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Langages

Le texte clos
Julia Kristeva

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Kristeva Julia. Le texte clos. In: Langages, 3 anne, n12, 1968. Linguistique et littrature. pp. 103-125;

doi : 10.3406/lgge.1968.2356

http://www.persee.fr/doc/lgge_0458-726x_1968_num_3_12_2356

Document gnr le 31/05/2016


JULIA KRISTEVA
Centre National de la Recherche Scientifique

LE TEXTE CLOS

A. L'nonc comme idologme.


1 . Plus qu'un discours, la smiologie se donne actuellement pour objet
plusieurs pratiques smiotiques qu'elle considre comme translinguistiques
c'est--dire faites travers la langue et irrductibles ses catgories.
Dans cette perspective nous dfinissons le texte comme un appareil
translinguistique qui redistribue l'ordre de la langue, en mettant en
relation une parole communicative visant l'information directe, avec
diffrents types d'noncs antrieurs ou synchroniques. Le texte est donc
une productivit, ce qui Veut dire : 1 . son rapport la langue dans laquelle
il se situe est redistributif (destructivo-constructif), par consquent il est
abordable travers des catgories logiques plutt que purement
linguistiques; 2. il est une permutation de textes, une intertextualit : dans
l'espace d'un texte plusieurs noncs, pris d'autres textes, se croisent et
se neutralisent.
2. Un des problmes de la smiologie serait de remplacer l'ancienne
division rhtorique des genres par une typologie des textes, autrement
dit de dfinir la spcificit des diffrentes organisations textuelles en les
situant dans le texte gnral (la culture) dont elles font partie et qui fait
partie d'elles 1. Le recoupement d'une organisation textuelle (d'une pra-

1. Considrant les pratiques smiotiques dans leur rapport au signe, nous


pourrons en dgager trois types : 1. une pratique smiotique systmatique fonde sur le
signe, donc sur le sens; elle est conservative, limite, ses lments sont orients vers
les denotata, elle est logique, explicative, inchangeable et ne vise pas modifier
l'autre (le destinataire). 2. une pratique smiotique transformative : les signes se
dgagent de leurs denotata et s'orientent vers l'autre qu'ils modifient. 3. une pratique
smiotique paragrammatique : le signe est limin par la squence paragrammatique
corrlative qu'on pourrait reprsenter comme un ttralemme : chaque signe a un
denotatum; chaque signe n'a pas de denotatum; chaque signe a et n'a pas de
denotatum; il n'est pas vrai que chaque signe a et n'a pas de denotatum. Cf. notre Pour
une smiologie des paragrammes , in Tel Quel, 29, 1967.
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tique smiotique) donne avec les noncs (squences) qu'elle assimile


dans son espace ou auxquels elle renvoie dans l'espace des textes (pratiques
smiotiques) extrieurs sera appel un idologme. L'idologme est cette
fonction intertextuelle que l'on peut lire matrialise aux diffrents
niveaux de la structure de chaque texte, et qui s'tend tout au long de
son trajet en lui donnant ses coordonnes historiques et sociales. Il ne
s'agit pas ici d'une dmarche explicative, interprtative, postrieure
l'analyse, qui expliquerait comme tant idologique ce qui a t
connu d'abord comme tant linguistique . L'acception d'un texte
comme un idologme dtermine la dmarche - mme d'une smiologie
qui, en tudiant le texte comme une intertextualit, le pense ainsi dans
(le texte de) la socit et l'histoire. L'idologme d'un texte est le foyer
dans lequel la rationalit connaissante saisit la transformation des noncs
(auxquels le texte est irrductible) en un tout (le texte), de mme que
les insertions de cette totalit dans le texte historique et social 2.
3 . Vu comme texte, le roman est une pratique smiotique dans laquelle
on pourrait lire, synthtiss, les tracs de plusieurs noncs.
Pour nous, l'nonc romanesque n'est pas une squence minimale
(une entit dfinitivement dlimite). Il est une opration, un mouvement
qui lie, mais plus encore constitue ce qu'on pourrait appeler les
arguments de l'opration, qui, dans une tude de texte crit, sont soit des
mots, soit des suites de mots (phrases, paragraphes) en tant que smmes 3.
Sans analyser des entits (les smmes en eux-mmes), nous tudierons
la fonction qui les englobe dans le texte. Il s'agit bien d'une fonction,
c'est--dire d'une variable dpendante, dtermine chaque fois que les
variables indpendantes qu'elle lie le sont; ou, plus clairement, d'une
correspondance univoque entre les mots et les suites de mots. Il est vident
donc que l'analyse que nous nous proposons, tout en oprant avec des
units linguistiques (les mots, les phrases, les paragraphes), est d'un
ordre translinguistique. Mtaphoriquement parlant, les units
linguistiques (et plus spcialement smantiques) ne nous serviront que de
tremplins pour tablir les types des noncs romanesques comme autant de
fonctions. En mettant les squences smantiques entre parenthses, nous
dgageons Yapplication logique qui les organise, et nous plaons ainsi
un niveau suprasegmental.
Relevant de ce niveau suprasegmental, les noncs romanesques
s'enchanent dans la totalit de la production romanesque. En les tu-

2. La thorie de la littrature est une des branches de la vaste science des


idologies qui englobe... tous les domaines de l'activit idologique de l'homme. P. N. Med-
vedev, Formalnyi metod v literaturovedenii. Krititchesko vvedenije v sotsiologitcheskuju
poetiku (La Mthode formelle dans la thorie littraire. Introduction critique la
sociologie de la potique), Leningrad, 1928. Nous prenons ici le terme d'idolo-
gme.
3. Nous employons le terme de smme tel qu'il apparat dans la terminologie
d'A.-J. Greimas qui le dfinit comme une combinaison du noyau smique et des smes
contextuels, et le voit relever du niveau de la manifestation, oppos celui de
l'immanence duquel relve le sme. Cf. A.-.I. Greimas, Smantique structurale, Larousse, 1966.
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diant ainsi, nous constituerons une typologie des noncs romanesques


pour rechercher, dans un deuxime temps, leur provenance
extra-romanesque. Alors seulement nous pourrons dfinir le roman comme totalit
et /ou comme idologme. Autrement dit, les fonctions dfinies sur
l'ensemble textuel extra-romanesque Te prennent une valeur dans l'ensemble
textuel du roman Tr. L'idologme du roman est justement cette
fonction intertextuelle dfinie sur Te et valeur dans Tr.
Ainsi, deux types d'analyse, qu'il serait parfois difficile de distinguer
l'un de l'autre, nous serviront dgager Y idologme du signe dans le
roman :
l'analyse suprasegmentale des noncs dans les cadres du roman
nous rvlera le roman comme un texte clos : sa programmation initiale,
l'arbitraire de sa fin, sa figuration dyadique, les carts et leurs
enchanements;
l'analyse intertextuelle des noncs nous rvlera le rapport de
l'criture et de la parole dans le texte romanesque. Nous dmontrerons
que l'ordre textuel du roman relve plutt de la parole que de l'criture 4,
et pourrons procder l'analyse de la topologie de cet ordre
phontique (la disposition des instances de discours l'une par rapport
l'autre).
Le roman tant un texte qui relve de l'idologme du signe, il est
ncessaire de dcrire brivement les particularits du signe comme
idologme.

B. Du symbole au signe.

1. La deuxime moiti du Moyen Age (xine-xve sicles) est une priode


de transition pour la culture europenne : la pense du signe remplace
celle du symbole.
La smiotique du symbole caractrise la socit europenne jusqu'aux
environs du xine sicle et se manifeste nettement dans sa littrature et
sa peinture. C'est une pratique smiotique cosmogonique : ces lments
(les symboles) renvoient une (des) transcendance^) universelle(s)
irreprsentable(s) et mconnaissable(s); des connexions univoques relient
ces transcendances aux units qui les voquent; le symbole ne ressemble
pas l'objet qu'il symbolise; les deux espaces (symbolis-symbolisant)
sont spars et incommunicables.
Le symbole assume le symbolis (les universaux) comme
irrductible au symbolisant (les marques). La pense mythique qui tourne dans
l'orbite du symbole et qui se manifeste dans l'pope, les contes popu-

4. La distinction de ces deux types de pratiques smiotiques : la Parole (la phon)


et l'criture (le gramme), leur fondement philosophique et leur extension culturelle
sont labors dans les travaux fondamentaux de Jacques Derrida, De la grammatologie,
ditions de Minuit, 1967, et L'criture et la diffrence, coll. Tel Quel, ditions du
Seuil, 1967.
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laires, les chansons de geste, etc., opre avec des units symboliques qui
sont des units de restriction par rapport aux universaux symboliss
( l'hrosme , le courage , la noblesse , la vertu , la peur , la
trahison , etc.) La fonction du symbole est donc, dans sa dimension
verticale (universaux-marques) une fonction de restriction. La fonction
du symbole dans sa dimension horizontale (l'articulation des units
signifiantes entre elles-mmes) est une fonction d'chappement au paradoxe;
on peut dire que le symbole est horizontalement anti-paradoxal : dans
sa logique deux units oppositionnelles sont exclusives 5. Le mal et
le bien sont incompatibles, de mme que le cru et le cuit, le miel et les
cendres, etc. une fois apparue, la contradiction exige immdiatement
une solution, elle est ainsi occulte, rsolue , donc mise de ct.
La cl de la pratique smiotique symbolique est donne ds le dbut
du discours symbolique : le trajet du dveloppement smiotique est une
boucle dont la fin est programme, donne en germe, dans le dbut (dont
la fin est le dbut), puisque la fonction du symbole (son idologme)
prexiste l'nonc symbolique lui-mme. Ceci implique les particularits
gnrales de la pratique smiotique symbolique : la limitation quantitative
des symboles, la rptition et la limitation des symboles, leur caractre
gnral.

2. La priode du xine au xve sicle conteste le symbole et l'attnue


sans le faire disparatre compltement, mais plutt en assurant son
passage (son assimilation) dans le signe. L'unit transcendantale qui supporte
le symbole sa paroi d'outre-tombe, son foyer metteur est mise
en question. Ainsi, jusqu' la fin du xve sicle la reprsentation scnique
de la vie de Jsus-Christ s'inspirait des vangiles, canoniques ou
apocryphes, ou de la Lgende dore (cf. les Mystres publis par Jubinal
d'aprs le manuscrit de la Bibl. Sainte-Genevive, d'environ 1400). A
partir du xve sicle, le thtre est envahi par des scnes consacres la
vie publique de Jsus-Christ, et il en est de mme pour l'art (cf. la
cathdrale d'vreux). Le fond transcendantal que le symbole voquait semble
chavirer. Une nouvelle relation signifiante s'annonce, entre deux lments
placs tous les deux de ce ct-ci, rels et concrets . Ainsi, dans
l'art du sicle, les prophtes taient opposs aux aptres; or, au
xve sicle, les quatre grands vanglistes sont mis en parallle non plus
avec les quatre grands prophtes, mais avec les quatre pres de l'glise
latine (saint Augustin, saint Jrme, saint Ambroise, Grgoire le Grand,
cf. l'autel de Notre-Dame d'Avioth). Les grands ensembles architecturaux

5. Dans l'histoire de la pense occidentale scientifique, trois courants


fondamentaux se dgagent successivement de la domination du symbole pour passer travers
le signe la variable : ce sont le platonisme, le conceptualisme et le nominal! sme.
Cf. V. W. Quine, Reification of universals , in From a logical point of view, Harvard
University press, 1953. Nous empruntons cette tude la diffrenciation de deux
acceptions de l'unit signifiante : l'une dans l'espace du symbole, l'autre dans l'espace
du signe.
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et littraires ne sont plus possibles : la miniature remplace la cathdrale


et le xve sicle sera celui des miniaturistes. La srnit du symbole est
relaye par l'ambivalence tendue de la connexion du signe qui prtend
une ressemblance et une identification des lments qu'elle relie,
malgr leur diffrence radicale qu'elle postule d'abord. De l, l'insistance
obsdante du thme du dialogue entre deux lments irrductibles mais
pareils (dialogue-gnrateur de pathtique et de psychologie) dans cette
priode transitoire. Ainsi, le xive et le xve sicles abondent en dialogues
de Dieu et de l'me humaine : Dialogue du crucifix et du plerin, Dialogue
de l'me pcheresse et de Jsus, etc. Dans ce mouvement, la Bible se
moralise (cf. la clbre Bible moralise de la Bibl. du duc de Bourgogne),
et mme des pastiches lui sont substitus qui mettent entre parenthses
et vont jusqu' effacer le fond transcendantal du symbole (la Bible des
pauvres et le Speculum humanae salvationis) 6.
3 . Le signe qui se profile dans ces mutations garde la caractristique
fondamentale du symbole : l'irrductibilit des termes, c'est--dire, dans
le cas du signe, du rfrent au signifi et du signifi au signifiant, et
partir de l, de toutes les units de la structure signifiante elle-mme.
Ainsi, l'idologme du signe, dans ses lignes gnrales, est pareil
l'idologme du symbole : le signe est dualiste, hirarchique et
hirarchisant. Pourtant la diffrence entre le signe et le symbole se manifeste
aussi bien verticalement qu'horizontalement. Dans sa fonction verticale
le signe renvoie des entits moins vastes, plus concrtises que le symbole
ce sont des universaux rifis, devenus objets au sens fort du mot;
relationne dans une structure de signe, l'entit en question (le
phnomne) est, du coup, transcendantalise, leve au rang d'une unit
thologique. La pratique smiotique du signe assimile ainsi la dmarche
mtaphysique du symbole et la projette sur l' immdiatement perceptible ;
ainsi valoris, l' immdiatement perceptible se transforme en objectivit
qui sera la loi matresse du discours de la civilisation du signe.
Dans leur fonction horizontale, les units de la pratique smiotique
du signe s'articulent comme un enchanement mtonymique d'cart qui
signifie une cration progressive de mtaphores. Les termes oppositionnels,
tant toujours exclusifs, sont pris dans un engrenage d'carts multiples et
toujours possibles (les surprises dans les structures narratives) qui donne
l'illusion d'une structure ouverte, impossible terminer, fin arbitraire.
Ainsi, dans le discours littraire, la pratique smiotique du signe se
manifeste, pendant la Renaissance europenne, pour la premire fois de
faon marque dans le roman d'aventure qui se structure sur
l'imprvisible et la surprise comme rification, au niveau de la structure narrative,
de l'cart propre toute pratique du signe. Le trajet de cet enchanement
d'cart est pratiquement infini de l, l'impression d'une finition
arbitraire de l'uvre. Impression illusoire qui dfinit toute littrature

6. E. Mle, L'Art religieux de la fin du Moyen Age en France, Paris 1949.


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(tout art ), puisque ce trajet est programm par l'idologme


constitutif du signe, savoir, par la dmarche dyadique close (finie) qui : 1 .
instaure une hirarchie rfrent-signifi-signifiant; 2. intriorise ces dyades
oppositionnelles jusqu'au niveau de l'articulation des termes et se
construit, de mme que le symbole, comme une solution de contradictions. Si,
dans une pratique smiotique relevant du symbole, la contradiction tait
rsolue par une connexion du type de la disjonction exclusive (la non-
quivalence) ou de la non-conjonction [ ,
dans une pratique smiotique relevant du signe, la contradiction est
rsolue par une connexion du type de la non-disjonction V
(nous y reviendrons).
Ainsi, toute uvre littraire qui tient de la pratique smiotique du
signe (toute la littrature jusqu' la coupure pistmologique du
xixe-xxe sicle) est, comme idologme, termine dans son dbut, ferme.
Elle rejoint la pense conceptualiste (anti-exprimentale) de mme que
le symbolique rejoint le platonisme. Le roman est une des manifestations
caractristiques de cet idologme ambivalent (clture, non-disjonction,
enchanement d'carts) qu'est le signe et que nous allons analyser
travers Jehan de Saintr d'Antoine de La Sale (abrg ici en A. S.).

Antoine de La Sale crit Jehan de Saintr en 1456, aprs une longue


carrire de page, de guerrier et de percepteur, pour les buts de l'ducation
et comme complainte pour un abandon (il quitte nigmatiquement les rois
d'Anjou pour s'installer comme gouverneur des trois fils du comte de Saint-
Pol en 1448, aprs quarante-huit ans de service angevin). Jehan de
Saintr est le seul roman parmi les crits de de La Sale qu'il prsente
comme des compilations de rcits difiants (La Salle, 1448-1451) ou comme
des traits scientifiques ou de voyages (Lettres Jacque de Luxembourg
sur les tournois, 1459; Rconfort Madame de Fresne, 1457) et qui se
construisent comme un discours historique ou comme une mosaque htrogne
de textes. Les historiens de la littrature franaise attirent fort peu
l'attention sur cet ouvrage peut-tre le premier crit en prose qui puisse porter
le nom de roman si nous considrons comme roman ce qui relve de
l'idologme ambigu du signe. Le nombre restreint d'tudes consacres ce
roman 7 porte sur ses rfrences aux murs de l'poque, cherche trouver
la cl des personnages en les identifiant avec les personnalits que de
La Sale aurait pu connatre, accuse l'auteur de sous-estimer les vnements
historiques de son poque (la guerre de Cent Ans, etc.) et d'appartenir
vrai ractionnaire un monde du pass, etc. Plonge dans une opacit
rfrentielle, l'histoire littraire n'a pas pu mettre jour la structure transi-

7. Citons parmi les plus importantes : F. Desonay, Le Petit Jehan de Saintr ,


Revue du Seizime sicle, XIV, 1927, 1-48, 213-280; Gomment un crivain se corrigeait
au xve sicle , Revue belge de Philologie et d'Histoire, VI, 1927, 81-121. Y. Otaka,
tablissement du texte dfinitif du Petit Jehan de Saintr , tudes de Langue et
Littrature franaises, Tokyo, VI, 1965, 15-28. W. S. Shepard, The Syntax of Antoine
de La Sale , Publ. of the Modem Lang. Assn. of Amer., XX, 1905, 435-501. W. P. Sderh-
jelm, La Nouvelle franaise au XVe sicle, Paris, 1910; Notes sur Antoine de La Sale
et ses uvres, Helsingfors, 1904. L'dition laquelle nous nous rfrons est celle de
Jean Misrahi (Fordham University) et de Charles A. Knudson (University of Illinois),
Genve, Droz, 1965.
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toire de ce texte, qui le situe au seuil de deux poques et travers la


potique nave d'Antoine de La Sale montre l'articulation de cet idologme
du signe qui domine jusqu'aujourd'hui notre horizon intellectuel8. Plus
encore, le rcit d'Antoine de La Sale recoupe le rcit de sa propre criture :
de La Sale parle, mais aussi se parle crivant. L'histoire de Jehan de Sain-
tr rejoint l'histoire du livre et en devient en quelque sorte la
reprsentation rhtorique, l'autre, la doublure.

1 . Le texte s'ouvre par une introduction qui forme (expose) tout le


trajet du roman : A. S. sait ce que son texte est ( trois histoires ) et
pour quoi il est (un message destin Jehan d'Anjou). Ayant ainsi nonc
son propos et le destinataire de ce propos, il accomplit en vingt lignes,
la premire boucle 9 qui englobe l'ensemble textuel et le programme
comme intermdiaire d'un change, donc comme signe : c'est la boucle
nonc (objet d'change) /destinataire (le duc, ou le lecteur tout court).
Il reste raconter, c'est--dire remplir, dtailler ce qui est dj
conceptualis, su, avant le contact de la plume et du papier l'histoire ainsi
que de mot en mot s'ensuit .
2. Ici, le titre peut tre annonc : Et premirement l'istoire de madicte
dame des Belles Cousines et de Saintr , qui exige la seconde boucle,
celle-ci situe au niveau thmatique du message. A. S. raconte en
raccourci la vie de Jehan de Saintr jusqu' sa fin ( son trespassement de
ce monde , p. 2). Ainsi, nous savons dj comment l'histoire se
terminera : la fin du rcit est dit avant que le rcit mme soit commenc.
Tout intrt anecdotique est ainsi limin : le roman se jouera dans le
remplissage vie-mort et ne sera qu'une inscription d'carts (de surprises)
qui ne dtruisent pas la certitude de la boucle thmatique vie-mort qui
serre l'ensemble. Le texte est thmatiquement ax : il s'agira d'un jeu
entre deux oppositions exclusives dont la nomination changera (vice-
vertu, amour-haine, louange-critique : ainsi, par exemple, l'apologie de
la dame-veuve dans les textes romains est directement suivie par les
propos mysogynes de saint Grme), mais qui auront toujours le mme
axe smique (positif-ngatif). Elles vont alterner dans un parcours que
rien ne limite sauf la prsupposition initiale du tiers exclu, c'est--dire de
l'invitable choix de l'un ou de l'autre (ou exclusif) des termes.
3. Dans l'idologme romanesque (comme dans l'idologme du signe)

8. Tout roman d'aujourd'hui qui se dbat dans les problmes du ralisme


et de criture s'apparente l'ambivalence structurale de Jehan de Saintr :
situe l'autre bout de l'histoire du roman (au point o il se rinvente pour passer
une productivit scripturale qui ctoie la narration sans en tre subjugue), la
littrature raliste d'aujourd'hui rappelle le travail d'organisation d'noncs disparates
auquel s'tait livr Antoine de La Sale l'aube de l'aventure romanesque. Cette
parent est flagrante, et comme l'avoue l'auteur, voulue, dans La Mise mort d'Aragon
o l'Auteur (Antoine) se diffrencie de l'Acteur (Alfred) en allant jusqu' prendre le
nom d'Antoine de La Sale.
9. Le terme est employ par V. Ghklovski dans son tude sur La construction
de la nouvelle et du roman , in Thorie de la Littrature, coll. Tel Quel, ditions du
Seuil, 1965, p. 170.

l'irrductibilit des termes opposs n'est admise que dans la mesure o


l'espace vide de la rupture qui les spare est rempli par des combinaisons
smiques ambigus. L'opposition initialement reconnue, et qui provoque
le trajet romanesque, se voit immdiatement refoule dans un avant
pour cder, dans un maintenant, un rseau de remplissages, un
enchanement de dviations qui survolent les deux ples opposs et, dans un
effort de synthse, se rsolvent dans la figure de la feinte ou du masque.
La ngation est ainsi reprise par l'affirmation d'une duplicit; l'exclusivit
des deux termes pose par la boucle thmatique du roman est remplace
par une positivit douteuse, de sorte que la disjonction, qui ouvre le roman
et le clture, cde la place un oui-non ( la non-disjonction). C'est sur
le modle de cette fonction que s'organisent toutes les figures double
lecture que le roman contient : les ruses, les trahisons, les trangers, les
androgynes, les noncs double interprtation ou double destination
(au niveau du signifi romanesque), les blasons, les cris (au niveau du
signifiant romanesque). Le trajet romanesque serait impossible sans cette
fonction de non-disjonction (nous y reviendrons) qu'est le double et qui
programme le roman ds son dbut. Antoine de La Sale l'introduit avec
l'nonc de la Dame, doublement orient : en tant que message destin
aux compagnonnes de la Dame et la cour, cet nonc connote une
agressivit l'gard de Saintr; en tant que message destin Saintr lui-
mme, cet nonc connote un amour tendre et prouvant . Il est
intressant de suivre les tapes successives de la rvlation de cette
fonction non-disjonctive de l'nonc de la Dame. Dans un premier mouvement,
la duplicit de ce message n'est connue que par le locuteur lui-mme (la
Dame), l'auteur (sujet de l'nonc romanesque) et le lecteur (destinataire
de l'nonc romanesque) : la cour (instance neutre = opinion objective)
aussi bien que Saintr (objet passif du message) sont dupes de
l'agressivit univoque de la Dame l'gard du page. Le second mouvement dplace
la duplicit : Saintr y est introduit et l'accepte; par le mme geste, il
cesse d'tre l'objet d'un message pour devenir le sujet d'un nonc dont
il assume l'autorit. Dans un troisime temps, Saintr oublie la non-
disjonction; il transforme en entirement positif ce qu'il savait tre aussi
ngatif; il perd de vue la feinte et se fait prendre au jeu d'une
interprtation univoque (donc errone) d'un message toujours double. L'chec
de Saintr et la fin du rcit sont dus cette erreur de substituer,
la fonction non-disjonctive d'un nonc, l'acception de cet nonc
comme disjonctif (univoque).
La ngation romanesque jouit ainsi d'une double modalit : althique
(l'opposition des contraires est ncessaire, possible, contingente ou
impossible) et dontique (la runion des contraires est obligatoire, permise,
indiffrente ou dfendue). Le roman est possible lorsque Yalthique de
l'opposition rejoint le dontique de la runion 10. Le roman suit le trajet de la

10. Cf. von Wright, An Essay on Modal Logic, 1951.


Ill

synthse dontique pour la condamner, et pour affirmer sous le mode


althique l'opposition des contraires. Le double (la feinte, le masque)
qui tait la figure fondamentale du carnaval u devient ainsi le pivot-
relance des carts qui comblent le silence impos par la fonction
disjunctive de la boucle thmatique-programmatrice du roman. Ainsi le roman
absorbe la duplicit (le dialogisme) de la scne carnavalesque, mais il la
soumet l'univocit (au monologisme) de la disjonction symbolique que
garantit une instance transcendantale l'auteur subsumant la totalit
de l'nonc romanesque.
3. C'est en effet cet endroit prcis du trajet textuel, c'est--dire aprs
renonciation de la clture (de la boucle) toponimique
(message-destinataire) et thmatique (vie-mort) du texte, que le mot acteur s'inscrit.
Il rapparatra plusieurs reprises pour introduire la parole de celui qui
crit le rcit comme tant l'nonc d'un personnage de ce drame dont il
est aussi l'auteur. Jouant sur l'homophonie (lat. actor-auctor ; fr. acteur-
auteur), Antoine de La Salle touche au basculement mme de l'acte de la
parole (le travail) en effet discursif (en produit) et par l, la
constitution mme de l'objet littraire. Pour A. S., l'crivain est la fois acteur
et auteur, ce qui veut dire qu'il conoit le texte romanesque la fois
comme pratique (acteur) et produit (auteur), processus (acteur) et effet
(auteur), jeu (acteur) et valeur (auteur), sans que les notions d'uvre
(message) et de propritaire (auteur) dj imposes aient russi vouer
l'oubli le jeu qui les prcde 12. L'instance de la parole romanesque (nous
tudions ailleurs la topologie des instances du discours dans le texte du
roman) s'insre ainsi dans l'nonc romanesque et s'explicite comme tant
une de ses parties. Elle dvoile l'crivain comme acteur principal du jeu
discursif qui s'ensuivra, et par la mme occasion boucle les deux modes
de l'nonc romanesque, la narration et la citation, dans une unique parole
de celui qui est la fois sujet du livre (l'auteur) et objet du spectacle
(l'acteur) puisque dans la non-disjonction romanesque le message est la

11. Nous sommes redevables la conception du double et de l'ambigut comme


figure fondamentale du roman qui le relie la tradition orale du carnaval, au
mcanisme du rire et du masque et la structure de la mnipe, M. Bakhtin, Problemi
poetiki Dostoevskovo (Problmes de la potique de Dostoevski), Moscou, 1963, et
Tvorchestvo Franois Rabelais (L'uvre de Franois Rabelais), Moscou, 1965. Cf. aussi
notre Bakhtine, le mot, le dialogue et le roman , in Critique, 1967, n 239.
12. La notion d' auteur apparat dans la posie romane au dbut du xne sicle :
le pote publie ses vers et les confie la mmoire des jongleurs dont il exige une
exactitude le moindre changement de texte est relev et jug : Jograr braadador
(cf. R. Menendez Pidal, Poesia juglaresca y juglar, Madrid, 1957, p. 14, note 1). iErron
juglar! exclamaba condenatorio el trovador gallego y con eso y con el cese del canto
para la poesia docta, el juglar queda excluido de la vida literaria; queda como simple
musico, y aun en este oficio acaba siendo sustituido par el ministril, tipo del musico
ejecutante venido del extranjero y que en el paso del siglo XIV al XV, convive con el
juglar (ibid., p. 380). Ainsi s'effectue le passage du jongleur en tant qu'Acteur
(personnage d'un drame, accusateur; cf. lat. jur. actor accusateur, rgulateur du rcit)
en Auteur (fondateur, constructeur d'un produit, celui qui fait/dispose, ordonne, gnre,
cre un objet dont il n'est plus le producteur, mais le vendeur; cf. lat. jur. auctor =
vendeur).
112

fois discours et reprsentation. L'nonc de l'auteur-acteur se dplie, se


ddouble et s'oriente vers deux versants : 1. un nonc rfrentiel, la
narration une parole assume par celui qui s'crit comme acteur-
auteur; 2. des prmisses textuelles, la citation une parole attribue un
autre et dont celui qui s'crit comme acteur-auteur subit l'autorit. Ces
deux versants s'enchevtrent de faon se confondre : A. S. passe
aisment de l'histoire vcue de la Dame des Belles Cousines dont il est le
tmoin (de la narration), l'histoire lue (cite) d'ne et Didon, etc.
4. Disons pour conclure que le mode de renonciation romanesque est
un mode infrentiel : c'est un processus dans lequel le sujet de l'nonc
romanesque affirme une squence qui est la conclusion de l'infrence,
partir d'autres squences (rfrentielles donc narratives, ou textuelles
donc citationnelles) qui sont les prmisses de l'infrence et, en tant que
telles, considres comme vraies. L'infrence romanesque s'puise dans le
processus de la nomination des deux prmisses, et surtout dans leur
enchanement sans aboutir la conclusion syllogistique propre
l'infrence logique. La fonction de renonciation de l'auteur-acteur consiste
donc agglutiner son discours ses lectures, l'instance de sa parole celle
des autres.
Il est curieux de relever les mots-agents de cette inference : il me
semble de prime face que ensuis vouloit les anciennes vesves... , si
comme dit Viergilles... , et dit sur ce Saint Jherom , etc. Ce sont des
mots vides qui fonctionnent la fois comme jonctifs et translatifs. En tant
que jonctifs, ils nouent (totalisent) deux noncs minimaux (narratif et
citationnel) dans l'nonc romanesque global ils sont donc
internuclaires. En tant que translatifs, ils transfrent un nonc d'un espace
textuel (le discours vocal) dans un autre (le livre) en le faisant changer
d'idologme ils sont donc intranuclaires 13 (cf. plus loin la
transposition des cris et des blasons dans un texte crit).
Les agents infrentiels impliquent la juxtaposition d'un discours
investi dans un sujet et d'un nonc autre, diffrent de celui de l'auteur.
Ils rendent possible l'cart de l'nonc romanesque de son sujet et de
sa prsence soi, son dplacement d'un niveau discursif (informationnel
communicatif) un niveau textuel (de productivit). Par le geste
infrentiel, l'auteur refuse d'tre tmoin objectif, possesseur d'une vrit
qu'il symbolise par le Verbe, pour s'crire comme lecteur ou auditeur qui
structure son texte travers une permutation d'noncs autres. Il parle
moins qu'il ne dchiffre. Les agents infrentiels lui servent ramener un
nonc rfrentiel (la narration) des prmisses textuelles (les citations)
et vice versa; ils tablissent une similitude, une ressemblance, une
galisation de deux discours diffrents. L'idologme du signe se profile une
fois de plus ici, au niveau du mode infrentiel de renonciation romanesque :
il n'admet l'existence d'un autre (discours) que dans la mesure o il le
13. Pour ces termes de la syntaxe structurale, cf. L. Tesnire, Esquisse d'une
syntaxe structurale, P. Klincksieck, 1953.
113

fait sien. L'pique ne connaissait pas ce ddoublement du mode de


renonciation : l'nonc du locuteur des chansons de geste est univoque, il nomme
un rfrent (objet rel ou discours), il est un signifiant symbolisant
des objets transcendantaux (des universaux). La littrature mdivale
domine par le symbole est ainsi une littrature signifiante ,
phontique soutenue par la prsence monolithique de la transcendance
signifie. La scne du carnaval introduit la double instance du discours :
Y acteur et la foule, tant chacun son tour et simultanment sujet et
destinataire du discours; le carnaval est aussi ce pont qui joint les deux
instances ainsi ddoubles et dans lequel chacun des termes se reconnat :
l'auteur (acteur -f- spectateur). C'est cette troisime instance que l'inf-
rence romanesque adopte et ralise dans l'nonc de l'auteur. Irrductible
aucune des prmisses qui constituent l'infrence, le mode d'nonciation
romanesque est le foyer invisible dans lequel se croisent le phontique
(l'nonc rfrentiel, la narration) et l'crit (les prmisses textuelles, la
citation); il est l'espace creux, irreprsentable, qui se signale par un
comme , il me semble , et dit sur ce ou d'autres agents infrentiels
qui ramnent, enroulent, clturent. Nous dgageons ainsi une troisime
programmation du texte romanesque qui le termine avant le
commencement de l'histoire proprement dite : renonciation romanesque se rvle
tre une inference non-syllogistique, un compromis du tmoignage et de
la citation, de la voix et du livre. Le roman se jouera sur ce lieu vide, sur
ce trajet irreprsentable qui rejoint deux types d'noncs sujets
diffrents et irrductibles.

D. La fonction non disjonctive du roman.

1 . L'nonc romanesque conoit l'opposition des termes comme une


opposition absolue, non-alternante, entre deux groupements rivaux mais
jamais solidaires, jamais complmentaires, jamais conciliables dans un
rythme indissoluble. Pour que cette disjonction non-alternante puisse
donner lieu au trajet discursif du roman, une fonction ngative doit
l'englober : la non-disjonction. Elle intervient une degr second, et au lieu
d'une notion de totalit complmentaire la bipartition (notion qui aurait
pu se former dans un autre type de conception de la ngation qu'on
pourrait appeler la ngation dialectique et qui suppose que l'opposition des
termes est pense en mme temps comme une communion ou une runion
symtrique), la non-disjonction introduit la figure de la feinte, de
l'ambivalence, du double. L'opposition non-alternative initiale se rvle donc
tre une pseudo-opposition; elle l'est dans son germe, puisqu'elle n'intgre
pas sa propre opposition, savoir la solidarit des rivaux. La vie s'oppose
absolument la mort (l'amour la haine, la vertu au vice, le bien au mal,
l'tre au nant) sans la ngation complmentaire cette opposition qui
transformerait la bipartition en totalit rythmique. Sans ce double
mouvement ngatif qui rduit la diffrence des termes une disjonction radi-
114

cale avec permutation des deux termes, c'est--dire, un espace vide


autour duquel ils tournent en s' effaant comme entits et en se
transformant en un rythme alternant, la ngation reste incomplte et
inaccomplie. En se donnant deux termes en opposition, sans affirmer, par le mme
geste et simultanment, l'identit des opposs, elle ddouble le
mouvement de la ngation dialectique en deux moments : 1. disjonction, 2. non-
disjonction.

2. Ce ddoublement introduit tout d'abord le temps : la temporalit


(l'histoire) serait l'espacement de la ngation dialectique, ce qui s'introduit
entre deux scansions (opposition-conciliation) isoles, non-alternantes.
Dans d'autres cultures on a pu penser une ngation radicale (dialectique)
qui boucle les deux scansions dans une totalisation, en vitant ainsi
l'espacement de la dmarche ngative (la dure) et en lui substituant le vide
(l'espace) qui produit la permutation des contraires.
Le ddoublement de la ngation dialectique entrane de mme une
finalit, un principe thologique (Dieu, le sens ). Ceci dans la mesure
o la disjonction tant admise comme phase initiale, une synthse de deux
dans un s'impose au second temps, en se prsentant comme une
unification qui oublie l'opposition de mme que l'opposition ne supposait
pas l'unification. Si Dieu apparat au deuxime temps pour marquer la
clture d'une pratique smiotique organise sur la ngation non-alternante,
il est vident que cette clture est prsente dj au premier temps de la
simple opposition absolue (la disjonction non-alternante).
C'est dans cette ngation ddouble que prend naissance toute mime-
sis. La ngation non-alternante est la loi du rcit : toute narration est
faite, se nourrit de temps et de finalit, d'histoire et de Dieu. L'pope
et la prose narrative occupent cet espacement et visent cette thologie
que la ngation non-alternante secrte. Il nous faudrait chercher dans
d'autres civilisations pour trouver un discours non-mimtique,
scientifique ou sacr, moral ou rituel qui se construit en s'effaant par des
squences rythmiques, renfermant dans une action concertante des
couples smiques antithtiques 14. Le roman ne fait pas exception cette
loi de la narration. Ce qui le particularise dans la pluralit des rcits, c'est
que la fonction non-disjonctive se concrtise tous les niveaux
(thmatique, syntagmatique, actants, etc.) de l'nonc romanesque global.
D'autre part, c'est justement le deuxime stade de la ngation non-
alternante, savoir la non-disjonction, qui ordonne l'idologme du
roman.
3. En effet, la disjonction (la boucle thmatique vie-mort, amour-haine,
fidlit-trahison) encadre le roman, et nous l'avons retrouve dans les
structures closes qui programment le dbut romanesque. Mais le roman
n'est possible que lorsque la disjonction des deux termes peut tre nie

14. M. Granet, La Pense chinoise, p. 1934; Le Style, p. 50.


115

tout en tant l, confirme et approuve. Elle se prsente, du coup, comme


un double plutt que comme deux irrductibles. La figure du tratre, du
souverain bafou, du guerrier vaincu, de la femme infidle relve de cette
fonction non-disjonctive qu'on retrouve l'origine du roman.
L'pope s'organisait plutt sur la fonction symbolique de la
disjonction exclusive ou de la non-conjonction. Dans La Chanson
de Roland et tous les Cycles de la Table Ronde, le hros et le tratre, le
bon et le mchant, le devoir guerrier et l'amour du cur, se poursuivent
dans une hostilit inconciliable du dbut la fin, sans qu'aucun
compromis soit possible entre eux. Ainsi, l'pope classique obissant la loi
de la non-conjonction (symbolique) ne peut pas engendrer des caractres
et des psychologies 15. La psychologie apparatra avec la fonction non-
disjonctive du signe, et trouvera dans son ambigut un terrain propice
ses mandres. On pourrait suivre, pourtant, travers l'volution de
l'pope, l'apparition de la figure du double comme prcurseur la
cration du caractre. Ainsi, Vers la fin du xiie sicle, et surtout au et
au xive, un pique ambigu se propage, dans lequel l'empereur se voit
ridiculis, la religion et les barons deviennent grotesques, les hros lches
et suspects ( Plerinage de Charlemagne ); le roi est nul, la vertu n'est
plus rcompense (cycle Garin de Monglan), et le tratre s'installe comme
actant principal (cycle Doon de Mayence, pome Raoul de Cambrai ).
Ni satirique, ni laudatif, ni stigmatisant, ni approuvant, cette pope
tmoigne d'une pratique smiotique double, fonde sur la ressemblance
des contraires, se nourrissant de mlange et d'ambigut.
4. Dans cette transition du symbole au signe, la littrature courtoise
du midi prsente un intrt particulier. Des recherches rcentes 16 ont

15. Dans l'pope, l'individualit de l'homme est limite par un renvoi linaire
une des deux catgories : les bons ou les mchants, les positifs ou les ngatifs. Les
tats psychologiques semblent tre librs de caractres. Ils peuvent par consquent
changer d'une rapidit extraordinaire et atteindre des dimensions incroyables. L'homme
peut se transformer de bon en mchant, le changement des tats d'me se faisant en
clair . D. S. Lixachov, Chelovek v literature drevnej Rusi (L'Homme dans la littrature
de la vieille Russie), Moscou-Leningrad, 1958, p. 81.
16. Cf. Alois Richard Nykl, Hispano-arabic poetry on Us relations with the old
provenal troubadours, Baltimore, 1946. L'tude dmontre comment, sans influencer
mcaniquement la posie provenale, la posie arabe a contribu, par son contact avec
le discours provenal, la formation et au dveloppement du lyrisme courtois aussi
bien en ce qui concerne son contenu et ses genres qu'en ce qui concerne le rythme, le
systme des rimes, des strophes, etc. Or, comme le prouve l'acadmicien sovitique
N. I. Konrd, le monde arabe de sa part tait en contact, par l'autre bout de l'empire
arabe, avec l'Orient et la Chine (en 751, au bord de la rivire Talas, se sont
rencontres les armes du Halifat de Bagdad et de l'Empire de Tan). Deux recueils chinois
Yufou et Yui tai sin yun dats du in-ive sicle rappellent les thmes et
l'organisation de la posie courtoise provenale du xne-xve sicle, mais les chants chinois
constituent une srie distincte et relvent d'un autre mode de pense. Il n'en reste pas
moins que les contacts et les pntrations sont un fait pour les deux cultures la
culture arabe et la culture chinoise (islamisation de la Chine -f infiltration de la
structure signifiante /art, littrature/ chinoise dans la rhtorique arabe, et de l, dans la
culture mditerranenne). Cf. N. I. Konrd, Problmes de la littrature compare
actuelle , in Izvestija Akademii nauk URSS, srie Littrature et Langage, 1959,
t. 18, fasc. 4, p. 335.
116

prouv les analogies entre le culte de la Dame dans la littrature


mridionale et l'ancienne posie chinoise. On pourrait conclure une influence,
sur une pratique smiotique opposition non disjunctive (le
christianisme, Europe), d'une pratique smiotique hiroglyphique base sur la
disjonction conjonctive (la ngation dialectique) qui est aussi et
avant tout une disjonction conjonctive des deux sexes
irrductiblement diffrencis et en mme temps pareils. Ce serait l'explication du
fait que, pendant une longue priode, une importante pratique
smiotique de la socit occidentale (la posie courtoise) attribue V Autre (la
Femme) un rle structural de premier plan. Or, dans notre civilisation,
prise dans le passage du symbole au signe, l'hymne la disjonction
conjonctive se transforme en une apologie d'un seul des termes opposi-
tionnels : l'Autre (la Femme), dans lequel se projette et avec lequel
fusionne aprs le Mme (l'Auteur, l'Homme). Du coup, il se produit une
exclusion de l'Autre qui se prsente invitablement comme une exclusion
de la femme, comme une non-reconnaissance de l'opposition sexuelle (et
sociale). L'ordre rythmique des textes orientaux qui organisent les sexes
(les diffrences) dans une disjonction conjonctive (l'hirogamie) se voit
remplac par un systme centr (l'Autre, la Femme) qui n'est l que pour
permettre aux mmes de s'identifier avec lui. Il est donc un
pseudocentre, un centre mystificateur, un point aveugle dont la valeur est
investie dans ce Mme qui se donne l'Autre (le centre) pour se vivre
comme un, seul et unique. De l, la positivit exclusive de ce centre
aveugle (la Femme) qui va jusqu' l'infini (de la noblesse et des
qualits du cur ), efface la disjonction (la diffrence sexuelle) et se
dissout dans une srie d'images (de l'ange la Vierge). Ainsi, le geste
ngatif inachev, arrt avant d'avoir dsign l'Autre (la Femme) comme
oppos(e) et gal(e) en mme temps au Mme (l'Homme, l'Auteur), et
avant d'tre ni lui-mme par une mise en corrlation des contraires
(l'identit de l'Homme et de la Femme simultane leur disjonction),
est dj un geste thologique. Il rejoint, au moment venu, le geste de la
religion et offre son inachvement au platonisme.
On a voulu voir dans la thologisation de la littrature courtoise une
tentative de sauver la posie d'amour des perscutions de l'inquisition 17
ou, au contraire, une pntration de l'activit des tribunaux de
l'Inquisition ou des ordres dominicains et franciscains aprs la dbcle des
albigeois dans la socit du midi 18. Quels que soient les faits empiriques, la
spiritualisation de la littrature courtoise tait dj donne dans la
structure de cette pratique smiotique qui se caractrise par une
pseudongation et ne reconnat pas la disjonction conjonctive des termes
smiques. Dans un tel idologme, l'idalisation de la femme (de l'Autre)

17. J. Coulet, Le Troubadour Guilhem Montahagal, Toulouse, Bibl. mridionale,


1928, 12 srie, IV.
18. J. Anglade, Le Troubadour Guirault Riquier. tude sur la dcadence de
l'ancienne posie provenale, 1905.
117

signifie le refus d'une socit de se construire en reconnaissant le statut


diffrentiel mais -hirarchisant des groupes opposs, de mme que le
besoin structural de cette socit de se donner un centre permutatif, une
entit autre, et qui n'a de valeur qu'en tant qu'objet d'change parmi
les mmes. La sociologie a dcrit comment la femme est arrive occuper
cette place de centre permutatif (d'objet d'change 19). Cette valorisation
dvalorisante prpare le terrain et ne se distingue pas fondamentalement
de la dvalorisation explicite dont la femme sera l'objet partir du
xive sicle dans la littrature bourgeoise (les fabliaux, les soties, les
farces).

5 . Le roman d'Antoine de La Sale tant mi-chemin entre les deux


types d'noncs, contient les deux dmarches : la Dame est une figure
double dans la structure romanesque. Elle n'est plus uniquement la
matresse divinise, comme l'exigeait le code de la posie courtoise, c'est-
-dire le terme valoris d'une connexion non disjunctive. Elle est aussi
l'infidle, l'ingrate, l'infme. Les deux termes attributifs, smiquement
opposs dans une non-conjonction, comme l'exigerait une pratique smio-
tique relevant du symbole (l'nonc courtois) ne le sont plus dans Jehan
de Saintr; ici ils sont non-disjoints dans une seule unit ambivalente
qui connote l'idologme du signe. Ni divinise, ni bafoue, ni mre ni
matresse, ni prise de Saintr ni fidle l'abb, la Dame est la figure
non disjunctive par excellence sur laquelle est ax le roman.
Saintr fait partie aussi de cette fonction non disjonctive : enfant et
guerrier, page et hros, tromp par la Dame et vainqueur de soldats,
soign et trahi, amant de la Dame et aim par le roi ou par un frre d'arme
Boucicault (p. 141). Jamais masculin, enfant-amant pour la Dame ou
camarade-ami qui partage le lit du roi ou de Boucicault, Saintr est
l'androgyne accompli, la sublimation du sexe (sans la sexualisation du
sublime) et cette homosexualit n'est que la mise en rcit de la fonction
non disjonctive de cette pratique smiotique dont il fait partie. Il est le
miroir-pivot dans lequel les autres arguments de la fonction romanesque
se projettent pour fusionner avec eux-mmes : c'est l'Autre qui est le
Mme pour la Dame (l'homme qui est l'enfant, donc la femme elle-mme
qui y retrouve son identit soi non disjointe de l'autre, mais reste opaque
la diffrence irrductible des deux). Il est le mme qui est aussi Vautre
pour le roi, les guerriers ou Boucicault (tant l'homme qui est aussi la
femme qui le possde). La fonction non disjonctive de la Dame laquelle
Saintr est assimil, lui assure le rle d'un objet d'change dans la socit
des hommes; la fonction non disjonctive de Saintr lui-mme, lui assure
le rle d'un objet d'change entre le masculin et le fminin de la socit;

19. Campaux, La question des femmes au xv* sicle , in Revue des cours
littraires de la France et de l'tranger, I. P., 1864, pp. 458 et suiv. P. Gide, tude sur la
condition prive de la femme dans le droit ancien et moderne, P. 1885, p. 381.
m

toutes les deux ensemble, elles bouclent les lments d'un texte culturel
dans un systme stable domin : la non-disjonction (le signe).

E. L'accord des carts.

1 . La fonction non disjonctive du roman se manifeste, au niveau de


l'enchanement des noncs constitutifs, comme un accord d'carts : les
deux arguments originalement opposs (et qui forment la boucle thmatique
vie-mort, bien-mal, dbut-fin, etc.), sont relis, mdiatiss par une srie
d'noncs dont le rapport l'opposition originellement pose n'est ni
manifeste ni logiquement ncessaire, et qui s'enchanent sans qu'un
impratif majeur mette un terme leur juxtaposition. Ces noncs d'cart
par rapport la boucle oppositionnelle qui encadre l'nonc romanesque,
sont des descriptions laudatives d'objet (de vtements, de cadeaux,
d'armes) ou d'vnements (les dparts des troupes, les festins, les combats).
Telles par exemple les descriptions de commerce, d'achats et d'habillement
(p. 51, 63, 71-72, 79), des armes (p. 50), etc. Les noncs de ce type
reviennent avec une monotonie obligatoire et font du texte un ensemble
de retours, une succession d'noncs clos, cycliques, complets en eux-
mmes, centrs chacun autour d'un certain point qui peut connoter
l'espace (la boutique du commerant, la chambre de la Dame) le temps
(le dpart des troupes, le retour de Saintr), le sujet de renonciation,
ou les trois la fois. Ces noncs descriptifs sont minutieusement dtaills
et reviennent priodiquement dans un rythme rptitif qui offre sa grille
la temporalit romanesque. En effet, A. S. ne dcrit aucun vnement
qui volue dans la dure. Lorsqu'un nonc assum par l'Acteur (l'auteur)
intervient pour servir d'enchanement temporaire, il est extrmement
laconique et ne fait que relier les descriptions qui situent le lecteur devant
une arme prte partir, chez une marchande, face un habit ou un
bijou et qui font l'loge de ces objets qu'aucune causalit n'a mis ensemble.
L'imbrication de ces carts est ouverte l'infini les rptitions d'loges
pourraient s'ajouter sans fin; elles sont pourtant termines (closes et
dtermines) par la fonction fondamentale de l'nonc romanesque : la
non-disjonction. Happes dans la totalit romanesque, c'est--dire, vues
rebours, partir de la fin o l'exaltation s'est transforme en son
contraire, la dsolation avant d'aboutir la mort, ces descriptions
laudatives se relativisent, deviennent ambigus, trompeuses, doubles :
leur univocit se change en duplicit.
Outre les descriptions laudatives, un autre type d'carts accords
dans la non-disjonction apparat dans le trajet romanesque : les citations
latines et les prceptes moraux. A. S. cite Tules de Milesie, Socrate,
Trimides, Pitacus deMisselene, l'vangile, Caton, Snque, saint Augustin,
Epicure, saint Bernard, saint Grgoire, saint Paul, Avicente, etc., et l'on
a pu relever, en plus des emprunts avous, un nombre considrable de
plagiats.
119

II est ais de dcouvrir la provenance extra-romanesque de ces deux


types d'carts : la description laudative et la citation.
Le premier vient de la foire, du march ou de la place publique.
C'est l'nonc du marchand qui vante son produit ou du hrault qui
annonce le combat. La parole phontique, l'nonc oral, le son lui-mme
devient livre : moins qu'une criture, le roman est ainsi la transcription
d'une communication vocale. Est transcrit sur le papier un signifiant
arbitraire (une parole = phon) qui se veut adquat son signifi et
son rfrent; qui reprsente un rel dj-l, pr-existant ce signifiant,
et le double pour l'intgrer dans un circuit d'change, donc le rduit
un signifiant, un representamen (signe) maniable et circulable en tant
qu'lment destin assurer la cohsion d'une structure communicative
(commerciale) sens ( valeur).
Ces noncs laudatifs abondent en France aux xive-xve sicles et sont
connus sous le nom de blasons. Ils viennent d'un discours communicatif
qui, prononc haute voix sur la place publique, vise l'information
directe de la foule concernant la guerre (le nombre des soldats, leur
provenance, l'armement) ou le march (la marchandise, ses qualits, ses
prix) 20. Ces enumeration solennelles, tumultueuses, monumentales
appartiennent une culture qu'on pourrait appeler phontique : sans
criture, cette culture de l'change que la Renaissance europenne
imposera dfinitivement, se fait dans la voix et pratique les structures
du circuit discursif (verbal, phontique) renvoie invitablement un
rel auquel elle s'identifie en le redoublant (en le signifiant ). La
littrature phontique se caractrise par de tel type d'noncs-
numration laudative et rptitive 21.
A une poque plus tardive, les blasons perdent leur univocit et
deviennent ambigus, louange et blme la fois. Au ve sicle, le blason
est dj une figure par excellence non disjonctive 22.
Le texte d'A. S. saisit le blason juste avant son ddoublement en
louange et /ou blme. Les blasons sont enregistrs dans le livre comme
univoquement laudatifs. Mais ils deviennent ambigus ds qu'on les lit
partir de la fonction gnrale du texte romanesque : la trahison de la
Dame fausse le ton laudatif , montre son ambigut. Le blason se transforme

20. Tels sont par exemple les fameux cris de Paris noncs rptitifs,
enumerations laudatives qui jouaient le rle de la publicit moderne pour la socit de
l'poque. Cf. Alfred Franklin, Vie prive d'autrefois, I. L'Annonce et la rclame, P. 1881.
J.-G. Kastner, Les Voix de Paris, essai d'une histoire littraire et musicale des cris
populaires, P. 1857.
21. Cf. Le Mystre du Vieux Testament (xve s.) : les offlciers de Navohodonosor
dsignent 43 espces d'armes; Le Martyr de saint Canten (fin xve s.), le chef des troupes
romaines dsigne 45 armes, etc.
22. Ainsi on trouve chez Grimmelshausen, Der Satyr ische Pylgrad (1666), vingt
noncs d'abord smantiquement positifs, plus loin repris comme smantiquement
pjoratifs et enfin prsents comme doubles (ni positifs, ni pjoratifs). Le blason abonde
dans les mystres et les soties. Cf. Montaiglon, Recueil, t. I, pp. 11-16; t. III, pp. 15-18,
de mme que Dits des pays, t. V, pp. 110-116. Sur le blason, cf. H. Gaidez et P. Sbillot,
Blason populaire en France, P. 1884; G. D'Harcourt et G. Durivault, Le Blason, P. 1960.
120

en blme et s'insre ainsi dans la fonction non-disjonctive du roman,


comme nous l'avons remarqu plus haut; la fonction tablie sur ensemble
extra-textuel (Te) change dans l'ensemble textuel du roman (Tr) et par
l mme le dfinit comme idologme.
Ce ddoublement de l'univocit d'un nonc est un phnomne
typiquement oral que nous dcouvrons dans tout l'espace discursif
(phontique) du Moyen Age, et surtout sur la scne du carnaval. Le
ddoublement qui constitue la nature-mme du signe (objet-son, rfrent-
signifi-signifiant) et la topologie du circuit communicatif
(sujet-destinataire, Mme-pseudo- Autre) atteint le niveau logique de l'nonc
(phontique) et se prsente comme une non-disjonction.

3. Le deuxime type d'carts la citation vient d'un texte crit.


La langue latine et les autres livres (lus) pntrent dans le texte du roman
directement recopis (citations) ou en tant que traces mnsiques
(souvenirs). Ils sont transports intacts de leur propre espace dans l'espace du
roman qui s'crit, recopis entre guillemets ou plagis 23.
La fin du Moyen Age, tout en mettant en valeur le phontique, en
introduisant dans le texte culturel, l'espace (bourgeois) de la foire, du
march, de la rue, se caractrise galement par une pntration massive du
texte crit : le livre cesse d'tre un privilge de nobles et d'rudits et se
dmocratise24. De sorte que la culture phontique prtend tre une
culture scripturale. Or, dans la mesure o tout livre dans notre
civilisation est une transcription d'une parole orale 25, la citation ou le plagiat

23. A propos des emprunts et des plagiats d'A. de La Salle, cf. M. Lecourt, A. de
La Sale et Simon de Hesdin , in Mlanges offerts M. Emile Chtelain, Paris 1910,
pp. 341-350, et Une source d'A. de La Sale : Simon de Hesdin , in Romania,
LXXVI, 1955, pp. 39-83, 183-211.
24. On sait qu'aprs une priode de sacralisation du livre (livre sacr = livre
latin) le Haut Moyen Age connat une priode de dvalorisation du livre qui
s'accompagne par un remplacement des textes par des images. A partir du milieu du xn sicle
le rle et la destine du livre changent. Lieu de production et d'change, la ville subit le
livre et le provoque. L'acte et la parole s'y rpercutent, s'y multiplient dans une
dialectique bondissante. Le livre, produit de premire ncessit, entre dans le circuit de la
production mdivale : il devient produit monnayable, mais aussi produit protg i
(Albert Flocon, L'Univers des livres, Hermann, 1961, p. 1). Des livres profanes
apparaissent : les cycles de Roland; le roman courtois : Roman d'Alexandre le Grand, de
Thbes; les romans bretons : Roi Arthur, Graal, le Roman de la Rose; les textes des
troubadours et des trouvres, la posie de Rutebeuf, les fabliaux, le Roman de Renart,
les miracles, le thtre liturgique, etc. Un vritable commerce de livres manuscrits
s'organise qui prend une grande extension au xve sicle : Paris, Bruges, Gand, Anvers,
Augsburg, Cologne, Strasbourg, Vienne, sur les marchs et dans les foires, auprs des
glises les copistes gages talent leurs boutiques et offrent leurs marchandises (cf.
Svend Dahl, Histoire du livre de l'antiquit nos jours, P.-Ed. Poinat). Le culte du
livre rgne dans la cour des rois d'Anjou (troitement lie la Renaissance italienne)
o travaille Antoine de La Sale : Ren d'Anjou (1480) possde 24 manuscrits turcs
et arabes et dans sa chambre tait accroch un grand tableau auquel sont escriptz
les ABC par lesquels on peut escrippre par tous les pays de chrestianit et sarrasi-
nasme .
25. Il semble naturel la pense occidentale de considrer toute criture comme
secondaire, postrieure la vocalisation. Cette dvalorisation de l'criture remonte,
121

sont donc aussi phontiques que le blason, mme si leur provenance extra-
scripturale (verbale) renvoie quelques livres avant le livre d'A. S.

4. Il n'en reste pas moins que la rfrence un texte crit perturbe


les lois que la transcription orale impose au texte : enumeration,
rptition, donc temporalit (cf. supra). L'instance de l'criture s'introduit
avec deux consquences majeures.
La premire : La temporalit du texte d'A. S. n'est pas tellement
une temporalit discursive (les squences narratives ne s'enchanent pas
d'aprs les lois de la temporalit du syntagme verbal), mais une
temporalit qu'on pourrait appeler scripturale (les squences narratives sont
orientes vers, et relances par, l'activit mme d'crire). La succession des
vnements (des noncs descriptifs ou des citations) obit au
mouvement de la main qui travaille sur la page vide, l'conomie mme de
l'inscription. A. S. interrompt souvent le cours du temps discursif pour
introduire le prsent de son travail sur le texte. Retournant mon
propos , pour abregier , que vous diroie , et cy me tairay aucun peu
de Madame et de ses femmes, pour revenir a petit Saintr , etc. de
tels jonctifs signalent une temporalit autre que celle de la suite
discursive (linaire) : le prsent massif de renonciation infrentielle (du travail
scriptural).
La seconde : L'nonc (phontique) tant transcrit sur le papier, et
le texte tranger (la citation) tant recopi, tous les deux forment un texte
crit dans lequel l'acte mme de l'criture passe au second plan et se
prsente dans sa totalit comme secondaire : comme une transcription-
copie, comme un signe, comme une lettre au sens non plus
d'inscription, mais d'objet d'change : que en faon d'une lettre je vous envoie .
Le roman se structure ainsi comme un espace double : la fois nonc
phontique et niveau scriptural, avec domination crasante de l'ordre
discursif (phontique).

comme plusieurs de nos prsupposs philosophiques Platon : ...il n'existe d'crit qui soit
de moi, et il n'en existera jamais plus : effectivement, ce n'est pas un savoir qui,
l'exemple des autres, puisse aucunement se formuler en proposition; mais, rsultat de
l'tablissement d'un commerce rpt avec ce qui est la matire mme de ce savoir,
rsultat d'une existence qu'on partage avec elle, soudainement, comme s'allume une
lumire lorsque bondit la flamme, ce savoir se produit dans l'me et, dsormais, il s'y
nourrit tout seul lui-mme . Sauf si l'criture est assimile une autorit, une vrit
immuable : de rendre par crit un grand service aux hommes et d'amener pour tous
la lumire ce qui est la ralit de la Nature . Mais le raisonnement idaliste dcouvre
avec scepticisme l'instrument impuissant qu'est le langage. Voil le motif pour lequel
quiconque n'aura jamais la hardiesse de dpasser dans le langage les penses qu'il a
eues, de le faire dans une chose immuable, telle qu'est prcisment celle qui est
constitue par les caractres crits (Platon, Lettre VII). Les historiens de l'criture
partagent gnralement cette thse (cf. James G. Fvrier, Histoire de l'criture, Paris,
Payot, 1948). Par contre, Tchang Tcheng Ming, L'criture chinoise et le geste humain,
p. 1937, et P. Van Ginneken, La Reconstitution typologique des langues archaques de
l'humanit, 1939, affirment l'antriorit de l'criture par rapport au langage articul.
122

F. Achvement arbitraire et finition structurale.

1 . Toute activit idologique se prsente sous la forme d'noncs compo-


sitionnellement achevs. Cet achvement est distinguer de la finition
structurale laquelle ne prtendent que quelques systmes philosophiques
(Hegel) aussi bien que les religions. Or, la finition structurale caractrise,
comme trait fondamental, cet objet que notre culture consomme en tant
que produit fini (effet, impression) en refusant de lire le processus de sa
productivit : la littrature , dans laquelle le roman occupe une place
privilgie. La notion de littrature concide avec la notion de roman
tant dans ses origines chronologiques que dans le fait de leur clture
structurale 26. L'achvement explicite peut souvent manquer au texte
romanesque, ou tre ambigu, ou sous-entendu. Cet inachvement ne
souligne pas moins la finition structurale du texte. Chaque genre ayant sa
finition structurale particulire, nous essayerons de dgager la finition
structurale de Jehan de Saintr .

2. La programmation initiale du livre est dj sa finition structurale.


Dans les figures que nous avons dcrites plus haut, les trajets se referment,
reviennent leur point de dpart ou se recoupent par une censure, de
manire dessiner les limites d'un discours cltur. Il n'en reste pas moins
que l'achvement compositionnel du livre reprend la finition structurale.
Le roman se termine par l'nonc de l'acteur qui, aprs avoir amen
l'histoire de son personnage Saintr jusqu' la punition de la Dame,
interrompt le rcit et annonce la fin : Et cy commenceray la fin de ce
compte... (p. 307.)
L'histoire peut tre considre comme termine une fois accomplie
une des boucles (rsolue une des dyades oppositionnelles) dont la srie
a t ouverte par la programmation initiale. Cette boucle, c'est la
condamnation de la Dame qui signifie une condamnation de l'ambigut. Le
rcit s'arrte l. Nous appellerons cet achvement du rcit par une boucle
concrte une reprise de la finition structurale.
Mais la finition structurale manifeste une fois de plus par une
concrtisation de la figure fondamentale du texte (la dyade oppositionnelle et son
rapport avec la non-disjonction) ne sufft pas pour que le discours de
l'auteur soit clos. Rien dans la parole ne peut mettre fin sauf de faon
arbitraire l'enchanement infini des boucles. Le vritable coup d'arrt
est donn par l'arrive, dans l'nonc romanesque, du travail mme qui
le produit, maintenant, sur cette page. La parole cesse lorsque meurt son
sujet, et c'est l'instance de l'criture (du travail) qui produit ce meurtre.
Une nouvelle rubrique, V acteur , signale la deuxime la
vritable reprise de la fin : Et cy donray fin au livre de ce trs vaillant
chevalier qui... (p. 308.) Un bref rcit du rcit s'ensuit pour terminer

26. Cf. P. N. Medvedev, op. cit.


123

le roman en ramenant l'nonc l'acte de l'criture / Ores, treshault,


excellent puissant prince et mon trs redoubt seigneur, se aucunement
pour trop ou peu escripre je avoie failly j'ay fait ce livre, dit Sain-
tr, que en faon d'une lettre je vous envoy... (p. 309) /, et en
substituant au pass de la parole le prsent du graphisme / Et sur ce, pour
le prsent, mon trs-redoubt seigneur autre ne vous escripts... /
Dans la double face du texte (histoire de Saintr histoire du
processus de l'criture), la productivit scripturale tant mise en rcit et le
rcit tant souvent interrompu pour faire apparatre l'acte producteur,
la mort (de Saintr) comme image rhtorique concide avec l'arrt du
discours (l'effacement de l'acteur). Mais autre recul du lieu de la
parole , repris par le texte au moment o il se tait, cette mort ne peut
pas tre parle, elle est asserte par une criture (tombale) que l'criture
(le texte du roman) place entre guillemets. En plus, encore un recul,
cette fois du lieu de la langue cette citation de l'inscription tombale
se produit dans une langue morte (le latin) : en retrait par rapport au
franais, elle atteint ainsi le point mort o s'achve non plus le rcit
(termin au paragraphe prcdent : Et cy commenceray la fin de ce
compte...), mais le discours et son produit la littrature /la lettre .
( Et cy donneray fin au livre...)
3. Le rcit pourrait reprendre les aventures de Saintr ou nous en
pargner plusieurs. Il n'en reste pas moins qu'il est cltur, n-mort :
ce qui le termine structuralement, ce sont les fonctions closes de l'ido-
logme du signe que nous avons releves plus haut et que le rcit ne fait
que rpter en les Variant. Ce qui le clture compositionnellement et en
tant que fait culturel, c'est l'explicitation du rcit comme texte crit.
Ainsi, la sortie du Moyen Age, donc avant la consolidation de
l'idologie littraire et de la socit dont elle est la superstructure,
Antoine de La Sale termine doublement son roman : comme rcit
(structuralement) et comme discours (compositionnellement), et cette clture
compositionnelle, du lieu mme de sa navet, met en vidence un fait
majeur que la littrature bourgeoise va occulter plus tard. Ce fait, le
voici :
Le roman a un double statut : il est un phnomne linguistique (rcit),
de mme qu'un circuit discursif (lettre, littrature); le fait qu'il est un
rcit n'est qu'un aspect antrieur de cette particularit
fondamentale qu'il est de la littrature . Nous voil devant cette diffrence qui
caractrise le roman par rapport au rcit : le roman est dj littrature ,
c'est--dire, un produit de la parole, un objet (discursif) d'change avec
un propritaire (auteur), une valeur et un consommateur (public,
destinataire). La conclusion du rcit concidait avec l'accomplissement du
trajet d'une boucle 27. La finition du roman, par contre, ne s'arrte pas

27. Short story est le terme qui sous-entend toujours une histoire et qui doit
rpondre deux conditions : les dimensions rduites et l'accent mis sur la conclusion.
B. Eikhenbaum, Sur la thorie de la prose , in Thorie de la littrature, cit., p. 203.
124

cette conclusion. L'instance de la parole, souvent sous la forme d'un


pilogue, survient la fin, pour ralentir la narration et pour dmontrer
qu'il s'agit bien d'une construction verbale matrise par le sujet qui
parle 28. Le rcit se prsente comme une histoire, le roman comme un
discours (indpendamment du fait que l'auteur plus ou moins
conscient le reconnaisse comme tel). En cela, il constitue une tape
dcisive dans le dveloppement de la conscience critique du suj et parlant par
rapport sa parole.
Terminer le roman en tant que rcit est un problme rhtorique qui
consiste reprendre l'idologme clos du signe qui l'a ouvert. Achever
le roman en tant que fait littraire (le comprendre en tant que discours =
signe) est un problme de pratique sociale, de texte culturel, et consiste
confronter la parole (le produit, l'uvre) avec sa mort l'criture (la
productivit textuelle). C'est ici qu'intervient une troisime conception du
livre comme travail, et non plus comme phnomne (rcit) ou littrature
(discours). Antoine de La Sale reste bien entendu en de d'une telle
acception. Le texte social qui lui succdera carte de sa scne toute
production pour lui substituer le produit (l'effet, la valeur) : le rgne de la
littrature est le rgne de la valeur marchande, et elle occulte mme ce
qu'Antoine de La Sale avait confusment pratiqu : les origines
discursives du fait littraire. Il faudra attendre la mise en cause du texte social
bourgeois pour qu'une mise en cause de la littrature (du discours) se
fasse travers l'avnement du travail scriptural dans le texte 29.
4. Entre-temps, cette fonction de l'criture comme travail dtruisant
la reprsentation (le fait littraire) reste latente, non-comprise et non-dite
quoique souvent l'uvre dans le texte et vidente au dchiffrement.
Pour A. S., de mme que pour tout crivain dit raliste , l'criture
c'est la parole en tant que loi (sans transgression possible).
L'criture se rvle tre, pour celui qui se pense comme auteur ,
une fonction qui ossifie, ptrifie, arrte. Pour la conscience phontique de
la Renaissance jusqu' aujourd'hui 30 l'criture est une limite artificielle,
une loi arbitraire, une finition subjective. L'intervention de l'instance de
l'criture dans le texte est souvent l'excuse que l'auteur se donne pour
justifier la fin arbitraire de son rcit. Ainsi, A. S. s'crit crivant pour

28. La posie des troubadours, de mme que les contes populaires et les rcits
de voyages, etc., introduit souvent, pour flnir, l'instance du locuteur comme tmoin
ou participant au fait racont. Or, dans le cas de la conclusion du roman, l'auteur
prend la parole non pour tmoigner d'un vnement (comme il en est dans le conte
populaire) ni pour confesser ses sentiments ou son art (comme il en est dans la
posie des troubadours) mais pour s'attribuer la proprit du discours qu'il avait fait
semblant de cder un autre (au personnage). Il se vit comme l'acteur d'une parole
(non d'une suite d'vnements) et poursuit l'extinction de cette parole (sa mort) aprs
la clture de tout intrt vnementiel (la mort du personnage principal, par ex.).
29. Tel est le livre de Philippe Sollers, Le Parc, le premier crire la production
de l'criture avant l'effet vraisemblable d'une uvre comme phnomne de discours
(reprsentatif).
30. A propos des incidences du phontisme sur la culture occidentale, cf. J. Der-
rida, op. cit.
125

justifier l'arrt de son criture : son rcit est une lettre dont la mort
concide avec l'arrt du trac. Inversement, la mort de Saintr n'est pas
la narration d'une aventure : Antoine de La Sale, souvent prolixe et
rptitif, se borne, pour annoncer ce fait majeur, transcrire une plaque
tombale, et ceci en deux langues latin et franais...
Nous sommes ici en face d'un phnomne paradoxal qui domine sous
diffrentes formes toute l'histoire du roman : la dvalorisation de
l'criture, sa catgorisation comme pjorative, paralysante, mortuaire. Ce
phnomne va avec son autre : la valorisation de l'uvre, de l'auteur,
du fait littraire (du discours). L'criture n'apparat que pour clore le
livre = le discours. Ce qui l'ouvre, c'est la parole : dont ce premier
parlera de une Dame des Belles Cousines (p. 1). L'acte de l'criture qui
est l'acte diffrentiel par excellence, rservant au texte le statut d'un autre
irrductible son diffrent; qui est aussi l'acte corrlationnel par
excellence, vitant toute clture des squences dans un idologme fini et les
ouvrant un agencement infini, cet acte sera supprim et on ne l'voquera
que pour opposer la ralit objective (l'nonc, le discours
phontique) un artificiel subjectif (la pratique scripturale). Cette opposition
phontique /scriptural, nonc /texte, l'uvre dans le roman bourgeois
avec dvalorisation du second terme (du scriptural, du texte) a gar les
formalistes russes en leur permettant d'interprter l'intervention de
l'instance de l'criture dans le rcit comme une preuve de l' arbitraire du
texte ou de la soi-disant littralit de l'uvre. Il est vident que les
concepts arbitraire et de littralit ne peuvent tre penss que
dans une idologie de Valorisation de l'uvre (phontique, discursive) au
dtriment de l'criture (de la productivit textuelle), autrement dit, dans
un texte (culturel) clos.

(Extrait d'un travail sur la thorie du roman


juillet 1967).