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Juan Sebastin Ocampo Murillo.

Estudios coloniales.
MMXVII-II
Anlisis de De sobremesa de Jos Asuncin Silva.

El contexto literario en el cual se enmarc la obra de Jos Asuncin Silva,


correspondi a la ardua labor de conformacin de una escena nacional de
literatura y a la profesionalizacin del literato. Eso no debe de ser algo extrao
ante la confluencia de personajes como Rafael Pombo en la poesa, Jorge Isaacs
en la novela, y Rufino Jos Cuervo en la gramtica.

El autor de Nocturno, De sobremesa, entre otros, fue un representante de la


corriente modernista. Este fue un movimiento de las letras hispanas que abog por
una fuerte crtica a los valores burgueses que eran considerados como muestra de
la degeneracin de la civilizacin, pues no engrandecan el alma, solo se
quedaban en una vivencia prctica y poco trascendente, incluso, ni llegaban a
concretar sus fines pragmticos. Ello queda evidenciado en los siguientes
extractos de la obra que compete a esta reflexin:

Y sin embargo, hace dos aos que no produces una lnea. . . Dime,
piensas pasar tu vida entera como has pasado los ltimos meses,
disipando tus fuerzas en diez direcciones opuestas; exponindote a los
azares de la guerra por defender una causa en que no crees, como lo
hiciste en julio al combatir a las rdenes de Monteverde; promoviendo
reuniones polticas para excitar al pueblo de que te res; cultivando flores
raras en el invernculo; seduciendo histricas vestidas por Worth;
estudiando rabe y emprendiendo excursiones peligrosas a las regiones
ms desconocidas y malsanas de nuestro territorio para continuar tus
estudios de prehistoria y de antropologa? P.111

La crtica de uno de los comensales hacia Fernndez refleja ese oprobio que se
senta ante la trascendencia. La nica meta del hombre burgus era producir, as
su producto fuesen poemas. Una accin que poda verse hasta mecnica, que no
parte de la experiencia trascendental e individual del sujeto. Para Fernndez, su
papel no era el de satisfacer unas meras necesidades de entretenimiento, ni
siquiera una emergencia material. Su intelecto deba ser puesto al servicio del s
mismo, del encuentro personal, de erigir sus propios valores, de un placer
direccionado hacia la loa de las facultades propias de lo ms grande del espritu
humano:

La vida real? . . . Pero qu es la vida real, dime, la vida burguesa sin


emociones y sin curiosidades?. P.114

La vida del burgus se hallaba en la constante bsqueda de la racionalizacin del


tiempo, de mejorar la efectividad de la tcnica, de la puesta en marcha de las
ciencias y los conocimientos a la servidumbre inmediata de la gran industria y del
comercio.

Es claro que si el fin de todos tus esfuerzos me pareciera a tu altura, te


aplaudira, pero t lo que quieres es gozar y eso es lo que persigues en tus
estudios, n tus empresas, en tus amores, en tus odios. No son tus
complicaciones intelectuales las que no te dejan escribir, ni tampoco son
tus grandes facultades crticas que requeriran que produjeras obras
maestras para quedar satisfechas, no, no es eso; son las exigencias de tus
sentidos exacerbados y la urgencia de satisfacerlas que te domina. P.115

La fuerte arremetida contra las categoras axiolgicas que haba erigido la tica
burguesa (otros la llamaran la tica de los pases protestantes), no slo era una
cuestin netamente literaria, era la crtica a la vida cosmopolita que se haba
trasplantado en la escena nacional de una forma arreglada y bastante arbitraria.
Era la crtica a los liberales que crean haber salvado los ideales del bien en el
laissez faire-laissez pass, era un llamado al orden. Quiz tambin un desencanto
ante el proyecto regenerador que habra prometido la paz y haba generado an
ms divisiones. Era tambin un Fernndez que pona en el campo de batalla a su
capital cultural que lo acreditaba como miembro de una lite intelectual con la que
comparta formas de hacer, de ver, de pensar y configurar al mundo. No slo como
dueo de la renta, de algn bien comercial o industrial.

No en vano, en esta triada de extracto que se ha trado a colacin, la imagen que


se tiene del hombre burgus es la de alguien que nada ms se dedica a una mera
contemplacin de la vida como algo ingenuo porque no se ha desprendido de sus
intereses materiales, no ha contemplado la vida del alma.

En efecto, no es sorprender que se evocaran las buenas costumbres del pasado


como una forma de escapar ante la cotidianidad, del ajetreo y la iniquidad que
representaban los grandes centros urbanos, pero este no era el pasado del
costumbrista: el campesino o el habitante primigenio, era el tiempo pretrito que
evocaba la grandeza del hombre: el arte, la msica, la danza, la arquitectura. La
verdadera cultura subyaca a las manifestaciones ms gloriosas del espritu
humano. No cabe duda que esto hace destacar el uso de helenismos, de
locuciones en latn, la evocacin a la mitologa. En otras palabras, no era el tiempo
progresivo de Samper, un continuo ascenso lineal y unvoco, era la mistificacin
de la pluralidad del hombre en tanto hacedor de cultura y belleza, como el ser
individual.

En concordancia con lo anterior, el siguiente extracto muestra la gran crtica que


se volc sobre el positivismo y los mtodos de carcter racional por ser incapaz de
revelar las grandes hazaas del ingenio humano sin someterlo a categoras
anquilosadas y artificiales. Puede ser tambin una crtica a la incapacidad de la
ciencia de explicar la creatividad del hombre. Tambin es una arremetida a la
divisin del trabajo que sufrieron las sociedades sper industrializadas y su falta
de coherencia para generar un conocimiento de ndole universal: se ataca el
determinismo biolgico por sealar la exteriorizacin del quehacer humano a
travs de la interiorizacin de catlogos cientficos (un adems contra Maudsley,
Huxley, Galton, entre otros).

Como un esquimal miope por un museo de mrmoles griegos, lleno de


Apolos gloriosos y de Venus inmortalmente bellas, Nordau se pasea por
entre las obras maestras que ha producido el espritu humano en los
ltimos cincuenta aos. Lleva sobre los ojos gruesos lentes de vidrio negro
y en la mano una caja llena de tiquetes con los nombres de todas las
manas clasificadas y enumeradas por los alienistas modernos. Detinese
al pie de la obra maestra, compara las lneas de sta con las de su propio
ideal de belleza, la encuentra deforme, escoge un nombre que dar a la
supuesta enfermedad del artista que la produio v pega el tiquete
clasificativo sobre el mrmol augusto y albo. Vistos al travs de sus
anteoos negros, juzgados de acuerdo con su canon esttico, es Rosetti un
idiota; Swinburne un degenerado, superior; Verlaine, un medroso degerado,
de crneo asimtrico y cara mongoloide, vagabundo, impulsivo y
dipsmano; Tolstoy, un degenerado mstico e histrico: Baudelaire, un
manitico obsceno; Wagner, el ms degenerado de los degenerados,
grafnomo. blasfemo v erotmano. Dichoso clasificador de manas, que no
has sentido la vida y no has encontrado en tu vocabulario tcnico la frmula
en qu encerrar las obras maestras de las edades muertas; oye: eran
neurpatas consumados los hombres del Renacimiento, cuvas obras, telas
v mrmoles v bronces, donde el oro v la sombra de los aos acumulan
misterio sobre misterio, turban a los sensitivos de hoy con el enigma
cautivador de sus lneas y de sus medias tintas? Mira los Cristos dolientes y
sombros, ms heridas que carne y ms alma que cuerpo, que languidecen
entre las sombras de los lienzos del Sodoma; interroga la sonrisa ambigua
de las figuras del Vinci; respira el hedor que se desprende de las telas de
Valds Leal; contempla la crueldad refinada y brbara de las crucifixiones
del Espaoleto; vuelve tus manos rudas hacia el fondo de los siglos y
distribuye tiquetes de clasificacin patolgica a esos que sintieron y
expresaron lo que sienten los hombres de hoy. Oh, grotesco doctor
alemn, zoilo de los Homeros que han cantado los dolores y las alegras de
la Psiquis eterna, en este fin de siglo angustioso tu oscuro nombre est
salvado del olvido! pp. 120-121

En efecto, para Asuncin Silva, las ciencias sociales y naturales haban cado en
esas divisiones artificiosas que fcilmente devenan en determinismos que
negaban la posibilidad a otras formas de conocimiento y de intuicin cuasi
msitcas.

Una de las caractersticas ms importantes de la obra de Silva fue escape del


mundo moderno. De ese mundo moderno que haba prometido resolver todos los
problemas del hombre, que haba propuesto como fin escatolgico la felicidad
general que, obviamente, no se haba logrado. Es el mundo moderno de la
convulsin y la desazn de hallarse sometido a los oprobios del tiempo y del
espacio. La obra de arte, tal y como se presenta en la cita anterior se mostr como
algo atemporal, trascendente a las formas caducas de la materia, un verdadero
producto del ingenio humano.

La evocacin de paisajes exticos y de tiempos casi mticos es algo que tambin


se presenta como una constante:

Ah! Dios mo, y Rusia, Rusia, la madre, la patria, la tierra del nihilismo y de
los zares, con su semi-civilizacin tan diferente de la civilizacin latina, sus
costumbres peculiares, su pueblo supersticioso y medio salvaje, su
aristocracia gozadora, su arte propio y su singular literatura; Rusia la
reclama: ir a Petersburgo, donde la recibir la Corte, a Mosc, a Kieff, la
ciudad santa, llena de catedrales y conventos; volver a respirar en los
campos solariegos el aire que en la niez le infundi la fiebre que la anima,
y esos mltiples viajes, esas experiencias casi opuestas de la vida, los
alternar con las temporadas de Pars, en el saln aquel lleno de hombres
de genio, con das distribuidos entre las fiestas mundanas donde seducir a
todos su elegancia, y la lectura de filsofos y la audicin de las msicas de
Haendel y de Beethoven y la continuacin de sus estudios, de otros
estudios nuevos con que suea, sociologa, poltica, lenguas orientales,
historia y literatura de pueblos que no conoce bien y cuya alma se asimilar
para agrandar su visin del universo. Vivir as y todo eso lo har con
todos sus nervios, con toda su alma, con todo su ser, arrancndole a cada
sensacin, a cada idea, un mximum de vibraciones profundas! P. 126
Da la sensacin de que la civilizacin es algo detenido en el tiempo, en una
especie de placa de Petri, una idealizacin que pretende ataer a
comportamientos y formas de ser que den cuenta de manera fidedigna del
accionar de la naturaleza humana. Me atrevera a decir (y puede resultar algo
errneo emitir un juicio de ndole personal), pudo haber sido una forma de refutar
a las corrientes antropolgicas y sociolgicas imperantes en la poca, que
convertan a las diferentes culturas en un asunto cuantitativo, no experiencial.
Puede que esta aseveracin no resulte en algo tan loco si se tiene en cuenta la
siguiente cita:

oh, grotesco doctor Max Nordau , si tu fe en la ciencia miope ha


suprimido en t el sentido del misterio, si tu espritu sin curiosidades no se
apasiona por las formas ms opuestas de la vida, si tus rudimentarios
sentidos no requieren los refinamientos supremos de las sensaciones raras
y penetrantes? P.128

Otra de las caractersticas bien importantes de la corriente modernista es apelar al


sensualismo, a la sensacin y a la emocin. Pero no una emocin vaca como la
del burgus que por estar dedicado a la contemplacin sin miras a todo y a nada,
olvida el engrandecimiento del espritu.