poder de comunidad sobre la estabilidad y la transformacin social.

Las investigaciones de los Lynd evidencian interesantes convergencias con los estudios
efectuados en las grandes ciudades y avalan, implcitamente, la clebre hiptesis de que
en la sociedad capitalista se desarrollan procesos que homogeneizan de modo progresivo

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aquellas formas de organizacin social histricamente diferenciadas y territorialmente
distantes. La cultura urbana, incluso en la ciudad media, se transforma en cultura
material" y es, tendencialmente, una variable que depende del rea del getting a living.
Este sector institucional es el que estructura, en concreto, el comportamiento de los
habitantes de Middletown incluso en otras esferas, en la privada y en la pblica.

Los Lynd demuestran, con gran abundancia de datos y con una objetividad rara en la
investigacin emprica, que la pertenencia a una clase social significa un
acondicionamiento permanente, impensable en un marco social que en apariencia se
caracteriza por su fuerte dinmica. La transformacin, consecuencia de la
industrializacin, se refleja en las modalidades de trabajo, en las costumbres y en los
valores de base, en la vidad familiar, en la escuela, en las creencias religiosas, pero con
una intensidad y con unos efectos que varan profundamente segn la diferente situacin
de clase. Los Lynd indican brevemente las principales fuentes de la desigualdad social
que generan divisin, separacin, debilitacin de la solidaridad, empobrecimiento en el
plano comunitario.

La investigacin emprica, en este caso, desarrolla plenamente su carga demixtificadora y


su valor de instrumento cognoscitivo indispensable para una prctica social innovadora.
Hay que pensar en la movilidad social reducida a un valor-mito, inexistente de hecho, en
una fase de consolidacin de la industrializacin capitalista. Los Lynd demuestran que los
elementos tradicionales de una cultura y de una ideologa que no corresponden ya a la
realidad social desarrollan, sin embargo, una funcin importante de mantenimiento del
consenso y, por tanto, de integracin en el mbito de una sociedad donde, empero, se
enfrentan intereses objetivamente antagonistas. Ms todava, el descubrimiento de la
familia X, centro de las diversas manifestaciones del poder local, revela que las clases
sociales, aunque formadas por conjuntos de individuos con intereses divergentes,
evidencian su incapacidad, culturalmente motivable, para transformarse en grupos
conscientes, organizados, que promuevan una transformacin de direccin distinta o, al
menos, una crtica de la situacin que los condiciona.

La crisis econmica comporta, como efecto directo, una ulterior devaluacin de la


incidencia de las clases sociales en la vida de la comunidad. Los desarrollos econmicos,
la inclusin de Middletown en un mercado de horizontes cada vez ms amplios, los
contactos cada vez ms fciles y ms frecuentes con un tejido metropolitano que
constituye la realidad emergente y dominante a escala nacional determinan una
complicacin de la estratificacin de clase. Pero este dato, bien mirado, representa
simplemente una constancia sociogrfica. El poder de comunidad es la expresin directa
y multiforme del poder econmico, que es un poder concentrado en las manos de unos
pocos sujetos relacionados entre s por vnculos familiares y de casta. Las otras
componentes sociales expresan un consenso casi unnime con respecto a las
manifestaciones concretas de este poder; se est conforme, de manera acrtica, con las
lneas de gestin diseadas por el vrtice de la business class, en particular por los X. La
democracia se reduce aqu a un mero rito, a un cumplimiento de procedimientos que
mantienen artificialmente con vida una cultura poltica simblica, dentro de un desinters
general. La realidad de la poltica local debe encontrarse en la gestin de los negocios
colectivos, controlada por un grupo social y econmicamente hegemnico. Este tipo de
poder parece preferir el recurso a la manipulacin, lo que puede fcilmente explicar el
consenso y la apata de la comunidad, pero tambin el vaciamiento de un modelo de vida
democrtica que se revela anacrnico, incapaz de funcionar en las nuevas condiciones
econmicas, caractersticas de Middletown.

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En 1953 Floyd Hunter publica su trabajo de investigacin Community Power Structure
sobre Atlanta y se enfrenta a una estructura de poder local, sustancialmente anloga a la
descubierta por los Lynd en una ciudad diez veces ms pequea. Otros estudios
efectuados en otras grandes ciudades americanas, y no slo americanas, invalidaron este
modelo o, por lo menos, redujeron la tentacin de aplicarlo de manera generalizada, y
propusieron modelos pluralistas, basados en metodologas alternativas. No es ste el
lugar adecuado para entrar en un debate todava abierto y, a veces, incluso spero. Aqu
estn las investigaciones de los Lynd, y tienen una significacin que va ms all de la
querelle metodolgica. Las observaciones sobre la influencia de la variable del poder local
abren el camino a una perspectiva de anlisis unificante que revela la parcialidad de una
aproximacin sociolgica tradicional basada nicamente en el estudio de los valores y de
las clases sociales.

8. En Europa el inters por los estudios sociolgicos sobre la ciudad se restablece en la


posguerra. Estos estudios adoptan primero la forma de investigaciones empricas
centradas en problemas sociales generados por la vida urbana. Mas no se piense que la
investigacin tiene como fin exclusivo las intervenciones aplicables de programacin
social y territorial. En realidad, muchas de estas experiencias empricas manifiestan el
conocimiento del nuevo papel que desarrolla la ciudad, transformando sus funciones
tradicionales y la sociedad entera hacia direcciones imprevisibles. Es cada vez ms
evidente que la ampliacin de la dimensin urbana de la sociedad significa transformacin
de los valores, de los comportamientos, de la estructura social ms que trans formacin
de la economa. Y, sobre todo, es evidente que este desarrollo de la sociedad en la ciudad
comporta un inevitable proceso de disolucin de la propia ciudad como forma de
organizacin social y poltica y anticipa una crisis de ms amplias proporciones y de xitos
inciertos.

En un primer momento, frente a estas interrogaciones motivadas por la fenomenologa


urbana, cada vez ms documentada en su violento dramatismo se emple la
instrumentacin conceptual y metodolgica elaborada por la socio loga americana. Pero,
luego, se afirma la exigencia de recuperar el pensamiento sociolgico de los clsicos y la
conviccin de que es necesario emprender nuevos caminos, explorar de forma emprica y
terica nuevas reas si se quiere penetrar en la problemtica social de la gran ciudad en
su complejidad.

Henri Lefebvre, con su multiforme experiencia intelectual, representa bastante bien aquel
contexto entre sociologa y filosofa de la ciudad, entre humanismo y marxismo, que
renueva los caminos de la sociologa de la ciudad occidental. Uno de sus mayores mritos
es sin duda el de haber definido los lmites entre los cuales es posible aplicar la teora
marxiana en el anlisis urbano. Los esquemas analticos que ofrece el marxismo deben
revisarse y adaptarse a una perspectiva en la que el tema central de nuestro tiempo no es
ya el desarrollo industrial, sino el desarrollo urbano.

Lefebvre forma parte de los numerosos pensadores que creen en la desaparicin de la


ciudad. Segn esta hiptesis, la historia social se mueve hacia la urbanizacin total. La
sociedad urbana, se argumenta, es la meta que debe alcanzarse. Sin embargo, Lefebvre
la propone como un objetivo definido slo virtualmente. Vuelve a recorrer, con Weber y
con Marx, el camino de la ciudad occidental. Define admirablemente la imagen de la
ciudad poltica, cediendo a la tentacin de reformular el modelo a la luz de los desarrollos
polticos contemporneos. El punto central de su anlisis se centra en la reflexin sobre la
crisis de la ciudad. Aqu reside la clave de la lectura de muchas de sus obras, de gran
utilidad para comprender cmo desde el estadio de la crisis, concebida en su dimensin

17
planetaria puesto que la urbanizacin acta a escala mundial, se puede llegar,
dialcticamente, a su superacin, a la sociedad urbana concebida como sociedad
totalmente liberada. La sociedad urbana nace sobre las ruinas de la ciudad.

Con apasionada lucidez se descubren los mecanismos de la segregacin, de la


heterodireccin y de la apata cvica preferidos por la estrategia antiurbana, y dirigidos
hacia la disolucin de las relaciones sociales y hacia el control de la ciudad, gracias a la
intervencin servil de muchos aficionados a las disciplinas del territorio. Lefebvre, como
otros autores examinados aqu, propone una ciencia de lo urbano, como economa
poltica del espacio, que se opone a la estrategia antiurbana. Esta ciencia se relaciona
con una praxis poltica renovada que se alimenta de la utopa. Sus propuestas de
autogestin generalizada y de actuacin del derecho a la ciudad resultan tan sugestivas
como indefinidas y poco practicables.

La explosin de la ciudad histrica producida por el capitalismo nos introduce en una fase
irreversible donde, sin embargo, se define un nuevo tipo de espacio, el espacio
diferencial, evocado como espacio alternativo. La ciudad del capital monopolista y la
produccin del espacio, acompaada por una intervencin creciente y decisiva del
Estado, no anulan, empero, la fuerza de emancipacin que de siempre acompaa al
desarrollo urbano. La lectura antidogmtica y heterodoxa de Marx que propone Lefebvre,
particularmente en su teora de la produccin del espacio, se traduce en el imperativo de
abandonar la ideologa urbanista, groseramente productivista, y en la exaltacin de una
nueva apropiacin, individual y colectiva, del espacio urbano y de la vida cotidiana. Pero
es bien fcil observar que a este proyecto de revolucin urbana le falta un actor concreto,
polticamente plausible, que lo sostenga y que inicie su actuacin. A pesar de esto, la
inversin del planteamiento materialista, que sus epgonos de izquierda le reprochan, es
quiz la indicacin terica ms original de Lefebvre, sobre la que se puede trabajar para el
futuro.

9. En los aos setenta el debate sociolgico sobre la ciudad registra un salto cualitativo.
Un grupo de estudiosos, particularmente interesados en la investigacin emprica y en la
discusin crtica del pasado terico de la socio loga de la ciudad, se coordina de modo
informal -incluso mediante instrumentos de informacin y de anlisis como el
International Journal of Urban and Regional Research (1977)- y vuelve a definir las
lneas de trabajo caractersticas de esta rea, adelantando metodologas, conceptos y
temas de trabajo nuevos e importantes. La ciudad y el territorio se estudian dentro de un
concepto marxista, pero en clave no homognea, como producto del capitalismo mono-
polista y, por tanto, como matriz de las contradicciones que dividen la sociedad entera.

Ray Pahl, van Szelenyi, Jordi Borja, Jean Lojkine y Manuel Castells son los exponentes
ms activos de esta nueva corriente de los estudios urbanos. Sin embargo, es sobre este
ltimo autor sobre quien se concentra nuestra atencin: su obra, aunque lejos de estar
concluida, merece ser objeto de reflexin crtica por varios motivos. En primer lugar, el
hecho de que Castells es, en cierto sentido, un jefe de escuela, puesto que inaugur
algunos temas de investigacin muy prometedores y tpicos del estudio en cuestin.

Una parte importante de la elaboracin de Castells est dedicada a la crtica sistemtica y


dura (aunque no convincente) de la sociologa urbana tradicional, a la que reprocha su
carcter ideolgico. Una de sus funciones consistira en ocultar detrs de la neutra
etiqueta del atributo urbano una realidad econmica y poltica densa de contradicciones y
administrada en el inters exclusivo y opresivo de una clase dominante (jams claramente
definida).

18
El mito de la cultura urbana parece, en cambio, resistir bastante bien los ataques crticos
de Castells; del mismo modo, no parece plausible una devaluacin global de toda la
produccin sociolgica pre-Castells con una argumentacin del siguiente tipo: la clase
dominante elabora una sociologa de la modernidad en su nico beneficio, convirtiendo en
naturales las contradicciones efecto del desarrollo capitalista gracias a la legitimacin
ofrecida por los socilogos ideologizantes, quienes (esto al menos parece leerse entre
lneas) seran las vctimas, de buena fe, de esta maquinacin.

Es difcil, sin embargo, dejar de apreciar el rigor y la coherencia de ms de diez aos de


trabajo dedicados con pasin a aquella tesis donde Castells demuestra que la
problemtica urbana encontrar una solucin por medio de la lucha de clases. Por otro
lado, sus estudios sobre movimientos sociales urbanos no favorecen siempre la hiptesis
marxista de transformacin social, por lo menos porque documentan muy bien la aparicin
de nuevas figuras sociales, diferentes del movimiento obrero organizado, en la escena del
conflicto, adoptando prcticas polticas de efectos alternos e inciertos, pero diferenciados
y originales.

La contribucin tericamente ms significativa es, acaso, la que se encuentra en su


reflexin sobre las relaciones entre Estado, consumo colectivo y vida urbana. En el
captulo que le dedicamos aqu recorremos sintticamente los momentos sobresalientes
de su investigacin: el concepto de estructura urbana y, en particular, la idea de que no es
posible construir una teora sociolgica de la ciudad sin el estudio de la poltica urbana,
rea de conexin entre la intervencin del Estado, la lucha de clases y el uso capitalista
de la ciudad y del territorio. El Estado organiza por medio del consumo colectivo la vida
cotidiana, apoyando la gestin de los consumos individuales organizada por el mercado.
La poltica urbana se convierte en el centro de anlisis del fenmeno urbano, puesto que
refleja una dialctica poltica concreta, la colisin, que existe desde hace tiempo, dentro
de la ciudad capitalista entre el Estado y las clases sociales. La planificacin urbana no es
otra cosa que la intervencin del aparato poltico-jurdico que tutela el modo de produccin
existente y los intereses que le son inherentes. Los movimientos sociales urbanos
tienden. por el contrario, a una modificacin estructural del sistema urbano y apuntan al
establecimiento de una nueva relacin con el Estado, erosionando su poder y reforzando
la lucha de clases. Esta y otras temticas abiertas y exploradas por Castells provocan
perplejidad, inters e interrogacin. No podra ser de otra manera, puesto que l puso en
marcha procesos no concluidos y, por tanto, no analizables de modo concluyente. Un
punto aparece, sin embargo, en toda su evidente fuerza de persuasin: la cuestin urbana
es cuestin poltica. A este propsito se podra incluso sostener que se manifiestan ms
de una convergencia entre los autores examinados en este ensayo, a pesar de sus
distintos exmenes tericos y metodolgicos y de sus distintas experiencias. Hay que
preguntarse, y la interrogacin tiene sobre todo un significado poltico, a qu vienen estos
intentos de desenredar, desde puntos de vista tan distantes, un nudo tan complicado
como el desarrollo urbano occidental. La respuesta debe buscarse en las teoras
expuestas que parecen reencontrarse en la preocupacin y en la esperanza de que la
ciudad no pierda su carcter de espacio de libertad y de potencial emancipacin colectiva.

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I. Max Weber y la sociologa de la ciudad

La invitacin a una nueva lectura de Max Weber nace del convencimiento de que su
aportacin representa una etapa importante en la construccin de aquellas hiptesis
sociolgicas generales que los estudiosos de la ciudad echan a menudo en falta. La teora
weberiana desarrolla, en efecto, un conjunto de hiptesis sobre la base de un vasto
material histrico-sociolgico-poltico, cuyo examen nos da una respuesta al problema de
los orgenes de un tipo urbano fundamental: la pequea ciudad medieval. Se trata de una
aportacin interpretativa que mantiene todava hoy todo su valor tanto en el plano terico
como en el metodolgico. Las pginas de Weber son el resultado de un estudio siste-
mtico y global del fenmeno urbano y de su dinmica en un momento particular de su
historia, un estudio que sirve de advertencia a las tendencias sociogrficas comnmente
imperantes en el sector1. El recurso al mtodo histricocomparativo y el uso del tipo ideal
como principal instrumento eurstico permiten a Weber formular el ncleo de una teora
del desarrollo urbano occidental que pone claramente en evidencia los lmites de otros
planteamientos, por ejemplo los de derivacin ecolgica2.

En pginas sucesivas se seguir, sustancialmente, el esquema desarrollado en el ensayo


Die Stadt, publicado, despus de la muerte del autor, por primera vez en el Archiv fr
Sozialwissenschaft und Sozialpolitik (Vol. XLVII de 1920 a 1921). Fue redactado
probablemente entre 1911 y 1913, aunque importantes ideas desarrolladas aqu estn ya
presentes en estudios anteriores de Weber3. Este estudio se incluir en Economa y
sociedad, donde constituye la seccin VIII de la parte II, con el significativo ttulo La
dominacin no legtima (Tipologa de las ciudades)4. Las ideas centrales desarrolladas
en este estudio vuelven a estar presentes, admirablemente condensadas, en uno de los
ltimos escritos de Weber, Wirtschaftsgeschichte (1919-1920), publicado de forma
pstuma en 1923.5

A esta parte del anlisis weberiano no se le concedi, a menudo, la debida importancia, al


menos con respecto a otras. En cambio encontramos aqu afirmaciones e hiptesis que,
atentamente valoradas, podran ser tiles incluso para la interpretacin general del
pensamiento del autor." Sin duda alguna, la riqueza del material que Weber presenta en
este escrito, que puede considerarse tambin como una historia parcial de la democracia
europea, se presta a una lectura selectiva bajo varios ngulos; en nuestro caso, ya lo
hemos dicho, es imprescindible evidenciar lo que puede proporcionar un planteamiento
para una teora de la ciudad.

1. Concepto y categoras de la ciudad. El mercado como institucin urbana

El intento weberiano de llegar a la definicin de ciudad se desarrolla siguiendo variados y


mltiples criterios, hasta el punto de que el lector podra tener una desfavorable impresin
de eclecticismo. Se trata, en cambio, de una manera de proceder cauta y rigurosa en la
bsqueda de una definicin privilegiada en la utilizacin de datos, conceptos y
definiciones rehusados in toto o en parte cuando no resulten convenientes en la
confrontacin con la evidencia de la historia universal.

Se presentan como funciones que caracterizan el asentamiento urbano; en primer lugar la


funcin econmica, luego la funcin poltico-administrativa. Ciertos aspectos tpicamente
sociolgicos adquieren sucesivamente un relieve central: el carcter de grupo de la
comunidad ciudadana y la calificacin de linaje del habitante de la ciudad occidental.

20
De hecho, Weber, al inicio de su estudio, se refiere tambin a una concepcin usual de la
ciudad, basada en un carcter meramente demogrfico. La ciudad se formara por un
asentamiento de casas estrechamente colindantes que constituyen un asentamiento
compacto y tan amplio que impedir aquel conocimiento recproco especfico y personal
entre los habitantes, tan caracterstico del grupo de vecindad?

Este y otros fragmentos demuestran, adems, la familiaridad de Weber con las teoras
europeas sobre la ciudad y, en particular, con la teora psicosociolgica de Georg Simmel
8 Tambin en otros captulos de Economa y sociedad se evoca indirectamente esta teora
que relaciona el comportamiento urbano con variables como la densidad y la dimensin
del asentamiento. Densidad y dimensin se consideran como condiciones de la ausencia
de relaciones primarias en el contexto ciudadano .9 El concepto de comunidad vecinal
resultara compuesto por dos elementos: una vecindad sobre base local y una comn
situacin de inters, que deriva de la proximidad residencial. Las observaciones ms
interesantes conciernen, sin embargo, a la manifestacin de este tipo de actuacin
comunitaria en el contexto urbano y no urbano. La "comunidad vecinal" puede
naturalmente asumir un aspecto exterior muy diferente segn el tipo de asentamiento
-cortijos aislados o pueblo, calles ciudades o "colmena humana"-; y tambin la actuacin
de comunidad que representa puede tener intensidades muy distintas y, en ciertas
circunstancias, en especial en las condiciones de la ciudad moderna, puede a veces bajar
casi hasta cero.'1 Weber contina con una penetrante descripcin de la relacin social en
el ambiente urbano, a la que sigue una breve comparacin con el ambiente rural:

Aunque tropezamos a menudo, agradablemente sorprendidos, con un alto grado de servicialidad y


desinters entre los vecinos de una casa pobre de vecindad, lo corriente es la tendencia, no slo
en esa vecindad pasajera del tranva, del tren, del hotel, sino en la permanente casa de alquiler, a
mantener la distancia a pesar de -o quiz por- la proximidad fsica; slo en un momento de peligro
comn es posible esperar una cierta accin comunitaria. No podemos detenernos ahora a explicar
por qu en las modernas condiciones de vida y como consecuencia de una direccin especfica del
sentimiento de dignidad operada por ellas se presenta este fenmeno de forma tan llamativa. Por
el momento nos interesa sealar que tambin las relaciones estables de la vecindad rural
muestran, y ciertamente en todo tiempo, este doble aspecto: el campesino est muy lejos de
desear que se inmiscuyan, aun con la mejor intencin, en sus asuntos. La accin comunitaria no
es la regla, sino la excepcin11...

Observaciones de este tipo anuncian incluso las teoras posteriores de Louis Wirth, para
quien la interaccin entre diferentes tipos de sujetos en el contexto urbano tiende a
romper la rigidez de las castas y a complicar la estructura de clase. Los lmites
relacionados con una hiptesis de esta naturaleza se evidencian, sin embargo, en la
confrontacin con el anlisis weberiano, que se cuida de poner en primer trmino la
incidencia de la variable poder con el fin de interpretar el orden y la transformacin social
en la ciudad de pocas diversas y de culturas alejadas.12

Weber procede gradualmente en la formulacin de su teora. Despus de haber probado,


valindose de numerosos casos histricos, la insuficiencia del criterio demogrfico, inicia
el examen de algunas instituciones urbanas fundamentales. Este examen le llevar a una
primera definicin de ciudad elaborada en trminos econmicos. En estas pginas
encontramos datos y conceptos que se repetirn varias veces en el curso del
procedimiento, especialmente a propsito de la contraposicin entre ciudad occidental y
ciudad oriental.

Contemplada desde una perspectiva econmica, la ciudad es un asentamiento cuyos


habitantes obtienen sus rentas predominantemente por medio de una actividad industrial

21
multilateral y cubren sus necesidades esencialmente in loco, gracias a una actividad
regular de intercambios de bienes. Es ms, en virtud de esta fuerza econmica autnoma
la ciudad ejerce una influencia determinante sobre el resto del territorio no urbano.

Hablamos de .ciudad en sentido econmico -escribe Weber- cuando la poblacin local satisface
una parte econmicamente relevante de su demanda diaria en el mercado local y una parte
tambin esencial mediante productos que los habitantes de la localidad y la poblacin de los
alrededores producen o adquieren para colocarlos en el mercado. Toda ciudad en el sentido que
aqu damos a la palabra es una localidad de mercado, es decir, cuenta como centro econmico
del asentamiento con un mercado local, en el cual, en virtud de una especializacin permanente de
la produccin econmica, tambin la poblacin no urbana se abastece de productos industriales o
de artculos de comercio o de ambos, y, como es natural, los habitantes de la ciudad intercambian
los productos especiales de sus economas respectivas y satisfacen de este modo sus
necesidades13.

Esta definicin podra dejarnos un tanto perplejos si no considerramos la importancia


que el mismo Weber confiere en otros escritos a las instituciones econmicas como
instituciones particularmente caractersticas de las diversas organizaciones sociales14. Y,
dentro de esta perspectiva, el tratamiento del mercado y la comparacin de esta
institucin con el oikos asume gran relevancia15. El mercado, cargado de las
caractersticas ambigedades del tipo ideal weberiano, fuente y smbolo sobre una base
racional, encuentra en la ciudad europea de la Edad Media su plena y efmera realizacin
como institucin propiamente urbana. Segn la definicin que podemos encontrar en
Economa y sociedad, el mercado se caracteriza por la libertad de acceso y de
mercadera, pero tambin por normas que lo protegen desde el exterior y racionalizan la
carrera individual hacia el beneficio. En este sentido, cada mercado constituye una forma
embrional no tanto del capitalismo, sino ms bien del capitalismo moderno: el sentido
econmicamente racional de las reglas de mercado se ha incrementado histricamente
con el aumento de la libertad formal de mercado y de la universalidad de su acceso.16
Cada mercado es, por tanto, un intento de conciliacin entre libertad personal, tal como
viene concedida por la racionalizacin, y disciplina de grupo, de comunidad. As pues, la
definicin de la ciudad supera con mucho la perspectiva econmica, puesto que tiende
ante todo a subrayar la diferencia social y poltica entre oikos y ciudad econmicamente
definida por el libre mercado.

De la parcial libertad de los actores en el mercado, regulado siempre por normas de


varios tipos, nace una nueva y peculiar relacin. Entre compradores y vendedores se
establece un contrato social, voluntario y fugaz; se desarrolla una relacin entre extraos,
y esta relacin favorece el abandono, aunque slo sea temporal, de otros grupos sociales
relativos a los varios actores contratantes. El que forma parte de un oikos o de una
ciudad-principado 17 no es, en cambio, un verdadero sujeto econmico en cuanto que
est condicionado por la economa del oikos o, al menos, por la capacidad de adquisicin
de la administracin del prncipe. Bajo este perfil se justifica la adopcin (aunque parcial)
de una definicin econmica de ciudad. La efmera asociacin mediante intercambio de
bienes en el mercado constituye para Weber el arquetipo de la accin social racional.

Esta asociacin se realiza exclusivamente entre las dos partes interesadas, pero dentro
de un marco ms amplio donde se mueven indiferentemente todos los interesados en el
comercio. El comerciar presupone siempre una actuacin de comunidad en cuanto que
las ofertas hechas en el mercado se dirigen de forma annima a la potencial parte
adversaria y a probables concursantes, conocidos o no. La comunidad de mercado as
constituida favorece una serie de relaciones impersonales (secundarias) entre los
interesados.18

22
H. P. Bahrdt -en su perspicaz examen del anlisis de Weber- hace notar que el margen de
libre eleccin de quien acta en el mercado se fija por el hecho de ser dueo de sus
propias decisiones, es decir, por el hecho de ser un verdadero y propio sujeto
econmico.19

El mercado -dice- es la forma ms antigua de una esfera pblica en sentido sociolgico... donde
existe una tendencia a la constitucin de una ciudad, en el sentido descrito por Max Weber, donde
la autonoma cotidiana est relacionada permanentemente con el mercado; la parte de esfera
pblica perteneciente a la masa de los ciudadanos no es slo una excepcin festiva, sino una
forma cotidiana de la conducta social. Esto hace posible, y hasta cierto punto verosmil, el
desarrollo de otras formas de esfera pblica, como, por ejemplo, una esfera pblica poltica.20

El comportamiento social urbano recibe su connotacin original por parte de la economa


ciudadana.

Segn esta hiptesis, Bahrdt formula una teora de la ciudad como sistema donde se
manifiesta una tendencia a la polarizacin, en los dos trminos de aglomeracin social
pblica y privada, con la desaparicin de los sectores intermedos de la vida. Se revaloriza
as, bajo el perfil eminentemente sociolgico, la teora econmica de Weber. Lo que
Bahrdt no dice (y Weber nos lo advierte implcitamente) es que puede practicarse una
transformacin de las condiciones de mercado a la que corresponder necesariamente
una transformacin en la esfera urbana.21

Intentaremos reflexionar sobre estas transformaciones, tan cercanas a nosotros, y sobre


los efectos en el sistema social urbano, aceptando la hiptesis de Bahrdt segn la cual
desde el mercado se desarrolla la esfera pblica, y desde sta, otros subtipos de esferas
pblicas (como, por ejemplo, la esfera pblica poltica). La vida de una aglomeracin se
califica tanto ms urbana, cuanto ms intensamente se manifiesta la polarizacin y la
relacin entre esfera pblica y esfera privada. Ahora bien, frente a una transformacin de
aquellas condiciones econmicas que parecen hallarse en el origen de la forma urbana
autnoma occidental, nos podemos encontrar ante una extensin desmedida de la esfera
privada y ante una sustancial desnaturalizacin de la esfera pblica: de hecho, la mayora
de los actores en el mercado controlado por los nuevos monopolios no son ya verdaderos
y propios sujetos econmicos.

El resultado natural de esta reestructuracin de mercado podra ser la desaparicin de la


ciudad y la vuelta a formas comparables a las de un nuevo okos. Pero, como veremos,
el mismo Weber rehsa esta interpretacin econmica de la ciudad por prevaleciente y
exclusiva y desarrolla otros rdenes de consideraciones.

Hay que reconocer que el esquema de Bahrdt permite una interesante extrapolacin de la
definicin econmica de ciudad que debemos a Weber. Sin embargo, a este propsito se
imponen dos observaciones. El discurso de Bahrdt es una sntesis inteligente, pero
descriptiva, de un estado de hecho, que se traduce en lo sustancial en una interpretacin
limitativa del anlisis weberiano. Adems de la tesis implcita de la desaparicin del
mercado entendido como smbolo de una esfera pblica, Weber aspiraba a una
interpretacin explicativa del fenmeno. Weber va ms all de esta definicin econmica
no tanto por el hecho de encontrarla poco extensiva para la caracterizacin de los
fenmenos sociales que le interesan, o para la definicin de una idea personal de
democracia, sino ms bien porque su meta es la investigacin histrica de aquellos
factores capaces de explicar el desigual desarrollo de las formas urbanas.

23
Esta bsqueda se cumple precisamente a travs de la confrontacin entre fenmenos
econmicos, sociales y polticos. El problema de las relaciones entre esfera poltica y
esfera econmica reviste una importancia particular en el ensayo sobre la ciudad. En este
sentido se debe valorar tambin la decisin de Weber de intentar superar una simple
definicin econmica. La posicin terica de Weber sobre las relaciones entre economa y
poltica es particularmente clara en este texto: el paradigma, resultado de las
ejemplificaciones histricas, se basa en dos proposiciones: 1) los grupos son el sostn de
las actividades, de los intereses y de los sistemas econmicos; 2) el desarrollo de la
actividad econmica depende de la lucha poltica entre estos grupos22. La realizacin del
mercado depende, entonces, del conjunto de leyes que regulan la evolucin histrica:
leyes que recurren siempre a los elementos constitutivos de las instituciones polticas23
pero tambin leyes del desarrollo de la civilizacin racional. El estudio weberiano sobre
los efectos sociales de la presencia y de la desaparicin del mercado desemboca en una
conclusin pesimista sobre las chances de supervivencia de la democracia en la sociedad
moderna, una conclusin en la que, se aleja (no interesa aqu establecer si legtimamente
o no) de teoras como la de. Bahrdt.

El mercado, tal como aparece en sus efmeras realizaciones, no es otra cosa sino una
simple etapa reservada, gracias a un milagro querido por la historia, a una sociedad
particular. De las definiciones complementarias de ciudad se deduce claramente que las
mejores realizaciones del mercado, asociadas al desarrollo del urbanismo tpico de la
Edad Media occidental, provienen del efecto de una acumulacin de factores favorables y
difcilmente reproducibles. Resulta evidente que las mismas condiciones de desarrollo del
mercado acaban por ahogarlo. El mercado representa el estadio inicial, apenas delineado,
de la reglamentacin burocrtica del capitalismo moderno, compatible con la libertad
individual y el espritu de comunidad slo si permanece en este estadio. El profundo
pesimismo poltico de Weber se extiende tambin a la visin de la experiencia urbana.

Para concluir, por lo que se refiere a la funcin econmica ciudadana, es necesario


recordar que Weber elabora una tipologa de las ciudades en relacin a una pluralidad de
aspectos que esta funcin puede asumir. Una tipologa muy importante es la de la ciudad
de consumidores. Se presenta -con matices diferentes24 - en los lugares donde domina la
residencia de grandes consumidores que gastan in loco sus rentas procedentes del
exterior de la ciudad. A esta tipologa se contrapone la ciudad de los productores, cuya
capacidad de adquisicin se basa en la industria que abastece otros territorios. Adems
de la ciudad industrial, como tipo ulterior, se distingue la ciudad de comerciantes, cuyo
poder adquisitivo, como el de la ciudad de productores, est fundado en actividades
desarrolladas in loco. En este caso no se trata todava de una produccin garantizada por
los emprendedores industriales, por otros profesionales y por los obreros, sino ms bien
de la distribucin de bienes y de productos industriales efectuada por los comerciantes y
por una industria de transportes.

La alusin a ciudades metropolitanas como sede de financieros y de grandes bancos, o


de grandes sociedades por acciones y de centrales de carteles, tiene particular inters
para la interpretacin del fenmeno del centro de la ciudad. La concentracin de
importantes beneficios por parte de las grandes empresas en estas ciudades, donde
operan los dirigentes del sistema industrial, condiciona su expansin y crea una
especializacin de la instalacin con privilegio del centro, pernio propulsor de la vida
econmica urbana25.

Pero el concepto de ciudad puede y debe comprenderse -escribe Weber- no slo dentro
de una serie de conceptos econmicos, sino tambin dentro de una serie de conceptos

24
polticos. Una caracterstica importante tanto por el concepto poltico de ciudad, como por
la historia de la estructura urbana, es la ciudad como sede de una fortaleza y de una
guarnicin. Se trata de una caracterstica completamente desaparecida actualmente y que
tampoco estaba muy difundida en el pasado. Sin embargo, generalmente la ciudadela y
las murallas son propias de la ciudad oriental y de la antigua ciudad mediterrnea, y as
aparecen en el normal concepto de ciudad de la Edad Media26. En correspondencia con
los diversos grados de desarrollo de la forma urbana se individualiza as una diferente
configuracin poltica y militar del grupo de poder que crea el proceso evolutivo de la
ciudad o que participa en l. Este es el punto mportante que debemos tomar en
consideracin cuando tratamos de la ciudad medieval occidental.

Una vez ms Weber nos gua hacia coriceptualizaciones ulteriores, que le permiten
concluir su investigacin con una definicin en la que se presentan, al lado de variables
precedentemente analizadas, nuevos caracteres de naturaleza propiamente sociolgica.

No toda ciudad en sentido econmico, ni toda fortaleza que en sentido polticoadministrativo


supona un derecho particular de los habitantes, constituyen un ayuntamiento. El ayuntamiento
urbano, en el pleno sentido del vocablo, como fenmeno extendido, nicamente lo ha conocido el
Occidente. Tambin lo conoci una parte del Oriente Medio (Siria y Fenicia, acaso Mesopotamia),
pero slo temporalmente y en germen. Pues para que se produjera este fenmeno era precisa la
existencia de asentamientos de carcter industrial-mercantil bastante pronunciado con las
siguientes caractersticas: fortaleza, mercado, tribunal propio y derecho al menos parcialmente
propio, carcter de grupo social y en consecuencia una autonoma y autocefalia aunque slo fuese
parcial, con una administracin por parte de los rganos de autoridad en cuyo nombramiento los
ciudadanos participan de algn modo27.

Se perfilan as los trazos esenciales de la ciudad occidental, como sistema de fuerzas e


instituciones que forman un cuerpo social peculiar y autnomo, el cual madura slo en
condiciones especiales en ciertas partes del mundo, en una determinada poca. Las
ciudades asiticas no presentan un carcter de grupo autnomo; desconocen el concepto
de ciudadano en contraposicin al concepto de campesino. El habitante de la ciudad
china, del pueblo ruso y de la ciudad india poda eventualmente pertenecer a organismos
profesionales (asociaciones, corporaciones locales) con sede en la ciudad. Poda incluso
ser miembro de distritos administrativos que correspondan a la subdivisin de la ciudad
en reas donde se ejerca el derecho de los funcionarios de polica y donde los
ciudadanos disfrutaban de algunas atribuciones. Pero. jams disfrutaban de un derecho
procesal como ciudadanos y tampoco conocan los tribunales elegidos por ellos mismos
de forma autnoma28.

Weber suministra en Die Stadt, en Wrtschaftsgeschichte y en las investigaciones sobre


antiguas religiones numerosos datos descriptivos sobre la estructura poltico-social de las
ciudades orientales. Intenta explicar, de esta manera, las razones por las que estas
ciudades desconocen el derecho de ciudadana y el carcter corporativo de la ciudad
homo organismo autocfalo. Esta parte del anlisis, aunque de carcter marcadamente
histrico, tiene un relieve de primer orden en el mbito de la sociologa urbana weberiana.

2. La ciudad oriental

En Mesopotamia, en Egipto y, sobre todo, en la antigua China las ciudades constituan a


menudo el resultado de una seleccin arbitraria del poder absoluto. El jefe poltico y militar
con su squito era el fundador y el dueo indiscutible.

25
Se impeda, o al menos se limitaba, cualquier forma de organizacin comunitaria de los
residentes. El habitante de la ciudad no perda sus pertenencias sociales precedentes.
Continuaba siendo miembro de un grupo familiar, de una tribu, de un pueblo, y deba
obedecer las normas que regan la vida de estas instituciones. Adems, los cultos
religiosos de las diferentes familias y las sanciones que consolidaban las uniones de clan
de cada individuo impedan poderosamente las transformaciones de un grupo de
ciudadanos en un organismo unitario de individuos dotados de los mismos derechos y de
los mismos deberes. La familia de origen confera asimismo a sus miembros el status
social. Ouien perteneciera a las familias dominantes no disfrutaba de derecho poltico
alguno; quien, en cambio, los disfrutaba gracias a su nacimiento segua manteniendo su
relacin tradicional con el clan, puesto que nicamente ste legitimaba su participacin en
el gobierno de la ciudad.

El punto fundamental es, sin embargo, el siguiente: la ciudad oriental representa la


manifestacin concreta de la potencia soberana, que la crea y regula su vida. La ciudad
oriental es una ciudad heterodirigida por excelencia.

La ciudad fue en gran medida en todo el mundo un asentamiento comn formado por gentes
extraas a la localidad. El prncipe guerrero chino, el mesopotmico, el egipcio y hasta en
ocasiones el griego funda la ciudad y la desfunda, y no slo asienta en ella a quien. libremente se
ofrece, sino que, si hace falta y le es posible, la puebla con material humano robado. Esto ocurre
sobre todo en Mesopotamia, donde los asentados tienen que construir primero el canal que har
posible el nacimiento de la ciudad en el desierto. Pero, como el prncipe sigue siendo el seor
absoluto, con su aparato administrativo y sus funcionarios, no surge ayuntamiento alguno ni
siquiera en germen. Los asentados continuaban siendo a menudo tribus diferentes sin connubio
recproco. Y donde no ocurra esto, los asentados seguan perteneciendo a sus anteriores
asociaciones locales y clanes29.

En la economa del anlisis weberiano la antigua China y la India representan los casos
ms interesantes de sistemas sociales donde se desarrolla una forma urbana antittica a
la occidental.30 Hay que examinarlos uno por uno.

Confirmando las tesis principales de la investigacin de Weber, Etenne Balazs sugiere


que todos los trminos usados para indicar el asentamiento urbano en China reconducen
al perodo feudal y recuerdan, aparentemente, aquellos mismos elementos (fortaleza,
muralla, mercado) a los que usualmente nos hemos referido cuando elaboramos las
varias teoras sobre el desarrollo urbano de Occidente31.

La ciudad china se desarrolla desde la periferia hacia el centro: las murallas y las puertas
son sus partes fundamentales, muestras distintivas de la ciudad. Geomancia y culto
religioso influyen, junto con el poder poltico, en la edificacin del asentamiento urbano.
Las murallas, construidas en primer lugar, constituyen junto con el palacio del soberano la
parte ms significativa de la ciudad, concebida globalmente. El espacio cercado por las
murallas se llenar lentamente de viviendas y de edificios pblicos, incluidos todos en un
esquema urbanstico simple y preordenado. Las ciudades se subdividen en barrios
rectangulares cercados a su vez (la forma en ngulo recto tiene un fundamento religioso);
las calles son siempre ortogonales# El paso de un barrio a otro se efecta por medio de
verjas que se abren sobre las calles principales slo durante el da; despus del ocaso
cada barrio queda completamente separado de los otros, y la ciudad se transforma en un
ordenado complejo de ghettos sobre los que la polica imperial puede ejercer un amplio
control. En el centro -tambin cercado por murallas y cuidadosamente vigilado- se
encuentran los palacios de la administracin imperial. A su lado el mercado, cuya
actividad, precios y abastecimientos se controlan severamente.32

26
Desde un perfil econmico, la ciudad china puede asimilarse al tipo de ciudad de
consumidores, dado que la economa ciudadana se rige predominantemente mediante el
consumo de las rentas de las autoridades y de las clases acomodadas, rentas
polticamente determinadas 33 Uno de los raros elementos de diferenciacin
(prcticamente el ms importante) entre las ciudades chinas es su -rango, carcter que
se relaciona nicamente con el rango de los mandarines que all residen para el ejercicio
de sus funciones.

La ciudad, fundada por la autoridad para obtener ventajas econmicas sobre base fiscal,
se incrementa demogrficamente con el traslado forzoso ' de la poblacin; la sinecia
coactiva es un proceso normal que implica incluso numerosos grupos familiares
acomodados 34 As pues, la prosperidad de la ciudad no deriva del espritu emprendedor
de los ciudadanos, sino de la eficacia de la administracin imperial y, sobre todo, de la
reglamentacin de las aguas. Weber, sin embargo, no ignoraba que las asociaciones
organizadas sobre bases profesionales ejercieron durante cierto perodo una absoluta
soberana sobre sus miembros; provean a una serie de funciones (asistencia y gastos
procesales, asistencia econmica, etc.) que en el contexto extraurbano asuma el clan35.

Es ms, estas organizaciones podan incluso limitar el poder de los funcionarios locales.

El funcionario chino se hallaba por lo regular absolutamente impotente ante las asociaciones
locales, profesionales y de clan, cuando stas hacan un frente unido en circunstancias
particulares, y perda su cargo en los casos en que se le haca una seria oposicin comn. La
obstruccin, el boicot, el cierre de tiendas y el abandono del trabajo por parte de los artesanos y
comerciantes en caso de opresin concreta eran cosa cotidiana (en tiempos de la monarqua
burocrtica) y limitaban el poder del funcionario... Por otra parte, encontramos en China y en la
India ciertas competencias concretas de las guildas o de otras asociaciones profesionales por la
necesidad de facto que tiene el funcionario de ponerse de acuerdo con ellas. Ocurra asimismo
que los jefes de estas asociaciones aplicaron varias medidas coactivas contra terceros. Pero en
todo esto no existe normalmente otra cosa que el poder de hecho de determinadas asociaciones
en determinados casos, que afectan a sus concretos intereses de grupo. Por lo general, no hay
una asociacin comn representativa de una comunidad de ciudadanos en cuanto tales. Este
concepto falta por completo. Falta sobre todo la calificacin especficamente estamental de los
habitantes de la ciudad36.

Por otro lado, el poder de los funcionarios imperiales en sus manifestaciones normales, es
decir, cuando no lo ejercan de forma abusiva, impide cualquier comportamiento
independiente por parte de grupos que sobre la base del poder econmico podran minar
el orden poltico-social tradicional. Los funcionarios controlan el mercado tasando las
mercancas y las contrataciones, fijando precios y el tipo de inters como compensacin a
la paz de mercado, garantizada por sus autoridades. Llegaban incluso a controlar la
calidad de algunos productos e impedan que los que pertenecan a ciertos estratos
sociales usasen un tipo de vestido no conforme a su status. En definitiva, impedan que
surgiese en la ciudad una poltica econmica sobre base autnoma 37 La casta de los
burcratas era, sin duda alguna, el grupo social ms influyente en el mbito urbano, y su
constante accin de vigilancia obstaculizaba el desarrollo en la ciudad de aquellas fuerzas
innovadoras que en Occidente llevaron a la formacin del municipio.

En cambio, los pequeos pueblos disfrutaban de ciertas libertades. Quien quera huir por
un motivo u otro de la ciudad y de la opresin de los burcratas se refugiaba a la sombra
de la confederacin de los ancianos, que era casi omnipotente. Los notables del lugar
gobernaban de forma autnoma el pueblo, que se libraba as con cierta facilidad de la

27
autoridad imperial38. Por lo dems, incluso el ciudadano que se enriqueca mantena
relaciones personales con el clan y con el pueblo de origen, mientras que no mostraba
inters alguno en desarrollar relaciones de solidaridad con otros potenciales burgueses
39

En suma, como obvia consecuencia de la autoridad burocrtica y de la ausencia de


autonoma poltica en la vida de la ciudad china, no existe el fenmeno de un ejrcito
ciudadano basado en la autofinanciacin. El poder militar era de hecho, de exclusiva
competencia del poder imperial. Weber atribuye la falta de organismos pblicamente
reconocidos que regularicen de forma libre y cooperativa la industria y el comercio
-organismos de los que se beneficiar la economa medieval occidental- a esta impotencia
militar de las corporaciones y de las ciudades40.

Para concluir: en China no se desarroll nunca el concepto de ciudad como entidad


independiente. No se desarroll una administracin autnoma, ni existi una elaboracin
de leyes ciudadanas; la ciudad china no reivindic nunca sus derechos frente al gobierno
de las provincias y al gobierno central.

La ciudad china permanecer como centro administrativo de un rea ms amplia, sin


adquirir el carcter de municipalidad41.

Weber desarroll anlogas consideraciones respecto a la ciudad de la India. Este inmenso


pas estaba formado por poblaciones tnicamente diferentes y haba sido vctima
repetidas veces de invasiones. Los conquistadores, sobre la base del principio de la
endogamia, favorecieron el sistema de las castas. Este principio, que regula el
connubium, fue ms tarde reforzado por creencias mgicas que atribuan al individuo
derechos y deberes sobre bases adscritas. Los conquistadores, adems, contribuyeron a
la particular caracterizacin de los asentamientos, que no variar con el tiempo y que
relegar la ciudad a un papel marginal. Los nobles viven en los pueblos de sus
antepasados y tienen bajo su control a campesinos, artesanos y parias. Todos estos
grupos estn exclusivamente al servicio de las castas dominantes. Los productos de
marcada especializacin artesanal quedan confinados dentro del pueblo y de la residencia
principesca; no se desarrolla aquel fenmeno de mercado libre que tanta importancia
tiene en la historia de la ciudad occidental42.

Vicisitudes sucesivas acompaan al desarrollo de las corporaciones en la India; stas


aparecieron con el budismo y florecieron especialmente alrededor del siglo III a.C. Como
se sabe, eran organizaciones que reagrupaban sobre bases hereditarias a los
comerciantes y que adquirieron relieve slo cuando stos, gracias a sus riquezas, podan
apoyar con el prstamo a este o a aquel prncipe en las luchas intestinas. Naturalmente
se ha de recordar que a la organizacin de las corporaciones se superpone el sistema de
castas, que establece rigurosamente -sobre una base religiosa- quin debe dedicarse a
las diferentes formas de comercio, etc43.

Don Martindale y Reinhard Bendix hacen notar -con Weber- que, cuando apareci el
budismo y el jainismo, estaban presentes todas las condiciones de un considerable
desarrollo urbano: estas religiones, sin embargo, eran re ligiones de paz, que impedan un
desarrollo urbano fundado sobre un poder militar autnomo. Las ciudades permanecieron
siempre en manos de los prncipes ,44 y el poder econmico de las corporaciones jams
se convirti en poder poltico.

28
La influencia tradicionalista de las castas fue determinante... en la India -despus del triunfo de los
reyes patrimoniales y de los brahmanes (en oposicin al clan)- la casta endgama y con exclusiva
impidi la formacin de una asociacin de ciudadanos basada en una igualdad jurdica general,
sacra y urbana de connubium, de comensalidad y de solidaridad frente al exterior... dndose la
circunstancia de que la India contaba con una poblacin que, desde el punto de vista jurdico, era
rural en un noventa por ciento, mientras que en China las ciudades poseen una importancia mucho
mayor45.

3. La ciudad occidental

La ciudad occidental medieval, y en particular su tipo ideal, desarrollado en Italia y en la


regin al Norte de los Alpes, se presenta de forma claramente antittica a la ciudad
oriental, aunque en ambas se encuentren instituciones similares. La ciudad medieval,
como la ciudad asitica, es de hecho sede de mercado, sede de actividad productiva y
est provista de una fortaleza. En ambos tipos encontramos la presencia de
corporaciones artesanales y de asociaciones de comerciantes. Son asimilables, en suma,
por la heterogeneidad social de sus habitantes46.

Pero un examen ms atento nos revela dos caracteres esenciales que las diferencian; dos
condiciones -que con la aportacin de otras variables permitirn el desarrollo de
modernas ciudades industriales slo en Occidente: una diferencia en el derecho sobre el
suelo urbano y una distinta posicin jurdica personal para el habitante de la ciudad. El
suelo urbano poda venderse libremente, se converta en un instrumento de crdito y
adquira el valor de capital, amparando la funcin mercantil ya prevalente 47 y
favoreciendo una libre edificacin de la ciudad 48.

Adems, como dice un viejo proverbio: El aire de la ciudad nos hace libres (Die Stadtluft
macht frei). La ciudad es un lugar de emancipacin de la servidumbre gracias al provecho
obtenido de una libre actividad econmica.

El desarrollo de las fuerzas econmico-comerciales generaba un proceso de urbanizacin


que era necesario favorecer y salvaguardar: el siervo, de hecho, despus de cierto
perodo de tiempo de permanencia en la ciudad ya no poda ser reclamado por su dueo.
La ciudadana usurpaba as la facultad de ruptura del derecho seorial, y sta fue una
gran innovacin sustancialmente revolucionaria de la ciudad occidental de la Edad
Media... Las diferencias de clase desaparecan por tanto en la ciudad, al menos en cuanto
comportaban una diferencia entre libertad y no libertad normal49.

El nacimiento de nuevas solidaridades y la prdida de antiguas pertenencias sociales


refuerzan la tpica comunidad urbana medieval. Esta, como grupo asociado en forma
institucional, dotado de rganos especiales y caractersticos, queda constituida por
individuos que, en calidad de pertenecientes a una ciudad, ingresan en la jurisdiccin de
un derecho comn exclusivo para ellos. Los ciudadanos constituyen un grupo concebido
como un hermanamiento, acompaado de un relativo smbolo religioso (santo patrono de
la ciudad) que refuerza con la actividad del culto la relacin comunitaria.

La ciudad medieval era, pues, una comunidad de culto cristiano, fundada en la relacin
que una a cada ciudadano por su pertenencia a un grupo confesional; no se trataba de
una unin ritual de diferentes clanes. La plena idoneidad en formar parte de la comunidad
eclesistica, y no -como en la Antigedad (y en la ciudad oriental)- del clan que posea
todo poder ritual, constitua el presupuesto de la calificacin de ciudadano 50. Es ms, el

29
cristianismo, que fue la religin de dichas comunidades -tan renovadas en muchos
aspectos y sin los lmites mgicos ni los tabes de las ciudades orientales-, elimin
cualquier funcin religiosa relacionada con el grupo familiar de origen.

Los clanes perdieron muy pronto toda importancia como elementos constitutivos de la
ciudad. Esta se convirti en una confederacin de ciudadanos particulares [...], de modo
que la pertenencia de los ciudadanos a comunidades extraciudadanas perda
prcticamente cualquier significado frente a la comunidad ciudadana. 51 Por lo menos en
aquellos casos en que la ciudad se fundaba libremente y no por graciosa concesin
seorial, el ciudadano entraba a formar parte de la ciudadana como individuo particular,
y como tal prestaba el juramento de ciudadano. La pertenencia personal a la asociacin
local de la ciudad, y no al clan o a la tribu, garantizaba su posicin jurdica personal de
ciudadano52.

Weber, siempre fiel a su teora plurifactorial, pone de manifiesto cmo este debilitamiento
de la comunidad domstica y de su autoridad, tpico del Occidente medieval, se deba a la
intervencin decisiva de nuevas fuerzas econmicas que creaban nuevas asociaciones
fundadas sobre una base racional 53 Y es exactamente aqu, en la descripcin de las
fuerzas sociales y econmicas que acompaan los albores del proceso de desarrollo
urbano occidental, donde el lector podr encontrar la confirmacin de la debilidad de la
tesis de los que sostienen que la hiptesis weberiana considera exclusivamente la
variable de los valores culturales54.

La teora de Weber sobre los orgenes de la ciudad occidental recuerda incluso el punto
de vista de Marx, en cuanto que la transformacin social en ambiente urbano se
contempla como una transformacin en las posiciones de los grupos sociales
fundamentales, provocada por interaccin y por conflicto. El conflicto de intereses
econmicos, polticos y sociales se encuentra en la base de la ciudad occidental, en su
estado naciente.55

Sin embargo, Weber tom en consideracin las variables de naturaleza econmica, pues
stas representan una manifestacin externa del poder social de determinados grupos. La
solidaridad entre ciudadanos forma lo que Weber llama el sostn de la actuacin de
grupo y constituye una respuesta-oposicin a las presiones. practicadas desde el
exterior56.

Veamos ahora, brevemente, cmo se caracteriza sociolgicamente los orgenes de la


ciudad occidental.

Al realizar el anlisis de este proceso es necesario distinguir entre los aspectos decisivos desde la
perspectiva sociolgica y poltica, cosa que no siempre ha ocurrido en la pugna de las teoras que
tratan de explicar el fenmeno ciudad. Desde el punto de vista jurdico-formal, lo mismo la
corporacin de los burgueses que sus funcionarios se constituyeron legtimamente mediante
privilegios (reales o ficticios) de los poderes polticos y en ocasiones tambin de los seores
territoriales. Pero la realidad slo parcialmente correspondi a este esquema jurdico-formal. A
menudo, y precisamente en los casos ms importantes, ocurri algo bien diferente, una usurpacin
revolucionaria desde el punto de vista jurdico-formal57.

Gnova y Colonia constituyen ejemplos -citados por Weber- de antiguas y grandes


ciudades, cuyos ciudadanos deciden fundar de nuevo polticamente la comunidad
urbana sobre la base de un acto de hermanamiento jurado, que tiene como finalidad la
usurpacin del poder constituido.

30
La coniuratio ordena una preexistente situacin de anarqua. En las ciudades se
entrecruzan pretensiones diversas de poder, que proceden de la autoridad episcopal, de
los grandes feudatarios y del poder regio; pero el grupo jurado, constituido por la
comunidad entera, prevalecer sobre la base de la posesin exclusiva de potencia militar
dentro de las murallas urbanas. El desarrollo de un verdadero y propio movimiento
revolucionario contra los vnculos feudales aportar conquistas polticas. Demolidos los
castillos imperiales, episcopales y seoriales, no se permitir la construccin de otros
dentro de un determinado radio del rea urbana, prohibindose asimismo a las
autoridades tradicionalmente hostiles residir dentro de las murallas.

Las bases diferentes de la ciudad occidental con respecto a la oriental resultan tambin
evidentes en la diferente caracterizacin sociolgico-econmica de la fuerza militar. En
Oriente un soberano dirige burocrticamente la potencia militar; se obtiene as la
separacin del soldado de los medios blicos y la impotencia militar de los sbditos [...] el
ciudadano era un no-militar58. En Occidente impera, en cambio, el principio del
autoequipamiento del ejrcito, lo que tiene como consecuencia, por un lado, la
independencia militar del ciudadano particular y, por otro, que el seor debe basar su
potencia militar en la obediencia de los componentes del ejrcito, hallndose impotente
ante el surgimiento de grupos que rehusan obedecer sus sucesivas pretensiones
econmicas y que pueden armarse autnomamente. Y es sobre estas bases -indica
Webercmo se puede explicar el nacimiento autnomo de las comunidades ciudadanas
corporativas.

Cules son las caractersticas de los varios tipos de unin existentes en la ciudad
medieval? Las ciudades no "surgieron de las corporaciones", como a menudo se pens,
sino, al contrario, las corporaciones han tenido generalmente su origen en las ciudades.
59 Estas asociaciones, en su origen, no tenan finalidades polticas, sino que provean a
toda una serie de funciones desarrolladas en el territorio extraurbano por clan, lo que
tambin ocurra, como se recordar, en la ciudad china. Las corporaciones asistan a sus
miembros cuando eran amenazados personalmente, y en caso de necesidad econmica;
moderaban los conflictos entre los miembros; organizaban peridicamente banquetes y
representaban los intereses econmicos comunes siempre que era necesario. Las
corporaciones -una vez conquistado el control de la ciudad- emprendieron una poltica
econmica urbana, cuyo objetivo principal era el mantenimiento de la actividad y del nivel
de subsistencia 60. Otras finalidades consistan en proteger el mercado ciudadano del uso
indiscriminado de los campesinos61, proteger al artesanado de la competencia no slo
exterior, sino tambin de la de otros artesanos cofrades. A la artesana se reserva el
mercado ciudadano, defendindolo de la importacin de ciertos productos; la corporacin
se preocupa tambin de que nadie se enriquezca a expensas de otros, fija los horarios de
trabajo, impone los precios, prohbe la propaganda del producto, establece las tcnicas de
trabajo, etc. El monopolio del oficio tiene como contrapartida la eliminacin de la iniciativa
no controlada por la comunidad: se crea as una sntesis feliz, jams repetida, entre
individuo y colectividad; la estabilidad de la produccin es la condicin del equilibrio
comunitario.

A veces, pero no siempre, en la investigacin weberiana permanecen en la sombra


algunos elementos indicativos de la parcial democraticidad del tipo urbano occidental.
Pinsese en la estratificacin jerrquica en el seno de la corporacin y, sobre todo, en la
presencia de masas proletarias que en su crecimiento rompern, en un momento
sucesivo, el precario equilibrio poltico de la comunidad62. Pero en este punto nada
podemos reprochar a Weber; su anlisis no traiciona por cierto su primera finalidad: la
individualizacin de la tipicidad originaria de la ciudad occidental 63

31
4. La ciudad aristocrtica y la ciudad plebeya

La contraposicin entre los dos tipos urbanos, ciudad oriental y ciudad occidental,
mencionada con anterioridad, se funda en la individuacin de caracteres peculiares del
comportamiento urbano en contextos y pocas distintos. No obstante, esta dicotoma no
excluye, como cualquier otro fenmeno sociolgico, que los tipos ideales se entrecrucen
doquiera y continuamente. El anlisis de Weber sobre la ciudad se desarrolla y se
completa, de hecho, con el tratamiento de tipos urbanos comprendidos en los anteriores y
que los complementan.

Por ejemplo, Weber distingue dos subtipos dentro del tipo fundamental de la ciudad
occidental, la ciudad antigua y la ciudad medieval. En primer lugar, a la ciudad antigua le
falt siempre aquel carcter corporativo peculiar de la ciudad medieval; en segundo
lugar, mientras que en la ciudad antigua rigen las formas de desigualdad, en la ciudad de
la Edad Media existe una tendencia a la igualdad de clases, es decir, que la ciudadana
tiende a absorber las diferencias sea de status, sea de clase,

En el Occidente medieval existe adems un claro contraste entre la ciudad del Norte y la
ciudad del Sur de Europa. En el Norte uno de los privilegios de los ciudadanos era el de
prohibir la residencia urbana a las familias de la nobleza; en el Sur -como ya hemos visto-
ocurre lo opuesto: la aristocracia tiende a elegir la ciudad como residencia propia estable.
En el Norte tiene lugar la reaccin de la aristocracia que cierra sus puertas a las grandes
familias burguesas; en el Sur, en cambio, existe una conmistin ms o menos pacfica que
favorecer sobre todo el desarrollo econmico de la ciudad. Weber hace notar, adems,
que en el Sur la nobleza era una fuerza militarmente consistente y peligrosa para la
autonoma de las ciudades. Estas ltimas tenan gran inters en ganarse los favores de
los nobles, aliarse con ellos y atraerlos dentro de las murallas. En caso de hostilidades,
los caballeros habran podido impedir fcilmente el abastecimiento alimenticio de la
poblacin urbana, aun cuando no fuese tan fcil apoderarse por la fuerza de una plaza
cuya defensa se hubiese preparado adecuadamente .64

Es en extremo importante la contraposicin entre el tipo de ciudad aristocrtica y el tipo de


ciudad plebeya. El tipo de ciudad aristocrtica se configura tanto en la polis griega del
siglo VIII a.C., como en algunas ciudades italianas de la baja Edad Media.

Cmo se caracteriza el tipo urbano aristocrtico en la Grecia antigua? En la mayora de


los casos nos encontramos ante una ciudad costera65, en cuyos orgenes existe un
proceso de sinecia. De hecho, el asentamiento comn derivaba de la vecindad de grupos
de notables, poseedores de fundos (linajes), que se amparaban bajo la proteccin de una
fortaleza con la condescendencia de la voluntad regia o en acuerdo no forzado con ella.
El elemento esencial para la constitucin de la polis -escribe Weber- era, sin embargo, en
lnea terica, el hermanamiento de los linajes en una comunidad cultural o, dicho de otra
manera, la sustitucin de los pritaneos d cada linaje por el ayuntamiento de la ciudad,
donde los pritaneos celebran juntos sus banquetes66. Sin embargo, nos apresuramos a
afirmar que no se trataba de un hermanamiento anlogo al medieval, puesto que exista el
culto exclusivo del linaje, lo que constituye la forma estable de culto que opera
cotidianamente. El exclusivismo sagrado de los clanes entre ellos mismos y hacia los
extraos no desaparecer hasta el advenimiento del cristianismo -fenmeno principal de
la ciudad- despus de algunas etapas esenciales: profeca hebraica, milagro de

32
Pentecosts y, por fin, actitud revolucionaria de Pablo hacia los no circuncisos en
Antioqua67.

Otra especie del genus ciudad aristocrtica se encuentra, como ya hemos visto, en
siglos sucesivos en algunas ciudades italianas. En ciertos casos la ciudad se desarrolla
en la forma tpica de un grupo de clase, aunque dirigido por un crculo ms o menos
amplo de notables; no se realiza, por tanto, el tipo puro de ciudad occidental, o se
realizar slo en momentos posteriores a esta fase de transicin, despus de una serie
de revoluciones.

Incluso en este caso, Weber designa el grupo de notables -verdadera y propia clase
dominante- con el nombre de linajes. El perodo en el que los linajes manifiestan su
influencia se definir como el perodo del poder aristocrtico. A todos los linajes era
comn el hecho de que su posicin de potencia social se apoya en la posesin
inmobiliaria y en una renta que no derivaba de una propia empresa industrial... En la Edad
Media su clase quedaba determinada, de modo especfico, por una caracterstica de
conducta externa, es decir, por una conducta de vida caballeresca68. Una norma de
casta prohiba, de hecho, a todos los miembros de aquellos linajes que tenan una
influencia importante cualquier actividad emprendedora. Weber subraya que los linajes
medievales de las grandes ciudades martimas no eran ciertamente insensibles a las auri
sacra (ames, pero que despreciaban en cambio la forma racional, organizada en
empresas, y por tanto burguesa en este sentido especfico de la actividad lucrativa, esto
es, del trabajo lucrativo sistemtico69. Naturalmente, esta peculiaridad tena una
particular caracterizacin poltica, puesto que la admisin en las tareas del gobierno
urbano se determinaba exclusivamente sobre la base de la pertenencia familiar. El
principio de admisin, basado en la clase, prevaleca sobre cualquier consideracin de
competencia administrativa et similia; la burocracia urbana ejerca una influencia limitada
o nula. En realidad, imperaba el carcter hereditario de la posicin de gobierno.

Pero el poder de los linajes se ver aniquilado por el desarrollo urbano que se determin
por leyes propias, es decir, sin la intervencin de poderes extraciudadanos, gracias al
ascenso del pueblo, empujado por nuevas fuerzas econmicas y polticas. Una vez ms
el anlisis weberiano se refiere -como a un caso particular- a las ciudades italianas. El
pueblo italiano... era una comunidad poltica distinta dentro del mbito comunal, con
funcionarios propios, con finanzas propias, con una propia constitucin militar, vale decir
un Estado dentro del Estado -en el sentido ms antiguo- y el primer grupo poltico
consabidamente ilegtimo y revolucionario70.

Cmo se desarroll la nueva forma urbana? Qu fuerzas influyeron decididamente


sobre los orgenes de la ciudad plebeya o democrtica? A este propsito Weber formula
algunas hiptesis, aunque sea de manera inorgnica. Ciertas anotaciones, aparentemente
marginales, tendran que corregirse y ampliarse. Por ejemplo, Weber sostiene que el
desarrollo de la potencia econmica y poltica de la nobleza ciudadana favoreci la
residencia en la ciudad de linajes con tenor de vida caballeresco71. Esta observacin
implica probablemente una conexin entre la consolidacin de una nueva clase urbana
antagonista del grupo aristocrtico- y el conspicuo comportamiento de consumo,
estimulado por el ambiente ciudadano, tpico del aristcrata, que adopta este tipo de
conducta como ndice de la propia fuerza respecto a los dems, nobles o no nobles. Esto
parece confirmado indirectamente por las observaciones del mismo

Weber, para quien en el movimiento de democratizacin de la ciudad influyeron


notablemente los insultos y las amenazas personales dirigidos al pueblo por la nobleza,

33
es decir, el orgullo social de casta de los caballeros y el natural resentimiento de la
poblacin ciudadana chocaban entre s72. Adems, el pueblo se aprovech naturalmente
de las luchas intestinas entre nobles y, gracias al refuerzo de la propia infantera -en
conexin con los comienzos de una tcnica militar racional-, logr dominar a la nobleza.

Llegados a este punto, enlazamos con hiptesis y observaciones ya formuladas cuando


se trat de la ciudad de Occidente. Weber subraya, en particular, el papel de la autonoma
econmica de la ciudad medieval y de las autonomas de otra naturaleza relacionadas
con aqulla.

5. La ciudad autocfala y el racionalismo occidental

Las corporaciones suministran los medios necesarios para conseguir este cambio poltico
y social. En sentido econmico, el pueblo se compona de elementos bastante distintos
[...], sobre todo de empresarios por un lado y de artesanos por otro. Los primeros, al
principio, dirigieron la lucha contra los linajes caballerescos; crearon y financiaron el
hermanamiento jurado contra los linajes, mientras que las corporaciones industriales
proporcionaron las masas necesarias para la lucha73. Pero no slo las masas. De estas
organizaciones salieron tambin las clases intelectuales (juristas, jueces, mdicos, etc.).
Estos, en calidad de miembros del pueblo, dieron al pueblo un apoyo tcnico -
administrativo, suministraron los cuadros dirigentes de una nueva clase poltica, que logr
sustituir a la aristocrtica, destruyendo el monopolio de los cargos pblicos, apoyado en el
principio de la admisin en base a la clase a que pertenecan. Una vez ms, Weber pone
de relieve que los xitos del pueblo se consiguieron a costa de luchas violentas, a
menudo sanguinarias y tenaces74.

La ciudad que nace de este contraste entre grupos sociales tan diferentes se presenta a
los ojos del estudioso con unas caractersticas que no siempre se verifican en todos los
casos concretos. Sin embargo, Weber, por regla general, aunque tenga en cuenta estas
diferencias significativas, logra fijar en un tipo ideal los caracteres fundamentales que
sintetizan las tendencias uniformes y dominantes. En el momento culminante de esta
edad de oro de la ciudad democrtica, el modelo urbano se define en las siguientes
direcciones: autonoma poltica; reglamento jurdico autnomo de la ciudad como cuerpo
propio, de las asociaciones y de las corporaciones; autonoma en la jurisdiccin y en la
administracin; poder tributario relativo a los ciudadanos y libertad por lo que concierne a
imposiciones fiscales externas; derecho de mercado y polica autnoma de la industria y
del comercio; 75 actitud particular -diferente segn las ciudades- frente a las clases no
ciudadanas (nobleza terrateniente, subalternos del seor feudal, ciero)76.

En conclusin, cuando se habla de la ciudad en sentido weberiano, se habla de la ciudad


en sentido propio, de la ciudad que decide de forma autnoma 'su vida y que responde a
las exigencias de la entera colectividad urbana -o por lo menos a las necesidades de la
mayora de los habitantes comprometdos en actividades econmicas- prescindiendo de
cualquier privilegio, individual o de grupo, establecido irracionalmente. Una prueba de
todo ello reside en el hecho de que ... en las tpicas ciudades medievales de Occidente el
trabajo de los esclavos tuvo una importancia econmica cada vez ms reducida, y al final
no tuvo ya importancia alguna. En ningn lugar las potentes corporaciones hubieran
tolerado la formacin de una clase artesanal constituida por esclavos que pagaran una
cuota personal a sus dueos, como competidores de la libre industria77.
Weber reconoce que este tipo de ciudad nace tambin en funcin de nuevos intereses
econmicos que orientarn su ulterior desarrollo y afirma que, mientras el ciudadano

34
antiguo era homo polticus, la situacin poltica del ciudadano medieval lo orienta hacia el
homo oeconomicus.78 Pero de su anlisis se deduce claramente que las apetencias
individuales encuentran un potente obstculo en la reglamentacin colectiva por parte de
las corporaciones.

Nace as la ciudad, se perfecciona un modelo urbano muy diferente de la jaula


burocratizada en la que se desarrolla la vida cotidiana de millones de hombres idiotizados
por los ritmos productivos y por las leyes del consumo de masas. En este punto, parecen
muy poco slidas las observaciones de quienes, preocupados sobre todo por resolver la
sociologa de forma histrica, sostienen que la sociologa weberiana de la ciudad consiste
exclusivamente en la sociologa de una clase determinada: la burguesa, organizada
polticamente. Es difcil afirmar que Weber se limita a un anlisis de este gnero; su
problemtica, como ya hemos visto, es indudablemente ms amplia. Tampoco su
sociologa de la ciudad puede reducirse exclusivamente a una historia comparada de las
clases ciudadanas, que clarifica las singularidades polticas, econmicas y jurdicas,
donde se evidencia que el ciudadano antiguo no es el burgus, el demos y la plebs no son
el "Pueblo", y el proletario antiguo, ciudadano "desclasado" porque, despojado por deudas
de su propiedad, nada tiene que ver con el proletario medieval, pequeo artesano
excluido de las artes mayores, y menos an con el obrero industrial moderno79. Sin duda
alguna, Weber estaba capacitado para elaborar, gracias a su amplsimo conocimiento
histrico, una clasificacin a este nivel; incluso acuda con frecuencia a las distinciones
arriba mencionadas. Debemos subrayar ms bien que el tipo ideal weberiano de ciudad
no es un instrumento eurstico, desanclado de la historia (es decir, totalmente negativo),
sino que se basa en la historia y le permite aclararla con el fin de captar los aspectos ms
calificativos en determinadas pocas.

Como confirmacin de todo esto, recordemos que el anlisis weberiano se caracteriza por
una continuidad sustancial, aunque, en sus ltimos desarrollos, se encuentren nuevos
intereses y nuevos acentos. De hecho, vemos que en Lineas de historia universal social y
econmica (1919-1920) la ciudad occidental, se relaciona para Weber estrechamente con
los caracteres fundamentales de nuestra civilizacin.

Slo el Occidente conoce un derecho racional, creado por los juristas, interpretado y empleado
racionalmente. Slo en Occidente se encuentra el concepto de ciudadano (civis romanus, citoyen,
bourgeois), porque slo en Occidente se encuentra una ciudad en el sentido especfico de la
palabra. Adems, slo el Occidente posee una ciencia en el sentido actual. Teologa, filosofa,
meditacin sobre los ltimos problemas de la vida fueron cosas conocidas por chinos e indios,
acaso con una profundidad como nunca la sinti el europeo; pero una ciencia y una tcnica
racionales fueron cosas desconocidas para aquellas culturas. Finalmente la cultura occidental se
distingue de todas las dems, todava, por la presencia de personas con una tica racional de
existencia. En todas partes encontramos la magia y la religin, pero slo es peculiar de Occidente
el fundamento religioso del rgimen de vida, cuya consecuencia haba de ser un racionalismo
especfico80.

Por tanto, en la formacin de la ciudad concurren factores econmicos, polticos, militares


y religiosos, cuya respectiva influencia es de difcil determinacin. Todos estos factores se
presentan, en un momento dado de la historia de la ciudad, en una lograda combinacin
que facilita la maduracin y la realizacin de ciertos valores-gua por obra de ciertos
grupos sociales. El anlisis de Weber confirma as, una vez ms, que en Occidente se
desarroll una forma urbana peculiar, un modelo al que podemos referirnos tilmente
todava hoy.

35
II. Karl Marx y Friedrich Engels. Sobre la formacin de la ciudad capitalista

1. El pensamiento marxista y el desarrollo urbano

Proponer una nueva lectura del anlisis de Marx y de Engels sobre el desarrollo urbano
occidental significa, en concreto, seguir un itinerario que, a travs de recorridos no
siempre muy definidos, rene un conjunto heterogneo de fragmentos tericos. No
obstante, creemos poder decir que los problemas suscitados por la cuestin urbana
legitiman sobradamente un propsito de este tipo. Este intento se realiza con el pleno
conocimiento de que la elaboracin de una hiptesis marxiana sobre la ciudad slo es
posible a travs de una lectura sistemtica de las obras y de un paciente trabajo de
recomposicin de los pasajes ms significativos. Se trata de una operacin de
recomposicin, quiz filolgicamente arbitraria, susceptible de fciles crticas. Sin
embargo, la arbitrariedad parece mitigada por la importancia de los contenidos (datos,
observaciones, hiptesis) hallados en las distintas obras y por la metodologa que
sugieren.

No hace falta apenas recordar aqu que el pensamiento marxista es un pensamiento


crtico en el sentido de que se propone filtrar las escorias metafsicas de la teora social,
redescubriendo la relacin entre pensamiento y realidad, desarrollando un anlisis de
presupuestos reales y apuntando hacia una construccin terica que sirva de
instrumento de transformacin y mutacin de la sociedad. Constituye una perspectiva
particularmente atrayente para quienes intentan comprender aquel hecho social que surge
de nuestra poca que es la ciudad. Las implicaciones de este mtodo resultan ms
evidentes a travs de un simple ejemplo. El investigador debe elaborar sus conceptos
apoyndose -como punto de referencia en los individuos reales, en su accin y en sus
condiciones materiales de vida. Dado que el carcter de. una sociedad nace de las
condiciones materiales de produccin que la caracterizan, se puede fcilmente deducir
que su calificacin como sociedad urbana no tiene mucho sentido; al contrario, esto
significa desviar su interpretacin; el atributo urbano escondera, en su neutra
aceptacin, las contradicciones inherentes a esta realidad y a los mecanismos
econmicos que la determinan.

Es necesario, empero, hacer algunas advertencias preliminares. Marx propone una lnea
de interpretacin que exalta la influencia de un nico factor, el factor econmico, sobre el
desarrollo social. Un punto de vista de gran inters, especialmente para el estudio de la
ciudad moderna, pero no un punto de vista exhaustivo, ya que la fenomenologa urbana
es bastante compleja tanto en sus orgenes como en sus desarrollos. Adems, debemos
recordar que Marx analiza el pasado utilizando categoras elaboradas con referencia a la
estructura social de su poca, forzando la interpretacin del pasado para llegar a una
interpretacin coherente con la de su presente histrico. Esta posicin metodolgica,
antittica a la de la sociologa weberiana, tiende a explicar el acontecimiento histrico, en
una direccin unvoca, exaltando cierto tipo de rgidas consecuencias y dejando en la
sombra puntos de vista alternativos, importantes para su interpretacin. Con esto no
queremos decir que el anlisis marxiano est exento de fuerza heurstica; al contrario,
queremos sostener que slo a travs de oportunas verificaciones y comprobaciones se
podr explotar toda su riqueza. Preguntmonos ahora: Cules son los lmites, cules
son los tipos histricos de ciudad, cul es el mbito de las sociedades para poder
sostener que la estructura social debe interpretarse exclusivamente sobre la base del
estudio de la estructura de las relaciones de produccin? Esta verificacin puede
cumplirse componiendo en un posible mosaico las varias contribuciones de Marx y de

36
Engels sobre las etapas del desarrollo urbano y, en segunda instancia, comparando esta
hiptesis con la de otros autores, en particular, con la realidad emprica de la ciudad
capitalista y poscapitalista.

La problemtica de la ciudad se relaciona directamente con los temas centrales en el


pensamiento de Marx y de Engels, aunque no recibe un tratamiento privilegiado, La
ideologa alemana (1846) es quiz la obra que se enfrenta con la cuestin de forma ms
orgnica, puesto que Marx y Engels conectan el anlisis sobre el desarrollo urbano con
sus teoras (interdependientes) sobre el conflicto entre ciudad y campo y sobre la divisin
del trabajo. Otras observaciones aparecen en Grundrisse (1857-1858) y en El Capital
(1867) y relacionan la problemtica urbana con los principios del materialismo histrico,
avalando una perspectiva sociolgica interesada en el conflicto que actualmente parece
ganar espacio; por otro lado, a travs de una lectura temtica de estos pasajes, como
escribe H. Lefebvre, se puede comprobar en qu medida el aparato conceptual del
marxismo es un instrumento til para una teora sociolgica de la ciudad.

2. La divisin social del trabajo y el conflicto ciudad-campo

La separacin entre ciudad y campo incluye la naturaleza de una contradiccin entre dos
sociedades, una contradiccin, fundamental en varios sentidos, que comporta
antagonismo y conflicto. Esta separacin-conflicto se desarrolla y aumenta cuando la
sociedad se hace ms compleja; el antagonismo entre ciudad y campo empieza con el
paso de la barbarie a la civilizacin, de la organizacin tribal al Estado, de la localidad a la
nacin y se extiende a travs de toda la historia de la civilizacin hasta nuestros das1.
En el anlisis marx-engelsiano no se trata, por cierto, de una dinmica conflictiva que
procede a travs de estadios sucesivos, exenta de regresiones y demoras. De las pocas
pginas dedicadas al tema se deduce claramente que la ciudad y el campo son la
expresin de intereses divergentes, que esta diferencia de intereses se manifiesta
travs de la lucha entre las instituciones y entre las clases sociales portadoras de estos
intereses; que el conflicto contempla la ciudad y el campo alternativamente como
protagonistas en el intento de informar sobre ellos mismos a la totalidad de la sociedad.
Ciudad y campo son dos diferentes puntos de partida que caracterizan diversamente las
pocas, son los polos de un conflicto estructural de cuya superacin saldr una nueva
sociedad.

Qu se halla en los orgenes de esta divergencia de intereses entre dos tipos de


sociedad? Qu hay en las races de este antagonismo que atraviesa la historia entera de
la sociedad occidental, desde la Antigedad hasta nuestros das?. Un proceso: el proceso
de la divisin social del trabajo. La divisin del trabajo en el interior de una nacin
provoca, ante todo, la separacin del trabajo industrial y comercial del trabajo agrcola y
con ello la separacin entre ciudad y campo, adems del contraste de sus intereses2.

Esta respuesta no excluye, sin embargo, la presencia de conflictos dentro del mbito de
cada una de estas dos sociedades, la rural y la urbana. El desarrollo progresivo de la
divisin social del trabaj genera, de hecho, dentro de las varias actividades, diferentes
subdivisiones entre individuos que cooperan en determinados trabajos; se trata, tambin
en este caso, de subdivisiones que contraponen grupos sociales portadores de intereses
divergentes.

En el anlisis realizado en la Ideologa alemana parece, no obstante, que entre estas


contradicciones inherentes a la divisin del trabajo y a su manera de proyectarse

37
socialmente en la realidad urbana y en la realidad rural existe una especie de jerarqua o,
mejor dicho, una relacin entre continente y contenido. Sirva de ejemplo un caso histrico
crucial para el desarrollo urbano y para el desarrollo poltico occidental; es en el mbito
ms general del conflicto entre ciudad y campo donde podemos comprender mejor los
contrastes entre los propietarios nobles y los campesinos siervos; entre los maestros
artesanos, los aprendices y los jornaleros. Todos los conflictos de clase menores, por
decirlo de alguna manera, que puedan manifestarse con mayor o menor virulencia, que
puedan permanecer adormecidos durante largo tiempo, quedan sin embargo incluidos en
el conflicto de fondo entre ciudad y campo y en el conflicto ms amplio y, sobre todo,
histricamente ms importante, entre las clases sociales que representan sus intereses.
Queda claro un punto esencial: la dinmica social nace del conflicto dialctico entro-
ciudad y campo.

Marx y Engels se ocupan tambin, naturalmente, de los subtipos conflictivos y de sus


interrelaciones; pero su atencin se dirige casi exclusivamente a la forma conflictiva ms
general, de modo que creemos poder afirmar que el conflicto ciudad-campo se analiza,
implcitamente, como una forma transitoria de conflicto3. Un punto de vista no exento de
posibilidades de crtica. Adems, conviene tener en cuenta que ellos no dieron nunca al
tema un tratamiento definitivo, ni siquiera amplio y orgnico. Los estudiosos que vivieron
los sucesivos desarrollos sociales han podido observar los efectos derivados de esta
contradiccin y considerar, con razn, que la hiptesis marx-engelsiana tiene un sentido y
encuentra una correspondencia en la realidad histrica hasta el momento en que se
afirma un tipo de organizacin social urbana: la gran ciudad industrial, forma penetrada de
la totalidad social que tiende a identificarse con la sociedad entera Es en esta fase, de
hecho, cuando el conflicto ciudad-campo adquiere un carcter directo, sin mediacin
alguna; no slo se convierte en conflicto violento, como nunca antes sucediera, sino que
genera una superacin haca direcciones no pronosticadas por los dos Dioscuros del so-
cialismo, caracterizadas por una descarada exaltacin de los intereses y de los valores
de la ciudad capitalista. Es significativo el hecho de que autores marxistas no discutan la
importancia conceptual de la dicotoma ciudad-campo o, por lo menos, la vuelvan a
proponer a nivel mundial y en trminos no coincidentes ya con los marx-engelsianos,
puesto que la referencia emprica general se ha transformado. Esto, sin embargo, no quita
valor a la perspectiva analtica aqu examinada, ms bien la revaloriza como perspectiva
histrica.

Para aclarar el punto de vista de Marx y de Engels es necesario volver a examinar la idea
de correspondencia-superposicin entre las diversas etapas del proceso de la divisin del
trabajo y las distintas formas de propiedad, pero limitndose a individuar los tipos de
organizacin social relacionados con este proceso. De ste nace, en definitiva, la historia
de la sociedad, aun cuando (hay que aclararlo inmediatamente) se abre una aparente
digresin, el principio dinmico (y conflictivo) de la divisin social del trabajo no acta
como variable independiente, ni como nica variable importante, sobre los desarrollos y
sobre las transformaciones de la organizacin social De hecho, este principio se
manifiesta para Marx y Engels y tambin para otros autores, como por ejemplo Durkheim,
en una cierta fase, en unin con algunas condiciones -a menudo no controlables
socialmente- como el aumento de la poblacin y el paralelo aumento de las necesidades4.

3. Formas de propiedad y formas de organizacin social

En el aumento de la poblacin -una especie de causa causarum reside la razn, quiz


primaria, de la divisin del trabajo (una razn, sin embargo, difcil de profundizar y de

38
comprender, como no es fcil interpretar la respuesta en trminos de divisin del trabajo
que la sociedad da a los problemas inherentes al aumento demogrfico y a la distribucin
de la poblacin en el territorio).

La divisin del trabajo en su origen, era simplemente la divisin en el acto sexual que
asuma luego una caracterizacin espontnea debido a las disposiciones naturales, a la
necesidad o a la casualidad. Nos encontramos en una sociedad preurbana, donde la
naturaleza orienta el comportamiento social de manera determinante. El aumento de la
poblacin,-acontecimiento natural, incluso en el sentido de que ciertas condiciones
propias del ambiente extrasocial puedan facilitarlo, es la causa real del trabajo, de la
divisin entre trabajo manual y trabajo intelectual, y constituye una contradiccin a travs
de la cual se puede comprender perfectamente el significado de la dinmica conflictiva
entre ciudad y -campo.

Los perodos correspondientes a los diferentes estadios de desarrollo de la divisin social


del trabajo no son otra cosa que la expresin de las diversas formas histricas de la
propiedad, dadas ciertas circunstancias y siempre bajo la influencia de las condiciones
mencionadas, como el aumento, la concentracin y la dispersin de la poblacin, que
atribuyen cierta configuracin a las relaciones entre los individuos o, mejor dicho, a sus
condiciones materiales de produccin5.

La propiedad tribal comunitaria es la forma originaria de propiedad presente en una


sociedad donde el conflicto ciudad-campo no existe, donde la divisin del trabajo es
embrional y natural, ya que opera sobre todo a nivel de institucin familiar. Marx y Engels
hablan de prolongacin de la divisin natural del trabajo en la familia. La misma
sociedad es nicamente la proyeccin del esquema de las relaciones sociales familiares,
una proyeccin que tiende, sin embargo, a exaltar, en una escala ms amplia, las
contradicciones latentes o manifiestas en este estrecho mbito institucional.

El crecimiento demogrfico, el aumento de las necesidades y la ampliacin de las


relaciones externas, originadas tanto por la guerra como por el trueque favorecen la
produccin, alterando la naturalidad de la divisin del trabajo. En los orgenes, por tanto,
no existe ni la ciudad, ni el campo definido como sociedad antittica a la sociedad urbana;
en los orgenes existe una organizacin social elemental tanto por su dimensin como por
su estructura, su actividad y sus necesidades, formada por numerosas clulas aisladas.
La ciudad constituye una especie de pecado original que interrumpe necesariamente este
estadio natural para hacer frente al crecimiento de la sociedad.

Con la unin de las tribus en una ciudad, unin originada por contrato o por conquista,
nace la segunda forma de propiedad: la propiedad de la comunidad antigua y del Estado.
Esta forma de propiedad no presupone como base el campo, sino la ciudad como sede
ya creada (centro) de los agricultores (propietarios de tierras). El agro se presenta como
territorio de la ciudad6.

Con esto podemos avanzar una hiptesis interesante, aunque no totalmente delineada,
sobre la ciudad antigua. La historia de la Antigedad clsica es una historia de ciudades,
pero de ciudades basadas en la propiedad de la tierra y en la agricultura; as pues, si se
contempla la sociedad en trminos de relacin, ciudad-campo se observa un proceso
activo y cualificador de ruralizacin de la ciudad7.

Cmo se origina la agro-ciudad de la Antigedad? Existe naturalmente una competicin


entre comunidades por la apropiacin de la tierra. La guerra es, de este modo, la gran

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tarea general, el gran trabajo colectivo necesario a la comunidad para poder establecer
las condiciones objetivas de la propiedad y, por tanto, de la existencia para las familias
que la constituyen. La organizacin militar es decisiva, y base de esta organizacin militar
es la concentracin de las viviendas en la ciudad8. La propiedad de la tierra es privada,
pero se trata de una propiedad privada mediatizada colectivamente por la ciudad.

Para complementar lo tratado por Marx, es quizs oportuno recordar brevemente cmo se
organizaba la ciudad antigua (grecoitlica), puesto que este organismo es el que resiste
los peligrosos acontecimientos de la Alta Edad Media, tanto en la Italia vctima de las
invasiones brbaras, como en la Italia que permanece unida al Imperio de Oriente. Se
sabe perfectamente que la configuracin de este tipo urbano se basa en un complejo de
edificios dispuestos sobre un cuadrado, circundado por la fortificacin y las murallas,
smbolos sagrados y medios de defensa al mismo tiempo. El cardo maximus y el
decumanus maximus se cruzan formando el centralsimo forum, donde se desarrolla la
vida poltica y econmica de la ciudad. La poblacin socialmente inferior (obreros y
artesanos), la que se denominaba rusticana plebs, es extra muros posita, es decir, vive en
la periferia de la ciudad, en un rea de huertos atravesada por calles que desde los
continentia aedificia (los edificios adosados a las murallas) se ramifican en el radio de una
milla. Ms all de los mille passus, medidos por las portae, comienza el territorium, es
decir, el campo verdadero y propio. Esta subdivisin territorial y residencial es la
proyeccin de una especie de jerarqua sociopoltica que ordena a los habitantes de la
civitas. Pero los cives en sentido propio viven slo en el centro urbano, mientras que la
civitas no se extender durante mucho tiempo a la rusticana plebs.

La ciudad antigua debe interpretarse como un polo militar administrativo y de control


poltico y no como una entidad econmica. Existe, pues, una articulacin de funciones
divididas entre ciudad y campo que, sin embargo, no confieren a la relacin ciudad-campo
la forma de un conflicto abierto. Hasta la afirmacin de la ciudad imperial, prototipo
anticipado de la metrpoli colonizada, es quiz ms correcto expresarse en trminos de
contigidad entre lo rural y lo urbano.

La ciudad antigua se convierte en la expresin poltica y colectiva de un poder que se


ejerce manteniendo sus races en el mundo exterior a la ciudad. La ciudad sintetiza y
sublima en el concepto de ciudadana las relaciones sociales sobreentendidas por la
propiedad de tierras.

Y es el propio carcter de la propiedad lo que nos ayuda a comprender esta situacin. Si


comparamos -juntamente con Marx- el mundo antiguo, el mundo germnico y la sociedad
asitica, vemos claramente cmo el elemento de la propiedad y sus distintas formas
constituyen un importante discrimante factor en el plano social, a nivel de comunidad. La
comunidad, de hecho, se entiende en el mundo antiguo como unin, como entidad estatal,
como ciudad. Para los germanos, en cambio, es reunin pero no unidad, porque no es la
propiedad de cada uno que se presenta mediatizada por la comunidad, sino que es la
existencia de la propiedad comn que se presenta como mediatizada, es decir, como
relacin recproca de sujetos autnomos. En el mundo antiguo la totalidad econmica
viene dada por la ciudad, con su marca rural; en el mundo germnico viene dada por cada
vivienda, que a su vez es simplemente un punto en el campo que le pertenece; no se trata
de una concentracin de muchos propietarios, sino de una familia como unidad autnoma.
En la forma asitica (por lo menos en la predominante) no existe propiedad, sino slo
posesin de lo individual; la comunidad es el verdadero y propio propietario efectivo, y, por
tanto, la propiedad es nicamente propiedad colectiva de la tierra. Entre los antiguos (los
romanos constituyen el ejemplo ms clsico, pues en el mundo romano el fenmeno

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aparece en su forma ms pura y significativa) existe una forma antittica de propiedad
pblica de tierras y de propiedad privada de tierras, de tal manera que la segunda es
mediatizada por la primera, o bien la primera existe en esta doble forma. El propietario
privado de tierras es as al mismo tiempo ciudadano urbano. Desde el punto de vista
econmico la ciudadana estatal se resuelve simplemente convirtiendo al campesino en
habitante de una ciudad9. Hay que hacer notar que aqu se registra una convergencia
con el anlisis weberiano, que tambin enlaza la ciudadana antigua de pleno derecho del
individuo con la propiedad de un fundus que lo sostenga econmicamente10.

El sistema poltico antiguo entra en crisis cuando esta forma de propiedad se


desnaturaliza. Cuando la propiedad privada, poseda en comn por los miembros
activos del Estado que, frente a los esclavos, estn obligados a permanecer en esta
forma natural de asociacin, deja lugar a la propiedad privada inmobiliaria, se preparan
las condiciones que provocarn la decadencia de la entera organizacin social y con ella
del poder poltico del pueblo. La ciudad imperial, fruto decadente de esta transformacin
de la propiedad, quedar prisionera de s misma y de su modo de produccin esclavista;
vctima del superconsumo, no ser capaz de superarse y morir arrastrando consigo un
sistema urbano que giraba en torno suyo. La victoriosa invasin de los brbaros har
retroceder la sociedad hacia formas de organizacin sobre base tribal, pero slo se tratar
de una fuerte sacudida, la ltima, que aniquilar un mundo ya condenado por la historia y
preparar un estadio sucesivo: las condiciones preexistentes y la manera como fue
organizada la conquista, condicionada por aqullas, provocaron, bajo la influencia de la
constitucin militar germnica, el desarrollo de la propiedad feudal11.

La tercera y sucesiva forma de propiedad es la propiedad feudal. Como ya hemos dicho,


se desarrolla en una situacin de destruccin de las fuerzas productivas debida a la crisis
poltica (decadencia del imperio e invasiones), a debilitacin econmica y, ntese, a
regresin demogrfica. El feudo es un universo social restringido y estable dentro del cual
se cumplen todas las experiencias sociales, polticas y econmicas. Pero, cules son las
causas de la restriccin y de la estabilidad de la dimensin social feudal?.

En los Manuscritos econmico-filosficos de 1844 Marx propone como causa del carcter
esttico de la propiedad feudal la peculiaridad de la relacin que se establece entre el
seor y la tierra por un lado, y entre el siervo y la tierra por otro. La tierra se personaliza
en el seor dndole el nombre; el siervo es un accesorio de la tierra. Las relaciones de
poder entre seor y siervo se condicionan, adems, a la naturaleza personal de la
relacin entre la tierra y quienes la poseen.

La finca -escibe el joven Marx- aparece como cuerpo inorgnico de su seor. De aqu el aforismo:
Nulle terre sans maitre en el que se expresa la conexin del seoro y la propiedad territorial. Del
mismo modo, la dominacin de la propiedad territorial no aparece inmediatamente como
dominacin del capital puro. La relacin en que sus sbditos estn con ella es ms la relacin con
la propia patria. Es un estrecho modo de nacionalidad12.

El suelo, objeto de la propiedad, no tiene valor comercial; por esta causa las relaciones
sociales que se desarrollan en el feudo, debido a la ntima relacin con la propiedad, con
una propiedad de semejante naturaleza, sern transparentes. Hay que esperar que la
propiedad de la tierra, la raz de la propiedad privada, sea completamente absorbida por
el movimiento de esta ltima y se transforme en mercanca. La metamorfosis de la
propiedad har que en lugar del casamiento de honor con la tierra se celebre un
casamiento de inters; la tierra se convertir entonces en valor venal, igual que el

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hombre13.Y la ciudad ser precisamente la sede privilegiada de esta metamorfosis con
consecuencias sociales de alcance revolucionario.

Sin embargo la divisin del trabajo, por el momento, queda relativamente limitada tanto en
el campo como en la ciudad; durante un largo periodo de tiempo la sociedad rural absorbe
la urbana, condicionndola en formas mltiples. El campo informa la sociedad entera e
intenta organizarla sobre la base de rdenes paralelos a los rdenes sociales
caractersticos de la organizacin feudal.

En la industria, en oposicin a la propiedad inmobiliaria, slo se expresa el modo de nacimiento y


la oposicin en que se ha formado la industria en relacin con la - agricultura. Esta diferencia
subsiste nicamente como un tipo especial de trabajo, como una diferencia esencial, importante,
vital, mientras que la industria (la vida urbana) se forma frente a la propiedad rural (la vida
aristocrtica feudal) y lleva todava en s misma el carcter feudal de su contrario bajo la forma de
monopolio, gremio, corporacin, etc., dentro de cuyas determinaciones el trabajo tiene an ms
aparente significacin social, tiene an el significado de la comunidad real, no ha progresado hasta
la indiferencia respecto del propio contenido, hasta el pleno ser para s mismo, es decir, hasta la
abstraccin de todo otro ser, y por ello no ha llegado an a capital liberado14.

En los Manuscritos, pero sobre todo en la Ideologia alemana, se subrayan dos aspectos
particulares e importantes que aclaran los trminos de la relacin ciudad;campo en esta
fase que preparar una sucesiva forma histrica de propiedad: a) la correspondencia
entre posesin de tierras por parte de los nobles (basada en la condicin de siervos de los
pequeos agricultores) y la propiedad corporativa en las ciudades (basada en las
capacidades productivas de cada artesano provisto de un capital natural que subordina
a s mismo el trabajo de los aprendices y de los jornaleros, ex siervos venidos a la
ciudad); b) la exigencia de una experiencia asociativa en el contexto urbano que
constituye la respuesta de un grupo social econmica y polticamente emergente,
impulsado por el desarrollo de la produccin artesanal autnoma, dirigida hacia un
mercado libre15. Ciudad y campo se separarn cuando las nuevas condiciones sociales
y econmicas maduradas en la ciudad, o mejor dicho, maduradas en la anttesis entre
ciudad y campo, separen el capital de la propiedad de tierras. El capital, en cuanto
propiedad que se basa en el trabajo y en el intercambio, adquirir de hecho una vida
propia, independiente de la propiedad de tierras. Pero, cules son los procesos que
permiten la consumacin de esta escisin?

4. La ciudad medieval

As pues, la Edad Media se mova desde el campo porque en el campo actuaba una
forma de propiedad que extenda tambin al ambiente urbano aquella connotacin
natural que estaba en vigor en el mbito del feudo. Pero este movimiento, que tuvo su
origen en el campo, se volcar sobre s mismo.

El desarrollo urbano medieval tendr como consecuencia caracterstica la subordinacin


del campo a la ciudad y el desplazamiento de lo que nuestros autores llaman el punto de
partida de nuevos desarrollos de la historia social. Marx y Engels distinguen dos tipos de
ciudad medieval: las ciudades tradicionales, con su historia, y las ciudades nuevas que
nacen y se extienden sobre todo gracias a la afluencia de los ex-campesinos siervos. En
este tipo de ciudad se asientan los fundamentos de una nueva ordenacin de la
estratificacin social y de importantes transformaciones polticas. De los siervos de la
gleba de la Edad Media surge el pueblo llano de las primeras ciudades: de este pueblo
llano saldrn los primeros elementos de la burguesa16.

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La fuerza econmica de este nuevo grupo social resida originariamente en la posesin de
un instrumento de trabajo individual y en las capacidades propias de trabajo. Es una
fuerza econmica natural, en el sentido literal del trmino, que se organiza y se refuerza a
travs del asociacionismo, impulsada por un conjunto de condiciones econmicas y
polticas internas y, en buena medida, externas a la ciudad. Gracias a la expansin de
esta fuerza social la ciudad usurpar el poder aristocrtico y dar origen a una nueva
organizacin poltica: el municipio. El esquema topogrfico tripartito de la ciudad antigua,
con todas las fricciones que existan entre sus componentes, socialmente muy
heterogneos, se modifica muy lentamente. Con el desarrollo comunal se acentuarn -con
las implicaciones polticas antidemocrticas que le son connaturales- las subdivisiones
entre urbs, suburbium (por contaminacin con el germnico Burg se habla de suburbio) y
campo. Incluso la historiografa contempornea no marxista no duda en subrayar los
elementos aristocrticos y de naturaleza oligrquica que se encuentran en la constitucin
comunal originaria.

Hay que buscar las races de esta dificultad para instaurar una poltica urbana plenamente
democrtica en la heterogeneidad de la composicin de clase de la poblacin ciudadana
y, especficamente, en la diferente influencia poltica (y econmica) de los distintos grupos
sociales. Los burgueses quedaron absorbidos por la ciudad, son los cives mediani que
participan en el gobierno urbano, al lado de los cives maiores (nobleza menor asentada
en la ciudad, propietarios inmobiliarios y rentistas) y de los nouveaux riches burgueses
que, con su dinero, adquieren tierras y ttulos nobiliarios. A stos debemos aadir el
pueblo, si bien en un plano de relativa paridad poltica. El pueblo, heterogneamente
compuesto (artesanos, mercaderes, obreros, jornaleros) tiene derechos polticos y
participa en la vida pblica.

Estos grupos sociales tan diferentes estn unidos por un hecho poltico importante, son
ciudadanos porque participaron conjuntamente en la lucha contra el comes, el seor
feudal, y conjuntamente defienden el fruto de esta victoriosa batalla. A los ciudadanos se
contraponen, no siempre violentamente, otros grupos sociales de distinta consistencia,
esencialmente faltos de derechos polticos, aunque no se les considere esclavos en la
ciudad comunal; parece difcil, no obstante, afirmar que eran slo formalmente libres:
constituyen el pueblo llano (trabajadores asalariados ms humildes y servidumbre), es
decir, los comitatini, los campesinos y los extranjeros. Y en este hecho, quiz, se basa la
crtica al materialismo histrico cuando analiza la organizacin municipal insistiendo en el
factor econmico como nico factor, incluso para la interpretacin de las transformaciones
poltico-institucionales.

Es necesario subrayar cmo Marx y Engels no atribuyen suficiente peso a aquellos


valores de libertad y a aquel carcter de autocefala de la ciudad comunal que, en
cambio, encuentran un lugar preponderante en el anlisis weberiano. Tienden aquellos
autores a reducir este nuevo tipo de comunidad urbana a una simple comunidad de
intereses econmicos. Estas ciudades eran verdaderas "asociaciones" impulsadas por la
necesidad inmediata, por la preocupacin de proteger la propiedad y de multiplicar los
medios de defensa de cada miembro17. Una interpretacin muy aguda y consecuente,
pero reductora, puesto que omite deliberadamente elementos importantes para la
comprensin de los orgenes de este tipo histrico de ciudad y los aspectos que la
contraponen al campo, as como para poder individuar las fases sucesivas de su
transformacin. Una reduccin que deriva de una precisa eleccin metodolgica, de una
eleccin antittica a la desarrollada anteriormente por Max Weber.

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Marx y Engels miran al pasado con los ojos del presente y subrayan as dos elementos de
tensin presentes en la ciudad medieval; elementos, sin embargo, que en los orgenes
eran ms potenciales que efectivamente operantes en cuanto a alteracin del orden
urbano: a) la plebe, compuesta por ex-siervos huidos y contrapuesta al conjunto de
ciudadanos organizados; b) las relaciones sociales en el mbito del oficio, que
contraponen aprendices a maestros. La plebe de estas ciudades, compuesta por
individuos extraos entre ellos, llegados de forma aislada, desorganizados y
contrapuestos a una fuerza organizada, equipada militarmente, que los vigilaba
cuidadosamente, careca de todo poder18. Pero no debemos olvidar que la plebe, aunque
no influyente como los magnates, estaba protegida de las eventuales reivindicaciones
provenientes extra-muros, tena libertad para abandonar la ciudad y, aunque slo de
manera indirecta, estaba protegida por las corporaciones que queran evitar todo intento
de explotacin capitalista que la hubiese devuelto a la condicin de no sujeto, de
instrumento y de apndice de la propiedad feudal de las tierras, de la que con gran
esfuerzo se haba liberado.
El anlisis que se desarrolla en trminos reales, es decir, en trminos de necesidad
econmica, no parece, por tanto, exhaustivo. Una proposicin como la siguiente: la
necesidad del trabajo asalariado en las ciudades cre la plebe se convierte en un
instrumento para una interpretacin til, pero parcial, del desarrollo urbano en esta fase.
Por qu los siervos continan llegando a las ciudades, si esto significa, en concreto, la
sujecin a una nueva forma de servidumbre? Aparte de la importancia de la distincin en
el plano de los derechos polticos entre pueblo y pueblo llano, creemos poder afirmar
que las experiencias de libertad son comunes a la poblacin urbana en su conjunto, y que
el desarrollo urbano comunal puede comprenderse a fondo slo si se tiene en cuenta esta
importante base de consenso. La presencia conjunta en el mbito de la ciudad de grupos
sociales con intereses divergentes no producir, en muchos casos y durante un largo
perodo de tiempo, formas conflictivas graves, precisamente porque la integracin urbana
est garantizada por la contraposicin entre organizacin social democrtica (ciudad-
municipio) y organizacin social autocrtica (feudo)19.

Por lo que se refiere al conflicto que depende de las relaciones de trabajo se ha de hacer
notar que:

los oficiales y aprendices de cada oficio se hallaban organizados como mejor cuadraba al inters
de los maestros; la relacin patriarcal que les una a los maestros de los gremios dotaba a stos de
un doble poder, por una parte mediante su influencia directa sobre la vida entera de los oficiales, y
por otra parte porque para los oficiales que trabajaban con el mismo maestro, ste constitua un
nexo real de unin que los mantena en cohesin frente a los oficiales de los dems maestros y los
separaba de stos; por ltimo, los oficiales se hallaban vinculados a la organizacin existente por
su inters en llegar a ser un da maestros20.

A propsito de este segundo aspecto conflictivo, dentro de la ciudad, se ha de subrayar su


carcter residual, relacionado con la persistencia en el ambiente urbano de formas de
organizacin en las relaciones sociales productivas, que provienen de la organizacin de
la sociedad rural y de las relaciones de naturaleza feudal que all dominaban. Adems, se
trata de una forma de conflicto cuyo carcter potencial, y por tanto limitativo en los efectos
de transformacin, proviene del hecho de que no todas las relaciones sociales reciben su
forma de las relaciones productivas. Incluso los aprendices eran ciudadanos pleno jure al
igual que los maestros. Los conflictos que la divisin del trabajo prepara y genera en la
ciudad quedaban limitados, en su manifestacin y en su intensidad, por la originalidad del
carcter poltico de la ciudad: expresin autnoma de la voluntad de los ciudadanos en
cuanto ciudadanos.

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El anlisis marx-engelsiano es, sin embargo, importante en cuanto que advierte que el
conflicto central es precisamente el conflicto entre ciudad y campo, un conflicto cuya
fuerza hace que las contradicciones presentes en las ciudades no tengan efectos de
amplio alcance y no incidan en la capacidad de la propia ciudad para organizarse
unitariamente contra el poder extraurbano, creando una fuerza militar defensiva autnoma
y, sobre todo, desarrollando una poltica econmica que someter cada vez ms al
campo. En cambio, el anlisis resulta menos convincente cuanto ms desvaloriza la
hiptesis segn la cual la lucha entre ciudad y campo tiene en este preciso momento un
importante significado poltico: es la lucha entre dos tipos de poder: uno emergente y otro
en vas de desaparicin, con dos bases sociales y econmicas distintas. El desarrollo
econmico contribuye, de hecho, a determinar la afirmacin de la ciudad sobre el campo,
aunque sea gracias a la autonoma militar urbana. Pero el desarrollo econmico hubiese
estado condicionado y no se hubiera extendido ms tarde al territorio entero, arrasando
toda resistencia, si los propios principios de autonoma y libertad no hubiesen obrado en
las mismas relaciones de mercado y no hubiesen informado todas las dems esferas de
la vida social.

5. La ciudad comercial

La conexin existente entre economa y sociedad es, sin embargo, de gran utilidad en el
plano heurstico, particularmente cuando se hace referencia a los desarrollos sucesivos a
la poca comunal. La conexin entre economa y sociedad permite verificar la influencia
cada vez ms decisiva de la actuacin econmica en la historia urbana occidental: la
economa de mercado se convierte, de hecho, en un importante canal para la difusin de
productos de cualquier tipo, incluso de productos culturales y polticos.

La ciudad medieval era una ciudad natural. Ya hemos dicho que el capital all presente era
capital

natural, formado por la vivienda, las herramientas del oficio y la clientela tradicional y hereditaria,
capital irrealizable por razn del incipiente intercambio y de la escasa circulacin, y que se
heredaba de padres a hijos. No era, como en los tiempos modernos, un capital tasable en dinero,
por lo que tanto da que se invierta en tales o cuales cosas, sino un capital directamente vinculado
con el trabajo determinado y concreto de su poseedor e inseparable de l; era, por tanto, en este
sentido un capital estable21.

La ciudad medieval, econmicamente basada en un capital natural, se contrapone a la


ciudad comercial y a la sucesiva ciudad industrial donde prevalecern otras formas de
capital (aunque relacionadas entre ellas), es decir, respectivamente, el capital mvil y el
capital industrial.

En el plano social estos tipos urbanos son completamente diferentes. Con el capital mvil,
no relacionado ya al trabajo del propietario, se crear una escisin de clases decisiva para
la organizacin social de la ciudad. El paso de un tipo urbano a otro se determina una vez
ms por la divisin del trabajo; en particular por la divisin entre productores y
comerciantes. La nueva clase de los comerciantes rompe el aislamiento de cada unidad
urbana:

las ciudades se relacionan unas con otras, de una ciudad a otra se llevan nuevos instru mentos de
trabajo, y la separacin entre la produccin y el intercambio no tarda en provocar una nueva
divisin de la produccin entre las distintas ciudades y pronto vemos cmo cada una de ellas

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tiende a explotar predominantemente una rama industrial. La limitacin inicial a una determinada
localidad comienza a desaparecer poco a poco22.

Nace la ciudad comercial. En este nuevo tipo urbano se encuentra la fuente de un


proceso de unificacin no slo econmico, sino tambin cultural, que preparar una
importante victoria de la ciudad sobre el campo y, sucesiva mente, la absorcin de la
ciudad en el Estado nacional.

La intensificacin de las relaciones comerciales favorece la acumulacin de fuerzas


productivas desarrolladas en una localidad determinada, asegura su duracin y permite su
difusin. Se forma as la base econmica de un tipo de ciudad, fundada exclusivamente
en el comercio, plataforma a su vez de un tipo urbano sucesivo. La ciudad comercial quita
al campo una funcin productiva originariamente subsidiaria, la primera funcin productiva
manufacturera: la industria textil. La ciudad comercial introducir esta funcin productiva
en un cuadro econmico ms amplio, donde se desarrollar segn modalidades y con
finalidades distintas de las originarias. Nace una nueva categora de productores, la de los
tejedores, cuya actividad abarcar un mercado con fronteras cada vez ms indefinidas.

La industria textil, tanto por su particular naturaleza como por la intervencin de la divisin
del trabajo entre varias ciudades, se desarrolla sin el control de las corporaciones. Su
crecimiento est relacionado con la divisin del trabajo entre las ciudades, pero tambin
con otras condiciones: una progresiva concentracin de la poblacin -sobre todo en el
campo- y del capital, cuya acumulacin en unas pocas manos depende de las
corporaciones y de los comercios.

Debido a la expansin manufacturera, pueblos y pequeas villas se transforman en


ciudades y, a menudo, en las ciudades ms importantes. La manufactura absorbe como
fuerza de trabajo tanto a los campesinos rechazados o mal retribuidos de las ciudades
corporativas como a las masas de vagabundos y acta, as, como fuerza de innovacin y
ruptura sobre dos frentes23. Por un lado, limita ulteriormente la influencia del campo y, por
el otro, debilita la influencia de la ciudad corporativa. Pero no hay que olvidar que, segn
Marx, todo esto tiene lugar por la aportacin determinante de un nuevo tipo de capital: el
capital mvil o comercial. Una vez ms la variable econmica se adelanta como clave
explicativa para el anlisis de la transformacin. El capital mvil es capital en sentido
moderno. En la manufactura se advierte su influencia si observamos la transformacin
que sufre la relacin entre trabajador y patrn. Esta relacin en las ciudades ms
grandes, propiamente manufactureras, perdi muy pronto casi todo rasgo patriarcal24 y
se convirti exclusivamente en una relacin de dinero, una relacin comercial, para ser
ms exactos.

El desarrollo econmico prosigue en los siglos sucesivos con contradicciones y


desequilibrios. El comercio aventaja a la manufactura; esta discordia se proyecta en el
plano territorial, con importantes consecuencias tambin en el plano social: las ciudades
comerciales y, especialmente las ciudades marineras, se transforman relativamente en
ciudades civiles y se convierten en centros de la gran burguesa, mientras que las
ciudades industriales conservan un espritu totalmente pequeoburgus25.

Se llega as a un perodo en el que la divisin del trabajo es maximizada, a un perodo en


el que domina la gran industria. Cules son los efectos a una escala ms amplia? La
competencia es universal; el mercado se orienta hacia una dimensin mundial. El
comercio debe subordinarse ahora a la industria; cualquier relacin natural se resuelve
en una relacin de dinero. A travs de la gran industria nace un nuevo tipo de

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asentamiento urbano que se reproduce con una rapidez sin precedentes fundando nuevas
ciudades y trastornando las existentes. La gran industria, en lugar de las ciudades
naturales, cre las grandes ciudades industriales modernas, edificadas de un da para
otro. All donde penetr, destruy la artesana y, en general, todos los estadios anteriores
a la industria. Complet la victoria de la ciudad comercial sobre el campo26. Un juicio
sucinto que encuentra un fundamento emprico en un estudio de juventud de Engels, al
que es necesario hacer referencia; se trata de uno de los primeros anlisis de la ciudad
industrial basado, como se dice con la terminologa que tanto gusta a la sociologa actual,
en un mtodo crtico. El caso examinado es el del desarrollo urbano-ndustrial en la
Inglaterra de la primera mitad del siglo XIX, es decir, en aquella sociedad matriz del
desarrollo industrial capitalista.

6. El sistema de fbrica y la ciudad industrial

Engels se propone analizar el modo de vida de la mayora de los habitantes de la ciudad


industrial -mayora formada por proletarios- e intenta verificar, en particular, cul es la
influencia que ejerce sobre ella la gran ciudad. Este ensayo- investigacin constituye an
hoy un documento de gran inters para el socilogo que quiera reconstruir las etapas del
desarrollo urbano occidental27.

El joven Engels seala, de hecho, las contradicciones que animan la vida urbana de la
poca y nos ayuda a comprender, en toda su dramtica importancia, a qu precio se
realiz el tipo urbano en el que, mutatis mutandis, an hoy vivimos. Engels es un
observador que participa y emplea autnticas fuentes documentadas28, hace referencia a
observaciones efectuadas durante su militancia poltica y encuadra, finalmente, el
conjunto de datos recogidos en un marco terico -las hiptesis claves del materialismo
histrico- que a travs de la actividad investigadora confirmar y al mismo tiempo
posibilitar una ulterior clarificacin.

La situacin del proletariado ingls del siglo XIX es el resultado de un proceso de


transformacin social rpido y radical, cuyos agentes principales, segn Engels, son la
divisin del trabajo, la explotacin de nuevos tipos de energa y, sobre todo, la difusin de
nuevas tcnicas de produccin relacionadas con la invencin de la mquina a vapor y la
de las mquinas para la elaboracin del algodn. El desarrollo de las fuerzas productivas
no se agota ciertamente en esta fase tecnolgica y reclama, de hecho, una nueva
distribucin y una mejor utilizacin de una de las componentes fundamentales del
proceso de produccin industrial: la fuerza-trabajo. La concentracin de la poblacin
transforma a su vez la nacin entera, generando una importante y rpida transformacin
de las condiciones econmicas y sociales de aquellos estratos sociales que constituirn la
mano de obra industrial.

La contraposicin entre ciudad y campo adquiere an nuevas connotaciones a travs de


una dinmica conocida, pero a una escala tan amplia, que no tiene precedentes
histricos. Los viejos tejedores-agricultores, cuya vida al nivel moral e intelectual de la
gente del campo se ajustaba econmica y socialmente a las decisiones del squire
(hacendado) -al que estn unidos por una relacin de dependencia de carcter feudal-
contemplan la destruccin de su mundo cotidiano, hecho de tranquilidad, de ritmos
productivos artesanales y de relaciones sociales patriarcales y apacibles. La difusin de la
jenny (mquina para hilar) y los cambios de las condiciones de mercado les obligan a
transformar su papel de productores. Primero son simples tejedores, luego deben
abandonar el campo o la proximidad de la ciudad por un mundo desconocido y asentarse

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en la ciudad como simples obreros en busca de trabajo. El mismo destino arrastra a los
pequeos propietarios y a los arrendatarios (yeomen) que administraban de manera
tradicional sus tierras. La tierra abandonada por los nuevos obreros de la industria la
ocupan los grandes arrendatarios que condenan al hambre a los yeomen,
transformndolos en proletariado agrcola y en obreros tejedores29.

La invencin de nuevas mquinas y su perfeccionamiento continuo -de 1785 datan la


mule y la aplicacin de la mquina a vapor de Watt a las mquinas para hilar- racionalizan
y aumentan posteriormente la produccin.

Nace el sistema de fbrica, con notables consecuencias sobre la ciudad y sobre el


territorio en su conjunto. El sistema de fbrica arraiga no slo en las ciudades
preexistentes, sino que se extiende ms all, siguiendo el riguroso criterio econmico de
la localizacin ms conveniente, alterando el tejido social, urbanizando la nacin entera.
La concentracin del capital, precisa para iniciar la gran industria, provocar
necesariamente una fuerte centralizacin de la poblacin obrera. Se desarrolla un efecto
multiplicador activo en una nica direccin: la de la fundacin y difusin de una forma de
agregado urbano caracterizado por una expansin sin lmites.

As pues, del pequeo pueblo nace una pequea ciudad, de la pequea nace una gran
ciudad. Y la gran ciudad ejercer una fuerza de atraccin tanto sobre el proletariado
como sobre los empresarios, cada vez mayor a causa de las ventajas econmicas propias
de un asentamiento de amplias dimensiones30. Rige una especie de ley segn la cual
cuanto mayor es una ciudad, ms rpidamente se engrandece. Pero, cules son los
efectos sociales del aumento progresivo de la poblacin urbana debido a la fuerza de
atraccin de la ciudad industrial?

7. La situacin del proletariado urbano

Engels afirma de manera muy clara que la densidad urbana confiere a las relaciones
sociales la huella de la indiferencia, del aislamiento y del conflicto. En los orgenes de las
mseras condiciones de vida, de la lucha cruel y del caos social que caracterizan la vida
de la gran ciudad se encuentra la divisin entre burguesa y proletariado, la divisin entre
los que poseen y los que no poseen los medios de subsistencia y de produccin, la
divisin entre los que dominan y los que obedecen. Como observa Henri Lefebvre, Engels
nos introduce en el tema de la muchedumbre solitaria y de la atomizacin social.
Alienacin significa para Engels prctica de la vida cotidiana de la clase obrera no slo en
el lugar de trabajo, sino tambin en la familia, en el domicilio y en la calle31.

La brutal indiferencia, el duro aislamiento de cada individuo en sus intereses privados aparecen
tanto ms desagradables y chocantes, cuanto ms juntos estn estos individuos en un pequeo
espacio, y aun sabiendo que el aislamiento de cada uno, ese srdido egosmo, es por doquier el
principio bsico de nuestra sociedad actual, en ningn caso aparece tan vergonzosamente al
descubierto, tan consciente, como aqu, entre la multitud de las grandes ciudades. La
descomposicin de la humanidad en mnadas, cada una de las cuales tiene un principio de vida
particular y un fin especial, el mundo de los tomos, se lleva aqu a sus ltimos extremos.

De aqu proviene tambin la guerra social, la guerra de todos contra todos est aqu abiertamente
declarada [...]. Los hombres se consideran recprocamente como sujetos de uso, cada uno explota
al otro, y ocurre que los ms fuertes aplastan a los ms dbiles y que unos pocos poderosos, es
decir, los capitalistas, atraen todo para s, mientras a los ms numerosos, a los ms humildes,
apenas les queda para vivir32.

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Llegados a este punto, es evidente que la divisin del trabajo que opera dentro de la
ciudad adquiere una importancia de primer orden, principalmente en el sentido de que la
divisin en clases, generada por la ciudad, alimenta un conflicto que, iniciado en la ciudad,
se extender a la ciudad entera. El campo se somete a la ciudad. El desarrollo procede y
se impone por medio de la forma de organizacin social urbana que desgasta el campo,
con el consiguiente desarraigo de la poblacin y su transformacin en clase obrera.

El desorden urbano es una manifestacin necesaria del orden burgus, de un orden


partidario, de clase, que se realiza a travs de las relaciones productivas capitalistas,
basadas en una accin de explotacin. La ciudad refleja y alimenta esta fundamental
contradiccin social que salta a la vista del observador en todos sus aspectos. El caso de
Manchester, ciudad preferida en el anlisis de Engels, es ejemplar33. Engels anota
observaciones de carcter ecolgico que subrayan un aspecto esencial de la organizacin
social urbana: el proceso de segregacin de los habitantes. De gran utilidad es, adems,
la comparacin de su penetrante denuncia con las aspticas descripciones de los
eclogos de Chicago. La city cumple funciones exclusivamente directivas y comerciales,
en homenaje al principio de la divisin del trabajo que domina ya todo el territorio y regula
la distribucin de la poblacin que all vive y produce. Alrededor del corazn de la ciudad
se extiende una amplia franja de barrios obreros, y ms all de sta se sita la zona
residencial de la media y alta burguesa.

Pero, cul es el tipo de relacin que existe entre las varias componentes sociales del
universo urbano? El urbanismo hipcrita permite que las residencias de las clases
dominantes estn unidas al centro, sin que stas tengan una visin directa de la
desolacin de los barrios obreros.

La ciudad est construida de modo que puede vivirse en ella durante aos y aos y pasear
diariamente de un extremo a otro sin encontrar un barrio obrero o tener contacto con obreros, a
menos que vaya uno all de paseo o por sus propios negocios... Y lo bueno del caso es que los
aristcratas del dinero, para trasladarse a sus oficinas en el centro de la ciudad por el camino ms
corto, pueden atravesar todos los barrios obreros sin darse por enterados de que estn junto a la
mayor miseria34.

Todo esto es posible gracias a la funcin mimtica desarrollada por las numerosas tiendas
de la pequea burguesa. Estas tiendas levantan una ininterrumpida y decorosa fachada
en todas las calles principales que unen, como hemos dicho, la city con los barrios
residenciales. Lo cual demuestra que el desorden es aparente, que su casualidad es
relativa. El espacio urbano-industrial se organiza en correspondencia con una jerarqua de
funciones econmicas desarrolladas por los diferentes estratos sociales: los barrios
obreros son un espacio-mercanca, cuyo valor de cambio est en relacin directa con el
crecimiento industrial de la ciudad y con la creciente demanda de viviendas proveniente
del proletariado asentado en la ciudad.

Engels analiza dos tipos de barrios obreros: los barrios de la ciudad antigua y los barrios
de construccin ms reciente. En la ciudad antigua se observa un fenmeno de sucesin
entre obreros autctonos y obreros irlandeses o emigrantes procedentes del campo.
Estos sustituyen a los primeros en la ocupacin de las viviendas ms miserables y se
amontonan en casas-tugurios, construidas en los pequeos huecos entre una vivienda y
otra.

Sobre la base de sus observaciones relativas al uso del espacio habitable en las zonas
ms nuevas de la ciudad, se puede comprobar que esta humillante situacin deriva de

49
una accin responsable de los que gobiernan econmicamente la ciudad, una accin
orientada exclusivamente hacia el mximo rendimiento. Aqu los cottages obreros se
construyen en su mayora segn el sistema de las tres hileras paralelas que permite al
contratista una mejor explotacin del espacio y una diferenciacin en los alquileres segn
la hilera en que se habita35. Aire y luz se transforman as, en la ciudad del capital, en
mercanca, una mercanca cuyo precio, mientras aumente esta catica expansin, ser
cada vez ms alto. La naturaleza se controla hasta tal punto que queda incorporada al
biencasa, hace aumentar el valor de cambio con ventaja para el propietario de este bien,
que contribuye a asegurar -a duras penas en aquella poca- la reproduccin de la fuerza-
trabajo. Aire y luz se convierten as en una pertenencia de la vivienda, muy bien
remunerados para el propietario. Por lo que se refiere a otras zonas de la ciudad, donde
se levantaron nuevos barrios obreros, Engels denuncia la existencia de un proceso de
obsolescencia programada de la vivienda. La duracin de una casa obrera se calcula,
como promedio, no superior a los cuarenta aos y depende, en buena medida, del
conflicto de intereses determinado por la separacin entre la propiedad del suelo y la
propiedad de la construccin que all se edifica. Este conflicto se codifica con la norma
que prev, al trmino del perodo de alquiler del suelo, que ste vuelva al antiguo
propietario con todo lo que, eventualmente, se haya edificado en l. Se crean as las
condiciones para construir casas obreras de corta vida.

El conflicto entre dos formas de propiedad se descarga, de hecho, sobre el inquilino,


obligado a vivir bajo un techo a menudo no digno del nombre de casa. A este propsito
recordamos que tambin el joven Marx se ocup de la alienacin obrera en la ciudad
industrial, triunfo de la propiedad privada. Concentr su atencin en la manera en la que
la ciudad del capital resuelve (as necesidades de vivienda en una pgina de los
Manuscritos, donde revela la carga deshumanizadora de la propiedad privada. El proceso,
alienante, de un refinamiento continuo de las necesidades y de los medios para satisfacer
estas necesidades que la ciudad ofrece a sus habitantes que carecen de propiedad (e
incluso a los que la poseen)

produce, por una parte, el refinamiento de las necesidades y de sus medios; por otra, un
salvajismo bestial, una plena, brutal y abstracta simplicidad de las necesidades, o mejor,
simplemente se reproduce a s mismo en sentido opuesto. Incluso la necesidad del aire libre deja
de ser en el obrero una necesidad; el hombre retorna a la caverna, envenenada ahora por la
meftica pestilencia de la civilizacin y que habita slo de manera precaria, como una posesin
ajena que puede escaprsele cualquier da, de la que puede ser arrojado cualquier da si no paga.
Tiene que pagar por esa casa mortuoria. La luminosa morada que Prometeo seala, segn
Esquilo, como uno de los grandes dones con los que ha convertido a los salvajes en hombres no
existe para el obrero. La luz, el aire, la ms elemental limpieza animal, deja de ser una necesidad
para el hombre. La basura, esta corrupcin y podredumbre del hombre, la cloaca de la civilizacin
(esto hay que entenderlo literalmente) se convierte para l en un elemento vital. El completo y ant -
natural abandono, la naturaleza podrida, se convierten en su elemento vital. Sus sentidos dejan de
existir no ya en su forma humana, ni siquiera en una forma deshumanizada, ni siquiera en una
forma animal36.

8. Ciudad, conflicto de clase y anarqua social

La mayora de los habitantes de Manchester, al igual que los de otras ciudades


protoindustriales, la constituyen, segn Engels, los obreros. Estos satisfacen una
necesidad fundamental, la del alojamiento, as como otras necesidades esenciales,
soportando su condicin de dominados. El obrero no consume, incluso sera mejor decir
que es consumido. El empresario, el propietario de la vivienda, los comerciantes que le
venden los alimentos o los vestidos exprimen al mximo sus recursos, sin preocuparse

50
-en esta fase- ni siquiera de asegurar un nivel de vida mnimo para la reproduccin de
aquella fuerzatrabajo tan necesaria al desarrollo industrial37 Nos hallamos en una fase de
expansin inquieta que se alterna con perodos de crisis38; en una fase donde la
poblacin obrera urbana es un elemento til e incluso indispensable para el desarrollo,
pero del cual se puede disponer como se dispone de un bien libre, al igual que el aire y el
agua. El campo e Irlanda constituyen una rica reserva que incrementa el ejrcito de la
mano de obra. Esta abundancia de fuerza de trabajo disponible impide en los momentos
de desarrollo el aumento de los salarios y acta como cmara de compensacin en los
momentos de crisis.

Esta reserva constituye en tiempos de crisis una inmensa multitud, y en perodos intermedios, que
pueden considerarse un trmino medio entre la prosperidad y la crisis, es siempre bastante
numerosa. Es la poblacin superflua de Inglaterra, poblacin que mediante la mendicidad y los
hurtos, la limpieza de calles, la recoleccin de estircol, la venta ambulante con carritos o asnos, u
otros trabajitos de ocasin, sobrelleva una msera existencia. En todas las grandes ciudades puede
verse a muchos individuos de este tipo, que con los pequeos servicios ocasionales mantienen
unida el alma al cuerpo. como dicen los ingleses39.

Esta poblacin superflua, cuya calificacin social flucta entre proletariado y


subproletariado, se dedica a menudo a la mendicidad.

Pero la mendicidad de estos hombres tiene un carcter particular. Acostumbran a andar con su
familia y a cantar en las calles una cancin que es una plegaria, o solicitan con un recitado la
caridad de los vecinos. Y es extrao que estos mendigos se encuentren casi exclusivamente en los
barrios obreros, como si la caridad perteneciese casi exclusivamente a los trabajadores40.

Es una forma de solidaridad entre personas sobre las que pesa un destino comn. Una
forma semejante de solidaridad, en la crisis, mancomuna a obreros y a pequeos
tenderos que les venden a crdito 41

En las grandes ciudades se acumula as un gran potencial conflictivo. Las condiciones de


vida, entre las que el alojamiento ocupa una posicin importante, impiden sin embargo la
organizacin de los intereses comunes y hacen que las rebeliones de grupo sean raras.
Las reacciones ms difundidas a estas condiciones de vida, a menudo indignas del
hombre, son el delito42, la abyeccin moral, el alcoholismo, la debilidad, hasta llegar a la
disolucin de los vnculos familiares 43. La situacin social y econmica de los obreros es
inestable. La ciudad puede transformarse, en ciertos momentos, en un caos. Delincuencia
y crimen pueden constituirse en norma, y sus habitantes pueden convertirse, de un
momento a otro, en una multitud de mendigos a merced de la muerte tanto por inanicin
como por epidemia 44.

Pero la vida de las grandes ciudades prepara tambin un futuro diferente para quienes
sufren la condicin de explotados indefensos. Un hombre nuevo se gesta en la condicin
urbana donde las masas -llegadas recientemente a la ciudad- parecen ineptas,
socialmente desorganizadas, moralmente dbiles y sin objetivo fijo.

Si la concentracin de la poblacin obra desarrollando y estimando la clase de poseedores,


produce, todava ms rpidamente, el desarrollo de los obreros. Los obreros comienzan a sentirse
una clase en su conjunto y advierten que, aunque sean individualmente dbiles, unidos constituyen
una fuerza. La separacin de la burguesa, la diferente instruccin, sus distintas condiciones de
vida vienen a dar a los trabajadores ideas y percepciones propias; los obreros toman conciencia de
su opresin y adquieren una importancia social y poltica. Las grandes ciudades son el foco del
movimiento obrero; en ellas los obreros han comenzado, en primer lugar, a reflexionar sobre su

51
condicin y a combatirla; en ellas aparece el contraste entre la burguesa y el proletariado; de ellas
han salido las uniones obreras, el cartismo y el socialismo.

Las grandes ciudades padecen la enfermedad del cuerpo social, enfermedad que presenta en el
campo una forma crnica y que en ellas se transforma en aguda, con lo que surge a la luz la
verdadera naturaleza del mal y el medio apropiado para curarla.

Sin las grandes ciudades y su creciente accin sobre el desarrollo de la inteligencia, los
trabajadores no estaran tan adelantados como lo estn ahora45.

Se delinea aqu un discurso sobre las condiciones que convierten a la clase obrera en una
clase per se, un discurso que se articular y se desarrollar ms ampliamente en el
Manifiesto.

9. Proceso de proletarizacin y difusin urbana

En el Manifiesto del partido comunista (1848) la ciudad se presenta como un producto


cultural consecuente a la accin econmica de una clase social histricamente
hegemnica, la burguesa, que la usa como instrumento de su afirmacin. La burguesa
es la clase protagonista de un proceso de transformacin social revolucionario que se
caracteriza tanto por la capacidad de emancipacin de las masas, como por la fuerza de
difusin de la civilizacin.

La burguesa ha sometido el campo a la dominacin de la ciudad. Ha creado ciudades enormes,


ha incrementado en alto grado el nmero de la poblacin urbana con relacin a la rural,
sustrayendo as una considerable parte de la poblacin al idiotismo de la vida rural. Ha hecho
depender a los pases brbaros y semibrbaros de los civilizados, a los pueblos campesinos de los
pueblos burgueses, al Oriente del Occidente. La burguesa va superando cada vez ms la
fragmentacin de los medios de produccin, de la propiedad y de la poblacin. Ha centralizado los
medios de produccin y ha concentrado la propiedad en unas pocas manos46.

La ciudad se concibe como una fase necesaria en la historia del capital; la ciudad, centro
de desarrollo de las fuerzas productivas y sede propulsora de la sociedad entera, se
caracteriza, en la lectura marxiana de este proceso de reestructuracin rpida y violenta
de la sociedad, ms por su fuerza de civilizacin que por su carga deshumanizadora y de
degradacin de la vida cotidiana de las masas en la ciudad. Sin embargo, en la ciudad de
la burguesa se perfila la ciudad del futuro; la burguesa crea el proletariado que crece con
ella y lucha contra ella, preparando las condiciones para la superacin de la sociedad
capitalista. La ciudad es entonces algo ms que el escenario donde madura una sociedad
totalmente liberada. La vida urbana permite la transformacin de la clase obrera, que de
mero agregado estadstico pasa a ser una clase per se, un actor poltico. Tambin el
conflicto de clase adquiere nuevas y decisivas connotaciones, precisamente en relacin
con los caracteres de la organizacin social urbana, tanto a nivel de produccin (la vida de
fbrica) como a nivel de cotidianidad (las condiciones de alojamiento). El conflicto de
clase desborda el estrecho mbito de cada fbrica y de las diferentes categoras
productivas para manifestarse en un plano distinto del salario y de la simple reivindicacin
sindical: su objetivo ser la sociedad socialista, una sociedad que encuentra en las
diversas manifestaciones de la crisis urbana las precondiciones de su fundacin. La gran
ciudad favorece los procesos de difusin de solidaridad, promoviendo aquellas
situaciones objetivas de homogeneidad social que arrastran a la mayora de los
habitantes hacia una accin poltica consciente. La gran ciudad acelera la proletarizacn
de sus habitantes que no poseen medios de produccin; la clase obrera aumenta en
nmero y en influencia social; la gran ciudad industrial concentra al proletariado y le

52
confiere, por lo menos potencialmente, una enorme fuerza de choque, facilitando,
adems, las comunicaciones, elemento esencial para la organizacin poltica del
movimiento obrero47. La sociologa emprca contempornea ha puesto muchos
interrogantes a este modelo de transformacin social que propona, como protagonista de
la nueva ciudad, a una clase social cuya composicin y cuya capacidad de accin poltica
tuvieron influencias distintas -modificando las previsiones marxianas- segn los sucesivos
desarrollos econmicos y sociales que se produjeron precisamente en la ciudad del
capital. Por otro lado, es necesario subrayar que el anlisis marxano anticipa de forma
muy aguda algunos temas centrales del debate contemporneo sobre la relacin ciudad-
sociedadterritorio, aspectos que conducen la cuestin urbana haca una interpretacin
marxista del desarrollo social. La relacin ciudad-campo adquiere una nueva forma. La
ciudad capitalista le confiere un carcter histrico, puesto que la conflctvidad relacionada
con el desarrollo del proletariado urbano, como movimiento organizado, es el producto
poltico de la nueva dimensin urbana de la sociedad que se va perfilando como fase de
la necesaria superacin del viejo antagonismo. Esta superacin es entendida como un
efecto del proceso de penetracin progresivo del capital en la sociedad.

La ruptura de las condiciones naturales de trabajo y la desaparicin de la relacin


tradicional con el suelo, como elemento fundamental de la produccin, cuentan tal vez
entre los aspectos econmicos ms importantes de la revolucin industrial que se cumple
en las ciudades y gracias a las ciudades. La produccin industrial destruye, de manera
quizs irreversible, un principio bsico de la produccin social, el del recambio orgnico
entre sociedad y naturaleza, entre hombre y tierra. La devastacin de la naturaleza
provoca la supresin de la autonoma y de la subjetividad del productor. Marx representa
la devastacin del ambiente natural provocado por la gran industria sin deplorar la prdida
de una supuesta edad de oro.

En la rbita de la agricultura es donde la gran industria tiene una eficacia ms revolucionaria,


puesto que destruye el reducto de la sociedad antigua, el campesino, sustituyndolo por el obrero
asalariado. De este modo, las necesidades de transformacin y los antagonismos del campo se
nivelan con los de la ciudad. La explotacin rutinaria e irracional es sustituida por la aplicacin
tecnolgica y consciente de la ciencia. La ruptura del primitivo vnculo familiar entre la agricultura y
la manufactura, que rodeaba las manifestaciones incipientes de ambas, se consuma con el
rgimen capitalista de produccin. Pero, al mismo tiempo, este rgimen crea las condiciones
materiales para una nueva y ms alta sntesis o coordinacin de la agricultura y la industria, sobre
la base de sus formas desarrolladas en un sentido antagnico. Al crecer de un modo incesante el
predominio de la poblacin urbana, aglutinada por ella en grandes centros, la produccin
capitalista acumula, de una parte, la fuerza histrica motriz de la sociedad, mientras que, de otra
parte, perturba el metabolismo entre el hombre y la tierra; es decir, el retorno a la tierra de los
elementos de sta consumidos por el hombre en forma de alimento y de vestido, que constituye la
condicin natural eterna sobre la que descansa la fecundidad permanente del suelo. Al mismo
tiempo, destruye la salud fsica de los obreros y, arrasando las bases primitivas y naturales de
aquel metabolismo, obliga a restaurarlo sistemticamente como ley reguladora de la produccin
social y bajo una forma adecuada al pleno desarrollo del hombre. En la agricultura, al igual que en
la manufactura, la transformacin capitalista del proceso de produccin es a la vez el martirio del
productor, pues el instrumento de trabajo se enfrenta con el obrero como instrumento de
sojuzgamiento de explotacin y de miseria, y la combinacin social de los procesos de trabajo
como opresin organizada de su vitalidad, de su libertad y de su independencia individual. La
dispersin de los obreros del campo en grandes superficies vence su fuerza de resistencia, al paso
que la concentracin robustece la fuerza de resistencia de los obreros de la ciudad. Al igual que en
la industria urbana, en la moderna agricultura la intensificacin de la fuerza productiva y la ms
rpida movilizacin del trabajo se consiguen a costa de devastar y agotar la fuerza de trabajo del
obrero. Adems, todo progreso realizado en la agricultura capitalista no es solamente un progreso
en el arte de esquilmar al obrero, sino tambin en el arte de esquilmar la tierra, y cada paso que se
da en la intesificacin de su fertilidad dentro de un perodo de tiempo determinado es a la vez un

53
paso hacia el agotamiento de las fuentes perennes que alimentan dicha fertilidad. Este proceso de
aniquilacin es tanto ms rpido cuanto ms se apoya un pas, como ocurre por ejemplo con
Estados Unidos de Amrica, sobre la gran industria, como base de su desarrollo.

Por tanto, la produccin capitalista slo sabe desarrollar la tcnica y la combinacin del proceso
social de produccin socavando al mismo tiempo las dos fuentes originales de toda riqueza: la
tierra y el hombre48.

Actualmente es quiz casi demasiado fcil individualizar las deficiencias del modelo
marxiano cuando prevea una revolucin urbana en trminos de una revolucin proletaria.
Sin embargo, hay que destacar su fuerza previsible y su lucidez cuando trata el tema de
las consecuencias de la expansin territorial del capital industrial. De este modo se nos
descubre uno de los mecanismos, acaso el principal, que confiere una nueva forma al
ordenamiento urbano de la sociedad. Quedan, no obstante, por descubrir las
contradicciones que acompaan esta nueva fase as como los actores sociales que se
hacen cargo de ella y que sern los portadores de las nuevas tendencias de
transformacin social y poltica. Los medios de transporte y de comunicacin adquieren
una importancia decisiva, sobre todo cuando la produccin se basa en el intercambio. El
capital fomenta la produccin de medios de comunicacin, puesto que el comercio en
amplia escala se convierte en una condicin esencial de la produccin. La realizacin del
valor de la mercanca se efecta en el momento de su colocacin en el mercado; por
consiguiente, la circulacin del capital encuentra su acondicionamiento espacial en el
transporte o, mejor dicho, en la velocidad del transporte.

Sin embargo, este elemento espacial es importante puesto que la extensin del mercado y la
cambiabilidad del producto dependen de l. El capital desarrolla las fuerzas productivas reduciendo
los gastos de esta circulacin real (en el espacio) por medio de una disminucin de sus costos de
valoracin [...]. El tiempo necesario para la circulacin determinar, por tanto, la cantidad de
producto susceptible de fabricarse en un lapso de tiempo dado, as como el nmero de veces en
que el capital, en un tiempo dado, podr valorarse, reproducir y multiplicar su valor [...]. Mientras
que, por una parte, el capital debe tender a superar toda barrera local al trfico, es decir, al cambio,
para conquistar el mundo entero y hacer de l un mercado, por otra parte, tiende a destruir el
espacio gracias al tiempo, esto es, a reducir al mnimo el tiempo que cuesta el movimiento de un
lugar a otro. Cuanto ms desarrollado est el capital, ms amplio es, pues, el mercado en el que
circula; sin embargo, cuanto mayor sea la trayectoria espacial de su circulacin, en mayor medida
tender a una extensin espacial del mercado y, por tanto, a la destruccin del espacio gracias al
tiempo49.

As pues, la trama urbana vista como conjunto de centros productivos racionaliza e


intensifica progresivamente su red de infraestructuras: las carreteras, los ros navegables,
los ferrocarriles, se convierten en elementos indispensables para la circulacin y la
propagacin del capital. La modernizacin y la construccin de nuevas infraestructuras
que aumentan el radio territorial de influencia capitalista y con ello sus posibilidades de
produccin y de reproduccin estn, en un primer tiempo, a cargo del Estado, mientras
que, en una fase sucesiva de desarrollo, el capital asume directamente la gestin del
territorio, encontrando en un determinado ordenamiento del territorio una variable crucial
para su crecimiento ulterior. Estas pginas de los Grundrisse, segn Manfredo Tafuri, son
de una actualidad desconcertante, y gracias a su capacidad explicativa es posible
comprender a fondo algunas elaboraciones de la cultura urbanista contempornea, as
como -lo que parece ms importante- los mecanismos que presiden el desarrollo
metropolitano contemporneo. Toda la ideologa de la ciudad-regin, de moda en los
aos sesenta de nuestro siglo, y la realidad del territorio urbanizado por medio de
continuas conurbaciones estn aqu, anticipadas por Marx, sobre la simple base de una
atenta lectura de las tendencias capitalistas.. Pero an hay ms. Marx sugiere ya, con

54
este anlisis de la dinmica de la propagacin territorial del capital, la direccin
emprendida por la sociedad urbana en la superacin de la dicotoma ciudad-campo.
Ninguna alternativa anticapitalista, por tanto, en la eliminacin del antagonismo ciudad-
campo. El final de aquel antagonismo ser slo un momento de la generalizacin,
aplicada a todo el territorio, de las estructuras de la produccin y del mercado
capitalista50. Es aqu donde el marxismo establece sus distancias, de manera clara y
definitiva, con las utopas del siglo XIX y con las sugerencias romnticas propias de la
ideologa antiurbana y antiindustrial.

10. Casa, ciudad y estructura social en el "Capital"

Es sorprendente el silencio casi absoluto de la crtica, generalmente tan atenta en


recuperar y subrayar incluso algunos pasajes y algunas observaciones fragmentarias, a
propsito de unas pginas del Capital donde Marx alude a datos estadsticos y a
observaciones tericas de evidente inters, relativos al problema de la vivienda y del
desarrollo urbano en la Inglaterra de mediados del siglo XIX 51 En el captulo 23 del
primer libro del Capital Marx presenta, en particular, la situacin de la vivienda de las
grandes ciudades industriales como prueba concreta de la ley del pauperismo o miseria
creciente, prueba basada en datos sealados en las grandes encuestas promovidas por la
autoridad pblica." Marx observa que para una mayor clarificacin de las leyes de la
acumulacin es necesario examinar tambin la situacin del obrero fuera del taller, o sea,
las condiciones de alimentacin y de vivienda del obrero.ss Pero es en el problema de la
vivienda, como efecto evidente del estado de miseria en el que la burguesa abandona al
proletariado de las grandes ciudades y del campo, donde Marx concentra toda su
atencin54.

La ciudad industrial es un amontonamiento forzado de fuerza-trabajo. Todo observador


sin prejuicios puede ver que cuanto ms masiva sea la centralizacin de los medios de
produccin, tanto mayor ser el correspondiente amontonamiento de los obreros en el
mismo espacio; es decir, cuanto ms rpida sea la acumulacin capitalista, tanto ms
miserables sern las condiciones de alojamiento de los obreros55 Y estas condiciones de
los obreros descubren precisamente el carcter antagnico de las relaciones de
produccin capitalista. Con el desarrollo de la industria y con la afluencia de fuerza-trabajo
en las grandes ciudades, aumentan las demoliciones de los barrios antiguos. La
propiedad urbana se enriquece gracias a la especulacin y a la renta del suelo, subiendo
ms all de todo lmite soportable el precio de los alquileres. El amontonamiento en los
barrios obreros y su degradacin se acentuarn todava ms a travs de la poltica de
saneamiento urbano, cuya finalidad real es la edificacin de un centro que desarrolle
funciones comerciales y directivas cada vez ms idneas para el predominio de la
burguesa urbana, clase urbana hegemnica.

La amplitud del proceso de proletarizacin relacionado con las condiciones de la vivienda


es evidente en la amplia gama de clases sociales que engloba, incluso aquella parte de
la clase obrera que vive en mejores condiciones, conjuntamente con los pequeos
comerciantes y otros elementos de la clase media baja, sufrir cada vez ms bajo estas
indignas condiciones de alojamiento56. En esencia, los trminos empleados para la
valoracin de la condicin de la vivienda son: la densidad de los habitantes y la condicin
inadecuada de la vivienda. Concretamente, Marx hace referencia a la cubicacin
disponible per capita, al aire y a la luz, a la calefaccin, a la presencia de servicios
especficos y funcionales dentro del barrio, al nivel de alquiler. Hay que notar en este
punto especfico, con referencia a la situacin londinense, que las operaciones de
renovacin urbana comportan tal aumento en los alquileres, que muy pocos obreros

55
podrn pagarse ms de una habitacin, mientras que un proceso de autntica destruccin
de las reas de residencia obrera exacerba el empaquetamiento humano de los
proletarios a quienes el reglamento de higiene pblica prohibe desplazarse en busca de
un techo en reas ms decorosas.

Se puede quiz sostener que estas pginas contienen, implcitamente, una ley de la
creciente entropa de la sociedad urbana como resultado del modo de produccin
capitalista. Este principio se manifiesta de forma fsica en el caos urbanstico y
constructivo, y de forma social en el aumento de la movilidad territorial de amplias masas
de poblacin. La demolicin de las casas constituye -tambin en los distritos rurales- el
aspecto ms evidente del proceso de destruccin de los equilibrios socioterritoriales
preexistentes, sin que se reconstituyan unas condiciones de vida humanamente
aceptables. Adems, la voluntad de segregacin de las clases inferiores y la avidez de los
propietarios de inmuebles representan, en esta fase, el carcter opresivo inherente a la
formacin de la ciudad moderna. Pero es la movilidad lo que nos har comprender el
impacto del nuevo modo de produccin en el territorio.

Es preciso considerar la primera gran emigracin capitalista en el mbito del conflicto


entre ciudad y campo. Se refiere a los campesinos que en conformidad con los mtodos
idlicos de la acumulacin originaria sern desposedos de la propiedad del suelo,
expulsados de las comunidades originarias y transformados en proletariado fuera de la
ley, elemento indispensable para el desarrollo industrial de las ciudades. La ciudad
impone unas transformaciones radicales a la produccin agrcola, del mismo modo que
impone el capital industrial al mercado nacional. Slo la gran industria ofrece, con sus
mquinas, la base constante de la agricultura capitalista, expropia radicalmente la enorme
mayora de la poblacin rural y lleva a trmino la separacin entre agricultura e industria
domstica rural, extirpando las races de esta ltima... la hilatura y la industria textil. 57
Por medio de esta revolucin en el campo se manifiesta de modo patente una
superpoblacin relativa, esto es, un excedente de poblacin aspirante al trabajo con
respecto a la poblacin efectivamente ocupada, fenmeno que alimenta de manera
irregular pero constante, si as se puede decir, el mercado del trabajo urbano. La
superpoblacin latente constituye la principal componente del proceso de traslado de la
poblacin rural hacia la ciudad, una componente que aumenta, de forma peligrosa para el
orden establecido, los estratos pobres de la poblacin y acenta las tensiones y los
problemas urbanos. La subyugacin del campo por parte de la economa ciudadana se
cumple bajo el signo de una violencia protegida legalmente y relacionada objetivamente
con la penetracin del capital en la agricultura.

Por tanto, una parte de la poblacin rural se encuentra constantemente abocada a verse absorbida
por el proletariado urbano o manufacturero y en acecho de circunstancias propicias para esta
transformacin... Como vemos, esta fuente de superpoblacin relativa flota constantemente. Pero
su flujo constante hacia las ciudades presupone la existencia en el propio campo de una
superpoblacin latente constante, cuyo volumen slo se pone de manifiesto cuando por excepcin
se abren de par en par las compuertas de desage58.

Conjuntamente con la ruptura de los equilibrios fsicos se evidencia claramente en el


hbitat de la gran ciudad industrial la ruptura de los equilibrios psicolgicos. Sobre este
aspecto de la vida urbana, ya subrayado por Engels, surge de forma natural una
comparacin con el amplio material emprico que la Escuela de Chicago estudiar en
1925; la comparacin permite adems la individualizacin de procesos anlogos (por
ejemplo, la reestructuracin del centro, la huida de la ciudad por parte de las clases
pudientes) y confirma la relacin entre el estado global del hbitat, la ruptura de los

56
esquemas de comportamiento social y el grado de desviacin, fruto de la expansin
urbana, presentes tambin en la metrpoli americana a principios de siglo.

La anoma, como tpico hecho social del hbitat urbanizado, constituye por tanto el tercer
tema de reflexin de estas pginas del Capital. La anoma se manifiesta en dos niveles
estrechamente relacionados: el primero -ya examinado- trata de la prdida de la relacin
fundamental con la tierra y de la disolucin del grupo familiar. La casa obrera, espacio
donde estos dos elementos actuaban en conjunto y en concreto, desaparece con la
invasin del modo de produccin capitalista en la estructura de la vivienda. La casa obrera
se confunde con los centros de produccin capitalista, y esta superposicin, con
consecuencias sociales quebrantadoras, se evidencia en las mistresses houses, en las
lace and straw plalt schools, en el verdadero y propio trabajo a domicilio, en las
workhouses y en las situaciones de nomadismo obrero59. Durante los perodos de
produccin histricamente anteriores, la casa coincida con el espacio donde se cumpla
la experiencia del trabajo: el trabajo constitua la base de la autarqua familiar tanto en el
caso de la familia campesina, como en el caso de la familia artesana. La familia no
produce mercancas, sino productos, basndose en un principio de divisin del trabajo
natural. Las diferencias de sexo y de edad, como las condiciones naturales de trabajo
que varan segn el cambio de estacin, regulan la distribucin de aquellas funciones
entre la familia y el trabajo de los distintos miembros60. El modo de produccin
capitalista destruye brutalmente este sistema de distribucin de las tareas familiares, as
como los valores que lo sostenan. Los datos sealados por Marx, basndose en los
Reports del doctor Hunter, son impresionantes. La desaparicin de la casa, como lugar
donde ejerca un tipo de institucin familiar integrado, que todava no estaba sujeto a la
explotacin ocasionada por la divisin social del trabajo y por el desarrollo capitalista,
genera el embrutecimiento fsico y moral ms extremo de todos los miembros de este
grupo, sin distincin de sexo y de generacin, no slo en las grandes ciudades, sino
tambin en los pueblos del campo 61.

El problema urbano, como una metstasis, hace mella tambin en las posibilidades de
vida de las clases dominantes. La burguesa toma conciencia de este estado de cosas,
causado en gran medida por las caticas condiciones de alojamiento del proletariado
urbano. A travs de sus representantes pblicos promueve una serie de disposiciones:
leyes sobre la sanidad, Nuisance Removal Acts, diez Actas sobre higiene pblica votar el
Parlamento entre 1847 y 1864; adems, se efectan numerosas indagaciones sobre la
vivienda, que el propio Marx usa a menudo. Estos esfuerzos filantrpicos sern muy
pronto intiles: el flujo y reflujo del capital y del trabajo anulan los intentos reformistas
ms comprometidos. El carcter antagnico de la acumulacin capitalista y, por tanto, de
las relaciones de propiedades capitalistas en general se hace as tan evidente, que
incluso las relaciones oficiales inglesas sobre el tema contienen ataques heterodoxos
contra "la propiedad y sus derechos". Esta calamidad aumenta a la par que el desarrollo
industrial con la acumulcin del capital, con el crecimiento y con el "embellecimiento" de
las ciudades62. No se puede pensar en una mejora de las condiciones del hbitat sin
proceder, en primer lugar, a la anulacin de la propiedad privada. El proyecto de
transformacin de la sociedad pasa por un proceso revolucionario que interrumpe y
reorganiza las directivas de transformacin emprendidas por el modo de produccin
capitalista. En primer lugar se sita la ruptura de una relacin histricamente definida
entre sociedad y naturaleza, entre sociedad y ambiente.

Cuando Marx habla de la naturaleza, tenemos la impresin de que su pensamiento se


desarrolla en dos niveles. Por un lado, la naturaleza como la produce el hombre -la
estructura asumida por el paisaje, el desarrollo que depende del uso de los recursos-; por

57
el otro, la naturaleza como conjunto de limitaciones impuestas al hombre y a su
organizacin social en el momento de la produccin, de modo que las comunidades
humanas puedan crecer y asumir configuraciones peculiares tambin en relacin con el
ambiente natural que las acoge. La naturaleza es un conjunto de posibilidades y de
limitaciones, y, en relacin con ellas, el hombre produce lo que podemos llamar
naturaleza. El modc de produccin capitalista confiere a la naturaleza un valor de cambio,
pero con esta transformacin se desarrolla un proceso de confusin que es tambin
proceso de degradacin y de destruccin. Lefebvre, basndose en esta temtica,
individualizar en esta contradiccin el punto de partida del espacio catastrfico del
espacio capitalista. Pero lo que para este autor constituye el preludio de la fundacin de
una sociedad urbana, tambin podra representar para otros el comienzo de un recorrido
sin retorno; la cuestin queda abierta. Aqu slo podemos observar que ni este tipo de
tensin entre la sociedad y su ambiente, ni las condiciones de la vivienda y su pobreza,
forman la base de un proceso de toma de conciencia revolucionaria capaz de elaborar un
proyecto de una nueva fundacin social. En todo caso, las huellas de este proceso
-aunque no sean siempre positivamente vlidas- se evidencian con mucha ms fuerza en
la metrpoli y en el espacio urbano contemporneo, que en los aos que vieron el
crecimiento de la ciudad industrial. Tanto Marx como Engels manifiestan, sin embargo,
ms de una vez su fe casi acrtica en el amontonamiento fsico y psquico tpico de la
situacin urbana que tiene, como fondo negativo, la condicin social en que vive la
poblacin rural, residual, dbil y reaccionaria63.

Se ha de advertir adems que en el Capital ciudad y campo quedan extraamente


indefinidos tanto como polos distintos de la sociedad, como en su interrelacin. Para
Marx, la separacin entre ciudad y campo constituye la base de cada divisin del trabajo
desarrollado y mediatizado por el intercambio de mercanca, y se puede decir que toda la
historia econmica de la sociedad se resume en el movimiento de este antagonismo, del
que no nos ocuparemos ms aqu64. Marx describe las relaciones entre la poblacin de
la ciudad y la poblacin del campo, la expropiacin de los campesinos, determinada por el
capital acumulado en las ciudades con la usura y el comercio, el proceso de revitalizacin
de las ciudades que se cumple gracias a la continua emigracin de la poblacin rural, la
desaparicin de la industria domstica y la consiguiente implantacin de cuarteles,
donde se desarrolla la produccin urbana, la formacin de un mercado interior necesario a
la gran industria, la divisin del trabajo entre manufactura y agricultura. Los elementos
claves que caracterizan la oposicin ciudad campo se centran en una compleja visin del
modelo de transformacin inaugurado por el desarrollo industrial, pero el Capital no
analiza el tema ni directa ni completamente. La preocupacin principal es el anlisis del
modo de produccin capitalista; el examen a este respecto es necesariamente parcial.
Marx parece querer demostrar por encima de todo que tanto la ciudad como el campo,
con el modo de produccin capitalista, se sujetarn a las mismas leyes. Como ejemplo, he
aqu la ilustracin del principio de empobrecimiento de la tierra.

La gran industria y la gran agricultura gestionada industrialmente trabajan en comn. Si


originariamente se dividieron por el hecho de que la primera dilapida y arruina predominantemente
la fuerza de trabajo y despus la fuerza natural del hombre, mientras que la segunda dilapida la
fuerza natural de la tierra, ms tarde, en cambio, se dan la mano, en cuanto que el sistema
industrial en el campo agota tambin la energa de los obreros, y la industria y el comercio, por su
parte, proporcionan a la agricultura los medios para depauperar la tierra65.

La ciudad queda definida de manera totalmente negativa; Marx no intenta definir los
caracteres urbanos de la sociedad que debera surgir de la superacin de la ciudad
capitalista. Lefebvre, en cambio, lo intentar, siguiendo su camino, cien aos ms tarde. A
este propsito habra que precisar que la distincin entre valor de uso precapitalista y

58
valor de uso postcapitalista se propone como un pasaje interpretativo, necesario para
proyectar la ciudad futura como ciudad socialista66. El Capital ofrece, por tanto, los
primeros principios para una teora del hbitat no slo econmicamente circunscrita, sino
tambin histricamente bien delimitada. No por esto el anlisis ser menos rico y menos
articulado que el que encontramos en los Grundrisse y en la Ideologa alemana.

11. El problema de la vivienda

Consideracin aparte merece, finalmente, este escrito de Engels, centrado en un


problema especfico y considerado como menor en el mbito de la perspectiva de anlisis
marxiano, redactado en forma de custico panfleto contra

el socialismo pequeo burgus de carcter proudhoniano67. Constituye, sin embargo,


un texto importante, hasta el punto de que actualmente hay quien lo considera como la
palabra definitiva del marxismo sobre el problema urbano68. Engels subraya la conexin
existente entre el proceso dialctico ciudad-campo y el potente desarrollo de la ciudad
capitalista. Adems, proporciona las necesarias indicaciones para que la poltica urbana
no anule el impacto revolucionario de la clase obrera, transformndose en una fuerza
cmplice del sistema. Un texto, por tanto, que, pese a las referencias positivas hechas por
el autor con respecto a los utopistas, pretende ser lo opuesto a la utopa: desenmascara
las maniobras manipuladoras de la ciudad burguesa en perjuicio del proletariado
revolucionario y critica ferozmente, en el plano poltico y cientfico, el reaccionario y
superado socialismo reformista de Proudhon.

Quienes actualmente se ocupan de los problemas de la ciudad reconocen que los


objetivos indicados por Engels estn todava por lograr, y que el problema de la vivienda
contina existiendo, de forma distinta, con matices y protagonistas nuevos, en la ciudad y
en la metrpoli neocapitalistas. Pero tambin se evidencia de modo muy claro, a travs de
este problema especfico, la debilidad proftica del materialismo histrico. A la fuerza del
anlisis no corresponde la previsin poltica de Engels, basada tanto en la exaltacin de la
capacidad revolucionaria de las masas obreras, como en la profeca-corolario del prximo
fin de la ciudad del capital. Pero, precisamente gracias a la comparacin entre la realidad
emprica contempornea y las pginas de Engels, es posible comprender mejor la gran
fuerza de recuperacin del potencial conflictivo y la estabilidad sustancial (o quiz la
transformacin hacia niveles sucesivos de equilibrio) de la ciudad burguesa.

Naturalmente, la cuestin permanece abierta de manera especial para quienes creen que
el conflicto est en la base de la sociedad urbana y que las salidas de este conflicto no
vendrn dadas, necesariamente y siempre, por nuevos niveles de equilibrio, conseguidos
por medio de la superacin racionalizadora de las contradicciones sociales y econmicas.
Se trata de una enseanza elemental, sacada de la historia urbana occidental, llena de
desarrollos, de pausas, de transformaciones radicales y de fases dominadas por procesos
de involucin. Por otro lado, es necesario hoy da poner de manifiesto y valorar el hecho
-difcilmente contestable- de que la propuesta reformista contra la que se lanza nuestro
autor parece adquirir una firme consistencia -incluso para un prximo futuro- en ciertas
actitudes manifestadas por la clase obrera moderna69. Es que Engels, a pesar suyo,
permanece entonces en el mbito de la utopa? Para intentar dar una respuesta a esta
interrogacin es preciso profundizar en el texto.

59
Segn Engels, la falta de viviendas para las clases pobres constituye nicamente uno de
los efectos negativos -entre los ms evidentes, pero no entre los ms importantes- del
trastorno social ocasionado por la transformacin de una determinada forma de
produccin, la manufactura desarrollada en empresas de pequeas dimensiones para un
mercado relativamente amplio, en otra, la gran industria que acta para un mercado
nacional y mundial. El fenmeno de la escasez de viviendas alcanza aspectos dramticos
sobre todo en aquellas ciudades que no son originariamente industriales y que se
encuentran, de improviso, en el centro de un proceso de crecimiento mal tolerado por la
preexistente estructura ciudadana en general Engels centra primeramente su atencin en
el caso de la Alemania de la segunda mitad del siglo XIX; un pas que se est
industrializando activamente, en amplia escala, desde hace pocos decenios y que,
todava en el momento en que Engels escribe, desarrolla en buena medida este proceso
basndose en la industria domstica relacionada con la agricultura.

Engels, tanto en el Prlogo de 1887, como en los artculos de 1872, pone en evidencia
cmo la posesin de la vivienda y del campo aseguran al obrero de la industria domstica
cierto bienestar; sin embargo, una vez desarrollada la gran industria, este hecho se
convierte en perjudicial para la totalidad de la clase trabajadora, reduciendo su salario a
niveles mnimos.

Lo que la familia gana con el cultivo de su huerto y de su parcela de tierra el capitalista lo deduce,
invocando la competencia, del precio de la fuerza de trabajo. Los obreros estn obligados a
aceptar cualquier salario, pues de otro modo no percibiran absolutamente nada, y no pueden vivir
nicamente del producto de sus tierras. Y, por otra parte, estas tierras que cultivan son ataduras
que les impiden buscar otra ocupacin [...]. El peso terrible de esos salarios, tradicionalmente
mantenidos muy por debajo del valor de la fuerza de trabajo, acta asimismo sobre los salarios de
los obreros de las grandes ciudades incluso hacindolos descender por debajo de aquel valor;
tanto ms, cuanto que tambin en las ciudades la industria a domicilio mal retribuida ha ocupado el
lugar del antiguo artesanado, y tambin all hace bajar el nivel general de los salarios70.

A esto debe aadirse que con el desarrollo industrial se crea un mercado del trabajo que
impone en todo el territorio una fuerte movilidad a la fuerza-trabajo. De esta manera, la
industria a domicilio se reduce fuertemente y se recupera una cantidad importante de
mano de obra que, en trminos costes-beneficios, no tiene inters alguno en dejar el
campo, pero que se siente, sin embargo, atrada, incluso culturalmente, por el ambiente
urbano. Se crean, por tanto, unas condiciones generales que impiden al mecanismo
descrito ms arriba actuar de manera duradera como forma importante de conflicto de
intereses dentro de una clase. En los pases industrialmente avanzados, el obrero de la
industria a domicilio ser sustituido por el proletariado urbano de las grandes ciudades, y
el sucesivo desarrollo capitalista alterar ulteriormente los estratos residuales del grupo
social campesino, imponiendo una reestructuracin de la actividad productiva primaria y,
en consecuencia, del estrato social implicado en estas renovadas relaciones de
produccin.

La seguridad de la vivienda es una quimera para el obrero urbano.

Y no slo para l. La escasez de viviendas une a la clase obrera con las clases oprimidas
de siempre y, hoy, escribe Engels, tambin con una parte de la pequea burguesa. La
vivienda empeora cualitativamente a causa del progresivo aumento de la demanda por
parte de una masa muy grande de recin llegados a la ciudad. Los alquileres aumentan y
crecen tambin las incomodidades debido al nmero cada vez mayor de personas que

60
ocupan cada vivienda. Para muchos es incluso difcil encontrar cualquier tipo de
organizacin.

Engels individualiza claramente el mecanismo especulativo del suelo que acta en la


ciudad moderna; las reas centrales adquieren un valor cada vez mayor con el
crecimiento de la ciudad; se sustituyen los viejos edificios del centro, y la poblacin ms
pobre que all resida se ve obligada a mudarse hacia la periferia. Tenemos aqu la
manera burguesa de resolver el problema de la escasez de la vivienda, gracias a la
adopcin de lo que Engels llama el mtodo Haussmann.

Entiendo aqu por Haussmann la prctica, ya generalizada, de abrir brechas en los distritos
obreros, especialmente en los situados en el centro de nuestras grandes ciudades, bien responda
esto a una preocupacin por la sanidad, a un deseo de embellecimiento, a la demanda de grandes
locales comerciales en el centro o a las exigencias de la circulacin, como instalacin de vas
frreas, calles, etc. Sea cual fuere el motivo, el resultado es en todas partes el mismo: las
callejuelas y callejones ms escandalosos desaparecen, y la burguesa se jacta ruidosamente de
este gran xito... pero pronto callejuelas y callejones reaparecen en otro lugar, a menudo en la
inmediata vecindad71.

Engels, en la dura polmica con Proudhon, tiende a subrayar ms veces la marginal


importancia del problema de la escasez de viviendas dentro de una perspectiva de
riguroso anlisis marxista y de transformacin revolucionaria de la sociedad hacia una
sociedad socialista. Proudhon sostiene que el arrendatario representa para el propietario
de la casa lo que el obrero asalariado para el empresario capitalista. Pero esto no es
verdad. La falta de viviendas no es en absoluto una consecuencia directa de la
explotacin del trabajador en cuanto tal por el capitalismo72. Los propietarios de las
casas son una subespecie de capitalistas, un enemigo menor que no compra fuerza-
trabajo y que no obliga a producir plusvala. Es verdad que la plusvala producida por el
obrero se distribuye bajo forma de beneficio para el comerciante, de impuestos y de renta
del suelo, etc., entre las distintas subespecies de capitalistas; pero la relacin entre
obrero y propietario de casa es simplemente una relacin comercial normal, una normal
compraventa de mercancas entre dos sujetos, lo que no implica directamente la calidad
de productor de plusvala del obrero industrial. Sean cuales sean las ventajas excesivas
que el propietario obtenga del inquilino, nunca tiene lugar aqu otra cosa que el traspaso
de un valor ya existente, producido con anterioridad; la suma total de los valores posedos
conjuntamente por el propietario y el inquilino no experimenta variacin alguna73.

Sostener, como sostienen los proudhonianos, que la solucin del problema de la vivienda
es importante para llegar a la sociedad socialista, que la abolicin de la vivienda de
alquiler es una reivindicacin de primer orden y que para alcanzar el objetivo de la
propiedad de la vivienda por parte de quien la habita es necesario transformar el alquiler
en plazos que cubrirn el precio de la vivienda, rescatando as la propiedad, no slo
significa hacer retroceder el pensamiento y el movimiento socialistas a posiciones
reaccionarias de sustancial defensa de los intereses de la pequea burguesa74 sino
tambin proponer soluciones prcticas que no se sostienen econmicamente y que se
fundamentan en el ridculo hecho de que es suficiente un decreto legislativo para
transformar condiciones sociales que tienen en otras partes su base real. Con esto Engels
es coherente con su teora poltica y se presenta como adversario decidido de reformas
en las que nicamente ve una detencin del desarrollo socialista de la sociedad.

Sealemos de paso que lo que precede vale por todas !as denominadas reformas sociales que
tienden a realizar economas o a bajar los precios de los medios de subsistencia del obrero. O bien
se aplican de una manera general y dan lugar a una dis minucin proporcional de los salarios, o

61
bien son experiencias aisladas, en cuyo caso el simple hecho de ser excepcionales demuestra que
su aplicacin a gran escala es incompatible con el modo de produccin capitalista en vigor75.

Engels, al revs de Proudhon, defiende y exalta la Revolucin Industrial por haber


liberado las fuerzas y las capacidades productivas de un modo que no tiene precedentes
en la historia de la humanidad y por haber creado as las condiciones de una real
emancipacin de las masas oprimidas76. La gran ciudad y la escasez de viviendas
constituyen ciertamente una etapa que hay que superar, pero una etapa histricamente
necesaria e incluso positiva en este proceso de desarrollo. Proudhon, en cambio, ve en
este mismo problema una importante confirmacin de su visin de la sociedad industrial
concebida como una sociedad patolgica. Aspira a un mundo donde el modo de
produccin imite los modelos preindustriales, basados en el trabajo individual, cuyo
producto independiente pueda inmediatamente llevarse al mercado y consumirse.

Se trata de modelos ya superados por el desarrollo social, y este pensamiento es, segn
Engels, un pensamiento reaccionario. Engels ironiza, quiz de manera demasiado
sumaria, sobre la propuesta concreta del acceso a la vivienda por medio de plazos,
contraponindole la dura realidad de la vida cotidiana del obrero industrial, condenado a
cambiar de vivienda y a menudo de ciudad de residencia77. Un ltimo argumento,
directamente relacionado con los precedentes, ataca a los proudhonianos, pero est poco
desarrollado, aunque presente diversas implicaciones sociolgicas y polticas que hacen
referencia a lo acontecido y a lo que todava ocurre en las sociedades industriales
avanzadas: la creacin en el mbito del proletariado urbano de un estrato privilegiado de
obreros propietarios de casas. Segn Engels, esto podra representar un peligro para la
solidaridad de clase y un serio obstculo para la revolucin78.

Engels critica duramente tambin otros remedios propuestos y, a veces, empleados por la
burguesa para resolver el problema: las colonias obreras que los empresarios
promovieron en la proximidad de la fbrica y cerca de las ciudades, la cooperacin
mutualista y la asistencia estatal. Por lo que se refiere a las colonias obreras est claro
tanto para Engels como para los empresarios capitalistas, que en la industria situada en
los distritos campesinos el gasto para la construccin de viviendas obreras constituye una
parte necesaria del total del capital de instalacin, parte que producir una fuerte renta
directa e indirecta. Sin considerar el hecho de que ser propietario de casas obreras
puede ser un ptimo instrumento de presin sobre estos obreros, por ejemplo, en el
momento en que se declaran en huelga79. Por lo que se refiere a las denominadas
building societies, stas slo funcionan como instrumento especulativo, mientras que el
Estado, en cuanto poder colectivo organizado de las clases pudientes, de los propietarios
inmobiliarios y de los "capitalistas" no tiene intencin alguna de resolver el problema y se
ocupar, al mximo, una vez que ciertos paliativos superficiales sean comunes, de
emplearlos de manera uniforme y por todas partes80.

12. Ciudad del capital y ciudad utpica

A Engels no le interesa proponer una solucin detallada del problema, cosa que afirma
continuamente. Y no le puede interesar precisamente por el rigor de su socialismo
cientfico y por el temor-aversin de caer en la utopa. La so lucin del problema
especfico se encuentra entonces y en consecuencia en la solucin del problema
principal. Slo por medio de la abolicin del modo capitalista de produccin se obtendr
una solucin prctica del problema social en todos sus aspectos. Esto significa que el
problema de la vivienda encontrar una respuesta adecuada con el nacimiento de una
nueva ciudad, apartada de la produccin capitalista, donde desaparecern las formas de

62
apropiacin anexas al modo de produccin capitalista, formas de apropiacin que en la
actualidad crean y se aprovechan de la escasez de viviendas.

Engels no renuncia, sin embargo, a una sugerencia coyuntural: la expropiacin de los


actuales propietarios por parte de los miserables que carecen de techo y por los obreros
que viven hacinados en la gran ciudad del capital.

La escasez de viviendas puede remediarse inmediatamente con la expropiacin de una


parte de las viviendas de lujo de las clases dominantes y mediante la admisin de nuevos
arrendatarios en las dems. 81 Sin embargo, no parece que aqu se avalen,
inopinadamente, experiencias de expropiacin violenta, desancladas del marco de las
relaciones de produccin en cuya transformacin est la solucin efectiva del problema.
Volvemos la atencin a algunas anotaciones del propio Engels: la expropiacin de la casa
no es la expropiacin de un medio de produccin, as como el capitalista propietario
inmobiliario no es el empresario industrial.

La eliminacin del modo de produccin capitalista coincide con la eliminacin de la


anttesis entre ciudad y campo, anttesis que la actual sociedad capitalista ha llevado a su
grado ms alto y cuya eliminacin -sostiene con energa Engels- no es en absoluto
utpica.

La eliminacin de la oposicin entre la ciudad y el campo no es ms utpica que la eliminacin del


antagonismo entre capitalistas y asalariados, y se convierte cada da ms en una exigencia
prctica de la produccin industrial y de la produccin agrcola. Nadie la reclam con ms energa
que Liebig en sus obras sobre la qumica agrcola, en las cuales pide como cosa fundamental,
constantemente, que el hombre devuelva a la tierra lo que recibe de ella, y en las que demuestra
que slo la existencia de las ciudades, sobre todo de las grandes ciudades, es obstculo para ello.
Cuando se observa que solamente aqu, en Londres, se arrojan diariamente al mar, a costa de
enormes gastos, una cantidad de abonos naturales mayor de la que puede producir el reino de
Sajonia, y las formidables instalaciones que son necesarias para impedir que esos abonos
envenenen todo Londres, resulta que la utpica eliminacin de la oposicin entre la ciudad y el
campo tiene una base maravillosamente prctica82.

En estas pginas Engels slo esboza el tipo de sociedad que deriva de la superacin de
la dicotoma conflictiva entre ciudad y campo. El primer acto ser siempre el de la
eliminacin de la gran aglomeracin urbana, y en consecuencia

slo la distribucin lo ms uniforme posible de la poblacin por todo el pas y una estrecha
asociacin de las producciones industrial y agrcola, junto con la extensin de los medios de
comunicacin que se har entonces necesaria, podrn liberar a la poblacin rural del aislamiento y
el embrutecimiento en los que vegeta, situacin que no ha cambiado casi desde hace milenios 83.

Con estas pocas lneas de anlisis engelsano llegamos necesariamente a la formulacin


de la siguiente pregunta: la renuncia a ciertos procesos, como el de la concentracin de
fuerzas productivas desarrollada por la gran ciudad, renuncia pronosticada en la
propuesta engelsiana, no llevar consigo una prdida, una limitacin en el desarrollo de
la capacidad productiva, fuente primaria de la emancipacin social de la colectividad
entera?84. Ms an: cules sern las condiciones para que el aislamiento social en el
que se encontraran estas nuevas comunidades, de limitada dimensin, relacionadas
entre ellas pero dispersas en el territorio, no se transforme en un agente de
empobrecimiento cultural y poltico, comparable con el idiotismo del campo del que se
quejan a menudo nuestros autores, o, en muchos otros aspectos, parecido a las neurosis
del suburbio de las que hablan numerosos socilogos contemporneos?

63
La utopa -prosigue Engels- no reside en el hecho de afirmar que los hombres no se liberarn
totalmente de las cadenas forjadas por su pasado histrico hasta eliminar la oposicin entre ciudad
y campo; la utopa comienza en el momento en que se pretende prescribir la forma en la cual debe
resolverse esta o aquella oposicin en la sociedad actual partiendo de las condiciones
existentes85.

Ha transcurrido un siglo; un siglo durante el cual el modo de produccin capitalista, con


diversas vicisitudes, se ha extendido de forma desmesurada, y ya es imposible negar que
el desarrollo urbano ha proseguido de manera inexorable en la exasperacin de la
anttesis entre ciudad y campo, llegando a su superacin. De hecho, esta distincin ha
perdido, econmica y sociolgicamente, su significacin tanto en los pases capitalistas
como en los pases no capitalistas que se han desarrollado industrialmente en amplia
escala. La produccin agrcola slo tiene sentido cuando se uniforma con los esquemas
productivos de la industria y se coordina con ella. La sociedad rural ya no tiene fuerza
para contraponerse a la sociedad urbana o, mejor, metropolitana; ha quedado englobada
en esta ltima y se ha convertido en un apndice urbanizado. Engels lucha por tanto
contra la utopa burguesa, pero hasta qu punto podemos sostener que lo haya hecho
con xito?

Otras distinciones adquieren importancia, otros conflictos se convierten en esenciales y se


imponen. En cambio, podemos llamar la atencin con ms oportunidad sobre la hiptesis
de que la distincin ciudad-campo se presenta en su forma de conflicto violento a un
nuevo nivel, el de la relacin entre pases desarrollados y pases llamados
subdesarrollados, a un nivel, pues, de relacin entre colonia y metrpoli. Pero el problema
contiene nuevos aspectos y nuevas posibilidades de desarrollo, slo parcialmente
comparables -siguiendo la utilizacin del anlisis marx-engelsano- al conflicto entre
ciudad y campo como se presentaba en la sociedad capitalista competitiva, que sigue
siendo el marco histrico dentro del cual dicho anlisis se desarrolla.

III. Georg Simmel: El individuo y la metrpoli

1. Individuo y sociedad

la historia social, en su trayectoria dominante, lleva al desarrollo continuo de las grandes


ciudades. Las grandes ciudades tienen en el pensamiento de Georg Simmel -como
escribe Nisbet la misma importancia que la de mocracia para Tocqueville, el capitalismo
para Marx, la burocracia para Weber.1 As pues, una nueva lectura del clsico ensayo
Metrpoli y personalidad 2 se presenta llena de inters.

La sociologa simmeliana nos descubre, de hecho, aquellos aspectos de profunda


transformacin ocasionados por el cambio de las formas solidarias de la comunidad
tradicional en las formas sociales articuladas de la gran ciudad. En el centro del estudio,
en ste y en otros numerosos ensayos, se sita el individuo, entidad sociolgicamente
indefinida, pero fuente esencial de lo social, que se desenvuelve emancipndose
progresivamente de las constricciones del grupo, sin lograr no obstante una total
emancipacin. Los mecanismos econmicos de la sociedad urbana constituyen a este
respecto una fuerza activa en modo ambivalente, y se interpretan en el anlisis
simmeliano como elementos cruciales del peculiar proceso de socializacin que encuentra
en la ciudad, o mejor en la cultura urbana, un agente cada vez ms importante, cada vez
ms extendido. Simmel penetra as en un rea de investigacin emprica de gran

64
actualidad: la comunicacin y la interaccin social en la sociedad urbana. Su examen
integra tilmente el anlisis en clave de clase social, que no slo puede dejar en la
sombra problemas relevantes, sino que resulta incluso menos ajustado a la realidad
procesal de la ciudad moderna, puesto que en la ciudad se desarrolla una accin de
masificacin social que arrolla incluso las barreras de las clases sociales.

Simmel formula algunas hiptesis-clave, centradas en la relacin cultural del


dinero/desarrollo de la personalidad del habitante de la metrpoli. El individuo se
contrapone a la sociedad tecnolgicamente evolucionada, carac terizada por nuevas
formas de agregacin que contienen para el individuo condicionamientos decisivos. De
aqu deriva una sugerencia de perspectiva para la sociologa de la ciudad: el anlisis
sociolgico no debe reducirse al estudio de la organizacin social metropolitana en clave
demogrfico-territorial, sino que ha de concentrarse en las formas psquicas de la vida
social, o mejor en aquellas formas psquicas particulares que nacen de la interaccin
entre individuos.

Segn Simmel, el desarrollo de la naturaleza humana se deforma por la intervencin de la


sociedad, entidad superior al individuo y necesariamente coartadora. La vida social se
manifiesta en sus contenidos super individuales, que asumen la forma de fuerzas
externas a las que cada componente de la sociedad .Jebe; de grado o por fuerza,
adaptarse. Simmel parece defender una concepcin de la historia como lucha perpetua
entre el individuo (esencialmente libre) y un ambiente opresivo por definicin (la
naturaleza y tambin las fuerzas sociales, las tradiciones histricas). Originariamente, el
individuo se encontraba frente a un ambiente natural, antagonista y portador al mismo
tiempo de recursos para la supervivencia; hoy, en cambio, el individuo y el grupo se
realizan en un ambiente social artificial, producido por ellos mismos y dominado por el
aspecto tecnolgico de la existencia, para usar una expresin simmeliana. Este
condicionamiento, que el individuo asume, opera en la metrpoli, el espacio social por
excelencia de nuestra poca; la accin del ambiente social metropolitano no acta,
empero, sin hallar resistencia. Hay que sealar, por otro lado, que Simmel insiste en la
adaptacin del individuo a las demandas= de la sociedad o, por lo menos, tiende a
delimitar a este mbito su anlisis, suprimiendo as la posibilidad de individualizar otros
aspectos sociolgicamente preocupantes que nacen, de modo inevitable, d la forma
especfica de conflicto activo entre individuo y sociedad .3

2. Personalidad, vida metropolitana y valor de cambio

El anlisis simmeliano se desarrolla a partir de una afirmacin aferente a la psicologa


social: la base psicolgica del tipo de personalidad caracterstico de la sociedad
metropolitana consiste en la intensificacin de las estimulaciones nerviosas (Nervenleben)
que derivan de las mutaciones, rpidas e ininterrumpidas, de los estmulos internos y
externos .4 Esta afirmacin no puede separarse de un postulado antropolgico que rige
la sociologa de Simmel: el hombre es por naturaleza y esencialmente, un ser selectivo y
discriminante. Toda libertad es libertad de seleccin; las posibilidades y las capacidades
de seleccin se manifiestan bajo formas siempre idnticas en un ambiente dominado por
la tradicin, pero en un ambiente social moderno se presentarn en transformacin
continua y siempre en mayor nmero. La metrpoli acta como la matriz social del empuje
constante hacia la eleccin y la seleccin que modela la sociedad moderna. En este
sentido, la gran ciudad se impone sobre el resto del cuerpo social como reino potencial de
la libertad, como ambiente ideal para activar aquella propensin a la libertad propia d la
naturaleza humana. Pero en la metrpoli tambin tiene lugar la lucha constante entre
individuo y ambiente, como ya hemos visto. En las condiciones de vida metropolitana esta

65
caracterstica imborrable de la historia humana se desarrolla en el mbito de un cuadro
general de comportamiento que puede convertirse en un peligro para la personalidad. El
desgaste provocado por la sucesin de impresiones siempre nuevas, por la densidad de
las sensaciones improvistas e imprevistas -en vez de desembocar en la psicosis-
estimula, segn Simmel, gracias a la reaccin voluntaria de autodefensa del individuo, la
adaptacin de la psique, actuando sobre aquel nivel ms superficial, transparente y
consciente= que es el raciocinio. Simmel distingue dos tipos de fuerzas internas: las
fuerzas profundas (sentimientos y relaciones afectivas) que se desarrollan ms fcilmente
dentro de un ritmo de costumbre ininterrumpida, y las fuerzas superficiales, el raciocinio,
ms fcilmente adaptables. Como respuesta a la angustiosa mutabilidad de los estmulos
externos, el habitante de la metrpoli desarrollara un rgano que lo protegera y librara
del clima amenazador que lo rodea; es decir, la reaccin se realizara con el intelecto y no
con el corazn5.

A este propsito Simmel recupera la conocida dicotoma toennesiana (Gemeinschaft-


Gesellschaft), adaptndola oportunamente. De hecho, la contraposicin significativa no se
sita ya entre comunidad rural y colectividad urbana, sino entre comunidad rural y
pequea ciudad por un lado, y metrpoli por el otro. A estos dos polos, modelos de las
formas de organizacin social existente en el pas, corresponden dos vidas psquicas
divergentes. La primera est dominada por la costumbre, por el ritmo lento y uniforme de
las sensaciones, por la insistencia sobre la emotividad y el sentimiento, mientras que la
segunda se caracteriza por la mutacin constante, por el ritmo febril de las sensaciones, e
insiste en el conocimiento racional como elemento que determina de forma esencial la
personalidad y como arma de defensa, necesaria y exclusiva (la facultad intelectual sirve
as de defensa a la vida sujetiva contra el poder opresor de la vida metropolitana). El
anlisis simmeliano nos proporciona, implcitamente, una sugerencia importante: la
dialctica entre dos tipos de sociedad contrapuestos (Gemeinschaft/Gesellschaft; campo-
ciudad) no tiene ya una importancia decisiva para evidenciar las lneas de desarrollo
social. La realidad metropolitana es el dato histrico y sociolgico que no slo hace de
framework al objeto del anlisis, sino que constituye el punto de partida para un estudio
de la sociedad moderna.

Esta actitud intelectualista que convierte en tpico al habitante de la metrpoli occidental


est relacionada -segn Simmel- con el tipo de economa dominante en el contexto
metropolitano. As pues, su anlisis se limita propiamente al mbito contemporneo, esto
es, a una ciudad que se ha transformado en metrpoli gracias a una economa monetaria
basada en un nmero cada vez mayor de cambios y en la consiguiente extensin del
mercado. Simmel recoge y desarrolla las implicaciones sociolgicas contenidas en un
proceso econmico de este tipo. Las relaciones sociales ya no son personales en el
sentido de que no se trata (ya no se trata) de relaciones entre individualidades, sino que
se basan exclusivamente en el rendimiento objetivo mensurable, -en una simple
valoracin objetiva del debe y del haber.

La relacin econmica anterior a esta fase de exaltacin del valor de cambio estaba
fundada en unos tratos sociales ms complejos que incluan la relacin directa (a veces
incluso el conocimiento personal) entre productores y consumidores. En el mismo
producto, en la importancia atribuida a su aspecto cualitativo, se adverta esta forma de
interaccin social entre los actores econmicos (interaccin inspirada en una ms
genuina individualidad). En el mercado metropolitano, en cambio, el productor est lejos
del consumidor: acta en un mbito y segn modalidades que no permiten a la demanda
(a los consumidores del producto) manifestarse, condicionando la accin del productor
con la imposicin de un tipo de producto ms que otro. En la esfera econmica se verifica

66
una delegacin casi absoluta del consumidor al productor; el anonimato caracteriza de
manera decisiva la nueva modalidad de cambio, y la relacin de mercado asume un
aspecto eminentemente pragmtico, o, como escribe Simmel, de brutal pragmatismo. El
valor de cambio suprime casi el valor de uso del producto (o por lo menos es
tendencialmente indiferente a l).

El medium de la relacin, el dinero, se convierte en el parmetro de las relaciones


sociales racionalizadas en funcin de la motivacin de adjudicarse este bien. El dinero se
convierte en centro alrededor del cual se mueven las relaciones interindividuales y
desarrolla una funcin cultural de primera importancia, desvalorizando las relaciones
emotivas y revalorizando las relaciones racionales, expresin del clculo para la
adjudicacin. La cosificacin creciente de las relaciones sociales transforma la
mentalidad, y la mentalidad, a su vez -dentro de un juego de reciprocidad entre dos
elementos donde es difcil establecer una nica conexin causal-, incrementa la
cosificacin de la relacin social. El dinero slo implica una relacin con todo lo que es
universalmente comn y solicitado por el cambio de valor y reduce toda calidad y toda
individualidad a la pregunta: cunto? 6.

3. La actitud "blas", la cultura del dinero y la mutacin social

La metrpoli se organiza o, mejor dicho, organiza el comportamiento cotidiano de sus


numerosos habitantes en funcin de esta forma de racionalidad econmica. Su ritmo se
apoya en elementos como la puntualidad, la precisin del acuerdo, la certeza de la
Identidad; elementos que se convierten en verdaderos y propios valores, inspiradores de
un nuevo patrimonio normativo determinante, transmitido a travs de las generaciones.

La base esencial de las manifestaciones de la vida cotidiana reside, pues, segn Simmei,
en la economa monetaria y, especficamente, en la naturaleza calculable del dinero. As
se explica aquella tendencia a anular o, por lo menos, a contener en la metrpoli toda
irracionalidad, es decir, todo lo que no entra en este esquema, las actitudes, los valores,
los comportamientos que se resisten a adoptar la ideologa cuantificadora del dinero.

Otra variable estructural que debe considerarse de forma autnoma; a ttulo interpretativo,
se sita, segn Simmel, en la dimensin y en la dinmica expansiva del asentamiento
urbano. La puntualidad, el clculo, la exactitud, se imponen en razn de la complejidad y
de la difusin de la vida metropolitana, y no slo estn ms ntimamente relacionados con
su economa del dinero y con su carcter intelectualista. Estas caractersticas influyen
adems en los contenidos de la vida y favorecen la eliminacin de los predominantes
impulsos irracionales instintivos que tienden a determinar la existencia desde el interior,
en vez de recibir desde el exterior el modelo de vida general, perfectamente
esquematizado. Es cierto que todava podemos descubrir en la metrpoli algunos tipos
particulares de personalidad caracterizados por impulsos irracionales, pero stos
contrastan con la tpica vida metropolitana7. La existencia metropolitana no se traduce,
pues, en un proceso de encarcelamiento de la personalidad?

Los rasgos socialmente relevantes del carcter se definen desde el exterior, y su


desarrollo queda delimitado por unas fronteras muy rgidas.8 Es ms, las estimulaciones
nerviosas continuas y llenas de contrastes (en el sentido de que someten el
comportamiento a direcciones a veces opuestas) generan, difunden y consolidan una
actitud psquica que se manifiesta en el habitante de la metrpoli desde los primeros aos
de vida: la actitud denominada blas.

67
La esencia de la actitud blas reside en la insensibilidad hacia toda distincin, pero esto
no significa, como en el caso de la insuficiencia mental, que los objetos no se perciban,
sino ms bien que el significado y diverso valor de las cosas, y por con siguiente las cosas
mismas, se perciben como no esenciales. El individuo blas se apoya en un plano
uniforme y de una tonalidad opaca; ningn objeto merece preferencia con respecto a otro:
este estado de nimo es el fiel reflejo subjetivo de una completa interiorizacin de la
economa del dinero9.

Una actitud, pues, exenta de reacciones emotivas, una actitud de sustancial indiferencia
frente a la novedad y a la diversidad, una actitud que es el resultado de la presin social
que rodea al individuo, neutralizando ticamente su conciencia al entrar en relacin con
los objetos y transformando tambin, en este mismo sentido, la relacin con sus
semejantes.

Entonces, nos preguntamos, en qu elementos se basa Simmel para sostener que los
mismos factores que por un lado generan el carcter impersonal de la vida social
metropolitana, por el otro promueven una subjetividad fuerte mente personal?
Precisamente sobre la base de su anlisis podemos decir que en la metrpoli del dinero
nace una falsa subjetividad, una subjetividad que ha abdicado de la autonoma individual,
negndose a s misma en el preciso instante en que no quiere reconocerse en el otro.
Con el otro se entra en relacin mantenindolo socialmente distante y funcionalizando la
relacin exclusivamente de cara a la adquisicin econmica. No se puede hablar de
desarrollo de la subjetividad en sentido propio. Se trata, en cambio, de un desarrollo
unilateral y sin normas del potencial psquico defensivo que posee la personalidad. Pero
la personalidad tiende a quedar sofocada, y se atrofian sus facultades de enriquecimiento
intelectual individual, autnomo y de enriquecimiento emotivo. El individuo es
simplemente uno entre cien mil; un ser solitario entre una multitud de seres solitarios,
semejantes a l en esta indiferencia; una unidad en una masa amorfa de individuos
idnticamente apticos, incapaces de cualquier sentimiento que no responda a las reglas
de una sociedad fundada sobre el valor de cambio. El sujeto mantiene su identidad
gracias a un papel econmicamente predeterminado en el mbito de un sistema donde el
espacio para la expresin de una racionalidad no econmica es muy reducido. Es sta la
primera de una serie de observaciones que se imponen si seguimos los puntos centrales
de la argumentacin de Simmel, quien, por otra parte, trata de evitarla preocupado en
defender, recuperar y resucitar al individuo. Pero sin un anlisis crtico de la condicin
social y econmica de la metrpoli, en cuyo mbito concreto se mueve y es condicionado
el individuo, no se puede interpretar el significado social de esta aspiracin a la libertad
que debera caracterizar la relacin individuo-sociedad. La independencia del individuo es
la expresin de una sociedad administrada por la mediacin social del libre mercado,
compuesto de interrelaciones entre sujetos libres e independientes. La competencia
-afirmar Simmel aos ms tarde en su Sozologie- desarrolla el carcter especfico del
individuo dentro de la proporcin numrica de los participantes en la misma competencia.

Pero, qu tipo de relacin existe entre la metrpoli y el libre mercado? La metrpoli


resurgi de sus cenizas y cre un mercado en el que deben suprimirse, o por lo menos
reprimirse por todos los medios, los residuos de la libertad de unos individuos que de
actores econmicos han pasado a ser objetos de accin econmica. Entonces nos parece
legtimo sostener que la efectividad del anlisis simmeliano reside en la fuerza con la que
sugiere, a su pesar, los efectos sociales del comportamiento de este homo oeconomcus,
falso protagonista de una metrpoli sin espritu.

68
Ya hemos visto que la singular estructura psicolgica del habitante metropolitano
constituye la respuesta defensiva necesariamente generada por el sistema nervioso
individual. Las condiciones de vida metropolitanas, caracterizadas por una fuerte
concentracin demogrfica y por una condensacin de objetos que alteran el ambiente
natural del hombre, a menudo a un ritmo tan acelerado que no permite una adaptacin
equilibrada, excitan al mximo el sistema nervioso, y la autoconservacin de algunas
personalidades se obtiene slo con la devaluacin de todo el mundo objetivo, devaluacin
que acabar por arrastrar la propia personalidad del individuo hacia un sentimiento
igualmente indiferente a cualquier valor 10. La imagen del habitante de la metrpoli es
por tanto la de un ilota, insensatamente aptico, una imagen que constituye una
anticipacin de aquella que algunos crticos han realizado ms recientemente de la vida
urbana11.

Este proceso de allanamiento del individuo que conduce a un estilo de vida asocial es, a
pesar de todo -segn Simmel-, una garanta a un margen especial de libertad personal.
No se llega, pues, a aquellas conclusiones que parecan consecuentes con el anlisis, y
esto se debe al esfuerzo constante de Simmel por separar lo negativo de la metrpoli12.
En estas pginas no encontramos nostalgia alguna por la organizacin social de la
pequea comunidad; es todava el Individuo (entidad sociolgicamente indefinida e
inconsistente) quien tiene el deber de renovar una sociedad cosificada y cosificante. Pero,
cmo?

La libertad que garantiza este alucinante monstruo metropolitano parece ms bien


egosmo estril, antecmara del caos social. Simmel habla tambin de reserva del
habitante de la metrpoli y sostiene que la desconfianza y la antipata latente reforzaron
la indiferencia y el desinters hacia los dems.

La relacin social en el ambiente metropolitano presenta una naturaleza potencialmente


conflictiva, de tal manera que parece natural que los individuos se distancien de los
dems y rehsen formas de asociacionismo econmicamente incompletas.

En breve, se har preciso una adecuacin-superacin de las posiciones de Simmel. Un


anlisis sociolgico de la vida metropolitana que asuma los trminos del anlisis
simmeliano (economa monetaria = tipo psquico metropolitano = cultura del dinero) no
puede ser tan abstracto como para descuidar un dato emprico fundamental: la
desigualdad de los habitantes de la ciudad, determinada precisamente en trminos
econmicos y sociales, corre el riesgo de ser acusada de filosofismo mixtificador. Es
sorprendente que de un anlisis inintencionalmente despiadado de la cultura
metropolitana no nazca una alternativa de mutacin ms definida. Esta limitacin se
relaciona con el formalismo de la sociologa simmeliana, la cual comporta diversas
consecuencias. Simmel no determina el sujeto histrico que origin y exalt esta forma de
economa, expresin concreta de formas sociales que alcanzaron cierto estadio de su
desarrollo. Descuida el hecho de que en el contexto metropolitano actan clases y rangos
a los que se puede imputar cierto tipo de desarrollo, as como a ellos y a sus intereses se
puede atribuir una posibilidad de cambio13. En este sentido la utilidad de la contribucin
simmeliana es limitada. La mejor demostracin de esta limitacin nos la proporcionan las
interesantes observaciones de carcter histrico sobre el desarrollo urbano occidental
realizadas por Simmel en la parte final de su ensayo, donde subraya fuertemente la
relacin entre estructuras econmicas y organizacin social, pero sin hacer referencia a
los procesos de escisin y de recomposicin de clases y rangos sociales que,
inevitablemente, acompaan la evolucin paralela de la economa y de la sociedad. En
otros trminos, no se tiene en cuenta la variable desigualdad social y el hecho -evidente

69
en la historia urbana occidental, y no slo en la occidentalde que la metrpoli incide en la
estructura social para preparar una nueva estructura de grupos sociales con diferentes
funciones, ms consonantes con los caracteres tpicos de la fase de urbanizacin
especficamente considerada14. Adems, no se puede pasar por alto la incoherencia
entre la descripcin implcitamente catastrfica de la metrpoli y la fe, pese a todo, en su
futuro. Una incoherencia en la misma lnea de la inspiracin evolucionista del
pensamiento simmeliano: la humanidad slo puede caminar de la oscuridad hacia la luz,
el individuo ha conquistado la autonoma y, sobre todo en esta fase de la historia urbana,
necesita de la diferencia.

Algunos estudiosos de la sociologa de Simmel asocian, muy oportunamente, su anlisis


con las crticas aristocrticas del proceso de cosificacin15. El pensamiento simmeliano,
basado en la constatacin de la imposibilidad de comunicacin en una sociedad
dominada por el mercado, se entrecruza con aquella filosofa de la crisis que tuvo como
intrprete sociolgico ms importante a Max Weber. Por lo que concierne a la sociologa
de la ciudad en particular, la perspectiva delineada por Simmel anticipa, de manera
evidente, aquellos anlisis de carcter humanista, como por ejemplo los de Lefebvre, que
se realizarn en una poca ms reciente, cuando el potencial negativo de
transformacin social contenido en la economa metropolitana se haya extendido a todo el
territorio, poniendo en accin, quiz, todas sus posibilidades.

4. Ciudad, control social y libertad individual

Segn Simmel, la individualidad del habitante de la metrpoli es el resultado de un


proceso que exalta la independencia del individuo respecto al grupo (o a los grupos) de
pertenencia, segn un esquema evolutivo que recuerda la contraposicin entre solidaridad
orgnica y solidaridad mecnica teorizada por Durkheim. En correspondencia con las
diversas formas histricamente asumidas por la ciudad occidental, se pueden fijar las
diferentes etapas de este proceso bivalente de independencia individual y de
diferenciacin dentro del mismo individuo. El proceso se acelera coincidiendo con la
ampliacin de la dimensin cuantitativa del asentamiento social y con la consiguiente
necesidad de la divisin del trabajo. El individuo, en efecto, multiplica los contactos con el
ambiente social, fuera de su grupo de pertenencia; aumenta tambin su movilidad dentro
del territorio y, en general, se emancipa de las relaciones que lo unan a los dems
miembros de la comunidad.

El control social en la antigua polis, por ejemplo, se basaba en la densidad del


asentamiento, densidad reforzada por los peligros provenientes del exterior. De la misma
manera, la vida de la pequea ciudad de la Antigedad y de la Edad Media interpona
unas barreras a todo movimiento y a todo contacto del individuo con el exterior e impeda
as la independencia individual y la diferenciacin dentro del individuo mismo16. Las
instituciones religiosas y las instituciones polticas -elementos centrpetos de la
organizacin social urbanaregulaban de forma rgida el comportamiento social de los
habitantes, determinando una especie de recelo del conjunto social hacia el individuo,
cuya vida peculiar estaba hasta tal punto destruida que el nico medio de compensacin
que aqul poda utilizar era comportarse como un tirano con su propia familia17. Hoy, en
cambio, en la gran ciudad y en la metrpoli esta forma de control institucional ha
disminuido mucho.

70
En este punto es interesante comprobar qu tipo de anlisis desarrolla Simmel cuando se
basa en una conexin -de por s muy vlida- entre aspecto cuantitativo de la vida social
metropolitana y rasgos cualitativos del carcter.

Es preciso entender la libertad del habitante de la metrpoli -segn Simmel-en un sentido


espiritualizado y refinado. Se aclara por fin la naturaleza de esta libertad, garantizada por
la forma histrica que surge, la metrpoli, comparando la independencia intelectual con la
mezquindad y el prejuicio tpicos de la mentalidad de la pequea ciudad.

De igual manera que en la poca feudal el hombre libre era aquel que se sujetaba a las
leyes de la tierra, es decir, a la ley del mbito social ms amplio, y el hombre no libre era
aquel que dependa slo del derecho del grupo restringido de una asociacin feudal,
permaneciendo excluido de la rbita social ms amplia, tambin el hombre metropolitano
es libre en el sentido ms espiritual y ms sutil, en contraste con la mezquindad y los
prejuicios que limitan al hombre de la pequea ciudad18.

Simmel va ms lejos todava cuando afirma que la libertad individual procede de la


progresiva extensin funcional de la metrpoli ms all de sus confines materiales,
definindola como complemento lgico e histrico de esta extensin. El siguiente texto
constituye un interesante ejemplo de cmo el anlisis sociolgico encuentra una limitacin
importante no slo en la abstraccin formal, sino en particular en los intentos de
formulacin de principios heursticos aplicables a un estudio metahistrico de la sociedad:

Nosotros reconocemos la validez factual e histrica de la relacin siguiente: el contenido y


las formas ms extendidas y generales de vida estn unidos del modo ms ntimo a los
ms individuales: tienen un estadio preparatorio en comn, es decir, encuentran su
enemigo en las formaciones y en los reagrupamientos restringidos, cuya conservacin
pone a entrambos en un estado de defensa contra la expansin y la generalizacin hacia
el exterior, y contra el libre movimiento individual hacia el interior19.

La metrpoli sera, pues, la sede de la libertad, ya que elabora un modo de vida que
permite a todo ser humano expresar de modo particular e incomparable su naturaleza.
Simmel relaciona explcitamente la libertad con la especializacin funcional que rige en la
vida econmica, sin captar adecuadamente aquellas implicaciones alienantes que el
proceso de divisin de trabajo conlleva para la mayora de los individuos. Con el
crecimiento de la ciudad se refuerza el proceso de divisin del trabajo. El individuo se ve
en la obligacin de especializarse en sus prestaciones a fin de desarrollar una funcin que
lo hace insustituible y socialmente apreciado, y por tanto capaz de proveer con xito a su
propio sustento. Adems, afirma Simmel, este proceso promueve la diferenciacin, el
refinamiento, el enriquecimiento de las necesidades del pblico, lo que obviamente
conduce a crecientes diferencias personales en el mbito de este pblico. Pero, cmo
es posible ignorar que esta diferenciacin basada en la economa se produce a menudo
en el inters exclusivo del provecho? Tambin en este punto el anlisis simmeliano exige
una integracin. Hay que observar, de hecho, que las funciones desarrolladas en el
mbito metropolitano no se sitan todas en un mismo plano y que junto al proceso de
divisin del trabajo acta un proceso de racionalizacin de la produccin que convierte
algunas funciones en ms fungibles, en el sentido de que su simplicidad permite sustituir
fcilmente al que la cumple, incluso por un medio mecnico. Las necesidades y las
diferencias a las que aspira la colectividad no son a menudo producto de selecciones
autnomamente elaboradas, sino ms bien el fruto de decisiones de quienes controlan los
ritmos y los desarrollos de la produccin y, por tanto, los desarrollos del mercado
metropolitano. Es necesario calificar a travs de estas lneas el proceso que produce la

71
transicin hacia la individualizacin de los rasgos mentales y psquicos que causa la
ciudad proporcionalmente a su dimensin para no correr el riesgo de tomar la
excentricidad alienada por aspiracin a la libertad, para no correr el riesgo de
desnaturalizar uno de los valores fundamentales producidos por la cultura urbana
occidental.

5. Psicologa de lo urbano y sociologa formal

Simmel, basndose en su esquema, determina ulteriores proposiciones sobre el


comportamiento del individuo y sobre las dificultades que encuentra la personalidad para
su realizacin. El habitante de la metrpoli quiere y debe llamar la atencin ajena. Si
desea mantener la autoestima debe ser reconocido, y a este fin ha de llamar sobre s la
atencin de su crculo social, llegando incluso, si es necesario, a un comportamiento
extravagante o excntrico. La estabilidad de su propia imagen social queda asegurada
con relativa facilidad en el contexto rural o en la pequea ciudad, donde las interacciones
se repiten cotidianamente, se prolongan en el tiempo y se establecen entre los mismos
actores. En cambio, en el contexto metropolitano la situacin es distinta; las relaciones
sociales son frecuentes, rpidas y huidizas, pero, sobre todo, se desarrollan entre una
multiplicidad de extraos, renovndose continuamente. Aparece entonces el problema de
confiar la imagen colectiva de uno mismo a actitudes externas, tipificadas, que se asumen
a menudo con pesar, o sin pleno conocimiento, con peligro de desaparicin de la propia
identidad20. Pero, no estar precisamente aqu la confirmacin de que la metrpoli, su
economa y el proceso de divisin del trabajo que constituye su base impiden que
sigamos las leyes de nuestra naturaleza particular? La superficialidad en la que se
manifiesta y se satisface esta bsqueda de la propia identidad, no ser ms bien el
producto cultural de la presin niveladora de la ciudad capitalista que propaga y fuerza el
consumo, explotando esta exigencia de lo distinto presente en la psicologa colectiva y
contenindola, al mismo tiempo, dentro de canales innocuos?

No parece fcil, incluso para Simmel, huir de estas interrogaciones. De hecho, se reanuda
y se subraya la problemtica centrada en la alternativa condicionamiento/potencial
libertador, que el ambiente metropolitno proporciona al individuo. Y se adelanta, aunque
en forma embrionaria, la que ms tarde ser denominada hiptesis del cultural lag21.

Simmel observa que la vida metropolitana se expresa por medio de una contradiccin
fundamental entre dos culturas: la cultura objetiva, es decir, la cultura que se incorpora a
las cosas, a los productos (cultura que deriva de la evolucin tecnolgica), y la cultura
individual, que comprende todos aquellos elementos que constituyen la expresin del
progreso cultural del individuo. La primera es mucho ms dominante y ejerce una presin
constrictiva sobre la segunda, especialmente a causa de la divisin del trabajo que reduce
al individuo a simple engranaje de una enorme organizacin de objetos y de poderes,
que le impiden determinar cualquier desarrollo, espiritualidad y valor; de formas subjetivas
se convierten en formas de vida puramente objetivas22. Es sta una perspectiva sin
salida? Simmel parece, implcitamente, sustentar alguna esperanza, al menos cuando
sostiene que la necesidad de una plena realizacin del individuo permanece a nivel
latente en las conciencias23. La ciudad aparece, pues, como un lugar de esperanza,
sobre todo porque representa el lugar ideal de tensin dialctica entre la vida y las formas:
conflicto entre la voluntad de libertad, entendida aqu de forma reductora, como
diferenciacin, y la tendencia a la racionalizacin, cuyo objetivo es la uniformidad, la
indiferenciacin. Simmel concibe la ciudad como el lugar de expresin de una necesidad
de libertad. Poco importa si esta necesidad todava no est satisfecha; el simple hecho de
que se manifieste es ya una garanta de victoria a largo plazo24. Lo nico que

72
lamentamos es que en su anlisis no determine -ni siquiera lo intenta- las condiciones
para que esta necesidad se transforme en conciencia que motive una accin de
renovacin valiente, ni las circunstancias en las que los habitantes de la metrpoli en-
contraran la energa suficiente para sacudirse la jaula enajenante, construida por la
hipertrofia de la cultura objetiva, empezando as un proceso de plena realizacin de su
personalidad. Objetivo al que el propio Simmel parece conceder mucha importancia. Esta
limitacin se relaciona con el planteamiento metodolgico general propio de la sociologa
formal.

En la sociologa de Simmel se encuentran algunas antinomias no resueltas de modo


convincente, como por ejemplo la relativa a la forma y al contenido de la accin social.
Es que la sociologa se convierte entonces en una especie de geometra del mundo
social25 construida gracias a la capacidad del investigador de individualizar y clasificar
formas asumidas por la interaccin social? 26 Para Simmel la sociologa estudia el modo
en que las relaciones entre individuos se convierten en fenmenos sociales: su campo de
investigacin estar representado por las formas de asociaciones como tales, aisladas de
la diferencia de los contenidos que ellas recubren una y otra vez.27 El anlisis de las
relaciones entre individuos deja en la sombra, por tanto, cualquier elemento concreto que
pueda caracterizarlas en un momento dado: la forma de la relacin ser siempre idntica
a s misma; su especificacin histrica, de contenido variable, es sustancialmente
insignificante para la ciencia sociolgica. La crtica es inevitable. Abstraer de las concretas
y complejas manifestaciones histrico-sociales formas simples para utilizarlas en la
construccin de la sociologa significa desarrollar una ciencia gracias a hbiles y brillantes
ejercicios analticos y, adems, seguir un camino que cierra al investigador toda
posibilidad de comprender la sociedad28.

El anlisis de Simmel puede suscitar algunas dudas, pero no debemos olvidar que gracias
a sus agudas observaciones y a sus enfoques originales, proporcion temticas
fundamentales a la sociologa urbana contempornea. Basta citar, por ejemplo, la variable
psicosociolgica como variable clave que descubre los efectos de la organizacin social
metropolitana sobre la personalidad y sobre sus manifestaciones pblicas.

No debemos olvidar, asimismo, que esta perspectiva especfica se enmarca dentro de una
problemtica ms amplia. Simmel es consciente, y nos hace partcipes, del tributo que la
sociedad exige a sus miembros en su transforma cin hacia formas organizativas ms
complejas. Es interesante sealar a este propsito la ausencia de cualquier posicin
antiurbana en el anlisis simmeliano. Es ms, Simmel insiste en recalcar que el carcter
del individuo metropolitano (blas, reservado, desconfiado) no constituye un elemento de
disociacin, sino que es una forma de socializacin funcional en la complejidad de la
organizacin social29.

Es necesario, para concluir, recordar un ltimo punto: la gran dimensin del asentamiento
se considera -conjuntamente con la economa urbana- un factor incidente en la calidad de
las relaciones sociales. Se establece, as, una conexin directa entre dimensiones del
asentamiento y caracterizacin sociopsicolgica de sus habitantes. Una conexin
examinada -ms o menos crticamente- por muchos autores (baste recordar, adems de
Weber, a Hellpach, Wirth, Riessman). Queda sin embargo por aclarar, en la obra de
Simmel, cmo acta efectivamente esta relacin de naturaleza causal: su teora, a este
respecto, no puede ciertamente considerarse una teora deductiva 11 pero es necesario
y tambin interesante aclarar dicha relacin a travs de un anlisis secundario de las
investigaciones empricas realizadas ms recientemente dentro del rea de la
denominada psicologa de lo urbano. Se podr de este modo integrar dos niveles de

73
anlisis, con resultados probablemente provechosos para una teora sociolgica de la
ciudad que desee enriquecerse tambin gracias a la contribucin de otras ciencias
sociales.

IV. Park, Burgess y McKenzie: La ecologa de la ciudad

1. La escuela de ecologa urbana

El estudio de la ciudad se desarroll, en contextos culturales diferentes, ms o menos en


el mismo perodo, adoptando un planteamiento metodolgico persiguiendo objetivos
diversos. En Europa, y particularmente en Alemania, dominaba la tendencia a desarrollar
un anlisis terico, basado en el mtodo histrico-comparativo: el caso de Max Weber es
ejemplar. En Inglaterra, en cambio, el estudio de la ciudad se relacionaba ntimamente
con el espritu pragmtico de intervencin y asuma el carcter de la social welfare survey.
Finalmente, en Amrica, y de modo especial en la Universidad de Chicago, la sociologa
de la ciudad evolucionaba paralelamente a la ecologa, es decir, intentando aplicar una
ciencia natural a la organizacin social urbana. En 1925, gracias a este intento, la
sociologa urbana recibe un reconocimiento oficial, como disciplina autnoma, por la
Asociacin americana de sociologa que le dedica un coloquio.

Por nuestra parte, tenemos el propsito de examinar aqu los resultados esenciales de
este tercer enfoque. Dejando de lado el anlisis de las causas de la transposicin
conceptual y metodolgica de las ciencias naturales a las ciencias de la sociedad -causas
que podemos descubrir en la preocupacin de los socilogos por independizar la
sociologa de la filosofa y de otras ciencias sociales acadmicamente rivales, como la
economa, y sobre todo en la preocupacin de dotar a la sociologa de un aparato
conceptual y de mtodos cientficamente irrefutables-, es necesario subrayar aqu el
significado de la ciudad como objeto de estudio. La tendencia a hacer coincidir ciudad y
sociedad, tendencia que constituye actualmente, en opinin de algunas personas, el
principal obstculo para poder justificar la sociologa urbana como disciplina autnoma,
proporcion en aquellos aos un firme motivo para crear esta rama del anlisis
sociolgico.

Horkheimer y Adorno sostienen que, despus de la Revolucin Industrial, la imposibilidad


de comprender la sociedad en su globalidad engendraba la contraposicin entre dos
mtodos de conocimiento: por un lado los intentos de teorizacin interpretativa, por el
otro la simple exigencia de constatacin emprica de los hechos sociales. Se trata de una
problemtica muy bien trazada y rica en matices. Atenindonos a estos autores, debemos
recordar que la sociedad se presenta a los ojos de quienes la observan como un dato
cada vez ms complejo, de manera que la investigacin cientfica experimenta de manera
profunda todos aquellos procesos que complican la organizacin social, es decir, el objeto
del anlisis.

Se buscaba desesperadamente una va de salida a esta situacin, un mtodo que


permitiese unir la certeza y el control de la ciencia moderna con la posibilidad de aclarar la
conexin del todo. En otras palabras, se iba a la bsqueda de modelos y tipos de

74
sociedad actual que fuesen a la vez objetos concretos de investigacin y concentrasen,
casi en el foco de un espacio cncavo, la sustancia difusa del todo. En la moderna
sociedad de masas, que ha visto avanzar a la par la industrializacin y la urbanizacin, la
ciudad pareca ofrecerse, sin ms, como modelo de estructura y tendencias sociales
tpicas, y hacia ella se centr la atencin de los socilogos muy tempranamente 1.

El experimento de la Escuela de Chicago se relaciona con estos propsitos: un grupo de


estudiosos se rene en torno a Robert Ezra Park y a su proyecto de Investigaciones sobre
el ambiente urbano.

Al lado de los urbanlogos en sentido estricto, como E. Burgess, R. McKenzie, E.


Zorbaugh y L. Wirth, encontramos, entre otros, a algunos estudiosos como G. H. Mead,
W. Ogburn, F. Merrill, R. Redfield, S. Stouffer, H. Lassvvell y E. Bogardus, quienes,
partiendo de un inters comn por el anlisis de los efectos sociales de la urbanizacin,
inician unas investigaciones que constituyen el principio de diversas especializaciones de
la sociologa contempornea: adems de la sociologa urbana podemos recordar la
sociologa de la familia, la sociologa de la opinin pblica y de los mass-media, la
sociologa de las profesiones y el estudio del social change. Este desarrollo de la
sociologa, articulado sobre varios frentes, se ver fuertemente estimulado por el
American Journal of Sociology y por la Unlversity of Chicago Press, dos iniciativas
culturales que reflejan la atmsfera de acumulacin y de continuidad de estudio y de
investigacin garantizada por Park. As pues, es fcil comprender la importancia del
debate crtico, iniciado desde hace tiempo, sobre la Escuela urbana de Chicago, un
debate que asumi a menudo tonos speros y que se convirti en una polmica sobre las
tendencias seguidas por la sociologa americana en general.

No podemos olvidar que los diferentes exponentes de la Escuela y sus alumnos tienen en
comn intereses y mtodos de investigacin. Pero es necesario destacar a los
exponentes ms importantes de la corriente ecolgica que desarrollaron un pensamiento
original, incluso para poder distanciarnos de cincuenta aos de discusiones ms o menos
afortunadas y no siempre cientficamente interesantes. De un examen tan selectivo
surgen como figuras principales R. Park y L. Wirth, mientras que las contribuciones de E.
Burgess y de R. McKenzie, aunque estimulantes, son en efecto los resultados de
brillantes investigaciones sobre temticas parkianas. Lo que nos proponemos es un nuevo
examen de carcter ahistrico, precisamente porque existe una tendencia general a
insistir sobre la importancia histrica de la escuela de Chicago, descuidando, sin
embargo, la recuperacin de sus aportaciones aplicables a la ciudad actual. Esto no
significa negar que las observaciones de Park se basan en gran medida en una
determinada realidad emprica; significa ms bien que es necesario sacar provecho de
esta gran experiencia de investigacin urbana y resaltar todo lo que pueda orientar al
estudioso hacia niveles ms profundos de conocimiento. Una finalidad que es posible
alcanzar a travs del esfuerzo acumulativo y de una puesta a punto de las contribuciones
definidas, aunque puedan parecer histricamente superadas y propias de un ambiente
diverso, sobretodo para quienes creen que el estudio sociolgico de la ciudad es mera
sociografa del presente.

2. Robert E. Park y la Chicago de los aos veinte

Los problemas de un perodo histrico y las ansias de una sociedad marcan las
principales temticas de la reflexin y de la bsqueda emprica. El anlisis sociolgico
refleja, a menudo, en las modalidades de su desarrollo el contenido social del lugar de
nacimiento. Es ms, se podra incluso sostener que la exigencia de sistematizacin

75
terica y el empeo en una investigacin sobre el terreno prevalecen, alternativamente,
en relacin con las cuestiones que, en un momento dado y en una determinada sociedad,
se imponen como problemas centrales. El brutal crecimiento de la ciudad representa, sin
duda, en Estados Unidos, en los aos veinte, el nudo social y poltico de cuya solucin
puede depender la estabilidad del conjunto de la sociedad. Tenemos un buen ejemplo en
el crecimiento de Chicago. En 1900 contaba con 1.700.000 habitantes, en 1920 con
2.700.000, en 1930 con 3.400.000; cada diez aos, pues, se aaden a la ciudad ms de
500.000 nuevos habitantes, y su nmero se duplica en el breve tiempo de treinta aos.
Magma de grupos tnicos, de nacionalidades y de clases sociales distintas, la gran ciudad
es el punto de llegada de un amplio flujo migratorio proveniente de Europa, de las
pequeas ciudades y de las comunidades rurales de la Amrica de la poca. El paro, la
falta de viviendas, el crimen y la confusin caracterizan la vida urbana, en neta
contraposicin con el cuadro social tpico de las comunidades de origen de la mayor parte
de la poblacin recin llegada a la ciudad. As pues, la ciudad ocupa el centro de los
intereses sociolgicos. El estudio de una situacin social compleja y en rpida
transformacin nace de la necesidad de reconstruir un orden social normal, aunque
concebido sobre la base de la comparacin con el ambiente rural, con el clima social de
las comunidades locales y con las formas de control social tradicionales. Frente a una
ciudad que representa una masa creciente de organismos en lucha para satisfacer las
necesidades elementales de supervivencia, el recurso a los estudios de tipo ecolgico,
que se inspiran en el pensamiento de Darwin, aparece menos abstruso de lo que hoy la
crtica quiere hacernos creer. Se puede entonces comprender mucho mejor la tendencia
de los investigadores a sobrevalorar la base biolgica de la sociedad y a desarrollar el
estudio de la desorganizacin social a travs de una imponente actividad investigadora
sobre el terreno.

La Chicago de los aos veinte a treinta constitua un terreno ideal para las indagaciones
de quienes se ocupaban de los fenmenos de desorganizacin social y de variacin
institucional. Esta ciudad, como ya hemos dicho, era, en aquel perodo, uno de los casos
ms macroscpicos de explosin urbana registrados en la historia de la ciudad
occidental. La City of the Big Shoulders -como la denomin en su famosa oda Carl
Sandburg, en 1914- condensaba las tendencias de una sociedad entera que se estaba
renovando a travs de procesos que alternaban incesantemente desarrollo y crisis 2. En
este ojo del tifn se concentraba, y no poda ser de otra manera, la atencin de las
investigaciones. Entre 1916 y 1939 se desarrollaron investigaciones e interpretaciones
que quedan, aunque sea dentro de los lmites que inevitablemente presentan los estudios
pioneros, como ejemplos insuperables de un estudio organizado sobre la ciudad.

Nos viene entonces a los labios la pregunta: qu sentido tiene examinar de nuevo un
anlisis como ste, enfocado sobre una nica ciudad americana y, en particular, sobre
fenmenos conflictivos que hoy asumen caracteres totalmente diferentes? Para responder
a esta pregunta se ha de distinguir primero entre la contribucin terica y la contribucin
emprica de la Escuela de Chicago. Si bien es verdad que, por lo que concierne a la
aportacin emprica, las famosas investigaciones de Trasher, Zorbaugh, Anderson y otros
quedan ancladas en una realidad ya lejana 3 tambin es cierto que la contribucin terica
de los fundadores de esta escuela y, en particular, la de Park, constituye todava hoy una
fuente aprovechable para extraer conceptos e hiptesis que pueden utilizarse en el
estudio de la ciudad occidental contempornea. Quien contempla la ciudad moderna,
aunque sea discutible hoy hablar de ciudad, no puede olvidar demasiado fcilmente las
elaboraciones tericas realizadas por la primera generacin de la Escuela de Chicago. Y
es intil intentar disimular que la msera situacin terica de la sociologa urbana actual
impone, por lo menos, este nuevo examen.

76
3. Park y la ecologa humana

El pensamiento de Park es el ms rico en ideas, pero, al mismo tiempo, su lectura resulta


ms compleja debido a la multiplicidad de los temas tratados en su obra, formada por
breves ensayos y por una miscelnea de textos 4. Lo que ms dificulta el anlisis es,
quiz, la perenne tensin que se advierte en el curso de toda su investigacin entre una
sincera preocupacin terica y una voluntad de atestiguar y de registrar fielmente, en toda
su riqueza, la fenomenologa social de la ciudad. Dos tendencias que representan dos
exigencias intelectuales distintas y fundamentales. Su formacin profesional bivalente, de
periodista y de filsofo social, se refleja en sus escritos provocando discrepancias y cierta
sensacin de malestar, a causa de la personalidad huidiza del autor, de temperamento
teorizante pero no sistemtico, como justamente se ha escrito 5. Quien toma en
consideracin slo sus construcciones tericas ms abstractas, omitiendo sus escritos
aparentemente ms realistas y descriptivos, mutila sin duda su trabajo; corre el riesgo, en
particular, de dejar en la sombra la preocupacin poltica que ocupa un lugar
preponderante en su bsqueda, y se priva as de una de sus aportaciones meramente
tericas. El empleo de las metforas ecolgicas, por ejemplo, debe estudiarse con
cautela, a menos que uno se d por satisfecho con una estril lectura literal. La
complejidad de la vida urbana exige -segn Park- la adopcin de una pluralidad de
perspectivas si se quiere estudiarla e interpretarla en todas sus facetas. As pues, son
igualmente legtimos los estudios geogrficos, los econmicos y los ecolgicos. No se
puede pretender alcanzar la comprensin de la ciudad limitndose al estudio de la
organizacin fsica. Otros fenmenos, como por ejemplo las profesiones (expresin
peculiar de una economa ciudadana basada en la exasperada divisin del trabajo) y la
cultura urbana (tpica manifestacin de la ciudad en cuanto sede natural del hombre
civilizado), constituirn el objeto imprescindible de anlisis si queremos algo ms que una
visin parcial y deformada del ambiente urbano.

Esta enunciacin metodolgica, que requiere un anlisis interdisciplinario, no encuentra


sin embargo una aplicacin concreta en el desarrollo del discurso parkiano y, de hecho,
ms bien queda desmentida.

La ciudad -escribe Park- es sobre todo un estado de nimo, un conjunto de costumbres y


tradiciones, de actitudes y de sentimientos organizados dentro de estas costumbres
transmitidas mediante esta tradicin. En otras palabras, la ciudad no es solamente un
mecanismo fsico y una construccin artificial: est implicada en el proceso vital de las
gentes que la forman; es un producto de la naturaleza y en particular de la naturaleza
humana 6.

Se evidencia aqu la preocupacin de fijar algunos postulados con los que podemos
relacionar los orgenes y el carcter especfico de la ciudad, as como la preocupacin de
delimitar el fenmeno urbano dentro de un marco terico ms amplio que, por cierto, no
tiene en igual consideracin la aportacin interdisciplinaria mencionada ms arriba.

Si queremos entender el alcance y los lmites de la ecologa urbana tal como la concibe
Park, es necesario remontarse al marco ms amplio propio de la ecologa humana, de la
cual, por otro lado, es considerado como uno de los fundadores. En este marco debemos
detenernos brevemente, aunque, en apariencia, esta digresin nos pueda parecer extraa
a los fines declarados en nuestro nuevo enfoque. La ecologa humana, en la
interpretacin parkiana, como viene definida en el ensayo-manifiesto Human Ecology,
expresa, ms que una exigencia interdisciplinaria, la voluntad de restablecer la
perspectiva del darwinismo social en el anlisis de la sociedad contempornea. En este

77
texto se refiere obligatoriamente no slo a Darwin, sino adems a las interpretaciones de
su obra realizadas por los naturalistas y por algunos gegrafos. La ecologa humana,
ciencia distinta y separada, se presenta a manera de una concepcin filosfica del
mundo, organizada alrededor de algunos conceptos claves y caracterizada por un
darwinismo social modernizado. Dentro de esta perspectiva se abandona la idea de
evolucin conjuntamente con la otra idea de seleccin de la especie y, en cambio, se
resalta tanto el principio de la lucha por la existencia, como la tendencia a la solidaridad
entre especies de un mismo conjunto humano. Con referencia a la ecologa humana, Park
se remite no slo a una actitud cientfica que atribuye a los naturalistas -una actitud
antiespeculativa, basada en la verificacin emprica para la cual, por otro lado, no le
hubiera sido difcil en los aos veinte encontrar otros modelos-, sino ante todo a una
concepcin de orden social definido sin ambigedades.

Esta manifestacin de un orden viviente, mutable pero persistente entre organismos en


competicin -organismos que presentan intereses en conflicto pero relacionados-
proporciona las bases para una concepcin de un orden social que trasciende la especie
particular y de una sociedad fundada sobre una base bitica ms que cultural 7.

Aqu la lucha por la existencia, en la que Park insiste, no es ya tanto una lucha entre
individuos o entre especies, como una lucha entre cada especie y su ambiente; es la-
lucha de agregados humanos que se organizan, como en las comunidades animales, y
que unen todas sus energas para resistir la presin de las fuerzas externas, no mejor
definidas. Park evidencia las relaciones que se establecen entre las diversas especies en
el interior de un mismo hbitat y subraya que los naturalistas advierten una tendencia al
cierre progresivo de los hbitat, con un desarrollo paralelo de la cooperacin entre
miembros de cada especie y tambin entre especies diferentes y en competicin,
tendencia constitutiva de comunidades ms amplias, unidades bsicas de la vida
orgnica.

En el interior de los confines de un sistema la unidad individual de la poblacin est


implicada en un proceso de cooperacin competitiva que ha dado a dicha interrelacin el
carcter de economa natural. A este tipo de hbitat y a sus habitantes -sean plantas,
animales u hombres- los eclogos han aplicado el trmino comunidad. Las
caractersticas de una comunidad as definidas son: a) una poblacin territorialmente
organizada, b) ms o menos arraigada al suelo que ocupa, c) cuyas unidades particulares
viven en relacin de mutua dependencia, en simbiosis. Verdadero y propio superorga-
nismo, la comunidad tiende a organizarse para defender su propia identidad recurriendo
al mecanismo de la competicin.

Citando a Spencer, Park precisa que la comunidad adopta un mecanismo (de


competicin) para regular el nmero de sus miembros y para preservar el equilibrio entre
las especies en competencia que en concreto la componen. Manteniendo este equilibrio
bitico, la comunidad preserva su identidad e integridad a travs de los cambios y
vicisitudes a las que se ve sometida en el curso de la evolucin desde la primera hasta la
ltima fase de su existencia 8.

En el esquema parkiano las fuerzas contra las cuales hay que defender esta identidad no
estn representadas por las otras comunidades, sino por procesos internos a la
comunidad o a su ambiente. Las mayores amenazas se identifican, en efecto, con la
crisis ambiental, es decir, con las modificaciones de la relacin entre poblacin y
recursos naturales del hbitat. Con esta crisis se inicia un mecanismo, constantemente
verificado, de aumento salvaje de la competicin hasta la llegada de una nueva fase de la

78
divisin del trabajo social adaptada a las nuevas condiciones de vida, y hasta que la
cooperacin no quede sustituida por la competicin. A esta fase esttica, destinada a ser
destruida por las crisis ambientales, podra aplicarse, cuando se trata de comunidades
humanas, el concepto de sociedad. Se puede considerar presente el tipo de orden
denominado sociedad cuando la competicin declina hasta cierto estadio. Desde el punto
de vista ecolgico se habla de sociedad simplemente con referencia a un rea donde la
competicin bitica se ha atenuado y donde la lucha por la existencia ha asumido formas
ms sutiles y sublimadas. 9. Esta fase de sociedad sera artificialmente reforzada, en el
caso de las comunidades humanas, por algunas de sus caractersticas especficas, o sea,
por una estructura institucional radicada en las costumbres y en las tradiciones10 erigida
sobre la comunidad bitica Esta estructura funcionara como instrumento de supervivencia
en el sentido de que tiende a mejorar el grado de resistencia a la crisis por parte de la
sociedad, gracias a un perfeccionamiento del mecanismo de competicin que comporta
su disminucin en el sistema social entero y una consolidacin cultural de las
comunicaciones. En las sociedades humanas, en contraste con las animales, la
competicin y la libertad del individuo se hallan limitadas por la costumbre y por el
consenso, pero los efectos de la competicin bitica permanecen evidentes en el orden
social y en la sucesin de los acontecimientos 11.

Esta perspectiva, aplicada al estudio de la ciudad, induce a Park a opinar que la cultura
urbana, constelacin de instituciones y organizacin moral, no tiene carcter autnomo,
separado de leyes naturales. Ms todava, la sociedad urbana, al igual que cualquier otra
sociedad, hara derivar, en ltimo trmino, sus instituciones de la combinacin de fuerzas
vitales que actan en el mbito de cualquier rea natural de morada humana y que
tienden naturalmente a la generacin de una reagrupacin organizada. El conjunto
cultural urbano est dotado de tipicidad con respecto al pueblo y, ms en general, con
respecto a la vida rural, pero, juntamente a estos aspectos de la vida social, hay que
interpretarlo como una respuesta a las necesidades de los individuos que lo constituyen.
Adems, la totalidad, la ciudad como entidad global, prevalece sobre las partes
componentes, adquiere su autonoma y ejerce su influencia. La organizacin fsica y la
organizacin moral de la ciudad actan una sobre otra, se influyen recprocamente. La
amplia organizacin de los habitantes, una vez formada se impone como un hecho
externo bruto 12 para despus plasmarlos segn el esquema y los intereses que ella
ncorpora. Esto significa sustancialmente que la organizacin urbana es slo un reflejo,
una de las muchas soluciones posibles al problema de la relacin hombre-ambiente:
relacin que se conforma a los principios ecolgicos fundamentales.

4. Comunidad urbana y competicin

En primer lugar, es necesario aclarar que este enfoque se aplica a un tipo de ciudad
concebido, ms o menos explcitamente, como ambiente socialmente aislado. De hecho,
la ciudad se contemplar como una entidad per se, una unidad ecolgica, inserta por
supuesto en un territorio nacional y en una red de relaciones con otras ciudades, pero que
puede considerarse todava como comunidad autnoma. Park no nos habla an de la
megalpoli. Park se ocupa principalmente de la gran ciudad industrial y la considera un
laboratorio social que se subdivide en una serie de subreas naturales a las que se
puede aplicar tcnicas de estudio y de observacin anlogas a las que se aplican al
mundo natural.13

El orden ecolgico de la ciudad se presenta como el resultado de una serie de procesos


de interaccin. Y, ms precisamente, es el resultado de algunos tipos fundamentales de

79
interaccin: competicin, conflicto, adaptacin y asimilacin. La competicin se identifica,
como ya hemos visto, con la lucha por la existencia. Se trata de un principio inmanente,
constante e impersonal que acta a nivel bitico, con la funcin de controlar y de regular
las relaciones entre los organismos. De la competicin, de la lucha por la vida, no slo
nace la organizacin ecolgica, sino tambin la organizacin profesional de la
comunidad fundada en la divisin del trabajo. Park parece configurar como inevitable y
constrictivo este proceso que informa la organizacin social y econmica y que parece no
dejar sitio a la libertad individual para manifestarse. Antes o despus, cada individuo es
impulsado por la rivalidad (competition) con todos los dems miembros de la comunidad a
hacer las cosas que puede hacer ms que las que quisiera hacer. Raramente nuestras
ambiciones secretas se realizan en nuestras ocupaciones efectivas. La lucha por la vida
no slo determina, en ltimo anlisis, el lugar donde vivimos dentro de la comunidad, sino
tambin lo que hacemos.14

La competicin, a nivel social, asume la forma de conflicto.15 El conflicto tiene


esencialmente una naturaleza social no slo en el sentido de considerar el proceso de
competicin cuando se manifiesta en una esfera diferente a la bitica, sino tambin
porque implica una toma de conciencia. Los individuos, en cuanto seres pensantes,
advierten su obligacin de competir e intervienen en el proceso con su fuerza de seres
racionales, aunque sin posibilidad de contrastar con xito la accin de las fuerzas
subsociales. Esto significa que en la base de la interaccin y del conflicto se sita, como
proceso originario y predominante, el proceso de competicin. Del conflicto social nace
una sociedad polticamente organizada, dotada de normas que afirman aquel elemento
constrictivo inherente a la competicin. Park escribe:

En cierta medida tienen razn algunos socilogos al afirmar que han concebido la
sociedad como provista de una existencia del todo independiente de los individuos que la
componen en un momento dado. En estas circunstancias la condicin natural del
individuo en la sociedad es una condicin de conflicto -conflicto con los otros individuos,
naturalmente, pero sobre todo con las convenciones y las reglas del grupo social del cual
es miembro-. La libertad personal, la expresin del s mismo... es, por tanto, una
bsqueda, si no infructuosa, s sin trmino 16.

Lucha por la vida y conflicto constituyen, pues, las condiciones que presiden la relacin
entre los hombres y la relacin hombre-ambiente, determinando cierta distribucin
territorial de los individuos y su vocacin profesional. La organizacin comunitaria, como
veremos mejor ms adelante, representa una situacin determinada de manera
mecanicista por la accin reguladora de estos . mismos principios. En consecuencia,
frente a situaciones de esta naturaleza, los individuos tendrn problemas de adaptacin a
cierto orden social -una vez resueltos, podrn quizs atenuar las consecuencias de la
condicin conflictiva-, o problemas de asimilacin recproca, que se resolvern por medio
de profundos y continuos contactos sociales 17. De hecho, Park, continuando la teora de
W. J. Thomas sobre los cuatro deseos fundamentales del hombre (deseo de nuevas
experiencias, de seguridad, de respuesta y de reconocimiento), opina que de una manera
o de otra estos deseos deben realizarse 18. Tal finalidad ha de alcanzarse en cualquier
tipo de comunidad; tambin y sobre todo en situaciones de cambio social rpido y
violento. Park cita, como ejemplo, el caso de crecimiento demogrfico por incremento
social, es decir, debido a un flujo migratorio. Revela que en este caso el proceso de
asimilacin -una forma de metabolismo del organismo social- incluye problemas
gravsimos que se resuelven de manera distinta en relacin a grupos culturalmente
distintos. Estos problemas implican una intervencin especialmente a nivel de educacin
y sacuden la estabilidad del orden social preexistente. 19

80
Predominio (dominance) y sucesin, en fin, constituyen otros dos procesos
complementarios a los precedentes, deducidos por analoga de la ecologa animal y
vegetal y extensibles a la ecologa urbana. Predominio y su cesin son funciones
dependientes -por citar literalmente a Park- de la competicin y actan para establecer y
mantener el orden comunitario 20. La competicin econmica de las industrias y de las
organizaciones comerciales para poder situarse en una posicin estratgica en un
territorio dado determina, a largo plazo, las caractersticas esenciales de la comunidad
urbana y genera el rea de predominio (area of dominance), es decir, el rea donde el
precio del suelo es ms elevado. El principio del predominio tiene tendencia a establecer
el orden ecolgico de la ciudad y las relaciones recprocas entre las diferentes reas de la
ciudad.

La realidad urbana es, sin embargo, una realidad dinmica que pasa de una primera fase
de inestabilidad a una fase sucesiva de relativa estabilidad. Con el trmino sucesin se
indica precisamente aquella serie de acontecimientos que sobresalen en la comunidad
cuando sta se desarrolla y crece, transformndose en sus caractersticas esenciales. Es
tpico el caso de un grupo tnico que invade un rea y sustituye -convirtindose en grupo
dominante- al grupo tnicamente distinto que ocupaba antes la zona. Otro caso de
sucesin se verifica despus de la transformacin de funcin y de uso del rea, por
ejemplo, cuando sta pasa a ser de zona residencial a zona de carcter comercial. Los
ejemplos podran multiplicarse, pero es ms til sealar, con Park, que el estudio de los
fenmenos de sucesin implica el estudio de los procesos que hacen surgir una nueva
sociedad del seno de la vieja. As pues, los investigadores no deben limitarse al anlisis
morfolgico del cambio, han de analizar tambin sus causas 21. Pero, por desgracia,
tanto para Park como para los dems eclogos urbanos, este principio metodolgico
permanecer en la esfera de las intenciones no realizadas.

5. La organizacin urbana entre comunidad y sociedad

Park sabe perfectamente que aun en la catica vida ciudadana conviven, junto a la
competicin, otras tendencias que mantienen unidos a los hombres en una comunidad de
ideales y de aspiraciones, a pesar de aquellos impulsos naturales que les llevan al
conflicto. Por tanto, la organizacin social se articula, incluso en la ciudad, en dos niveles
analticamente distintos y caractersticos de las comunidades humanas: el bitico y el
cultural. Ambos niveles se uniforman a principios distintos: si la ley de la lucha por la
sobrevivencia prevalece a nivel bitico, el principio de la comunicacin y del consenso, la
tradicin y el orden moral prevalecen a nivel cultural.

El equilibrio bitico -sostiene Park- y el equilibrio social se mantienen simultneamente


por la interaccin de cuatro factores: poblacin, tecnologa, costumbres y creencias
(cultura no material) y recursos naturales ofrecidos por el hbitat. La ecologa humana
intenta analizar dos rdenes de procesos: en primer lugar los que mantienen el equilibrio
bitico y el equilibrio social cuando stos se hallan establecidos; en segundo lugar, intenta
interpretar aquellos procesos que, despus de perturbaciones del equilibrio establecido,
implican el paso de un orden relativamente estable a otro 22.

Ambos niveles, que Park denomina respectivamente comunidad y sociedad 23 son


interdependentes. Las fuerzas que se liberan a nivel bitico en las organizaciones
sociales ms evolucionadas -la ciudad representa su prototipo se manifiestan bajo formas
ms sutiles y sublimadas. La cultural superstructure se basa en la biotic substructure: es

81
decir, los valores culturales, el orden moral, son la expresin de un orden ecolgico que
representa la base esencial de la sociedad.

Este breve excursus pone en evidencia las dos tendencias fundamentales, indisolubles
aunque a veces contradictorias, del pensamiento de Park. Por un lado, la elaboracin
terica, basada en fragmentos conceptuales copiados del vocabulario de los naturalistas,
cuya tendencia es la de asimilar la ciudad a otras comunidades humanas y negar,
implcitamente, la peculiaridad del ambiente urbano; por el otro, la tendencia a exaltar, o
ms simplemente la voluntad de definir, todo lo que en su ciudad, la Chicago de los aos
veinte, es diferente, tpico y caracterstico. Park propone una definicin de ciudad como
"laboratorio social, ideal para aquellos investigadores que trabajan en un proyecto
operativo, pero la ciudad es tambin comunidad humana que vive en un estado de crisis
ambiental. Sin embargo, la teorizacin ecolgica no asume su verdadera significacin si
no se la compara con este deseo, casi obsesivo, de caracterizar lo urbano, que se
manifiesta con mayor claridad en los escritos de Park dedicados a los oficios, a las
profesiones y a los personajes caractersticos de la vida en la gran ciudad 24.

Park no expone una verdadera teora de la ciudad, y tambin en este sentido la herencia
de Simmel en sus escritos es menos importante de lo que a menudo se ha dicho. La
ciudad es un ambiente definido de manera antittica a la pequea comunidad; en ella
aparece, como aspecto dominante, una cultura material que alienta nuevas solidaridades
no ya en una comunidad de sentimientos, sino en una convergencia de intereses. En
estos ltimos aos, los modernos mtodos de transporte y de comunicacin urbanos -el
ferrocarril elctrico, el automvil, el telfono y la radio- han cambiado, de manera
silenciosa y rpida, la organizacin social e industrial de la ciudad moderna. 25 La
mutacin institucional en la ciudad se relaciona tambin con la debilitacin de las
relaciones sociales de tipo primario. El anlisis parkiano, a este respecto, diverge -y no en
poca medida- de la propuesta de Simmel y es quiz menos original. Park habla, todava, a
menudo de una mutacin en las instituciones que representan la expresin natural de las
relaciones de tipo primario. En una gran ciudad, done la poblacin es inestable, donde
padres e hijos trabajan fuera de casa y a menudo en lugares alejados de la ciudad, donde
millares de personas viven durante aos cerca unas de otras sin conocerse ni siquiera
superficialmente, estas relaciones ntimas del grupo primario se debilitan, y el orden moral
en que se apoyaban se disuelve gradualmente 26.

Park atribuye al ambiente urbano una fuerte potencialidad de secularizacin, interpretada


en relacin a las posibilidades de seleccin ofrecidas al individuo por la vida ciudadana y
en funcin de la fuerte competencia existente entre mltiples sectas. Esta competicin
transforma los organismos religiosos en entes de servicio social que, segn Park,
contribuyen a propagar, en la ciudad, una serie de subcomunidades. Se reforman as
ciertas formas de solidaridad que refuerzan la relacin primaria y alimentan la esfera del
sentmiento.

Los trminos ms adecuados para resumir los caracteres de la ciudad parkiana tienen, sin
embargo, una evidente derivacin durkheimiana: la ciudad es una sociedad en fase de
efervescencia social prolongada. La ciudad, tal como la describe Park, evoca raramente la
idea de una comunidad orgnica; ms a menudo la ciudad se caracteriza como
estructura institucional basada en las costumbres y en las tradiciones erigidas sobre la
comunidad bitica, una estructura que resiste la transformacin desde el exterior y que
favorece la mutacin desde el interior, segn una lnea de razonamiento que puede
asimilarse casi demasiado fcilmente con la de Durkheim cuando expone su concepto de
conciencia colectiva.

82
Las comunidades urbanas se definen, como se sabe, por cuatro elementos: poblacin,
costumbres y creencias, patrimonio de conocimientos tecnolgicos, recursos naturales del
hbitat. Los elementos culturales desarrollan una importante funcin en la supervivencia
de la comunidad, y por esta razn ocupan un lugar preponderante en el anlisis ecolgico
27. La obra de Park, considerada de forma global, se presenta como una interpretacin de
la influencia de la crisis ambiental en los mecanismos culturales de comunicacin activos
en el mbito de la sociedad. Por crisis ambiental se entiende la compleja situacin
determinada cuando la presin de la poblacin, respecto a los recursos del hbitat,
alcanza cierto grado de intensidad. El ambiente urbano se concibe como un producto
mecnico de la densidad fsica, en una visin que es totalmente antittica a la de Simmel,
quien propone un modelo de ciudad como smbolo de la sociedad y fruto de una evolucin
cultural y mental comprobable a escala colectiva. En cambio, en el pensamiento de Park
mentalidad y cultura son dictadas, en gran parte, por la simple relacin intercurrente entre
poblacin y territorio. Las frreas leyes de la densidad interfieren en los modos de
organizacin social, y no resulta nada fcil defender este tipo de enfoque de las
acusaciones de determinismo biolgico cuando se tropieza con postulados de este tenor:
la organizacin de la ciudad, el carcter del ambiente urbano y de la disciplina que
impone estn determinados, en ltimo trmino, por la entidad de la poblacin, por su
concentracin y por su distribucin dentro del rea ciudadana 28. Tal afirmacin, llevada
a sus ltimas consecuencias, corre el riesgo de convertir en superfluo todo esfuerzo
interpretativo ulterior y todo intento de intervencin sobre la realidad urbana; pero Park,
como veremos, no cae fcilmente en el puro determinismo ambiental, a pesar de que
concibe el hbitat urbano centrado en la dimensin demogrfica de la ciudad, o, mejor
dicho, en la presin demogrfica (intensidad del ritmo de urbanizacin).

6. Orden y cambio social en la ciudad

La ciudad, caracterizada por la inestabilidad y por la creciente dependencia del individuo


respecto a la comunidad, exalta el bien y el mal de la naturaleza humana. En el estudio
de la ciudad Park se deja llevar por presupuestos tericos indudablemente durkheimianos;
de hecho considera que el hombre nace con las pasiones, los instintos y los apetitos
incontrolados e indisciplinados. En el inters del bienestar comn, la civilizacin reclama a
veces la supresin y, siempre, el control de estas disposiciones naturales y salvajes.
Imponiendo al individuo su disciplina y plasmndolo segn su modelo aceptado por la
comunidad las suprime a veces, pero ms a menudo encuentra una expresin sustitutiva
bajo formas socialmente vlidas o, por lo menos, innocuas 29. Y siempre dentro de esta
ptica, podemos comprender la fe inquebrantable de Park en las ciencias sociales como
instrumento de intervencin sobre la vida urbana, el inters preponderante por la
dimensin de la integracin social y la implcita superposicin entre control social y
defensa del orden social concebida como defensa de civilizacin.

Control social y comportamiento colectivo constituyen dos aspectos de la vida social que
contribuyen a explicar su dinamismo y que son de gran actualidad para quienes observan
la ciudad occidental en sus desarrollos poltico-sociales ms recientes. Y es precisamente
en las pginas dedicadas a estos temas donde mejor podemos apreciar la influencia de
Durkheim en la Escuela de Chicago. Park relaciona la mutacin de la organizacin social
de la ciudad moderna con el desarrollo de la tecnologa y de los medios de transporte,
indisolublemente asociado a la urbanizacin 30. La naturaleza general de estas
mutaciones es evidente en el hecho de que el desarrollo de las ciudades se acompaa de
la sustitucin de las relaciones indirectas y "secundarias" por las relaciones directas,

83
inmediatas y "primarias" en las asociaciones de individuos en la comunidad... Bajo las
influencias disgregantes de la vida ciudadana, la mayor parte de nuestras instituciones
tradicionales -la iglesia, la escuela, la familia se modificaron de forma notable 31.
Juntamente con la disolucin progresiva de este tipo de relaciones sociales y de las
instituciones fundamentales asistimos a la debilitacin y a la desaparicin gradual de
aquel orden moral tradicional que se basaba en dichas relaciones.

La relajacin de aquellos vnculos que unan al individuo con un determinado espacio


donde se agotaba su vida de ser social y la disminucin de la influencia de los grupos
primarios favorecen en gran medida, segn Park, el aumento de la desorganizacin
social, de la confusin y del crimen en la gran ciudad. En breve se alterarn aquellas
condiciones preexistentes que garantizaban cierto tipo de control social. Mientras
Durkheim hablaba de anomia, Park habla de movilizacin del individuo y -siguiendo a W.
I. Thomas- de individualizacin, es decir, habla de procesos de los cuales tambin
subraya las implicaciones positivas.

Aqu Park demuestra que sabe desprenderse de dos condicionamientos tpicos de su


escuela y de algunas corrientes de la sociologa americana: a) la nostalgia por la
comunidad preindustrial, paraso perdido de la humanidad y b) la exaltacin acrtica de los
valores fundamentales del american way of life. Escribe:

Gran parte de los habitantes de la ciudad, incluidos aquellos que viven en viviendas
populares y en apartamentos [... ] se cruzan, pero no se conocen entre ellos [...]. Esto
permite a los individuos pasar rpidamente y fcilmente de un ambiente moral a otro, y
alienta el fascinante aunque peligroso experimento de vivir al mismo tiempo en mundos
diversos contiguos y sin embargo completamente separados. Todo ello tiende a conferir a
la vida ciudadana un carcter superficial y casual, a complicar las relaciones sociales y a
producir nuevos y divergentes tipos de individuos...

Park subraya adems que la constriccin inherente al sistema social urbano ofrece, como
contrapartida, una potencial libertad de expresin, especialmente para quienes proceden
de una pequea comunidad donde el control social es muy opresivo. A la larga, cada
individuo encuentra, entre las diversas manifestaciones de la vida ciudadana, el tipo de
ambiente en el que puede desarrollarse y sentirse a gusto; encontrar en poco tiempo el
clima moral donde su peculiar naturaleza podr hallar los estmulos que confieren una
expresin completa y libre a sus disposiciones innatas. As se explica la atraccin
continua que ejerce la gran ciudad.

Se puede sostener que motivos de este tipo -prosigue Park- tienen su raz no ya en el
inters, ni siquiera en el sentimiento, sino en algo ms originario y profundo que impele a
muchos, si no a la mayor parte de los jvenes, hombres o mujeres, desde la seguridad de
sus casas del campo hacia la gran confusin y explosiva excitacin de la vida ciudadana.
En una pequea comunidad el hombre desprovisto de excentricidad y de talento parece
disponer de mayores posibilidades de xito. La pequea comunidad tolera con frecuencia
excentricidad; la ciudad, por el contrario, la recompensa. En la pequea comunidad el
criminal, el anormal y el hombre de talento no encuentran aquellas amplias posibilidades
de desarrollar sus capacidades innatas que se encuentran invariablemente en una gran
ciudad 32.

Park define como regiones morales aquellas zonas de la ciudad donde prevalece un
cdigo moral desviado. Si bien es verdad que los valores tpicos de la middle-casas
americana siguen siendo el parmetro fundamental para com parar la desviacin, tambin

84
lo es que Park no se deja condicionar demasiado por este parmetro. El afirma, de hecho,
que debemos aceptar estas regiones morales y las personas ms o menos excntricas y
excepcionales que all viven, por lo menos en cierto sentido, como parte integrante de la
vida natural, si no normal, de la ciudad 33

Por otro lado, est claro que incluso el individuo excepcional busca a sus smiles y que
encuentra en los dems un sostn moral del que no puede prescindir. Una vez ms se
confirma que la ciudad se sostiene no slo en la competicin, sino tambin en la
comunicacin que se desarrolla entre sus habitantes.

Segn Park, para llegar a una interpretacin exhaustiva del control social es necesario
tener una idea clara del comportamiento colectivo.

La ciudad, y en particular la gran ciudad -donde ms que en otros lugares las relaciones
deben ser verosmilmente impersonales, racionales y definidas en trminos de intereses y
de dinero-, es un verdadero y propio laboratorio para la investigacin del comportamiento
colectivo. En el ambiente urbano las huelgas y los pequeos movimientos revolucionarios
son endmicos. La ciudad, y especialmente la metrpoli, se halla en un equilibrio
inestable; en consecuencia, los amplios agregados accidentales y mutables que
constituyen nuestra poblacin urbana estn en estado de perpetua agitacin, agitados por
el viento de cada nueva doctrina, sujetos a continuas alarmas, por lo cual la comunidad se
encuentra en una situacin de crisis permanente 34.

El problema de quienes estudian la ciudad consiste en identificar las fases de este


proceso continuo. La forma ms simple de accin colectiva viene dada por la inquietud
social (social unrest); se trata de una primera fase que transforma la agitacin individual
en una accin social por medio de una reaccin circular de transmisin y de reflejo del
descontento de un individuo a otro 35. Las fases sucesivas estn constituidas por los
movimientos de masas y por la formacin de nuevas instituciones o, al menos, por una
modificacin de las nsttuciones precedentes. La ciudad se ordena as sobre una nueva
forma de equilibrio relativamente estable. Nacen formas secundarias de control social: la
moda ocupa el lugar de la costumbre, y la opinin pblica se convierte en la fuerza
dominante del control social, as como la prensa 36, la publicidad y los nuevos tipos
profesionales.

La identificacin de estas nuevas formas de integracin o, mejor dicho, citando una


expresin de Park, de estos modos de organizacin de las energas Incumbe
precisamente al socilogo. La investigacin sociolgica asume entonces una importante
dimensin poltica y se pone al servicio de un ideal. La comunidad ideal de Park est
constituida por un conjunto articulado de grupos libres de desarrollar su identidad y
determinada por un carcter democrtico entendido como comunicacin, cooperacin y
liberacin de vnculos feudales. Park pronostica una sntesis entre individualizacin y
comunidad como esferas del sentimiento, una reconciliacin entre dos ciudades smbolos
del objetivo de su trabajo. Su finalidad, ms all de cualquier actitud que mire al pasado,
parece ser la de querer mantener la ciudad-comunidad en el seno de la ciudad ambiente
urbano. Sin embargo, es nuestro deber sealar que la voluntad reformista de Park
encuentra una de sus mayores limitaciones en su incapacidad de interpretar crticamente
las estructuras econmicas del orden social en el que vive el habitante de la ciudad. Park,
por ejemplo, no pone nunca en tela de juicio el mecanismo de la renta inmobiliaria. Una
vez ms la espina dorsal de la teora parkiana est constituida por el enfoque ecolgico
que lo lleva a afirmar que la interaccin y la comunicacin entre los individuos tiene lugar,
sobre todo, en las esferas del instinto y del sentimiento. El control social surge ms o

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menos espontneamente en respuesta directa a las influencias personales y al senti-
miento pblico; es el resultado de un acuerdo personal ms que la formulacin de un
principio racional y abstracto. 37. Afirmaciones como sta, que prescinden de una
valoracin del poder en la ciudad, de una individualizacin de los grupos ms influyentes,
de la dinmica conflictiva entre grupos sociales con intereses divergentes, no pueden sino
dejarnos perplejos 38.

7. Estructura bitica y cultura

La sobrevaloracin de la importancia del sentimiento comunitario en los procesos de


control social, basada en la distincin entre comunidad y sociedad, constituye sin duda el
taln de Aquiles de la teora parkiana. En contra de esta dicotoma se lanzaron
acreditados crticos, a menudo con una violencia injustificada o, por lo menos, excesiva
39. Hay quien reprocha a Park no haber aclarado suficientemente la relacin entre ambos
niveles (L. Reissmann); hay quien cree, con razn, que esta premisa terica del esquema
dicotmico no fue seguida por los propios eclogos cuando desarrollaron los estudios
empricos, malinterpretando el concepto de comunidad y superponindolo al de sociedad
(M. A. Alihan) 40. Y, por fin, hay quien sostiene que no es posible comprender ciertos
fenmenos como la competicin y la divisin del trabajo, es decir, que no es posible
comprender los procesos fundamentales de la ciudad industrial si no se considera como
variable independiente un sistema de valores (W. L. Kolb).

Creemos correcto el reproche que se le hace a Park de no especificar de forma clara la


distincin entre comunidad y sociedad, y precisamente porque de esta distincin deriva,
en definitiva, la autonoma y la justificacin de la teora ecolgica, pero tambin es verdad
que es suficiente una atenta lectura de este autor para darse cuenta del peso que atribuye
a los aspectos morales de la sociedad, aunque no use explcitamente el trmino value-
orientations 41. La superestructura cultural (cultural superstructure) se impone
automticamente, como elemento de direccin y de control, sobre la estructura de base
bitica (biotic substructure); la competicin encuentra un elemento de freno y de
regulacin en la tradicin y en la cultura. El mismo afirma que, sea como fuere, las
interacciones entre los seres humanos son muy variadas y ms complicadas de lo que
indica esta dicotoma, simbitico y cultural 42.

Pero -segn Park- el socilogo, para desarrollar su actividad de investigacin, debe


empezar por ocuparse de la comunidad. La comunidad es un objeto visible, con territorio y
con lmites. Sus instituciones, la poblacin y sus elementos fundamentales pueden
proyectarse en un mapa y pueden tratarse segn el mtodo estadstico. En esta seleccin
metodolgica se inspiran todos los estudios empricos desarrollados en la Chicago de los
aos veinte, pero precisamente a esta misma seleccin se deben tambin las principales
debilidades, los injustificados apriorismos, las limitaciones del enfoque ecolgico. Sin em-
bargo, para nuestro fin no es necesario detenernos demasiado en esta crtica, ya clsica;
otras aporas se manifiestan de modo evidente como expresin de un positivismo
exacerbado. Cuando Park afirma que las mismas fuerzas producen por doquier los
mismos resultados, quiere defender, en primera instancia, la legitimidad de un anlisis
cientfico de los fenmenos sociales. La confusin entre dos trminos, fuerzas y
factores, hace, no obstante, que la ciencia ecolgica se deslice hacia una especie de
animismo precientfico. Segn Park, algunos elementos externos a la ciudad -las
fuerzas- actan sobre la comunidad como sobre cualquier rea natural, provocando una
reagrupacin ordenada y tpica de su poblacin y de sus instituciones. La ecologa
humana se define como el estudio de estas fuerzas. En otros trminos, la ecologa,
entendida de esta manera, no se interesa por los procesos mediante los cuales las

86
fuerzas intervienen en la comunidad. Es intil subrayar que el determnismo que deriva
de este planteamiento entra en contradiccin directa con la exigencia, muchas veces
manifestada por Park, de favorecer un cambio desde el interior de las comunidades
humanas, sobre una base cultural. Ms en general, se puede sealar que el esquema
ecolgico encuentra un lmite decisivo propio como instrumento de explicacin de los
procesos de cambio social activos en el interior de la comunidad urbana. Este lmite se
relaciona, sin duda alguna, con la negativa de Park de asumir las premisas fundamentales
del evolucionismo darwiniano que dan coherencia al darwinismo social. Nos encontramos
en presencia de un darwinismo social edulcorado, en el cual, despus de la censura del
principio de seleccin natural y de su medio de transmisin: el factor hereditario, slo
queda la lucha entre las especies y desaparece el evolucionismo. Park no aclara nunca
plenamente lo que ocurre en caso de crisis, en qu se traduce la reorganizacin del
equilibrio social que interviene sucesivamente, cules son las cualidades individuales
requeridas para resistir mejor a la crisis y para enfrentarse con la competicin. Entre otras
cosas, hay que sealar que Park habla de lucha, y que la especializacin, en su visin,
no sustituye enteramente a la competicin. La hiptesis de fondo parece ser la de una
relativa estabilidad de las reas naturales que, sin embargo, se transformaran lentamente
dentro de sus propias delimitaciones geogrficas, y de una movilidad intensa de los
individuos que aumenta con el proceso de urbanizacin. Los procesos del factor
hereditario, no slo los materiales, sino incluso los de los sentimientos comunitarios, se
eliminarn del anlisis en beneficio de determinismos ecolgicos poco definidos.

El vicio real del enfoque ecolgico se encuentra en la indebida superposicin entre


factores explicativos y fenmenos a explicar. El meollo de la investigacin ecolgica,
segn Park, reside en el estudio de las relaciones entre equilibrio bitico y equilibrio social
43 La balanza bitica, definida por la relacin recursos del hbitat/poblacin, es tambin
un producto social; los recursos del hbitat se determinan a travs de las fuerzas
productivas, del estado de la tecnologa y de las relaciones de produccin, de los cuales
deberan ser factor explicativo. El razonamiento ecolgico propuesto por Park conduce al
investigador hacia una comparacin entre una serie casi infinita de elementos que se
explican a s mismos, dentro de un marco terico, cuya nica definicin sera de carcter
espacial, la del hbitat, que queda sin embargo indefinida en sus posibilidades de clara
individualizacin por parte del investigador. En este sentido la ecologa urbana como
esquema de explicacin cientfica corre el riesgo de adquirir connotaciones tautolgicas.

8. El concepto de rea natural

Una vez expuestas las incongruencias y el simplismo de estos argumentos tericos y


metodolgicos, tambin debemos sealar que en el pensamiento parkiano se encuentran
algunos elementos que no se pueden reducir a mera etapa histrica de la investigacin
emprica sobre la ciudad y cuya originalidad es todava poco conocida. Una mirada de
esquemas analticos, expresados en formas de conceptos operativos, constituye quiz su
contribucin ms significativa. Se habla de conceptos operativos con referencia a su
indeterminacin, a la variabilidad de sus contornos y a su carcter de instrumentos
empricos de reflexin, base para la construccin de modelos interpretativos ad hoc.

Consideremos, por ejemplo, el concepto operativo ms conocido, el de rea natural, y


examinemos su contenido. Es fruto de una perspectiva analtica, iniciada por Park, cuya
utilidad es todava hoy indiscutible como primera etapa necesaria para un estudio
sociolgico de la ciudad. La ciudad, con su crecimiento y su organizacin, es el producto
de un conjunto de fuerzas que se pueden describir e interpretar, como ya hemos visto, a
travs de un enfoque particular: el enfoque ecolgico. Cada ciudad, aunque tenga una

87
organizacin y una historia particulares, desarrolla tendencias y crea situaciones que,
dentro de ciertos lmites, se encuentran de forma similar por doquier. Estas fuerzas, que
actan constantemente, generan en el tejido urbano una determinada distribucin de la
poblacin y cumplen funciones muy definidas. Segn Park, la comunidad urbana se
ofrece al observador atento como un conjunto de reas ms pequeas, distintas unas de
otras, pero todas ms o menos tpicas, que estn definidas por una caracterstica clave:
su "funcin o principio catalizador de la comunidad que all vive. Toda gran ciudad tiene
su centro comercial, sus reas exclusivamente residenciales, sus reas industriales, sus
ciudades satlites. Toda ciudad americana tiene sus slums (barrios bajos); sus "ghettos";
sus colonias de inmigrados, zonas que conservan una cultura ms o menos extranjera y
extica. Casi toda gran ciudad tiene sus barrios habitados por bohemios y vagabundos,
donde la vida es ms libre, ms aventurera y ms solitaria que en cualquier otra zona.
Estas son las denominadas reas naturales 44.

Pero, qu determina exactamente este atributo natural que la Escuela de Chicago y


Park en particular emplean de modo tan amplio? Una zona es un rea natural -responde
Park- en varios sentidos 45. En primer lugar, porque nace, existe y se desarrolla sin
planificacin alguna y porque persigue una funcin, aun cuando -se trata sobre todo del
caso del slum- esta funcin no se considera, por lo general, deseable. Las reas
monofuncionales, por ejemplo, responden, segn Park, a las necesidades de la
produccin en una sociedad diferenciada. Puesto que la proximidad y la relacin de
vecindad representan la base de toda asociacin elemental no slo en la pequea
comunidad, sino tambin en la vida ciudadana, las reas naturales constituyen la versin
urbana de la respuesta a una necesidad de asociacionismo. Las fuerzas que provocan
cierta inestabilidad en la poblacin y la movilidad que ofrecen los medios de transporte
debilitan la ciudad-comunidad que pierde significacin para el individuo. Al mismo tiempo
se refuerzan los vnculos de vecindad; un ejemplo patente nos lo ofrece el aislamiento de
los inmigrados y de las colectividades raciales, que se mantienen all donde existe el
prejuicio racial, es decir: all donde los individuos de la misma raza o de la misma
ocupacin viven conjuntamente en grupos aislados, el sentimiento de vecindad tiende a
fundirse con los antagonismos raciales y con los intereses de clase 46.

En segundo lugar, este tipo de rea urbana es natural porque tiene una historia natural,
se convierte ella misma en elemento biolgico sometido a las leyes de la naturaleza. Es el
producto, en trminos histricos, de quien ha vivido all y de quien all contina viviendo.

Con el paso del tiempo cada zona o cada barrio de la ciudad asumen algo del carcter de
sus habitantes; cada parte distinta de la ciudad se colorea inevitablemente de los
sentimientos particulares de su poblacin. En consecuencia, aquello que al prin cipio era
una simple expresin geogrfica se transforma en una vecindad, esto es, en una localidad
caracterizada por unos sentimientos propios, por unas tradiciones propias y por una
historia propia. Dentro de esta vecindad se mantiene, de todos modos, la continuidad de
los procesos histricos: el pasado se impone sobre el presente, y la vida de cada
localidad transcurre con un determinado impulso, ms o menos independiente de la
amplia esfera de vida e intereses que la rodean 47.

El carcter natural de las reas urbanas deriva del hecho de que fa ciudad no se concibe
-ya lo hemos visto- como mero producto artificial, sino que, dentro de ciertos lmites, es
tambin un organismo que obedece sus leyes y cumple con determinadas funciones,
diversas y tpicas para cada rea. Finalmente, estas reas son naturales tambin desde
otro punto de vista. Las diversas reas de la ciudad, consideradas como expresin del
carcter lgico (natural) de las acciones humanas, son naturales en el sentido de que

88
son susceptibles de conceptualizacin. Y esto en virtud de la ecuacin, establecida por
Park en polmica metodolgica, naturaleza = posibilidad de conocimiento cientfico:
incluso podemos llamar naturaleza de las cosas lo que entra en los conceptos, o, para
expresarnos del modo ms conciso posible: la naturaleza es la realidad con referencia a
lo general. As la palabra adquiere en primer lugar una significacin lgica 48.

Es evidente que un concepto caracterizado de manera tan compleja no poda dejar de


suscitar speras crticas y ciertas reservas. Calificar algunos fenmenos como naturales
significa, entre otras cosas, avalar, aunque de manera no intenconal, cierto
conservadurismo. Considerar el Central Business District, los terrenos ms costosos,
como una zona natural, significa aceptar el libre mercado del suelo como un principio
inmutable y no sindicable. En efecto, Park no pens nunca en poner en tela de juicio ni el
tipo de organizacin de acceso al territorio ni su empleo, que tena muy a la vista. El
recurso al concepto con finalidad de investigacin emprica es tambin limitado. El mismo
Park prefiri relegar su funcin heurstica casi exclusivamente al mbito del estudio del
comportamiento desviado, sin desarrollar otras implicaciones potencialmente contenidas
en l y tiles, quiz, para una teora sociolgica de la ciudad 49.

Por otro lado, insiste en los lmites de la tendencia a la autoperpetuacin de estas reas.
Por ejemplo, en la zona denominada de segundo asentamiento, formada por los barrios
ms salubres, se registra una nueva situacin cosmopolita, tambin inestable, derivada
de la vecindad de individuos que participaron y se aprovecharon del proceso de seleccin
social y que provienen de otras reas de la ciudad, tnica y culturalmente distintas.

En definitiva, las crticas realizadas a este concepto, si bien justificadas, deben usarse con
cierta cautela, aunque no puedan aducirse motivos serios para su rechazo. No es posible
concordar plenamente con la valoracin crtica propuesta por M. Stein. Este seala que:
a) las reas naturales no han formado recientemente ningn objeto notable de
investigacin; b) los ghettos y los slums, estudiados por la Escuela de Chicago en los
aos veinte, son distintos a las reas segregadas de nuestro tiempo; c) los estudios de
Park y de sus colegas sobre Chicago y sus subcomunidades se pueden valorar
positivamente como contribuciones de un estudio especfico del caso relativo a los efectos
de una particular forma de urbanizacin sobre una comunidad particular y en un
determinado intervalo de tiempo 50. No es fcil desmentir esta severa valoracin de Stein.
Ni Park, ni sus colegas o alumnos desarrollaron sistemticamente investigaciones
comparadas en otras ciudades.

Qu queda entonces de la teora de Park y de sus hiptesis sobre las reas naturales?
En qu pueden servir al investigador contemporneo que se enfrenta con el problema de
la organizacin urbana? Segn Stein, el trabajo terico emprico de la Escuela de Chicago
puede servir de gua para el estudio de los problemas de fondo de la organizacin y de la
desorganizacin de las ciudades americanas de los aos veinte. Actualmente su
utilizacin es todava viable, puesto que para el estudio profundo de una ciudad moderna
es necesario relacionarse con la situacin social precedente. El problema de urbanizacin
es, en efecto, un hecho histrico y social que se desarrolla de manera diferente segn los
contextos y las pocas. Para interpretarlo en las formas y en las consecuencias en que
hoy, se manifiesta hay que tener presente los modelos pasados que, de manera distinta,
condicionan precisamente los actuales aspectos.

En lneas generales, podemos decir que si es justo que los socilogos adopten en la
investigacin emprica una perspectiva histrica que les ayude a Interpretar los
fenmenos analizados, ms lo es todava que todo ello sirva para el estudio de la ciudad

89
contempornea que constituye una realidad dinmica por excelencia. No se puede, sin
embargo, reducir en medida tan excesiva como lo hace Stein toda la contribucin de la
Escuela de Chicago.

A este propsito, es interesante recordar las conclusiones de una verificacin emprica


sistemtica, aunque ya antigua, efectuada por P. Hatt. Su estudio sobre el centro del
Seattie tiene el mrito de distinguir entre las reas naturales vistas como construcciones
lgicas, estadsticas, integradas en un programa de investigacin (o de administracin) y
el concepto de rea natural como conjunto de factores espaciales y sociales que actan
con un carcter constrictivo sobre los habitantes de un rea definida geogrfica y
culturalmente 51. Concebida como instrumento de investigacin adaptable al problema
especfico que se somete al anlisis, el rea natural constituye un esquema de
organizacin de los datos empricos cuantitativos difcilmente reemplazable. Es cierto
asimismo que con el concepto de rea natural se afirma la primera contribucin
importante del anlisis sociolgico a la planificacin territorial.

Park nos advierte que existen obstculos en la posible realizacin de una rgida
planificacin urbana; el estudio y el control de las relaciones sociales en el contexto
urbano puede efectuarse con xito slo si tambin se tiene en cuenta estos elementos no
convencionales.52 De hecho, no hay duda de que el principio de la competicin,
especialmente en una economa de libre mercado, explica la dinmica urbana, pero
tambin es cierto que la segregacin de la poblacin en las diferentes reas naturales,
caracterizadas por un valor distinto del suelo, puede explicarse de otra manera. En
realidad, en la segregacin juegan un papel importante y autnomo ciertos factores
culturales que refuerzan la atraccin y la repulsin, provocando aislamiento pero tambin
solidaridad. Hay que hacer notar adems que en el rea natural actan procesos
particulares de socializacin; en ella se desarrolla un proceso de integracin gradual del
inmigrado, del recin llegado; se persigue una funcin de defensa frente a ciertas
subcomunidades diferentes y hostiles, y se forja adems la ciudad futura.

En el pensamiento de Park, Burgess y McKenzie, por citar los autores ms famosos, se


encuentran categoras e indicaciones conceptuales susceptibles de una aplicacin que va
ms all del contexto especfico y social de la poca que las ha inspirado. El concepto de
rea natural es criticable, pero, si se considera a un nivel ms alto de abstraccin, ofrece
unos puntos interpretativos tiles tambin para el socilogo urbano actual. La ciudad es
ciertamente una entidad cualitativamente diferente de las partes que la componen, pero
para comprenderla es necesario considerar tambin estas partes en su historia, en su
naturaleza, en sus relaciones recprocas. Y, de este modo, el investigador podr
aprovechar la contribucin parkiana.

Algunos elementos fundamentales de la sociedad urbana: una determinada dimensin


demogrfica, cierta organizacin del espacio en el interior del asentamiento, ciertos
valores y ciertos comportamientos, constituyen los efectos naturales del proceso de
desarrollo tecnolgico y de la Industrializacin. Se componen de diferente manera,
generando contradicciones, desequilibrios, fenmenos de movilidad y mecanismos de
formacin y de organizacin de subcomunidades en el asentamiento ms amplio; todos
estos aspectos ponen en evidencia, aunque sea con las diferencias provocadas por
circunstancias distintas, los mecanismos identificados por Park y sus colegas.

La ciudad, concebida como mosaico de agregados sociales no planificados, constituye el


modelo de anlisis ms conocido entre los propuestos por Park y, precisamente, en
funcin del concepto de rea natural. Sin embargo, no es el nico; en sus escritos se

90
encuentran fcilmente otros esquemas analticos fecundos, algunos slo esbozados. Tres
particularmente importantes. Se refieren a:

1. la urbanizacin y sus relaciones con los mecanismos de control social; 53


2. la lucha por el espacio, sin explicar nunca con claridad lo que significa para un grupo el
poder sobre un determinado espacio. Aparentemente existe una conexin entre el
asentamiento de un grupo en el espacio urbano central y la dominacin cultural de este
mismo grupo. El centro de las ciudades es tambin centro estratgico de la super-
estructura de la sociedad, aquel centro de donde emanan los valores fundamentales para
el consenso; en este sentido se podr incluso sostener, quiz paradjicamente, que Park
anuncia a Castelis;
3. la ciudad como sistema poltico, unidad funcional, cuya supervivencia depende de los
flujos de comunicacin y de la capacidad de adaptacin. Aparecen as, en Park,los
precedentes de los anlisis funcionalistas de la poltica urbana, un filn que se ha
desarrollado slo recientemente.

9. Ernest W. Burgess: la expansin urbana como proceso

Mientras el anlisis de Park tena como finalidad aclarar los mecanismos que dirigen la
organizacin social de la ciudad, Ernest W. Burgess intentaba elaborar los instrumentos
conceptuales de utilizacin ms inmediata: su conocida hiptesis de los crculos
concntricos constituye, tal vez, la aportacin ms famosa de la Escuela de Chicago.

Burgess intenta expresar, en su modelo circular, las ideas esenciales para un estudio de
la expansin de la ciudad como producto de un proceso que se desarrolla en varias fases.
Una serie de cinco crculos concntricos representara, simultneamente, las fases
sucesivas de expansin en un determinado territorio y la diversidad sociocultural de las
reas determinadas por el desarrollo urbano. Nos encontramos frente a un diagrama que
condensa las tendencias de expansin de toda forma urbana, tendencias de expansin
que se manifiestan radialmente a partir de un centro. El centro representa el asentamiento
originario. Contiene en s mismo, como un microcosmo, la ciudad tal como se ir
enucieando sucesivamente en una serie de zonas diferenciadas; cada una de ellas
cumple funciones particulares, indispensables al conjunto.

Alrededor del barrio comercial central (Central Business District),54

se encuentra normalmente un rea de transicin que est ocupada por empresas comer-
ciales y pequeas industrias. Una tercera rea est habitada por los obreros de la
industria que han huido del rea deteriorada, pero que quieren vivir cerca del lugar de
trabajo. Despus de esta zona est el rea residencial ocupada por edificios de
apartamentos de lujo, o por barrios privilegiados y restringidos con viviendas. Ms all
de los confines de la ciudad est la zona de los trabajadores pendulares, constituida por
las reas suburbanas o ciudades satlites, y situada a media o una hora de viaje del
barrio comercial 55.

Los confines de las zonas, tal como se presentan en el diagrama, constituiran, si es lcito
leer entre lneas el escrito de Burgess, una especie de fotografa de la ciudad en un
determinado grado de su expansin, grado que por cierto no es definido y es susceptible
de ulteriores mutaciones. Bastara pensar en lo que puede suceder en una conurbacin
cuando los procesos de expansin de dos o ms ciudades -procesos que pueden

91
realizarse con variable intensidad hagan que los crculos perifricos se superpongan a los
de otra ciudad.

El proceso de expansin urbana se realiza por medio de un conjunto de dos procesos


complementarios: extensin-sucesin, centralizacin-descentralizacin. Cada zona tiene
tendencia a extenderse en superficie, lo que provoca como inmediata consecuencia la
invasin del rea contigua y una verdadera y propia sustitucin de los habitantes. A las
grandes familias suceden los trabajadores independientes. En el rea deteriorada,
habitada ahora por neoinmigrados y por delincuentes habituales, residan pocos aos
antes los trabajadores autctonos.

El barrio comercial central es el corazn del organismo ciudadano. Ejerce una atraccin
determinante sobre todas las dems zonas 56 gracias a los servicios pblicos y a los
equipamientos recreativo-culturales o de diferente tipo que all actan. Tambin el sistema
de transportes tiende a hacer gravitar hacia el ncleo central la poblacin de la ciudad,
pero las dificultades ocasionadas por la congestin de este ncleo y la creciente
complejidad de los transportes urbanos favorecen un proceso que acta en direccin
opuesta: la descentralizacin urbana.

Burgess habla apenas de descentralizacin. Ouiz porque, en la poca en que escriba,


este proceso todava no poda valorarse en toda su importancia, en cuanto a
reorganizacin racional y democrtica del sistema social urbano. Burgess, de hecho, se
limita a sealar las novedades patentes en el sistema distributivo comercial, novedades
causadas por el nacimiento de las reas comerciales menores que, sin embargo,
continan dependiendo, en una especie de descentralizacin-centralizada, del ncleo
comercial originario. El modelo monocntrico de Burgess queda a salvo y permanece
invariable en su linealidad.

La hiptesis propuesta por Burgess tuvo acogidas muy diferentes: muchos la aceptaron
como modelo para la interpretacin de los datos ms variados sobre desorganizacin
social en el territorio urbano 57 otros la encontraron vlida para aplicarla a contextos
urbanos especficos 58, pero no faltaron las crticas que, a menudo, desembocaron en
propuestas de modelos alternativos 59. De las crticas ms significativas nos ocuparemos
aqu, aunque sea brevemente.

En primer lugar, se sostiene un razonamiento que parece casi obvio: existe el hecho
indiscutible de que la forma de muchsimas ciudades no se adapta -o muy poco- a un
modelo espacial circular; 60 es ms, con frecuencia las ciudades revelan una forma nica,
propia y, de todas maneras, fuertemente irregular, en relacin a la hiptesis del desarrollo
en zonas perfectamente concntricas. El mismo Burgess est dispuesto a admitir la
accin de elementos que caracterizan de manera irregular, por lo que se refiere a su
hiptesis, las especficas situaciones urbanas. A pesar de esto, considera que estas
irregularidades son fruto de la accin de factores distorsionadores que no invalidan su
esquema a nivel general 61. Adems, no se puede negar que en la ciudad se desarrolla,
por regla general, un proceso de crecimiento que tiene como efecto la formacin de una
estructura urbana distinta segn las zonas. Esta tendencia debe tomarse en
consideracin si se quiere dar una interpretacin de la dinmica urbana lo ms
comprensiva posible.

M. R. Davie desarroll una crtica todava ms dura al modelo Burgess. Sostiene que
dentro de cada espacio formado por crculos concntricos se encuentran los datos ms
heterogneos y que no existe correspondencia alguna entre zonas circulares y reas

92
naturales, puesto que estos espacios geomtricos cortan los vnculos culturales y
funcionales. Sostiene, adems, que el centro comercial, es decir, el corazn de la ciudad,
tiene tendencia a asumir formas irregulares o, por lo menos, en ngulo recto ms que
circulares. Sin embargo, estas crticas parecen derivar ms bien de una interpretacin
equivocada de los argumentos ecolgicos. La estructura espacial de un rea, tal como se
proyecta sobre un mapa, no debe necesariamente coincidir con la estructura ecolgica del
rea. La estructura ecolgica queda determinada por un proceso de abstraccin a partir
de la pura estructura espacial y fsica de la zona, en trminos de distancia ecolgica de
coste-tiempo. R. McKenzie, por ejemplo, hace una clara distincin entre distancia
ecolgica y distancia lineal 62, afirmando que la distancia ecolgica no se valora con las
mismas unidades de medida que la distancia espacial, sino en trminos de unidad-tiempo
empleado en recorrerla. De todo esto resulta que dos o ms puntos situados a distancias
distintas con referencia a un punto X (que se asume como centro de una rea
determinada) pueden, en trminos ecolgicos, es decir, en trminos de coste-tiempo,
situarse todos a una distancia equivalente de dicho punto X. Davie, como otros, se olvid
de esta distincin, y su crtica bajo este aspecto, aunque menos burda que la precedente,
no destruye la hiptesis Burgess. En trminos de coste-tiempo, dadas como constantes
ciertas caractersticas de los transportes urbanos, la estructura espacial a retculos
rectangulares del Central Business District se superpone a una forma circular ideal 63.

No se puede olvidar, adems, el concepto de gradiente. Cuando se habla de gradiente,


se hace referencia al gradual crecimiento o decrecimiento de fenmeno a medida que
nos alejamos de un centro dominante. Es evidente entonces que tambin Burgess
conoca perfectamente el hecho de que las caractersticas de cada una de sus zonas (o
reas naturales, dado que l tiene tendencia a insertarlas en su esquema) no eran por
cierto distintas, de forma clara, en relacin a los confines circulares. En cambio, era ms
plausible suponer que estos caracteres se presentasen en la realidad con una intensidad
distinta de una zona a otra y que los confines se fijaron convencionalmente para fines
analticos.

Se ha sealado adems que Burgess exclua de su hiptesis la presencia de la industria


pesada. Por tanto, se le discuti que este factor de desarrollo fuese -como l sostena- un
elemento deformador del asentamiento ecolgico urbano. En efecto, es necesaria una
nueva formulacin del modelo de crculos concntricos, puesto que se trata de un modelo
histricamente relativo a una determinada fase de desarrollo de la ciudad. La hiptesis
Burgess constituye una interpretacin de datos especficos sobre una ciudad determinada
en un momento dado de su historia; su valor general y su aplicacin a contextos urbanos
diferentes estn condicionados por la historia de la ciudad. Cuantos ms centros
dominantes sustituyan el centro dominante originario, y la ciudad policntrica se convierta
-como ya ha ocurrido- en una realidad operante, o bien, ms simplemente, en los casos
donde la gran industria se convierta en uno de los motores de la economa urbana, ms
nos encontraremos frente a una forma urbana superior, y la hiptesis Burgess ser
inaplicable o, al menos, slo parcialmente aplicable 64.

Sin embargo, por regla general, algunas de sus interpretaciones del desarrollo urbano
despiertan cierta perplejidad. Por ejemplo, es evidente que la dislocacin residencial de
los habitantes no puede explicarse meramente en trminos de distancia lineal partiendo
del Central Business District, como sugiri en su modelo. Nos parece justo objetar que la
distribucin de la poblacin en el mbito del territorio urbano y extraurbano tiene lugar en
funcin de una gama de variables como son: la localizacin espacial (precedente o
sucesiva en orden de tiempo) de los dems grupos sociales, econmica y tnicamente
diferentes; el tipo de vivienda, y la antigedad de la ciudad 65. Se trata evidentemente de

93
un lmite interpretativo, ocasionado por la generalidad de un enfoque pionero e impreciso,
aunque rico en intuiciones 66.

10. R. D. McKenzie: comunidad y desarrollo urbano

El tercer gran nombre de la Escuela de Chicago es Roderick McKenzie. La contribucin


de este investigador tiene importancia sobre todo porque, a diferencia de los dos autores
precedentes, su objetivo especfico es la metrpoli y porque fue uno de los primeros
socilogos que se ocup de esta nueva dimensin de la organizacin urbana.

Sin embargo, debemos sealar, siguiendo la sugerencia de Martindale 67 que McKenzie


se ocup tambin de una sistematizacin ms cuidadosa del pensamiento ecolgico
aplicado a la ciudad. Dado que el enfoque ecolgico domina la concepcin de este autor
en lo referente a organizacin social en el espacio urbano, nos parece conveniente, a este
propsito, referir aqu algunas de sus consideraciones.

La ecologa humana, segn McKenzie, estudia las relaciones espaciales y temporales de


los seres humanos bajo la influencia de las fuerzas selectivas, distributivas y apropiadas
que actan en el ambiente. Desde el punto de vista ecolgico se pueden distinguir cuatro
tipos de comunidades 68. El primer tipo es la comunidad de servicio primario, como por
ejemplo el centro agrcola, minero o pesquero, es decir, el centro caracterizado por la
ausencia de actividad industrial y con la dimensin limitada. La ciudad comercial
constituye el segundo tipo de comunidad; desarrolla eminentemente la funcin
secundaria en el proceso distributivo de las mercancas desde las comunidades primarias
a los mercados mundiales y de stos a las comunidades primarias.

El tercer tipo comunitario es la ciudad industrial que desarrolla tambin las funciones
efectuadas por los dos primeros tipos de comunidad. Una comunidad industrial no tiene
lmites en cuanto a dimensin: su expansin se relaciona con su capacidad productiva y
con la organizacin comercial de sus industrias. El cuarto tipo es una comunidad sin base
econmica autnoma. Consigue sus medios de subsistencia en otras partes del mundo, y
es posible que no desarrolle funcin alguna (directa) en la produccin y en la distribucin
de las mercancas. Ejemplos de este tipo comunitario son las ciudades universitarias, las
ciudades basadas en una economa turstica, las que Weber denomina ciudades de
consumidores 69.

Se observar que esta clasificacin recuerda la de Max Weber; este ltimo adoptaba un
criterio econmico -como criterio parcial- con el fin de individualizar varias categoras de
ciudades. Ahora bien, se puede reprochar a McKenzie el haber adoptado un enfoque
limitativo, precisamente porque es exclusivamente econmico en la elaboracin de esta
tipologa de las comunidades. La comunidad, y por tanto tambin la ciudad en sus varias
formas, obedece, segn McKenzie, a una ley de desarrollo cclico. Existe una tendencia a
la expansin hasta un determinado lmite (punto culminante o apogeo) en el que la
comunidad alcanza un estado de equilibrio entre dimensin y recursos econmicos. Pero
este estado se altera a menudo por la intervencin de un nuevo elemento. Un nuevo
sistema de comunicaciones, un nuevo tipo de industria o una reorganizacin de la base
econmica existente determinan el inicio de un nuevo ciclo de adaptacin que no implica
necesariamente el descenso de la comunidad. De hecho, existen dos posibilidades.
Puede ocurrir que se reduzca la base econmica local y que por ello parte de la poblacin
se vea obligada a emigrar o, al menos, a un movimiento de desplazamiento pendular que
la reintegre, incluso cotidianamente, gracias a los medios de transporte, a la comunidad

94
originaria. Pero tambin puede verificarse el comienzo de un ciclo de desarrollo y de
ulterior diferenciacin.

A este propsito, McKenzie, como ya lo hicieron sus colegas, subraya los peligros que
pueden derivar para el orden social de un desarrollo comunitario violento e imprevisto.
Las migraciones de poblacin, derivadas de estas imprevistas fuerzas de atraccin y
generadas por excepcionales formas de liberacin en el desarrollo de la comunidad,
pueden producir un desarrollo que va mucho ms all de la culminacin natural de su
desarrollo cclico, dando lugar a una situacin de crisis, a una inesperada recada, a una
desorganizacin e incluso al pnico. Las denominadas "ciudades del boom"
experimentaron estos movimientos de masa de la poblacin ms all de la culminacin
natural 70.

11. El vecindario

McKenzie se interesa principalmente por la supercomunidad metropolitana. Pero esto no


le impide interesarse por el anlisis de formas comunitarias de dimensin ms limitada.
En realidad, est ntimamente convencido de que para interpretar adecuadamente la
organizacin urbana en sus dimensiones regionales e interregionales se debe estudiar
tambin el centro de la ciudad y la comunidad local 71 Postula, por tanto, una estrecha
interdependencia entre niveles espacialmente distantes y diferentes y, en particular, entre
centro y periferia.

Y nos parece oportuno sealar ahora algunas anotaciones interesantes sobre la vida del
vecindario 72:

El efecto general de los continuos procesos de invasin y de ordenacin subdivide la


comunidad desarrollada en reas bien definidas, cada una con su propia capacidad
selectiva y su propia cultura. 73 Se trata de las reas naturales, que tambin McKenzie
define en relacin al valor de los terrenos, creyendo que ste sea un ndice suficiente para
caracterizarlas respecto al centro ciudadano y para determinar su clasificacin. Aade, sin
embargo, algunas observaciones sobre la distribucin de los habitantes en el tejido
urbano en relacin a caracteres como edad, sexo y estado civil, que confieren al concepto
de rea natural una connotacin menos vinculada a las rgidas referencias econmicas.
McKenzie observa que en el centro de la ciudad se registra un constante aumento de
poblacin y que contemporneamente se manifiesta un rpido descenso de sujetos en
edad escolar. El tipo de poblacin ms estable, es decir, las parejas casadas con nios,
se alejan del centro de la ciudad, mientras que los adultos ms mviles y con menor
responsabilidad se amontonan en las zonas de los hoteles y de las viviendas prximas al
corazn de la comunidad. Es un fenmeno con importantes consecuencias, sobre todo
para el control social: al tipo de poblacin que abandona el centro ciudadano -y que
McKenzie hubiese podido describir mejor usando tambin otras variables- se atribuyen
valores y comportamientos relacionados con la tradicin. De hecho: Los vecindarios
donde reside el tipo de poblacin ms estable, donde prevalecen mujeres y nios, son los
guardianes de las costumbres que tienen una funcin estabilizadora y represiva 74.

El vecindario tena para todos los miembros de la Escuela de Chicago una funcin
importante en cuanto que representaba una continuacin, o, mejor dicho, la supervivencia
de formas de solidaridad social preindustriales dentro de la catica gran ciudad. Burgess
recomendaba el estudio del vecindario como forma de comunidad local en estrecha
relacin con toda la evolucin de la vida ciudadana 75. Park subrayaba que los intereses
y las asociaciones locales generan sentimientos locales y que en un sistema donde la

95
residencia constituye la base de la participacin en el gobierno el vecindario se convierte
en el fundamento del control poltico.

Observaba, adems, que esta forma comunitaria -fundamental para la democracia- tena
tendencia a disolverse con la expansin de la ciudad y que con el aumento de la
movilidad de la poblacin en el territorio nacan nuevas solidaridades en las colonias de
los inmigrados y en los ghettos raciales 76. McKenzie tiene en cuenta estas
observaciones parkianas. Una vez sentado que el sentimiento de vecindario surge ms
fcilmente cuando el orden fsico de la ciudad permite una precisa diferencia entre
vecindario y comunidad ms amplia, McKenzie sostiene que para el desarrollo del
vecindario son necesarias tanto la homogeneidad como la estabilidad de la poblacin,
acompaadas de un alto porcentaje de propietarios de viviendas. Es evidente que se
refiere a un tipo particular de vecindario que sobrevive gracias a la funcin estabilizadora
de la propiedad inmobiliaria, la cual se opondra -con relativo xito- a la alta movilidad
residencial urbana, tpica de la mayora de la poblacin de las grandes ciudades. Tambin
ciertos aspectos meramente cuantitativos, como el nmero de las familias o la
configuracin urbanstica de un rea, al igual que otras condiciones, influyen en la
participacin en la vida de la comunidad local; pero no hay que hacerse ilusiones -observa
justamente McKenzie-, esta participacin no es un hecho espontneo y natural como
muchos creen. En realidad, el inters por los acontecimientos locales es casi siempre el
resultado, ms o menos artificial, de un esfuerzo de promocin de unos pocos elementos
dotados de capacidad y entusiasmo. Finalmente, observa McKenzie -sin desarrollar
ulteriormente este punto-, si la accin de grupo tiene un valor per se de naturaleza moral,
tambin el valor econmico de las zonas con una intensa vida de vecindad se eleva,
hasta el punto de que los agentes inmobiliarios favorecen estas actividades de carcter
social 77. Se trata de un fenmeno rico en implicaciones: en la ciudad, incluso la relacin
de tipo primario se convierte en mercanca, transformndose y asumiendo formas
funcionales para satisfacer un tipo particular de necesidades 78

12. El desarrollo urbano y la "supercomunidad" metropolitana

La ciudad tiene tendencia a. desarrollarse a travs de una centralizacin creciente, a la


que ms tarde seguir un proceso de descentralizacin. La estructura fsica de la ciudad
sigue siendo siempre el objeto preferente del anlisis ecolgico. Segn McKenzie, la
ecologa no se agota en el anlisis de la organizacin espacial del comportamiento social,
pero la configuracin de las calles y de las dems vas de comunicacin constituye la
espina dorsal de la vida ciudadana. Con la expansin cuantitativa de la ciudad se
desarrolla, de modo particular, un proceso de diferenciacin y de segregacin social. Se
desarrolla la competicin para lograr posiciones ms ventajosas, acompaada de una
serie de invasiones. La ciudad se convierte as en un escenario de amplias transfor-
maciones que, sin embargo, no alcanzan nunca, para McKenzie, el grado de conflictos
radicales y violentos o, de todos modos, relacionados con el choque de intereses
divergentes entre grupos socialmente diferenciados. Se describe y se enmarca el
mecanismo de la mutacin social urbana dentro del mbito terico que sita en primer
plano la relacin entre hombre y ambiente fsico.

El estudioso de la ciudad registra con meticulosidad los desplazamientos, calcula


escrupulosamente las frecuencias de los casos de comportamiento desviado y su posicin
en el territorio, clasifica los tipos de invasin y las con diciones que las generan. Pero
podemos observar que no se ocupa, o muy poco, de las actitudes, de los intereses, de las
necesidades de los sujetos y de los grupos implicados, como protagonistas o como

96
simples comparsas, en estos procesos que forman la gran ciudad. No se puede negar que
los desplazamientos de la poblacin estn condicionados por las transformaciones de los
medios de transporte, por el deterioro de los asentamientos y el desarrollo industrial.
Tambin es verdad que la redistribucin de esta poblacin va unida a un proceso de
desplazamiento y de seleccin, determinado por las caractersticas del invasor y por el
rea invadida, pero, acaso podemos decir que, una vez averiguado todo esto, hemos
comprendido de verdad cmo funciona la ciudad? La perspectiva ecolgica es una
perspectiva que nos suministra una interpretacin concluyente?, no ser, quizs, una
perspectiva de anlisis limitada por la mana taxonmica de quien la adopta? Basta
recordar las investigaciones de los Lund para observar inmediatamente cules son las
transformaciones que ocasiona el proceso de urbanizacin en el ordenamiento
institucional de una comunidad y qu tipo de observaciones interpretativas y qu
problemtica olvida el enfoque ecolgico.

El inters que McKenzie demuestra por el cambio, unido a la conviccin de que la cultura
tecnolgica constituye la fuerza innovadora dominante de la poca, orientar sus estudios
hacia la nueva dimensin que asumi la ciudad. Amos Hawley subraya 79 la atraccin
casi romntica que McKenzie senta por la capacidad humana para superar el
condicionamiento de la distancia.

La conquista del territorio y la posibilidad de fciles y rpidos desplazamientos tienen


consecuencias en la organizacin de la comunidad. Ya hemos observado cmo para
McKenzie la expansin urbana implica procesos ecolgicos centrfugos y centrpetos 80,
gracias a los cuales el centro podr desarrollar un nmero creciente de funciones sobre
un tejido urbano que se dilata progresivamente. Es evidente que el aumento de las
dimensiones del sistema puede provocar una crisis precisamente en sus centros vitales;
pero, gracias a la cultura tecnolgica y al crecimiento de la productividad, se superarn
tanto los costes y tiempos del movimiento como los problemas de congestin. Est claro
pues que, dentro de esta concepcin del cambio social en la ciudad, juegan varios
factores y que, en este caso, McKenzie parece rechazar una perspectiva de carcter
exclusivamente ecolgico sin privilegiar factor alguno 81.

Pero examinemos ahora con ms detenimiento su aportacin terica sobre el tema


metrpoli, aportacin que constituye el resultado de una larga actividad de investigacin
emprica 82. El crecimiento metropolitano consiste en la redistribucin de la poblacin de
un determinado pas alrededor de las ciudades dominantes. Esta redistribucin, causada
en primer lugar por el desarrollo industrial y, en una segunda fase, por el desarrollo del
sector terciario, se realiza gracias a los modernos medios de comunicacin. Reduciendo
la escal de la distancia local, el vehculo a motor ensanchaba el horizonte comunitario e
introduca una divisin territorial del trabajo nica en la historia de los asentamientos. El
gran centro pudo extender el radio de su influencia; su poblacin y muchas de sus
instituciones, liberadas gracias al dominio del transporte ferroviario, se dispersaron por
todo el territorio circundante. Desaparece, en consecuencia, la distincin precisa entre lo
rural y lo urbano. Se desarrolla un sistema donde el espacio social se organiza sobre
nuevas bases en torno a un polo dominante y propulsor: el sistema metropolitano que
tiende a extenderse y a uniformar todos los dems asentamientos menores existentes
en su rea territorial de influencia.

Ciudades y pueblos en otro tiempo independientes, y tambin las zonas agrcolas, se han
convertido en parte de este complejo urbano. Este nuevo tipo de supercomunidad
organizada en torno a un punto central dominante, que abarca numerosos centros
diferenciados de actividad, no coincide con el fenmeno metropolitano determinado por la

97
va frrea, ya sea por la complejidad de su divisin del trabajo, ya sea por la movilidad de
su poblacin. Su vocacin territorial viene definida en trminos de transporte motorizado y
de competencia con otras regiones. Este nuevo tipo de comunidad metropolitana se
relega a las grandes ciudades. Se convierte en la unidad comunitaria donde se conforman
las relaciones locales de un extremo a otro del pas 83.

La supercomunidad metropolitana comprende diversas comunidades de influencia


econmico-cultural menor. En este modelo una ciudad dominante [...] funciona como
unidad integradora. En otras palabras, se est desarrollando en los Estados Unidos, y de
hecho en todo el mundo moderno, un modelo de asentamiento que se puede definir como
regionalismo urbano. Este nuevo tipo de regionalismo urbano difiere del regionalismo de
las pocas precedentes en que es ms un producto del contacto y de la divisin del
trabajo que de un aislamiento meramente geogrfico. 84. Por tanto, la metrpoli no se
compone simplemente de un centro y de un territorio contiguo. La metrpoli es un
mosaico muy especializado, compuesto de subreas de cuya unin surge una nueva
entidad funcional. A travs del proceso de diferenciacin las unidades antes aisladas,
centros urbanos semindependentes, asumen ahora nuevas funciones especializadas
dentro de un proceso de divisin del trabajo que gira alrededor de la comunidad
metropolitana concebida como unidad global. McKenzie la llama indiferentemente
supercity, supercommunity, metropolitan community, o city region 85.

Hay que hacer notar, sin embargo, de paso, que el proceso de diferenciacin funcional
comporta tambin la desaparicin definitiva de las comunidades menores. La profusin
del automvil, por ejemplo, ha destruido la autonoma de mercado de muchos pequeos
centros, facilitando el acceso a los mercados de las grandes ciudades. No puede
olvidarse que el desarrollo metropolitano incluye costes sociales y que, en concomitancia
con todo eso, se verifican fenmenos como la urbanizacin y el abandono de los campos
y de las ciudades ms pequeas, fenmenos de los que derivan contradicciones en
trminos econmicos y sociales dentro de una determinada sociedad. Se trata de una
problemtica compleja que incluye una serie de interrogantes a los que el investigador
social debe dar una respuesta basada en la interpretacin de los datos que esta nueva
realidad le ofrece de forma violenta.

Las comunidades metropolitanas, segn McKenzie, asumen un carcter uniforme en su


estructura econmica e institucional. Mas este hecho no impide que en el interior de la
ciudad, autosuficiente desde el punto de vista econmico y cultural, domine la
heterogeneidad, debida tambin a la alta especializacin de las ocupaciones. Se observa
adems una tendencia centrfuga que implica tanto a quienes pertenecen a las white-
collar classes (descentralizacin suburbana de las residencias) como a la gran industria
(localizacin perifrica de los establecimientos). Obviamente, hay que buscar las causas
de esta tendencia en la congestin urbana. Se verifica asimismo un proceso cambiante en
el valor econmico de las reas urbanas, en dependencia de su deterioro y de la alta
demanda de reas perifricas. Todo ello permite formular la hiptesis de que se est
produciendo un proceso de obsolescencia acelerada del viejo modelo urbano y que, al
agravarse estas contradicciones, es urgente la intervencin de una autoridad de gobierno
capaz de enfrentarse y de resolver tan complejos problemas 86.

Pero la comunidad metropolitana es, segn McKenzie, una entidad funcional, una
respuesta necesaria a aquellas necesidades que el ambiente impone al hombre. En qu
sentido la comunidad metropolitana es funcional? Es verdad que satisface necesidades,
o ms bien crea un mayor nmero? La organizacin metropolitana, al parecer de algunos,
satisface una particular categora de necesidades, las falsas necesidades o las

98
necesidades inducidas. Es necesario preguntarse si este modo de organizacin de la
sociedad urbana no conduce a la destruccin del hbitat, a la creacin de personalidades
heterodirigidas, en definitiva, a la destruccin del hombre-ciudadano. El ambiente
metropolitano, adems, ya no es el ambiente como elemento dado, antagonista del
hombre. En la gran ciudad, en la metrpoli, nos encontramos cada vez con ms
frecuencia frente a un tipo de ambiente que no constituye un dato de por s independiente
de la presencia del hombre como ser racional y social. El ambiente se ha convertido en
producto del hombre, y este dato que podra representar una conquista, una base sobre l
cual crear una sociedad distinta, que gue nuevas energas as liberadas de una lucha
fundamental hacia fines ms elevados de tipo colectivo, se traduce en cambio en su
opuesto.

Hablar del sistema social metropolitano en trminos de comunidad se hace comprensible


slo si citamos lo que la ecologa entiende por comunidad: la unidad de estudio de la
ecologa es el organismo comunitario (ya lo haba dicho Robert Park) constituido, al
mismo tiempo, por una agregacin de individuos, un hbitat geogrfico y cultural y una
unidad biosocial interrelacionada e independiente. La comunidad as concebida tiene
muchas cosas en comn con la comunidad vegetal y animal. Sus unidades componentes
se sostienen conjuntamente por la interdependencia que nace de la especializacin y de
la divisin del trabajo Y Pero si, por ejemplo, nos interrogamos sobre el modo en el que
esta comunidad considera la accin de los habitantes como sujetos que deciden -o que
simplemente estn capacitados para comprender los diferentes aspectos de su vida
cotidiana-, entonces tal vez advertiramos que la definicin ecolgica olvida elementos
que la sociologa urbana debe tener en cuenta si no quiere renunciar a su funcin de
ciencia social y por tanto de ciencia al servicio del ciudadano.

13. La neo-ecologa

Hemos desatendido aqu el anlisis de la aportacin emprica de la Escuela, convencidos


de que en el momento actual de crisis de la sociologa urbana -crisis causada sobre todo
por la imposibilidad de sistematizar las observaciones empricas en un marco conceptual
satisfactorio- es ms til examinar una contribucin de naturaleza terica. Sin embargo,
somos conscientes de esta distincin artificosa, realizada con finalidad meramente
analtica. Tambin resulta evidente que actualmente slo es posible salvar unos pocos
conceptos de esta elaboracin terica. Las crticas de orden general dirigidas a la Escuela
ecolgica son diversas. Para concluir, podemos citar dos de ellas. Sin embargo, debemos
advertir que demasiado a menudo estas crticas olvidan la importancia histrica de este
experimento sobre la ciudad occidental, as como subrayar sus mritos. Por otra parte,
las insuficiencias e ingenuidades metodolgicas -que frecuentemente se le reprochan-
son relativas cuando se tiene en cuenta el desarrollo de la investigacin sociolgica de
aquellos aos.

La crtica ms dura es sin duda la siguiente: poniendo en entredicho el significado de la


sociologa y por tanto de la sociologa urbana en la sociedad actual, se llega a una
propuesta de sociologa alternativa. Esta crtica, frente al crecimiento incesante de las
contradicciones econmicas y sociales en la ciudad moderna, denuncia la sustancial
neutralidad poltica del pensamiento de Park y de la ecologa tout court, como
pensamiento que permanece a nivel de una informacin, fra y acrtica, de los hechos
urbanos, o que se sita, en la mejor de las hiptesis, en un plano abstractamente
cientfico. La base ecolgica -se dice- elide historia, economa y poltica. 88 La segunda
crtica la realizan aquellos que prefieren expresarse con cierta cautela sobre la
importancia de la ecologa urbana como mtodo para el desarrollo de una teora de la

99
ciudad. Para los fines deseados es evidente que este tipo de valoracin interesa de una
manera particular. Louis Wirth es un ejemplo de esta actitud crtica: ejemplo que hay que
examinar tambin porque Wirth vivi en primera persona la vida de la Escuela, junto con
sus fundadores. Wirth evita considerar la ecologa como una rama de la sociologa y
prefiere presentarla como una perspectiva, un mtodo, una disciplina general que sirve
de base a todas las ciencias sociales. Sabe que

la acumulacin de amplias colecciones de material preciso y descriptivo con su represen-


tacin grfica por medio de mapas y diagramas ha conducido a algn investigador a
asumir que los hechos se explican por s mismos, y que un conjunto de hechos ecolgicos
pueden interpretarse adecuadamente en trminos de otros datos ecolgicos [...]. Este
punto de vista no tiene en cuenta el hecho de que la vida social es un todo complejo e
interdependiente. Las condiciones materiales de existencia son, naturalmente, factores
importantes, en los que un conjunto de hechos ecolgicos pueden recibir adecuada
interpretacin..., pero deben quedar relegados a su papel de elementos condicionantes,
sin adquirir jams el rango de factores determinantes 89 A la ecologa le queda el mrito
de haber adoptado una perspectiva de anlisis que considera la ciudad como un inmenso
laboratorio social. Y desde esta perspectiva el observador se acostumbra a trabajar en un
ambiente como si no fuera parte integrante del mismo; de este modo puede intentar con
mayores posibilidades de xito individualizar la uniformidad de los comportamientos, los
procesos de transformacin y las tendencias en curso. Es imposible no estar de acuerdo
con Wirth: la ecologa constituye un medio til para el estudio de la ciudad. Pero no puede
darnos, sin la ayuda de otras ciencias sociales y de los mtodos elaborados por stas, un
cuadro interpretativo exhaustivo de los fenmenos urbanos. El hecho, en fin, de haberse
aprovechado de conceptos y mtodos propios de las ciencias naturales constituye por
cierto una debilidad original, pero no le impidi y no le impide prestar un servicio til al
estudioso de la ciudad. Se trata de una valoracin que expresamos con relativa
prudencia, a pesar de los desarrollos sucesivos del anlisis ecolgico.

A partir de los aos cincuenta se asiste de hecho a un revval ecolgico o, en muchos


casos, al desarrollo de intentos de mediacin entre el enfoque ecolgico y el sociolgico.
Estos intentos se relacionan slo indirectamente con la problemtica que nos preocupa
aqu y, adems, su influencia innovadora es limitada, as que la trataremos slo
brevemente. La neoecologa o ecologa neoclsica, cuyo fundador es Amos Hawley, se
esfuerza en abrir nuevos campos de investigacin para la ecologa ms all del mbito
especficamente urbano, sin renunciar sustancialmente a los principios tericos ya
elaborados por Park. Resulta casi demasiado fcil argumentar crticamente este enfoque
90. Autores ms prximos a nosotros, como Otis Duncan y Leo Schnore, proponen de
nuevo la dimensin morfolgica de la ecologa. Siguen siempre con un enfoque cultural
muy reducido, repitiendo una vez ms, tambin en la ecologa neoclsica, la criticada
dicotoma comunidad-sociedad 91. Por ltimo, hay que recordar algunos enfoques que
tienden a la revalorizacin de conceptos fundamentales elaborados por la Escuela
ecolgica. Por ejemplo, el concepto de rea natural se emple de nuevo por la social area
analysis. Eshref Shevky y Wandell Bell, de hecho, se esfuerzan en situar en un mbito
exclusivamente social el concepto de rea natural, superando los condicionamientos
geogrfico-espaciales impuestos por la ecologa 92. Esta operacin se basa en el uso de
mtodos estadsticos refinados para la elaboracin de census tracts y en la adopcin de
tres variables-base: nivel social (social rank), urbanizacin y segregacin. En relacin con
estas variables se clasifica a la poblacin de una ciudad llegando a un resultado al que
sera posible contraponer otros tipos de clasificacin, fundados en variables distintas,
sobre cuyo significado se podra discutir largamente.

100
Para establecer una elaboracin de carcter terico sobre la ciudad es sin duda ms
provechosa una nueva lectura de los eclogos clsicos, precisamente porque sus
preocupaciones tericas y de investigacin estaban directa mente relacionadas con el
contexto urbano y porque su actitud metodolgica, aunque simple, era en definitiva menos
equivocada que la adoptada por sus epgonos 93.

V. Segregacin y urbanismo en la sociologa de Louis Wirth

1. Sociologa, consenso y accin social

Existen pocos escritos que comenten la obra de Louis Wirth y todos se caracterizaron, al
menos durante un largo perodo de tiempo, por una convergencia de juicio. Wirth era
acusado, por decirlo de alguna manera, de no haber elaborado un sistema terico y de
falta de originalidad en aquella parte de su pensamiento dedicada al anlisis de los
problemas cruciales para la teora sociolgica contempornea. En cambio, ciertas reseas
crticas ms recientes tienden a revalorizar su contribucin terica, aunque siempre dentro
del mbito de una crtica radical de la sociologa urbana. De todos modos, nos parece
oportuna una correccin de la valoracin que se ha hecho de este insigne socilogo de la
ciudad, precisamente para poder recuperar los principios ms importantes, tiles a
nuestros fines 1.

En primer lugar, es necesario subrayar que Wirth rehus de forma deliberada concentrar
sus esfuerzos en una direccin exclusivamente terica. Y esto porque tena su propia
concepcin de la importancia del investigador en relacin con los problemas de la ciudad.

En segundo lugar, hay que sealar que los distintos autores con los que Wirth dialog -de
Weber a Mannheim, de Toennies a Park- le proporcionaron las categoras fundamentales
para el anlisis de la sociedad, aportaciones que l asimil y reelabor en una forma
peculiar. De hecho, las insert dentro de un cuadro terico que posee el mrito de
evidenciar el problema del consenso como problema principal de nuestra sociedad.

Finalmente, en tercer lugar, es necesario sealar que precisamente este autor realiza
algunas de las contribuciones tericas ms interesantes para aquella rama de la
sociologa que se ocup de la vida urbana. Han pasado ya casi cuarenta aos desde su
famoso ensayo Urbanism as a Way of Life (1938), pero quien se ocupa de la ciudad y, en
particular, de la ciudad occidental no puede prescindir de l 2.

Nuestro propsito aqu es centrar la atencin propiamente en la sociologa de la ciudad


elaborada por Wirth. Esta seleccin est motivada por la conviccin -ya explicada en otro
lugar- de que para construir una teora sobre la ciudad es necesario favorecer tambin
una reflexin crtica de las contribuciones disponibles. Un trabajo preliminar de esta
naturaleza, que intenta por un lado evidenciar las carencias, los puntos dbiles y las
incongruencias de los anlisis clsicos y, por otro lado, individualizar en estos anlisis
conceptos e hiptesis estimulantes, puede parecer superfluo a quien estime preciso
construir ex novo un sistema terico. En efecto, esta necesidad parece fuera de discusin
cuando se trata -como en este caso- de analizar y comprender una forma de organizacin
social: la ciudad moderna, que en muchos aspectos es distinta de las formas analizadas
en perodos antecedentes. Sin embargo, es necesario un presupuesto metodolgico en
cualquier anlisis cuya finalidad sea la de preparar el terreno para una teora de la ciudad:
la ciudad es un producto histrico, es decir, un modo de organizacin de las relaciones

101
sociales que estn sujetas a transformaciones continuas y, por tanto, un modo nunca
idntico a s mismo. Importantes mutaciones, tanto cuantitativas como cualitativas,
caracterizan las distintas fases; pero, por otro lado, es difcil negar que entre una forma
urbana y las formas sucesivas no existan conexiones. Es ms, es difcil negar que
coexistan, en cierto sentido, formas contemporneas con formas anteriores. Como
ejemplo podemos citar la existencia de los centros histricos y de la city, que todava hoy
condicionan con sus caractersticas el comportamiento de gran parte de los habitantes de
la ciudad.

La forma urbana contempornea ofrece al observador nuevos datos, que le permiten


captar aspectos tpicos, lneas de tendencia, uniformidad y contradicciones nunca
registradas con anterioridad. Sin embargo, el cuadro general est totalmente por construir.
La sociologa urbana no logra actualmente resolver un problema fundamental, tan
fundamental que peligran el significado y la autonoma de una disciplina. En realidad, se
trata de formular una teora capaz de interpretar la vida urbana en toda su complejidad.
Cmo contestar a problema tan difcil? Trabajando en varias direcciones. Una direccin
que podra ser fecunda, insistimos, es precisamente la de volver a examinar, de forma
crtica, lo que la sociologa ya ha dicho sobre la ciudad.

Una resea crtica de la reflexin ajena presupone que la teora formulada, por ejemplo,
por Wirth sea, en cierta medida, la expresin de una determinada sociedad urbana. En
efecto, su teora tiene como referencia ms general una sociedad que ha alcanzado un
determinado grado de desarrollo, con sus problemas y con sus contradicciones internas.
Por otro lado, si aceptamos la hiptesis de que entre una forma urbana y las formas
sucesivas existe conexin, no vemos por qu no podemos volver a utilizar, aunque
crticamente, una perspectiva de anlisis ya propuesta. Los aspectos de la vida de la
ciudad occidental en los aos treinta vuelven a presentarse parcialmente en la ciudad de
los aos setenta; la interpretacin entonces propuesta puede ayudar, y no poco, a la
resolucin de los problemas de anlisis que preocupan hoy a la sociologa de la ciudad.
Hay que tener presente, en particular, que ciertas fases tpicas de la ciudad americana de
los aos treinta pueden presentarse en la ciudad italiana contempornea. El anlisis
elaborado para aquel tipo de ciudad podra entonces aplicarse, no sin xito, a la
comprensin de las caractersticas de nuestro desarrollo urbano ms reciente.

Por lo que se refiere a la contribucin de Wirth, hay que aadir que su formacin cultural
en el mbito de la Escuela ecolgica de Chicago y su acreditada experiencia de
investigador en el sector de los problemas urbanos hacen interesante y til el examen de
sus ensayos. Ms bien debemos preguntarnos si es legtimo olvidar por completo aquella
parte de su pensamiento que desarrolla un anlisis sociolgico general. Distinguir en un
autor distintos sectores de anlisis y privilegiar el examen de uno de stos puede implicar
ciertas falsificaciones desagradables. Intentaremos atenuar, aunque sea parcialmente, la
arbitrariedad de una perspectiva selectiva con una breve sntesis introductoria.

El pensamiento de Louis Wirth, como estudioso de la ciudad, resulta complejo. De la


estrecha relacin de tres perspectivas nace su peculiar concepcin del papel del
socilogo y de la sociologa. Wirth es un observador atento que quiere elaborar anlisis
sobre fenmenos sociales, pero que no quiere elaborar un sistema terico; es un profesor
convencido ms por la utilidad social del conocimiento que por la indispensabilidad de la
especulacin pura; es, por fin, un pollcy maker que se enfrenta con la problemtica
poltica, postulando el uso del conocimiento cientfico con el objetivo principal de cambiar
y reformar la sociedad estudiada. Reinhard Bendix sostiene que la concepcin de la teora
sociolgica de Wirth se debe a la influencia que Park y la Escuela de Chicago tuvieron

102
sobre l. De hecho, Wirth est profundamente convencido de que un socilogo debe
percibir dentro de lo posible, de forma participativa, la experiencia vivida por los sujetos
que estudia. As pues, la sociologa encuentra su objeto en las experiencias de la vida del
hombre comn. El peligro de intiles y falsas abstracciones se evitar mediante una
verificacin emprica, que la experiencia directa del cientfico social ofrece 3.

Wirth afirma luego que la tarea fundamental de la sociologa es el estudio del consenso;
es decir, la comprensin del comportamiento condicionado por la vida de grupo regulada
por valores fundamentales. El carcter de una sociedad se evidencia en la capacidad de
los sujetos que la constituyen para comprenderse recprocamente y actuar de forma
solidaria en vista de objetivos comunes, obedeciendo a normas tambin comunes 4. De
hecho, Wirth asume aquella distincin entre comunidad y sociedad que estaba en la base
de la elaboracin terica de la Escuela ecolgica. Lo que convierte cada comunidad en
una sociedad parece ser el hecho de que la vida social del hombre comporta
invariablemente cierto grado de comunicacin 5. Es ms, la posibilidad de desarrollar una
accin colectiva a travs de la participacin de los miembros de una sociedad puede
verse reducida seriamente a causa de los lmites que encuentra la comunicacin. El
consenso puede quedar destruido por la progresiva debilitacin de la comunicacin entre
individuos y grupos que deberan actuar solidariamente 6 pero la destruccin del
consenso lleva inevitablemente a la destruccin de la sociedad.

Este es el punto fundamental que Wirth subraya en toda su obra, tanto en sus estudios de
sociologa urbana, como en el anlisis del problema racial y en los estudios de sociologa
del conocimiento 7. Este problema est relacionado con el profundo inters que Wirth
demostr siempre por la defensa y la afirmacin de la libertad individual. Inters que se
refleja en una concepcin original de la importancia de los juicios de valor en la sociedad y
en una interesante posicin metodolgica sobre el problema de las relaciones entre juicios
de valor y conocimiento cientfico 8.

Pero el individuo no puede separarse del grupo: el uno no tiene sentido sin el otro 9. El
individuo logra su libertad y la realiza slo a travs de su pertenencia a un grupo. Ahora
bien, el dilema de una sociedad compleja como es la sociedad industrializada y
urbanizada est precisamente en la dificultad de defender este valor de la libertad. Dilema
que se podr resolver nicamente por medio de la voluntad de construir el consenso a
travs de un difcil proceso de discusin, negociacin y continua interaccin social.

Para formar democrticamente este consenso en una sociedad de masas como la


sociedad actual es necesario, segn Wirth, recurrir a una especie de ingeniera social
donde el socilogo est comprometido con el cumplimiento de un deber al mismo tiempo
cientfico y cvico. Puesto que el consenso se basa esencialmente en el sentimiento de
identificacin con un grupo y en la libre participacin de cada uno en la vida de la
comunidad, es importante aclarar la relacin que existe entre consenso y medios de
comunicacin de masas. Wirth se preocupa adems de subrayar los peligros del uso
manipulador de estos canales privilegiados para la transmisin de valores, instrumentos
formidables en las manos del poder econmico, poltico y social. El problema fundamental
es entonces el del control democrtico de los mass media 10.

Tambin Wirth se haba formulado la pregunta crucial: Cmo se sostiene conjuntamente


la sociedad? Segn l, la cohesin social proviene de la relacin que une a los individuos
a un determinado ambiente. Cada individuo entra en relacin con otro, relacin
caracterizada por cierto grado de solidaridad, en primer lugar, gracias a un contacto de
carcter material. De este tipo de relacin nace la comunidad en sentido ecolgico. El

103
principio de la divisin del trabajo y la competicin econmica para satisfacer los
intereses, tanto personales como comunes, constituye, junto con la cultura, la tradicin y
las normas, la base sobre la cual se puede fundar el consenso, concebido aqu como
accin concertada, capaz de movilizar las energas de la colectividad 11.

Hay que sealar, sin embargo, que Wirth adverta que no era posible construir una
accin colectiva consciente sobre bases de exclusiva naturaleza econmica. De hecho,
afirma que entre los individuos que mantienen relaciones de interdependencia nicamente
econmicas (y espaciales) puede subsistir una distancia social y cultural. Nace as el
problema de facilitar un proceso de integracin social consciente, fruto de la tan
proclamada participacin colectiva en las decisiones. Pero es necesario aadir que Wirth
no se propuso nunca indicar de manera ms explcita cmo construir un orden social
fundado en la participacin generalizada, y que tampoco supo ver claramente los nuevos
problemas que una sociedad de este tipo hubiera inevitablemente suscitado 12.

Wirth tuvo, ms bien, el mrito de sostener enrgicamente la esterilidad del conocimiento


si ste no se utiliza para la accin poltica. Tambin la planificacin social se concibe como
instrumento para liberar a los individuos de los condicionamientos y de los lmites puestos
a sus libertades, es decir, la posibilidad de decidir de forma autnoma el propio destino.
La planificacin social se contempla de modo pragmtico, como una tcnica a utilizar para
la organizacin democrtica del consenso en una sociedad de masas 13. La sociologa y
las dems ciencias pueden ofrecer una contribucin indispensable a la planificacin, pero
slo si se tiene una concepcin particular de las ciencias sociales. Realmente ,-hace notar
una vez ms Wirth-, el socilogo es un verdadero cientfico si sabe experimentar los
problemas en primera persona y si se compromete directamente en su solucin. Debemos
reconocer que nuestro autor dedic toda su vida profesional a este modo de concebir la
sociologa como accin social ms que como ciencia abstracta 14.

2. Wirth y la sociologa urbana

Desde sus primeros escritos Wirth manifest un vivo inters por los problemas de la vida
urbana, juzgndolos como problemas tpicos de nuestro tiempo 15. Y es con estos
problemas con los que el investigador habr de medirse si quiere cumplir con su deber de
conocer para intervenir polticamente.

En 1925, cuando Wirth slo tena veintiocho aos, public en el clsico The City una
bibliografa razonada de sociologa urbana que documentaba su amplio conocimiento en
este campo y que ser durante muchos aos un instru mento indispensable de trabajo 16.
En el mismo ao redact tambin The Ghetto, una obra que slo aparentemente se sita
dentro de la lnea de las dems investigaciones de la Escuela ecolgica, por el hecho de
concentrarse en el problema de la segregacin dentro del ambiente urbano. The Ghetto
es su tesis doctoral y se publicar tres aos ms tarde. En este estudio se revela el
profundo inters que Wirth demostraba por la historia, inters que, como veremos mejor,
es uno de los motivos que lo apartan de los fundadores de la ecologa urbana.

El compromiso poltico lo llevar -en 1937- a redactar como coautor el volumen Our
Cities: Their Role in the National Economy, que constituye uno de los primeros esfuerzos
empricos de la sociologa acadmica, con la finalidad de proporcionar al Gobierno federal
norteamericano ciertos conocimientos sobre la ordenacin urbana nacional. En 1938
acabar su ensayo ms famoso: Urhanism as a Way of Life, que puede considerarse
como una de las contribuciones tericamente ms refinadas para la interpretacin de los
fenmenos sociales presentes en la ciudad. Ntese, entre otras cosas, que este ensayo

104
se escribi cuando el autor era consultor del Committee on Urbanism of the National
Resources Planning Board y cooperaba -desde 1935- con la administracin Roosevelt en
el renacimiento econmico-social de su pas de adopcin. En aos sucesivos, Wirth se
dedicar sobre todo al estudio de una perspectiva de anlisis regional de las reas
urbanizadas; y en la posguerra se comprometer a fondo en una actividad de planificacin
social de la ciudad de Chicago y del Estado de Illinois. Estudiar, en particular, el
problema de las minoras raciales que siempre lo haba apasionado 17.

Opinamos que es necesario ahora en nuestro estudio detenernos en dos textos: The
Ghetto y Urbanism as a Way of Life (Urbanismo como modo de vida), puesto que son dos
textos ejemplares de las tendencias clave del anlisis wirthiano.

3. El "ghetto"

Con el trmino ghetto -escribe Wirth- se acostumbra indicar tanto el barrio judo existente
en una ciudad, como aquellas reas naturales de primer asentamiento formadas por los
inmigrados de distintos tipos, por minoras que sufren esta forma de marginacin 18. De
aqu el inters por este estudio que ofrece hoy la oportunidad de comparar tipos y formas
distintas de segregacin, adems de constituir un ejemplo histricamente importante en el
desarrollo de la sociologa urbana.

La historia del ghetto es la historia del conflicto entre judo y gentil, un conflicto que se
manifiesta en una pluralidad de formas (conflicto de grupo, conflicto individual) y que no
excluye los fenmenos de atraccin recproca de ms de los de repulsin. Pero para Wirth
la historia del ghetto es tambin la historia de una institucin social; as pues, los
resultados de este anlisis ofrecen posibilidades de generalizacin. Para el socilogo el
"ghetto" representa un estudio de la naturaleza humana; revela los varios y sutiles motivos
que conducen a los hombres a actuar como actan. Al socilogo le interesan menos los
decretos emanados por los soberanos y los cuerpos legislativos, que los motivos
fundamentales que los determinaron y las relaciones humanas que constituyen su
expresin formal. El "ghetto" no es slo un hecho fsico, sino tambin una forma mentis
19. Esto significa que en el anlisis de un hecho social es necesario tener en cuenta, con
fines interpretativos, no slo aquellos elementos susceptibles de elaboracin estadstica,
sino tambin las normas y los valores culturales que forman la esencia del hecho social. Y
esto permite sostener ulteriormente la originalidad del enfoque-Wirth, en comparacin con
la Escuela ecolgica 20. Y es precisamente en virtud del relativismo cultural -debido a los
valores tpicos de cada grupo tnico- como se explica la originaria segregacin voluntaria
del pueblo judo.

En los pases occidentales, ya en la Alta Edad Media, sin que se hubiese registrado una
intervencin de las autoridades, numerosos historiadores observan la presencia de
comunidades judas segregadas voluntariamente. La auto segregacin se explica, en
primer lugar, por motivos de orden general (la presencia de una comunidad separada era
funcional para el tipo de orden social existente en la ciudad medieval), pero sobre todo
por elementos de orden cultural (los judos para cumplir su precepto religioso necesitan de
su propia organizacin comunitaria) y de orden econmico (la profesin prevaleciente
entre los judos los aislaba en una parte determinada de la ciudad, tal como ocurra en
aquel entonces con quienes ejercan otras profesiones) 21.

Al ghetto voluntario -debido, sin duda alguna, tambin al sentido de superioridad del
judo frente a otros miembros de la comunidad- sigue ms tarde el ghetto forzoso, que
acentuar todava ms aquel aislamiento ya natural del pueblo judo. Y precisamente a

105
propsito de este segundo tipo de ghetto el anlisis se hace particularmente agudo en el
plano sociolgico, gracias al uso inteligente de datos de naturaleza histrica. De modo
particular, cuando Wirth describe las relaciones existentes entre el ambiente comunitario
segregado y la personalidad.

El aislamiento social forzoso y la endogamia, basada en normas de carcter religioso


escrupulosamente observadas, contribuyen de modo determinante a formar el tipo social
del judo. La combinacin de los distintos caracteres de la existencia del "ghetto" tenda a
desarrollar y a perpetuar un tipo de judo definido... Uno de estos aspectos lo constituan
los grandes esfuerzos realizados para casar a cada miembro del grupo: no existan
restricciones rigurosas contra matrimonios entre parientes prximos, muy al contrario, se
alentaba frecuentemente estos matrimonios 22. La endogamia comportar, sin embargo,
efectos degenerantes: el porcentaje de enfermedades mentales -segn Wirth- era, de
hecho, excesivamente alto entre la poblacin juda.

El conjunto de condiciones desfavorables que caracteriza la vida de los judos relegados


en el ghetto los marca incluso fsicamente (por ejemplo, con la denominada curva del
ghetto se indicaba la incapacidad de sostener la espina dorsal erguida a causa de la
debilidad fsica general), los acostumbra a un comportamiento determinado y a asumir
determinadas actitudes. Siglos de confinamiento en el "ghetto", de ostracismo social, de
incesantes sufrimientos... son factores que originaron un tipo psquico caracterstico, que
se manifiesta en aquella mscara expresiva considerada peculiarmente "juda" 23.

A todos estos factores se aaden otros caracteres adquiridos, que no se transmiten de


forma hereditaria, pero que tipifican a los ojos de los gentiles el grupo social judo. Entre
estos caracteres tenemos la famosa y peculiar orientacin de la atencin, es decir, la
direccin de las costumbres y de los intereses de los judos formados durante siglos de
vida en comn dentro de reas urbanas segregadas 24.

El tercer momento histricamente importante del ghetto judo es el del denominado


ghetto moderno. Esta forma es cronolgicamente sucesiva a la del ghetto voluntario y
a la del ghetto forzoso y se relaciona con la historia de los judos en Amrica. El ghetto
moderno, en cierto sentido, ya no es un refugio institucional ofrecido a los judos en un
ambiente que les es hostil, sino ms bien una forma de segregacin temporal
caracterstica de todo movimiento de inmigracin. Pero con todo esto no desaparece el
Judenschmerz.

El sentimiento de exclusin que sufren y que generan los judos vuelve a estar presente
en esta nueva sociedad, a cuyo crecimiento el judo poda y deba contribuir, junto a
otros grupos tnicos, en un plano de sustancial autonoma. Se cumplir as un proceso de
emancipacin (y de modernizacin) de los propios valores tradicionales, aunque este
proceso tendr para sus protagonistas un coste notable, incluso psicolgico 25.

No obstante, en la sociedad americana, siempre dispuesta a aceptar cualquier


transformacin, se evidencian ciertos valores y ciertos prejuicios de forma ms radical que
en otros lugares, incluso cuando no existe manifiestamente presin racial alguna; en lo
ms profundo de la psiquis hebraica vive siempre el Judenschmerz como componente
cultural esencial. Se desarrolla as en los adultos de la segunda generacin de inmigrados
una tendencia a asumir de nuevo aquellos modelos tradicionales de comportamiento que
haban sido abandonados. Por consiguiente, se puede avanzar la hiptesis de que la
integracin social no tiene lugar a nivel de individuos, sino a travs de la mediacin de
grupos, cuya caracterstica esencial es la de basarse en criterios adscritos, o casi adscri-

106
tos, como la religin. La segregacin ecolgica no es ya un indicador de exclusin y de
marginalidad (como ocurre todava en el caso de los negros), sino el resultado de la
voluntad de ciertos grupos de mantener una identidad propia 26.

Para concluir esta rpida sntesis creemos necesario subrayar los lmites y el valor de
esta obra menor del Wirth socilogo urbano; 27 es el nico libro de su amplia produccin
escrito bajo la forma de ensayo breve. Hay que hacer notar in primis que la hiptesis tan
calurosamente sostenida por Wirth -es decir, la tendencia hacia la plena asimilacin del
grupo judo en una sociedad abierta-, se revel slo parcialmente vlida. La comunidad
juda se encierra en s misma y tiende a restablecer, aunque sea con la adopcin de
comportamientos y valores nuevos, el ghetto denominado voluntario. Todo esto se
expresa en una forma de autosegregacin donde -a diferencia de lo que ocurre, por
ejemplo, con el grupo tnico negro- el grupo hebraico est en posicin de plena participa-
cin en los beneficios sociales y econmicos ofrecidos por la sociedad americana y, al
mismo tiempo, est animado por una decidida voluntad de preservar su propia integridad,
diferencindose bajo varios aspectos. Sin embargo, hay que reconocer que Wirth supo
ver ya en los aos treinta la existencia de tendencias que, por un lado, mantenan y
reforzaban la comunidad hebraica como grupo social diferenciado, mientras que, por otro
lado, empujaban, sobre todo a las jvenes generaciones, a sumergirse en el inmenso
crisol de la metrpoli americana 28.

Sobre la base del material comparativo acumulado por Wirth, nos parece posible, en este
punto, formular algunas hiptesis tiles para una teora de la vida urbana (hiptesis que,
obviamente, se deber desarrollar o corregir oportunamente utilizando otras
investigaciones):

- no se puede considerar, sic et simpliciter, el ghetto como un rea natural; en la mayora


de los casos constituye la manifestacin evidente de una subordinacin econmico-
poltica de algunos grupos sociales, limitados en su posibilidad de libre expresin;

- la organizacin espacial dentro de la cual una comunidad se ve obligada a vivir


contribuye -dadas ciertas condiciones- a reforzar los valores, a modelar las actitudes
psquicas e, incluso, a favorecer en sus miembros algunas profesiones ms que otras.
Estos efectos de segregacin forzosa tienden a perdurar y a transformarse, una vez
cesadas las presiones externas, en causas de segregacin voluntaria; - en condiciones
prolongadas de segregacin (tanto forzosa como voluntaria) nace un tipo de personalidad,
divulgado en el ambiente urbano, que puede definirse del hombre marginal. Este tipo de
personalidad puede convertirse en un rasgo cultural; as que, incluso la totalidad de un
grupo tnico asume la marginalidad como componente social y psicolgica, componente
que puede transmitirse de generacin en generacin, condicionando el comportamiento
social de los miembros de este grupo (el "ghetto" no es slo un hecho fsico -deca
Wirth-, sino tambin una forma mentis) 29.

4. Urbanismo como modo de vida ("Urbanism as a Way of Life")

En este ensayo Wirth se propone colmar el vaco terico que existe en relacin a la
ciudad concebida como entidad social. De hecho, se lamenta de que no tenemos todava
un corpus sistemtico global de hiptesis sintticas que puedan derivar de una serie de
postulados contenidos implcitamente en una definicin sociolgica de la ciudad, ni
tampoco hemos logrado abstraer estas hiptesis del conocimiento sociolgico general que
poseemos y que puedan confirmarse mediante la investigacin emprica 30.

107
Intentaremos ahora aclarar si la definicin de ciudad tal como se elabora en este clsico
de la sociologa urbana responde a las exigencias tericas mencionadas e intentaremos
verificar, al mismo tiempo, si esa definicin puede mantenerse en la confrontacin directa
con la realidad emprica. Tanto Max Weber como Robert Park haban ya intentado
formular una teora sistemtica en este campo, pero Wirth acusa a estos dos autores de
no presentar un modelo terico organizado de manera satisfactoria y de permanecer en
un nivel que slo se aproxima a la teora. En realidad, Wirth no ignora el camino abierto
por Weber y utiliza ampliamente las ideas de la Escuela ecolgica de Chicago.

Wirth advierte adems que una definicin correctamente enfocada no debera considerar
slo las caractersticas fundamentales comunes a los asentamientos que se califican
como urbanos, sino que una definicin de este tipo debera permitir tambin la
individualizacin de importantes variaciones para lograr una clasificacin de tipos de
ciudades, precisamente porque cada tipo de ciudad presenta su manera de organizacin
social y ejerce una influencia distinta en sus habitantes 31. Wirth nos propone, ante todo,
una especie de teora intermedia, un modelo dinmico que abra el camino a nuevas
investigaciones empricas y prepare, por consiguiente, las condiciones indispensables
para una accin social innovadora e incisiva sobre situaciones y problemas especficos y
diferentes. Por tanto, insiste en la exigencia de distinguir tanto el urbanismo de la
urbanizacin, como el industrialismo del capitalismo moderno. El urbanismo indica aquel
conjunto de elementos que forma el caracterstico tipo de vida de la ciudad, mientras que
la urbanizacin denota el desarrollo y la extensin de estos factores: 32
presumiblemente (aunque Wirth no lo diga), en trminos de influencia y de atraccin de
poblacin en relacin con las reas no urbanas, es decir, en trminos verificables
cuantitativamente. El urbanismo, concebido precisamente como tpico modo de vida
social, existi en aquellos asentamientos que deben considerarse ciudad, aunque no
haban nacido todava ni la tecnologa mecnica, ni la produccin estndar, ni la
organizacin del trabajo formalmente libre. Todos estos ltimos factores son
responsables, en cambio, del desarrollo urbano moderno.

Se llega as a la propuesta de una definicin mnima de ciudad, donde la combinacin de


nmero, densidad y heterogeneidad social de la poblacin proporciona un nuevo criterio
definidor: para fines sociolgicos, una ciudad puede definirse como un asentamiento
relativamente grande, denso y permanente de individuos socialmente heterogneos 33.
Esta definicin sugiere, como dice Wirth, algunos postulados. De estos postulados se
intenta deducir una teora del urbanismo formulada dentro del marco del conocimiento
disponible en aquel entonces sobre grupos sociales.

Veremos ms adelante si es correcto calificar esta definicin como sociolgica. En


cambio, es necesario remarcar, desde ahora, que Wirth concentrar todo su anlisis en la
ciudad moderna, dejando de lado de forma sistemtica el propsito de desarrollar un
tratamiento metahistrico de la ciudad. Esta teora del urbanismo se presenta como un
modelo polidrico. Es simultneamente una teora de la ciudad de molde durkheimiano
(por ejemplo, la anomia y la formalizacin de lo social en las instituciones se proponen
como momentos de reflexin para quien estudia la influencia de la ciudad en la
ordenacin estructural de la sociedad) y una teora de la ciudad en sentido demogrfico
que, sin embargo, estudia tambin la influencia del ambiente urbano sobre la
personalidad, siguiendo las lneas de interpretacin Psicosociolgica inauguradas por
Simmel. Wirth deduce, en efecto, de los caracteres propios del fenmeno urbano
elementos sugestivos para la interpretacin de los procesos sociales tanto a nivel
estructural, como a nivel de conocimiento y de comportamiento 34.

108
Adems, la influencia de la ecologa urbana en Wirth es evidente. En la primera hiptesis
formulada el tipo de vida urbana -es decir, una forma, una calidad, para decirlo de alguna
manera, del comportamiento social- se relaciona con factores cuantitativos como el
nmero y la densidad de los habitantes. Esta forma de determinismo, tpica de los
fundadores de la Escuela de Chicago, ser moderadamente atenuada por la afirmacin
de que las instituciones sociales, y asimismo el tipo de vida urbano, pueden desarrollarse
separadamente de los factores materiales y ambientales que los han originado.

Wirth analiza luego el nmero y la densidad de los habitantes como factores separados,
puesto que tienen efectos distintos bajo el perfil social. Un nmero elevado de habitantes
genera varias consecuencias. En primer lugar, un gran nmero de habitantes implica...
una mayor extensin de las variaciones individuales. Adems, cuanto mayor sea el
nmero de individuos que participan en un proceso de interaccin, tanto mayor ser la
diferencia potencial entre ellos.35. As pues, a pesar del ambiguo subrayado del atributo
potencial en el texto de Wirth, puede parecer que la heterogeneidad social de los
habitantes desciende hasta el rango de variable dependiente de la dimensin cuantitativa
del agregado urbano. La influencia parkiana no slo queda reconfirmada, sino reforzada
cuando se sostiene inmediatamente despus que: a) de la heterogeneidad nace la
segregacin espacial en la ciudad y, por tanto, la divisin del ambiente urbano en reas
naturales 36; b) que la solidaridad tpica de la comunidad rural es sustituida en la ciudad
por los mecanismos de competicin y de control social formalizado.

En segundo lugar, basndose explcitamente en Weber y especialmente en Simmel, el


gran nmero de habitantes y, por tanto, la multiplicacin de las personas en recproca
interaccin en condiciones que imposibilitan el contacto como personalidades completas
producen aquella segmentacin de las relaciones humanas que a veces algunos estudios
de la vida espiritual de la ciudad tomaron como una explicacin del carcter "esquizoide"
de la personalidad urbana 37.

El habitante de la ciudad est condenado, como un nuevo Tntalo, a encontrarse con


muchos, pero a permanecer siempre solo, precisamente porque la relacin con los
dems, esencial para aquella parte de la personalidad que tiene una naturaleza social, se
racionaliza y se hace cada vez menos emotiva, transformndose en una direccin
utilitarista. El contacto social en el ambiente urbano es superficial, annimo y rpido; nace
as la personalidad tpica del habitante de la ciudad que se manifiesta externamente en la
actitud blas, y en la tendencia a transformar incluso los vnculos de amistad en un
instrumento para su realizacin con finalidades egostas. Adems: el nmero de
habitantes no slo impide un conocimiento directo y profundo, sino que obliga tambin a
la comunicacin a servirse de medios indirectos. Los procesos de representacin y de
delegacin constituyen en la ciudad el nico modo a disposicin de los habitantes para
defender sus propios intereses. Por lo que se refiere a la importancia social de la
concentracin de habitantes en un espacio X, Wirth se limita a referirse a Durkheim (el
Durkheim de la Divisin del trabajo social), el cual declara que a un aumento de densidad
demogrfica corresponde diferenciacin y especializacin: nicas soluciones al problema
de la supervivencia de sociedades en continua expansin. La densidad, por tanto,
refuerza los efectos del nmero en la diversificacin de los hombres y de su actividad y en
el aumento de la complejidad de la estructura social 38. Sin embargo, surge la sospecha
-tambin a la luz de otras proposiciones que ilustran las consecuencias sociales de la
variable densidad- de que exista conceptualmente una superposicin entre nmero y den-
sidad: el nmero de los habitantes, de hecho, no parece tener las consecuencias
sociolgicas que se le imputan mientras no se le considere en relacin a un determinado
espacio-ambiente (dotado de un nmero Z de recursos).

109
El espacio, de hecho, se convierte en un patrimonio raro que adquiere un valor econmico
distinto en las distintas partes de la ciudad. El espacio condiciona la organizacin social
de la ciudad en el sentido de que influye, con su valor econmico, en la distribucin de los
habitantes y en su comportamiento cotidiano, estableciendo en qu lugar deben residir, en
qu lugar deben trabajar, etc. La falta de espacio obliga a frecuentes relaciones y ello fa-
cilita el conocimiento de las situaciones sociales y culturales contradictorias. La falta de
espacio genera congestin en el movimiento de los habitantes; surgen as tensiones y
problemas que la ciudad moderna no logra solucionar fcilmente.

Wirth desarrolla asimismo algunas consideraciones que conciernen a la heterogeneidad


sociocultural de los habitantes de la ciudad 39. Con este trmino se refiere a las
diferencias raciales y tnicas, de idioma, de renta y de status.

Las ciudades -como ya haba dicho Park- atraen a tipos diferentes, viven de estas
diferencias y, adems, subrayan la tipicidad de sus habitantes. Con este carcter se
relaciona tambin la fuerte heterogeneidad de los grupos sociales presentes en el rriflieu
urbano. Como se deca cada individuo debe afiliarse a una pluralidad de grupos que
satisfacen diversas funciones, en conformidad con las diversidades de las exigencias y de
los intereses de cada uno. Ocurre as que esta pertenencia pluralista excluye la devocin
total del individuo a un grupo y que la movilidad social implica una ulterior mutacin en las
pertenencias.

La sociedad urbana se compondr, dentro de un corto espacio de tiempo, de


organizaciones que suplen la incapacidad del individuo de percibir su posicin en el
conjunto social y que tutelan sus intereses, representndolo. Pero, al lado de estos grupos
institucionales que son el armazn de la ciudad moderna, existen tambin las masas
fluidas, constituidas por aquellos individuos que no forman parte de ninguna
organizacin. El cambio social en el ambiente urbano se relaciona, en amplia medida, con
las dificultades -para los agentes del control social de prever el comportamiento colectivo
de estos habitantes no integrados. Esta ltima hiptesis se puede, sin embargo, invalidar
con bastante facilidad, porque es demasiado genrica en su formulacin. De hecho: a) los
grupos sociales institucionalizados que dirigen econmicamente la ciudad moderna en
Occidente toman, en la mayora de los casos, decisiones que condicionan su desarrollo
tanto econmico como social; b) las masas fluidas juegan a menudo un papel de
aceptacin pasiva y estn sometidas a la tendencia niveladora del proceso de
despersonificacin, relacionado, ms o menos, segn lo que sugiere el propio Wirth, con
la economa urbana: una economa basada en la moderna tecnologa, en la produccin de
masas y en un mercado impersonal de amplsimas dimensiones 40; c) en la colectividad
urbana el comportamiento social es, en definitiva, mucho ms previsible de cuanto
permite suponer la variable de la heterogeneidad. Esto significa que tanto la accin del
proceso del control formal -a relacionar, segn Wirth, con estos grupos no mejor
identificados que componen la estructura social de la ciudad-, como la routine cotidiana
de la vida urbana, que es, en definitiva, un corolario de la accin de estos grupos,
cumplen satisfactoriamente con la tarea de mantener integrada, durante largos perodos
de tiempo, la organizacin social ciudadana.

Hay que aadir, no obstante -y el mrito es de Wirth- que los puntos centrales de su
investigacin nos devuelven al problema del consenso y al dramtico contraste entre la
exigencia de libertad del individuo y la necesidad de forzar, de subordinar una parte de su
individualidad a las exigencias de la comunidad ms amplia y, en esta medida, sumergirse

110
a s mismo en el movimiento de masas 41. De hecho, sta es la nica condicin para que
se verifique una participacin social y poltica del individuo en la vida de la ciudad.

5. Wirth y la ecologa

Muchos investigadores de la ciudad suscitaron una amplia discusin referente a las


afirmaciones contenidas en este ensayo, criticndolo desde el punto de vista emprico y
terico. Se sostuvo, por ejemplo, basndose en investigaciones empricas, que la
integracin social en el contexto urbano no tiene lugar, predominantemente, como deca
Wirth, entre titulares de cargos impersonales. La poblacin urbana no se halla
constituida nicamente por sujetos que entran frecuentemente en contacto de manera
superficial y transitoria, orientando su comportamiento slo en una direccin utilitarista,
bajo el perfil econmico. La desaparicin de vnculos afectivos y la soledad del habitante
de la ciudad seran las primeras consecuencias de este modelo de vida urbana trazado
por Wirth, que tendra, sin embargo, ms el valor de mito que el de una proposicin con
base cientfica. En efecto, numerosas investigaciones efectuadas en diferentes ciudades
norteamericanas demuestran que la interaccin social es frecuente y que los grupos
primarios son numerosos y juegan un papel importante en la vida de cada da 42. Las
afirmaciones de Wirth se refieren -segn estos crticos- ms bien a situaciones
excepcionales: en la realidad, los vnculos amistosos existen, se establecen entre vecinos
y no son necesariamente funcionales al clculo utilitarista y a la carrera profesional.
Tambin las relaciones familiares seran susceptibles de una ms eficaz interpretacin si
se hubiese adoptado el concepto de familia extensa modificada, en cuyo seno aparecen
frecuentemente relaciones de mutua ayuda y de asistencia.

A esta clase de estudios que, entre otras cosas, tienden a medir cuantitativamente la
frecuencia de la interaccin entre individuos con el fin de invalidar las hiptesis Wirth, se
ha objetado justamente 43 en primer lugar, que Wirth se preocupa de manera explcita de
la calidad de las relaciones y no de su frecuencia 44 y, en segundo lugar, que estos
crticos se concentran exclusivamente, o casi exclusivamente, en las relaciones amistosas
y de parentesco, mientras que Wirth se ocupaba de toda la red de relaciones sociales del
habitante de la ciudad. Por otro lado, las relaciones sociales de tipo secundario ocupan
indiscutiblemente una amplia parte de la vida cotidiana; baste pensar en la importancia de
la experiencia del trabajo, en el comportamiento de consumo y en el tiempo libre. Pero,
incluso la ms reciente, o quiz la ms sistemtica confrontacin de la hiptesis wirthiana
con la realidad investigada de forma emprica, la de C. Fischer, no permite una valoracin
verdaderamente definitiva 45 Fischer seala justamente, que en la mayora de los
fenmenos que Wirth asocia al urbanismo no se evidencian datos tiles para una
verificacin precisa; entre otras cosas, muchas investigaciones no permiten distinguir
claramente el urbanismo de la urbanizacin, los efectos sociales de la vida en la ciudad
del movimiento hacia la ciudad. Slo se puede afirmar, con reserva, que el anlisis de
Wirth es correcto sobre todo en lo referente a los aspectos crticos de la vida social en la
ciudad, y particularmente cuando se ocupa de la desviacin. Por otro lado, es necesario
especificar que muchas observaciones son aplicables slo a las clases socialmente
inferiores (en especial, las consideraciones sobre la desorganizacin social) y a las
superiores (por ejemplo, las observaciones sobre la racionalidad del temperamento
urbano y sobre la actitud blas), pero no se pueden extender, en cambio, con toda segu-
ridad a la masa de habitantes pertenecientes a estratos sociales intermedios. Adems,
Wirth no explica por qu el malestar endmico de la dimensin urbana de la sociedad no
se traduce en un empeoramiento del conflicto social. No explica con claridad cules son
los mecanismos que influyen en la negacin de la integracin y de la unidad social de la
ciudad. Tiene ms xito aquella parte de la crtica que imputa a Wirth querer conciliar a

111
toda costa el urbanismo con el ideal norteamericano del consenso y con la exaltacin
acrtica del proceso de progresiva individualizacin de la vida ciudadana. Las dudas ms
serias son, entonces, las que se refieren a los aspectos tericos de este ensayo.

Entre estas crticas la ms importante es an hoy la que formul Herbert Gans, quien
hace a Wirth una crtica cerrada, basada bien en lo emprico, en cuanto que utiliza un
anlisis secundario de investigacin, bien en lo terico, en cuanto que se propone
desmantelar la definicin de ciudad articulada sobre las tres conocidas variables 46
Segn Gans, del anlisis del ensayo de Wirth se deduce que el carcter urbano es el
carcter fundamental de toda la sociedad. Y esto est fuera de toda duda, puesto que
escriba: La direccin de los cambios que se desarrollan con el urbanismo transformar,
para bien o para mal, no slo la ciudad, sino el mundo entero. El anlisis de Wirth sera
entonces un anlisis que no diferencia los estilos de vida existentes en la ciudad de los
que existen en asentamientos de otros tipos presentes en la sociedad moderna. Wirth,
sostena adems, que el sistema social urbano se asimilaba progresivamente a la
definicin de Gesellschaft, dada por Toennies, tendencia que, segn algunos, l habra
considerado indeseable.

Si en tiempos de Wirth una comparacin entre asentamientos preurbanos poda ser til a
las finalidades tericas, hoy -siempre segn Gans- quien estudia la ciudad tiene el deber
de comparar los distintos tipos de asentamientos existentes dentro y fuera del contexto
urbano. Y Gans seala particularmente la importancia de dos procesos que Wirth no tom
en consideracin: el movimiento de descentralizacin de la industria y el importante
desarrollo de los suburbios; aade asimismo otras crticas de menor importancia 47. Sin
embargo, Gans olvida o menosprecia algunos elementos importantes del ensayo de
Wirth. As pues, su crtica, a nuestro parecer, ser sustancialmente til en un solo punto.

Urbanismo como modo de vida naci para satisfacer unas exigencias tericas; la
valoracin reductora de Gans no puede aceptarse porque Wirth, por un lado, desarrollaba
su anlisis despus de una larga experiencia de investigacin 48 que le proporcionaba un
amplio conocimiento de la realidad urbana en sus mltiples aspectos y, por otro lado,
porque conoca como pocos la literatura de la ciudad. No es justo adems sostener que
en este ensayo se evidencia demasiado la problemtica social, poltica y econmica de
los aos en que fue escrito.

Wirth estaba atento a los cambios del sistema social en aquellos aos y en los sucesivos.
En 1951, sealaba que los procesos de descentralizacin de la industria y el de la
expansin de los suburbios generaban -en Estados Unidos en particular, pero tambin en
cualquier otro lugar- una nueva realidad que obligaba a un nuevo planteamiento del
significado conceptual de los atributos urbano y rural. Dadas las dificultades para
resolver de forma vlida este problema terico, volva a proponer, sustancialmente, las
tesis expresadas en 1938 49. No puede adems olvidarse que Wirth fue uno de los pocos
socilogos urbanos movidos por un sincero escrpulo de introducir la dimensin histrica
en el anlisis sociolgico; as como tampoco se puede olvidar que el concepto de
urbanismo por l delineado expresa un modo de vida existente en la ciudad de masas,
consumista, de ritmos convulsos y en continuo crecimiento. Relaciona este tipo de
concepto con un tipo de ciudad que tiene su precisa colocacin en la historia de la
sociedad urbana occidental. Mas no por esto podemos dar la razn a Gans cuando
sostiene que las condiciones sociales aqu descritas son tpicas y exclusivas de los aos
treinta. Ni tampoco cuando sostiene, ms especficamente, que los habitantes de la
ciudad norteamericana no tenan entonces la posibilidad de efectuar libremente ciertas
selecciones, dadas ciertas condiciones contingentes de crisis que congelaban de

112
manera peculiar la organizacin social urbana, frenando la movilidad residencial de los
habitantes. Sera ms correcto afirmar que este ensayo est dedicado a la ciudad
occidental, o mejor, al habitante de la ciudad occidental, con el fin de comparar el
problema del consenso democrtico con la nueva dimensin econmica, poltica y social
de un sistema industrialmente avanzado que tiende a coartar la libertad individual.
Entonces nos parece an ms correcto preguntarnos si Wirth logr individualizar en su
definicin las causas de esta transformacin, cuyos efectos sociales describi de forma
tan brillante. Y es aqu donde Gans evidencia la principal debilidad de la tesis Wirth 50. De
hecho, Wirth, basando su definicin sobre todo en nmero y densidad, se demuestra ms
eclogo de lo que querra ser. En primer lugar, olvida que la variable heterogeneidad
cultural es una variable independiente e importante para comprender la vida urbana con
un enfoque sociolgico 51 y, en segundo lugar, que nmero y densidad son a su vez
simples efectos de aquellos procesos econmico-sociales y de aquellos valores que
acompaan la urbanizacin. Por otro lado, no se puede omitir que el autor nos habla de
su ensayo como de un intento de sistematizacin terica y que las variables que indica
juegan indudablemente un papel autnomo como concausas, condicionando fuertemente
la vida urbana moderna 52. Wirth tiene sin embargo el mrito de haber organizado un
cuerpo de proposiciones relativas a los aspectos cruciales de la vida urbana
contempornea y de haber indicado, siguiendo el camino trazado por los clsicos, las
lneas imprescindibles para la investigacin: baste pensar en la relacin entre
organizacin social, organizacin espacial urbana y personalidad del habitante 53.

Todava ms incomprensibles son los intentos de quienes pretenden colocar a este autor
en el mbito del pensamiento antiurbano, sin comprender que, en realidad, Wirth estaba
animado en su reflexin por el ansia de resolver una problemtica mucho ms profunda.
Se puede sostener que a l tambin se le presentaba el problema de ver sobre qu bases
era posible crear un orden social que no implicase la prdida de los valores
fundamentales en la historia de la ciudad occidental. Pero no se puede sostener que
propusiese deliberadamente la vuelta a la comunidad preindustrial, demasiado a menudo
mitificada como panacea utopista para las contradicciones y los desequilibrios presentes
en la ciudad 54. Por lo menos dos cualidades de Wrth desmienten esta crtica: su
capacidad de observacin y de bsqueda sobre la realidad de su tiempo y, en especial, su
empeo constante en resolver racionalmente los problemas de su sociedad ofreciendo su
propia contribucin de socilogo comprometido, no slo como investigador, sino tambin
como ciudadano.

VI. Clases sociales y poder en una ciudad media: las investigaciones de


los Lynd

1. Los estudios sobre comunidades

En una brillante leccin de sociologa redactada por los miembros del Instituto
para la investigacin social de Frankfurt se sostiene que las grandes ciudades
presentan dentro de sus lmites todas aquellas caractersticas de complejidad,
inmensidad no transparente y alienacin que hacen difcil orientar la investigacin:
y la investigacin sobre las grandes ciudades se encuentra ante las mismas
dificultades con las que se encuentra la enunciacin emprica sobre la sociedad en
su conjunto. De aqu la idea de llevar a cabo investigaciones modelo sobre las
ciudades de dimensiones medias donde se espera poder estudiar las tendencias
del urbanismo y sus consecuencias sociales sobre un material an lo bastante
limitado para poder abarcarlos casi enteramente 1.

113
Esta orientacin ocultaba, quizs, en un primer momento el deseo de los investigadores
de extrapolar de la investigacin sobre la ciudad media conclusiones aplicables a la
sociedad global; sin embargo, sea como sea, no se puede cierta mente negar la utilidad
de los estudios sobre comunidades tanto para la investigacin como para la teora
sociolgica. Los estudios sobre comunidades no slo proporcionan la base emprica
necesaria para una comprensin sociolgica ms amplia, sino que, cuando se atribuye a
la comunidad el valor de una variable independiente, permiten afrontar, en concreto, el
anlisis de los efectos de la organizacin social sobre el comportamiento humano.

Las investigaciones de Robert y Helen Lynd representan dentro de este sector del trabajo
sociolgico una contribucin pionera ya clsica que, sin embargo, sigue teniendo el valor
de un modelo al que es conveniente todava referirse. Como ya es sabido, se trata de un
estudio sobre una pequea ciudad del Middle West, realizado en el curso de dos perodos
importantes de la historia norteamericana moderna, caracterizados respectivamente por la
difusin del proceso de industrializacin en todo el territorio nacional y por la Gran
Depresin. Horkheimer y Adorno ponen de manifiesto cmo de un estudio tan
empricamente limitado pueden surgir elementos de valor terico ms general:

el inters de los Lynd no se diriga en primer lugar a datos estadsticamente verificables,


sino a la interaccin de las condiciones econmicas y sociales por un lado y de las
normas y concepciones subjetivas de la poblacin, por otro, partiendo del presupuesto de
que la comunidad estudiada y su desarrollo se hallaban determinados, en gran medida,
por las formas que esta interrelacin vena asumiendo. Fue, sobre todo, al repetir la
investigacin sobre el mismo objeto, cuando los Lynd lograron descubrir la interaccin
existente entre infraestructura y superestructura. Adems, particularmente en el perodo
de la crisis econmica, pudieron mostrar cmo la ciudad no funcionaba como una monada
social, sino que dependa de los procesos que envolvan al conjunto de la sociedad 2.

Parece claro, pues, que la sociologa de la ciudad no puede desentenderse de este filn
investigador que slo aparentemente est a latere; ni tampoco conviene ignorar que esta
aportacin especfica de los Lynd tiene un valor ejem plar. Por otro lado, no parece
oportuno desarrollar en estas pginas un anlisis global, crtico y comparativo, de las dos
monografas; 3 creemos, en cambio, ms conveniente adoptar una perspectiva selectiva
que se refiera a la temtica de las clases sociales y del poder a nivel de comunidad local,
temtica importantsima para los estudios de poltica urbana.

Las dos investigaciones sobre Middletown 4 ofrecen al estudioso de la estratificacin


social un material emprico original y til en muchos aspectos. Estas investigaciones
demuestran que el hecho de relacionar el anlisis de las clases con un contexto social
relativamente amplio, que se puede controlar mejor y de forma directa --por tanto mucho
ms comprensible para quienes investigan-, constituye una ventaja, por ejemplo, para la
formulacin de hiptesis que estudian las relaciones entre la dimensin de la
estratificacin social y la dimensin institucional. Ambas investigaciones aqu examinadas
facilitan una verificacin emprica: a) con referencia a un marco social -la pequea ciudad-
en va de transformacin por el impacto de la industrializacin; b) con referencia a un
proceso de progresiva introduccin de una comunidad local en un tejido social y
econmico metropolitano, cuyas contradicciones se reflejan, con efectos de cierto relieve,
tambin en la estratificacin social local.

Pero el mayor mrito de un enfoque de este tipo reside quizs en el hecho de que
constituye una especie de trmite exclusivo para recobrar datos y formular hiptesis y

114
teoras sobre la estratificacin. No es casual que entre las etapas ms significativas de la
investigacin sociolgica en este sector, desde el estudio de Engels sobre la situacin de
la clase obrera en Inglaterra en adelante, se siten, precisamente, aquellas
investigaciones localmente orientadas sobre el terreno 5. Pero tambin es cierto que el
aspecto de la estratificacin social en las investigaciones sobre Muncie no es un aspecto
exclusivo; sin embargo, es difcil negar que no se trata de uno de los aspectos ms
importantes y que la contribucin emprica de los Lynd constituye un importante momento
en la historia del anlisis de la estratificacin social en la sociedad occidental
industrializada.

2. Clase trabajadora y clase del "business"

Veamos ahora cmo los Lynd caracterizan a las clases sociales en su primera
investigacin. Sealan que el rea del gettng a living -rea clave para el cambio social
comunitario- se caracteriza inmediatamente a los ojos del investiga dor por la mezcla de
actividades diversas. La exigencia primaria de poner orden en el magma de los datos y la
necesidad de reducir la diversidad emprica a unidad conceptual obligan al investigador a
fijar dos gneros de actividades predominantes. Se distinguen as dos grupos sociales
diferentes que los Lynd definen como working class y business class 6.

Cules son los criterios que sostienen esta definicin? En general, los miembros del
primer grupo orientan sus actividades lucrativas especialmente hacia las cosas, utilizando
instrumentos materiales en la fabricacin de objetos y en el cumplimiento de servicios,
mientras que los miembros del segundo grupo dirigen sus actividades hacia las personas,
en particular, vendiendo o difundiendo cosas, servicios e ideas 7. La articulacin de las
clases sociales en la Middletown de 1925 gira por tanto alrededor de una dicotoma,
expresin de un enfoque metodolgico quizs ingenuo, pero empricamente eficaz. Segn
este enfoque, parece que los Lynd atribuyen una importancia decisiva, en primera
instancia, al criterio de la funcin econmica y, en segundo lugar, a la divisin entre
trabajo material y trabajo no material como categoras que crean una vertiente divisoria no
slo econmica, sino tambin cultural, en el mbito de una comunidad que se est
industrializando a ritmo veloz. Los Lynd aclaran seguidamente su punto de vista cuando
ponen junto a la definicin principal otras definiciones; todas ellas, sin embargo, conducen
de nuevo a la ya citada.

Otros trminos que pueden ser utilizados para diferenciar estos dos grupos, en base a su
actividad profesional, son los siguientes: personas que dirigen su actividad hacia las
cosas y personas que dirigen su actividad hacia las personas; los que trabajan con las
manos y los que trabajan hablando; los que hacen las cosas y los que las venden o
difunden cosas o ideas; los que usan instrumentos materiales y los que emplean varios
medios institucionales no materiales 8.

Un modelo de estratificacin social as concebido no presenta, evidentemente, ningn


ascendiente marxiano, tanto porque los Lynd no conocan en aquellos aos el
pensamiento de Marx, como porque esta dicotoma no se funda en la nota discriminante
propiedad/no propiedad de los medios de produccin. La diversidad de funcin productiva
-y la dicotoma de clase sobre la que se basa depende de un proceso de cambio fundado
en la economa, pero tambin condicionado culturalmente. La divisin en clases es
asimismo, en esta primera investigacin, un efecto de la posesin o no posesin de
diferentes capacidades que facilitan u obstruyen la introduccin en el mbito de un
proceso de cambio referente a toda la comunidad, obligndola, por as decirlo, a adoptar
nuevos esquemas de conducta social y a dudar de costumbres y valores consolidados.

115
Es oportuno subrayar que el descubrimiento de esta dicotoma de clase -que divide en
dos a la ciudad entera- confiere a la investigacin una perspectiva marcadamente
sociolgica que, sin duda alguna, no hubiese derivado del empleo exclusivo del esquema
antropolgico a seis voces que los Lynd tomaron de las investigaciones de W. H. R.
Rivers sobre comunidades primitivas. Es ciertamente interesante sealar que, de este
modo, los Lynd introducen en la sociologa de la estratificacin social norteamericana un
valioso elemento de novedad. Los Lynd conocan, obviamente, los esquemas de
clasificacin tradicionalmente adoptados por sus colegas, en particular, la tripartcin en
clases inferior, media y superior basada en criterios de tipo principalmente psicolgico
(autoidentificacin), o bien en indicadores como la renta y el prestigio, cuyo uso
determinaba una superposicin conceptual entre estrato y clase social. Pero los Lynd
rechazan este enfoque en coherencia con su seleccin de fondo que une las clases al
rea de vida productiva 9; se produce as una abertura hacia una interpretacin ms
convincente de la segunda investigacin, que relacionar ms directamente las clases
con el poder econmico capitalista.

No se puede tampoco menospreciar una ulterior consecuencia, positiva en el plano


metodolgico. El recurso a la actividad profesional, como criterio principal que permite
distribuir socialmente a los miembros de la comunidad, exime las observaciones
empricas, efectuadas sobre el tema de la estratificacin, de los condicionamientos
especficos que provienen inevitablemente del campo donde se desarrolla en concreto la
investigacin. La distincin entre trabajo manual y trabajo intelectual es susceptible de
aplicacin general; ello confiere un valor objetivo a las observaciones que dependen de
su uso, adems de un carcter particularmente incisivo al anlisis de los fenmenos
relacionados con la estratificacin. A contrariis: si los Lynd hubiesen optado, como ocurri
con otros investigadores, por el criterio de la autocolocacin social de los entrevistados,
habran quedado vinculados a una discutible (y mal controlable) percepcin subjetiva de la
posicin social y, sobre todo, a situaciones excesivamente especficas de la comunidad
objeto de la investigacin. De este modo, en cambio, se refuerza tanto la
representatividad de los resultados, como la posibilidad de comparacin no slo con la
investigacin sucesiva, sino tambin con otras investigaciones que adopten un criterio
anlogo.

Tres anotaciones integran preliminarmente la descripcin de esta primera hiptesis


lyndiana sobre la estructura de clase. En primer lugar, los investigadores conocan los
lmites de una dicotoma tan simplificada. Por su explcita admisin,

esta dicotoma sacrifica las gradaciones existentes entre las dos clases principales y deja
tambin en la sombra una zona lmite en la que algunos miembros de los dos grupos se
superponen o se confunden. Mas la escrupulosidad con que presentan los datos sobre
los varios aspectos de la vida cotidiana de los componentes de las dos agrupaciones
atena este inconveniente, efecto normal de la utilizacin de todo criterio de clasificacin.

La segunda anotacin se refiere a la distinta amplitud cuantitativa de las dos clases


sociales. La clase obrera est constituida por el 71 % de los sujetos econmicamente
activos, mientras que la clase empresarial representa el 29 %. Se trata de un dato
cuantitativo, rico en implicaciones cualitativas si tenemos presente la observacin de los
Lynd de que el simple hecho de haber nacido en una o en otra parte de la vertiente,
constituida grosso modo por estos dos grupos, representa el factor cultural especfico ms
significativo que influye en lo que una persona hace durante el da en el curso de su vida
10.

116
Finalmente, recordemos el siguiente postulado sociolgico fijado por los Lynd: cada
discusin sobre las caractersticas de los grupos es, necesariamente, slo una
aproximacin, y, por tanto, no se debe nunca perder de vista el hecho de que la conducta
de los individuos constituye la base de la conducta social 11. Un postulado al que R. Lynd
permanecer fiel toda su vida, dedicada a la investigacin de la sociedad, y que tiene
influencias indirectas, pero importantes, en sus anlisis sobre la estratificacin social y,
particularmente, en la relacin entre estratificacin y cambio social. Habra quiz que
reconocer que este postulado tiene una correspondencia real en la sociedad o -si se
prefiere adoptar la terminologa lyndiana- en la cultura norteamericana de la poca.

La escrupulosa precisin en la presentacin de los datos, la variedad y la abundancia de


observaciones minuciosas, pero organizadas por una inteligencia poco comn, confieren
inters a este primer anlisis de las diferencias de clase. El anlisis de los Lynd se
desarrolla en concreto a travs de un entretejimiento de distintas variables. El rea
institucional del getting a living enmarca una serie de observaciones referentes a la
estratificacin social, nacidas de la aproximacin entre las variables edad, sexo, nivel de
inteligencia y la variable de la pertenencia de clase.

Sin embargo, en la investigacin destaca un profundo estudio de la situacin de la clase


obrera. Sin duda alguna, los investigadores llegaron a este enfoque por circunstancias
objetivas impuestas por el campo de investigacin, como la fuerte preponderancia
numrica de la clase obrera, y por elementos subjetivos, por ejemplo, la reticencia de los
miembros de la clase empresarial a proporcionar datos y noticias sobre su propio trabajo
y, ms en general, sobre su propia condicin social 12.

El estudio de los distintos aspectos de la vida de los miembros de estas dos clases
sociales se realiza con cierta falta de sistematizacin. Esto no impide al lector ver a las
working class y business class como entidades reales, profunda mente distintas. Dos
mundos sociales que conviven ignorndose recprocamente y que mantienen slo
aquellos contactos necesarios, impuestos por algunos sectores de la vida comunitaria.

3. "Working Class", industrializacin y cambio urbano

Los datos que comprueban esta divisin social son numerosos. El desarrollo de la
industrializacin favorece un proceso de cambio que afecta sobre todo al que nace y vive
como miembro de la working class. Y esto en el sentido de que los costes del cambio -a
varios niveles, psicolgico, social y, naturalmente, a nivel econmico (tipo de trabajo y
nivel de renta)- sern sufragados especialmente por esta clase.

La working class est constituida por un grupo social, en buena medida de origen
campesino, que en el transcurso de una generacin sufri un proceso de readaptacin en
todas las experiencias que caracterizan la vida cotidiana de un individuo en sus relaciones
con la comunidad. La institucin familiar, por ejemplo, se renueva cuando el papel
femenino se convierte en papel activo en el mbito productivo, externo a la familia; pero
se trata de una transformacin que atae casi exclusivamente a la mujer-madre de familia
de la working class. nicamente la mujer casada de esta clase se ve obligada, por un
nuevo proceso cultural, basado en la difusin de la autoridad econmica, a realizar
trabajos como miembro de la clase obrera, fuera del mbito domstico. El precario
balance familiar que depende de la ocupacin inestable del marido y la aspiracin de
mejorar la vida de sus hijos elevando su nivel de instruccin impulsan este proceso de
falsa emancipacin femenina que se traduce exclusivamente en un aumento de las rentas

117
y de las posibilidades de gasto para la familia de la working class. Como consecuencia
indirecta, se delega en la escuela la funcin educativa, proceso mucho ms acentuado en
la familia de la clase obrera. Pero de este proceso el joven saca simplemente un provecho
relativo, porque --como demuestran los datos de los Lynd- su posicin de partida es
particularmente desventajosa con respecto a la de sus coetneos nacidos en la business
class. Baste recordar que distintas circunstancias sociales influyen en el nivel de
inteligencia, hasta el punto de que un anlisis de los coeficientes intelectuales de alumnos
que frecuentan la primera clase de las escuelas pblicas demuestra que ms del 86 % de
ellos, pertenecientes a familias de la business class, tiene un coeficiente de inteligencia
normal y superior al normal, mientras que un fuerte porcentaje (ms del 42 %) de alumnos
pertenecientes a familias de la working class tiene un coeficiente inferior al normal 13.

El trabajo constituye otro elemento para poder comprender las diferentes experiencias de
vida de estas dos subcomunidades. El trabajo de la clase obrera es un trabajo que se
realiza mediante mquinas. La experiencia productiva es para el obrero una experiencia
estrechamente relacionada con las capacidades fisiolgicas de resistencia a los ritmos de
un trabajo en cadena 14. Habilidad y destreza tienen poca importancia; la edad del obrero
decide su rendimiento productivo. As pues, de la edad de un miembro de la working class
dependen colocacin y cotizacin en el mercado del trabajo, adems de su situacin
social. El obrero anciano es un desarraigado, mientras que entre la clase empresarial de
M. la edad avanzada parece significar, en mucha mayor medida que para la clase obrera,
un aumento o consolidacin de poder y de prestigio social 15.

En general, se puede decir que la experiencia laboral de los obreros empieza muy pronto,
entre los 14 y los 18 aos. Madurez y decadencia tambin se anticipan con respeto a las
fases anlogas vividas por los miembros de la clase empresarial. Y se puede decir que la
industrializacin determin -especialmente para la working class y mucho menos para la
business class- profundas transformaciones en la experiencia de trabajo.

A partir del momento en que la poblacin abandona la vida menos indirecta de la


hacienda rural o del pueblo, los instrumentos industriales se hacen ms y ms com-
plicados, se produce un sensible aumento en el nmero y en la complejidad de los rituales
institucionales mediante los cuales los productos especializados del obrero se traducen en
les elementos biolgicos y sociales esenciales para la vida. El grupo empresarial se
beneficia de vivir dedicndose precisamente a estos rituales institucionales. Estos
constituyen, para la mayora, una elaboracin de instrumentos anlogos, incluso ms
simples, a los existentes hacia 1900 y no presentan cambios espectaculares como los del
paso del trabajo manual al mecnico 16.

El comerciante, el viajante, el empleado de banco, el abogado -por citar algunos tipos


profesionales de la business class- desarrollan una actividad en muchos aspectos idntica
a la que desarrollaban antes de la industrializacin.

La poblacin obrera de M. tiene dbiles races en la comunidad. El desarrollo industrial


favorece una tendencia migratoria de la fuerza-trabajo que de este modo hace frente al
paro cclico que la afecta incluso en esta pequea ciudad 17. Generalmente, s puede
definir la vida de la mayora de los habitantes como una vida vivida al margen de la
comunidad no slo en el sentido residencial, sino tambin social y polticamente. La clase
obrera habita las zonas menos agradables de la ciudad y a menudo viviendas angostas y
miserables. Una especie de discriminacin silenciosa acompaa la experiencia escolar de
sus miembros ms jvenes; la clase obrera frecuenta iglesias e instituciones asociativas
distintas de las que frecuenta la clase empresarial. No se puede hablar, en particular, de

118
una verdadera vida asociativa obrera. A principios de los aos treinta la organizacin
sindical formaba un centro muy activo de coordinacin de las actividades obreras e influa
no slo en el trabajo, sino tambin en el tiempo libre, en la educacin y en la asistencia.
La funcin social del sindicato decay progresivamente y con ella el propio sindicato.
Segn los Lynd, a este deterioro asociativo concurrieron los desarrollos tecnolgicos, el
aumento de los salarios, adems de las relativas transformaciones institucionales en el
rea del tiempo libre que cambiaron su carcter a travs de la difusin del automvil.

Todo lo contrario ocurre con los miembros de la business class. Ellos participan
activamente en la vida de varios crculos ciudadanos. Fundan incluso nuevos crculos
sobre la base paraprofesional, funcionalizando la vida asociativa con el fin de desarrollar
sus propias actividades productivas y reforzando, indirectamente, una solidaridad de
grupo que convierte la business class en la nica clase social consciente de sus funciones
y de sus intereses, es decir, organizada para una enrgica defensa frente al resto de la
comunidad.

Siguiendo esta perspectiva analtica que subraya las diferencias existentes entre las dos
clases sociales fundamentales, tendramos que ocuparnos tambin de las numerosas
observaciones que contiene esta investigacin. Pero no nos es posible enumerarlas
todas. Nos parece ms oportuno poner punto final a este tema, tan decisivo para el primer
estudio de Muncie, citando la aguda sntesis crtica de L. Cavalli:

la insuficiencia crtica de los criterios distintivos se manifiesta de lleno, sin embargo, a


medida que nuestros autores avanzan en la investigacin con este vlido instrumento de
una concepcin clasista dicotmica. Los Lynd descubren siempre nuevas diferencias (y
contraposiciones) entre las dos clases, que pueden agruparse en cinco categoras: a) di-
ferencias de renta; b) diferencias de estilo de vida (barrios, vivienda, ajuar, vestuario,
comidas, tiempo libre); c) diferencias de chance social (que se concretan pronto en
diferencias de coeficientes de inteligencia y de oportunidad escolar); d) diferencias de
intereses econmicos (que se manifiestan por parte del business especialmente por el
inters de mantener una reserva de obreros desocupados y en consecuencia mantener
bajos los salarios, y por parte de !os obreros por el inters en mantener el pleno empleo y
salarios altos); e) diferencia de poder social y poltico que, para ser exactos, estaba todo
en manos de los business, o mejor dicho de su ncleo interno capitalista en el cual se
apoyaba para defender sus intereses econmicos descritos y, ms en general, su dominio
(se percibe la lucha contra el movimiento obrero organizado y contra el disenso) 18.

4. El mito de la movilidad social

La estructura de clase as evidenciada, es o no una estructura rgida? Se trata de una


estructura de clase que se desenvuelve de acuerdo con las transformaciones de la
comunidad, o bien su estabilidad y su rigidez constituyen una condicin imprescindible a
la finalidad de mantener el nuevo tipo de economa que sostiene la vida de la ciudad? Se
amplan o se limitan las posibilidades de cambio de posicin social y de pertenencia de
clase?

Los datos de los Lynd, referentes a la clase obrera, sobre el tema de la movilidad social
dentro de una misma generacin o de una generacin a otra nos llevan a una conclusin
univoca, la movilidad social es un valor-mito, un elemento cultural que forma parte de
una ideologa tradicional que ya no tiene sentido, desmentida por la realidad de manera
muy clara sobre todo en esta primera fase de expansin econmica capitalista. Los
obreros no slo no tienen la posibilidad concreta de abandonar su condicin de

119
asalariados y de transformarse en pequeos empresarios, puesto que el mercado est ya
controlado por empresas mecanizadas, con abundancia de capital, sino que incluso en el
mbito del trabajo de fbrica tienen muy pocas chances de mejorar. Y esto ocurre por dos
motivos: la no disponibilidad de puestos de encargados y la tendencia, debido al
desarrollo del sistema administrativo, a emplear a niveles intermedios personales tcnica-
mente preparados; el obrero comn, totalmente agotado por su trabajo cotidiano, no tiene
ni tiempo ni energa para adquirir este tipo de conocimientos.

Quedan el deseo y la esperanza de un resarcimiento social para las generaciones


sucesivas: la conquista de la movilidad intergeneracional por medio de la escuela. En
estas esperanzas una parte de las familias de la working class concentra sus esfuerzos y
sus sacrificios; pero tambin para este tipo de movilidad los datos de los Lynd no dejan
entrever previsiones favorables. Es cierto que los jvenes de la clase obrera que
frecuentan la hlgh school (y no son muchos) ponen sus miras en trabajos de la clase
empresarial, pero los obstculos para la realizacin de estos proyectos no son fciles de
superar. La escuela es un lujo que pocos se puede permitir, y para el joven de la working
class que, gracias a la ayuda de la familia y a un ttulo de estudios, logra huir de su
destino natural, no es fcil sacudirse la pertenencia originaria de clase; de hecho, una
vez llegado a un determinado puesto de trabajo, las oportunidades para un posible
ascenso parecen bastante limitadas 19. En una palabra, es posible avanzar la hiptesis
de que la industrializacin rompe slo parcialmente con el tradicionalismo tpico de la
comunidad preindustrial. El status social sigue dependiendo, en gran medida, de
elementos predeterminados. La ausencia de perspectivas, junto con el trabajo inestable y
frustrante, crea una actitud tpica de la psicologa de la clase obrera que no ve solucin ni
presente ni futura; una actitud que en las relaciones entre clases resta potencialidad al
conflicto y, por tanto, contribuye a la estabilidad de la estructura de clase.

Se puede decir entonces que en Middletown no existe conflicto de clase. Es ms correcto


hablar de convivencia, una convivencia basada en la distancia social y en la indiferencia.
La confrontacin cotidiana entre las clases, en muchas reas de la vida comunitaria, no se
traduce en un conflicto abierto organizado; ni siquiera podemos decir que el conflicto est
latente. Los Lynd documentan con todo detalle cmo la confrontacin entre grupos
sociales con intereses objetivamente contrapuestos se resuelve a favor de la clase
empresarial, dentro de un consenso general, fundado en valores comunes a ambas
clases.

La business class juega, ms o menos conscientemente, el papel de un grupo de


referencia positiva, cuyos modelos de conducta actan como modelos gua tambin para
la working class. Los Lynd sealan, especialmente, los modelos de consumo como
comportamiento divulgado, sustitutivo y justificativo de las frustraciones acumuladas en la
experiencia del trabajo que absorbe las mejores energas de la colectividad. Y es
precisamente sobre esta base de consumo como la clase obrera acepta las reglas del
juego y soporta los sacrificios que esta adaptacin a la cultura industrial le impone. No
debemos olvidar adems que los Lynd ponen de manifiesto muchos signos de
tradicionalismo en el comportamiento de la clase obrera, como por ejemplo todo lo que se
refiere a educacin de los hijos y a prcticas religiosas. De este modo, la clase
empresarial puede desarrollar sin molestias su accin de agente principal del control
social, consiguiendo privilegios e incluso prestigio. Last but not least contribuye a la forma-
cin de esta situacin el desarrollo de una economa basada en el crdito a plazos que
acta como a repressive agent tending to standardize widening sectors of the habits of
the business class.

120
Llegados a este punto, podemos adelantar la hiptesis (aunque los Lynd no la expresan
claramente) de que un cambio en la estructura de clase y en las relaciones entre las
clases muy difcilmente puede provenir de factores endgenos a la comunidad. El
desarrollo de la situacin econmica y social nacional e internacional en los aos
inmediatamente sucesivos, su influencia sobre la comunidad y los datos presentados a
este propsito en la segunda investigacin permiten a los Lynd, y a nosotros con ellos,
efectuar una verificacin casi experimental de esta hiptesis.

5. La crisis y la estructura de clase

En 1929 el mundo occidental asiste asombrado a la explosin de una crisis que atraviesa
Estados Unidos y se propaga por todas partes. Sus efectos malficos, incluso los
polticos, perduraron durante muchos aos. No podemos desarrollar aqu las
consideraciones que encajan en la amplia y complicada problemtica contenida en
Middletown in Transition 20. Ser suficiente recordar que los Lynd volvieron a Muncie en
1935 para observar los efectos causados en la ciudad por la Gran Depresin, y ser ms
til la consideracin de las innovaciones y persistencias en el campo de la estratificacin
social.

Un proceso de crisis econmica de tan amplias proporciones incide evidentemente y a


varios niveles en las condiciones de vida de los habitantes de Middletwon e imprime
nuevas direcciones al modelo dicotmico de la estructura de clase que ocupa todava un
lugar importante en este segundo anlisis lyndiano. La atencin del investigador se dirige
casi por entero a un nuevo hecho importante: el descubrimiento del poder de una familia,
la familia X, que constituye un punto esencial para comprender la articulacin,
relativamente nueva, de las relaciones dentro y entre las dos clases sociales
fundamentales. Incluso creemos poder afirmar que una interpretacin significativa de la
situacin de clase en la Middletown de los aos treinta slo es posible a travs del anlisis
del control manipulativo (o no manipulativo) que esta familia -vrtice de la business class-
ejerce sobre la base de su poder econmico. El descubrimiento del poder de comunidad
permite trascender el aspecto meramente descriptivo de la diferente posicin social de los
miembros de las dos clases principales, caracterizados ya en la primera investigacin, y
facilita adems la comprensin de la formacin de nuevos subgrupos dentro de la
dicotoma de base.

Que el descubrimiento del poder de comunidad sea el elemento nuevo ms importante lo


prueba asimismo el hecho de que un anlisis puntual, parcialmente sistemtico, aunque
breve, de la nueva articulacin de clase se encuentra slo en las ltimas pginas del
informe. Lynd relega, por tanto, a un papel secundario -quiz ms a conciencia de lo que
parece- los nuevos aspectos de la estratificacin social, movido probablemente por la
ntima conviccin de que en este largo perodo el conflicto de clase -admitiendo que se
hubiese desarrollado- habra tenido como protagonistas a los dos grupos fundamentales,
o acaso porque pensaba que, fuera como fuese su desarrollo, la nueva articulacin de las
clases slo habra significado un hecho transitorio que no determinara, por lo que se
refiere al cambio, aquellos impulsos decisivos, cuyo origen debe buscarse en otra parte.
Como quiera que sea, aqu slo es posible recuperar en sus lneas esenciales la
reconstruccin lyndiana. Su importancia est fuera de dudas tanto por la novedad dentro
de un contexto especfico, como, ms en general, dentro del mbito de los estudios
empricos -pocos en verdad- realizados sucesivamente, referentes a las clases sociales
en otros contextos y que explican las tendencias de la estratificacin en una sociedad
industrialmente avanzada.

121
Middletown sufrir la crisis, de una forma consistente, slo algunos aos ms tarde que
las grandes ciudades. Segn los Lynd, una especie de defensa psicolgica se extiende en
la opinin de la comunidad, es decir, en la opinin de la clase empresarial, que se obstina
en rechazar la crisis como un hecho concreto que pueda provocar desequilibrios no slo
en la vida productiva, sino en todo un sistema social aceptado ya desde hace tiempo 21.
Se puede hablar de un relajamiento de la vida econmica slo durante el perodo 1930-
1931. Pero, si para los miembros de la business class no exista una verdadera y propia
crisis ocupacional, un obrero de cada cuatro, ya durante el ao 1930, haba perdido su
puesto de trabajo. Ms tarde, en 1933-1934, se ve muy claramente cmo dos factores -la
crisis y la National Recovery Administration- estimulan, aunque de modo efmero, la
organizacin sindical obrera y crean un embrin de conflicto de clase que ser abortado
muy pronto. El fantasma del radicalismo se asoma tmidamente a la escena en 1933. Y
esto es ms que suficiente para crear inseguridad y temores en la clase empresarial. Esta
clase reaccionar incrementando la organizacin interempresarial e intentar desalentar
por todos los medios la organizacin de la mano de obra. Se extiende tambin un credo
cvico basado en tres principios relacionados entre s, segn los cuales una produccin en
funcin del provecho, una ciudad sin sindicatos y un mercado favorable al trabajo (es
decir, con una oferta de mano de obra que exceda a la demanda) son las condiciones
necesarias para salvaguardar el inters comn y el bienestar de toda la ciudad.

Si, por un lado, podemos sostener que la crisis subraya los aspectos de divisin social, ya
presentes anteriormente con la dicotoma clase obrera - clase empresarial, por otro lado,
debemos sealar con Lynd que

el temor, el resentimiento, la inseguridad y la desilusin han sido para los obreros de


Middletown, en gran medida, una experiencia individual de cada obrero, no ya una cosa
generalizada en una experiencia de clase. Tambin el movimiento sindical que ello ha
suscitado tiende a ser espordico, personal y dbil; es una expresin del resentimiento
personal ms que un acto de identificacin con el desarrollo de un movimiento, o de una
rebelin contra una contradiccin econmica que se considera establecida de modo
permanente 22.

Entre parntesis, en cambio, es necesario advertir que uno de los principales efectos de la
depresin fue el de aumentar desmedidamente la masa de los obreros semicualificados,
obligando tambin a los obreros especializados a aceptar cualquier trabajo para
sobrevivir, imponiendo salarios ms bajos para todos. Lynd observa cmo este proceso de
notable descualifcacin disminuye todava ms las de por s limitadas posibilidades de
promocin social del obrero, puesto que siguen presentes aquellos obstculos a la
movilidad intra e intergeneracional sealados diez aos antes 23. Pero, en este sentido,
es decisiva la tendencia a la gran empresa. La depresin refuerza un proceso ya de
hecho que se manifiesta en un lento crecimiento del nmero de las empresas, en la
desaparicin de muchas empresas administradas por pequeos empresarios y en un
rpido incremento en la dimensin de la empresa. La depresin refuerza, al mismo
tiempo, una gestin concentrada en los recursos econmicos, y no slo econmicos, en
Muncie como en cualquier otra parte de Estados Unidos en aquella poca. Este proceso
de concentracin tiene gran influencia en la estructura de clase. El efecto ms evidente
-como decamos ms arriba- es el de favorecer la formacin de una clase superior dentro
de la business class y la ascensin de una familia, vrtice de esta upper class que acta
como un mecanismo de control sobre toda la clase empresarial y sobre el resto de la
comunidad entera.

122
6. El poder de comunidad y la familia X

No es posible resear, analtica y ampliamente, los varios elementos que componen la


trama de intereses que giran alrededor de la familia X 24. Su poder se extiende a las
distintas reas institucionales y, en cierto sentido, puede afirmarse que en el mbito de
una commercial culture es natural que exista una total correspondencia entre poder
econmico y poder social. La familia X controla las fuentes de crdito, controla
financieramente varias industrias y millares de puestos de trabajo. Tiene a sus rdenes los
mejores elementos de las profesiones liberales de la ciudad, administra el desarrollo
urbano efectuando hbiles operaciones especulativas; se interesa por la vida de la
escuela y su funcionamiento, pone a disposicin de la comunidad muchos equipamientos
para el tiempo libre; realiza actividades filantrpicas consiguiendo prestigio y consi-
deracin. La imagen pblica de esta familia es sustancialmente positiva y, por extrao que
parezca, incluso Lynd es partcipe de este consenso casi unnime cuando dice que la
accin comunitaria de los X protege ciertamente los intereses de grupo, pero tambin
beneficia a la colectividad entera y se realiza con xito porque es conforme a aquellos
valores que tradicionalmente informan la cultura local. Aunque luego y slo de forma
extempornea alude a un intento de interpretacin generalizadora, observando que:

Middletown tiene por esta razn actualmente la compensacin de una familia reinante. El
poder de esta familia ha llegado a ser enorme, hasta el punto de diferenciar, de algn
modo, la ciudad de otras que tienen un tipo de control ms difuso. Si se considera el
modelo de M. simplemente como la concentracin y la personalizacin del tipo de control
que la posesin del capital brinda al grupo empresarial en nuestra cultura, la' situacin de
M. puede juzgarse como una especie de compendio del sistema de control de la clase
empresarial norteamericana. Esto puede, por otra parte, anticipar un modelo que llegar a
ser, sin duda, ms predominante en el futuro, cuando la clase poseedora de la propiedad
busque proteger an ms sus poderes de control 25.

Pero, preguntmonos, frente a qu amenaza y por parte de quin?

En el caso analizado, el poder de comunidad es una supergestacin del poder econmico


que se manifiesta con el consenso, ms o menos completo, de las distintas componentes
sociales de la ciudad, que se conforman, cuando no las aplauden abiertamente, con las
decisiones tomadas por el vrtice de la clase empresarial. El control capilar y directo,
organizado por el ncleo ms importante de la business class, no es slo la expresin de
una actitud defensiva de los intereses de un grupo limitado y de la clase social que lo
sostiene ms de cerca. Se trata de una accin constante, concertada con la finalidad de
mantener una hegemona econmica, poltica y social por parte de quienes controlan los
medios de produccin, accin que desvirta la administracin central y aquellos centros
de decisin externos a la clase empresarial que casi no existen en la ciudad estudiada.
Las consecuencias son graves. Como observa L. Cavalli, en M. la democracia ha sido
reducida a una forma vaca y sus instituciones, como otras principales; sustradas a la
comunidad y transformadas, de instrumento de libre crecimiento para la comunidad, en
instrumento de dominio sobre ella 26.

7. Vida cotidiana y conciencia de clase

Por tanto, la influencia de los X constituye, insistimos una vez ms, el aspecto ms
importante de la nueva configuracin de la estructura de clase despus de la depresin.
Otros aspectos de la estratificacin se presentan de forma anloga o muy parecida a la

123
descrita en la Middletown de los aos veinte. Por ejemplo: son siempre y sobre todo las
mujeres casadas de la clase obrera quienes realizan una actividad profesional retribuida
para completar el deficiente balance familiar. La depresin alienta tmida y temporalmente
el trabajo de las jvenes mujeres casadas de la clase empresarial con el fin de facilitar al
joven marido el inicio de su carrera. De todas maneras, existe siempre la actitud
tradicionalmente hostil al trabajo femenino. Ms todava: en la Middletown de 1935 se
presenta, en los dos polos de la escala social, una actitud relativamente nueva en lo que
se refiere al comportamiento durante el tiempo libre.

Para la nueva clase superior, las actividades en el tiempo libre no tienen ya ninguna
relacin con el trabajo, son ms bien el smbolo expresivo de la conquista de un status
social que permite a este grupo diferenciarse de la ms amplia clase del business,
transformndolo en un grupo culturalmente orientado hacia la Norteamrica
metropolitana, con races cada vez ms dbiles en la realidad local -que tambin se
encuentra en una fase de transformacin en la misma direccin-. Para la clase obrera, en
cambio, se puede decir que la depresin tuvo el efecto de incrementar los servicios
pblicos destinados a actividades recreativas colectivas: una innovacin, sin embargo,
destinada a desaparecer con la vuelta a la prosperidad econmica. Para la clase obrera el
tiempo libre significa siempre tiempo de no trabajo, donde se concentra y se satisface una
aguda necesidad de compensacin a las frustraciones acumuladas con el trabajo. As
pues, es comprensible el apego emotivo del obrero por ciertos bienes como el automvil.
En 1935, como diez aos antes, el automvil representa para la clase obrera la
adquisicin de una condicin social negada en el trabajo y simboliza, mucho ms que
cualquier otra posesin a su alcance, el vivir, el divertirse, lo que estimula a seguir
trabajando 27. Para la clase empresarial, en general, el significado de tiempo libre
permaneci estable. El tiempo libre, para los hombres, es secundario en relacin a la
actividad profesional. Se trabaja no para gozar del fruto del trabajo durante el tiempo libre,
sino para continuar acumulando dinero, para hacer carrera, para ocupar un lugar ms
importante en la consideracin de los miembros de la business class. Todos consumen
afanosamente sus mejores energas en esta carrera sin fin hacia la conquista de los
medios para vivir una vida que no puede vivirse por falta de tiempo libre. Es la herencia de
una cultura pasada que mantiene intactos en el grupo socialmente ms representativo e
influyente valores de naturaleza malthusiana y que sanciona positivamente slo aquellos
principios emotivamente arraigados en la poca precedente a la Revolucin Industrial: la
necesidad de un trabajo duro, la frugalidad, los peligros vinculados a una excesiva
disponibilidad de tiempo libre y la esencial bondad moral del esfuerzo del individuo para
situarse mejor como la mejor manera de prestar una contribucin personal al bienestar del
grupo?a Est claro que estos valores forman la base del comportamiento de la clase em-
presarial -con excepcin del nuevo pequeo grupo del vrtice-, que los usa tambin como
parmetro de valoracin del comportamiento de la clase obrera. Esta ltima, bien o mal,
se conforma aun cuando la realidad cotidiana de clase le impondra elaborar valores
nuevos y alternativos.

Hay que insistir, por tanto, para poder comprender las relaciones que fluyen entre las
distintas partes de la estructura de clase, en la accin de control social realizada por los X,
por sus delegados ad hoc entre los miembros de la business class y por la clase
empresarial en su conjunta frente a la comunidad entera. El anlisis de las elecciones
presidenciales de 1936 ofrece un ejemplo de cmo la clase empresarial desalienta
sistemticamente la participacin poltica de los obreros e impide una toma de posicin
poltica y de partido a favor de Roosevelt y del gobierno federal. La clase obrera no acta
ciertamente como una entidad polticamente homognea, y Lynd puede escribir que:

124
en esta situacin la dispersa inercia de la opinin de la clase obrera de la ciudad -con
respecto a la ms locuaz y coherente de la clase empresarial- puede transformarse en
una exasperacin de la divisin de clases. Pero no existen actualmente dentro de la clase
obrera de Middletown ni la moral de clase ni las fuentes de informacin ni la direccin
personal necesaria para un desarrollo de este tipo. Mucho depende de que los buenos
tiempos vuelvan de forma tan convincente como en los aos veinte. Si esto ocurre, el
ms arraigado modelo de fidelidad poltica hacia los viejos smbolos, ms all de la
disponibilidad de cada uno de estos tomos de la clase obrera a danzar al son de la flauta
que les ser tocada desde un automvil y que pueda divertirles, transformar su mo-
mentnea posicin en la escena poltica durante la New Deal y durante las elecciones de
1936 en un sueo slo recordado vagamente 29.

Se confirma una vez ms que la clase obrera es clase en el plano analtico, pero no lo es,
por cierto, en el plano de accin social. Acepta con negligencia procesos y desarrollos que
la implican directamente y que deciden la clase empresarial y su lite 30.

Lynd se detiene en este aspecto de esencial estabilidad que caracteriza las relaciones
entre las clases, aspecto crucial para comprender el mecanismo que asegura a la
comunidad un cambio equilibrado. Lynd individualiza algunos elementos que dificultan el
nacimiento de una accin de clase en sentido propio por parte de la working class. A este
propsito, entre las circunstancias-obstculo ms importantes debemos sealar el
reciente origen rural del obrero de M. y todos aquellos hbitos de pensamiento producto
de la actividad aislada y autosuficiente del trabajo agrcola a las que el obrero permanece
fiel. M. es una pequea ciudad que no se opone a esta actitud mental y al sentido de
pertenencia a la tierra que la caracteriza. El obrero de M. es un buen americano y por
tanto un individualista, que tiene o quiere tener un trabajo al cual dedicarse con energa
para progresar. Aunque esta posibilidad de progreso se vuelva Incierta, siempre quedan
los hijos que frecuentan el college y que le recuerdan que el maana ser mejor.
Solidaridad de clase y propensin a la sindicalizacin le son extraas. Cuando la
gravedad de la situacin econmica le obliga a afiliarse a un sindicato, este tipo de obrero
pretende tocar con sus manos y muy pronto las ventajas, de lo contrario volver solo a la
contienda. No existe, por otro lado, en la cultura norteamericana una institucin que
estimule su conciencia de clase y lo induzca a elaborar generalizaciones que le hagan
comprender la relacin entre su vida precaria y aquel proceso creado por los hombres: la
economa capitalista 31.

8. La complicacin de la estructura de clase: la pirmide a seis niveles

En la Middletown de 1935 la presencia del gran capital, local y nacional, y el desarrollo de


las relaciones entre la pequea ciudad y la sociedad metropolitana influyen en la
estructura de clase a travs de directrices complementarias, sobre todo diferenciando
cada una de las dos componentes sociales fundamentales en tres subgrupos distintos.

Antes de examinar ms de cerca esta nueva confguracn de la estratificacin social hay


que hacer notar que la escisin ms significativa se produce en la business class. Esta
clase ofrece una contraposicin interna de intereses que -aunque no se traduzcan en
formas consistentes de conflicto entre clasesconstituye una nueva e importante tendencia,
un nuevo modo de ser de la clase empresarial que puede tener consecuencias. Si en
1925 era posible hablar de esta clase como de una clase media amplia, sin distinciones,
relativamente compacta y organizada 32 hoy este grupo muestra claramente seales de
resquebrajaduras de cierta importancia. Tan importantes, que la unidad de esta clase
parece depender ms de los elementos de confrontacin con la otra gran clase, la clase

125
trabajadora, que de los factores de solidaridad activos en su interior. Dicho esto, debemos
sealar adems que no podemos ir en esta hiptesis ms all de las rpidas
observaciones que Lynd realiza. El anlisis sobre estos temas cruciales no est muy
desarrollado, probablemente por falta de una exhaustiva posesin de datos 33 y,
correlativamente, por el hecho de que las tendencias indicadas son recientes y todava no
han generado innovaciones radicales en el comportamiento de las clases y de la
comunidad. Es el propio Lynd quien sugiere estas consideraciones cuando escribe que el
carcter de clase media por esencia se aplica todava hoy a la ciudad. En la escena
nacional, Middletown representa, en su lucha actual para conservar la unidad, la lucha de
una pequea ciudad de la vieja clase media para defenderse contra otras pequeas
ciudades de la vieja clase media, similares a ella, y tambin contra la presin del gran
capital que irrumpe 34.

Las nuevas lneas de divisin de clase nos presentan las dos clases sociales
fundamentales transformadas y fundidas en una gran pirmide a seis niveles distintos,
incluso por su amplitud. Sin embargo, el modelo es demasiado esquemtico., Lynd no
habla de movimientos de cambio entre los distintos niveles, fija una situacin que es in
fieri y cuyos efectos todava deben manifestarse en su totalidad. Bajo este esquematismo
se puede, no obstante, distinguir un activo proceso de progresivo desclasamiento para
una buena parte de los miembros de la vieja clase media, proceso que Lynd intuy muy
bien en Muncie y que otros socilogos describieron ms ampliamente con referencia a
todo el pas 35.

Los grupos individualizados son seis: tres para la business class y tres para la working
class: I) un pequeo grupo que comprende los grandes empresarios de M., los banqueros
y los directores de las grandes sociedades nacionales con sede local. Este grupo
representa el vrtice de la vieja business class, se define como upper class y se mueve
alrededor de los X; acta como un grupo de control y fija tambin los estndares
comunitarios de comportamiento de consumo y de tiempo libre. Este grupo slo tiene
aparentes races locales. Se orienta cada vez ms decididamente hacia los intereses del
gran capital y acta por tanto con visin metropolitana, a menudo en antagonismo con los
representantes menores de la business class local; II) un grupo ms amplio, pero no
amplio en sentido absoluto, en el que se encuentran los empresarios menos importantes,
los comerciantes y los que se dedican a las profesiones liberales, en una condicin social
y econmica segura, y un grupo de dependientes del gran capital, presente en M., los
mejor remunerados. Socialmente homogneo, este segundo grupo manifiesta en su
interior varias divergencias. De hecho, en ciertos casos, los empresarios, los que se
dedican a las profesiones liberales y los comerciantes actan como paladines de la vieja
Middletown contra las decisiones tomadas por el gran capital que no siempre
corresponden a sus intereses. En cambio, los burcratas privilegiados se adhieren acrtica
e incondicionalmente al big business. Ntese, sin embargo, que entre el grupo I y el grupo
II existe, en los momentos cruciales, una solidaridad completa, sin reservas, frente al resto
de la comunidad; III) un grupo decididamente residual, heterogneo en muchos aspectos.
En l encontramos profesionales menores, comerciantes al por menor, pequeos
empresarios, empleados y dependientes. Lynd distingue este amplio grupo III de la
business class en base a un criterio de distanciamiento social respecto al grupo II y sobre
todo al I. Incluye en este grupo a quien desarrolla actividades de business class pero
nunca lograr ser socialmente igual al segundo grupo y tampoco posee aquella facilidad
de contactos con el primer grupo que caracteriza, en cambio, el segundo 36.

Estas tres fracciones de la business class son psicolgicamente solidarias, segn Lynd,
en contraposicin con los otros tres subgrupos constituidos por la working class. Pero, en

126
trminos econmicos, el grupo III se encuentra en fuerte desventaja frente a los dos
primeros. Su sentido de pertenencia a las gente de cuello blanco le permite distanciarse
de la clase trabajadora, pero son precisamente los dos primeros grupos de la business
class, con su solidaridad espontnea y concreta y con la adopcin de una actitud de
cordial tolerancia, los que decretan la separacin social de esta amplia parte perifrica
de la clase empresarial que, en este punto, ser mejor denominar clase media asalariada.

Muy prximo a este grupo III de la business class est el grupo constituido por la
aristocracia obrera local: jefes de talleres y obreros altamente cualificados con un
estndar de vida y unas aspiraciones que coinciden con los de la clase media asalariada.
En el quinto estrato, en cambio, se sita la mayora de la clase obrera, formada por
obreros semicualificados o no cualificados; por debajo de este nivel se encuentra una
especie de subproletariado con inclusin de algunos pobres blancos y de obreros que no
tienen un trabajo regular.

9. La estratificacin y las relaciones sociales en la ciudad

Esta rpida descripcin de la nueva estratificacin social en M. -construida principalmente


sobre una base econmica, pero con apuntes que dejan entrever claramente cmo en el
interior de la estructura de clase influyen ciertos elementos que Weber definira como
tpicos de un comportamiento de rango- se complementa con algunas observaciones
relativas a otros tipos de divisin social que actan de forma ms o menos importante en
la vida de la comunidad local como efecto de la accin de variables de naturaleza no
econmica. Examinmoslas distinta y rpidamente.

- Ser miembro de una vieja familia confiere un prestigio social que puede moderar la
aceptacin social de una persona o de una familia slo econmicamente elegible. Pero la
variable del Local-Community Status 37 no es, por cierto, un agente importante de divisin
social, especialmente en una sociedad donde el sistema capitalista de produccin y de
vida se ha afirmado ya.

- Las creencias religiosas, por lo que se refiere a cohesin y divisin social, son un
elemento menos significativo de lo que fue en el pasado. Pero, puesto que la iglesia,
esencialmente pasiva, cambia su posicin y ser utilizada por las fuerzas existentes en la
comunidad, la identificacin de clase de las distintas iglesias tiende a aumentar cuando se
hacen ms patentes las diferencias de clases en la ciudad y la pertenencia nominal a las
iglesias socialmente "justas" constituye todava un medio importante para lograr una
identidad social. 38 Ser catlico, adems, significa una separacin en todas las clases
sociales. La hostilidad local al internacionalismo y la superposicin de religin y
patriotismo hacen que la comunidad mire con desconfianza a quien profesa una religin
que depende de un cuartel general internacional..

- La distincin entre poblacin blanca y poblacin negra constituye la lnea de divisin


ms profunda que la comunidad admite ciegamente. La hostilidad ms abierta hacia la
poblacin de color proviene casi exclusivamente de la clase obrera, que ve su trabajo
amenazado por los negros que se ofrecen como mano de obra a precios ms bajos. La
clase empresarial, en cambio, es ms tolerante, puesto que los negros son para ella un
cmodo instrumento econmico; con todo esto no queremos decir que en M. no existan
prejuicios y que los sentimientos raciales no puedan dar lugar a violencias.

127
Un ltimo elemento -difcil de medir- influye en la cohesin y en la divisin sociales: el
aumento de dimensin de la comunidad que se transforma en una direccin propiamente
urbana. En 1925, Middletown contaba con 36.500 habitantes, diez aos despus tiene
47.000 habitantes. El crecimiento del volumen de la poblacin puede causar, en el plano
social y segn Lynd, los siguientes efectos: a) una debilitacin del tipo de relacin social
face to face que caracterizaba la vida de la pequea ciudad; b) una mayor selectividad en
las formas de la la vida asociativa y una debilitacin general de las esperanzas de
participacin en las actividades locales. Pero aqu es importante distinguir el grupo de
rentas ms elevadas de los dems grupos de rentas medias-inferiores y bajas. De hecho,
es probable que la organizacin social formal, que implica una asociacin repetida con
las mismas personas, tienda a sustituir el contacto y la organizacin informales; esto
tiende a verificarse de forma ms rpida en la clase social superior que en las inferiores
de la escala social, cristalizando as con mayor rapidez en la primera un sentido de
solidaridad de clase; 39 c) el aumento de la dimensin comunitaria se acompaa de una
concentracin del poder. A su vez, esta centralizacin contribuye, como ya hemos visto, a
subrayar las diferencias sociales entre quien manda y sus ms cercanos colaboradores y
la mayora gobernada y manipulada. Los que se encuentran en los peldaos ms bajos
de la escala social son ciudadanos marginales, sin verdadera relacin con la comunidad.
Incluso las reas residenciales tienden a convertirse en reas ms aisladas y ms
homogneas. Elementos externos, como el lugar de residencia, adquieren importancia
como modo de localizar a una persona en una poblacin ms amplia y menos familiar 40

A pesar de esto, la unidad social constituir siempre un objeto esencial para quien dirige
la ciudad. Y, aunque se trate de un objetivo que se alcanza slo aparentemente, ser
perseguido para poder mantener un nivel de integracin que permita a los pocos que
ostentan el poder conservarlo y ejercerlo sin molestias. Por un lado, stos se preocuparn
de invocar cada vez ms toscos smbolos emotivos de tipo no selectivo que les permitan
guiar a las masas y, por otro lado, representan la nica fuente autorizada de ideologas y
smbolos para la comunidad, la cual no ser ya capaz de dar vida de forma espontnea y
desde abajo a una cultura autnoma e independiente.

Estos anlisis complementarios de las variables que influyen en la distribucin social de


los habitantes de M. no quiebran, sin embargo, el dato fundamental de la divisin en
clases en relacin a la renta, o mejor dicho en relacin al tipo de actividad econmica
desarrollada. Es ms, refuerzan este criterio econmico demostrando su carcter
determinante. Sin embargo, no es difcil para el lector que quiera profundizar en la
estructura de clase comunitaria, tan rica en datos y articulada segn la perspectiva del
poder de comunidad, darse cuenta de que la propiedad y el control de los medios de
produccin ratifican la pertenencia a la clase dominante en la ciudad. Las dems clases
tienen sentido slo en cuanto se relacionan con el vrtice de la escala social. Este vrtice,
en virtud de su fuerza econmica, es -directa o indirectamente- el principal agente poltico
y cultural de la ciudad. Este vrtice, que no es correcto definir como clase y que se basa
en el control del gran capital, es una lite que dirige a las dems clases. Pero, por lo que
se refiere a estas ltimas, no sera quizs impropio hablar en trminos de categoras
sociales incapaces de una actuacin socialmente importante, dciles instrumentos en las
hbiles manos de los X y de unos pocos ms. Una hiptesis muy significativa en el plano
emprico y en el terico, sobre todo si los resultados de estas investigaciones fuesen
susceptibles de generalizacin. Se trata de un problema importante, pero no nos es
posible, ni lo creemos oportuno, discutirlo aqu 41.

En conclusin, podemos sealar que, mientras los exponentes de la Escuela de Chicago


no dudan en deducir de sus bsquedas realizadas en un determinado contexto

128
conclusiones generales aplicables a la sociedad urbanizada, los Lynd tienen tendencia a
restringir el mbito de aplicacin de su interpretacin sociolgica a la comunidad local que
les ha proporcionado el material de observacin emprica. Algunas hiptesis relativas a la
organizacin de la vida social y poltica de Middletown indican sugestivas vas de
investigacin y alternativas con respecto a las de los eclogos urbanos. Sirva de ejemplo
la insistencia lyndiana sobre la posibilidad de que los sistemas de control social acten en
inters de un grupo o contra los intereses ajenos; una hiptesis terica que supera la de
R. Park, segn el cual el control social acta tendencialmente de forma funcional sobre la
comunidad urbana entera. Sin embargo, parece correcto relacionar estrechamente estos
puntos interpretativos con el tipo de anlisis emprico realizado por los Lynd.
Especialmente cuando en la segunda investigacin nos encontramos con una revisin
centrada en la colocacin en el vrtice de la familia X, parece evidente que los
investigadores conectan la posicin econmica de clase con la distribucin del poder y
con la influencia en la comunidad, de una manera susceptible de verificacin emprica, en
un grado mayor de lo que usualmente hacen los socilogos urbanos. Hay que subrayar
una vez ms que una estructura del poder local tan elitista y tan profundamente
relacionada con la potencia econmica de una familia constituye un dato emprico anclado
en la historia social de una comunidad especfica, estudiada en una determinada fase de
la sociedad ms amplia donde esta comunidad se sita 42. Mas hay que reconocer que
los Lynd abrieron con esta investigacin nuevas perspectivas no slo para los estudios de
comunidades, sino tambin para el estudio de temticas sociolgicas ms generales.

VII. Henri Lefebvre: del derecho a la ciudad a la produccin del espacio


urbano

1. Nuevas tendencias en la sociologa urbana

Ya a partir de los aos cincuenta, en algunos pases europeos donde se manifiesta un


mayor inters por las temticas relacionadas con el urbanismo, se asiste a una
intensificacin continua de los estudios en este sector 1. De este desarrollo podemos,
quiz, destacar algunas fases caractersticas, temporalmente distintas pero esencialmente
interdependentes: a) el estudio de la ciudad se desarrolla, tambin en estas sociedades,
bajo la urgencia de los problemas impuestos por la urbanizacin al que vive en la ciudad y
al que administra la ciudad: la investigacin tendr entonces para algunos investigadores
la finalidad de intervenir en la planificacin con precisos objetivos de =reequilibrio; b)
otros autores escogern el estudio de la ciudad como tema central para la comprensin
de nuestro tiempo, un tema que relaciona la sociologa contempornea con sus mejores
tradiciones de pensamiento, un tema que permite e impone una renovacin, una nueva
formulacin y una adecuacin del pensamiento de los clsicos a las nuevas dimensiones
de lo social; c) el estudio de la ciudad se centra, finalmente, en la problemtica de la
relacin poder-territorio, en sus mltiples implicaciones, incrementando un rea de
investigacin, la de la poltica urbana, valorada actualmente y por muchos como el rea
primaria para la interpretacin de las dinmicas socioterritoriales.

En la primera fase se registra una mayor continuidad y afinidad con la aportacin de la


Escuela ecolgica. Paul-Henry Chombart de Lauwe, con su publicacin en 1952 de Paris
et 1'aggiomraton parisienne, renueva un filn de estudios empricos que haba tenido
predecesores ilustres, especialmente en la Inglaterra de finales de 1800, y en particular
recupera y aplica a un peculiar contexto socioterritorial esquemas que toma prestados de
la ecologa urbana, logrando resultados interesantes. Chombart de Lauwe se califica, as,
como el exponente de un planteamiento empricamente refinado y riguroso,
constantemente empeado en la crtica del proceso de urbanizacin y de su carga

129
deshumanizadora, pero siempre dentro de una tradicin de pensamiento filourbano muy
arraigada en Francia 2.

Nosotros, evidentemente, privilegiaremos aqu a aquellos autores que representan y


animan las dos fases sucesivas, aunque no podamos negar la arbitrariedad de una clara
distincin entre contribuciones que forman a menudo un cuerpo de conocimientos
entrelazados. Henri Lefebvre y Manuel Castells representan un momento de continuidad
por lo que se refiere a la reflexin sociolgica clsica y, al mismo tiempo, se encuentran
entre los exponentes ms estimulantes de aquellas nuevas direcciones investigadoras
que debaten las temticas de fondo, relativas a la sociedad urbana contempornea y a los
dilemas polticos que la acompaan.

La fase urbana de la reflexin de Henri Lefebvre se sita en la cumbre de una


experiencia intelectual de amplio alcance, eclctica pero profundamente vivida. Esta fase
encaja bastante bien en el complejo marco de un trabajo de filsofo social y de marxista
moderno, ms marxista que socilogo, que califica su personalidad cientfica. Para este
autor la sociedad urbana constituye una referencia emprica insustituible, una fuente
inagotable de datos para la verificacin de las ideas, un campo ideal para la aplicacin
prctica de las categoras filosficas nacidas de un pensamiento marxista heterodoxo y
abierto a la influencia de las modernas ciencias sociales. Lefebvre experimenta la crisis
del marxismo y la crisis con l relacionada de la sociedad entendida tambin como
ambiente de vida, provisto de la sensibilidad y de los instrumentos tpicos del humanista
culto que aborrece la sumisin a la especializacin cientfica por s misma, desanclada de
una perspectiva orientada polticamente.

Lefebvre pone en claro la insuficiencia del pensamiento marxiano que se dedica


exclusivamente a descifrar las implicaciones del proceso de industrializacin.

Para el mismo Marx, la industrializacin contena en s su finalidad, su sentido [...] Marx


no ha mostrado (en su poca no poda hacerlo) que la urbanizacin y lo urbano contienen
el sentido de la industrializacin. No ha visto que la produccin industrial implicaba la
urbanizacin de la sociedad y que el dominio de las potencialidades de la industria exiga
conocimientos especficos relativos a la urbanizacin. La produccin industrial, despus
de un cierto crecimiento, produce la urbanizacin, permite las condiciones y abre las
posibilidades de sta. La problemtica se desplaza y se convierte en problemtica del
desarrollo urbano. Las obras de Marx (en particular el Capital) contenan preciosas
indicaciones sobre la ciudad y especialmente sobre las relaciones histricas entre ciudad
y campo, pero no plantean el problema urbano. En la poca de Marx slo estaba
planteado el problema del alojamiento estudiado por Engels. Y, sin embargo, el problema
de la ciudad desborda inmensamente el alojamiento 3.

Cuando se afirma que el proceso de industrializacin genera la urbanizacin se hace una


observacin banal. Pero esto no justifica el desinters por un problema que, segn
Lefebvre, se est convirtiendo en apremiante: no es quizs evidente que las
consecuencias desencadenadas por la urbanizacin asumen un peso superior a su causa
primera, la industrializacin? Es necesario derribar el procedimiento corriente que confiere
un valor accidental, exterior, al crecimiento cuantitativo de la ciudad. La dilatacin
cuantitativa de la produccin industrial se traduce en un fenmeno cualitativo, del que
nace una nueva problemtica, la problemtica urbana. Quien insiste en aplicar a esta
nueva realidad modelos y esquemas interpretativos que se basan en la vieja racionalidad,
la racionalidad de la empresa industrial, su organizacin y su proceso de divisin del
trabajo que le son inherentes, comete un notable error terico. Es necesario interpretar

130
esta nueva forma de sociedad a la luz de nuevas categoras, es necesario elaborar una
nueva forma de racionalidad: la racionalidad urbana.

2. La sociedad urbana

En el fondo del pensamiento de Lefebvre late la conciencia de la fuerza fragmentadora de


la urbanizacin, de este proceso inducido, que puede definirse de carga-explosin de la
ciudad, del que nace una problemtica inquietante, sobre todo cuando se quiere pasar
del anlisis a la sntesis, de las constataciones al proyecto 4. La urbanizacin total es la
hiptesis gua de Lefebvre: la historia de la sociedad se traduce en movimiento hacia su
progresiva urbanizacin. Actualmente vivimos en el perodo del campociego: la ciudad
tiende a desaparecer, pero la sociedad urbana todava no se ha realizado. Postulado
central: el desarrollo de la sociedad slo puede concebirse a travs de la realizacin de la
sociedad urbana. Debemos aclarar que cuando Lefebvre habla de sociedad urbana
establece la tendencia, la orientacin, la virtualidad ms que un hecho consumado 5. Con
el concepto de sociedad urbana se designa una realidad histricamente especfica; el
trmino, sin embargo, est cargado de ambigedad, precisamente porque se aplica a una
realidad in fieri, a una sociedad que no se ha completado, que ms bien est todava en
sus albores.

Lefebvre formula la hiptesis de la urbanizacin completa de la sociedad f en trminos de


objeto digno de anlisis cientfico y, simultneamente, como objetivo de praxis poltica.
Siempre con una finalidad analtica considera que este proceso tiene un origen y un
complemento en el curso de un iter histrico, en cuyo fondo se sita de forma privilegiada
la sociedad occidental y la sociedad europea en particular. Este recorrido se inicia con la
fase de la ausencia de urbanizacin hasta llegar a la sociedad urbana, que ya no es
sociedad virtual ,sino sociedad real. El fenmeno urbano adquiere una dimensin espacial
y una dimensin temporal, simbolizadas por Lefebvre en un esquema que slo una tosca
lectura podra valorar como sntesis de un enfoque evolucionista de la historia urbana
occidental 6.

El orden y el cambio en el primer tipo histrico de ciudad (tipo ideal), la ciudad poltica,
dependen del poder. Nos parece obvio sealar, a este propsito, que la reflexin de
Lefebvre es asimilable a la weberiana. El poder acta como entidad, sustancia histrica
extraa y hostil al mercado, por lo menos en una primera fase. La heterotopia del
mercado y la clase socialmente inferior de los sujetos y de los grupos que practican el arte
del comercio marcan este carcter econmico, aunque esencial para la forma urbana. En
cierto punto -fase crtica, momento de ruptura- el mercado suplanta al foro. La ciudad es
espacio de encuentro de personas y de cosas, es el lugar del intercambio. El intercambio
se convierte en la funcin urbana por excelencia. La ciudad comercial sustituye a la
ciudad poltica. Las consecuencias se hacen sentir en amplia escala en el territorio
externo a la ciudad. La ciudad pierde el carcter de aislamiento que la contramarcaba
como forma distinta y extraa de organizacin social, se verifica un trasvase de lo
agrcola hacia lo urbano. La ciudad subordina a s misma de manera total y quiz
definitiva (pero este aspecto de la hiptesis suscita ms de una perplejidad) el territorio
que la circunda. El campo pierde aquel carcter de sociedad adquirido por un primado
histrico y cultural durante milenios. La ciudad rompe la relacin directa misteriosa sacra
que una al hombre con la naturaleza, nace una nueva era social. El anlisis realizado en
la Ideologa alemana se refleja fielmente en el discurso de Lefebvre. Con la
transformacin del capital de comercial en industrial, se pasa al tipo urbano sucesivo.
Pero la ciudad sigue, una vez ms, a travs de momentos de ruptura, determinados en la

131
realidad urbana por la no-ciudad. La industria se localiza cerca de las fuentes de energa,
y por tanto es parcialmente indiferente a la ciudad, o mejor dicho la considera como un
instrumento que somete a su propio desarrollo. El corporativismo de la ciudad comercial
funciona como una dbil defensa, pero cede muy pronto al choque de la industrializacin.
La continuidad slo subsiste de forma aparente. La industria representa la anticiudad que
penetra en lo urbano y lo hace estallar. La extensin de la ciudad despus de la
industrializacin, el tejido urbano, expresin de esta proliferacin del espacio urbano,
significa la disolucin de la ciudad 7. La periferia, los suburbios, las ciudades satlites
representan nicamente el espacio material concreto de una nueva fase histrica,
preparada por la ciudad industrial. El proceso es global, producido por el contraste:
implosin-explosin, concentracin sin precedentes-proyeccin y quiebra hacia el exterior.

No tiene sentido hablar de la sociedad urbana en trminos de una superestructura en


relacin a una estructura econmica, capitalista o socialista. La ciudad industrial se
convierte en fuerza productiva e impone a la problemtica urbana una dimensin
planetaria, preparando y anunciando la fase crtica. El dato central del problema urbano
contemporneo es: la crisis de la ciudad es mundial. Motivos heterogneos: polticos,
econmicos, culturales, conducen a un efecto nico: la disolucin morfolgica de la
ciudad. Segn Lefebvre, no es fcil desarrollar una comparacin crtica de fenmenos
aparentemente tan distantes entre s. No es fcil homogeneizar en una confrontacin las
bindonvilles de los pases subdesarrollados y el tejido urbano de las sociedades
industrializadas. Slo se puede constatar que la fase crtica se debe a un conjunto de
contradicciones que producen efectos de cambio social activos dentro de una escala sin
precedentes en la historia urbana. Toda la sociedad est implicada en una crisis de
transformacin. La sociedad urbana nace sobre la ruinas de la ciudad. Se anulan las
distinciones histricas y sociolgicamente fundamentales, primera entre todas las
distincin entre ciudad y campo. Pero tambin se confunden los tres niveles (proceso
global de industrializacin y de urbanizacin; sociedad urbana, plano especfico de la
ciudad; modalidad de habitacin y modulacin de lo cotidiano en lo urbano) donde se
articulaba la vida social. Los contornos del punto crtico se presentan precisamente de
este modo: la vida urbana, la sociedad urbana y lo urbano separados de cierta prctica
social, de su base morfolgica semidestruida, mientras buscan una nueva base 8. El
proceso dialctico sigue una parbola precisa: la ciudad -su negacin determinada por el
proceso de industrializacin -, su reconstruccin dentro de la sociedad entera. La nueva
dimensin urbana, sin embargo, es otra cosa con respecto a la ciudad, se manifiesta ms
bien en virtud de la contradiccin tpica de nuestro tiempo: la explosin de la ciudad.

3. Los "niveles" del fenmeno urbano

Como hemos podido ver, Lefebvre traza sobre un eje temporal-espacial las etapas
relevantes, originadas por un anlisis diacrnico de los varios niveles que asume la
formacin econmica y social. La historia social se define por medio de las secuencias
dialcticas de tres pocas: agrcola, industrial, urbana. La ciudad poltica cede el lugar a la
ciudad comercial, que, a su vez, ser suplantada por el proceso de industrializacin que
niega la forma-ciudad e impulsa la sociedad hacia la urbanizacin integral. Pero es
precisamente la urbanizacin generalizada la que permite la recomposicin de lo urbano a
nivel superior por medio de la maduracin de aquel potencial hasta hoy mantenido en
germen y ahogado. La industria se somete a la urbanizacin que ella misma ha
provocado, y esta fase es la que confiere significacin a la revolucin urbana, fase de
transicin que desembocar en una nueva era: lo urbano, que representa el final de la
historia. El cuadro se completa con un anlisis de carcter sincrnico sobre la situacin
urbana contempornea.

132
Lefebvre hace una distincin entre tres niveles que queremos sealar, puesto que integra
tilmente el tratamiento de la produccin del espacio que tendr lugar pocos aos ms
tarde. Los tres niveles son: un nivel global (G), un nivel mixto (M) y un nivel privado (P). A
nivel global se manifiesta el poder poltico del Estado; una ideologa y una estrategia
orientan su accin en el mbito del espacio institucional. La influencia del Estado se
manifiesta esencialmente de dos maneras: interviene come fuerza que controla el proceso
de divisin social del trabajo y sus efectos en el mercado, o bien como agente de mera
conservacin que tiende a mantener, reproducindolas, sus bases de mxima institucin.
En este caso el Estado conserva todas las separaciones que puedan garantizarle su
objetivo, la divisin entre ciudad y campo, entre trabajo manual y trabajo intelectual y, por
fin, entre gobernados y gobernantes. El Estado organizara as, para poderlo utilizar, el
desarrollo desigual en el esfuerzo hacia la homogeneidad global.9 El nivel mixto es el
nivel especfico de la ciudad, analticamente individualible a travs de la sustraccin del
nivel G y del nivel P. Este nivel se define como sistema bivalente de funciones y de
servicios activos en la ciudad, y de la ciudad hacia su hinterland: un sistema que se
organiza alrededor de instituciones y de agentes urbanos locales y de la clase dirigente
que ellos representan. El tercer nivel (la vivienda) es fuertemente revalorizado por
Lefebvre, que contrapone de forma polmica hbitat y vivienda. El nivel P no puede
reducirse al rango de microsociedad, donde dominan las relaciones primarias y los grupos
familiares y de vecindad.

Lefebvre revela la naturaleza opresora del hbitat, fruto de una pretenciosa racionalidad
urbanstica que slo es aplicacin de un espacio global homogneo y cuantitativo,
obligacin para el que all vive de dejarse encerrar en cajas, jaulas o machines habite
10. Son pginas donde vibra una vena de humanismo y de utopa que confiere concrecin
al derecho a la ciudad, al concepto de espacio diferencial y de apropiacin, elementos
muy importantes en el pensamiento de Lefebvre. El primado de esta visin corresponde al
nivel de vivienda. La reforma debe ser radical y por tanto encaminarse a la inversin de la
lgica imperante que se mantiene incluso en esta fase crtica. La vivienda no puede
concebirse como un residuo y un subproducto de los niveles superiores. La ideologa pro-
ductiva y el espacio poltico sometido a los intereses del crecimiento son legados del
espacio industrial que exige, en cambio, una inversin de tendencia en relacin con las
contradicciones que l mismo provoc. De esta hiptesis crtica proviene una revisin y un
complemento del esquema espacio-temporal.11

4. Conocimiento y praxis urbana. La crtica del urbanismo

Algunos mtodos descriptivos ponen en evidencia los caracteres del fenmeno urbano, su
extensin y su complejidad. La ecologa urbana se ocupa de las unidades de vecindad y
del modelo de relaciones sociales que se desarrollan en las reas de residencia; la
fenomenologa analiza los flujos de la vida urbana y los mltiples elementos que unen a
los habitantes de la ciudad a su espacio. Pero, observa Lefebvre, nicamente con la
descripcin se permanece en la superficie; algunas relaciones sociales, como las
relaciones de produccin y de cambio, que parecen abstractas en relacin a lo vivido, no
se comprenden realmente. Esta perspectiva distinta deja entrever, por epemplo, una red
de mercados que se entrecruzan en el espacio de la ciudad, pero la ciudad no es
simplemente un lugar de trnsito y de cambio, est tambin vinculada a la produccin; as
pues, la centralidad emerger como tema de estudio. Una ciencia del fenmeno urbano
no puede concebirse de manera tradicional, como un mosaico de fragmentos de
conocimiento extrados de las distintas disciplinas especializadas. Por otro lado, cuanto
ms profundiza en su campo de estudio una ciencia especfica, ms pone de relieve un

133
residuo, un algo que pertenece a un sector distinto del suyo y que sin embargo posee un
valor crucial que se ha de traspasar a otras metodologas, a otras disciplinas. El
economista traspasa al psiclogo y al socilogo, etc. Queda sin resolver una necesidad
cientfica de totalidad que vuelve a plantear la cuestin, ya antigua, de si la ciudad y el
fenmeno urbano pueden o no ser objeto de ciencia. Lefebvre no parece dudar sobre este
punto:

El concepto de ciudad ya no corresponde a un objeto social. Es, pues, sociolgicamente


un seudoconcepto [...]. La realidad urbana aparece hoy ms bien como un desorden -que
esconde un orden a descubrir- que como objeto [...]. Antes que la de un objeto dado
delante de la reflexin, la realidad del fenmeno sera la de un objeto virtual. Si hay un
concepto sociolgico es el de la sociedad urbana. Por tanto, no depende solamente de
la sociologa. La sociedad urbana toma forma con su orden y desorden especficos. Esta
realidad comprende un conjunto de problemas: la problemtica urbana 12.

Un fenmeno, un proceso llevado a efecto, de este alcance plantea de forma urgente el


problema de una teora que lo domine y de una prctica que lo oriente. El sensible
esfuerzo realizado por las ciencias fragmentarias produce una gama de hiptesis que
Lefebvre describe para demostrar sus lmites: convergencia, integracin, pragmatismo,
operacionismo, jerarquizacin, experimentalismo 13. Tambin la interdisciplinariedad es
un mito cientficamente irrealizable. Lefebvre adelanta, entonces, la nocin de estrategia
urbana. Conocimiento y praxis van a la par, y su propuesta contiene puntos de reflexin
ya conocidos.

El conocimiento del fenmeno urbano no puede constituirse como ciencia ms que en y


por la formacin consciente de una praxis urbana que sustituya a la praxis industrial,
ahora alcanzada con su propia racionalidad... No puede pensarse ya en un pensamiento
de la ciudad que se limite bien a optimzar la industrializacin y sus consecuencias, bien
a deplorar la alienacin de la sociedad industrial (por individualismo atomizante, o por
supe rorgan1zacin), bien, en fin, a desear el retorno a la antigua comunidad ciudadana
griega o medieval. Estos pretendidos modelos no son ms que variantes de la ideologa
urbanstica 14.

La critica de la vida cotidiana asume un nuevo papel. Explotacin del hombre por el
hombre, heterodireccin y apata poltica constituyen los elementos endmicos de la
cotidianidad. Son los resultados de la estrategia que adopta como mecanismo de su
actuacin la segregacin social. Los elementos de la sociedad se apartan unos de otros
en el espacio, y esta separacin comporta la disolucin de las relaciones sociales.

El pensamiento crtico pone de manifiesto los mecanismos de manipulacin que


envuelven la masa urbanizada, enjuicia las estructuras y la ideologa, aclara los lmites de
las ciencias parcelarias y los empleos prcticos e ilcitos que se hacen. Con la reflexin
crtica, afirma Lefebvre, la sociologa urbana encontrar un equilibrio con contornos ms
definidos. La ciencia de lo urbano debe responder a las necesidades concretas e
inmediatas, conocimiento y praxis poltica se ajustan a una nica estrategia que no puede
prescindir ni de la imaginacin ni de la utopa. La transformacin de la vida cotidiana
incluye en su programa la utilizacin ptima de todos los medios tcnicos y de todos los
recursos y conocimientos cientficos de la sociedad urbana. En el razonamiento de
Lefebvre, sin embargo, esta propuesta se presenta de una manera un tanto desenfocada,
porque queda desanclada de una estrategia poltica precisa:

134
La estrategia del conocimiento implica: a) la crtica radical de lo que se denomina
urbanismo, de su ambigedad, de sus contradicciones [...]; b) la elaboracin de una
ciencia del fenmeno urbano partiendo de su forma y de sus contenidos [...]. La estrategia
poltica implica: a) introduccin de la problemtica urbana en la vida poltica colocando
aqulla en primer plano; b) la elaboracin de un programa cuyo primer artculo sea la
autogestin generalizada [...]; c) la introduccin en el sistema contractual ampliado,
transformado, concretado, del derecho a la ciudad (es decir, el derecho a no estar
excluido de la centralidad y de su movimiento) 15.

En la era urbana de la sociedad se concretar el dominio de la libertad y la afirmacin de


un nuevo humanismo, esto es, de un nuevo tipo de hombre para el cual y por medio del
cual la ciudad y su propia vida cotidiana en la ciudad se convierte en obra, apropiacin,
valor de uso 16. La ciudad definida por Lefebvre como centralidad, la ciudad como hecho
histrico-social que determina el desarrollo de la sociedad de la Antigedad a la Edad
Media y a la poca industrial parece condenada por el capitalismo. La degradacin de lo
urbano proviene del conflicto entre valor de uso y valor de cambio. La ciudad y la realidad
urbana dependen del valor de uso. El valor de cambio, la generalizacin de la mercanca
producida por la industrial zacin, tienden a destruir, subordinndola, la ciudad y la
realidad urbana, receptculos del valor de uso, grmenes de un virtual predominio y de
una revaloracin del uso 17. Pero no slo la bsqueda del provecho modifica,
negativamente, la estructura social de la ciudad y genera un tejido urbano que ser la
matriz de una nueva dimensin de la economa y de una nueva morfologa del territorio.
Lefebvre atribuye una parte importante del proceso de descalabro de la ciudad a los
lmites de las estrategias urbanas, a los errores de los anlisis que han frustrado los
experimentos de barrios y de nuevas ciudades. Las races del fracaso deben buscarse en
la inteligencia analtica que dirige la proyeccin de los nuevos asentamientos, verdaderos
y propios laboratorios, donde se intenta en vano reconstituir artificialmente una vida social
ya alterada en sus caracteres ciudadanos. La inteligencia analtica explica todo su poder
uniformante y reductor; la ciudad se convierte en mera adicin de elementos
unifuncionales, mientras que urbano significa afuncional, confrontacin y contraste entre
lo funcional y lo gratuito.

Lo urbano es el resultado de la combinacin de tres caracteres estrechamente asociados:


el transfuncional (representado por el monumento, expresin de la creatividad colectiva y
de la tensin utopista de la ciudad), el multifuncional (expresado por la calle, fundamento
de la sociabilidad y teatro espontneo), el ldico (momento omnipresente y difundido en
el espacio de la ciudad ms all del tiempo y del comportamiento recreativo despus del
trabajo).18 La perspectiva que se inspira en el funcionalismo integral atena cada vez
ms aquel sustrato de espontaneidad social sin el cual las estructuras arquitectnicas y
urbansticas, incluso las ms racionales y las refinadas tcnicamente, quedan sin aquel
valor autnticamente recreativo que especifica lo urbano.

El espacio ha perdido actualmente su carcter de indiferencia que provena de su funcin


residual de mero contenedor de objetos producidos por el sistema industrial. La
naturaleza social de las fuerzas productivas se vislumbra hoy en la produccin social del
espacio. La produccin del espacio no es ciertamente un hecho histricamente nuevo; los
grupos dominantes plasmaron siempre su espacio urbano. El hecho nuevo, en cambio, es
evidente en la extensin sin precedentes de la actividad productiva, donde el capitalismo
est interesado en emplear el espacio en la produccin de plusvala. La produccin
industrial y el capitalismo se aduearon de las ciudades histricas. El capitalismo las
manose y todava las est modificando segn sus exigencias (econmicas, polticas,
culturales, etc.). La ciudad, ms o menos "reventada" en "banlieues", periferias,

135
aglomeraciones satlites, se convierte al mismo tiempo en centro de decisiones y fuente
de beneficios. Y no slo para la especulacin y la construccin denominadas todava
"inmobiliarias", a pesar de que el espacio se movilice. En los tejidos urbanos, a travs de
su caos, existe un consumo productivo, el del espacio, de las vas de comunicacin, de
los edificios. Se emplea all una inmensa cantidad de fuerza-trabajo, tan productiva como
la fuerza-trabajo ocupada en la manutencin y en la alimentacin de las mquinas. Ms
todava: en el tejido urbano que se multiplica alrededor de los centros (de manera
desordenada y totalmente irracional) existe una baja composicin orgnica de capital y,
por tanto, en trminos marxistas, una gran formacin de plusvala 19. La funcin real, la
ms importante aunque sea la ms escondida, que desarrolla el espacio es la compleja
funcin de formar y de dividir, en una nueva forma, la superproduccin de la sociedad. En
este punto Lefebvre insiste en su crtica del urbanismo como ideologa manipuladora que
encubre la nueva estrategia del capital, disimulando su finalidad real. El urbanismo
contribuye a la accin de opresin frente al usuario de la ciudad; la proyeccin, penetrada
de fe creadora y sostenida por la mitologa del Arquitecto, no sacude de su abulia a los
interesados que, a veces, intenta balbucear sus aspiraciones sin que nadie las tome en
serio,-pero que, en la mayora de los casos, confieren su representacin a los
competentes y a sus representantes. El urbanismo olvida las necesidades sociales;
vctima del fetichismo del espacio se ilusiona en crear el espacio, pensando que de este
modo controlar tambin de la mejor manera la vida cotidiana y crear nuevas relaciones
sociales entre los habitantes de la ciudad. La reflexin crtica pone en evidencia cmo el
urbanista, incluso sin ser consciente de ello, es un urbanista de clase que con sus
representaciones limita ulteriormente la prctica del valor de uso ya fuertemente reducida
en todo el territorio por el despliegue del valor de cambio y por el mundo de la mercanca.
El urbanismo, por tanto, se define como una superestructura de la sociedad burocrtica
de consumo dirigido, que organiza el espacio habitado a la luz de una racionalidad que,
ms o menos de buena fe, se pronuncia por la neutralidad de un espacio que es, en
cambio, espacio poltico 20. El espacio adopta un valor de cambio; el espacio se convierte
en mercanca intercambiable, como todas las dems. Los lugares tienen un precio que se
relaciona directamente con su coste-tiempo de produccin. La proyeccin de casas,
modeladas como clulas tericas y efectivamente intercambiables, confiere una lgubre
concrecin a esta hiptesis que establece una economa poltica del espacio. Arquitectos
y urbanistas con sus grafismos ntervienen como reductores de la realidad que ellos
pretenden representar y que, por otro lado, slo es una imagen del "modo de vida"
admitido y por consiguiente impuesto en el hbitat 21. En una escala mayor de la
organizacin territorial se incluyen en este espacio intercambiable, que es espacio
contenido, recorridos, infraestructuras y servicios colectivos. El plan declara obedecer a
las exigencias tcnicas y cubre espacios, ambientes naturales y habitantes; estos ltimos,
reducidos a cuerpos segregados, desplazados, condensados, viven exclusivamente en
nombre de una cuantificacin racional que es, en ltimo trmino, econmica y financiera.

5. El derecho a la ciudad y la centralidad urbana

Lefebvre seala, de manera original, poco marxista y a veces incluso ingenua, como va
alternativa a la alienacin generada por la urbanizacin capitalista el cambio del sistema
de decisin que rige en la ciudad. Es necesario restituir al individuo el poder de decisin
sobre su ambiente cotidiano. La participacin local en las decisiones tendra una fuerte
carga liberadora; la intervencin directa de los usuarios mejorara la calidad de la vivienda
y permitira circuir !'impasse en el que se encuentra el pensamiento urbanstico
contemporneo; un pensamiento ridamente tecnolgico, sin imaginacin y sin capacidad
para la investigacin utpica. Pero, pueden los usuarios, en calidad de actores
implicados directamente en lo cotidiano, romper el filtro constituido por los especialistas

136
del territorio, que piensan y actan siguiendo una concepcin abstracta del espacio? Los
expertos, con sus proyectos apartados de la vida, produciran una ideologa de adaptacin
que implicara al usuario, convirtindolo en un ser aptico, no partcipe, alienado frente a
la casa, al barrio, a la ciudad. Qu hacer entonces? Al contrario de lo que esperbamos,
no es fcil encontrar en los ensayos urbanos de Lefebvre la indicacin del remedio, de
una propuesta de poltica urbana alternativa y articulada con los elementos necesarios
para permitir su actuacin concreta. Podemos encontrar algunas enunciaciones de fe,
algunas esperanzas referentes al esfuerzo del estudio y de la enseanza del intelectual
libre e ilustrado, algunas declaraciones que dan por indudable la explosin de un
sublevamiento por parte de los protagonistas de lo cotidiano, que se sacudiran la apata y
las frustraciones para apropiarse de aquel espacio que les fue negado.

La ciencia, sin embargo, debe intervenir. Lefebvre critica la parcelacin especializada de


las ciencias del territorio; evoca con cierto escepticismo la perspectiva de un trabajo
interdisciplinar del fenmeno urbano y reclama el redes cubrimiento del espritu de
sntesis como propuesta metodolgica fundamental, indicando la aportacin del filsofo y
del socilogo en esta materia. La sntesis sociolgica es especialmente necesaria para el
estudio de las necesidades sociales. El socilogo puede instituir las premisas para la
realizacin concreta de las aspiraciones dentro del marco de la vida urbana cotidiana y,
adems, satisfacer las necesidades de los grandes grupos de los que se hace cargo la
sociedad. Si el socilogo quiere contribuir tilmente, debe tener presente el fracaso de los
experimentos anteriores y forzar con su proyecto, fruto de anlisis y de valiente utopa, el
consentimiento de los usuarios en su propio inters. Un socilogo urbano, pedagogo,
planificador, terico-poltico? Ciertamente no se le reserva la funcin de demiurgo, sino la
funcin, suficientemente delineada, de proyectista colectivo y de profesor que confirma la
confianza que Lefebvre pone en las ideas como fuerza de cambio para mejorar. No hay
duda de que esta idea sobre el papel del socilogo se sita dentro de la misma lnea de
las ms conocidas propuestas y, particularmente, del trabajo de investigacin que realiz
durante toda su vida Paul-Henry Chombart de Lauwe. Este ltimo, sin embargo, parece
subrayar ms el momento de participacin, mientras que nuestro autor atribuye
claramente al socilogo y a sus capacidades de investigacin y de reflexin una funcin
casi de leadership.

Los ensayos dedicados a este tema son los que precisamente revelan la profunda
desconfianza de Lefebvre en el Estado y en sus instituciones, que deberan representar el
canal natural de expresin de la solicitud poltica para poner en accin una ciudad distinta,
para afirmar el derecho a la ciudad. Al mismo tiempo, en estas mismas pginas se hace
patente la espera, irracionalmente optimista, de un proceso de reapropiacin de la ciudad
que impulse toda la colectividad hacia esta meta solidaria: el Pars del mayo de 1968
demostr que esta utopa era posible.

Cuando se habla de sociedad urbana y de espacio se determina, segn Lefebvre, un nivel


global al que se relaciona tambin el derecho a la ciudad. Este derecho corresponde a
todos los habitantes en cuanto sujetos que interactan socialmente dentro del marco
urbano y afirman la exigencia de una presencia activa y de su participacin. La base de
este derecho no es ni contractual ni natural, sino que est relacionada directamente con
un carcter esencial del espacio urbano: la centralidad. No existe una realidad urbana sin
un centro, ya sea un centro comercial, simblico, de informacin o de decisin. La
centralidad revela la esencia de la dimensin urbana. La ciudad es una forma. la forma
del encuentro y de la conexin de todos los elementos de la vida social, desde los frutos
de la tierra hasta los smbolos y las obras denominadas culturales.

137
La dimensin urbana se manifiesta en el seno mismo del proceso negativo de la
dispersin, de la segregacin, como exigencia de encuentro, de reunificacin, de
informacin 22.

La centralidad desarrolla su proceso dialctico: la saturacin impulsa hacia otra


centralidad y, simultneamente, empuja a los que concurrieron en la proteccin dei
antiguo centro hacia la periferia. El derecho a la ciudad es derecho a la centralidad, a no
convertirse en periferia.

El hecho de excluir de lo urbano. a grupos, clases o individuos, viene a ser como


excluirlos tambin de la civilizacin, si no de la sociedad. El derecho a la ciudad legitima el
rechazo a dejarse apartar de la realidad urbana por una organizacin discri minatoria,
segregativa. Este derecho del ciudadano (s! de esta forma se quiere expresar: del
hombre) anuncia la crisis inevitable de los centro basados en la segregacin y que
continuamente la renuevan: centros de decisin, de riqueza, de poder, de informacin, de
conocimientos, que rechazan hacia los espacios perifricos a todos aquellos que no
tienen participacin en los privilegios polticos. Estipula igualmente el derecho a apoderar-
se, encontrar y reunir; lugares y objetos deben responder a determinadas necesidades
por lo general no tenidas en cuenta, a determinadas funcions menospreciadas y, por
cierto, transfuncionales: la necesidad de vida social y de un centro, la necesidad y la
funcin ldica, la funcin simblica del espacio (rayanas con aquello que se encuentra en
una parte y otra de las funciones y necesidades clasificadas, con aquello que no puede
objetivarse como tal por ser rasgo caracterstico de nuestros tiempos, que da pie por este
mismo hecho a la retrica y que nicamente los poetas pueden llamar por su nombre:
Deseo. El derecho a la ciudad significa la constitucin o reconstitucin de una unidad
espacio-temporal, de una reconduccin a la unidad en vez de una fragmentacin. Esto no
quiere decir que elimine en absoluto las confrontaciones y las luchas. Muy al contrario!
23.

El derecho a la ciudad implica un conocimiento (una conciencia) de las condiciones de su


realizacin. Se trata de un problema cuyos trminos, una vez ms, son bastante vagos en
el razonamiento de Lefebvre. El derecho a la ciudad asume hoy el semblante de la utopa,
su actuacin a travs de planes y programas de desarrollo social implica a los ojos de los
realistas unos costes demasiado altos. Esta cuestin se considera siempre dentro de una
lgica econmica, propia de una sociedad capitalista que obedece a una ideologa
productivista, tosca y sin horizontes. En definitiva, el propio Lefebvre parece ajustarse a
esta lgica cuando admite que adems de una transformacin profunda de las relaciones
sociales y del modo de produccin es necesario, para la realizacin del derecho a la
ciudad, un fuerte crecimiento de la riqueza social. Hay que preguntarse si esta condicin
es verdaderamente esencial para introducir una prctica efectiva del derecho a la ciudad.
Nos parece ms vlido el argumento segn el cual los costes sociales de la no actuacin
de este derecho podran ser bastante ms altos, de manera que estimar que la
proclamacin del derecho a la ciudad es ms "realista" que su abandono no es en
absoluto paradjico 24.

Lefebvre capta de forma bastante lcida el potencial conflictivo que existe en el carcter
de centralidad. La centralizacin es total, el centro rene poder, riqueza, conocimiento,
etc. Distintos procesos concurren en la preparacin de su negacin; la ciudad capitalista
prepara su superacin a travs de la saturacin del centro que permiti su extensin y su
afirmacin. Esta direccin de cambio se manifiesta de varias maneras: una de las ms
relevantes es la de la contraccin del espacio, antes patrimonio libre.

138
La tendencia actual a construir centros de decisin que quieren abarcarlo todo en una
zona territorial restringida, esa tendencia esencial es la que suscita la escasez del espacio
en el territorio en cuestin. La penuria de espacio ofrece, por tanto, nuevas
caractersticas; es a la vez espontnea -resultado de un proceso ciego, de origen
histrico- y mantenida, consentida, digamos deseada, a veces expresamente organizada.
Se trata, pues, de una contradiccin entre la abundancia pasada y posible, por una parte,
y la escasez efectiva, por otra. Esta contradiccin no es ajena a las relaciones sociales de
produccin, an menos a su reproduccin, la cual implica estrategias polticas. No se
reduce a esas contradicciones clsicas; es una contradiccin del espacio 25.

Lefebvre, en su calidad de intelectual filourbano, asocia las chances de cambio a la


condensacin social propia de la ciudad. La ciudad, lugar de creatividad cultural, fuente de
innovacin inagotable, es la nica chance de cambio, origen del proceso de apropiacin
individual y colectiva que se expresa en la desaparicin de la alienacin, en la
emancipacin global. La crisis de la ciudad adquiere entonces un valor central, puesto que
representa un alto en el camino hacia el objetivo de una sociedad totalmente liberada.
Lefebvre sostiene que esta visin urbanocntrica del cambio y de la emancipacin social
tiene sus races en el marxismo, filosofa concreta y antiespeculativa.

En 1972 publica La pense marxiste et la ville, que todava hoy constituye el nico estudio
orgnico disponible de textos marxianos referentes a la problemtica urbana. Con ste y
con otros ensayos Lefebvre quiere demostrarnos que Marx y Engels conocan los
problemas del desarrollo urbano. Y no slo esto. La exgesis de estos textos y la
consiguiente adopcin de una perspectiva materialista y dialctica permitiran una
interpretacin correcta de los problemas de la sociedad urbana contempornea, aun
cuando Marx y Engels no podan, obviamente, preverlos en toda su violenta complejidad.
Marx no se detendra en los problemas urbanos, sino ms bien en la ciudad, valorada de
forma implcita como sujeto de la historia. La ciudad permiti la aparicin del capitalismo;
la historia de la divisin del trabajo coincide con la historia urbana. La ciudad es al mismo
tiempo producto y productora, es el lugar que permite y facilita la acumulacin. La ciudad
capitalista se ha realizado histricamente y contiene en s misma los grmenes de su
negacin y de su superacin. Extendindose en el territorio, la ciudad del capital anula las
diferencias entre ciudad y campo, pero tambin marca su propio fin. De la disolucin de la
forma-ciudad derivar la afirmacin de lo urbano; la sociedad socialista ser an para
Marx-Lefebvre una sociedad urbana. El potencial socialista de la ciudad se encuentra en
su carcter asociativo.

Es necesario constituir una economa en comn sobre una base asociativa prctica [...]. Pues
esta revolucin supone, por una parte, la supresin de la ciudad y del campo simultneamente y,
por otra parte, la generalizacin de lo que sucede en el agrupamiento urbano, donde se construyen
edificios comunes incluyendo aquellos que tienen funciones particulares (cuarteles, prisiones,
etc.)... No es destacable y paradjico que en 1845 Engels y Marx encontraran en la ciudad a la
vez el obstculo a la ciudad nueva que proyectan y su prototipo? Y esto de forma muy concreta. La
utilizacin de las fuerzas productivas en el marco urbano, el abastecimiento de aguas, el
alumbrado, la calefaccin a vapor, indican el camino hacia una organizacin comunitaria [...] 26.

Lefebvre, naturalmente, no cae en el error de los eclogos urbanos, para quienes el


hecho de la simple reagrupacin espacial activa un mecanismo de Interaccin social.
Lefebvre es consciente de que, ms all del hecho fsico de la condensacin residencial y
productiva, la centralidad, la simultaneidad y la concentracin de las relaciones en el
espacio de la ciudad implica una organizacin social e institucional 27. Pero precisamente
por esto es necesario que la reagrupacin est libre de represin y de constricciones. La
sociedad urbana, preconizada por Lefebvre, es utopa en cuanto sociedad aliviada del

139
peso de la represin de los deseos instintivos del hombre. Frente al punto de vista
utpico, aunque se trate de una utopa posible, existe un dato real, innegable, un dato
que suscita severas interrogaciones y pone en dificultad la perspectiva del marxismo
lefebvriano. El capitalismo subsiste, se extiende en el territorio, penetra por doquier, de las
maneras ms variadas; el acontecimiento de lo urbano est lejos, no se vislumbra
ninguna isla en donde se experimente. El capitalismo perfeccion sus medios, realiz
nuevos sectores de produccin y de consumo y, sobre todo, ha sabido absorber sus crisis
y usarlas como fases de racionalizacin y de adaptacin: el capitalismo hizo que sus leyes
se conformasen a otros tipos de formacin social. Lefebvre sostiene de modo fidesta que
la violencia y las contradicciones sociales que acompaan este crecimiento arrogante,
aparentemente sin alternativas, preparan la prxima era urbana. Vuelve a formular el
anlisis de Marx a la luz de los desarrollos sociales contemporneos e intenta dilucidar,
dentro de lo actual, lo posible: expediente metodolgico ya empleado por Marx, que lleva
a una superposicin entre utopa y dialctica. El proyecto marxista de una revolucin de la
organizacin industrial se completa con un proyecto de revolucin urbana; es necesario
dar prioridad a los problemas correspondientes a los lugares concretos, donde se
explican las relaciones sociales; el nico modo de realizar un razonamiento cientfico
que huya de las distintas ideologas es estudiar el desarrollo de la produccin del espacio
28. Las principales etapas de la obra de Lefebvre que apuntan hacia esta directriz son
conocidas: La rvolution urbaine (1970) y La production de l'espace (1974).

6. La produccin del espacio

Con la publicacin de La production de lespace, Lefebvre alcanza la cumbre de su obra


urbana. Se trata de un ensayo lleno de referencias culturales aparentemente alejadas del
tema seleccionado. A primera vista, parece que se haya verificado un cambio de direccin
respecto a obras anteriores. La ciudad desaparece en provecho del espacio; aparecen
nuevas temticas: la reflexin sobre la ecologa, la exaltacin de la naturaleza, la funcin
del Estado... Examinando ms detalladamente este texto, se nota, sin embargo, que
Lefebvre quiso hacer balance de s mismo como investigador del fenmeno urbano y que
se esfuerza en examinar y aclarar viejas definiciones y en renovar su formulacin. Pero
esta operacin intelectual se mantiene dentro de los mrgenes de un pensamiento que se
desarrolla fiel a las exigencias que lo haban originado, dentro de una marcada
continuidad.

El objetivo manifestado ya haba sido expresado en otras ocasiones: trazar los contornos
de una ciencia del espacio contestando a las preguntas suscitadas en los distintos
campos de la ciencia y del pensamiento 29. Lefebvre se propone inventar una teora
unitaria que funda tres espacios diferentes: fsico, mental y social. Para este fin es preciso
eliminar la distancia entre el espacio ideal, dependiente de las categoras mentales,
lgico-matemticas, y el espacio real de la prctica social. Una teora unitaria de este tipo
debe recurrir a nociones universales que derivan de la filosofa, por lo menos en
apariencia. El mtodo propuesto se basa precisamente en una nocin universal, en un
universal concreto: en el concepto de produccin 30. El concepto de produccin del
espacio constituye el centro de este intento terico unificante. As pues, otra vez sirven, en
este nuevo mbito, las directrices fundamentales de la investigacin lefebvriana. La
problemtica del espacio incluye la problemtica de lo urbano (la ciudad, su expansin) y
de lo cotidiano (el consumo programado), y se sustituye as a la problemtica de la
industrializacin. Pero sin eliminarla, dado que las relaciones sociales preexistentes
subsisten y que, precisamente, el nuevo problema es el de reproduccin 31.

140
Las lneas de esta teora del cambio del espacio social son tan claras como esenciales.
Los procesos de mutacin tienen un carcter de continuidad: cada sociedad contiene los
elementos de su transformacin juntamente con los residuos de las fases precedentes.
Cada proceso es de difcil interpretacin, precisamente porque es complejo y untario: el
nivel mundial no suprime el nivel local,32 y los particulares asumen a veces una
significacin ms profunda que las grandes tendencias. Cada proceso de cambio es
tambin cambio de las superestructuras y cambio por la mediacin de las
superestructuras. La historia del espacio aparece entonces como la historia de las
transiciones, cuyo sentido determina. El investigador, en este caso el filsofo urbano,
debe saber que las grandes tendencias se revelan a menudo slo a travs de los detalles
y que las ideas desarrollan una funcin clave tanto para frenar como para promover el
cambio. El anlisis se mueve en el terreno terico propio de la sociologa del cambio
social, la referencia a la teora marxista es explcita; se advierte, sin embargo, que el
cuadro emprico de fondo se ha transformado. Lefebvre confiere un rasgo espacial, si
podemos usar esta expresin, a la hiptesis de una tensin explosiva entre fuerzas
productivas y relaciones de produccin. La problemtica de( espacio encuentra sus races
en un proceso de crecimiento rpido de las fuerzas productivas. Entre las fuerzas
productivas Lefebvre enumera, en primera instancia, la naturaleza, luego el trabajo, la
organizacin y la divisin del trabajo, los instrumentos empleados, las tcnicas, los
conocimientos.

La construccin terica propuesta por Lefebvre se basa en el principio de que el espacio


(social) es un producto social 33 No se trata de mera tautologa. Este principio incluye
algunas importantes implicaciones. El espacio naturaleza est desapareciendo de manera
irreversible. El escenario de la sociedad no se encamina hacia una desaparicin total, por
el contrario, es casi demasiado fcil observar que cada detalle natural se subraya y
valora, pero se trata de transformar a la naturaleza en un smbolo que acompaa su
destruccin real. As pues, se puede salvar al mismo tiempo la naturaleza y participar en
la conjura contra la misma. La naturaleza se reduce definitivamente al rango de materia
prima sobre la cual actuaron las distintas sociedades para producir su espacio. Cada
sociedad, con su distinto modo de produccin, produce su espacio. El espacio social
incluye las relaciones sociales de reproduccin y las relaciones de produccin. Con el
neocapitalismo moderno la situacin se hace ms compleja porque existen tres niveles
que se entrecruzan: el de la reproduccin biolgica, el de la reproduccin de la fuerza-
trabajo y el de la reproduccin de las relaciones sociales de produccin (las relaciones
constitutivas de la sociedad capitalista) 34. Cul es la funcin que desarrolla el espacio
en esta triple concatenacin? El espacio es un producto. Los productos colocados en el
espacio y los razonamientos sobre el espacio forman los indicadores de los testimonios
de este proceso productivo. La teora, en su concatenacin conceptual, reproduce el
proceso generador de( espacio. Existe historia cuando existe produccin y proceso
productivo. La historia de la produccin del espacio en cuanto realidad, la historia de sus
formas y de sus representaciones no debe confundirse con la concatenacin de hechos
histricos ni con una cronologa de las ideologas y de las instituciones. En cambio, es
necesario, segn Lefebvre, determinar la funcin que desarrollan las fuerzas productivas y
las relaciones de produccin en la produccin de( espacio. Las contradicciones que
surgen en las relaciones sociales de produccin generan la transicin de un modo de
produccin a otro, y esta transformacin se traduce especialmente en la disolucin
contempornea del espacio as como se defina en el modo de produccin precedente.

Lefebvre seala las fases de una historia del espacio que subraya la periodizacin relativa
a los distintos modos de produccin. Este esquema encontrar una especificacin ulterior,
como veremos dentro de poco. Sin embargo, nos parece oportuno recogerlo tambin en

141
esta primera versin. La secuencia incluye estos distintos tipos de espacio: absoluto,
histrico, abstracto, contradictorio, diferencial. El espacio absoluto es un lugar natural
preseleccionado por una consagracin que transforma en smbolo, o en una parte del rito,
el elemento naturaleza. Las fuerzas polticas que ocupan este espacio se apropian,
administrndola, de la produccin de los que crean e( espacio. Curas, escribas, guerreros
y prncipes se contraponen a los campesinos y a los artesanos. De este espacio-
comunidad de sangre se pasa al espacio histrico, que es espacio relativizado y animado
por un sujeto colectivo: la ciudad histrica occidental.

En este perodo la actividad productiva (el trabajo) cesa de confundirse con la reproduccin que
perpeta la vida social; se separa de ella, pero para convertirse en esclava de la abstraccin:
trabajo social abstracto, espacio abstracto.

El espacio abstracto no se define solamente por la desaparicin de los rboles, por el alejamiento
de la naturaleza; tampoco nicamente por los grandes vacos estatales o militares, las plazas-
encrucijadas, o por centros comerciales donde confluyen las mercancas, el dinero, los
automviles. Este espacio tampoco se define partiendo de la percepcin. Su abstraccin no tiene
nada de simple: no es transparente y no se reduce ni a una lgica ni a una estrategia. Su
abstraccin, que no coincide ni con la del signo ni con la del concepto, funciona negativamente [...].
Habra, pues, el seudoconcepto aparente, impersonal, abstracto -el espacio social moderno- y
escondido en l, velado por su transparencia ilusoria, el verdadero sujeto, el poder estatal
(poltico) 35.

El espacio abstracto, en cuanto espacio producido por el capitalismo, es paradjico


porque constituye simultneamente el conjunto de los lugares que desencadenan las
contradicciones y el instrumento que las ahoga con su aparente coherencia 36. Las clases
sociales viven y producen en este espacio en condiciones de profunda desigualdad. Las
clases dominantes usan el espacio como un instrumento polivalente para desmembrar y
dispersar a la clase obrera; para controlar y regular la sociedad por medio de la
organizacin tecnocrtica de los flujos econmicos y sociales que convierten la ciudad en
moderna. As pues, se concreta sobre el suelo el proyecto de divisin social y tcnica del
trabajo. Pero la empresa no es ya el lugar central de produccin de la plusvala, ni el
epicentro del modo de produccin y de las relaciones sociales de produccin. Es el
espacio complejo, urbano y cotidiano, con todas sus contradicciones, que asegura en
cierta medida la reproduccin de las relaciones de produccin.

Este espacio abstracto contiene todava muchos otros rasgos. Es all donde se disocian,
para reencontrarse en seguda ms mal que bien, el deseo y las necesidades. Es all
donde se instalan y se despliegan las clases medias, neutras (en apariencia) puesto que
estn situadas social y polticamente entre dos polos, burguesa y clase obrera. Este
espacio no es su expresin, sino, por el contrario, el de las grandes estrategias que se le
asignan: un espejo de su realidad, representaciones tranquilizantes, la imagen de un
mundo social donde ellas tienen su lugar, etiquetado, asegurado. Cuando en realidad en
este espacio son manipuladas, con sus aspiraciones inciertas y su demasiado ciertas
necesidades 37.

El plano que tiene como objetivo primario la conservacin de las relaciones de produccin
capitalista no se realiza porque en nuestro espacio histrico emergen nuevas
contradicciones. La contradiccin fundamental es la que existe entre la posibilidad terica
de controlar globalmente el desarrollo del espacio y su parcelacin dependiente de las
leyes del mercado; dicho de otra manera, las fuerzas productivas contrastan
inevitablemente con las relaciones de propiedad. El espacio de contradiccin prepara el
espacio diferencial que se realizar como anttesis del espacio abstracto.

142
El esquema sinttico de la historia social del espacio urbano hace que los tipos
fundamentales del espacio correspondan, de modo aproximativo, con los distintos modos
de produccin.

Aqu tambin es evidente la referencia a la clasificacin de los modos de produccin,


caracterizada por Marx en el Capital; cada modo histrico de produccin expresa su forma
de espacio. Los caracteres espaciales no pueden sin embar go someterse directamente y
de manera simplista a los caracteres del modo de produccin. Intervienen otros
elementos, y la reduccin de lo mental a lo econmico sera un error desastroso que
varios marxistas siguen perpetrando 39. Por lo dems, el espacio perspectivo, tipo de
espacio histricamente intermedio entre el espacio medieval y el espacio capitalista,
comprueba la no univocidad de la correspondencia entre modo de produccin y forma del
espacio, as como la necesidad de valorar plenamente, como caracteres autnomos, las
componentes culturales de la produccin del espacio.

El espacio analgico es el espacio ocupado por las comunidades primitivas que adoptan
el organismo humano como modelo en el que se inspira la construccin de su espacio
cotidiano. El modo de produccin antiguo se traduce en el espacio cosmolgico; la ciudad,
por medio de un lugar ad hoc, un monumento, reproduce el orden csmico, la imagen del
mundo (Lefebvre cita como ejemplo el Panten en Roma). El espacio de la ciudad
medieval se presenta como un espacio lleno de smbolos religiosos que huye del
determinismo rgido del modo de produccin correspondiente; lo mismo se puede decir
del espacio perspectivo, nacido con el Renacimiento. El modo de produccin capitalista,
en cambio, genera un espacio homogneo y fragmentado. Homogneo porque todo all es
equivalente y fungible, fragmentado porque est dividido en trozos que se vendern
segn los criterios establecidos por la renta del suelo. El espacio diferencial se presenta
en el espacio capitalista bajo la forma de una tendencia, de una posibilidad, que todava
no se ha realizado en su plenitud. El espacio diferencial se manifiesta a todos los niveles:
en la casa, en la escuela, en el barrio, en la ciudad; todos estos espacios estn a punto de
explotar y de ellos surgen las diferencias que el espacio abstracto intentaba ocultar. En el
nuevo espacio que apenas se puede entrever ser necesario reunir lo que estaba dividido
(lo pblico con lo privado) y no consentir las separaciones que constituyen la expresin
del dominio de un espacio sobre otro, como la separacin entre centro y periferia.

Llegados a este punto podemos subrayar los caracteres del espacio como producto y
como elemento de la estructura social, dato imprescindible para una reflexin sociolgica
crtica y para una consiguiente teora de la mutacin social. El espacio social al mismo
tiempo:

a)figura entre las fuerzas productivas en el mismo plano que la naturaleza primigenia, a la que
desplaza y suplanta; b) aparece como un producto privilegiado consumido bien simplemente
(desplazamientos, viajes, turismo, tiempo libre) como una gran mercanca, bien productivamente al
mismo nivel que las mquinas en las aglomeraciones urbanas, en tanto que dispositivo productor
de gran envergadura; c) se manifiesta polticamente instrumental permitiendo el control de la
sociedad, y al mismo tiempo modo de produccin por su ordenamiento (la ciudad y la
aglomeracin urbana no son ya solamente obras y productos, sino tambin medios de produccin
por el hbitat, por el mantenimiento de la fuerza de trabajo, etc.); d) es el soporte de la
reproduccin de las relaciones de produccin y de propiedad (propiedad del suelo y del espacio,
jerarquizacin de los lugares, organizacin de redes en funcin del capitalismo, estructuras de
clase, exigencias prcticas); e) equivale prcticamente a un conjunto de estructuras institucionales
e ideolgicas que no se presentan como tales: simbolismos, significaciones, y sobresignificaciones,
o, al contrario, de aparente neutralidad, insignificancia, sobriedad semiolgica y vaco (ausencia); f)

143
es potencialmente el terreno de la realizacin tanto de la obra como de la reapropiacin, segn el
modelo del arte y, sobre todo, segn las exigencias del cuerpo deportado fuera de s mismo en el
espacio, resistiendo y en consecuencia imponiendo el proyecto de otro espacio (ya sea espacio de
una contracultura, ya sea contraespacio o alternativa inicialmente utpica al espacio real
existente 40.

7. Los intelectuales y el espacio urbano

Los perodos histricos de transicin seducen a Lefebvre. Por lo que se refiere a estos
perodos, su anlisis se aplica a establecer en qu medida los hombres ilustrados pueden
actuar sobre el hbitat para modelar la sociedad segn sus deseos. Lefebvre retoma la
temtica de la obra contrapuesta al producto y la vuelve a proponer como confrontacin
que caracteriz y puede todava caracterizar el conjunto social. Toda sociedad nacida de
la historia dentro del marco de un modo de produccin, con las particularidades
inherentes a este marco, modelaba entonces su espacio. El espacio de esta sociedad
poda llamarse obran; la acepcin comn de este trmino se reservaba al objeto nacido
de las manos del artista, pero poda extenderse al resultado de la prctica al nivel de una
sociedad entera. 41 Una ciencia prctica del espacio urbano debe concentrar sus
intereses en el estudio de los mecanismos que permitan el desarrollo del comunismo
primitivo a otro comunismo o, segn una expresin que Lefebvre emplea a menudo, el
trnsito de la naturaleza a una segunda naturaleza (la sociedad urbana). Este es el
objetivo prctico del esfuerzo terico de Lefebvre, pero tambin es necesario sealar
que su reflexin se aclara, concretamente, tomando como punto de referencia histrico y
especfico la imagen de un espacio urbano que se form y que evolucion en el perodo
comprendido entre los siglos XVI y XIX. Exista entonces, entre 1500 (el Renacimiento y
la ciudad del Renacimiento) y 1800 un cdigo arquitectnico, urbanstico y poltico al
mismo tiempo; un lenguaje comn a los habitantes del campo y a los de las ciudades, a
las autoridades y a los artistas que permita no slo leer un espacio, sino tambin
producirlo. Si este espacio existi, cmo se gener? Dnde, cmo, por qu
desapareci? Estas preguntas deben encontrar una respuesta. 42. Por consiguiente, se
clarifica la funcin que corresponde actualmente a los artistas y a los cientficos frente a
las masas. Hay que sealar, de paso, que desaparece toda alusin a la clase obrera y
que la nica distincin entre grupos sociales que Lefebvre subraya es la de la tricotoma
habitantes-artistas-autoridades. Las lites tienen por tanto una funcin, que
primariamente es la siguiente: indicar a las masas la dificultad (la imposibilidad) de vivir
segn las leyes de la masificacin, segn los criterios y los lmites constrictivos de la
cantidad 43.

El hbitat contemporneo genera alienacin; en el espacio urbano crecen las tensiones


relacionadas con la satisfaccin incompleta de las necesidades y del Deseo: 44 la
multitud visible de los objetos y la multitud invisible de las necesidades ocupan el espacio
45.

Lefebvre asocia a estas temticas una nueva visin de la naturaleza. Nuestro tiempo se
caracteriza por la prdida de una utopa: la de la apropiacin colectiva de la naturaleza
como condicin indispensable de la apropiacin individual. Segn ciertas observaciones
ya conocidas, la naturaleza, fuerza productiva y producto de las sociedades anteriores, se
transforma continuamente gracias al trabajo del hombre; la naturaleza no est apropiada,
est dominada. De hecho, el espacio dominado se define como un espacio natural
transformado por la tcnica y por la poltica, mientras que el espacio apropiado es un
espacio natural modificado para servir a las necesidades y a las posibilidades de un

144
grupo 46 que, de este modo, se apropia de l. Se puede decir que tres motivos, tres
lneas de investigacin, se desarrollan una sobre otra, entrecruzndose.

En las primeras obras, la angustia frente a la urbanizacin y a sus efectos sobre la


cotidianidad; en la fase propiamente urbana, la esperanza de una reconquista de la
ciudad tanto en un sentido real, como en un sentido metafrico; en la obra tal vez
conclusiva sobre la cuestin urbana, la huida hacia la naturaleza y la percepcin de un
futuro de la ciudad como lugar de violencia. Estos mismos motivos hacen que la
interpretacin de la ciudad moderna sea apreciable, pero limitada: lugar de violencia, por
cierto, pero, de quin sobre quin? Cules son las causas de la violencia? Cmo se
manifiesta? La nica respuesta que se dio, la caracterizacin del Estado como autor
responsable, es dbil e insuficiente.

Lefebvre tiende a hacer coincidir el Estado con lo que en sus obras preceoentes llamaba
las autoridades (los tcnicos, los planificadores). La idea es la misma: el desarrollo de la
tcnica que est en las manos de los especialistas que actan en el mbito estatal
bloquea el desarrollo histrico. Esta hiptesis se relaciona con la problemtica del
desarrollo espacial y especficamente con la conocida problemtica de la centralidad.
Lefebvre nos habla del centro a partir de la distincin entre forma y contenido.

La centralidad es, pues, una forma vaca en s misma, pero que reclama un contenido: objetos,
seres naturales o ficticios, cosas, productos y obras, signos y smbolos, gente, actos y situaciones,
relaciones prcticas [...]. La centralidad se desplaza. La centralidad en las ciudades griegas est
constantemente desplazada: del rea en forma de hemiciclo donde jefes y guerreros discutan sus
expediciones y se repartan el botn, al templo de la ciudad; del templo al gora, lugar de reunin
poltica [...]. Qu hay de nuevo, a este propsito, en la sociedad contempornea? Esto: la
centralidad es total. De ah pretende (implcitamente o no) definir una racionalidad superior,
poltica, estatal urbana. Es lo que intentan justificar los agentes de la tecnoestructura, los
planificadores. Desprecian la dialctica [...]. Esta centralidad expulsa, con una violencia inherente
al mismo espacio, los elementos perifricos 47.

Las bindonvilles aparecen, pues, como intentos de centralidad genuina, ahogadas por el
poder que se ha instalado en la forma centro y cuyo contenido ha desaparecido. El centro
se ha convertido en un simple lugar de clasificacin del espacio que lo circunda.

El hecho de que, en este punto, Lefebvre se interese por el Estado 48 y hable de deterioro
necesario del Estado puede considerarse como una novedad importante. Nunca el
rechazo de la poltica haba sido tan claro en sus obras.

Queda eliminada toda ambigedad de sus llamadas a la participacin como canal de


emancipacin social. La participacin se superpone a la apropiacin individual, asociada,
no se sabe por qu milagro, a la apropiacin colectiva. La apropiacin individual se funde
literalmente con la apropiacin colectiva. El nico cdigo del espacio aparece como
condicin indispensable para la felicidad individual y, de este modo, quedan reducidas las
posibilidades de un uso conservador de las tesis de Lefebvre; por ejemplo, la apropiacin
individual concebida como subrogado de la ausencia de progreso social, como felicidad
en un rincn, et similia.

La sustitucin de la metfora ciudad por la metfora espacio simplifica la lectura y


confirma el profundo examen realizado por Lefebvre. La referencia a lo urbano como
sinnimo de apropiado no desaparece totalmente, pero Lefebvre prefiere hablar de
segunda naturaleza. La ciudad aparece definitivamente como un fenmeno del pasado,
una etapa privilegiada de una historia que no da marcha atrs. La fe en la simultaneidad

145
del centro-ciudad como valor socialista se sustituye por la fe en el valor socialista de la
nueva dimensin planetaria de la sociedad, garantizada por la tcnica y por el
llamamiento a la creacin de un espacio adaptado a las condiciones de la ciencia. Se trata
de una perspectiva que mira un tanto al pasado. Estos ltimos desarrollos permiten, sin
embargo, la puesta a punto de uno de los lmites sociolgicos ms marcados del anlisis.
Lefebvre no se preocupa de aclarar, en su compleja articulacin, la relacin entre la
estructura social (y poltica) y el espacio donde sta se mueve. De aqu deriva una
caracterizacin incierta de la sociedad socialista. La conceptualizacin del espacio
diferencial que debera anticipar este tipo de ciudad tiene contornos muy poco definidos.
Lefebvre no asume una posicin crticamente meditada sobre aquellos problemas
cruciales, introducidos en el debate sociourbanista por Anatole Kopp (sobre el fracaso de
las experiencias urbanas soviticas de los aos veinte) y por Charles Bettelheim (sobre la
organizacin del territorio en la sociedad china contempornea). Lefebvre hace notar
justamente la inconveniencia del modelo socialista de estas dos propuestas: el modelo
sovitico no evita ninguno de los inconvenientes del capitalismo, es decir, las ciudades
enormes y contaminadas, aunque algunos de estos inconvenientes sean a veces
atenuados. La va china, va de la dispersin, presenta una ventaja: impide estos inconve-
nientes, pero no est comprobado que este modelo pueda adaptarse a pases altamente
industrializados y con fuerte concentracin urbana 49. Surge entonces la duda de que en
la pluma de Lefebvre queda escondida, quiz sin intencin, una concepcin totalmente
occidental de lo urbano. Nos sorprende tambin -pero acaso pueda explicarse por
razones de orden biogrfico- el escepticismo latente de Lefebvre frente a la prctica
poltica. Un plan polticamente operativo, aunque sea slo a grandes rasgos, podra o
debera nacer del anlisis de las contradicciones activas en el espacio capitalista.
Lefebvre considera (formalmente) la lucha de clase como motor de la historia. Pero es la
lucha urbana la que califica los aspectos que nacen del cambio social contemporneo y la
que juega un papel decisivo en las contradicciones sociales. A la praxis industrial sucede
la praxis urbana: en definitiva, la clase obrera tiene poca importancia tanto culturalmente,
porque no supo elaborar una propuesta urbanstica alternativa, como polticamente; todo
esto coherente con una visin que confa la dinmica poltica a la espontaneidad de la
accin social, fuera de la lgica constrictiva de las instituciones. Las races dei movimiento
revolucionario urbano se hunden en la dimensin espacial y temporal de lo cotidiano.
Lefebvre no admite que la alienacin sea total y que haya penetrado incluso en los poros
de lo privado y de la vida cotidiana. Atribuye a lo cotidiano un carcter independiente de
las determinaciones sociales generales y ms an dei momento econmico. Esta posicin
constituye uno de los puntos principales de ataque de sus crticos, quienes valoran como
absoluto el humanismo lefebvriano y denuncian su origen metafsico. Lefebvre habra
cometido el grave error de invertir el enfoque materialista, traspasando su anlisis a los
hombres y no a sus relaciones sociales y a las tcnicas de produccin y de dominio 50.

La trama entre dimensin cientfica, salida polticamente operativa y militancia es, en


cambio, fundamental para calificar el enfoque de los exponentes marxistas de la actual
generacin de socilogos del territorio en Italia y en Francia. Pero su deuda cultural no es
pequea. Estos sobrinitos de Lefebvre reconocen el carcter pionero, en muchos
aspectos, de su obra, pero toman las debidas distancias frente a un anlisis que es
demasiado a menudo anarquizante y libertario. Rechazan esta teorizacin urbanstica
de la problemtica marxista y la defienden como una versin de izquierda de las tesis
ideolgicas sobre la sociedad urbana 51. Ms all del barniz dogmtico de la crtica
queda el hecho de que estos autores ponen en el centro de sus investigaciones el estudio
de los movimientos sociales urbanos y reconfirman as la validez de las intuiciones de
Lefebvre, dentro de un marco de adecuacin a la problemtica emergente en el espacio
poscaptalista de la ciudad moderna. Entonces, el peso poltico concreto de la siempre tan

146
evocada lucha entre burguesa y proletariado toma una nueva dimensin, y se vuelve a
valorar aquella visin aciasista que, de un modo demasiado simplista, se reprocha a
Lefebvre.

VIII. Manuel Castelis: La estructura urbana entre instituciones y movimientos


sociales

1. La sociologa urbana como ideologa

A partir de 1968, Manuel Castelis se entrega de nuevo a la reflexin crtica sobre


sociologa urbana, sobre su historia como disciplina sociolgica y sobre su significacin
cientfica 1. Dos aspectos sobresalen con fuerza y persistencia: el valor ideolgico de casi
toda la produccin en este campo y la confianza en una nueva implantacin que tendr
lugar por medio de la adopcin de los cnones metodolgicos y del aparato conceptual
propios del materialismo histrico. El trabajo de Castelis constituye una fase preparatoria,
un intento hacia una nueva orientacin cientfica mediante la aplicacin del marxismo a la
problemtica urbana, cuyo anlisis se realizaba hasta hoy a travs de otras corrientes de
pensamiento o, peor an, a travs de un pragmatismo emprico de poco alcance, que slo
sabe describir sin comprender.

Los presupuestos epistemolgicos de esta valoracin crtica se expresan en un estilo


apodctico y en trminos que parecen -en este caso- ms bien alejados del enfoque
marxista.

Una ciencia se define primeramente por la existencia de un objeto terico propio, suscitado por una
necesidad social de conocimiento de lo concreto real.

El objeto cientfico de una disciplina est constituido por el conjunto conceptual construido para
rendir cuentas de una pluralidad de objetos reales que dicha ciencia est llamada a analizar. Se
puede as concebir la aplicacin de una ciencia a un campo preciso de la realidad: se trata de una
especializacin de la actividad terica. De todas formas, si una ciencia general o particular no tiene
objeto terico propio ni objeto real especfico, no existe como tal ciencia. Puede existir
institucionalmente en la medida en que est socialmente reconocida como productora de
conocimientos. Sin embargo, si no tiene otra especificidad que la institucional es que ella no
produce conocimientos sino falsos conocimientos, conocimientos desplazados, es decir, referidos a
objetos tericos distintos a los que debera tomar en consideracin. Esta actividad no es terica
sino ideolgica, en proporciones variables segn las circunstancias, ideologa y teora. A veces se
acepta una actividad ideolgica a fin de legitimar la consagracin institucional de la ciencia. Los
pocos conocimientos tericos producidos de tal modo en este campo surgen a pesar del dogal
ideolgico as establecido 2.

Por tanto, segn Castells, una disciplina se caracteriza por medio de la definicin de un
objeto cientfico especfico que no han tratado otras ciencias. Se constata adems que
muchos campos de anlisis y de elaboracin terica derivan de la aplicacin de la teora
sociolgica general de un sector, por ejemplo: la poltica, la produccin industrial, la
sanidad... Un campo sociolgicamente significativo puede constituirse tambin a travs de
un proceso como la movilidad social, que interesa a toda la sociedad y que puede dar vida
a una disciplina ad hoc. Constituye el segundo tipo de disciplina admitida por Castells,
tertium non datur. De otro modo nos enfrentaramos con mixtificaciones falsamente
presentadas como ciencia. La sociologa urbana no satisface ninguna de estas
condiciones esenciales para insertarse en uno de los dos casos: no posee un objeto
propio de anlisis (objet thorique spcifique), ni sera vlida como disciplina sociolgica
aplicada una temtica concreta (objet rel spcifique).

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En este punto, no slo podemos advertir que Castells profundiza muy poco en el tema de
qu es ciencia, sino que adems, dentro de su propuesta crtica, volvemos a encontrar
las bases de justificacin de una disciplina ad hoc que estudia sociolgicamente la
ciudad. Adems, el propio Castells es prisionero de una indebida superposicin entre
ciencia y uso ideolgico que de sta se hace cuando escribe que no existe posibilidad
puramente terica para resolver (o superar) las contradicciones que estn en la base del
problema urbano; esta superacin se realiza nicamente a travs de la prctica social, es
decir, de la prctica poltica. Pero, para que dicha prctica sea justa y no ciega, es
necesario explicar tericamente los problemas resueltos de este modo, desarrollando y
especificando las perspectivas del materialismo histrico. Las condiciones sociales para el
nacimiento de dicha reformulacin son extremadamente complejas, pero, en cualquier
caso, tenemos la seguridad de que exigen un punto de partida histricamente relacionado
con el movimiento obrero y su prctica 3. Se expresan aqu certidumbres que no son
cientficas; constituyen ms bien hiptesis polticas que pueden ser ms o menos
compartidas y que sern oportunamente aclaradas por los socilogos, pero es necesario
que sean comparadas con hiptesis alternativas e igualmente plausibles, puesto que no
nos movemos en el terreno de la investigacin cientfica. Es correcto sostener que la
prctica poltica est en la raz de la solucin de los problemas urbanos, mas no se puede
liquidar con una argumentacin de esta naturaleza la autonoma del momento
cognoscitivo, ni cristalizarlo dentro de un mtodo que -ideolgicamente- conoce privilegio.
Sin embargo, Castells individualiza perfectamente los peligros provenientes de esta
indebida y, segn l, inevitable confusin entre ciencia e ideologa. Los problemas
urbanos se imponen por su gravedad, condicionando la vida cotidiana de millones de
personas: la sociologa, por su lado, insiste en describir la fenomenologa social de la
ciudad sin lograr comprender los mecanismos que genera la cuestin urbana 4.

Desde la posguerra hasta hoy la sociologa y el estudio de los problemas de la ciudad


parecen seguir dos caminos divergentes; Castells opina que es una prueba ms de la
funcin social y poltica de la sociologa urbana. La sociedad industrial se convierte en
sociedad urbana, y la sociologa urbana se viste de sociologa general aplicada al estudio
de la escena donde se manifiestan los procesos sociales. Los problemas urbanos son en
realidad problemas globales y problemas de gestin poltica. La organizacin de las
interdependencias espaciales en un ambiente social altamente tecnolgico, la
intervencin del Estado en el mbito de los consumos colectivos y el control poltico de las
tensiones sociales producidas por la segregacin constituyen algunas de las cuestiones
con las que hay que medir una disciplina, que para muchos se ocup durante demasiados
aos de integracin y de reforma social. Todas estas cuestiones dejaran vacas aquellas
pretensiones de la sociologa urbana de tener un objeto peculiar (pero, no es ms bien
todo lo contrario?) y traspasaran a la interdisciplinariedad, al urbanismo y a la poltica la
funcin de adaptar las ciencias sociales a los nuevos desarrollos de la sociedad. Es
necesario, entonces, seguir ms de cerca el iter crtico de Castells, examinando los
argumentos que sostienen la pars destruens de su anlisis.

2. La fase precientfica de la sociologa urbana

Pocas son las enunciaciones que permiten a Castells perfilar el estado de la sociologa de
la ciudad. Esta disciplina, tal como se ha desarrollado hasta hoy, no ha sabido identificar
ni un objeto terico especficamente urbano, ni un objeto

concreto donde pudiera anclarse, en una peculiar aplicacin, la teora sociolgica general.
La sociologa urbana existe para cumplir una funcin ideolgica o, mejor dicho, para cubrir

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los intereses de aquellas clases que estn implicadas, desde una posicin de poder, en la
problemtica urbana. Castells llega a una interpretacin tan reductora y polmica respecto
a una rama de la sociologa, que es quizs una de las ms ricas en tradiciones
investigadoras, despus de un excursus crtico muy amplio realizado sobre toda la
produccin elaborada en el perodo precientfico de la disciplina. Segn su opinin, la
sociologa de la ciudad se ha basado sustancialmente en una temtica articulada a tres
niveles: en el urbanismo, o si se prefiere, en la cultura urbana cuando la ciudad se
consideraba como variable independiente; en la organizacin social del espacio cuando la
ciudad se consideraba como variable dependiente, y, por fin, en el sistema ecolgico
(ecological complex). Ninguno de estos tres temas tiene el valor de un objeto terico
especfico capaz de justificar la sociologa urbana como ciencia sociolgica autnoma.

Al enunciado programtico de Park, segn el cual el campo de estudio de la sociologa


urbana incluye todo fenmeno que se manifieste dentro del contexto de la ciudad, Castells
se opone argumentando que el inters realmente dominante en los trabajos empricos de
la Escuela de Chicago se concentra en la desorganizacin social y en el problema de la
resistencia a la integracin manifestada por las distintas subculturas. De igual manera
clasifica en su significacin ideolgica la contribucin terica de Wirth, quien, como es
sabido, formula una hiptesis mucho ms rigurosa de la cultura urbana 5. Un estudio
centrado slo en la integracin social es ciertamente legtimo, incluso para Castells, pero
cuando una disciplina se especializa, siguiendo esta perspectiva, en una determinada
cultura -ms precisamente en el mbito de la cultura producida por la industrializacin
capitalista-, la naturaleza terica de este esfuerzo cognoscitivo es discutible. Con mayor
motivo todava es imposible afirmar que aquella hiptesis para la cual la produccin de
formas sociales puede reducirse, de modo exclusivo y determinante, a factores ecolgicos
como dimensin, densidad y heterogeneidad alcance el nivel de hiptesis sociolgica,
creando una disciplina. Castells seala, adems, que algunos estudiosos intentan definir
ciertos comportamientos basndose en el hecho de que se manifiestan en un
determinado milieu ecolgico, por ejemplo, en barrios de tipo distinto como los suburbios y
los slum. La fuerza explicativa de la variable asentamiento pierde valor; los factores
meramente espaciales pueden considerarse, al mximo, como una entre las muchas
variables que influyen en el comportamiento. La concentracin de algunas caractersticas
sociales en un espacio con lmites bien definidos, que alberga una sociedad culturalmente
homognea, no se produce sin que aparezcan consecuencias sociolgicamente
importantes. En los ghettos, en los suburbios de clase media, en el rea de la nner city,
pueden fcilmente notarse ciertas relaciones significativas entre la base ecolgica y la
especificidad cultural del asentamiento observado. Muchas investigaciones
empricamente sofisticadas subrayan la influencia de la organizacin del espacio en la
consolidacin de un determinado tipo de comportamiento social. Pero las races de la
autonoma cultural que constituye el presupuesto fundamental de esta situacin deben
buscarse en la posicin social de los sujetos, en su condicin de clase, en las
caractersticas del sistema institucional que gobierna su vida.

Si las formas espaciales pueden acentuar o modificar ciertos sistemas de comportamiento por
medio de la interaccin de componentes sociales que se combinan entre ellas, no hay
independencia de su efecto y, por consiguiente, no hay ligazn siste mtica de los diferentes
contextos urbanos a los modos de vida. Cada vez que una ligazn de este orden queda
comprobada, pasa a ser un punto de partida de una investigacin ms que un argumento
explicativo. Los medios urbanos especficos deben, por tanto, comprenderse en cuanto productos
sociales, y la ligazn espacio-sociedad debe quedar establecida ms como problemtica y como
objeto de estudio, que como eje explicativo de la diversidad de la vida social, en contra de una
vieja tradicin de la sociologa urbana 6.

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El anlisis sociolgico del espacio se presenta, luego, como un intento de caracterizar la
sociologa como una disciplina especializada que acta sobre un elemento, en un campo
concreto, definido y exclusivo.

En principio, la afirmacin de la relacin espacio/tiempo no debe levantar objeciones: es evidente


que el espacio, como elemento material sobre el que se ejerce la actividad humana, recibe una
configuracin particular siguiendo el complejo tcnico social en el cual se inserta. Pero se recurre
demasiado a menudo, a propsito de este problema, a una especie de teora del reflejo. La
Sociedad no se refleja en el espacio, no es externa al espacio. Se trata de mostrar la articulacin
del espacio y de otros elementos materiales de la organizacin social en una coherencia
conceptual terica que d cuenta de los procesos o de las coyunturas que es necesario explicar.
Ms concretamente, la formacin de regiones metropolitanas dentro de las sociedades industriales
no es un reflejo de la sociedad de masas, sino la expresin espacial, a un nivel formal, del
proceso de centralizacin de la gestin y de descentralizacin de la ejecucin tanto en la
produccin como en el consumo. El mismo hecho de que el espacio pierda relieve en trminos de
distancia depende del predominio del ambiente tcnico sobre el ambiente cultural y del tipo de
organizacin social y de progreso tcnico que han suscitado las nuevas aglomeraciones. El
anlisis de las formas sociales (entre ellas el espacio) exige reconstruir la estructura significativa
de relaciones entre elementos concretos que componen una sociedad (por consiguiente, el
espacio). El espacio debe integrarse con efectos especficos, y manifestar, a la vez, en sus
caractersticas la articulacin concreta de las estructuras y de los niveles de la formacin social en
la cual se inserta 7.

Tambin el estudio de la organizacin social del espacio forma parte de una problemtica
sociolgica muy compleja que no permite definir un lmite terico autnomo para la
sociologa urbana.

La interpretacin del desarrollo comunitario, centrada en la teora del sistema ecolgico,


representa uno de los esfuerzos ms meditados, realizados en sintona con el enfoque
funcionalista, con el fin de asignar a la sociologa urbana una

base terica. Segn O. D. Duncan, como ya es sabido, la estructura urbana se constituye


por medio de un sistema de elementos interdependentes. La interaccin entre poblacin,
ambiente, organizacin social y tecnologa da origen al fenmeno urbano en su compleja
dinamicidad contempornea, mientras que una organizacin de tipo jerrquico relaciona
entre s los distintos tipos de asentamientos humanos presentes en un determinado
territorio. El elemento psicosociolgico o la cultura sern propuestos por otros partidarios
de esta teora como elementos estructurales que es necesario insertar al lado de aquellos
ahora mencionados para integrar la capacidad heurstica del esquema. A una de estas
variables, la tecnologa, se atribuye normalmente el valor de elemento dominante en el
sistema. Castelis valora este intento terico como teora general de la estructura social
elaborada en directa conexin con la tendencia organicista del funcionalismo; la
sociologa urbana, una vez ms, tiene tendencia a ser englobada en la sociologa tout
court. De este modo, Castells adelanta su conclusin de fondo: ninguno de los tres
grandes temas que han comprometido en los ltimos cincuenta aos a la sociologa
urbana le confiere una especificidad terica. Este objetivo se alcanzara cuando fuese
posible constatar una superposicin entre una unidad espacial y una unidad social. La
coincidencia entre sistema social y organizacin espacial constituye, sin embargo, un
caso cada vez ms raro en la sociedad moderna, dado el grado de interdependencia entre
los asentamientos, la frecuencia de las comunicaciones y la tendencia a la homogeneidad
cultural. Incluso el caso de la ciudad medieval, estudiado por Weber, como un ejemplo de
sistema polticoadministrativo nacido de un sistema de accin social determinado por un
asentamiento urbano autocfalo, es un caso que nunca se repiti en la historia. Por tanto,
parece indiscutible la tesis segn la cual un objeto especficamente urbano existi para la

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sociologa en tiempos pasados, pero son dbiles las chances de volverlo a encontrar en
un futuro prximo. Frente a esta tesis se puede observar que el desarrollo de formas de
autogobierno sobre base local y a nivel perifrico alienta las investigaciones y los anlisis
sobre la descentralizacin y sobre la participacin poltica, realizados sobre todo por
socilogos urbanos, y constituye un dato que convierte en poco persuasiva la
argumentacin de Castells. Ms todava: se insiste en advertir que no se puede cometer
el burdo error de quienes atribuyen a la ciudad lo que en realidad es el producto de un tipo
de sociedad. Qu se entiende por urbano? Lo urbano, se dice, existe en contraposicin
a lo rural. Castells afirma, de un modo demasiado expeditivo, que no es posible encontrar
criterios empricos de distincin entre urbano y rural, dado que ya no es posible diferenciar
espacialmente el tipo agrario y el tipo industrial de sociedad; el proceso de urbanizacin
corroe rpidamente los restos espaciales de esta separacin que antes era precisa.
Tampoco puede hablarse de objetos urbanos concretos cuando se habla de transportes
urbanos, de poltica urbana et similia: se tratara de hecho de aspectos de un nuevo tipo
emergente de sociedad que es necesario estudiar en su unidad global. La existencia de la
sociologa urbana se explica entonces slo en trminos institucionales y en trminos
ideolgicos. Dejando de lado las perplejidades que puedan suscitar valoraciones tan
absolutas, es difcil olvidarse de que el propio Castells, con toda su amplia produccin,
parece reencontrar este objeto perdido, y quiz ms de uno. Entonces nos parece lgico
preguntarnos: bajo qu aspecto estudia Castells la determinacin social de los procesos
de consumo en el espacio urbano moderno, la politizacin de la problemtica urbana y los
movimientos sociales?.

3. Materialismo histrico y anlisis de lo urbano.

En la observacin epistemolgica que precede a la Question urbaine Castells toma


cuidadosamente distancias respecto a un tipo de trabajo que tenga el valor de un sistema
terico definido y que se proponga como modelo. Afirma que la produccin de
conocimientos no pasa por la institucin de un sistema, sino a travs de la creacin de
una serie de instrumentos tericos que no se realizan ni en su coherencia ni en su
fecundidad para el estudio de situaciones concretas. Castells piensa por tanto en su
trabajo en trminos de work in progress que es, al mismo tiempo, terico y poltico. La
observacin directa de situaciones concretas y la reelaboracin crtica del amplio material
ofrecido por la sociologa urbana tradicional occidental significan una primera e importante
etapa que se traduce en la construccin de algunos instrumentos tericos nuevos. Para el
conocimiento de esta realidad es, sin embargo, fundamental la adaptacin a la
problemtica urbana de algunas categoras ms generales, propias del materialismo
histrico. Castells reconoce que estos conceptos se aplican y se adaptan a procesos
sociales distintos y muy distantes de aquellos que originariamente representaban su
marco de referencia emprica, pero considera igualmente indispensable una relacin
terica de este tipo. Slo estos instrumentos tericos permiten la comprensin de una
situacin que se manifiesta por medio de la realizacin material (o experimental) de leyes
tericas avanzadas; estas leyes, que se estn perfilando, desarrollan a un tiempo el
campo terico del marxismo y aumentan enormemente su eficacia en la prctica social 8.
Pero, quin podra desmentir una hiptesis de trabajo antittica? Sobre la base de los
materiales empricos ofrecidos por la sociedad urbana que va extendindose por el
mundo entero, y sobre la base de una libre reflexin, no se podra redactar, quiz
demasiado fcilmente, un cmputo de las aporas y de los anacronismos relacionados con
el uso del materialismo histrico como principal instrumento interpretativo? Dnde estn
las pruebas de que las leyes del marxismo encuentren una eficaz confirmacin y orienten
la prctica social? Por el contrario, no se podran enumerar las pruebas administradas
por la metrpoli, reino del marxismo real, que desmienten las potencialidades de cambio y

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de emancipacin contenidas en el marxismo terico? Por otro lado, es difcil negar que la
moderna metrpoli capitalista limita la eficacia del marxismo precisamente en el terreno
de la prctica social. Basta pensar en la relacin entre clase obrera y prcticas de
consumo, en el desarrollo de los derechos de ciudadana por un lado, en el crecimiento de
estratos socialmente marginales por otro, y en el desarrollo del Estado asistencial que
acta casi exclusivamente en el contexto urbano. Los presupuestos metodolgicos de
Castells parecen entoncen reclamar una aceptacin a ojos cerrados, tanto ms cuando
advierte, con toda tranquilidad, que este mtodo de trabajo no tiene nada de dogmtico en
la medida en que la seleccin de una perspectiva no deriva de cualquier fidelidad a los
principios, sino de la "naturaleza de las cosas" (es decir, de las leyes objetivas de la
historia humana). No es ms dogmtico razonar en trminos de modo de produccin, que
hacerlo en fsica basndose en la teora de la relatividad 9.

Es indudable que la produccin terica y las investigaciones empricas de Castells,


consideradas de forma global, constituyen actualmente un intento, quizs el ms orgnico
y profundo, de repensar la instrumentacin elaborada por las ciencias de lo urbano. Y no
slo esto. Castells indica la importancia de fenmenos que normalmente otros
investigadores omiten (por ejemplo, las luchas urbanas) y propone unos esquemas
interpretativos que tienen el mrito de subrayar la centralidad de la cuestin urbana y de
aclarar en parte los mecanismos que la generan. Su contribucin tiene ciertamente el
valor de una etapa importante encaminada haca una nueva sociologa urbana; en esto
coinciden incluso los estudiosos decididamente no marxistas. Se puede incluso compartir
l postulado metodolgico propuesto segn el cual la redefinicin terica debe entre-
cruzarse con una perspectiva de intervencin poltica, pero la transferencia del campo de
la ideologa al campo del materialismo histrico no puede comportar ni la renuncia
apriorstica a una verificacin cuidadosa y constante, ni la toma en consideracin de
metodologas y de aparatos conceptuales distintos, sin lo cual se afirmara la abdicacin
del anlisis cientfico en favor de un dogmatismo estril.

4. La estructura urbana

Es necesario aclarar y redefinir la cuestin urbana. Segn Castells, el primer paso


consiste en la individualizacin de la naturaleza ideolgica de la calificacin urbana de la
sociedad que procede de las ciencias sociales. La sociologa de la ciudad se refleja en
una realidad concreta, encubriendo bajo la etiqueta de la sociedad urbana los procesos
caractersticos de una determinada forma histrica creada por el modo de produccin
capitalista. No se trata de un nominalismo fcil. Las ciencias sociales asimilan con
seriedad y compromiso la problemtica urbana, pero, a nivel de produccin de
conocimientos, la representan como la manifestacin de un proceso de crecimiento, de
desarrollo y de evolucin inevitables. El proceso de urbanizacin y sus problemas
conexos son problemas naturales que implican a todos los sujetos y a todos los grupos
que componen la sociedad contempornea. Las contradicciones inherentes al proceso de
reproduccin de la fuerza-trabajo, la naturaleza de clase de las relaciones sociales que se
manifiestan en el contexto urbano se ocultan bajo la tesis de la cultura urbana que
Castells considera como un momento esencial de una operacin ideolgica impuesta por
la clase dominante que se sirve de la sociologa para sus fines de dominio10.

Por tanto, la relacin entre ideologa y espacio urbano se estudiar a travs de un anlisis
preliminar y detenido de los contenidos sociales de la dimensin urbana. Castells propone
una primera formulacin terica que huye del mito de la cultura urbana, describiendo los
elementos constitutivos de la estructura del espacio urbano. Tiene como finalidad

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demostrar, por medio de un esquema terico depurado de toda ideologa, que no es
posible adelantar una teora sociolgica de la ciudad que no se articule estrechamente
con el estudio de aquellos procesos polticos que prevn la intervencin del aparato del
Estado y de la lucha de clases en la cuestin urbana.

Una teora del espacio no puede ser distinta de una teora sociolgica general. Ciertas
leyes estructurales establecen la modalidad de existencia del espacio, los caracteres de
su transformacin, su articulacin con otros elementos constitutivos de una sociedad en
una determinada coyuntura histrica. Incidentalmente, hay que recordar que para los
estructuralistas, y por ende tambin para Castells, las instancias fundamentales de la
estructura social son tres: economa, poltica e ideologa. Se trata entonces de descubrir
cmo los elementos del sistema econmico, del sistema poltico-institucional y del
ideolgico, sus combinaciones y las consiguientes prcticas sociales, dan forma y
expresin especfica al espacio, que no es slo espacio fsico, sino tambin espacio social
11. Cada uno de los tres sistemas se compone de elementos interdependientes. La
expresin espacial del sistema econmico deriva de la relacin entre produccin (P),
consumo (C) e intercambio (I). La industria, las oficinas, las viviendas, las infraestructuras
colectivas, la circulacin y el comercio constituyen algunas expresiones concretas de
estos elementos. La forma de especializacin asumida por cada elemento debe, sin
embargo, asumirse tericamente con prudencia. El ejemplo de la vivienda aclara este
punto: economa, poltica e ideologa confluyen en la vivienda, aunque su principal
significado espacial sea la conexin con la reproduccin de la fuerza-trabajo. Tambin la
gestin (G), es decir, el proceso de regulacin de las relaciones que circulan entre P, C e I,
determina la forma de ordenamiento global espacial organizada por el sistema econmico,
por ejemplo, por medio de un plan regulador municipal. El sistema econmico es el
sistema que arrastra la estructura social y el elemento produccin en una sociedad
gobernada por el modo de produccin capitalista, y est en la base de la organizacin del
espacio. Esto no significa que la industria confiera a la totalidad del espacio urbano un
aspecto exclusivamente basado en la lgica del sistema econmico. Slo una
confrontacin con las distintas situaciones concretas permitir evidenciar la importancia
de la interaccin entre el elemento produccin y los otros elementos que se estrellan en
este ltimo. Particular importancia tiene el espacio de consumo, que Castells configura
como expresin del proceso espacial de reproduccin de la fuerza-trabajo, en cuyo mbito
se agrupan una serie de procesos que se agregan tanto a la simple reproduccin, como a
la reproduccin ampliada de la fuerza-trabajo 12.

Adems, Castells precisa que existen dos relaciones que definen principalmente el
sistema poltico-institucional en su conexin con el espacio: una relacin de dominacin-
regulacin y una relacin de integracin-represin. La subdivisin y la distribucin de los
distintos asentamientos en el territorio de una sociedad Estado y el mencionado proceso
de gestin representan en concreto la influencia espacial de este sistema. Hay que
subrayar el hecho -no claramente formulado, pero no por ello menos evidente en el
esquema terico propuesto- de que el sistema poltico institucional parece tener una
funcin autnoma y determinante respecto al sistema econmico, regulando desde el
exterior sus elementos y la determinacin de su traduccin espacial.

El espacio debe conceptuarse y leerse sociolgicamente, incluso a travs del filtro del
sistema institucional histricamente relacionado con la formacin social considerada. El
aparato poltico-jurdico determina una organizacin espacial que genera importantes
efectos, como la subdivisin administrativa del territorio. Esta subdivisin incide
directamente en los procesos sociales y en la lucha poltica. Por ejemplo, la fragmentacin
administrativa del espacio metropolitano en Norteamrica protege los intereses de las

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comunidades acomodadas. Su particularismo favorece la diferenciacin del complejo
aparato administrativo y permite la reproduccin de unas relaciones sociales marcadas
por la desigualdad -aunque sea necesario asumir ciertas polticas reformadoras que
tienen un precio en trminos de financiacin de equipamientos pblicos para atenuar las
necesidades de los estratos sociales ms dbiles, pero que sern recompensadas en
trminos de integracin y de disminucin de la intensidad del conflicto social-. Aqu
tambin el esquema analtico se elaborar siempre siguiendo la enseanza que sobre el
conflicto social mantiene el marxismo repensado por Nicos Poulantzas 13. Una
enseanza que parece especialmente estril, dicho sea entre parntesis, en particular con
referencia a la situacin metropolitana norteamericana que, por lo dems, no parece
fcilmente exportable a otros contextos.

En este punto, conviene examinar junto con el propio Castells los contenidos de esta
teora sociolgica y poltica del espacio capitalista contemporneo para evidenciar su
unilateralidad.

El aparato jurdico-poltico tiende a asegurar la dominacin de las clases dominantes y la


regulacin de las contradicciones que se manifiestan entre ellas, as como entre las diferentes
instancias desplazadas de una formacin social (econmica, poltica, ideolgica, vestigios de otro
modo de produccin, etc.); para llegar a ello, despliega toda una serie de canales de integracin
respecto a las clases dominadas, ejerciendo siempre permanentemente respecto a estas clases
una autntica represin ms o menos abierta segn la coyuntura.

La organizacin institucional del espacio viene determinada en un principio por la expresin a nivel
de las unidades urbanas del conjunto de los procesos de integracin, de represin, de dominio y
de regulacin que emanan del aparato del Estado.

As, por ejemplo, el doble movimiento integracin-represin en relacin a las clases dominadas se
expresa, por un lado, por la autonoma municipal y la delimitacin del espacio en colectividades
con base local, provistas de una cierta capacidad de decisin bajo la influencia directa de la
poblacin residente (integracin); por otro, por la jerarqua administrativa de las colectividades
territoriales, su subordinacin a un conjunto de instancias progresivamente ms independientes de
la lgica del aparato institucional, y el aislamiento de los diferentes municipios entre ellos, con
fuerte limitacin de las relaciones horizontales y preponderancia de vnculos verticales con
iniciativa centralizada (represin) 14.

Esta visin centrada en la certeza de un complot histricamente constante de las clases


dominantes omite, en su examen unvoco y simplificador, el potencial de autonoma que la
democracia poltica garantiza a los ciudadanos

de muchas sociedades-Estado y devala de manera inexplicable las capacidades de


conexin horizontal normalmente expresadas por ciertas instituciones como los partidos
polticos, extendidos capilarmente en todo el territorio, asimismo en contraposicin a la
iniciativa centralizada (y represiva) del aparato del Estado 15.

La conexin que propone entre sistema ideolgico y espacio es ms difuminada, casi


genrica, aunque prometedora en lo que se refiere a sus implicaciones. La componente
ideolgica est presente y es histricamente activa en cada elemento de la estructura
urbana. Sin embargo, Castells quiere indicar sobre todo que la especificidad ideolgica se
manifiesta por la expresin, a travs de formas y ritmos de una estructura urbana, de las
corrientes ideolgicas producidas por la prctica social. Y es precisamente en este nivel
de la mediacin ejercitada por el espacio urbano sobre las determinaciones ideolgicas
generales donde debemos situar el tema de la simbologa urbana 16. El sistema
ideolgico organiza el espacio en el cual deja sus huellas: los significantes constituyen las

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formas espaciales y los significados los contenidos ideolgicos, cuya eficacia debe
buscarse en los efectos que stos causan en la estructura social global. En la descripcin
de una perspectiva de trabajo sobre este tema casi inexplorado no se llega ms all de la
enunciacin de un presupuesto metodolgico: es necesario realizar un vuelco con
respecto a la semiologa estructural y esforzarse en definir la funcin simblica de una
estructura urbana, partiendo de la apropiacin social del espacio realizada por los sujetos.

De este modo, Castells perfila el campo de estudio de la estructura del espacio; en su


hiptesis central opina que en el capitalismo avanzado el espacio se estructurar por
medio del proceso de la reproduccin simple y ampliada de la fuerza-trabajo. Las
unidades espaciales donde se cumpla este proceso sern denominadas unidades
urbanas. As como en las empresas se desarrolla el proceso de produccin, en las
unidades urbanas se desarrolla el proceso de reproduccin, pero no se trata simplemente
de dos lugares, se trata de situaciones complejas que dan origen a efectos especficos en
la estructura social. El concepto de sistema urbano, hermticamente definido como la
articulacin especfica de las instancias de una estructura social dentro de una unidad
(espacial) de reproduccin de la fuerza-trabajo 17, se utilizar para interpretar en
situaciones histricamente concretas las prcticas sociales urbanas. Slo la teorizacin
adecuada de las prcticas que dan vida real a las leyes de la estructura permitir la
investigacin de los procesos que estn en la base de la produccin del espacio. En este
punto, el fuego del anlisis se desplaza sobre los agentes sociales. Ser preciso
establecer las necesarias conexiones entre la estructura urbana, la funcin de las clases
sociales, las intervenciones del sistema institucional y el desarrollo de fuerzas que se
oponen al mecanismo de la reproduccin del sistema. La hiptesis marxista de que no
existe estructura social sin contradicciones, o mejor dicho sin lucha de clases, define el
estudio de la estructura del espacio como estudio propedutico al estudio de la poltica
urbana.

5. La poltica urbana

En relacin con la aparicin de este nuevo campo terico, Castells hace un examen de los
trminos del debate que se desarroll entre dos grandes tradiciones tericas: el anlisis
liberal y el anlisis marxista. El primero tiende a hacer coincidir los temas de la poltica
urbana con los del poder de comunidad, el segundo Inquiere exclusivamente en las
determinaciones de la totalidad de la estructura social 18. Se critica seriamente la
perspectiva liberal, puesto que concede privilegio al juego de los actores, dentro de la
escena poltica local -la comunidad=- considerada como una microsociedad y que, al
mismo tiempo, oculta los hechos estructurales, los datos colectivos, el carcter conflictivo
de la sociedad. El punto de vista de Castells tiene cierto tono sociologista.

El anlisis que parte de los actores concretos y de sus estrategias se encierra necesariamente en
un callejn sin salida: si estos actores son puros objetos empricos, el anlisis se queda en una
simple descripcin de situaciones particulares; si son realidades primeras y, por tanto, esenciales,
el anlisis depende de una metafsica de la libertad; si son otra cosan, combinaciones de
situaciones de particulares, es impensable definirlos independientemente del contenido de las
posiciones sociales que ellos ocupan y, por consiguiente, analizar los procesos que se desarrollan
entre s como puro cambio, ya que este cambio depender de la situacin de los actores en la
estructura social 19.

La diversidad de los enfoques proviene de las respectivas concepciones del poder: para la
perspectiva liberal se trata de una relacin social donde se pueden individualizar mltiples
fuentes; para la perspectiva marxista el poder es una relacin entre clases sociales que se

155
definen por las relaciones de produccin y que se modifican y se reproducen en las
prcticas de dominacin y de lucha 20.

Castells, conforme a la orientacin estructuralista francesa, opina que el problema del


poder representa el problema fundamental de investigacin para la sociologa de la ciudad
contempornea (la problemtica del poder condensa y expresa el conjunto de las
relaciones sociales) 21. El anlisis sociolgico de la estructura urbana y de su dinmica
exige el estudio de la poltica urbana. Se trata de un postulado metodolgico que habra
que desarrollar ms all de aquellas vislumbres clarificadoras que los textos de Castells
dejan entrever en su perentoriedad expositiva. Siguiendo la exposicin de este autor
observamos, una vez ms, que el nivel econmico representa -en ltimo anlisis- el nivel
determinante de la estructura social, pero la investigacin sobre el cambio de una
formacin social slo se puede llevar a cabo a nivel de lucha poltica (de clase).
Naturalmente, el estudio objetivo del proceso poltico no extingue el estudio de la realidad
social; es ms, conlleva el anlisis de sus elementos constitutivos y la individualizacin de
las leyes de la matriz social donde se inserta el proceso poltico. Ejemplo: el estudio de la
lucha del proletariado por la vivienda (proceso poltico), nicamente si est relacionado
con la estructura del modo de produccin, permite, por un lado, revelar la lgica de la
reproduccin de la fuerza-trabajo como lgica emergente en la ciudad capitalista y, por
otro, enmarcar racionalmente los movimientos sociales y polticos que estallan en el
contexto urbano.

La enunciacin de una ley estructural es, sin embargo, insuficiente en el plano


interpretativo, puesto que la articulacin concreta de la realidad social genera efectos
autnomos (la poltica) que a su vez transforman estas leyes y ponen en evidencia su
valor tendencial. El nudo interpretativo de la cuestin urbana reside -se insiste- en el
anlisis del proceso poltico. En otras palabras, remontarse a la matriz estructural de la
ciudad puede ser til para aclarar los mecanismos de su dinmica, pero se ha de buscar
la posibilidad de un estudio cientfico de lo urbano en el anlisis de la articulacin
especfica de los procesos designados como "urbanos" en el campo de la lucha de clase
y, por consiguiente, con la intervencin de la instancia poltica (aparato estatal), objeto,
centro y finalidad de la lucha poltica 22. El Estado no se concibe como ente superior a
los intereses partidistas, como Estado-rbitro, activo en la tutela de un inters colectivo; el
Estado es Estado de clase.

6. El Estado y el consumo colectivo

La accin del Estado y la de la administracin pblica tienen generalmente una gran


importancia en los procesos de cambio urbano. Segn Castells, como ya hemos visto, un
sistema econmico se articula en el espacio por medio de distintos elementos:
produccin, intercambio, consumo, gestin. El elemento consumo asumira una posicin
predominante, y, precisamente por esta causa, se asiste a una doble intervencin, cada
vez ms apremiante y ms penetrante, del capital monopolista y del Estado sobre la vida
urbana. El Estado se convierte en el organizador de la vida cotidiana y, particularmente,
de los consumos colectivos.

Es imposible examinar aqu con detalle el anlisis sobre la evolucin histrica del
consumo en el capitalismo y la discusin crtica de la interpretacin de Marx realizada por
Castells. Creemos oportuno recordar que se considera fundamental la distincin (omitida
por Marx) entre consumo individual y consumo colectivo, entendiendo por este ltimo el
consumo cuya realizacin econmica y social, aunque siempre capitalista, no se cumple a
travs del mercado, sino a travs del aparato del Estado 23. Este punto es decisivo para

156
el anlisis si se quiere llegar a una interpretacin correcta de los orgenes de las luchas
urbanas contemporneas y conduce adems a la ulterior hiptesis (o mejor, postulado)
segn la cual el rea de la poltica urbana puede dividirse, analticamente, en dos campos
que en la realidad social se presentan como indivisibles: el campo de la planificacin
urbana y el de los movimientos sociales urbanos 24. A travs de una compleja
organizacin de procedimientos (el sistema de planificacin) el aparato del Estado intenta
administrar la cuestin urbana, superar las contradicciones y, sobre todo, atenuar los
conflictos sobre la base del principio de la racionalidad tcnica que debera disminuir las
divergencias y conciliar los intereses, de una forma manipulada, con exclusiva ventaja
para la clase dominante. La planificacin urbana revela as su funcin real de instrumento
de regulacin, de conservacin y de control. Es una quimera creer que el orden espacial
pueda traducir un principio de racionalidad tcnica fuera de una lgica de conflicto entre
clases que vincula tambin la intervencin del Estado. As pues, los movimientos sociales
urbanos constituyen la nica fuente de autntico cambio y de innovacin activa en la
ciudad capitalista; la movilizacin constituye el nico medio polticamente importante para
la expresin de una voluntad que protege los intereses generales y para la invencin y la
realizacin de formas de consumo colectivo alternativas a las dominantes.

Castelis sostiene que la metrpoli capitalista avanzada da lugar a un tipo urbano


profundamente diferente en relacin con el de la ciudad industrial.

El producto de este nuevo tipo histrico de urbanizacin se define, de forma significativa,


Monopolville 25. Monopolville funciona como un sistema urbano, cuyos elementos se
caracterizan por una fuerte interdependencia. Entre las distintas partes de esta formacin
espacial, entre infraestructuras, actividades y viviendas, existe una relacin directa. No es
posible actuar sobre un elemento sin implicar a los dems, estrechamente relacionados
con l. Las contradicciones y la crisis que afectan a parte del sistema urbano se reflejan
en su globalidad, aumentando su potencial de inestabilidad. Pero hay un dato principal
que debemos considerar: este tipo de estructura urbana organiza y unifica el proceso de
los consumos colectivos generando nuevas constricciones sociales y nuevas desigual-
dades. A la desigualdad social tradicionalmente expresada en trminos de nivel de renta
se aaden nuevas formas de divisin social, arraigadas en la vivienda y en las
modalidades de disfrute de los servicios colectivos (escuelas, hospitales, equipamientos
culturales, transportes). Segn Castelis, la fuente de estas nuevas desigualdades reside
en el uso mismo de estos bienes colectivos que ya forman parte de( consumo cotidiano
de las masas urbanas. El salarlo indirecto, percibido precisamente en forma de erogacin
de servicios colectivos, adquiere un peso cada vez mayor; al mismo tiempo, las
condiciones objetivas de la vida urbana desencadenan contradicciones estridentes,
penosas, mal toleradas. Entre las diferentes clases que sufren los costes de estos
desequilibros se establecen las bases de una amplia solidaridad, se toma conciencia del
deterioro de la calidad de la vida que constituye quiz lo esencial de la crisis que vive
actualmente la ciudad. No slo el movimiento obrero, sino todo un movimiento de carcter
popular exige una modificacin cuantitativa y cualitativa de la gama normal de las
necesidades. Este tipo de demanda es fcil prever que se extender en un prximo
futuro y asumir un carcter marcadamente conflictivo, tambin en relacin con la crisis
econmica existente.

Pero volvamos a Castelis. Puesto que la produccin y la distrbucin de los bienes de


consumo tiene lugar en amplia escala, se asiste a la penetracin del capital privado y del
criterio de la mxima rentabilidad tambin en este sector. Los desajustes creados por esta
intervencin reclaman la entrada en accin del Estado. Dos mecanismos de regulacin
entran en juego en la ciudad del capitalismo avanzado, como se deca ms arriba: por un

157
lado el capital monopolista, por el otro el Estado que acude a los aparatos de planificacin
para organizar las unidades de consumo colectivo 26.

La fase del capitalismo monopolista de Estado se expresa a travs de los fenmenos siguientes: I)
el monopolio se organiza y racionaliza en todos los campos del consumo al mismo tiempo. De este
modo desaparece la relativa autonoma de este proceso en relacin con la lgica monopolista
dominante, y se puede hablar de verdadero y propio ritmo de consumo: esto se expresa a nivel
del modo de vida a travs de una presin creciente de la vida cotidiana y la imposicin de un ritmo
heternomo en la actividad extralaboral; II) el aparato del Estado interviene de forma firme,
sistemtica, permanente y estructuralmente necesaria en el proceso de consumo de diversas
formas: a) ayuda directa a los monopolios capitalistas con el fin de facilitar su elevacin en algunos
sectores (por ejemplo, fiscalidad que favorece a las cadenas de distribucin en contra de los
pequeos comerciantes; b) llenar los vacos dejados en algunos sectores del consumo por la
lgica del capital. Tambin la asuncin por parte del Estado de amplios sectores de produccin de
los medios esenciales de reproduccin de la fuerza de trabajo: sanidad, educacin, alojamiento,
instalaciones colectivas, etc. [...]. Es aqu donde la problemtica urbana ahonda sus races; c)
puesto que el Estado asume una cota considerable y objetivamente socializada del proceso de
consumo en cuanto que interviene directamente en ayuda de los grandes grupos econmicos
dominantes, y puesto que el consumo se convierte en un mecanismo central a nivel econmico,
poltico e ideolgico, asimismo cuando no hay ninguna regulacin centralizada del proceso mismo
dispuesta por la economa, el Estado se convierte en el verdadero planificador del proceso general
de consumo: esto est en la base de la llamada poltica urbana 27.

El Estado debe ocuparse del control de servicios que no son rentables en sentido estricto,
y esto tanto para sostener la produccin (las infraestructuras pblicas incrementan el uso
del automvil), como para mantener la paz social en las grandes ciudades (por ejemplo, la
poltica que favorece una construccin de viviendas populares y el bloqueo de los
alquileres disminuyen el coste del salario directo y atenan las reivindicaciones). En
coherencia con sus premisas tericas generales, Castells subraya la lgica, en calidad de
aparato poltico, que dirige la intervencin del Estado tambin en este mbito, y la relativa
autonoma de su accin 28. Entre estructuras y prcticas sociales actan relaciones
complejas; no puede dejar de subrayarse la funcin de mediaciones polticas, activas
tanto a nivel de planificacin como a nivel de movimientos sociales urbanos. Habra que
rechazar, en particular, cualquier concepcin mecanicista que confe a las instituciones la
funcin de simples correas de transmisin de los intereses dominantes. La intervencin
del Estado en el campo de lo urbano queda determinada adems por los intereses
polticos generales propios de las clases dominantes, por los intereses especficos de los
distintos organismos constitutivos -a diferentes niveles- del Estado mismo. Gracias a esta
relativa autonoma, el aparato del Estado reglamenta las relaciones entre clases, protege
los intereses del bloque de las clases en el poder y mitiga sus exigencias conflictivas.
Pero, al mismo tiempo, queda garantizada la integracin de las clases dominadas en los
procesos relacionados con la persecucin de los intereses dominantes; la represin
representa la garanta fundamental del orden social, a la que se recurre en ltima
instancia 29. Se da por descontado, entonces, una recuperacin de la escena poltica
local, entendida como nivel de unidad urbana donde los intereses polticos de las clases
dominantes encuentran una expresin concreta. La poltica municipal realiza estos
intereses a nivel local, en un marco de conjunto, donde sin embargo tambin actan las
contradicciones inherentes a la tutela de la posicin de dominio 30.

7. Luchas urbanas y desigualdad social

La cuestin urbana se politiza en la medida en que el Estado es su principal agente


responsable, lo que significa, por un lado, que el consumo colectivo en vez de ser tratado
en trminos econmicos, se someter directamente a la coyuntura poltico-ideolgica; por

158
otro lado, que las reivindicaciones denominadas urbanas sern fuertemente
correlacionadas con la cuestin del poder 31. Las desigualdades urbanas, naturalmente,
no son completamente autnomas en relacin al sistema de clase en el sentido de que la
posicin en el proceso productivo ofrece posibilidades diferenciadas de disfrute de bienes
y de servicios. Por otro lado, las formas de desigualdad que nacen directamente de la
condicin urbana no corresponden de manera clara al modo de configuracin de las
relaciones de clase. Algunos ejemplos: los recin llegados a la ciudad encuentran
enormes dificultades para resolver el problema de la vivienda; los espacios culturales
disponibles para los jvenes son totalmente inadecuados a su potencial expresivo; el
ritmo de las comunicaciones, la organizacin de los transportes y, ms en general, la
organizacin colectiva propia del ambiente urbano discriminan a los ancianos, aislndolos
socialmente de manera exasperante; los problemas de circulacin, el ruido, la
contaminacin atmosfrica oprimen a las ingentes masas de poblacin,
independientemente de su pertenencia de clase.

Sin embargo, el sector de la vivienda constituye el rea ms importante de la


reivindicacin espontnea y violenta en todas las grandes ciudades del Occidente
capitalista. Segn Castells, los mecanismos institucionales que ordenan la produccin y la
distribucin del bien-vivienda no actan, por cierto, de modo espontneo, sino siguiendo
una lgica poltica y de poder que lleva a un tratamiento diferenciado de la poblacin
implicada. En el sector de la vivienda acta un mecanismo fuertemente selectivo que se
basa: a) en el nivel de renta que condiciona las chances de acceso al mercado privado; b)
en un conjunto de criterios, a menudo de naturaleza corporativa, que jerarquizan el grupo
-denso a causa de los incumplimientos de ndole poltica en el sector- de los aspirantes a
una vivienda popular. Un estrato social, tradicionalmente definido como marginal
(subproletariado, neoinmigrados, estudiantes pobres, parados, inhbiles al trabajo,
ancianos y otras categoras sociales que viven a nivel de subsistencia), pero cuya
consistencia cuantitativa aumenta en todas las grandes ciudades, queda sin embargo
excluido de una condicin residencial satisfactoria. Este estrato de la poblacin urbana
habita un universo social aparte, distinto incluso territorialmente y regido por un conjunto
de valores que justifica y exige el uso de la violencia como instrumento cotidiano de
supervivencia. Incluso las ventajas que podran derivar de la modernizacin tecnolgica
se sometern, aqu tambin, a los intereses polticos y econmicos que la coyuntura
indica como los ms acordes para la clase dominante (que, sin embargo, Castelis no
define de forma explcita, ni en trminos sociolgicos de composicin social ni en otros
trminos).

Otros fenmenos y otros procesos considerados como ineluctables y naturales en la


vida de la gran ciudad pueden incluirse dentro de un enfoque analtico anlogo. La
separacin y la distancia entre lugar de trabajo y lugar de residencia, la distancia entre
lugar de routine cotidiana y espacio recreativo son manifestaciones de aquella tendencia a
la disociacin espacial de las actividades en el territorio metropolitano que, a su vez,
proviene de las formas asumidas por la divisin social y por la divisin tcnica del trabajo,
El peso de la movilidad territorial se hace particularmente gravoso tanto en trminos
monetarios, como en trminos de tiempo y de costes socio psicolgicos, para la gran
mayora de los habitantes de la ciudad que se sirven de los transportes urbanos. Motivos
de protesta colectiva y motivos de descontento encuentran sus orgenes en estos
aspectos de la vida de cada da y constituyen la expresin significativa de un terreno
psicolgico de masas al que es fcil acopiar manifestaciones abiertamente conflictivas y
violentas en presencia de un acontecimiento que acte como factor desencadenante 32.
La contradiccin de clase sale de las fbricas y se proyecta sobre el territorio, donde se
mezcla con otras contradicciones creando un potencial de conflicto del que podra nacer

159
un nuevo tipo urbano. Pero no est absolutamente claro que este tipo sea la ciudad
socialista, ni la ciudad democrtica reformada; otros tipos como la ciudad burocrtica y la
ciudad militar estn presentes en forma embrionaria. Hay que convenir con Castells en
que la cuestin urbana es sobre todo una cuestin poltica, incluso cuando la
identificacin entre problemas urbanos y proceso social del consumo colectivo pueda
dejar insatisfechos a sus crticos marxistas y no marxistas. Tanto ms si el autor, a veces,
cede a ciertas sugestiones apocalpticas: Universo totalitario que impone ritmos
cotidianos, regido por el poder centralizado de un aparato lejano, Monopolville agudiza al
mximo las contradicciones, destruye todos los esquemas protectores, agrede todos los
momentos de la vida cotidiana, hasta tal punto, que ella se fetichiza y se convierte en una
realidad aparentemente independiente de la estructura social, que oprime a los hombres
por medio de un proceso ineluctable 33. En este punto, es necesario preguntar a la
reflexin sociolgica cul es la incidencia real y la fuerza de cambio de estos
movimientos.

A las reivindicaciones tradicionales de transformacin del modelo de sociedad se


aaden las reivindicaciones prcticas, centradas en el problema del consumo colectivo,
pero con qu efectos y con qu perspectivas? El dato ms significativo en el plano
poltico parece el de la amplificacin de la base social del reivindicacionismo, junto a un
inters objetivo de cambio 34.

El interclasismo generado por este tipo de contradicciones facilita, por parte de los
movimientos sociales, la formacin de una alianza anticaptalista activa en un frente muy
amplio, sobre la base de la confluencia de fuerzas sociales heterogneas. Pero es sin
duda difcil -e incorrecto- hacer hiptesis sobre la futura articulacin de la amplia red de
movimientos que anima la escena urbana contempornea a distintos niveles y con
intentos no siempre coincidentes. Una respuesta adecuada a las interrogaciones
suscitadas por esta problemtica deber basarse en un trabajo de investigacin sostenido
por una perspectiva comparada, trabajo que las ciencias sociales justo han empezado
bastante modestamente, especialmente si se compara con la suma de recursos investidos
en el rea de la planificacin. El anlisis de diversos casos de movilizacin urbana
efectuado por Castells con referencia a las luchas por la vivienda en la Cit du peuple en
Pars (1970), a la accin de los comits de barrios en Montreal (1969), al movimiento de
accin ecolgica en Estados Unidos (1969) y al movimiento de los Pobladores en Chile
(1968-1971) le permite realizar algunas generalizaciones, o mejor, como l mismo escribe,
un esbozo de teora que puede resumirse en una serie de puntos 35. Las luchas urbanas
se relacionan con contradicciones estructuralmente secundarias, que no ponen
directamente en cuestin el modo de produccin dominante, ni el poder de la clase
dirigente; los movimientos sociales urbanos constituyen una prueba de la ausencia de una
correspondencia directa entre nivel de contradicciones y nivel de prcticas de lucha. Estos
movimientos son estructuralmente secundarios e inherentes a las relaciones de
distribucin, y no influyen en las relaciones de produccin. Su fuerza como agentes de
cambio poltico y social est condicionada tambin por su base interclasista y por su
capacidad de ajustarse a contradicciones y movimientos sociales de otro tipo. Dicho de
otro modo, las luchas urbanas dependen en amplia medida de otras luchas sociales. Esto
no significa que este tipo de conflictividad deba situarse en el rea de la prctica poltica
reformista, dado que una contradiccin estructuralmente secundaria puede ser
coyunturalmente principal. Es decir, que slo de vez n cuando y caso por caso es
posible valorar la importancia poltica de un movimiento urbano. No hay que olvidar que
en 1968, y no slo en 1968, en Francia y en Italia, los movimientos urbanos, aunque slo
episdicos, lograron a menudo poner en discusin la metodologa conflictiva adoptada por
el movimiento obrero y las polticas de los partidos que lo representan.

160
La fuerza de choque y el potencial de cambio de los movimientos sociales urbanos estn
condicionados por elementos internos y externos al proceso conflictivo. Hay que
considerar los agentes que intervienen en el proceso y las formas que asume el
conflicto en su desarrollo concreto. Los objetivos que se propone el movimiento y el tipo
de direccin que su organizacin le impone son aspectos decisivos. Cuando la
organizacin intenta ajustar la contradiccin urbana especfica a las contradicciones
sociales ms generales, el movimiento puede convertirse en un agente de cambio;
cuando, por el contrario, esta relacin no se efecta -y esto evidentemente comporta
ciertos efectos, y no slo a nivel ideolgico y de motivacin a la participacin, sino
tambin a nivel de prctica de accin poltica-, el movimiento acta como un instrumento
de racionalizacin y de participacin para la realizacin de finalidades aceptadas
institucionalmente. Esta diferencia de efectos puede explicarse nicamente por medio de
la investigacin de las condiciones sociales que hacen que el movimiento opte por una u
otra va. Pero, en todo caso -insiste Castells- es en esta interaccin entre colocacin del
juego urbano en la estructura social, colocacin del grupo social en las relaciones de
clase y caractersticas poltico-ideolgicas de las organizaciones que intervienen, donde
se esconde el secreto final de los movimientos sociales urbanos. 36.

Sera til, dentro de la perspectiva preseleccionada, profundizar tambin en la


comparacin entre movimientos sociales urbanos y movimiento obrero. Est claro que no
podemos hacer aqu una comparacin adecuada que slo sera posible con referencia a
un anlisis histrico, relativo a toda sociedad-Estado occidental. Slo nos es posible
sealar las posiciones de nuestro autor, que pecan quiz de abstractas, aunque sean
estimulantes en un plano crtico. La esfera de la produccin se presenta al obrero con los
caracteres del reino de la dictadura; la esfera del consumo, en cambio, es la expresin
del dominio de la democracia en el sentido de que se escapa de la ley del patrn para
ser, sin embargo, dominada por el capital a travs de la mediacin poltica. Segn Castells
-lo hemos dicho varias veces-, en la fase del capitalismo monopolista avanzado la ciudad
y el consumo colectivo se regulan por medio del aparato del Estado en conformidad con
los intereses generales de la clase (o de las clases) dominantes. La ciudad neocapitalista
se caracteriza por tanto por la hegemona conjunta y entrelazada de las empresas
monopolistas y con los aparatos del Estado, y una ciudad totalitaria sustituye, o quiz
mejor ampara, la dictadura de la produccin por la dictadura del consumo. Este proceso
pone en crisis los mecanismos de integracin social y politiza de forma general los
problemas urbanos; relaciona las contradicciones y los conflictos con las relaciones de
poder entre las clases y prepara las condiciones para una superacin 37. Creemos
importante sealar que, al lado de la clase obrera, otros estratos desarrollan intereses y
formas de conciencia poltica innovadoras y adecuadas, contrastando las leyes de
Monopolville. La historia de las experiencias de movimiento, en particular de los
movimientos sociales urbanos de estos ltimos diez aos, documenta muy bien este
punto, poniendo en duda aquel presupuesto cientfico de que la leadership de esta
accin poltica se halla en manos del movimiento obrero 38.

8. Hiptesis alternativas sobre los movimientos sociales urbanos

La contribucin terica y de investigacin de Castells referente a esta temtica es


fundamental. Todo investigador comprometido con este tema no puede prescindir de su
contribucin. Algunos estudiosos, como el espaol Jordi Borja, lo citan casi literalmente;
otros, como los italianos Andreina Daolio, Enzo Mingione y Giuliano Della Pergola, toman
una posicin crtica sobre algunos puntos especficos adelantados por Castells, pero lo

161
presentan siempre como la nica aportacin terica vlida 39. En nuestro ensayo, donde
tambin nos proponemos hacer comparaciones con el fin de profundizar ms en el tema,
creemos oportuno abrir una aparente digresin insertando una sntesis de la contribucin
de Christopher Pickvance. Pickvance es el exponente de una posicin menos brillante,
que se inspira en el pragmatismo, en el sentido de que intenta una recuperacin de
enfoques, ideas e hiptesis, aunque no rigurosamente vinculadas a un cuadro terico
esquemtico y unitario, y tambin en el sentido de que adopta una metodologa ms
comedida y prudente que se corresponde mejor con una concepcin del trabajo cientfico
que debe efectuarse sobre una realidad fenomenolgica in fieri, heterognea y poco
explorada.

Pickvance adopta una premisa que lo distingue de Castells. De hecho, opina que servirse
de las categoras propias del materialismo histrico puede abrir nuevas vas de
investigacin y de interpretacin sobre los movimientos sociales urbanos, pero, al mismo
tiempo, sostiene que el empleo de este enfoque no debe agotar las perspectivas de
anlisis sobre el tema y reclama oportunas integraciones 40. Pickvance est de acuerdo
con el hecho de que el estudio de los movimientos sociales urbanos representa un
momento de ruptura en relacin a la tradicin anglosajona de los estudios sobre
participacin. Este tipo de estudios se centraba en la pertenencia asociativa de los
individuos a las agrupaciones voluntarias y se preocupaba de medir el grado de
participacin comunitaria sin intentar una esmerada definicin emprica de las funciones
de la filiacin asociativa; forma y recursos de la organizacin eran los problemas ms
relevantes. El examen realizado hasta hoy sobre movimientos sociales urbanos subraya,
en cambio, las funciones polticas de la organizacin y se preocupa de medir los efectos
urbanos dependientes de la accin del movimiento. Pickvance, por su parte, efecta un
anlisis secundario de una serie de materiales empricos sobre los movimientos urbanos
publicados en la revista Espaces et Socit y en la literatura anglosajona de los aos
setenta. Este atento examen conduce no tanto a un vuelco del enfoque marxista-
estructuralista imperante en el sector, como a una crtica puntual de este enfoque que
pone en evidencia las dificultades tericas. Vemoslas sintticamente 41.

Pickvance opina que la atribucin de efectos urbanos concretos a las acciones de los
movimientos es problemtica bajo un doble aspecto, terico y prctico. El hecho de que a
menudo el investigador est implicado en el mo vimiento -o tenga por lo menos una mayor
accesibilidad a la informacin- le induce a no valorar la influencia de la accin de las
autoridades y a sobrevalorar la del movimiento. A esta sobrevaloracin se llega tambin a
travs de la aplicacin acrtica del axioma marxista segn el cual el Estado y las
autoridades locales no consentirn aquellos cambios que amenacen la estabilidad del
modo de produccin dominante y segn el cual, de todos modos, estas concesiones se
efectuarn slo gracias a la presin de los movimientos. Se trata de hiptesis discutibles
que requieren un examen menos expeditivo que el realizado por los marxistas, referente a
la relacin entre Estado, movimientos urbanos y problemas del territorio.

Los estudios empricos disponibles convergen en el siguiente dato: los cambios concretos,
provocados por los movimientos, son de relativa entidad. Tampoco se puede negar que
las instituciones gubernativas constituyan una fuente de cambios menores y de efectos
urbanos anlogos a los realizados por medio de las reivindicaciones de los movimientos.
Se hace imprescindible -aunque no sea fcil superar las resistencias y la desconfianza por
parte de los servicios pblicos- el estudio de los procesos de formacin de las polticas
territoriales en el interior de los entes encargados de esta tarea. De este modo,
atendiendo a determinar el grado de autonoma de las autoridades administrativas en la
elaboracin de estas polticas, se podr valorar de forma adecuada el peso real de los

162
movimientos y del Estado en el cambio urbano. Adems, debemos sealar los lmites de
un modelo interpretativo del cambio de tipo pasivo, es decir, un esquema simplificador
segn el cual el gobierno y las autoridades locales se adaptan a menudo a las presiones
externas de los movimientos, ofreciendo respuestas operativas, in toto o en parte,
conformes. Una atribucin que pruebe cientficamente los efectos urbanos de los
movimientos, debe valorar comparativamente tambin los procesos activos en el sector
autoridad (conflictos de competencia, divergencias polticas entre los funcionarios, etc.),
las presiones que provienen de las autoridades centrales y de otros agentes urbanos
como los propietarios y las sociedades inmobiliarias.

Los estructuralistas, adems, exaltan el papel de la movilizacin popular, el recurso a la


accin directa y tambin a la demostracin violenta, concebidos como prerrequisitos
indispensables para la obtencin de efectos urbanos. Olvidan totalmente el potencial de
cambio relacionado con los instrumentos institucionales disponibles (votaciones en las
sedes del gobierno local, peticiones, demostraciones autorizadas, acciones de los
partidos reconocidos oficialmente). Pickvance se pregunta si la movilizacin representa
realmente la nica chance para la solucin eficaz de los problemas urbanos. Algunos
casos de movilizacin presentados por Jos Olives en el estudio sobre diecisis
movimientos activos contra la renovacin de la Cit de Aliarte (Pars) y otros estudios
efectuados recientemente en Inglaterra 42 demuestran que se pueden lograr resultados
concretos por ambos medios. La movilizacin es sin duda alguna un agente importante
para el cambio, pero la evidencia emprica nos dice que tambin la accin institucional es
operativa. No se justifica la negligencia en el estudio de este tipo de accin.

El enfoque marxista concibe las organizaciones del movimiento como sede de anlisis de
las contradicciones y de decisin de la accin consiguiente, pero no se detiene en el
examen sobre la organizacin considerada por s misma.

El xito de un movimiento social urbano dependera del tipo de objetivo prefijado, de


cmo la base social, interesada por la contradiccin, se transforma en fuerza
polticamente activa (en general, por medio de la institucin de una organizacin
revolucionaria que en la mayora de los casos es externa a la situacin especfica). La
movilizacin de la base social constituye la verdadera fuente del cambio, mientras que el
sistema organizativo es simplemente un elemento superestructural. Pickvance opone que
el estudio de las modalidades y de los recursos organizativos constituye una fase
imprescindible para el estudio de las condiciones de cambio poltico, dependientes de la
intervencin de los movimientos sociales urbanos. El estudio de los recursos
organizativos, junto con la reconstruccin de las modalidades de vinculacin -verticales y
horizontales- del movimiento en relacin con las dems organizaciones polticas y/o con la
entera comunidad, es esencial para comprender las posibilidades de supervivencia, de
incidencia y de xito o, al revs, para interpretar su inconsistencia operativa y sus
fracasos. Sin embargo, los que se preocupan de la protesta urbana deberan dar sobre
todo respuesta a una interrogacin: de qu manera una determinada poblacin,
implicada en las contradicciones de la vida ciudadana, llega a movilizarse? Dicho de otro
modo, de qu manera la base social se transforma en fuerza social? 43. Pickvance
observa que el anlisis de los investigadores marxistas es deficiente incluso bajo este
aspecto. De hecho, la base social se manifiesta exclusivamente en trminos de estructura
demogrfica: en la mayora de los casos la referencia adoptada atae a la pertenencia
de clase, tnica, territorial y similares, de los individuos implicados en el movimiento, sin
tener en cuenta tambin la estructura social de esta poblacin, es decir, el sistema de
relaciones sociales que la caracteriza y relaciona a los individuos entre s. Grupos organi-
zados, instituciones, relaciones informales concurren en la formacin de la estructura

163
interactiva de una base social. El grado de densidad organizativa en una poblacin local
influye en medida relevante sobre la movilizacin en cuanto, obviamente, los vnculos
sociales y de participacin forman un tejido importante tanto para la comunicacin, como
para el desarrollo de las actividades del movimiento. Es por tanto preciso colmar esta
laguna y estudiar a fondo la estructura social, como carcter distintivo y fundamental de la
base social y de su potencial dinmica.

Otra omisin importante es la de las value-orientations de la base social, carcter que se


ha de investigar independientemente de la estructura de clase del movimiento. Las
orientaciones de valor importantes son naturalmente las que basan las motivaciones en la
participacin y en la protesta. En los materiales que podemos encontrar, relacionados casi
exclusivamente con los movimientos para la vivienda, se pone de manifiesto una clara
distincin entre las motivaciones de los militantes que responden a una posicin
ideolgica y poltica definida y global (tales como, por ejemplo, las que se expresaban en
el lema tomemos la ciudad de lotta continua) y las motivaciones aideolgicas,
econmicamente coyunturales, de una fraccin importante de los ocupantes que toman
una vivienda porque no la poseen. Esta segunda categora no volver a movilizarse una
vez satisfecha de alguna manera aquella necesidad. Se pueden as explicar las frag-
mentaciones de grupo y sus incertidumbres de comportamiento, la duracin limitada en el
tiempo y el diferente papel de los leaders promotores (en la mayora de los casos
profesionales de la protesta) y de las masas (cuyos miembros, sin embargo, pueden
adquirir gracias al movimiento una nueva conciencia poltica).

Pickvance, por su parte, observa que la aplicacin de una metodologa marxista a estos
temas, propios del cambio social urbano, va acompaada del desinters de los estudiosos
por los problemas de la toma de conciencia. De aqu deriva la insuficiencia sociolgica
de las explicaciones de cmo se forma una fuerza social de reivindicacin y de cmo se
provoca la movilizacin. Un sistema de valores, compartido por las distintas zonas que
componen la ciudad, en el que se acepta que el universo urbano se traduce en
jerarquizacin de los modos de vida y de vivienda; o bien, la identidad tnica y cultural; o
asimismo la homogeneidad ideolgica entre actores que asumen los papeles que
deberan, en cambio, conducir al conflicto (por ejemplo, propietarios e inquilinos), pueden
impedir el nacimiento de la reivindicacin en un conjunto social de tipo housingclass 44,
es decir, no permiten la transformacin de una base social en una fuerza social, aun
cuando subsistan las condiciones objetivas y subjetivas (por ejemplo, movimientos activos
en otros barrios de la misma ciudad) ms idneas en esta direccin.

Conclusiones

1. La ciudad, considerada sociolgicamente, es algo ms, algo distinto de un simple


escenario indiferente a la dinmica social que all se desarrolla. La ciudad es espacio
social; es una forma de organizacin de la sociedad que, tendencia[ mente, evita el
condicionamiento del elemento territorial. La ciudad adquiere el valor de una componente
fundamental de la estructura social global; es una variable del sistema social que ordena
de forma culturalmente especfica la estructura; influye en las modalidades de
funcionamiento y en el tipo de cambio. La ciudad es aglomeracin, esto es, densidad de
poblacin, de objetos producidos y de smbolos. Este carcter condiciona la interaccin de
los individuos y de los grupos que viven en ella, acentundola, quiz, hasta un grado
mximo. En ciertos perodos histricos una sociedad madura sus potencialidades de
civilizacin gracias a la ciudad, pero, al mismo tiempo, a causa de la ciudad los procesos
de ruptura social llegan hasta los lmites ms extremos. La direccin de cambio que la
ciudad imprime a la estructura social es por tanto ambivalente. Sin embargo, esto no

164
autoriza la desvalorizacin de la incidencia de la dimensin urbana en el sistema social;
es ms, esto no permite afirmar que la ciudad acumula y estratifica la experiencia cultural
de las distintas pocas de una sociedad y parece contener en s misma tanto los
elementos tiles para superar las fases criticas, como los factores que detienen los
desarrollos aparentemente ms arriesgados.

La ciudad es reunin y concentracin de hombres, de recursos materiales y de


instituciones, y su finalidad, histricamente definida, es la de satisfacer tanto las
necesidades colectivas surgidas en su interior, como las que suscita en el exterior; su
carcter poiifuncional as lo demuestra. Bajo este aspecto se observa una convergencia
de interpretaciones en los diferentes enfoques sociolgicos examinados ms arriba. El
carcter de centralidad de la ciudad se revste de contenidos heterogneos: religiosos,
polticos y econmicos, que a menudo coexisten pero en una relacin recproca que vara
dentro de la historia urbana de las distintas sociedades. Las instituciones que traducen en
la prctica social estos aspectos esenciales de la organizacin urbana sufren
modificaciones importantes y, adems, conquistan o pierden posiciones de dominio en la
estructura social globalmente considerada. Segn este punto de vista, se puede leer la
rica y fascinante tipologa urbana que encontramos en nuestra historia a partir de la villa
medieval hasta llegar a la metrpoli capitalista, as como los esfuerzos interpretativos de
muchos estudiosos, dirigidos .a menudo a reconducir, un poco forzadamente, hacia
categoras omnicomprensivas (y un poco vagas), como industrializacin y modernizacin,
un proceso histrico complejo y articulado como el desarrollo urbano occidental.

Afrontar el problema de una teora de la ciudad por medio de la reflexin sobre sus
funciones parece, sin embargo, un esfuerzo poco satisfactorio. Este

intento se reduce a menudo a una simple clasificacin ms que a una verdadera


explicacin, o, en la mejor de las hiptesis, se presenta bajo forma de un estudio, ms o
menos sofisticado, de las actividades econmicas efectuadas en el contexto ciudadano y
de sus efectos sobre el comportamiento social. Esto sucede porque dicho planteamiento
exalta acrticamente el proceso de industrializacin como variable explicativa crucial de la
que depende toda la vida urbana. En cambio, la conocida hiptesis de Henri Lefebvre
sobre la generalizacin de la sociedad urbana adquiere una mayor densidad
interpretativa. La ciudad entera se hace urbana. El proceso dialctico es el siguiente: la
ciudad - su negacin por parte de la industrializacin - su restitucin a una escala mucho
ms amplia, la de la sociedad entera. 1.Es que entonces la ciudad realiza, como funcin
general y tpica de nuestra era, la metamorfosis de lo social a lo urbano? Cules pueden
ser los aspectos polticos de este cambio? Se trata de un recorrido lineal, con salidas
seguras, o se trata de un proceso de mltiples posibilidades, algunas incompatibles entre
s?

2. Otra direccin fecunda, bajo el aspecto interpretativo, puede encontrarse en el estudio


de las instituciones y de la cultura urbana. Hay quien ve en la definicin cultural de la
ciudad hasta la posibilidad de emprender un discurso interpretativo que traspasa la
especificidad histrica de los tipos urbanos. No es extrao si la ciudad aparece como el
lugar de la cultura "elaborada", la de los privilegiados. Es suficiente referirse a las
funciones urbanas y a la composicin de la sociedad. Los comportamientos deben todava
insertarse en el tejido social y en el conjunto de las instituciones, en vez de ser
confrontados con los simples efectos mecnicos del nmero y de la aglomeracin. La
religin, en su intento de superar el mbito del culto familiar, la enseanza, los
espectculos y los juegos no escapan a las reglas de la centralidad. Estas categoras
culturales quedaron confundidas, o estrechamente relacionadas, durante largo tiempo.

165
Pero sera intil establecer aqu una divisin precisa entre lo que es preindustrial lo que
es industrial. Es precisamente en esta relacin cultura-instituciones donde se puede
evidenciar un aspecto de continuidad, aunque de una poca a otra, de una sociedad a
otra, el contenido ideolgico y la realidad social han cambiado mucho. Estas instituciones
se aprovechan de su duracin; la alimentan continuamente, incluso cuando slo
mantienen un rito o ciertas prcticas formales. Por consiguiente, alimentan y modelan la
vida urbana; en la inercia del modelo urbano, constituyen un factor que no debe
descuidarse 2.

La cultura urbana es cultura local y cultura de masas, o, mejor dicho, es transicin de una
forma cultural a otra. La cultura local en la ciudad industrial se identifica con frecuencia
con la denominada cultura de la pobreza, cuya finalidad es la socializacin de los
neoinmigrados y de la poblacin campesina, en la primera fase de su llegada a la ciudad.
A esta cultura corresponde una experiencia de vida tpica, la de las reas naturales
estudiadas por los eclogos urbanos que, sin embargo, debe examinarse dentro de una
perspectiva crtica como efecto de un proceso de segregacin social que margina a las
clases inferiores y peligrosas. La invencin del concepto de rea natural sugiere, de
todos modos, una direccin de investigacin que sigue siendo estimulante, segn la cual
la ciudad puede estudiarse no slo como organizacin global, dotada de una fuerza
condicionante homognea para sus habitantes, sino tambin a travs del filtro emprico de
las subcomunidades que la componen y en cuyo mbito se estratific su historia natural.
La utilidad de una referencia a este concepto y su uso para finalidades de investigacin
parecen plausibles, a pesar de las perplejidades avanzadas por aquellos estudiosos que
sostienen su incongruencia, despus de haber constatado la progresiva atenuacin del
carcter heterogneo de la cultura urbana que los eclogos y Wirth, particularmente,
proponan como elemento fundamental de la definicin de ciudad.

Aquella afirmacin, duramente criticada, de que el orden moral de la ciudad es en ltimo


trmino la expresin de un orden ecolgico suena hoy, en la barbarie que afecta a la
metrpoli moderna, menos hertica que antes. Esto, sin mbargo, no autoriza una
desvalorizacin de la cultura y de las instituciones como factor explicativo de la dinmica
urbana contempornea y por tanto como objeto privilegiado de teora sociolgica. En este
sentido resulta esquemtica e impresentable la posicin de aquellos autores que
consideran que la cultura urbana no es un concepto sino un mito, a travs del cual se
puede reconstruir, de forma ideolgicamente orientada y por ello no cientfica, la historia
de la humanidad. La sociologa de la ciudad, basada en la cultura urbana, se superpone a
una ideologa de la modernidad que, bajo un perfil etnocntrico, puede asimilarse a la
cristalizacin de las formas sociales del capitalismo liberal 3. hemos insistido sobre la
pobreza interpretativa de esta perspectiva. La identificacin simplificadora de la cultura
urbana con la accin de manipulacin y de control social de una clase dominante, en
mezquina defensa de sus intereses, resulta sociolgicamente inaceptable. Esta
interpretacin omite las mltiples formas en las que se manifiesta la cultura urbana y
exalta una interpretacin totalmente economista del fenmeno ciudad.

El examen de la historia del desarrollo urbano occidental presta fuerza la interpretacin


del cambio social como cambio donde concurren una multiplicidad de factores y de
sujetos dentro de un contexto social diferente en las distintas sociedades-Estado o en las
aglomeraciones de nivel superior, unificadas sobre la base de afinidades poltico-
culturales. En la estructura social pueden ocupar una posicin preeminente tanto la
economa, como la poltica, o la religin para la realizacin de objetivos que la historia de
la civilizacin ha trazado de manera no definitiva, con la actuacin de una serie de
posibilidades entre las muchas existentes y confluyentes.

166
3. La metrpoli contempornea flucta entre dos tendencias que se confrontan
cotidianamente y que le confieren dos rostros. Uno aparente, muy visible, de mecanismo
funcional y funcionante, que intenta organizar el ritmo de vida de la masa de sus
habitantes; el otro que se revela de forma imprevista, pero que en los ltimos aos se
manifiesta con ms frecuencia, es el rostro de la crisis social, de la protesta violenta y del
rechazo del modelo urbano funcional, cuyas tensiones ya no se pueden resolver a travs
de los procedimientos que regulan de forma institucional el conflicto social. Dos realidades
que antes convivan, sin fricciones desestabilizadoras, hoy da se enfrentan cada vez ms
directamente. Pero tambin es cierto, y la investigacin sociolgica lo documenta muy
bien, que el modelo funcional es aceptado en amplia medida por la opinin colectiva como
respuesta todava histricamente vlida a las exigencias de la organizacin social.

Por un lado, acta la realidad de una organizacin social compleja, aceptada sobre la
base de un sistema insttuconal que se relaciona con cierto tipo de desarrollo econmico
y, por consiguiente, con cierto ordenamiento del territorio; por otro lado, emerge una
realidad en movimiento, todava perifrica, pero dirigida, de manera no necesariamente
consciente, a alcanzar una nueva y rpida refundacn nstitucional de lo urbano a
cualquier coste. Es importante sealar que a la evolucin de las necesidades dependiente
de la evolucin tecnolgica, del crecimiento del nivel de renta, del aumento del nivel de
instruccin de masas, corresponde una mayor demanda de participacin. Una demanda
que, sin embargo, no encuentra salidas concretas dentro de los canales institucionales
disponibles, que tienden a salvaguardar el viejo modelo urbano y que poseen poca
capacidad de adaptacin poltica para las nuevas instancias.

Como consecuencia, dos lgicas polticas distintas y cada vez ms distantes se enfrentan
en este campo. La primera es la lgica que preside los intereses del aparato productivo
capitalista y que defiende una organizacin de vida colectiva conforme, basndose
tambin en la conviccin de que la ciudad no est todava capacitada para dar una
respuesta seria a sus problemas si ha de acudir a otros modelos no experimentados e
indefinidos. La segunda lgica, mputada a las masas urbanas perfricas, intenta
proteger la debida satisfaccin de amplias necesidades en evolucin, en particular en el
sector de los denominados consumos colectivos, es decir, vivienda, transporte y servicios
pblicos en general. El difcil funcionamiento de este sector econmico tiene reflejos cru-
ciales, en el aspecto poltico y social, para el orden urbano. Los dbiles recursos
disponibles para las intervenciones orgnicas en este sector, las divergencias de intereses
entre los grupos activos en esta rea, el retraso y la indiferencia frente a la adopcin de
medidas polticas y administrativas que deberan prevenir los efectos de ruptura de un
crecimiento urbano rpido y anormal constituyen algunos de los elementos que fomentan
la reivindicacin colectiva, hecho poltico nuevo, endmico en realidad de la vida de la
ciudad moderna. Se generalizan as en el territorio los movimientos sociales urbanos, con
su carcter errtico, imprevisible, multiforme. El espacio que cubre la reflexin sociolgica
y la bsqueda en el campo de esta temtica de gran actualidad no es muy amplio, y no
permite, al menos por ahora, distinguir las componentes cientficas de las ideolgicas. A
esto concurre el carcter explosivo de los estudios emprendidos hasta ahora y, todava en
mayor medida, los diferentes enfoques por parte de los investigadores de la cuestin de la
funcin de las ciencias sociales frente a los problemas contemporneos.

La sociologa de la ciudad cumplir, y no poco, con su funcin si llega a poner a punto los
mecanismos sujetos a las experiencias de vida cotidiana en la periferia y en los barrios
residenciales, experiencias que se traducen en una adaptacin mal tolerada a un tipo de
hbitat socialmente pobre y culturalmente disgregador. Estos estudios, que podrn

167
realizarse con la ayuda de disciplinas hermanas, deben conducir a la invencin de
modelos de uso de los espacios urbanos productivos, residenciales y de tiempo libre que
traspasen los mtodos estandarizados y obsoletos de nuestras ciudades para facilitar las
manifestaciones de autonoma de sus usuarios, el crecimiento de la esfera pblica y la
proteccin de una prvacy libre y creadora. Este proyecto puede configurarse fuera del
esquematismo de la hiptesis conflictiva clasista que no sugiere un proyecto urbano
alternativo y que, por lo menos hasta ahora, no parece capaz de transformarse en
beneficio de los intereses de la colectividad urbana. No se trata, en esencia, de proponer
un reformismo utpico, sino ms bien de formular una invitacin a los estudiosos para que
investiguen la realidad urbana, volviendo a poner en discusin sus hiptesis y sus
instrumentaciones para liberarlas de las escorias del dogmatismo y de las servidumbres
de las teoras que, frente a los hechos y al tiempo, parecen poco idneas para la
orientacin poltica en la ciudad moderna.

4. Por lo que se refiere al incierto proyecto terico sobre la ciudad, realizado por la
sociologa, slo es posible trazar algunos puntos orientadores. Uno de estos puntos
afirma que la ciudad no se puede definir y menos an explicar con la ciudad. De hecho, la
sociologa insiste en la necesidad de interpretar la fenomenologa urbana ms all del
ordenamiento espacial que la contiene. Poblacin, cultura, estratificacin social,
produccin y tecnologa constituyen algunas de las variables cruciales que deben tomarse
en consideracin, dentro de su interdependencia y de los efectos que provocan en el
territorio. Pero, al mismo tiempo, representan tambin objetos y campos de estudio
especficos que es preciso aadir al campo ms particularmente territorial. Los lmites de
una teora general de la ciudad dependen, quiz necesariamente, del tmido intento de
integrar los estudios relativos a estos sectores distintos, pero ntimamente relacionados
entre s.

Los caracteres cuantitativos y cualitativos propios de la ciudad varan en el tiempo y de


una sociedad a otra. Las interpretaciones sociolgicas se relacionan a menudo con
contextos especficos y con tipos urbanos histricamente definidos. Segn la enseanza
weberiana, el estudio comparativo transnacional es particularmente fructfero, puesto que
encuentra numerosos cultivadores, especialmente dentro de aquel campo urbano, en
varios aspectos tendencialmente homogneo, que se puede definir como la ciudad
occidental moderna. Por ejemplo, el estudio del proceso de urbanizacin demuestra cmo
en el interior de esta rea, que comprende a los pases industrialmente avanzados, se
est desarrollando una evolucin de la tendencia a la concentracin que modifica el
cuadro morfolgico y sociolgico donde se desarrolla en concreto la vida de la poblacin
urbana. A este propsito, los datos demogrficos proporcionan los elementos
indispensables para un enfoque correcto de la teora sociolgica. Desde la posguerra
hasta los aos setenta, las pequeas y medianas ciudades, englobadas en un tejido
metropolitano, manifiestan un consistente crecimiento frente a la decadencia de la
ciudad central, polo originario del proceso de expansin y, de cualquier modo, siempre
centro directivo de este nuevo ordenamiento territorial. Los modos de produccin y los
estilos de hbitat, tpicos de las sociedades industrializadas, de Estados Unidos a
Alemania, transforman la urbanizacin de movimiento centrpeto en direccin a la gran
ciudad en proceso de dispersin de las residencias y de las actividades productivas hacia
unidades urbanas ms aptas para asumir las funciones de la vida cotidiana de masas
consistentes. La matriz econmica y cultural de este proceso social y territorial -que en el
caso de la sociedad italiana produce el fenmeno del denominado campo urbanizado- es
siempre la gran ciudad, y en relacin a ella se desarrollan varias formas de dependencia.
El carcter de centralidad se mantiene, renovndose y atenuando los peligros
disgregadores de la congestin que ella misma desencadena. Sin embargo, este proceso

168
comporta ciertas reestructuraciones de todo el sistema social; baste pensar en la
configuracin, probablemente irreversible, que la relacin ciudad-campo adopta en estas
sociedades.

5. La crisis urbana contempornea, crisis econmica y crisis poltica, detiene en muchos


pases la espiral de expansin y de influencia, aparentemente sin fin, de la ciudad
capitalista. La crisis suscita sobre todo aquellos problemas que, probablemente, se
podran resolver poniendo en marcha ciertas formas de cooperacin y redescubriendo
aquellas solidaridades que parecan apagadas para siempre, frenadas y desalentadas por
la ciudad en cuanto ciudad masificada.

El anlisis sociolgico registra, como ya hemos visto, una significativa convergencia entre
teoras diferentes que valoran la ciudad como sede de cambio social en sentido positivo.
La matriz de pensamiento culturalista del enfoque weberiano y la matriz marxista
concuerdan en sealar a la ciudad como factor de progreso civil y poltico. En particular, el
enfoque culturalista subraya que los valores de ciudadana y la vida poltica racional
encuentran su origen en la ciudad occidental y sostiene que, gracias al efecto ciudad y a
la difusin de la dimensin urbana de la sociedad a escala transnacional, se asiste a un
proceso de unidad tendencial de la civilizacin. Desde puntos de vista diversos y con
peculiares y conocidos objetivos polticos, los autores marxistas llegan a la misma
conclusin. Pinsese en la tesis lefebvriana: la sociedad industrial sucumbe a la
urbanizacin que ella misma alent; estamos viviendo una fase de transicin que
desembocar en una nueva era, la era urbana que representa el fin de la historia y la
poca del dominio de la libertad. Sin embargo, desde hace algn tiempo se desliza una
sombra sobre esta slida y vieja hiptesis. Las observaciones empricas ms recientes
anulan las viejas esperanzas, transforman los proyectos de revolucin en diagnosis de
involucin. Los lmites culturales, los retrasos de los polticos y de los intelectuales que
trabajan profesionalmente en los problemas de la ciudad y del territorio no contribuyen
ciertamente a atenuar las perplejidades y a deshacer los nudos de la cuestin.
Contradicciones y problemas que hasta hace pocos aos se conceban como un estmulo
para elaborar nuevas ideas y nuevas frmulas para una sociedad mejor adquieren hoy un
carcter fuertemente ineluctable. Hasta el punto de que, incluso para la sociedad de
carcter urbano relativamente reciente, parece razonable pensar en la urgencia de
nuevas formas de organizacin social, sustitutivas y paralelas a las de la ciudad, para
liberar aquel potencial de cambio para lo mejor que todava podemos ofrecer al futuro.

Los ms sagaces eclogos urbanos suscitaban la cuestin de la relacin con la poltica


para resolver el problema de la comunicacin social y de un consenso democrtico
consciente, frente a un fenmeno urbano que denunciaba sntomas preocupantes de
desorganizacin. Hoy, los socilogos de la ciudad, con la responsabilidad de quien juega
el papel de intelectual, de educador, de consejero del rey -papel humilde o importante,
en su incidencia efectiva-, deben trabajar teniendo presente un dilema que prev
respuestas en trminos de alternativas irreductibles: la supervivencia o la disolucin; la
ciudad como sociedad democrtica y emancipadora o la ciudad como prisin de la
civilizacin y como lugar de empobrecimiento de la humanidad. El dilema reclama una
nueva relacin entre teora, investigacin y praxis poltica, una atenta y constante reflexin
sobre la funcin del socilogo urbano y, quiz, ms en general, de la sociologa. En este
sentido, cobra importancia la elaboracin de una teora de lo urbano, y una nueva lectura
de las contribuciones disponibles puede ser algo ms que un mero experimento
acadmico.

169
Notas

I. Max Weber y la sociologa de la ciudad

1. Esta opinin es la de L. Wirth en su famoso ensayo "Urbanism as a Way of Life", en American


Journal of Sociology, XLIV (1938), n. 1, p. 8. En cambio, R. Konig es de la opinin contraria,
aunque reconozca el mrito multidimensional de la teora weberiana (The Community, traduccin
inglesa, Londres, Routledge & Kegan, 1968, p. 86). Este autor sostiene que la tipologa de la
ciudad de Weber "omite una efectiva (?) dimensin sociolgica", pero no desarrolla esta
observacin poco convincente.

2. Por lo que se refiere al contenido "utpico" del tipo ideal weberiano y a su relacin con la
realidad emprica, confrntese con P. Rossi, Lo storicismo tedesco contemporaneo, Turn, Einaudi,
1956, pp. 327 y ss. Algunos comentadores, demasiado apre surados, critican el pensamiento
weberiano sobre la ciudad precisamente porque desemboca en definiciones ideal-tpicas: vase la
resea de P. Gentile para la primera versin italiana de Die Stadt, publicada en 11 Mondo, 7 de
junio de 1950, y la resea de A. J. Reiss Jr. para la traduccin inglesa, en American Sociological
Review, XXIV (1959), n. 2, pp. 267 y 268.

3. Vase R. Bendix, Max Weber. An Intellectual Portrait, Heinemann, Londres, 1960, p. 92. Bendix
subraya la importancia de este ensayo en relacin con los escritos sobre protestantismo; vase
ibdem, cap. III, par. D: Ethics of Trade and the Medioeval City, pp. 91 a 99.

4. Nos referiremos siempre a la versin italiana: Economa e societ, Comunit, Miln, 1961, vol. II,
pp. 541 a 680. La primera versin italiana data de 1950: La citt, Bompiani, Miln. [Nota del Editor:
Las notas hacen referencia a la versin castellana de Max Weber: Economa y Sociedad. Esbozo
de sociologa comprensiva, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1964. La parte correspondiente
a Die Stadt forma el Apartado VIII del Ttulo IX de la segunda partecon el ttulo "La dominacin no
legtima (Tipologa de la ciudad)", F.C.E., Mxico, pp. 938 a 1046.]

5. Aqu se utilizar la versin inglesa, General Economic History, Collier Books, Nueva York, 1961
(1.1 ed. inglesa, 1927); especialmente el cap. 28, Citizenship, pp. 233 a 249. [N. E.: Las notas
hacen referencia a la versin castellana: Historia Econmica General, F.C.E., Mxico, 1942, 331
pp.]

6. Algunos ensayos recientes ponen todava en evidencia la importancia de estos textos para la
comprensin general de la obra weberiana. Adems del ya citado comentario de R. Bendix, vase
J. Freund, "La villa selon Max Weber", en Espaces et Socits, noviembre de 1975, n. 16, pp. 47 a
61, y la interesante interpretacin de M. E. Spencer, "History and Sociology: An Analysis of Weber's
"The City"", en Sociology, 11 (1977), n. 3, 1977, pp. 507 a 525. M. Spencer insiste en la
peculiaridad epistemolgica de Die Stadt en el conjunto de la obra weberiana. Asociando a los
habituales paradigmas

"sociolgicos paradigmas ms intuitivos, integrados en una interpretacin general del desarrollo


social cercana a la del historiador, el ensayo de Weber ofrecera, segn el autor, un ejemplo
excepcional de sntesis entre sociologa e historia. La presentacin de los fenmenos histricos
como nicas aglomeraciones de factores y relaciones causales, interpretada como un perpetuo
volver weberiano a los "paradigmas histricos", podra incluso refutar el esfuerzo de
sistematizacin terica contenida en el resto de la obra (vase especialmente pp. 522 y 523).

7. Economa y Sociedad, cit., p. 938 (c.m.).

8. Vase D. Martindale, "The Theory of the City", en Community Character & Civilization, The Free
Press of Glencoe, Nueva York, 1963, pp. 155 a 158. Este autor desarrolla una interesante
comparacin entre la aportacin simmeliana y la teora de Weber y llega a la conclusin de que la
teora de Simmel, al reducirse a una clasificacin de los aspectos formales de la interaccin social,

170
puede fcilmente englobarse en la teora weberiana, preocupada sobre todo de ofrecer una
interpretacin de la accin social en trminos causales y de sociologa "comprensiva".

9. Ntese que esta teora ser continuada por L. Wirth en su ensayo Urbanism as a Way of Life, cit.

10. Vase Economa y sociedad, cit., p. 293.

11. Ntese que Weber, a este propsito, aparece como un genial anticipador de hiptesis
desarrolladas en recientes anlisis terico-empricos sobre la ciudad occidental. Comprese, por
ejemplo, por lo que se refiere al tema del vecindario, con L. Cavalli, La citt divisa. Sociologa del
consenso e del conflitto in ambiente urbano, Guffr, Miln, 1978 (n.e.), especialmente pp. 9 a 13 y
59 a 88.

12. Vase tambin J. Beshers, Urban Social Structure, The Free Press of Glencoe, Nueva York,
1962, pp. 64 a 66, y G. Sjoberg, The Preindustrial City, The Free Press, Nueva York, 1965,
especialmente p. 344.

13. Economa y sociedad, cit. p. 939; Historia Econmica General, cit., p. 205. Por lo que se refiere
a esta parte, vase tambin G. Martinotti, "Introduzione" en Citt e analisi sociologica, Marsiglio,
Padua, 1968, pp. 29 a 37.

14. Vase el cap. VI de la segunda parte en Economa y sociedad, cit., pp. 493 y ss.: "Mercado";
Winckelmann indica que el captulo no est acabado.

15. "Un oikos es, en sentido tcnico [...] la gran hacienda domstica, autoritariamente dirigida, de
un prncipe, seor territorial, patricio, cuyo motivo ltimo no reside en la adquisicin capitalista de
dinero, sino en la cobertura natural y organizada de las necesidades del seor. Para ello puede
servirse de todos los medios en amplsima medida, sin descuidar el cambio con el exterior"; vase
Economa y sociedad, cit., p. 311.

16. Economa y sociedad, cit., cap. II, par. 8, "Situacin de mercado, comerciabilidad, libertad de
mercado, regulacin de mercado", especialmente p. 62.

17. La ciudad-principado es un asentamiento urbano que obtiene su propia renta por medio de una
produccin casi exclusiva para la corte del prncipe; vase Economa y sociedad, cit., p. 939.

18. Economa y sociedad, cit., p. 494: "El mercado, en plena contraposicin a todas las otras
comunidades que siempre presuponen confraternizacin personal y normalmente parentesco de
sangre, es, en sus races, extrao a toda confraternizacin".

19. Vase H. P. Bahrdt, Lineamenti di sociologa della citt (1961), Marsilio, Padua, 1966, p. 50.

20. Ibdem, p. 51.

21. Economa y sociedad, cit., p. 496 (c.m.): "El estado de libre competencia... perdura hasta que lo
sustituyen otros monopolios capitalistas, conquistados en el mercado por el poder de la propiedad.
Los monopolios de cualquier tipo cierran el mercado. "... Los monopolios estamentales excluyen
-mediante limitacin bien de la posibilidad de venta en general, bien de las condiciones de venta
permitidas- el I mecanismo de mercado con su regateo y, sobre todo, con su clculo racional. Por

el contrario, los monopolios condicionados slo por el poder de la propiedad descansan... sobre
una poltica monoplica racional y, por consiguiente, en una dominacin del mercado que acaso
contine formalmente libre por medio de un clculo dirigido racionalmente."

22. El punto queda de manifiesto taxativamente por M. E. Spencer, History and Sociology: An
Analysis of Weber's "The City, cit., particularmente p. 520.

171
23. Tambin J. Freund hace notar que la concepcin weberiana de "independencia del poltico"
ser replicada firmemente. En el fragmento conclusivo de este ensayo sobre la ciudad cita a
propsito al mismo Weber: "no existen muchas formas distintas de tcnicas administrativas para la
reglamentacin de los conflictos sociales en el seno de una ciudad; por ello las similitudes en las
formas administrativas y polticas (entre tipos urbanos histricamente distantes) no deben
interpretarse como superestructuras idnticas entre s, derivadas de anlogos fundamentos
econmicos, sino segn una ley propia, vase La vlle selon Max Weber, cit. pp. 60 y 61.

24. Vase los varios subtipos descritos por Weber en Economa y sociedad, cit., pp. 941 y 942.

25. Ibdem, p. 942: "surgen centros como la city o bien, ms a menudo, barrios urbanos
constituidos exclusivamente, o casi, por edificios comerciales.

26. Ibdem, p. 946.

27. Ibdem, p. 949 (c.m.).

28. Ibdem, p. 950.

29. Ibdem, p. 962.

30. Para un examen de las investigaciones weberianas sobre las antiguas religiones orientales,
vase: L. Cavalli, Max Weber: relgione e societ, II Mulino, Bolonia, 1968, pp. 239 a 271 (cap. II,
Confucianesimo e taosmo), y pp. 291 a 327 (cap. IV, India); y del mismo autor, 11 mutamento
sociale, II Mulino, Bolonia, 1970, pp. 356 a 364; R. Bendix, op. cit., pp. 117 a 211.

31. E. Balazs, Les villes chinoises. Histoire des Insttutions Administratives et Judiciaires (1954),
ahora en Chinese Civilization and Bureaucracy, Yale University Press, New Haven, 1964, pp. 66 a
78. Sobre los orgenes de la ciudad en China, vase G. Sjoberg,

The Preindustrial City, cit., pp. 43 a 45, y W. Eberhard, "The Chinese City in The PreIndustrial
Period", en Economic Development and Cultural Change, IV (1956), n. 3, pp. 253 a 268.

32. E. Balazs, op. cit., pp. 68 a 70, ofrece una viva y documentadsima descripcin en la que
explica cmo el poder imperial ahog la autonoma ciudadana, reglamentando toda manifestacin
de la vida cotidiana de los habitantes.

33. M. Weber, "Confucianesimo e Taoismo" (1915), en Sociologa delle religioni, por C. Sebastiani,
Turn, Utet, 1976, vol. I, cap. I, par. 2: Citt e gilde, p. 386. 34. Ibdem, cit., p. 390; vase tambin
los datos que sealamos en la nota b. Estudios ms recientes y documentados, como la cita de
Eberhard (vase pp. 256 a 258), confirman la existencia de este proceso de urbanizacin forzada

35. Confucianesimo e taosmo, cit., pp. 391 y 392.

36. Economa y sociedad, cit., p. 951 (c.m.). Por lo que se refiere a las corporaciones y a la
ausencia del concepto de ciudadano en China, vase tambin Historia Econmica General, cit., pp.
202 y ss. y p. 233.

37. Confucianesimo e taoismo, cit., p. 394; Eberhard, op. cit., pp. 266 y 267; Balazs, op. cit., p. 70.

38. Balazs, op. cit., p. 70, subraya la intuicin pionera de Weber que identificaba a la ciudad con los
mandarines y, por tanto, con la falta de autogobierno, mientras que hallaba en el pequeo pueblo la
nica sede de autonoma poltica; se trata de una investigacin que continuarn otros sinlogos
contemporneos; vase O. Lang, La vie en Chine, Hachette, Pars, 1952, especialmente p. 11; M.
Cartier, "Une tradition urbaine: les villes dans la Chine antique et medivale", en Annales, 25
(1970), n. 4, pp. 831 a 841.

172
39. Confucianesimo e taoismo, cit., p. 387; Economa y sociedad, cit., p. 974: "A qu se debe que
por oposicin al Asia, el desarrollo del fenmeno ciudad se inicie en la cuenca del Mediterrneo y
siga luego en Europa? En cierta medida, al hecho de que las trabas mgicas de los clanes, y en la
India las de las castas, representaron un obstculo a toda conformidad urbana, a todo
ayuntamiento urbano. En China los clanes encarnan los asuntos religiosos ms importantes: el
culto a los antepasados, por ejemplo, y son, por tanto, invulnerables.

40. Confucianesimo e taoismo, cit., p. 394; Historia Econmica General, cit. p. 202. 41. Vase
tambin Eberhard, op. cit., p. 267; Balazs, op. cit., p. 78.

42. M. Weber, "Induismo e Buddhismo" (1916-1917), en Sociologa delle relgoni, vol. II, p. 780:
"Encontramos esta divisin intertnica del trabajo en los continentes y en los territorios ms
diversos, y, naturalmente, en el Occidente antiguo y medieval quedan todava considerables
residuos. Si en la India este sistema permaneci inmutable, se debe al escaso desarrollo de las
ciudades y de sus mercados. Los castillos de los prncipes y los pueblos de los campesinos fueron
durante siglos los lugares de venta".

43. Induismo e Buddhismo, cit., especialmente p. 664; Historia Econmica General, cit., p. 117. La
relacin entre religin y transformacin social en la India ha sido analizada por varios autores, bajo
la influencia weberiana, vase por ejemplo, M. Singer, "Religion and Social Change in India: the
Max Weber Thesis, Phase Three", en Economic Development and Cultural Change, XIV (1966), n.
4, pp. 497 a 505. Vase tambin C. P. Loomis, ed. al cuidado de Z. K. Loomis, Socio-Economic
Change and the Religious Factor in India (An Indian Symposium of Wiews on Max Weber), Affiliated
East-West Press, Nueva Delhi, 1969.

44. Induismo e Buddhsmo, cit., p. 734; Historia Econmica General, cit., p. 202; D. Martindale, The
Theory of the City, cit., p. 174; R. Bendix, op. cit., pp. 146 y ss., vase especialmente la nota 17 en
las pp. 147 y 148.

45. Economa y sociedad, cit., p. 959; Historia Econmica General, cit., p. 203. Es conocido que la
influencia de las clases perdura en tiempos recientes a pesar del desarrollo de la urbanizacin y de
la industrializacin que fomentan el abandono de las reglas de clase. Vase, por ejemplo, la
persistencia del principio de la endogamia de clase incluso en el contexto metropolitano, N. Gist,
"Caste Differentials in South India", en American Sociological Review, XIX (1954), n. 2, pp. 126 a
137; M. Singer, "The Great Tradition in a Metropolitan City: Madras", en Traditional India: Structure
and Change, Philadelphia, A.F.S., 1959.

46. Economa y sociedad, cit., p. 956: "... la ciudad era un asentamiento surgido por una influencia
fornea y, teniendo en cuenta las condiciones sanitarias de las capas ms bajas, slo poda
mantenerse con una constante corriente rural. Por eso contiene elementos de una condicin
estamental totalmente diferentes. En la ciudad del Asia Oriental tenemos, junto a los candidatos a
los cargos oficiales, que han hecho sus exmenes, y a los mandarines, los mltiples analfabetos y
los (pocos) oficios no degradantes; en la India, castas de toda clase; en el Cercano Oriente y en la
Antigedad, los miembros de los linajes, organizados en clanes, junto a los artesanos sin tierra, y
en los comienzos de la Edad Media libertos, siervos y esclavos junto al seor y a sus funcionarios y
servidumbre, ministeriales y mercenarios, sacerdotes y monjes".

47. Vase tambin H. Pirenne, Le citt del Medioevo (1927), Laterza, Bari, 1971, especialmente
cap. V, pp. 73 y ss. (versin castellana, Las ciudades de la Edad Media, Alianza Editorial, S. A.,
Madrid, 1972).

48. Vase tambin, por lo que se refiere a la estructura urbanstica de las ciudades de la Edad
Media como expresin de una plena conciencia de las necesidades comunitarias, H. P. Bahrdt, op.
cit., p. 83.

49. Economa y sociedad, p. 957.

173
50. Ibdem, p. 963. Sobre esta base se legitimaba la exclusin de los judos del grupo ciudadano:
por lo que se refiere a este tema, vase adems L. Wirth, 11 Ghetto (1929), Comunit, Miln, 1968,
pp. 19 y ss.

51. Economa y sociedad, cit., p. 961.

52. Ibdem, p. 963.

53. Ibdem, p. 309: "En una serie de etapas de desarrollo construidas tericamente... tenemos que
la estructura capitalista "posterior" condiciona la estructura tericamente "anterior": gran vinculacin
de los familiares e integridad del poder domstico... La actividad lucrativa capitalista, que haba
adquirido caracteres de continuidad, se convirti en una "profesin" especial ejercida dentro de una
"explotacin", que se fue destacando de tal manera, por va de socializacin especial, de la
actividad comunitaria, que se disolvi la vieja identidad entre hacienda, taller y casa que caracteriz
la comunidad domstica ntegra y el oikos de la Antigedad, del que hablaremos ms tarde".

54. Vase por ejemplo, W. L. Kolb, "The Social Structure and Function of Cities" en Economic
Development and Cultural Change, III (1954), n. 2, pp. 32 y 33; por lo que se refiere a la crtica de
la interpretacin culturalista del estudio de la ciudad, vase G. Sjoberg, "Comparative Urban
Sociology, ed. al cuidado de R. K. Merton, L. Broom y L. S. Cottrel Jr., en Sociology to-Day, Basic
Books, Inc., Nueva York, 1959, pp. 344 a 347.

55. Vase, por ejemplo, Economa y sociedad, cit., pp. 966 y ss.

56. Vase tambin Neuwirth, "A Weberian Outline of a Theory of Community: its Application to the
Dark Ghetto, en British Journal of Sociology, XX (1969), n. 2, pp. 148 y 149.

57. Economa y sociedad, cit., p. 966 (c.m).

58. Ibdem, p. 975, Historia Econmica General, cit., especialmente p. 202.

59. Economa y sociedad, cit. p. 971.

60. Vase Economa y sociedad, cit., p. 971, e Historia Econmica General, pp, 204 y ss.

61. Para estos y otros aspectos, vase el detallado anlisis de H. Pirenne, Histoire Economique et
Sociale du Moyen Age, PUF, Pars, 1963, especialmente los caps. II y VI.

62. Vase H. Pirenne, op. cit., pp. 153 a 155. En Economa y sociedad, cit., p. 971, Weber afirma:
"A partir de entonces la corporacin se extendi, como forma organizadora, al comercio exterior,
una funcin que aqu no nos interesa. Por esta funcin se interesar particularmente H. Pirenne,
encontrando all los orgenes del proletariado urbano medieval.

63. Se ha observado que "el nacimiento del grupo ciudadano medieval; autnomo y autocfalo, con
su consejo administrativo y su "cnsul" o Mayor o "burgomaestre" en cabeza, constituye un
proceso que se distingue de modo esencial del desarrollo no slo de las ciudades asiticas, sino
tambin de las antiguas (as escribe Weber), par tanto, no es correcto hablar en el mismo sentido
del ciudadano medieval y del ciudadano de la ciudad antigua, como lo dan a entender ciertos
fragmentos weberianos; vase, por ejemplo, el prrafo sobre "La ciudad plebeya", en Economa y
sociedad, cit., pp. 998 y ss. Es ms, algunos consideran la ciudad antigua de la decadencia y la
ciudad de la Alta Edad Media como pertenecientes al tipo weberiano de la ciudad oriental, mientras
que la ciudad medieval tarda representara un nuevo tipo de ciudad completamente distinto. Vase
O. Brunner, Neue Wege der Sozialgeschichte, Goettingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1956, p. 83,
citado en V. Murvar, Some Tentative Modifications of Weber's Typology: Occidental versus Oriental
City", en Social Forces, XLIV (1966), n. 3, pp. 381 a 389. Perfeccionar la tipologa de Weber
excluyendo explcitamente del tipo occidental de comportamiento urbano la ciudad grecorromana o
la ciudad italiana en la edad del particularismo podra ser tambin til para definir histricamente el

174
mbito de extensin de una categora conceptual. Lo que parece verdaderamente importante,
repetimos, es que el anlisis weberiano descubre cmo en la Europa occidental, despus del siglo
XI, se presenta una estructura urbana fundada en la independencia econmica y poltica, y cmo
no se puede hablar de ciudad y de ciudadana. cada vez que se haga referencia a situaciones
poltico-sociales "heterocfalas".

64. Vase en parte Historia Econmica General, cit., en las pp. 280 y 281.

65. El elemento posicin geogrfica del asentamiento tiene cierta importancia en la teora
weberiana sobre la ciudad; vase, por ejemplo, Economa y sociedad, cit., pp. 989 y 1033. Esta
hiptesis la considerarn tambin otros tericos del desarrollo urbano, entre otros C. H. Cooley y L.
Mumford.

66. Ibdem, p. 989. Los prtanos eran los miembros de la junta directiva que preparaba y
despachaba los asuntos ordinarios de gobierno. Como efecto de la aplicacin del sistema decimal
a toda la organizacin poltico-administrativa, cada tribu, por turno, por una dcima parte del ao,
constitua la pritana. Vase G. Glotz, La citt greca (1928), Einaudi, Turn, 1948, pp. 223 a 229.

67. Economa y sociedad, cit., p. 960; Historia Econmica General, cit., pp. 203 y 205.

68. Economa y sociedad, cit., p. 976; Venecia es el ejemplo clsico -presentado por Weber- de
ciudad patricia. Vase su historia en Ibdem, pp. 977 a 982. R. Ledrut demuestra rigurosamente
una identidad entre el modelo urbano aristocrtico veneciano y la ciudad feudal china; vase
Ledrut, Sociologa urbana, II Mulino, Bolonia, 1969, p. 35. (Versin castellana: Sociologa urbana,
Madrid I.E.A.L., 1971, p. 35.)

69. Economa y sociedad, cit., pp. 997 y 996.

70. Ibdem, p. 999.

71. Tambin Giovanni Botero cita entre las causas de crecimiento de las ciudades italianas la
residencia urbana de la nobleza, cuya presencia genera el desarrollo de la actividad econmica y
del consumo: ... con la presencia de los nobles, las ciudades se hacen ms ilustres y ms
pobladas no slo por el hecho de que las personas y las familias pertenecientes a esta clase
residan en ellas, sino ms bien porque un barn al querer competir y emular a los dems, gasta
mucho ms en la ciudad, donde ve personas honradas y donde se siente observado por ellas, que
en el campo, donde vive entre animales, habla slo con los campesinos y viste de forma poco
elegante; aumentan necesariamente las fbricas y se multiplican las artes...". Vase Delle cause
della grandezza e magnificenza delle citt (1588), Utet, Turn, 1948, pp. 382 y 383.

72. M. Weber, Economa y sociedad, cit., p. 1002.

73. Ibdem, pp. 998 y 999.

74. Ibdem, p. 1002. Por lo que se refiere al desarrollo del demos y de la plebs en la Antigedad y
los paralelismos con el proceso de desarrollo de la ciudad medieval, vase Ibdem, especialmente
pp. 1003 y ss., y el prrafo Democracia antigua y medieval, pp. 1024 y ss.

75. Esto significa el desarrollo de una poltica econmica urbana fundada en el control de la calidad
de las mercancas, en el control de los precios y adems: en la conservacin de los medios de
subsistencia para las clases sociales inferiores; en la prohibicin del trabajo a domicilio y, en
general, en la prohibicin del desarrollo de relaciones de produccin capitalista en la forma de la
gran empresa, por ser portadores de peligrosos desequilibrios en el seno de la comunidad; vase
Economa y sociedad, cit., p. 1014.

76. Ibdem, pp. 1004 y ss. S. N. Eisenstadt subraya que la ciudad, para Weber, constituye el centro
de innovacin "carismtico en las diferentes esferas sociales. Esta fuerza creadora de la estructura

175
urbana estara relacionada con su relativa autonoma frente a la estructura social ms amplia que
la circunda y a la que la ciudad comunica sus innovaciones, transformndola a su imagen y
semejanza. Vase Max Weber, On Charisma and Insttution Buildng, ed. al cuidado de S. N.
Eisenstadt, The University of Chicago Press, Chicago y Londres, 1968, en la Introduccin, pp.
XXIX-XXX y p. 224.

77. Economa y sociedad, cit., p. 1026. Es conocido, por lo dems, que quien vive al margen de
este nuevo orden urbano, como los vagabundos o los mendigos, no asume jams la posicin de
esclavo.

78. Ibdem, p. 1035.

79. C. Antoni, Dallo storicismo alla sociologa, Sansoni, Florencia, 1973, p. 186. 80. Historia
Econmica General, cit., p. 266; citado en L. Cavalli, Max Weber: religione e societ, cit., pp. 418 y
419, donde se hace notar tambin que: "Todos estos rasgos tpicos estn en realidad relacionados
de alguna manera con los desarrollos religiosos; como su ausencia, en India o en China, est
relacionada tambin con la ausencia de estos desarrollos. Pero hay que considerar que esta
influencia religiosa tiene importancia distinta segn los casos y es, a menudo, remota". Vase
tambin L. Cavalli, 11 mutamento sociale, p. 372.

II. Karl Marx y Friedrich Engels. Sobre la formacin . de la ciudad capitalista

1. Vase K. Marx-F. Engels, L7deologia tedesca, Editor Riuniti, Roma, 1967, p. 40. [N. E.: versin
castellana, La ideologa alemana, Grijalbo, Barcelona, 1970, p. 55. En adelante, las pginas de las
citas se referirn a esta versin castellana.]

2. Ibdem, p. 20; por lo que se refiere a la expresin "punto de partida (Ausgangspunkt) y su


utilizacin, vase p. 11 y passim.

3. Por cierto que todo esto no significa que la sociedad conciba la separacin entre ciudad y campo
como un antagonismo permanente e indeleble. Engels se pronunciar, explcitamente, varias veces
en contra de una visin tan dogmtica, parti cularmente en El problema de la vivienda (1872) y en
Antdhring (1878).

4. Particular inters ofrece el captulo 12 del libro primero del Capital: Divisin del trabajo y
manufactura, donde se reconstruye la historia de la divisin del trabajo. Entre otras cosas se afirma
all que el presupuesto material de la divisin en la sociedad es la dimensin de la poblacin y su
densidad. Muy peculiar es la definicin de densidad en relacin al desarrollo de las
comunicaciones, de manera que un pas con poca poblacin, pero con medios de comunicacin
muy desarrollados, puede considerarse ms denso que otro ms poblado. Hay que recordar
tambin la definicin de divisin territorial del trabajo (El Capital, libro primero, l, Einaudi, Turn,
1975, p. 432). [N. E.: (versin castellana: El Capital, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1968, 3
vol.). A partir de ahora las pginas de las citas se refieren a esta edicin castellana.]

5. Vase La ideologa alemana, cit., p. 34: "Por lo dems, divisin del trabajo y propiedad privada
son expresiones idnticas: con la primera se expresa, refirindose a la actividad, lo que con la otra
se expresa refirindose al producto de la actividad".

6. K. Marx, Lineamenti fondamentali della critica dell`economia poltica, 18571858, vol. II, la Nuova
Italia, Florencia, 1970, p. 99. [N. E.: Existen varias versiones castellanas de esta obra de Marx,
hemos utilizado aqu la siguiente: Marx, K.: Los funda mentos de la critica de la Economa Poltica,
Alberto Corazn editor, Madrid, 1972, 2 vols. (Esta primera cita corresponde a la p. 344 del vol. I.) A
partir de ahora las citas hacen referencia a dicha versin castellana.]

7. Ibdem, vol. I, p. 349.

8. Ibdem, p. 345.

176
9. Ibdem; p. 350. Sobre este punto, vase tambin H. Lefebvre, Il marxismo e la citt, Mazzotta,
Miln, 1973, cap. III, La critica delPeconomia poltica, particularmente p. 94.

10. Max Weber escribe: "el ciudadano con plenos derechos de la ciudad antigua -a diferencia del
ciudadano de la Edad Media- se caracterizaba, en origen, por el hecho de que poda definirse
como propietario de un fundus, es decir, de un poder completo que lo alimentaba: el ciudadano
antiguo, con plenos derechos, es un "ciudadano rural; vase "El poder no legtimo (Tipologa de la
ciudad)" en Economa y sociedad, cit., p. 493.

11. La ideologa alemana, cit., pp. 23 y 24.

12. Vase K. Marx, Manoscritti econmico-filosofici del 1844, Einaudi, Turn, en Primo
manoscritto... Rendta fondiaria, p. 63. (N. E.: Existe una versin castellana: Marx, K.: Manuscritos:
economa y filosofa, Alianza editorial, Madrid, 1968. La cita corresponde a las pp. 98 y 99. A partir
de ahora las citas hacen referencia a esta versin castellana.)

13. Ibdem, p. 100. "... Es necesario, por ltimo, que en esta competencia la propiedad de la tierra,
bajo la figura del capital, muestre su dominacin tanto sobre la clase obrera como sobre los
propietarios mismos, en cuanto que las leyes del mo vimiento de capital los arruinan o los elevan.
Con esto, en lugar del aforismo medieval "nelle terre sans seigneur", aparece otro refrn: "L'argent
n'as pas de Maitre", en el que se expresa la dominacin total de la materia muerta sobre los
hombres.

14. Vase Segundo Manuscrito. La relacin de la propiedad privada, en Ibdem, pp. 126 y 127.

15. Vase La ideologa alemana, cit., p. 59 y passim.

16. Manifesto del partito comunista, Einaudi, Turn, 1967, p. 101. Es sabido que, porio que se
refiere a los orgenes de esta nueva clase urbana, el debate historiogrfico registr diversas
interpretaciones, a menudo completamente divergentes; entre las ms importantes sealamos las
de: W. Sombart, H. Pirenne, M. Bloch, A. Sapori, J. Lestocquoy y E. Ennen. (N. E.: versin
castellana: Manifiesto del Partido Comunista, en Obras de Marx y Engels, volumen 9, Editorial
Crtica - Grupo Editorial Grijalbo, Barcelona, 1978; la cita corresponde a la p. 137.)

17. La Ideologa alemana, cit., p. 57 y passim.

18. Ibdem, p. 59.

19. La ciudad comunal -ni en sus orgenes, ni en lo que se refiere a su desarrollo- no constituye,
por cierto, ninguna realidad doquiera indiferenciada, tanto bajo el perfil econmico, como bajo el
perfil social y, sobre todo, bajo el perfil poltico institucional. El anlisis comparado de las diversas
situaciones urbanas, tpicas de la ciudad comunal, es de extremo inters para una profundizacin
crtica del discurso marxiano, as como para una oportuna verificacin de la utilidad interpretativa
de la dicotoma ciudad-campo. A este propsito es necesario examinar las contribuciones de la
historiografa medieval y, en particular, el anlisis de E. Sestan, La citt comunale italiana dei secolf
XI-X111 nelle sue note caratteristiche rispetto al movimento comunale europeo (1960), rempreso
en Italia medioevale, Edizioni Scientifiche ltaliane, Npoles, 1967, pp. 91 a 120:

Sestan, basndose en las investigaciones de N. Ottokar y, sobre todo, de Ennen, afirma que "de
las relaciones peculiares entre ciudad y campo y de toda la particular composicin social de las
ciudades italianas derivan, en ltimo trmino los caracteres diferenciales de la ciudad comunal
italiana con respecto a las del norte y los ulteriores desarrollos institucionales que acentan cada
vez ms estas diferencias iniciales. Segn la opinin corriente, la ciudad comunal italiana no
cuenta en su seno con una poblacin tpicamente burguesa, en el sentido de burgenss mercator,
sino con una poblacin de mayores y menores propietarios o casi propietarios de tierras urbanas y
extraurbanas que viven en la ciudad: Zusammensiedlung adliger Grundbesitzer, segn la lapidaria

177
definicin de Ennen... (ibdem, p. 108). As pues, dada la diversidad en la composicin social, los
diferentes desarrollos poltico-institucionales en la constitucin interna de los dos tipos urbanos
comparados estriban, segn Sestan, en el hecho de que "mientras en la ciudad del Norte la
ordenacin interna es siempre colegial, sea cual sea el nombre de este colegio dirigente, la ciudad
comunal italiana abandona muy pronto este sistema y lo ajusta a otros, incluso ya en los ltimos
decenios del siglo XII y en los primeros del siglo XIII. Se trata del conocido sistema de la podest
(Ibdem, p. 117). Pero hay ms todava. En la ciudad italiana, con el acontecimiento del comune,
parece no desvalorizarse la hiptesis de una transformacin no traumtica de la clase dominante
(vase, en particular, p. 110). Por lo menos, parece reforzada la permanencia de ciertas
instituciones radicadas en el mundo feudal, con consecuencias importantes, de relativa
continuidad, en el plano poltico durante los siglos sucesivos. Es decir, que despus de la
progresiva complicacin de la base social de la clase dirigente -ya hemos visto que la ciudad
comunal italiana era, incluso en sus orgenes, ms heterognea que la ciudad al norte de los Alpes-
y despus de las luchas violentas que se determinaron en el mbito urbano, se abrir, casi de
forma natural, la va hacia las conocidas soluciones autoritarias, de tipo seorial o, al menos,
estrechamente oligrquico. Para el estudio de estos desarrollos presenta un notable inters
sociolgico el volumen dirigido por L. Martines, Violence and Civil Disorder in Italian Cities 1200-
1500, University of California Press, Berkeley (Los Angeles), 1972, en particular el ensayo de L.
Martines, Political Violence in Thirteenth Century, pp. 331 a 353 y S. Bertelli, 11 potere oligarchico
nello stato-citt medioevale, La Nuova Italia, Florencia, 1978.

Ms en general, para un anlisis comparativo sobre los diversos aspectos sociopolticos que
caracterizan la ciudad medieval en Europa, sealamos como fundamentales las obras de Edith
Ennen. Vase en particular Storia della citt medioevale, Laterza, Bar, 1975.

20. La ideologa alemana, cit., p. 58.

21. La ideologa alemana, cit., p. 59. En estas pginas se evidencia de forma muy clara, a travs
del anlisis del trabajo artesanal, cmo un desarrollo embrional de la divisin del trabajo impide en
el ambiente urbano el nacimiento del trabajo alienado. No se sostiene, sin embargo, una posicin
proudhoniana; se habla de hecho de "una relacin de satisfecho sometimiento" con respecto al
trabajo en contraposicin con la "indiferencia" del trabajador moderno.

22. Ibdem, pp. 59 y 60.

23. Sobre los orgenes y el desarrollo de la manufactura, vase en particular El Capital, libro
primero, I, caes. 12 y 13.

24. La ideologa alemana, cit., p. 64.

25. Ibdem, p. 67.

26. Ibdem, p. 69.

27. Fruto de una estancia de Engels en Inglaterra que dur veintin meses, La situacin de la clase
obrera en Inglaterra (En base a observaciones directas y fuentes autnticas) fue escrito, sobre
todo, durante el invierno 1844-1845 y editado en lengua alemana, en Leipzig, durante el verano de
1845. La primera traduccin inglesa data de 1887, la primera traduccin italiana de 1899. La
traduccin italiana a la que nos referimos es la de Raniero Panzieri y se basa en el texto de la
edicin alemana de 1892, reimprimida en Berln, por Dietz Verlag, en 1952: La situazione della
classe operaia in Inghilterra, Edizioni Rinascita, Roma, 1955. (N. E.: Existen varias versiones
castellanas, se ha utilizado una edicin castellana que se basa en la edicin alemana de 1892:
Situacin de la clase obrera en Inglaterra, Editorial Futuro S. R. L., Buenos Aires, 1965, 287 pp.)

28. Escpticos por lo que se refiere a las fuentes, y polmicos, de forma capciosa, por lo que
concierne a la validez de la descripcin engelsiana -en particular en lo referente al trabajo de las
mujeres y de los nios en las minas- se muestran dos historiadores ingleses, W. H. Chaloner y W.

178
O. Henderson, directores, en 1958, de una edicin de la Engels' Condition of the Working Class in
England. Sus numerosas crticas, por lo dems marginales y a menudo banales, sern por fin
contestadas por E. J. Hobsbawm, en Studi di storia del movimento operaio (1964), Einaudi, Turn,
1972, en el cap. 6, La storia e le "diaboliche bufe officine", pp. 126 a 142. Sin embargo, el mismo
Hobsbawm reconoce que esta obra presenta defectos de varios tipos, adems de omisiones "en
cierta medida de "angulacin" histrica". Vase su hermosa Introduzione de 1969, escrita para la
edicin italiana de 1972 de la Stuazione della clasee operaia in Inghilterra, especialmente en las
pp. 14 y 15.

29. Engels considera que este proceso de "desclasamiento" social fomentado por el desarrollo
urbano constituye una fase necesaria a la finalidad de -arrastrar en el torbellino de la historia las
ltimas clases que no eran del todo indiferentes a los intereses generales de la humanidad", vase
La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., p. 22.

30. Engels se refiere a estas ventajas que la moderna teora econmica anexiona a la
concentracin espacial de la poblacin, que dependen de la progresiva reduccin de la llamada
friccin del espacio y de las diferentes economas externas, propias de un asentamiento urbano
concebido como sistema de produccin.

31. Vase H. Lefebvre, Il marxismo e la citt, cit., p. 22.

32. Engels, La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., p. 45.

33. Ibdem, pp. 63 a 88. Una interesante resea crtica de las imgenes de la ciudad de
Manchester en los escritos de algunos autores importantes, contemporneos de Engels, con una
reconstruccin biogrfica que tiende a valorar el papel que esta ciudad desarroll en la gnesis del
pensamiento engelsiano, puede encontrarse en S. Marcus, Engels, Manchester and the Working
Class, Weidenfeld and Nicolson, Londres, 1974, especialmente en el cap. The Town, pp. 28 a 66.

34. Ibdem, p. 64. Es interesante recordar que una observacin parecida, referente a una ciudad
moderna americana, la realiz Floyd Hunter en su trabajo de investigacin Community Power
Structure. A Study of Decision Makers, The University of North California Press, Chape HII, 1953,
pp. 21 y 22.

35. Engels, La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., pp. 66 y 67, donde se reproducen
algunos dibujos esquemticos y clarificadores.

36. K. Marx, Manuscritos: economa y filosofa, cit., pp. 157 y 158.

37. En algunos casos, en vez del salario, el empresario entregaba al obrero el equivalente en
bonos para adquirir mercancas en una tienda que venda toda clase de gnero, propiedad del
mismo empresario. Se trata del llamado truck-system que fue prohibido por la ley en 1831. Engels
habla tambin del cottage-system, es decir, que el empresario, especialmente en el campo, donde
era difcil para el obrero encontrar un alojamiento, construa l mismo las viviendas y las alquilaba a
sus empleados, a menudo en unas condiciones de mercado que le permitan fijar el alquiler al
precio que quera; vase La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., pp. 182 y 183.

38. Para el joven Engels la crisis econmica es una crisis que depende de la superproduccin y
constituye una etapa normal de un ciclo que comprende, alternativamente, prosperidad-crisis y que
se cumple cada cinco o seis aos; vase Ibdem, pp. 108 a 110. En el Prefacio a la edicin de
1892, de la segunda edicin alemana, se afirma, en cambio, que el perodo cclico de las grandes
crisis industriales es decenal por lo que se refiere a 1842-1868. Para los argumentos desarrollados
por Engels en apoyo a su nueva hiptesis vase Ibdem, especialmente pp. 12 y 13.

39. Ibdem, p. 98.

40. Ibdem, p. 99.

179
41. Es interesante recordar que formas anlogas de solidaridad se observaron en los barrios
obreros de las ciudades industriales italianas; vase L. Cava!, La citt divisa, cit., pp. 125 y 130.

42. Engels, La situacin de la clase obrera en Inglaterra, cit., p. 137, donde se publican estadsticas
del Ministerio del Interior sobre el impresionante aumento de la criminalidad en Inglaterra entre
1805 y 1842. Estos datos, entre otras cosas, documentan cmo la gran mayora de los delitos se
realizan contra la propiedad, y Engels, a este propsito, no duda en escribir que "el autor de casi
todos los delitos debe buscarse entre el proletariado". Pero aade en seguida que este desprecio
hacia la ordenacin social es simplemente el resultado de la frrea voluntad de explotacin de la
clase burguesa; vase especialmente p. 136.

43. Ibdem, especialmente p. 137 y pp. 149 y ss. Engels sostiene que el trabajo de las madres
incrementa la mortalidad infantil y que el trabajo de la mujer trastorna a menudo el orden familiar
con consecuencias desastrosas para la integridad del grupo familiar (vase pp. 150 a 152).

44. Ibdem, pp. 106 y ss., por lo que se refiere al estado de salud precaria de los obreros. En
particular, vase pp. 116 y 117, donde, basndose en datos estadsticos sanitarios, se documenta
la estrecha correlacin que existe entre el tipo de vivienda y la tasa de mortalidad de los obreros y
de los miembros de sus familias. Hay que sealar, adems, que en 1834 el parlamento ingls
haba aprobado la malthusiana "nueva ley de los pobres". Esta ley moralizadora, manifestacin de
la ideologa imperante del laissezfaire, quera eliminar el peso econmico de la poblacin
improductiva, eliminando la carga pblica de las subvenciones para la clase obrera pauprrima.
Engels, diez aos despus, ve muy claramente los efectos de esta medida y los describe sobre
todo en su relacin sobre las work-houses, denominadas poor-law-bastiles por el pueblo; vase
Ibdem, especialmente pp. 271 a 276.

45. Ibdem, pp. 129 y 130.

46. Manifiesto del partido comunista, cit., pp. 140 y 141.

47. Vase L. Cavalli, Il mutamento socale, cit., parte primera, Marx e Engels, cap. Il, Le classi
sociali, pp. 29 a 33.

48. K. Marx, El Capital, libro primero, I, cuarta seccin, cap. 13, Maquinaria y grandes industrias,
cit., pp. 422 a 424.

49. K. Marx, Los fundamentos de la critica de la economa poltica, 1857-1858, vol. II, cit., pp. 28 y
29.

50. M. Tafuri, Storia dell'ideologia antiurbana (ciciostilado), ILIAV, a.a., Venecia, 1972-1973, p. 56.

51. Las principales referencias se encuentran en los captulos 23 y 24 del Capital, libro primero, La
ley general de la acumulacin capitalista y La llamada acumulacin originaria. En el captulo 23 se
enuncia, como es sabido, la ley de la superpoblacin obrera "una de las condiciones de existencia
del modo de produccin capitalista y "una necesidad-de la acumulacin capitalista; en el captulo
24 se evidencia la base de todo el proceso de la acumulacin capitalista en la expropiacin de la
poblacin rural y en su expulsin de las tierras. Estos dos captulos ocupan una posicin
importantsima en la construccin terica del Capital y se sitan, de hecho, en un punto donde el
procedimiento terico desemboca en el anlisis de los procesos concretos. El hbitat, entendido
como el conjunto de las condiciones de ambiente que favorecen la organizacin de la sociedad,
representa en este caso la dimensin concreta donde se sita la base real del anlisis terico;
cierto tipo de hbitat constituye una de las componentes del modo de produccin capitalista. Otras
pginas importantes se pueden leer sparsim en el libro primero (secciones I, II, -Vi) y en el libro
tercero (secciones V y VI).

180
52. Las encuestas de los doctores Smith, Simon y Hunter, ampliamente citadas, se realizaron entre
1863 y 1865 y se refieren al problema de la salud, la indigencia y las condiciones de vida del
proletariado urbano y rural. Vase El Capital, libro primero, cit., pp. 555 y ss.

53. Ibdem, p. 554.

54. Los datos indicados se refieren a las grandes ciudades y a las condiciones de los pueblos.
Londres, en la segunda mitad del siglo XIX, ostenta el triste primado de las viviendas atestadas de
habitantes y antihiginicas, seguida de Newcastle y Bristol; luego se seala la situacin en doce
condados ingleses, basada en una minuciosa investigacin del doctor Hunter; vase El Capital,
libro primero, cit., pp. 583 a 592. Hay que sealar aqu, tanto por su importancia sociolgica como
por su actualidad, con referencia a las condiciones de vida de la periferia metropolitana
contempornea, la nota 53 de la p. 559, donde Marx se refiere ampliamente a una observacin
muy aguda del doctor Hunter sobre el tipo de proceso de socializacin al que han sido sometidos
los nios que viven en estas condiciones tan miserables, donde reciben su preparacin como
futuros miembros de las "clases peligrosas".

55. Ibdem, p. 558.

56. Ibdem, p. 559.

57. Ibdem, p. 636.

58. Ibdem, p. 544. Vase adems los datos censales referentes a la urbanizacin en la Inglaterra
de la segunda mitad del siglo XIX, sealados en Ibdem, p. 544, n. 22 y p. 560.

59. Se trata de la "infantera ligera del capital que incluye: a) una poblacin de origen rural
ocupada, ms o menos establemente, en los sectores industriales, realmente mvil, como los
obreros de las empresas de construccin con alojamiento en los barracones de las obras, donde
pagan alquiler; b) una poblacin proletaria sin domicilio fijo, aunque pertenezca a las categoras
mejor retribuidas, como los mineros que viven amontonados en los pueblos mineros, en cottages
hediondos, construidos por el empresario y para los que rige un severo truck-system. Vase El
Capital, libro primero, cap. 23, cit., pp. 563 a 566.

60. Ibdem, p. 95.

61. Ibdem, p. 581 y ss.

62. Ibdem, p. 558. Para una valoracin crtica del enfoque del problema de la vivienda y para una
interesante documentacin indita, como, por ejemplo, los compendios del Public Health Act de
1848, vase R. Mariani, Abitazione e citt nella rivoluzioni industriale, Sansoni, Florencia, 1975.

63. Por lo que concierne al campesino "conservador son famosas las observaciones de Marx en El
18 brumario de Luigi Bonaparte (1852), Editor Riuniti, Roma, 1974, pp. 208 a 215. (Existe una
versin castellana: El 18 Brumario de Luis Napolen, Bar celona, 1968; la nota hace referencia a
las pp. 144 a 151.)

64. El Capital, libro primero, cap. 12, par. 4, Divisin del trabajo en la manufactura y divisin del
trabajo en la sociedad, cit., p. 286.

65. El Capital, libro tercero, II, cit., p. 1093. (N. E.: de la edicin italiana.) Sobre el tema vase
tambin Ibdem, libro primero, cap. 13, par. 10, La gran industria y la agricultura, especialmente pp.
422 a 424.

66. Al final del captulo 24 del libro primero del Capital, cit., pp. 647 y ss., Marx distingue la
propiedad del trabajador sobre los medios de produccin, la propiedad capitalista y la propiedad
social. De esta manera se evidencia la base jurdica del valor de uso y se atribuye un valor positivo

181
a las estructuras precapitalistas en la medida en que la independencia y la "libre individualidad" del
trabajador se relacionan con la propiedad sobre sus medios de produccin. Sin embargo, queda
demostrado que la estructura precapitalista no puede perpetuarse. Los caracteres inherentes al
valor de uso en una hipottica sociedad, expresin de la superacin de la sociedad capitalista, son
tcitos. Por lo que se refiere al problema sobre el valor de uso en la obra de Marx sealamos, entre
otros, a G. La Grassa, Valore e formazione sociale, Editor Riuniti, Roma, 1975, particularmente pp.
67 a 122. La temtica del contraste entre valor de uso y valor de cambio fue examinada y
desarrollada, en el mbito de la sociologa de la ciudad, por H. Lefebvre en muchos de sus
ensayos. Vase, por ejemplo, El derecho a la ciudad, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1969, pp. 18
y ss. Hay que sealar que tampoco este autor evidencia totalmente os caracteres de valor de uso
histricamente adecuados a la ciudad y al hbitat modernos. Vase tambin M. Delle Donne, Citt-
campagna: sociologa di una contraddizione, Savelli, Roma, 1975, especialmente pp. 89 y ss.

67. F. Engels, El problema de la vivienda, Editorial Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1977, 129 pp.
Este escrito constituye la reimpresin de tres artculos redactados por Engels en 1872 para el
Volksstaat de Leipzig.

68. No faltan los estudiosos que consideran excesivo el xito de estos escritos; vase H. Lefebvre,
Engels e 1'utopia (1971), ahora en Spazio e poltica, Moizzi, Miln, 1976, p. 77, y G. Della Pergola,
Diritto alla citt e lotte urbane, Feltrinelli, Miln, 1974, p. 116.

69. Varias investigaciones empricas confirman, directa o indirectamente, esta hiptesis,


especialmente cuando sealan datos referentes a las actitudes hacia la propiedad de la vivienda y,
ms en general, sobre la privatizacin de la vida. Vase por ejemplo, F. Zweig, L'operafo nella
societ del benessere, Edizioni Cinque Lune, Roma, 1966, especialmente el cap. V, 11 risparmio e
la propriet; A. Pizzorno, Comunit e razionalizzazione, Einaudi, Turn, 1960, pp. 187 y ss. De
notable inters consideramos la observacin de H. Lefebvre, segn la cual la mayora de los
fraceses aspiran a una vivienda unifamiliar; esta mayora es ms fuerte entre los obreros y entre
las categoras con rentas ms bajas. vase Introduccin al estudio de la vivienda individual
suburbana (1967), ahora en De lo rural a lo urbano, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1971, p. 151.
Muy crtico hacia la hiptesis del "aburguesamiento de la clase obrera es el importante estudio de
J. H. Goldthorpe, D. Lockwood, F. Beckhofer y J. Platt, The Affluent Worker in the Class Structure,
Cambridge University Press, Cambridge, 1968.

70. F. Engels, Prlogo de El problema de la vivienda, cit., p. 8.

71. Ibdem, p. 66.

72. Ibdem, p. 16.

73. Ibdem, p. 18.

74. Ibdem, p. 37.

75. Ibdem, p.45.

76. Ibdem, p. 22: "Slo el proletariado creado por la gran industria moderna, liberado de todas las
cadenas del pasado, incluidas aquellas que le ataban a la tierra, y concentrado en las grandes
ciudades, est en condiciones de llevar a trmino la gran transformacin social que pondr fin a
toda explotacin y dominacin de clase. Los antiguos trabajadores rurales, propietarios de su
hogar, no habran sido jams capaces de cosa semejante, no habran concebido jams una idea tal
y an menos habran podido desear su realizacin".

77. Ibdem pp. 25 y ss.

78. Ibdem, p. 27.

182
79. Vase cap. II de la segunda parte, Cmo resuelve la burguesa el problema de la vivienda,
ibdem, especialmente p. 49.

80. Ibdem.

81. Ibdem, pp. 47 y 48. La tipologa de las luchas por la vivienda es actualmente mucho ms
variada; para este aspecto vase el captulo dedicado a M. Castells.

82. Ibdem, p. 84.

83. Ibdem, p. 85.

84. H. Lefebvre, despus de haber observado que para Engels "la solucin de los problemas
urbanos excluye el mantenimiento de las grandes ciudades modernas", contina: "parece como si
Engels no se preguntara si esta dispersin de la ciudad en el campo, bajo forma de pequeas
comunidades, implica la anulacin de " la dimensin urbana", la ruralizacin de la realidad urbana.
Tampoco se pregunta si este "reparto homogneo" corresponde a las necesidades de la gran
industria". Vase Engels e I'utopia, cit., pp. 84 y 85. Por lo que se refiere a la influencia de Owen y
de Fourier, vase El problema de la vivienda, cit., p. 48. Engels formula en el Antidhring la crtica
ms dura hacia quienes conciben la separacin entre ciudad y campo como un dato estructural e
imborrable de la sociedad. Aqu tambin Engels se apoya en los utopistas, sosteniendo que
conocan los efectos de la divisin del trabajo: "la supresin del antagonismo de la ciudad y del
campo es reclamada, tanto por Fourier como por Owen, como primer y fundamental condicin para
la supresin de la antigua divisin dei trabajo en general". Vase Antidhring, Edizioni Rinascita,
Roma, 1950, p. 319. En este texto Engels se basa una vez ms en las propuestas de Owen y
Fourier para sostener que la gran ciudad debe eliminarse y sustituirse por pequeas comunidades
dispersas en el campo. Esta voluntad de querer unir la sociedad con la naturaleza suscit muchas
perplejidades entre los marxistas, sobre todo por el hecho de que limitara, y no poco, la utilidad de
una interpretacin marxista para el estudio de la sociedad urbana. [Nota del Editor: Existen varias
versiones castellanas, de ellas citamos Engels, F.: Anti-Dhring, Editorial Ciencia Nueva, Coleccin
Los Clsicos, Madrid, 1968; la cita corresponde a la p. 316 de esta edicin.]

85. El problema de la vivienda, cit., p. 85. Cursiva en el texto original.

III. Georg Simmel: el individuo y la metrpoli

1. R. A. Nisbet, The Sociological Tradition, Heinemann, Londres, p. 308.

2. G. Simmel, "Die Grossstdte und das Geistesleben", en Die Grossstadt, Vortrge und Aufstze
zur Stdteausstellung von K. Bcher, F. Ratzel, G. v. Mayr, H. Wnting, G. Simmel, Th. Petermann
und O. Schfer. Gehe-Stiftung zu Dresden, Winter 1902-1903 (Jahrbuch der Gehe-Stiftung zu
Dresden, Band IX) Zahn & Jaensch, Dresden 1903, pp. 185 a 206; ahora en Brcke und Tr,
dirigido por M. Landmann, Stuttgart, 1957. De este ensayo existen dos traducciones en ingls: la
primera de E. A. Shils, de 1936, la segunda, que no tiene fecha, es de H. Gerth (asistido por C.
Wright Milis). Aqu utilizamos una de las dos traducciones italianas, titulada Metropoli e personalit,
de D. Giori, de 1968, publicada por vez primera en la antologa dirigida por G. Martinotti, Citt e
analisi sociologica, cit., y sucesivamente, en G. Ella (dirigida por) Sociologa urbana, Hoepli, Miln,
1971, pp. 447 a 458, a las que se hace referencia en las citas siguientes.

3. El conflicto individuo/ambiente social corresponde a un conflicto vida/formas, donde la vida sera


el principio metahistrico y metafsico de la fecundidad y de la movilidad que producira,
necesariamente, los obstculos y las negaciones, mientras que las formas representaran las
configuraciones de las diversas pocas de la civilizacin. Este conflicto se asocia a otro tipo de
conflicto entre fuerzas de produccin y relaciones productivas que puede compararse con el
esquema marxista; vase A. Dal Lago, "La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della
relazione sociale", en Quedernl di Sociologa, XXVII (1978), n. 1, p. 18.

183
4. Simmel, Metropoli e personalit, cit., pp. 447 y ss. La cursiva es de Simmel.

5. Ibdem, p. 448.

6. Simmel relaciona esta tendencia a la difusin y a la preferencia de las relaciones sociales de tipo
secundario, es decir, de las relaciones basadas en "una simple valoracin objetiva del debe y del
haber", con el fenmeno del mercado. Tambin Weber, alrededor de diez aos ms tarde, retomar
esta idea, atribuyendo al mercado la funcin de alentar la racionalizacin de las relaciones
sociales, destruyendo las pertenencias originarias, y precisamente porque: "el mercado, en
oposicin a todas las dems comunidades que presuponen siempre un hermanamiento personal o
un parentesco por consanguinidad, es en su raz extrao a todo hermanamiento; vase Economa
y sociedad, cit., vol. I, p. 494. Como es sabido, Simmel, en 1900, en Philosophie des Geldes,
desarrolla ms ampliamente su pensamiento sobre el cambio del estilo de vida, determinado por el
dinero, en cuanto elemento penetrante de la estructura social moderna. A este propsito, A. Cavalli
insiste en la importancia de Simmel como precursor de la teora del cambio social. Basndose
sobre todo en Philosophie des Geldes y citando en particular un pasaje significativo (en las
relaciones humanas la interaccin aparece predominantemente bajo formas que permiten
considerarla como una relacin de cambio), Cavalli enumera tres tendencias analticas que podran
relacionarse histricamente con el anlisis simmeliano; la teora de la seleccin racional, el anlisis
en trminos de interaccin simblica, el empleo del paradigma del mercado para otras relaciones e
instituciones sociales; vase Scambio e valore nel pensiero di G. Simmel, en 11 Poltico, XVII
(1977), n. 3, pp. 553 a 559. Por lo que se refiere a la sociologa de la ciudad, K. W. Deutsch, La
comunicazione sociale e la metropoli, en L. Rodwin (dirigido por), La metropoli del futuro, Marsiglio,
Padua, 1964, pp. 103 a 114, presenta una prolongacin muy interesante del anlisis simmeliano en
trminos de cambio social, aunque no mencione de forma explcita la influencia de Simmel. (Nota
del Editor: Existe una versin castellana: Rodwin, L. y otros: La Metrpoli del Futuro, Editorial Seix
Barra, S. A., Barcelona, 1967; el artculo de Deutsch corresponde a las pp. 149 a 167.)

7. Simmel, Metropoli e personalit, cit., p. 450. Ntese que estas observaciones las tomaron en
consideracin investigadores de la ciudad cuya actividad se desarrollaba en contextos diferentes al
europeo; vase, por ejemplo, L. Wirth y su teora sobre el urbanismo.

8. Y esto, segn Simmel, es el principal motivo del odio profundo que pensadores como Nietzsche
y Ruskin sienten por la metrpoli.

9. Ibdem, p. 451.

10. Ibdem, p. 452. Para comparar los desarrollos de este tema simmeliano en otros autores como
W. Helipach y L. Wirth, vase P. Guidicini, Sviluppo urbano e immagine della citt, Angel, Miln,
1971, cap. 4, L'uomo metropolitano e la sue percezione, pp. 39 y ss.

11. Vase, por ejemplo, A. Mitscherlich, 11 feticcio urbano, Einaudi, Turn, 1968. 12. Vase las tesis
muy agudas de M. Cacciari, Note sulla dialettica del negativo nell'epoca della metropoli (Saggio su
Georg Simmel), en Angelus Novus, n. 21, 1971, pp. 1 a 54. Cacciari atribuye a Simmel una
voluntad de recuperacin y de reafirmacin del valor de la Gemeinschaft en el interior de la
metrpoli, que me parece no corresponde efectivamente a la lnea de pensamiento desarrollada en
el ensayo-conferencia de nuestro autor. Tambin Don Martindale es de la misma opinin: vase
The Theory of the City, en Community Character & Civilization, cit., p. 147.

13. Como ya sabemos, en esta direccin se desarrolla, en cambio, el anlisis weberiano sobre los
orgenes de la ciudad occidental; vase Economa y sociedad, cit., pp. 939 y ss.

14. Vase el desarrollo de esta hiptesis en el ensayo de A. Pizzorno, Sviluppo economico e


urbanizzszione, en Quaderni di Sociologa, XI (1962), n. 2. pp. 23 y ss., en particular por o que se
refiere a una valoracin crtica de la posicin terica de Simmel.

184
15. Vase A. Dal Lago, La comunicazione impossibile: Simmel e il destino della relazione sociale,
cit., pp. 6. y ss.

16. Metropoli e personalit, cit., p. 453.

17. Ibdem, p. 454. Vase tambin N. J. Spykman, The Social Theory of Georg Simmel (1925),
Atherton Press, Nueva York, 1966, cap. VII, The Individual and the Group, pp. 198 a 212. Como
lgica consecuencia del desarrollo metropolitano moderno debera verificarse en el grupo familiar
una reestructuracin de los papeles que lo convierta en menos autoritario. Ahora bien, numerosas
investigaciones confirman que las tensiones acumuladas en el momento econmico de la vida
cotidiana intentan desahogarse, casi exclusivamente, en un mbito social ms limitado que se
revaloriza as: en los grupos primarios y especialmente en el grupo familiar, que se convierte en un
verdadero y propio "refugio". Pero, por otro lado, no debemos menospreciar la importancia de la
funcin de good provider, desarrollada por el marido-padre, importancia que no nos permite afirmar
que la familia nuclear urbana de clase media (un tipo familiar muy extendido en la sociedad urbana
occidental) est libre de formas de autoritarismo. De esta manera se hara plausible la hiptesis de
un persistente "recelo del conjunto social hacia el individuo. El esquema simmeliano tendra
entonces y sobre todo un valor en el sentido ms amplio -probablemente en un largusimo perodo-
que parecera aplicable, con mayor xito, por lo que se refiere a la prdida de influencia de otras
instituciones y de otros grupos activos a nivel intermedio entre el individuo y la sociedad
metropolitana. Se hace referencia aqu a conocidos fenmenos de la desaparicin del vecindario
como forma de vida comunitaria y a la transformacin de la vida asociativa segn modelos que
impiden la participacin social. Se alude brevemente a aquel conjunto de fenmenos que
desalientan la vida democrtica en la ciudad moderna, confirmados por numerosas investigaciones
empricas en lo que atae a la ciudad Industrial occidental, y no slo occidental. Vase L. CavaM,
La citt divisa, cit., especialmente cap. II; J. Musil, Sociologa della citt, Angel, Miln, 1970, cap.
X; H. P. Bahrdt, Lineamenti di sociologia della citt, cap. VIII, especialmente pp. 72 y 73 y cap. XI.
Ntese, entre parntesis, que T. Parsons subraya la importancia de la vida profesional como
componente esencial dei papel de marido-padre y elemento que caracteriza su leadership
instrumental e nel mbito del .sistema familiar.; vase T. Parsons y R. Bales, Famiglia e
socializzazione (1955), Mondadori, Miln, 1974, particularmente pp. 18 y 19. Parecen evidentes: 1.
la dependencia que se establece entre los dems papeles familiares con respecto al papel de
marido-padre; 2. las potencialidades degenerativas de la leadership instrumental, anclada en un
hecho externo al sistema familiar, que los dems miembros no pueden en absoluto controlar.

18. Metropoll e personalit, cit., p. 454.

19. Ibdem, p. 454.

20. A esta necesidad de ser "reconocido" expresada por el individuo en cuanto ser social -cuyas
relaciones con los dems estn, sin embargo, como ya hemos visto, fuertemente condicionadas
por el ambiente metropolitano- se relaciona la denominada conducta de presentacin. Es decir, una
forma de estilizacin del comportamiento tpico del habitante de la ciudad, para cuyo anlisis
remitimos a H. P. Bahrdt, op. cit., pp. 56 y ss. Es evidente que el anlisis de Bahrdt deriva de las
observaciones formuladas por Simmel.

21. Planteamiento clsico que, por lo que se refiere a cultural lag, fue desarrollado sucesivamente
-en 1922- por William F. Ogburn en Social Change, Viking Press, Nueva York, 1952', especialmente
pp. 200 a 213.

22. Metropoli e personalit, cit., p. 457.

23. "La atrofia de la cultura individual a travs de la hipertrofia de la cultura objetiva es una de las
razones del odio profundo que los predicadores del individualismo ms extremo, el primero entre
ellos Nietzsche, sienten hacia la metrpoli, pero constituye tambin la razn del culto apasionado
de que son objeto estos predicadores en la metrpoli, pues aparecen ante el individuo
metropolitano como los profetas y los redentores de sus deseos ms reprimidos". Ibdem, p. 457.

185
24. Ibdem, p. 456.

25. La expresin es de Simmel, pero la emple tambin Raymond Aron para caracterizar su
sociologa en La Sociologie allemande contemporeine, P.U.F., Pars, 1950, p. 6, y R. Heberle, The
Sociology of Georg Simmel: The Forms of Social Interaction, en H. E. Barnes (ed.), An Introduction
to the History of Sociology, The University of Chicago Press, Chicago, 1947, p. 251. '

26. Obsrvese que Max Weber -en un escrito incompleto y redactado probablemente en 1908,
poco despus de la publicacin de Sozlologie de Simmel- encontraba inaceptables algunos puntos
esenciales de la metodologa simmeliana. En particular, crea que el concepto de interaccin era
extremamente ambiguo. Vase M. Weber, Georg Simmel as Sociologist", con Introduccin de D.
N. Levine, en Social Research, 39 (1972), n. 1, pp. 158 y 162 y 163. Por lo que se refiere a la
sociologa de la ciudad debemos mencionar la justa apreciacin de Don Martindale, segn el cual
la teora de Simmel, reducida a una clasificacin de los aspectos formales de la interaccin
intrapsquica, es fcilmente recuperada en la teora weberiana, desarrollada en trminos de una
sociologa "comprehensiva". Vase D. Martindale, The Theory of the City, en Community Character
& Civilization, cit., p. 155 y ss.

27. P. Rossi, Lo storicismo tedesco contemporaneo, Einaudi, Turn, 1956, p. 227; vase la parte III
de Eredit del neocriticismo e la filosofia della vita (Georg Simmel) para un estudio ms profundo
del pensamiento y del planteamiento metodolgico simmelano.

28. Es ejemplar, a este respecto, el concepto de conflicto presentado por Simmel como forma de
"asociacin" (Pietro Rossi traduce as el trmino Vergesellschaftung; mientras que en ingls se
tradujo de varias maneras: A. Small como Socialization, usado tambin por L. Coser: K. Wolff
traduce sociation, y su traduccin la acepta tambin D. Martindale, quien sostiene, sin embargo,
que la probable traduccin literaria sera societalization). Simmel nos habla de la vida en la ciudad
y de sus aspectos conflictivos prescindiendo totalmente dei "contenido" de la relacin conflictiva y
dejando en la sombra los intereses que mueven el conflicto. No poda ser de otra manera:
formalizar las relaciones conflictivas significa renunciar a una interpretacin que tenga en cuenta el
mbito social concreto donde se manifiestan y proceden, dentro de una lnea de anlisis tan
abstracta, que -a menudo- resulta insignificante para quienes conciben la sociologa como el
conocimiento para una intervencin sobre el objeto de estudio. Sobre los lmites interpretativos de
una concepcin que seala el objeto de la sociologa en la identificacin de una especfica
Vergesellschaftung, vase M. Horkheimer y T. W. Adorno (editores), Lezioni di sociologa, Einaudi,
Turn, 1966, especialmente p. 21. C. Wright Mills -quien, dicho entre parntesis, no slo ha
traducido al ingls, sino que tambin coment en uno de sus escritos inditos, en colaboracin con
H. Gerth, este ensayo sobre la metrpoli- sostiene que la sociologa de Simmel, como .teora
sistemtica de la naturaleza del hombre y de la sociedad" que se desarrolla prescindiendo de la
historia, "se convierte demasiado fcilmente en un formalismo elaborado y rido, cuyo esfuerzo
fundamental se reduce a una fragmentacin de conceptos y a su interminable recomposicin";
vase L'Immaginazione sociologica (1959), II Saggiatore, Miln, 1962, p. 31.

29. Vase G. Martinotti, Introduzione a Citt e analisi sociologica, cit., pp. 40 y ss., donde, despus
de subrayar la modalidad de Simmel, lo critica con justicia por haber omitido la existencia de
grupos y de formas de solidaridad que forman la compleja red de las subculturas internas de la
ciudad y cuya accin contrasta (nos parece que con poco xito) con la presin de los procesos
estructurales activos a nivel metropolitano. 30. Vase L. Reissman, El proceso urbano, las
ciudades en las sociedades industriales, Editorial Gustavo Gil, S. A., Barcelona, 1970, p. 161.

IV. Park, Burgess y McKenzie: la ecologa de la ciudad

1. M. Horkheimer / T. W. Adorno (eds.), Lezioni di sociologa, cit., p. 168.

2. C. Sandburg, Chicago, Edizioni Avant!, Miln, 1961, p. 22.

186
3. Una de las ms conocidas reseas de los estudios empricos de la Escuela ecolgica de
Chicago: J. Madge, Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociologia, II Mulino, Bolonia,
1966, cap. III, La Scuola di Chicago attorno al 1930, pp. 123 a 172. Vase tambin M. R. Stein, The
Eclipse of Community, Harper & Row, Nueva York, 1964, cap. 1, Robert Park and Urbanization in
Chicago, pp. 13 a 46, que contiene una interesante resea de los estudios de la segunda
generacin de la Escuela, adems de ofrecer una imagen muy animada de la Chicago universitaria
y sociolgica de los aos veinte. Una preciosa antologa de textos ecolgicos fundamentales y de
anlisis crticos sobre el enfoque ecolgico en el estudio de la ciudad, globalmente considerado, se
debe a G. A. Theodorson (ed.), Studies in Human Ecology, Row Peterson and Co., Evanston, 1961;
(versin castellana: Estudios de Ecologa humana, Editorial Labor, S. A., Barcelona, 1974, 2 vols.).

4. La bibliografa de los escritos de Park es muy amplia; los principales textos se incluyen en la
serie de tres volmenes: Race and Culture (1950), Human Communities (1952) y Society (1955) a
cargo de E. C. Hughes, C. S. Johnson, J. Masuoka, R. Redfield y L. Wirth, editados en Glencoe por
Free Press.

5. La expresin fue empleada por A. Tos en Saggi critici sulla sociologia urbana, Memo, Miln,
1967; el cap. V., "II dibattito sulla Human Ecology", pp. 97 a 132, desarrolla una interesante
discusin crtica sobre la Escuela de Chicago.

6. R. Park, "La citt: indicazloni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano
(1915-1925)", en R. Park, E. W. Burgess, R. McKenzie, La citt, Miln, 1967, p. 5. Este ensayo, que
constituye una especie de manifiesto de la Escuela, inspir las numerosas investigaciones
empricas sobre Chicago en aquellos aos.

7. Vase el ensayo Human Ecology (1936), ahora en Human Communities, cit., p. 147.

8. Ibdem, p. 148.

9. Ibdem, pp. 150 y 151.

10. Ibdem, p. 156.

11. Ibdem, p. 156.

12. R. Park, E. Burgess, R. McKenzie, La citt, cit., p. 8. En el texto Ingls se usa la expresin
"crude externa] fact".

13. Vase tambin L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 113. (Versin castellana, El proceso
urbano, Editorial Gustavo Gil, S. A., Barcelona, 1972.)

14. R. Park, "L'organizzazlone della comunit e il temperamento romantico" (1925) en La citt, cit.,
pp. 103 a 105.

15. R. Park, "Human Ecology (1936), en Human Communities, cit., pp. 153 y 261.

16. R. Park "L'organizzazlone della comunit e I temperamento romantico, cit., p. 94 (c.m.).

17. Vase tambin D. Martindale, "The Theory of the City", en Community, Character and
Civilization, cit., p. 428.

18. R. Park, L'organizzazione della comunit e il temperamento romantico, cit., p. 106.

19. R. Park, "The Urban Community as a Spatial Pattern and a Moral Order" (1926), en Human
Communities, cit., pp. 168 a 170.

187
20. R. Park, "Human Ecology", en Human Communities, cit., p. 151, y en particular, los dos
ensayos aqu sealados: "Dominance" (1934) y Succession, en Ecological Conceps" (1936),
respectivamente en las pp. 159 a 177 y 223 a 232.

21. Human Communities, cit., p. 230. Para una ejemplificacin concreta, vase los casos de
sucesin sealados en el par. sobre E. W. Burgess.

22. R. Park, Human Ecology, cit., p. 158.

23. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157 y "Sociology, Community and Society" (1929), en Human
Communities, cit., pp. 178 a 209 (especialmente p. 181).

24. Vase, por ejemplo, "La storia naturale del giornale a La mentalit del vagabondo: riflessioni su
rapporto fra mentalit e locomozlone", en La citt, cit., pp. 73 a 88y139a144.

25. Ibdem, pp. 23 y 24, Park cita textualmente la definicin de grupo primario de C. H. Cooley.

26. Ibdem, pp. 24 y 25.

27. Vase, en particular, los ensayos comprendidos en Human Communities, cit.: Human
Ecology", especialmente pp. 156 y 157, "Sociology, Community and Society", passim, "The City and
Civilization" (1936), pp. 128 a 141.

28. La citt, cit., p. 9. Es obvia la influencia durkheimiana; sobre todo del Durkheim de la Divisione
del lavoro sociale.

29. La citt, cit., p. 41.

30. Hay que recordar aqu la centralidad de la nocin de movilidad, entendida como caracterstica
fundamental del hombre-urbano, factor de desarrollo de la "sociedad" y de negacin de la
"comunidad". "En la locomocin se desarrolla aquel tipo peculiar de organizacin que llamamos
"social". La caracterstica de un organismo social es la de estar constituido por individuos capaces
de locomocin independiente... Naturalmente la sociedad est constituida por individuos
independientes y capaces de locomocin; y, como ya se ha dicho, la locomocin define la
naturaleza misma de la sociedad. Pero, para que en la sociedad exista permanencia y progreso,
los individuos que la componen deben ser localizados; sobre todo para mantener la comunicacin,
puesto que slo a travs de la comunicacin es posible mantener aquel equilibrio inestable que
llamamos sociedad", vase La citt, cit., pp. 140 y 141.

31. Ibdem, pp. 24 y 25.

32. Ibdem, pp. 38 y 39. Park no duda en relacionar el desarrollo de la inteligencia con la movilidad
territorial: "Ya est claramente reconocido que lo que llamamos generalmente falta de inteligencia
en los individuos, en las razas y en las comunidades es a menudo el resultado del aislamiento; por
otro lado, la movilidad de una poblacin es sin duda un factor importantsimo en su desarrollo
intelectual". Ibdem, p. 19.

33. Ibdem, p. 42. El punto nos recuerda la distincin durkheimiana entre "normal" y "patolgico".

34. La citt, cit., pp. 22 y 23 (c.m.).

35. Vase el ensayo Collective Behavior (1924), en R. Park, On Social Control Collective Behavior,
R. H. Turner (ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1967, pp. 226 y ss., y La citt, cit., p.
30.

36. Sobre la relacin entre prensa, opinin pblica, control e integracin social vase, adems del
ensayo "La stora naturale del giornale" (1923), ahora en La citt, cit., pp. 73 a 87, "Immigrant

188
Community and Immigrant Press" (1925); "News as a Form of Knowledge" (1940); "Morale and the
News" (1941), ahora recopilados en Society (vol. III de Collected Papers of R. E. Park), The Free
Press, Glencoe, Parte II.

37. La citt, cit., p. 24 y tambin p. 30.

38. Por tanto, es injusto sostener que Park sea un burdo materialista, obstinado en no querer
considerar los problemas culturales como objeto importante de anlisis. Es ms correcto observar
que su anlisis es dbil por lo que se refiere a las componentes mismas de la "cultura" y en
relacin entre valor social y personalidad individual. S. M. Wllhelm observa una ambigedad no
resuelta en el estudio de las relaciones entre individual y colectivo. Es fcil constatar en Park y en
sus sucesores la conviccin de que los valores tienen una derivacin psicolgica y deben por ello
ser excluidos de un anlisis sociolgico, coherentemente con la idea de que los eclogos deben
tener una perspectiva general y huir de todo esquematismo psicologizante. Vase S. M. Willhelm,
"The Concept of the "Ecological Complex": A Critique", en The American Journal of Economics and
Sociology, 23 (1964), n. 3, pp. 241 a 248.

39. Vase, por ejemplo, L. Reissman, The Urban Process, cit., p. 102; M. A. Alihan, Social Ecology;
A Critica Analysis, Columbia Univ. Press, Nueva York, 1938 (versin castellana, El proceso urbano,
Editorial Gustavo Gil, S. A., Barcelona, 1972, p. 117); W. Kolb, The Social Structure and Functions
of Cities, cit., pp. 30 a 46.

40. M. A. Alihan, despus de haber subrayado la importancia del carcter "sociolgico" en muchos
estudios "ecolgicos sobre el comportamiento desviado en el medio urbano, escribe: "Si se asume
que las relaciones simbiticas corresponden a una determinada fase de la vida de grupo, es
bastante difcil percibir cmo en el estudio de la organizacin "biolgica y econmica" de la
comunidad se pueda abstraer la interdependencia orgnica y la vida comn, basada en una mutua
correspondencia de intereses, caracterstica de la comunidad, de aquellas relaciones voluntarias y
contractuales entre los hombres que se definen como sociedad: vase Estudios de comunidad y
ecolgicos, recopilado en G. Theodorson (ed.), Estudios de Ecologa Humana, cit., vol. I, pp. 163 y
ss.

41. A este propsito, vase E. C. Hughes, "Robert E. Park's Views on Urban Socity: A Comment on
William L. Kolb's Paper", en Economic Development and Cultural Change, cit., pp. 47 a 49. E. C.
Hughes polemiza con W. Kolb y defiende a Park tambin en lo referente a otras crticas que no
mencionar aqu, puesto que tratan de temas que no incluimos en nuestra seleccin.

42. R. Park, Human Ecology, cit., p. 157.

43. Ibdem, p. 158.

44. Human Communites, cit., p. 196.

45. Vase el ensayo "The City as a Social Laboratory" (1929), ahora en R. E. Park, On Social
Control and Collective Behavior, cit., pp. 9 y 10.

46. La citt, cit., p. 12.

47. La citt, cit., p. 9. Se trata de uno de los ejemplos que inducen a algunos crticos a sostener
que a Park y a sus colegas les mova un espritu nostlgico por lo que se refiere a la desaparicin
de la comunidad, concebida como forma de vida, ms o menos mtica y antecedente a la
urbanizacin, en la que dominaban relaciones sociales de tipo primario.

48. La citt, cit., texto y nota de p. 11, donde se cita a H. Rickert. Vase tambin "Introduzione" de
A. Pizzorno en la p. XVIII. Ntese que tambin para Durkheim la sociedad "forma parte de la
naturaleza y constituye su ms alta manifestacin y, adems, que el hecho de que conceptos e
ideas tengan un origen social "hace ms bien presumir que no estn sin fundamento en la

189
naturaleza de las cosas"; vase Le forme elementor! della vita religiosa, Comunit, Miln, 1963, pp.
20 y 21.

49. Algunas afirmaciones de Park segn las cuales el concepto de rea natural cumplira la
importante funcin metodolgica de frame of reference y, gracias a esta funcin, los datos
cuantitativos adquieren una nueva significacin de carcter ms general, favoreciendo la formacin
de hiptesis de trabajo extensibles a otras reas del mismo tipo, son simples declaraciones de
principio. Vase Human Communities, cit., p. 198. Es interesante observar tambin que algunos
investigadores sealaron la utilidad del concepto con el fin de resolver la vieja cuestin de la
definicin del barrio; vase L. CavaM, La citt divisa, cit., p. 91.

50. M. Stein, The Eclipse of Community, cit., cap. I, R. Park and Urbanization in Chicago,
especialmente pp. 28 a 34.

51. P. Hatt, El concepto de rea natural (1946), ahora en G. A. Theodorson (ed.), Estudios de
Ecologia Humana, cit., vol. I, p. 181. La finalidad de este estudio es verificar la existencia de reas
naturales en una amplia zona residencial, exactamente la del centro de Seattie, que pareca
presentar la variedad de elementos pronosticada en las caractersticas de la vivienda y en las de la
poblacin. Por rea natural Hatt entiende "una unidad espacial habitada por una poblacin, unida
sobre la base de la relacin simbitica". De los datos recogidos se pueden evidenciar slo dos
zonas, definidas de modo preciso en sentido espacial: una zona muy mixta y una zona, opuesta,
muy homognea, blanca y de clase media, que corresponden respectivamente a reas de menor y
de mayor bienestar en la vivienda. Hatt no saca la conclusin de una total inaplicabilidad del
concepto de rea natural, en su versin "clsica" -segn l- tnicamente orientada. Se demuestra,
en efecto, la existencia de esquemas espaciales significativos para cada categora, para cada
etnia, distintamente, que se puede traducir en una representacin cartogrfica de reas naturales.
Pero este concepto debe usarse con cautela.

52. Vase tambin H. W. Zorbaugh, Las reas naturales de la ciudad (1926), ahora en G. A.
Theodorson (ed.), Estudios de Ecologa Humana, cit., vol. I, p. 83.

53. Park es el primer investigador que habla de urbanizacin en trminos sociolgicos, como
proceso distinto del fenmeno ciudad; el primero en estudiar de manera profunda y sistemtica,
aunque siempre en clave ecolgica, la urbanizacin en sus etapas, internas y externas a la ciudad,
y en analizar la movilidad territorial individual y de grupo.

54. La Escuela de Chicago, como Max Weber, ve en el mercado una institucin importante para el
desarrollo de la ciudad.

55. E. W. Burgess, "Lo sviluppo della citt: introduzione a un progetto di ricerca" (1923), en La citt,
cit., p. 49. Ntese que la transition zone fue el rea ms estudiada por los eclogos urbanos,
precisamente porque en ella se desarrollaron los ms impor tantes fenmenos de patologa social.
En particular, en ella -en la Chicago de la pocase situaban el "ghetto" judo, la Little Sicily, la
Chinatown y una parte del Black Belt. Para una buena interpretacin-descripcin del modelo
Burgess vase a L. Reissman, El proceso urbano, cit., "Ecologa de la ciudad", pp. 120 a 127.

56. Segn una estimacin de Burgess, en 1923, un flujo de entrada y salida que comprenda
globalmente ms de 500.000 personas animaba la vida cotidiana del Loop de Chicago.

57. Vase, entre los muchos estudios de la Escuela de Chicago: C. R. Shaw, Delinquency Areas
(1929); F. Trasher, The Gang (1927); R. Faris y H. W. Dunham, Mental Disorders in Urban Areas
(1939).

58. Est claro que esta aplicacin tuvo lugar sobre todo en las ciudades norteamericanas. Pero
ms tarde este modelo sirvi tambin para ciertos estudios sobre ciudades europeas: como, por
ejemplo, en 1943, un estudio sobre Budapest de E. D. Beynon y, en 1952, una investigacin de P.
Chombart de Lauwe sobre Pars.

190
59. Por ejemplo, en 1939, H. Hoyt desarrollaba la denominada teora de los "sectores" proponiendo
un diagrama en el cual las bandas circulares se interrumpan, dilatndose del centro hacia el
exterior, segn formas irregulares de distinta profundidad.

60. Ntese que a la propia Chicago de los aos veinte se adapta mejor un modelo semicircular.

61. La citt, cit., p. 49: "Es superfluo aadir que ni Chicago ni ninguna otra ciudad corresponden
perfectamente a este esquema ideal. Algunas complicaciones surgen por la presencia del lago, del
ro Chicago, de la lnea de ferrocarril, por factores histricos que actan en la localizacin de la
industria, por el grado relativo de resistencia de la comunidad frente a las invasiones, etc.".

62. R. McKenzie, "The Scope of Human Ecology" (1926) en On Human Ecology, A. H. Hawiey
(ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1968, p. 92. Vase tambin L. J. Haggerty,
"Another Look at the Burgess Hypothesis: Time as en Important Variable", en American Journal of
Sociology, LXXVI (1971), n. 6, pp. 1084 a 1093.

63. Vase las crticas de M. R. Davie, El modelo del crecimiento urbano,

G. A. Theodorson (ed.), Estudios de Ecologa Humana, cit., pp. 139 a 162, y, en defensa del
artculo de J. A. Ouinn, "The Burgess Zonal Hypothesis and Its Critics", en American Sociological
Review, V (1940), n. 2, especialmente pp. 212 a 215.

64. Por lo dems, siguiendo esta lnea se desarrollaron otras teoras que pueden considerarse
ms bien como modificaciones que como verdaderas y propias alternativas a la hiptesis Burgess:
como por ejemplo la teora de los ncleos urbanos de C. D. Harris r y E. L. Ullman.

65. Vase L. Schnore, The Urban Scene, The Free Press, Nueva York, 1965, pp. 201 a 217; A. M.
Guest, "The Burgess Zonal Hypothesis: The Location of Whyte-Collar Workers", en American
Journal of Sociology, LXXVI (1971), n. 6, pp. 1094 a 1108.

66. Hay que recordar, ms bien, que en los aos sucesivos, sin duda alguna gracias a la influencia
de L. Wirth, Burgess intent precisar su intuicin sobre la expansin urbana, aplicando el modelo
de los crculos concntricos a una institucin que sufri importantes transformaciones con el
proceso de urbanizacin: la institucin familiar. Vase E. W. Burgess, H. J. Locke, The Family,
American Book Co., Nueva York, 1945, pp. 113 a 134.

67. D. Martindale, op. cit., p. 131.

68. R. D. McKenzie, "L'approccio ecologico allo studio della comunit urbana" (1925), en La citt,
cit., pp. 59 a 72.

69. Ibdem, pp. 62 y 63.

70. Ibdem, p. 66.

71. Vase A. H. Hawley, "Introduction" a R. D. McKenzie, en On Human Ecology, cit., p. XVI.

72. Vase R. D. McKenzie, The Neighborhood: A Study of Local Life in the City of Columbus, Ohio
(1921), fruto de una investigacin sobre el terreno, ahora en op. clt., pp. 51 a 93.

73. L'approccio ecologico allo studio della comunit urbana, cit., p. 71.

74. Ibdem, p. 72.

75. E. W. Burgess, "Il lavoro di vicinato pu avere una base scientifica?" (1924), en La citt, cit., p.
132.

191
76. R. Park, La citt: indicazioni per lo studio del comportamento umano nell'ambiente urbano,
cit., pp. 10 a 12.

77. Vase R. D. McKenzie, The Neighborhood, cit., p. 92.

78. A este propsito, W. H. Whyte sealar datos muy interesantes referentes al suburbio de clase
media; vase L'uomo dell'organizzazione, Einaudi, Turn, 1960, especialmente la parte VII, pp 341
y ss.

79. A. H. Hawley, Introduction, cit., p. XVI.

80. Vase tambin R. N. Morris, Urban Sociology, Allen and Unwin, Londrs, 1968, pp. 101 y ss.

81. Vase los ensayos "Spatial Distance and Community Organization Pattern" (1927) y "The
Ecology of Institutions" (1936) en On Human Ecology, cit., pp. 94 a 101 y 102 a 117.

82. Hay que sealar que McKenzie fue uno de los primeros socilogos en interpretar de forma
sistemtica los materiales y los datos relativos al proceso de desarrollo metropolitano. En 1933, los
resultados de su esfuerzo aparecieron en el ensayo The Rise of Metropolitan Communities,
preparado para el President's Research Committee on Social Trends, y en la conografa The
Metropolitan Community.

83. The Metropolitan Community, McGraw-Hila, Nueva York, 1933, p. 7.

84. Ibdem, p. 313.

85. L. Schnore sostiene justamente que Durkheim anticip gran parte del trabajo terico de
McKenzie, particularmente los conceptos relativos a los orgenes de las comunidades
metropolitanas; vase "Social Morphology and Human Ecology", en American Journal of Sociology,
vol. LXIII (1958), n. 6, pp. 620 y ss.

86. R. D. McKenzie, "The Rise of Metropolitan Communities", cit., ahora en On Human Ecology, pp.
302 a 305.

87. Vase el ensayo "Demography, Human Geography and Human Ecology" (1934), ahora en
Human Ecology, cit., p. 40.

88. F. Ferrarotti, "Osservazioni sulla sociologa urbana", en Roma da capitale a periferia, Laterza,
Bar, 1970, especialmente pp. 227 a 233; y del mismo autor, Una sociologa alternativa, De Donato,
Bar, 1972, pp. 174 y ss.

89. L. Wirth, "Human Ecology" (1945), ahora en L. Wirth, On Cities and Social Life, A. Reiss Jr.
(ed.), The University of Chicago Press, Chicago, 1964, p. 186.

90. Vase, por ejemplo, A. H. Hawley, Human Ecology. A Theory of Community Structure, The
Ronald Press Co., Nueva York, 1950, y del mismo autor "Human Ecology", en Internacional
Encyclopedia of the Social Sciences, vol. 4, N.Y., 1968, pp. 328 a 337. (Versin castellana,
Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales, Aguilar S. A. de Ediciones, Madrid, 1974, vol.
4, pp. 37 a 44.) Entre los aspectos fundamentales de su propuesta para una nueva ecologa hay
que mencionar: a) no se debe limitar la ecologa al estudio de los modelos espaciales del
comportamiento social, puesto que la cultura y el comportamiento humano son manifestaciones
comunes del carcter bitico de la sociedad, diferentes no en el gnero sino en el grado; b) ergo la
ecologa debe ocuparse de todos los fenmenos sociales y, en particular, de la manera en la que la
poblacin se organiza en agregados; c) es necesaria una conexin directa y conceptual con la
ecologa animal y vegetal, puesto que la ecologa humana, no es slo "el estudio de la forma y del

192
desarrollo de la comunidad humana", sino tambin el de los procesos que la llevan a la
diferenciacin y a la especializacin.

91. Vase O. D. Duncan, "Human Ecology and Population Studies", en P. Hauser y O. Duncan
(eds.), The Study of Population, The University of Chicago Press, Chicago, 1959, pp. 678 a 716 y
O. Duncan y L. Schnore, "Cultural, Behavioral and Ecological Perspectiva in the Study of Social
Organization", en American Journal of Sociology, LXV (1959), n. 2, pp. 132 a 153. Se trata de un
artculo polmico que sufre de "panecologismo". Los autores critican el enfoque culturalista, el
behaviorismo y el funcionalismo. En lo referente a este ltimo, por ejemplo, se subraya la eficacia
del enfoque ecolgico puesto que, gracias a l, sera posible proponer una teora funcionalista
sobre base inductiva, fundada de forma emprica (ibdem, p. 142). Por otra parte, no se alejan de
las posiciones tradicionales de la ecologa; tampoco nos convencen los beneficios que podran
derivar de este enfoque para el estudio de fenmenos sociales como, por ejemplo, la
burocratizacin y la estratificacin: "La perspectiva ecolgica se concentra en la organizacin como
propiedad de un agregado y de una poblacin. Evitando la formulacin de este problema en los
trminos de las caractersticas individuales y culturales, el eclogo toma el agregado como su
punto de referencia y deliberadamente se esfuerza en explicar la razn de las formas que la
organizacin social asume en respuesta al cambio de las presiones demogrficas, tecnolgicas y
ambientales. De esta manera, el eclogo contribuye al mantenimiento de un inters
tradicionalmente sociolgico (?!) en la explicacin de las formas de organizacin y de los cambios
que all se verifican" (ibdem, p. 144, c.m.).

92. Vase E. Shevky / W. Bell, Social Area Analysis, Stanford University Press, Stanford, 1955, y
W. Bell, Utilidad de la tipologa de Shevky para el diseo de estudios de campo de sub-reas
urbanas (1958), ahora recopilado en G. Theodorson (ed.), Estudios de Ecologa Humana, cit., vol.
I, pp. 405 a 418. Vase una excelente crtica y una resea de esta temtica en A. Tos, -11 dibattito
sulla Human Ecology", en Saggi critici di sociologa urbana, cit., pp. 97 a 132 y tambin la crtica de
M. Castells, La cuestin urbana, Siglo XXI editores, Madrid, 1974, pp. 142 y ss.

93. Vase la pretensin de equiparar conceptualmente power y dominance en Duncan y Schnore,


Cultural, Behavioral and Ecological Perspectives, cit., p. 139. Entramos en la abstraccin ms
gratuita; falta totalmente el criterio de que el concepto de dominacin es un concepto que expresa
simplemente una "posicin; entonces est claro que puede utilizarse, al mximo, como elemento
interpretativo subsidiario, como indicador emprico que requiere un anlisis sociolgico ms
comprometido.

V. Segregacin y urbanismo en la sociologa de Louis Wirth

1. Vase R. Bendix, "Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth, en American
Journal of Sociology, LIX (1954), n. 6, p. 523; A. J. Reiss, Jr., "Introduction a L. Wirth, en On Cities
and Social Life, The University of Chicago Press, Chicago, 1964, p. XI; A. CavaM, "Introduzione a
L. Wirth, en 11 Ghetto, cit., p. XXIII y ss. Por lo que se refiere a las crticas ms recientes vase M.
Castells, La cuestin urbana, cit., pp. 97 a 105, y C. G. Pickvance, "On a Materialistic Critique of
Urban Sociology, en Sociological Review, vol. 22 (1974), n. 2, pp. 211 y ss.

2. De la misma opinin son D. Martindale, "The Theory of the City, en Community, Character &
Civilization, cit., pp. 147 y 148, y L. Reissman, El proceso urbano, cit., p. 139.

3. Vase R. Bendix, Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth, cit., pp. 524 y
ss.

4. L. Wirth, Consensus and Mass Communication (1948), ahora en L. Wirth, On Cities and Social
Life, cit., p. 20.

5. Vase por ejemplo L. Wirth, The Scope and Problems of the Community (1933), ambos ahora en
On Cities and Social Life, cit., p. 168 (c.m.) y p. 181.

193
6. L. Wirth, Ideological Aspects of Social Disorganisation (1940), ahora en On cities and Social Life,
cit., p. 54.

7. Wirth imparti clases de sociologa del conocimiento en la Universidad de Chicago. Por lo que se
refiere a su produccin en este campo -por lo dems bastante limitada- vase "Preface, en
Ideology and Utopia de Karl Mannheim, publicada en 1936 en ocasin de la traduccin de la obra
del socilogo alemn, realizada por el propio Wirth y por Edward A. Shils.

8. Para un anlisis crtico del pensamiento de Wirth sobre el problema metodolgico de la relacin
entre juicios de valores y ciencia, vase A. J. Reiss Jr., Introduction, cit., pp. XII a XIV y R. Bendix,
Social Theory and Social Action in the Sociology of Louis Wirth, cit., pp. 528 y 529. Wirth sostena
la necesidad, por parte del cientfico social, de una implicacin directa en la accin. Para llegar a
ser un investigador de la sociedad serio es necesario estar seriamente comprometido como
ciudadano. Segn Bendix, con esta posicin Wirth se opona a la teora de la neutralidad del
cientfico social.

9. L. Wirth, "Social Interaction: The Problem of the Individual and the Group, en American Journal
of Sociology, XLIV (1939), pp. 965 a 979.

10. L. Wirth, Consensus and Mass Communication, cit., pp. 34 y 38.

11. Ibdem, p. 25

12. El consenso -sostena Wirth en sus ltimos escritos- debe desarrollarse a escala mundial. La
ciencia y los intelectuales tienen una importancia fundamental en el logro de esta finalidad. Vase
Ideas and Ideals as Sources of POwer in the Modern World (1947), pp. 146 a 156 y World
Community, World Society and World Governement: An Attempt at a Classification of Terms (1948),
pp. 319 a 332, ambos en On Cities and Social Life, cit., pp. 319 a 332.

13. Bendix seala que a este propsito la posicin de Wirth diverge de la de Mannheim, al que
nuestro autor reprochaba una excesiva "abstraccin"; vase Social Theory and Social Action in the
Sociology o Louis Wirth, cit., p. 528.

14. Vase Elizabeth Wirth Marvick, Louis Wirth: A Biographical Memorandum, en L. Wirth, On Cities
and Social Life, cit., pp. 333 a 340.

15. R. Park y E. Burgess estimularon el inters de Wirth por la sociologa urbana y le alentaron a
profundizar cientficamente sus experiencias de judo inmigrado. De hecho, la tesis para el Master
--que no fue publicada- lleva el ttulo de Culture Conflicts in the Immigrant Family.

16. L. Wirth, "Bibliografa della comunit urbana", en R. Park, E. Burgess, R. McKenzie, La citt, pp.
145 a 202.

17. Vase E. Wirth Marvick, Louis Wirth: A Biographical Memorandum, cit., p. 339.

18. La etimologa del trmino "ghetto" fue ampliamente debatida. Para unos derivara del hebraico
ghet divorcio; para otros del alemn Gitter reja y para otros del italiano borghetto (pequeo
burgo). Segn Wirth, el timo ms probable se relaciona a ghetto; con este nombre se indicaba una
fundicin de caones en una localidad de Venecia, en cuya proximidad se encontraba uno de los
ms antiguos asentamientos judos. Vase L. Wirth,11 ghetto, cit., p. 10, nota 1.

19. Ibdem, p. 13.

20. De la misma opinin es F. Ferrarotti en sus "Osservazioni suila sociologa urbana", apndice de
su estudio Roma da capitale a periferia, cit., p. 249.

194
21. Debemos recordar que los judos, al contrario de los catlicos, quedaban libres de la
prohibicin de desarrollar actividades comerciales y de prstamos con inters. Vase el mismo
Wirth,11 ghetto, cit., p. 26.

22. Ibdem, p. 61.

23. M. Fishberg, -The Jews: a Study in Race and Environment" (1911), cit., en Wirth, 11 ghetto, p.
63.

24. Ibdem, p. 65.

25. Ntese que a menudo son los hijos quienes fuerzan a los padres -sobre todo en las familias de
posicin econmica slida- a abandonar el ghetto. Es significativa la historia de una familia juda
rusa que Wirth explica en el cap. XII: Il ghetto in va di sparizione.

26. A Cavalli, Introduzione, cit., p. XXIII.

27. M. Stein, The Eclipse o Community, cit., p. 41. Stein considera The Ghetto como un
instrumento nicamente til para quienes desean interpretar los cambios del modelo de vida de un
grupo tnico, en el Chicago de los aos veinte. Aade, adems, que este estudio hubiera tenido un
valor mayor si Wirth hubiese realizado una comparacin con la vida de los judos en las pequeas
ciudades durante el mismo perodo. Y aqu Stein se revela injusto, adems de muy reductor, frente
al valor de este estudio. Tanto porque menosprecia los mritos que derivan de la comparacin
histrica de los ghettos judos, en contextos social y culturalmente muy diferentes, como porque
hace un reproche inconsistente en cuanto que el grupo tnico estudiado presenta una incidencia
superior en el ambiente urbano.

28. Wirth, li ghetto, cap. XIII, Il ritorno al ghetto".

29. Ntese, entre otras cosas, que la individualizacin del ghetto denominado voluntario -tpico de
la Europa de antes de las Cruzadas y que reaparece con el desarrollo suburbano en Estados
Unidos- permite una crtica a la Escuela ecolgica: la eleccin del rea de asentamiento no parece
influenciada por los procesos ecolgicos, sino por elementos socioculturales. Esta crtica se
desarroll sobre la base de una famosa investigacin emprica, realizada por Walter Firey, Land
Use in Central Boston, Harvard University Press, 1947.

30. L. Wirth, "L'urbanesimo come modo di vita", en G. Martinotti (ed.), Citt e analsi sociologica,
cit., p. 520. (Versin castellana, El urbanismo como modo de vida, Ediciones 3 [Editorial Paidos],
Buenos Aires, 1962, p. 19. [En adelante las notas harn referencia a esta versin castellana.])

31. El urbanismo como modo de vida, cit., p. 15; ntese que aqu Wirth -presentando una tipologa-
utiliza aquellos criterios que rechaz poco antes; habla, de hecho, de ciudad industrial, comercial,
minera, pesquera, turstica, universitaria y de ciudad-capital. Sigue luego desarrollando una
clasificacin ulterior dentro del tipo de ciudad industrial.

32. Ibdem, p. 16.

33. Ibdem, pp. 16 y 17.

34. Las premisas tericas, las hiptesis y los fenmenos considerados por Wirth en este ensayo los
explicar y discutir en una interesante reflexin crtica C. Fischer, "Urbanism as a Way of Life", en
Sociological Methods & Research, 1 (1972), n. 2, pp. 188 a 231.

35. Wirth habla, de forma evasiva, de un nmero superior a unas pocas centenas; Aristteles,
citado para reforzar la hiptesis Wirth, indica en la Poltica la dimensin urbana ptima: "el mejor
lmite a la poblacin de un Estado es el mayor nmero suficiente a las finalidades de la vida y

195
puede comprenderse a simple vista. Esto basta por lo que se refiere a la amplitud de la ciudad...",
vase El urbanismo como modo de vida, cit., p. 22.

36. Ibdem, p. 21. Wirth no habla explcitamente de "rea natural"; es suficiente una comparacin
con Park para verificar una identidad conceptual sustancial.

37. Ibdem, p. 24.

38. Ibdem, p. 27.

39. Ibdem, pp. 29 a 30.

40. Ibdem, p. 30.

41. Ibdem, p. 32.

42. Vase, por ejemplo, S. Greer, "Urbanism Reconsidered: A Comparative Study of local Areas in
a Metropolis", en American Sociological Review, n. 21 (1956), n. 1, pp. 19 a 24; S. Greer, The
Emerging City, The Free Press, Nueva York, 1962, pp, 92 y 93; Morris Axelrod, "Urban Structure
and Social Participation", en American Sociological Review, 21 (1956), n. 1, pp. 13 a 18; Marvin B.
Sussman, "The Isolated Nuclear Family: Fact or Fiction", en Social Forces, VI (1959), pp. 333 a
340; A. K. Tometh, "Informal Group Participation and Residential Patterns", en American Journal of
Sociology, LXX (1964), n. 1, pp. 28 a 35.

43. Vase S. Guterman, "In Defense of Wirth's Urbanism as a Way of Life", en American Journal of
Sociology, LXXIV (1969), n. 5, p. 493.

44. El urbanismo como modo de vida, cit., p. 24: "Eso no quiere decir que los habitantes de la
ciudad tengan menos relaciones personales que los del campo, dado que en realidad puede ser
todo lo contrario; significa ms bien que en relacin al nmero de personas que ellos ven y con los
que estn en contacto superficial en el curso de la vida cotidiana, el porcentaje es inferior y adems
tienen un conocimiento menos completo".

45. C. Fischer, Urbanism as a Way of Life, particularmente los prrafos "Structural Differentiation",
"Formal Integration", "Impersonality", "Isolation", "Anomie", "Deviance" y "Malaise", pp. 195 y ss.

46. H. Gans, "Urbanism and Suburbanism as Ways of Life", ensayo publicado por vez primera en A.
M. Rose (ed.), Human Behaviour and Social Processes, Mifflin, Boston, 1962, y sucesivamente, en
R. E. Pahl (ed.), Readings in Urban Sociology, Pergamon Press, Oxford, 1968, pp. 95 a 116,
edicin a la que nos referimos.

47. H. Gans, Urbanism and Suburbanism as Ways of Life, cit., p. 97. Gans sostiene que la
poblacin del "corazn" de la ciudad es muy heterognea (en la p. 99 presenta una clasificacin
que comprende 5 tipos de habitantes del inner city) y afirma que las tres famosas variables de
Wirth no pueden ejercer una influencia igual sobre estos tipos de habitantes tan distintos. La tesis
Wirth se adaptara perfectamente slo a las transient areas of the inner city, es decir, a aquellas
zonas internas al central business district "tpicamente heterogneas en los residentes, tanto
porque el tipo de habitante es extremadamente mvil y no necesita de un vecindario homogneo,
como porque se trata de zonas habitadas por desesperados que no tienen otra eleccin..." (p. 103).

48. Recurdese, por ejemplo, que Wirth se form en la escuela de Park y que, sucesivamente,
como miembro del comit para el urbanismo del National Resources Planning Board, dirigi y
redact, en 1937, el volumen Our Cities: Their Role In the National Economy.

49. L. Wirth, "Rural-Urban Differences" (1951), en On Cities and Social Life, cit., pp. 221 a 225. Se
trata del material extrado de un manuscrito que sirvi, anteriormente, para una conferencia y que
deba emplearse para un artculo que nunca fue escrito.

196
50. Aun cuando no sugiere alternativas de interpretacin muy convincentes. Los presupuestos de
orden general, en los que se basa Gans para su crtica, nos dejan, de hecho, bastante perplejos;
pinsese sobre todo en la idea de que la ciudad actual permite mayor libertad de seleccin o de
movimiento para quienes residen en ella.

51. Vase tambin N. Morris, Urban Sociology, Allen & Unwin, Londres, 1968, p.170.

52. De la misma opinin son tambin otros crticos de Wirth, como por ejemplo, R. E. Pahl, "The
Rural-Urban Continuum", en Readings in Urban Soclology, cit., pp. 265 y 266.

53. Vase tambin G Martinotti, "introduzione" a Citt e analisi sociologica,

cit., p. 73.

54. Adems de Gans, tambin M. Livolsi, Comunicazione e integrazione, Barbera, Florencia, 1967,
especialmente p. 81, parece inclinarse por esta interpretacin del ensayo de Wirth.
VI. Clases sociales y poder en una ciudad "media": las investigaciones de los Lynd

1. M. Horkheimer, T. W. Adorno (eds.), Lezioni dl sociologa, cit., Lezione X, Studi di comunit, p.


169.

2. Ibdem, pp. 170 y 171.

3. Vase L. Cavalli, "Ritorno a Middletown", en Quedernl di Sociologa, n. 4, 1969, pp. 446 a 465;
M. R. Stein, The Eclipse of Community, cit., cap. 2, The Lynds and Industrialization in Middletown,
pp. 47 a 69; J. Madge, Lo sviluppo dei metodi di ricerca empirica in sociologa, cit., cap. IV, La vita
in una piccola citt, pp. 173 a 220; F. Ferraresi,

Studi sul potere locale, Giuffr, Miln, 1971, cap. II, 1 precursora. I Lynd e Middletown, pp. 10 i a
28; C. Bell, H. Newby, Community Studies, Allen & Unwin, Londres, 1971, pp. 82 a 91.

4. Se publicaron, respectivamente, en 1929 y en 1937; existen ahora en versin italiana; vase


Robert S. Lynd / Helen M. Lynd, Middletown, Comunt, Miln, 1970 (vol. I); 1974 (vol. II). Ambos
volmenes contienen una penetrante Introduzione de L. Cavalli (pp. IX a XXIII). Para un anlisis
crtico de toda la obra de R. Lynd, vase L. Cavalli, 11 mutamento sociale, cit., parte quinta, pp. 403
451, y, del mismo autor, Sociologie del nostro tempo, 11 Mulino, Bolonia, 1973, pp. 71 a 76.

5. Vase, por ejemplo, entre los estudios empricos ms famosos realizados segn esta
perspectiva; J. Dollard, Caste and Class in a Southern Town, Yale Univ. Press, New Haven, 1937;
W. L. Warner, The Social Life of a Modern Community, Yale Univ. Press, New Haven, 1941; J.
Vidich-J. Bensman, Small Town in Mass Society, Princeton University Press, Princeton, 1968.

6. Por lo que se refiere a esta distincin, creemos oportuno sealar al lector la Avvertenza que el
traductor italiano, Carlo A. Donolo, antepone al vol. I de Middletown, cit., especialmente p. XXVII.
Aqu emplearemos a menudo las expresiones en ingls.

7. Vase Middletown, vol. I, cit., p. 28.

8. Ibdem, p. 28, nota 1.

9. Ibdem, p. 29, nota 2.

10. Ibidem, pp. 29 y 30. Por lo que se refiere a ciertos aspectos metodolgicos inherentes a las
entrevistas con la familia-tipo de clase obrera y de clase empresarial, vase la Nota metodolgica,
en Appendice de la primera investigacin.

197
11. Ibdem, p. 30.

12. Ibdem, p. 45, nota 1.

13. Ibdem, pp. 42 y 43. Los "tests" de inteligencia utilizados son los de Binet-Simon en la revisin
Terman.

14. Ibdem, p. 36. 15. Ibdem, p. 41. 16. Ibdem, p. 50. 17. Ibidem, pp. 66, 67 y 71, nota 1.

18. Vase L. Cavalli, II mutamento sociale, cit., pp. 419 y 420.

19. Middletown, vol. I, cit., p. 74.

20. Nos referimos aqu a la segunda investigacin, utilizando el subttulo adoptado en la versin
italiana: Middletown dieci anni dopo. Para un estudio crtico ms profundo de las numerosas
observaciones aqu sealadas y, particularmente, para los efectos sociales de la Gran Depresin
sobre la comunidad local, vase L. Cavalli, Introduzione, cit., y II mutamento sociale, cit.,
especialmente pp. 431 a 434.

21. Vase Middletown dieci anni dopo, cit., pp. 30 a 35. 22. Ibidem, p. 56.

23. Ibidem, pp. 82 a 84.

24. Ibdem, particularmente el cap. 111, La famiglia X: un modelo di controllo da parte della classe
imPrenditoriale, pp. 93 a 121 Y Passim; vase tambin L. Cavalli, Introduzione, cit., especialmente
pp. XVII a XX.

25. Middletown dieci anni dopo, cit., p. 96.

26. L. Cavalli, 11 mutamento sociale, cit., p. 443.

27. Middletown dieci anni dopo, cit., p. 276.

28. Ibdem, p. 274, nota 1.

29. Ibidem, pp. 403 y 404.

30. Ibidem, p. 490.

31. Ibdem, pp. 496 y 497.

32. Vase L. Cava, 11 mutamento sociale, cit., p. 419.

33. Vase lo que afirma categricamente el propio Lynd en Middletown dieci anni dopo, cit., p. 499.

34. Ibdem, p. 500; sobre los efectos de la localizacin de grandes empresas nacionales en la
pequea ciudad, vase tambin la nota 1 en la p. 501.

35. Ibdem, pp. 500 a 504. Lynd recupera el anlisis de L. Corey, The Crisis of the Middle Class,
Covici-Friede, Nueva York, 1935. Por lo que se refiere a anlisis ms profundos sobre la clase
media norteamericana es ya clsica la referencia al estudio de C. Wright Mills, Colletti bianchi
(1951), Einaudi, Turn, 1966.

36. Middletown dieci anni dopo, cit., pp. 502 y 503.

37. Ibdem, p. 505; vase tambin Middletown, cit., p. 487, nota 2, para algunos datos
ejemplificados. Vase adems B. Barber, Famlly Status, Local - Community Status, and Social

198
Stratfication: Three Types of Social Ranking, en R. Warren (ed.), Perspectivas on the American
Community, Rand Mc Nally, Chicago, 1966, especialmente pp. 275 a 279.

38. Middletown dieci anni dopo, cit., p. 505.

39. Ibidem, p. 510.

40. Ibdem, p. 511. Lynd hace suya la famosa tesis de T. Veblen sobre la funcin social del
consumo vistoso (vase p. 512).

41. Sobre el problema, vase L. Cavalli, 11 mutamento sociale, cit., especialmente pp. 424 a 428.

42. Hay que recordar tambin la importancia crtica desarrollada siguiendo el enfoque pluralista por
N. W. Polsby, "Power in Middletown: Fact and Value in Community Research", en Canadian Journal
of Economics and Political Science, XXVI (1960), n. 4, pp. 592 a 603, y en Community Power and
Political Theory, Yale U. P., New Haven, 1963, pp 15 y ss. Lynd es criticado por haber seleccionado
el material emprico de modo unvoco, con la finalidad de verificar su esquema terico
preconstituido, dominado por la preocupacin de individualizar una estructura del poder local
condicionada nicamente por variables de naturaleza econmica. Sobre este punto vase L.
Cavalli, 11 mutamento sociale, cit., pp. 450 y 451, y C. Ball, H. Newby, Community Studies, cit., pp.
229 a 233.

VII. Henri Lefebre: del derecho a la ciudad a la produccin del espacio urbano

1. Por ejemplo, en Italia, donde se multiplican los estudios sociolgicos despus del parntesis
crociano, debemos sealar las investigaciones pioneras de L. Cavalli: Inchiesta sugli abituri, Saga,
Gnova, 1957; Quartiere operaio, Saga, Gnova, 1958; La giovent del operaio, Pagano, Gnova,
1959, adems del anlisis terico-emprico sobre la realidad sociopoltica de la gran ciudad italiana
en los aos de la guerra fra, realizada por L. Cavalli, La citt divisa, cit.

2. Vase entre otros, C. Bettelheim, S. Frre: Une villa frangaise moyenne: Auxerre en 1950, Colin,
Pars, 1950; M. Quoist, La villa et 1'homme. Rouen: tude sociologique d'un secteur proltarien,
Editions Ouvrires, Pars, 1952. Paul-Henry Chombart de Lauwe desarroll un razonamiento
coherente a partir de su primera investigacin sobre Pars, Paris et l'agglomration parisienne,
P.U.F., Pars, 1952, hasta su recopilacin de ensayos, Paris. Essais de Sociologa 1952-1954,
Editions Ouvrires, Pars, 1956, as como a travs de la investigacin Famille et Habitation,
C.N.R.S., Pars, 1959-1960, 2 vols., hasta llegar a Uomini e citt, Marsilio, Padua, 1967, a su
reciente Immagin della cultura, Guaraldi, Florencia, 1973, y Per una sociologa delle aspirazion,
Guaraldi, Florencia, 1976.

3. H. Lefebvre, 11 diritto alta citt (1968), Marsilio, Padua, 1970, p. 100. [Existe una versin
castellana de esta obra con el ttulo: El derecho a la ciudad, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1969,
169 pp. El texto citado corresponde a las pp. 101 y 102.] Este punto de vista ser, sin embargo,
bastante atenuado en la "re-lectura thmatique que propone el propio Lefebvre en 1972 de los
textos marxianos con La pense marxiste et la ville.

4. El derecho a la ciudad, cit., p. 28.

5. H. Lefebvre, La rivoluzione urbana (1970), Armando, Roma, 1973, p. 8.

6. La rivoluzione urbana, cit., cap. I, Dalla citt alta societ urbana, en particular, p. 22.

7. Para un examen de la "metfora" tejido urbano, vase El derecho a la ciudad, cit., pp. 26 y ss.

8. El derecho a la ciudad, cit., p. 102; vase adems todo el captulo En las proximidades del punto
critico, pp. 91 a 104.

199
9. La rivoluzione urbana, cit., cap. IV, Livelli e dimensioni, particularmente p. 92. La tricotoma que
se propone aqu aparecer otras veces, tambin en 1974, en La production de 1'espace.

10. La rivoluzione urbana, cit., p. 94.

11. Ibdem, p. 112.

12. Ibdem, pp. 68 y ss. Por lo que se refiere a este problema es fundamental el ensayo A propsito
de la investigacin interdisciplinaria en sociologa urbana y en urbanismo (1969), ahora en De lo
rural a lo urbano, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1971. pp. 227 a 250.

13. La rivoluzione urbana, cit., pp. 85 a 87.

14. Ibdem, pp. 156 y 157.

15. Ibdem, cap. VII, Verso una strategia urbana, particularmente p. 168.

16. El derecho a la ciudad, cit., p. 168.

17. Ibdem, p. 20.

18. Vase el ensayo Proposiciones para un nuevo urbanismo (1967), ahora en De lo rural a lo
urbano, cit., pp. 173 a 184.

19. H. Lefebvre, Spazio e poltica (11 diritto alta citt 11), (1972), Moizzi, Miln, 1976, p. 144.
(Versin castellana: Espacio y poltica. El derecho a la ciudad ti, Ediciones Pennsula, Barcelona,
1976, p. 155.)

20. La rivoluzione urbana, cit., pp. 182 y 183.

21. Espacio y poltica, cit., p. 109.

22. Ibdem, p. 68.

23. Ibdem, p. 19. 24. Ibdem, p. 21. 25. Ibdem, pp. 106 y 107.

26. H. Lefebvre, 11 marxismo e la citt, Mazzotta; Miln, 1973, p. 65.

27. Sin embargo, no se comprende ciertos tropiezos en el anlisis, como cuando Lefebvre sugiere
proyectar un espacio apropiado a una escala intermedia entre el nivel inferior (pueblo, barrio) y el
macronivel (urbano) al que corresponde una poblacin entre los 10.000 y los 20.000 habitantes. A
este nivel escribe Lefebvre: "el derecho a la ciudad puede intervenir en los modos operativos y
estimular la investigacin", vase Espacio y poltica, cit. Las ventajas ofrecidas por esta escala de
intervencin, que se define como macroarquitectnica y microurbanstica se subrayan fuertemente
en Espacio y poltica, cit., p. 143 y en "Introduction I'espace urbain", en Metropolis, octubre 1976,
n. 22, p. 31.

28. Introduction l'espace urbain, cit., p. 25. En este mismo ensayo, Lefebvre perfila el ncleo de
una ciencia del espacio y, con esta finalidad, entre las nociones necesarias indica la de simetra,
que permite superar la imagen tradicional segn la cual el espacio sera mero continente,
indiferente a su contenido material, y las nociones de espacio de catstrofe y de morfologa
estratificada. Cada tipo de espacio puede concebirse tambin como espacio de catstrofe respecto
al tipo de espacio que lo precede histricamente, en el sentido de que descubre y hace explotar las
tensiones encerradas en l. La nocin de morfologa estratificada, en cambio, invita a un anlisis
de aquellos fenmenos socioterritoriales que se manifiestan siempre cuando las formas espaciales
se implican recprocamente y son susceptibles de interdependencias y de jerarquizacin. Pero en

200
el centro de estas lneas tericas sobre el espacio se encuentra siempre la clasificacin de los
modos de produccin individualizada por Marx en el Capital.

29. Vase la Introducin a Espacio y poltica, cit., p. 20, y La production de 1'espace, Editions
Anthropos, Pars, 1974, pp. 7 y ss., y p. 109.

30. La production de l'espace, cit., pp. 22 y 23. Lefebvre se pregunta: "lo que Hegel llamaba lo
universal concreto, tiene todava sentido? Habr que demostrarlo. Por ahora es posible sealar
que los conceptos de produccin y de producir presentan la universalidad concreta requerida.
Elaborados por la filosofa, ellos la superan. Aunque una ciencia especializada como la economa
poltica los hizo suyos en el pasado, eluden, sin embargo, esta usurpacin (ibdem, p. 22). Basando
su mtodo en esta nocin de produccin, Lefebvre declara que se inspira en Marx, pero en realidad
no lo sigue; subraya ms bien los lmites de su deuda conceptual con referencias a Hegel que
integran las de Marx y las de Engels. "Segn el hegelismo, la produccin tiene una importancia
determinante. La Idea (absoluta) produce el mundo; luego, la naturaleza produce el ser humano
que, a su vez, produce la historia, el conocimiento y la conciencia de s, es decir, el Espritu que
reproduce la Idea inicial y final. En Marx y Engels, el concepto de produccin no supera cierta
ambigedad, lo que constituye tambin su riqueza. Tiene dos acepciones: una muy amplia, otra
restringida y ms precisa. En la acepcin ms amplia, los hombres, en cuanto seres humanos,
producen su vida, su historia, su conciencia. Nada existe en la historia y en la sociedad que no sea
adquirido y producido. La naturaleza misma, tal como se presenta en la vida social a los rganos
de los sentidos,

ha sido modificada, es decir, ha sido producida" (ibdem, p. 83). Pero "ni Marx ni Engels dejan
indeterminado este concepto de produccin. Lo circunscriben, pero entonces no se trata de obras
en sentido amplio; se trata slo de cosas, de productos. Al precisar el concepto, se acerca a la
acepcin corriente, y por tanto banal, de los economistas (p. 84). Lefebvre insiste en el hecho de
que en Marx y en Engels el concepto no se forma nunca y permanece fluido. "El factor que
determina en ltima instancia la historia es la produccin y la reproduccin de la vida real", escribe
Engels a Bloch, el 20 de setiembre de 1890. Frase dogmtica y vaga: "la produccin engloba la
reproduccin biolgica, econmica, social, sin ulterior precisin" (ibdem, p. 84).

31. La production de I'espace, cit., p. 107. Lefebvre critica con acrimonia las rgidas
interpretaciones del marxismo. "Existe cierta analoga entre la situacin actual (prctica y terica) y
la que tena tendencia a establecerse a mitad del siglo pasado. Un conjunto de problemas nuevos
aparta los viejos, los sustituye y se superpone, sin abolirlos del todo. Los marxistas ms ortodoxos
negarn esta situacin. Se atienen firmemente al examen de la produccin en el sentido habitual:
produccin de cosas, de bienes, de mercancas. Admitiran, como mximo, que, siendo la ciudad
un medio de produccin (algo ms que los factores productivos que rene), existe un conflicto
entre el carcter social de esta produccin y la propiedad privada de los lugares. Esto vulgariza
tanto el pensamiento como la crtica. Parece que algunos incluso llegan a decir que los problemas
relativos al espacio, a la ciudad, a la tierra y a lo urbano ofuscan la conciencia de clase y perjudican
a la lucha de clase. Una tontera de este calibre no merece comentario alguno" (ibdem). Marx
sustituy el anlisis crtico del proceso de produccin por la clasificacin de los productos que
representaba la actividad de la ciencia econmica de su poca; el espacio debe analizarse, segn
Lefebvre, como entonces fueron analizadas las cosas en el espacio, evidenciando sus relaciones
de produccin.

32. Ibdem, p. 103.

33. Ibdem, p. 35.

34. Ibdem, pp. 40 a 42.

35. Ibdem, pp. 60 a 62. Vase, ms exactamente, el cap. IV, De I'espace absolu l'espace
abstrait, pp. 265 a 335.

201
36. Ibdem, p. 419.

37. Ibdem, p. 356. Vase tambin el ensayo "La burguesa y el espacio", en Espacio y poltica, cit.,
pp. 123 a 134.

38. "Introduction I'espace urbain", en Metropolis, cit., pp. 25 a 30.

39. Ibdem, p. 30.

40. La production de 1'espace, cit., pp. 402 y 403.

41. Ibdem, pp. 473 y 474.

42. Ibdem, p. 14. Vase tambin las sugestivas consideraciones sobre el espacio en la Toscana
del Renacimiento en las pp. 94 a 96, as como el prrafo sobre "I'espace perspectif" en Introduction
l'espace urbain, cit., p. 26.

43. La production de 1'espace, cit., p. 438.

44. El tema de la contradiccin necesidades-deseo se define aqu dentro de una perspectiva


decididamente nietzschiana, como subraya el propio Lefebvre."El concepto de necesidad implica o
postula algunas determinaciones. Existen necesidades que se distinguen; y si la ciencia de las
necesidades introduce con Hegel la nocin de un "sistema de las necesidades", este sistema
puede tener slo una realidad momentnea, definida dentro de una totalidad y dentro de las
exigencias mismas de esta totalidad: cultura, ideologa, moral, divisin del trabajo, etc. Cada
necesidad especfica encuentra antes o despus su objeto, porque las actividades de produccin
que suscitan las necesidades comportan tambin los relativos productos convenientes. Cada
necesidad se satisface en su objeto, consumndolo, pero la satisfaccin lo destruye slo
provisionalmente; la necesidad tiene un carcter repetitivo, renace de su misma satisfaccin, ms
fuerte y ms plena, hasta la saturacin o la extincin [...]. Ms all de las necesidades, la palabra
"deseo" designa las potencialidades energticas del ser viviente que tienden a extenderse
explotando, sin objeto definido, en la violencia, en la destruccin o en la autodestruccin [...]. La
dificultad consiste en el hecho de que el deseo inicialmente indiferenciado (sin objeto, lo busca y lo
alcanza en el espacio cercano, a menudo a travs de un estmulo) es tambin determinado como
energa disponible (explosiva). Esta energa se precisa -si es objetiva- en la esfera de las
necesidades y en la compleja relacin: "trabajo productivo -carencia -satisfaccin". Ms all de esta
esfera de las necesidades que se define porque est asociada a los objetos (productos), la palabra
"deseo" designa la coordinacin de las energas disponibles hacia un fin. Cul? Ya no es la
destruccin o la autodestruccin en un instante de paroxismo, sino la creacin: un amor, un ser,
una obra. Dentro de esta perspectiva, que se delinea mejor de forma potica (y por tanto
cualitativamente), que por medio de conceptos, las cosas y los productos en el espacio
corresponden a necesidades, quizs a todas las necesidades [...]. Los lugares particulares definen
el encuentro de una determinada necesidad y de un determinado objeto y se definen por medio de
este encuentro" (lbidem, p. 454).

45. La production de l'espace, cit., p. 454.

46. Ibidem, pp. 191 y 192.

47. Ibidem, p. 383.

48. En los ltimos aos, el inters de Lefebvre se ha concentrado exclusivamente en el Estado;


vase los tres volmenes referentes a Lo Stato. 1. Lo Stato nel mondo moderno (1976), Dedalo
libri, Bar, 1976, 2. Teoria marxista dello Stato da Hegel a Mao (1976), Dedalo libri, Bar, 1977, 3.
11 modo di produzlone statuale (1977), Dedalo libri, Bari, 1977.

49. "Introduction Fespace urbann", en Metropolis, cit., p. 19.

202
50. As M. Castelis, quien sin embargo reconoce que el pensamiento de Lefebvre "constituye sin
duda el mayor esfuerzo intelectual que se hizo para comprender los problemas urbanos actuales";
vase La cuestin urbana, cit., pp. 108 a 110.

51. Ibdem, p. 118.

VIII. Manuel Castelis: la estructura urbana entre instituciones y movimientos sociales

1. Vase, en particular, M. Castells, "Y a-t-il une sociologie urbaine?", en Sociologie du Travail, 10
(1968), n. 1, pp. 72 a 90; "Thorie et idologie en sociologie urbaine", en Sociologie et Socits,
vol. I (1969), n. 2, pp. 171 a 191. Los puntos de vista expresados en estos dos primeros y
conocidsimos ensayos se repetirn ms tarde en el escrito "La sociologie et la question urbaine",
en L'Architecture d'aulourd'hui, 1971, n 157, pp. 92 a 97 y en el ya clsico La question urbaine,
cit., sparsim y en particular, la parte 2, La ideologa urbana, y ms recientemente, en Towards a
Political Urban Sociology, en M. Harloe (ed.), Captive Cities, Wley & Sons, Londres, 1977, pp. 61 a
78.

2. La sociologie et la question urbaine, cit., p. 92; La question urbaine, cit., pp. 93 y ss.

3. La cuestin urbana, cit., p. 10.

4. Un punto de vista que Castells expresa a menudo, sostenido en Italia por estudiosos autores de
una sociologa crtica, no necesariamente marxista. Vase F. Ferrarotti, Osservazioni sulla
sociologa urbana", en Roma da capitale a periferia, cit., pp. 227 a 230.

5. Vase tambin La cuestin urbana, cit., pp. 97 a 106; de notable inters para un ulterior examen
y una defensa de L. Wirth es el ensayo de C. G. Pickvance, "On a Materalistic Critique of Urban
Sociology", en Sociological Review, 22 (1974), n. 2, en par. Castells's Critique of Wirth's Theory of
Urbanism, pp. 211 a 216.

6. La cuestin urbana, cit., p. 133 (c.m.).

7. La sociologie et la question urbaine, cit., p. 94; La cuestin urbana, cit., en el apartado, .El
debate sobre la teora del espacio", pp. 141 y 142 y 153 a 157.

8. La cuestin urbana, cit., p. 7.

9. Ibidem, p. 7.

10. La cuestin urbana, cit., pp. 93 a 106. Hay que subrayar que en la capa ideolgica creada por
el mito de la cultura urbana, Castells incluye no slo la Escuela ecolgica de Chicago, sino tambin
la "versin de izquierda" de la ideologa urbana atribuida a H. Lefebvre.

11. La cuestin urbana, cit., en la parte 3, La estructura urbana, pp. 139 y ss.

12. Hay que advertir que cuando se habla de produccin (P), Castells se refiere al conjunto de
realizaciones espaciales derivadas del proceso de reproduccin de los medios de produccin y del
objeto de trabajo. Por lo que se refiere al consumo (C) se tiene en cuenta "el conjunto de
realizaciones espaciales derivadas del proceso social de reproduccin de la fuerza-trabajo. Esta
reproduccin puede ser simple (por ejemplo, viviendas, mnimo de equipamientos) o ampliada
(ambientes socioculturales). Finalmente, una serie de transferencias (relaciones de circulacin)
tienen lugar entre P. y C. dentro de cada elemento. Llamaremos intercambio (I), a la realizacin
espacial de estas transferencias" (p. 159).

203
13. Castells se refiere explcitamente a N. Poulantzas, Potere poltico e classi social (1968), Editor
Riuniti, Roma, 1971 (versin castellana: Poder poltico y clases sociales en el Estado capitalista,
Siglo XXI editores, Madrid, 1969).

14. La cuestin urbana, cit., pp. 248 y 249. Entre las numerosas crticas que suscit esta visin
reductora de la poltica podemos citar la polmica publicada por la Revue Irangaise de Sociologie.
La polmica se abri con un artculo de P. Birnbaum, "Le pouvoir local: de la dcision au systme",
ibdem (1973), n. 3, pp. 336 a 351, a la que sigui una respuesta de Castells, "Controverse sur le
pouvoir local", ibdem, XV (1974), n. 2, pp. 237 a 242, y otra de Birnbaum, "Le petit chaperon rouge
et le pouvoir local", ibdem, pp. 257 a 262. Castells define el poder local de la siguiente forma: "Lo
que tiene lugar en una ciudad no es relativo al poder local, sino a la expresin especfica de la
estructura de clase de una sociedad en cada uno de los problemas que hacen esta ciudad. La
poltica municipal es incomprensible si no se analiza la interaccin entre la lucha poltica
denominada local y el funcionamiento de este nivel del aparato del Estado en la coyuntura
especfica donde interviene. El juego de interacciones y de sucesivas determinaciones es
complejo, nico en su existencia real y regulado por leyes en su mecanismo general" (vase p.
239).

15. Castells, "naturalmente", est en contra de las reformas. Las reformas se imponen a travs de
las luchas urbanas, es decir, nacen fuera de la lgica del aparato del Estado, pero "intenta
conservar y ampliar el marco existente, consagrando as los intereses de las clases dominantes a
largo plazo, incluso si es necesario mellar algunos de sus privilegios en una coyuntura particular".
La cuestin urbana, cit., p. 248.

16. Ibdem, p. 258.

17. Ibdem, p. 280. Hay que sealar aqu, aunque slo brevemente, una distincin efectuada por
Castells entre espacio regional y espacio urbano. El espacio urbano: vase la "tesis" n. 8, en La
cuestin urbana, cit., p. 425. Crticos marxistas observan la ausencia de un estudio de la
correlacin entre ambos niveles y reclaman un anlisis que efecte "una unin dialctica" entre
momento urbano y momento territorial; vase M. Mattei, Citt e potere, introduccin a M. Castells,
E. Cherki, F. Godard, D. Mehi, Movimenti socal urbani, Feltrinelli, Miln, 1977, p. XXIV; y, ms
ampliamente, con datos relativos a la situacin italiana, D. Calabi, Introduzione a La questione
urbana, cit., pp. 20 a 22.

18. La cuestin urbana, cit., en la parte 4, La poltica urbana, particularmente pp. 296 y ss.

19. Ibdem, p. 298.

20. M. Castells, Controverse sur le pouvoir local, cit., p. 239.

21. El poder no se concibe como una calidad o un atributo de individuos o de grupos sociales, sino
como una relacin intrnsecamente vinculada al conflicto de clase. "Definiremos las relaciones de
poder como relaciones entre las clases sociales, y las clases sociales como combinaciones de
niveles contradictorios definidos en el conjunto de las instancias de la estructura social; el poder
constituye por tanto la capacidad de una clase o de una fraccin de clase para realizar sus propios
intereses a expensas de las clases o del conjunto de clases en la oposicin", vase La cuestin
urbana, cit., p. 289.

22. Ibdem, p. 290.

23. Movimenti sociali urbani, cit., p. 18.

24. Por lo que se refiere a estos temas conviene sealar las definiciones propuestas por el autor,
conceptualmente muy densas y muy evocativas en el plano sociolgico. Vase La cuestin urbana,
cit., pp. 310 y 311, para una primera definicin y, sucesivamente, las "tesis" n. 12 y n. 13 en p. 426:
"Por planificacin urbana se entiende, ms precisamente, la intervencin de lo poltico sobre la

204
articulacin especfica de las distintas instancias de una formacin social dentro de una unidad
colectiva de reproduccin de la fuerza-trabajo, con la intencin de asegurar su reproduccin
ampliada, de regular las contradicciones no antagnicas suscitadas y de reprimir las antagnicas,
asegurando as los intereses de la clase dominante en el conjunto de la formacin social y de la
reorganizacin del sistema urbano, de manera que se asegure tambin la reproduccin estructural
en el modo de produccin dominante. Por movimiento social urbano se entiende un sistema de
prcticas que nacen de la articulacin de una coyuntura definida y, al mismo tiempo, de la insercin
de agentes-soportes en la estructura urbana y en la estructura social, de tal manera que su
desarrollo tiende objetivamente a transformar en trminos estructurales el sistema urbano o a
modificar de manera sustancial la correlacin de fuerzas en la lucha de clases, es decir, en ltima
instancia, en el poder dei Estado". Hay que sealar tambin el ensayo "Vers une thorie
sociologique de la planfication urbaine", en Sociologie du Travail, XI (1969), n. 4, pp. 413 y ss.

25. Vase M. Castells, F. Godard, Monopolville, 1'entreprise, 1'Etat, 1'urbain, Mouton, Pars, 1974.

26. Se trata de una indicacin demasiado general, que exige una especificacin a travs de la
formulacin de hiptesis de investigacin. Sin embargo, la verificacin adecuada debera
efectuarse en relacin a los distintos contextos sociopolticos nacionales.

27. Movimenti social urbani, cit. pp. 16 y 17.

28. Este carcter de "relativa autonoma" del aparato estatal en relacin con la clase dominante y
con las fracciones que la componen lo critican duramente otros compaeros de Castells. Este
enfoque tendera, por un lado, a atribuir al Estado una funcin subjetiva que, segn esta crtica de
izquierda, no se puede proponer y, por otro lado, parece no ver que el Estado en realidad no
neutraliza, sino que agrava las contradicciones que surgen en el mbito de una formacin social
capitalista. Las investigaciones empricas y el anlisis terico desarrollados por Jean Lojkine
ofrecen una posicin distinta. Cuando el reivindicacionismo de la clase trabajadora aprema al
Estado y lo obliga a ejercer su funcin integradora, de mecanismo regulador de las funciones
sociales, el Estado desplaza las contradicciones existentes a un nivel ms alto, agravndolas. En
otros trminos, el Estado adapta su funcin a la periodizacin histrica del capital. La transicin dei
capitalismo competitivo al capitalismo monopolista comporta una revisin de la posicin estratgica
dei Estado que contina siendo, sin embargo, Estado de clase y no se convierte en Estado rbitro.
Por otro lado, Lojkine es menos rgido de lo que pueda hacer suponer una formulacin sinttica de
su posicin: la administracin urbana constituye un campo de investigacin complejo y articulado
que no justifica una correspondencia automtica y perfecta entre estructura poltica e intereses de
clase. nicamente la investigacin emprica puede profundizar en la interpretacin de la accin
efectivamente desarrollada por el poder pblico en el rea de la planificacin urbana. Es casi
demasiado fcil prever que, dentro de cada sociedad-estado, se evidenciarn ciertos modelos
especficos de accin estatal sobre el territorio, en relacin a factores sociales, polticos, histricos
y culturales, inherentes al contexto considerado. Vase J. Lojkine, Le marxisme, I'tat et la
question urbaine, P.U.F., Pars, 1977, especialmente los captulos II y V; y del mismo autor, La
Politique urbaine dans la Region Parisienne, Mouton, Pars, 1973 y La Poltique urbaine dans la
Region Lyonnaise, Mouton, Pars, 1975.

29. Estos mismos conceptos aparecern de nuevo en la original investigacin emprica sobre el
crecimiento industrial y urbano de la regin de Dunkerque, Monopolville, cit., pp. 293 a 297. Este
estudio, aunque se presente como un intento de verificacin emprica del esquema interpretativo
formulado en La cuestin, pone en evidencia una notable evolucin en los intereses del autor, en
particular una profundizacin del estudio de las contradicciones sociales, en el que intenta superar
aquella afirmacin de una inevitable conclusin "conservadora, latente en La cuestin urbana. La
ruptura, en relacin a sus obras anteriores, es sin embargo ambigua, como lo demuestra
indirectamente, en su relativa indescifrabilidad, la "Introduccin a la obra Problmatique thorique
et mthodologie de la recherche, marcada por la tensin entre la exigencia de adoptar un nuevo
enfoque analtico y permanecer fiel a los principios estructura istas, cuya rigidez no reconoce
nunca. Para una interesante discusin y valoracin de este estudio, sealamos el "Review
Symposium, dedicado a Monopolville, publicado en International Journal o Urban and Regional

205
Research, vol. I (1977), n. 1, pp. 161 a 185, con las intervenciones de E. Lebas, D. Bleitrach y A.
Chenu, H. Coing.

30. Monopolville, cit., pp. 297 y 298. "... Es durante el perodo del proceso de integracin cuando el
aparato del Estado tiene una funcin a nivel municipal [...] segn un triple objetivo: organizar la
escena poltica local [...] para subordinar la expresin de la oposicin social a las reglas del juego
institucional; hacer funcionar la jerarqua administrativa por medio de las reglas de competencia y
de los mecanismos fiscales para corregir y controlar la oposicin social cuando rebasa ciertos
lmites; gestionar y producir algunas relaciones de consumo colectivo de manera que se reduzcan
las tensiones, segn determinados planes en respuesta a las exigencias de las masas, vase
ibdem, p. 338. Caracterstico de esta asimilacin, muy lejos de ser pacficamente demostrada,
entre poder local y nivel local del aparato del Estado, es el anlisis de la condicin urbana en
Estados Unidos propuesta por Castells en el ensayo "La crise aux Etats-Uns: vers la barbarie?" en
Temps Modernes, 31 (1976), n. 355, pp. 1177 a 1237.

31. M. Castells, Contraddizioni e diseguaglianze nella citt, en "il Mulino, n. 231, enero-febrero
1974, p. 10. De este mismo ensayo se edit una versin ampliada: Advanced Capitalism, Collestive
Consumption and Urban Contradictions: New Sources o Inequality and New Model for Change, en
L. Lindberg, R. Alford, C. Crouch, C. Offe (eds.), Stress and Contradiction in Modern Capitalism,
Lexington Books, Toronto-Londres, 1975, pp. 175 a 197.

32. Movimenti sociali urbani, cit., particularmente, cap. 5, La polticizzazione dell'urbano nel
capitalismo monopolstico di Stato: alcune tendenze storiche, pp. 20 a 24.

33. Contraddizioni e diseguaglianze nella citt, cit., p. 20.

34. Castells, Cherki, Godard, Mehl, analizando el proceso de politizacin de lo urbano, en


bsqueda de nuevas formas de lucha poltica activas en la ciudad del capitalismo avanzado,
evidencian cuatro modos distintos de relacionarse con los movimientos sociales urbanos: la accin
ideolgica y econmica de la clase dominante, las tendencias a la rebelin de matriz pequeo-
burguesa, la oposicin reformista y la accin revolucionaria; vase Movimenti sociali urbani, cit., pp.
22 a 24.

35. Adems de las obras citadas hay que sealar otras contribuciones empricas de Castells:
Theoretical propositions for an experimental study o urban social movements (Varna, 1970), ahora
en C. G. Pickvance (ed.), Urban Sociology: Critica Essays, Methuen, Londres, 1976, pp. 147 a
173; un anlisis de los movimientos sociales en Dunquerke, vase Monopolville, cit., cap. V, par. 4.
Luttes urbaines, mouvements socaux et mcanismos d'intgration, pp. 412 a 439; The Social
Prerequisites for the Upheaval of Urban Social Movements: an Exploratory Study o the Paris
Metropolitan Area, 1968-1973, (1977), ahora en M. Castells, City Class and Power, Macmillan,
Londres, 1978, pp. 126 a 151.

36. M. Castells, Lotte urbane, cit., p. 97; Movimenti sociali urbani, cit., cap. 6, par. 6.2., pp. 32 a 43,
donde se presenta un "marco terico para el anlisis de los movimientos sociales urbanos y
tipologas conceptuales que constituye uno de los instru mentos metodolgicos ms refinados a
disposicin de los estudiosos de este fenmeno.

37. Monopolville, cit., pp. 455 a 462.

38. Tesis muy lejos de ser pacfica; a este propsito vase una fuente nada sospechosa: B. Trentin,
"li sindacato e 1 problemi della citt industriale, en Cardia, Insolera, Kammerer, Secchi, Trentin, La
citt e la crisi del capitalismo, Laterza, Bar, 1978, pp. 167 a 207.

39. Vase J. Borja, Le contreddizioni dello sviluppo urbano, Liguori, Npoles, 1975; A. Daolio (ed.),
Le lotte per la casa in Italia, Feltrinelli, Miln, 1974; y de la misma autora, -II movimento di lotte per
la casa come esperienza di pratica sociale alternativa", en A. Belli (ed.), Citt e territorio:
pianificazlone e conflitto, Cooperativa editrice Economa e Commercio, Npoles, 1974, pp. 83 a 96

206
y Conflitt1 urbani e mutamento sociale, en Classe, VIII (1976), n. 12, pp. 209 a 222; E. Mingione,
Sviluppo urbano e conflitto sociale: il caso di Milano., en La critica sociologica, 1973-1974, n. 28,
pp. 31 a 45, y del mismo autor, Theoretical Elements for a Marxst Analyss of Urban
Development, en
M. Harloe (ed.), Captive Cities, cit., pp. 89 a 109; D. Della Pergola, Diritto alla citt e lotte urbana,
Feltrnell, Mln, 1974.

40. C. G. Pickvance (ed.), Urban Sociology, cit., especialmente introduction, pp. 30 a 32.

41. C. G. Pickvance, On the Study of Urban Social Movements, en Urban Socology, cit., pp. 198
a 218.

42. Ibdem, pp. 207 a 211.

43. C. G. Pickvance, "From "Social Base" to "Social Force": Some Analyticai Issues in the Study of
Urban Protesta, en M. Harloe (ed.), Captive Cities, cit., pp. 175 a 186. 44. Ibdem, p. 179. El
concepto de housing class tiene una base emprica con referencia a investigaciones realizadas en
Gran Bretaa, vase J. Rex, The Concept of Housing Class and the Sociology of Race Relations,
en Race, 12 (1971), pp. 293 a 301 y la conocida investigacin sobre una zone of transition en
Sparkbrook (Birmingham) de J. Rex, R. Moore, Race, Community and Conflict, University Press,
Londres, Oxford, 1967.

Conclusiones

1. H. Lefebvre, Espacio y politica, cit., p. 67.

2. M. Roncayolo, Citt, en Enciclopedia Einaudi, 3, Einaudi, Turn, 1978, pp. 27 y 28.

3. M. Castelis, La cuestin urbana, cit., cap. 2, La ideologia urbana, pp. 104 y 105.

4. Por ejemplo, Castelis clasifica 180 casos de lucha urbana en el rea metropolitana de Pars en
los aos 1968-1973; vase su ensayo "Les conditions sociales d'mergence des mouvements
sociaux urbains ( partir d'une enqute exploratoire sur les luttes dans la rgion parisienne, 1968-
1973), en International Journal of Urban and Regional Research (1977), n. 1, pp. 45 a 75.

5. Esta perspectiva se refleja, por ejemplo, en muchos readers; vase, entre otros, S. Fava (ed.),
Urbanism in Worid Perspective, Crowell, Nueva York, 1968; P. Meadows, E. H. Mizruchi (eds.),
Urbanism, Urbanization and Change: Comparative Perspectives, Addison-Wesley, Londres, 1969;
G. Germani (ed.), Urbanizzazone e modernzzazione, 11 Mulino, Bolonia, 1975; M. Harloe (ed.),
Captive Cities, Wiley & Sons, 1977.

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