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B I B L I O T H E Q U E~V I R T U E L L E

Guy-Ernest Debord / Gil J. Wolman

Mode d'emploi du dtournement


Paru initialement dans LES LVRES NUES N.8 (MAI 1956)

Tous les esprits un peu avertis de notre temps s'accordent sur cette vidence qu'il est devenu
impossible l'art de se soutenir comme activit suprieure, ou mme comme activit de
compensation laquelle on puisse honorablement s'adonner. La cause de ce dprissement est
visiblement l'apparition de forces productives qui ncessitent d'autres rapports de production et
une nouvelle pratique de la vie. Dans la phase de guerre civile o nous nous trouvons engags, et
en liaison troite avec l'orientation que nous dcouvrirons pour certaines activits suprieures
venir, nous pouvons considrer que tous les moyens d'expression connus vont confluer dans un
mouvement gnral de propagande qui doit embrasser tous les aspects, en perptuelle interaction,
de la ralit sociale.

Sur les formes et la nature mme d'une propagande ducative, plusieurs opinions s'affrontent,
gnralement inspires par les diverses politiques rformistes actuellement en vogue. Qu'il nous
suffise de dclarer que, pour nous, sur le plan culturel comme sur le plan strictement politique,
les prmisses de la rvolution ne sont pas seulement mres, elles ont commenc pourrir. Non
seulement le retour en arrire, mais la poursuite des objectifs culturels "actuels", parce qu'ils
dpendent en ralit des formations idologiques d'une socit passe qui a prolong son agonie
jusqu' ce jour, ne peuvent avoir d'efficacit que ractionnaire. L'innovation extrmiste a seule
une justification historique.

Dans son ensemble, l'hritage littraire et artistique de l'humanit doit tre utilis des fins de
propagande partisane. Il s'agit, bien entendu, de passer au-del de toute ide de scandale. La
ngation de la conception bourgeoise du gnie et de l'art ayant largement fait son temps, les
moustaches de la Joconde ne prsentent aucun caractre plus intressant que la premire version
de cette peinture. Il faut maintenant suivre ce processus jusqu' la ngation de la ngation.
Bertold Brecht rvlant, dans une interview accorde rcemment l'hebdomadaire "France-
Observateur", qu'il oprait des coupures dans les classiques du thtre pour en rendre la
reprsentation plus heureusement ducative, est bien plus proche que Duchamp de la
consquence rvolutionnaire que nous rclamons. Encore faut-il noter que, dans le cas de Brecht,
ces utiles interventions sont tenues dans d'troites limites par un respect malvenu de la culture,
telle que la dfinit la classe dominante : ce mme respect enseign dans les coles primaires de la
bourgeoisie et dans les journaux des partis ouvriers, qui conduit les municipalits les plus rouges
de la banlieue parisienne rclamer toujours "le Cid" aux tournes du T.N.P., de prfrence
"Mre Courage".

A vrai dire, il faut en finir avec toute notion de proprit personnelle en cette matire. Le
surgissement d'autres ncessits rend caduques les ralisations "gniales" prcdentes. Elles
deviennent des obstacles, de redoutables habitudes. La question n'est pas de savoir si nous
sommes ou non ports les aimer. Nous devons passer outre.

Tous les lments, pris n'importe o, peuvent faire l'objet de rapprochements nouveaux. Les
dcouvertes de la posie moderne sur la structure analogique de l'image dmontrent qu'entre
deux lments, d'origines aussi trangres qu'il est possible, un rapport s'tablit toujours. S'en
tenir au cadre d'un arrangement personnel des mots ne relve que de la convention.
L'interfrence de deux mondes sentimentaux, la mise en prsence de deux expressions
indpendantes, dpassent leurs lments primitifs pour donner une organisation synthtique
d'une efficacit suprieure. Tout peut servir.

Il va de soi que l'on peut non seulement corriger une oeuvre ou intger divers fragments
d'oeuvres primes dans une nouvelle, mais encore changer le sens de ces fragments et truquer
de toutes les manires que l'on jugera bonnes ce que les imbciles s'obstinent nommer des
citations.

De tels procds parodiques ont t souvent employs pour obtenir des effets comiques. Mais le
comique met en scne une contradiction un tat donn, pos comme existant. En la
circonstance, l'tat de choses littraire nous parraissant presque aussi tranger que l'ge du renne,
la contradiction ne nous fait pas rire. Il faut donc concevoir un stade parodique-srieux o
l'accumulation d'lments dtourns, loin de vouloir susciter l'indignation ou le rire en se rfrant
la notion d'une oeuvre originale, mais marquant au contraire notre indiffrence pour un original
vid de sens et oubli, s'emploierait rendre un certain sublime.

On sait que Lautramont s'est avanc si loin dans cette voie qu'il se trouve encore partiellement
incompris par ses admirateurs les plus affichs. Malgr l'vidence du procd appliqu dans
"Posies", particulirement sur la base de la morale de Pascal et Vauvenargues, au langage
thorique - dans lequel Lautramont veut faire aboutir les raisonnements, par concentrations
successives, la seule maxime - on s'est tonn des rvlations d'un nomm Viroux, voici trois
ou quatre ans, qui empchaient dsormais les plus borns de ne pas reconnatre dans "les Chants
de Maldoror" un vaste dtournement, de Buffon et d'ouvrages d'histoire naturelle entre autres.
Que les prosateurs du "Figaro", comme ce Viroux lui-mme, aient pu y voir une occasion de
diminuer Lautramont, et que d'autres aient cru devoir le dfendre en faisant l'loge de son
insolence, voil qui ne tmoigne que de la dbilit intellectuelle de vieillards des deux camps, en
lutte courtoise. Un mot d'ordre comme "le Plagiat est n'ecessaire, le progrs l'implique" est
encore aussi mal compris, et pour les mmes raisons, que la phrase fameuse sur la posie qui
"doit tre faite par tous".

L'oeuvre de Lautramont - que son apparition extrmement prmature fait encore chapper en
grande partie une critique exacte - mis part, les tendances au dtournement que peut
reconnatre une tude de l'expression contemporaine sont pour la plupart inconscientes ou
occasionnelles; et, plus que dans la production esthtique finissante, c'est dans l'industrie
publicitaire qu'il faudra en chercher les plus beaux exemples.

On peut d'abord dfinir deux catgories principales pour tous les lments dtourns, eet sans
discerner si leur mise en prsence s'accompagne ou non de corrections introduites dans les
originaux. Ce sont les dtournements mineurs, et les dtournements abusifs.

Le dtournement mineur est le dtournement d'un lment qui n'a pas d'importance propre et qui
tire donc tout son sens de la mise en prsence qu'on lui fait subir. Ainsi des coupures de presse,
une phrase neutre, la photographie d'un sujet quelconque.
Le dtournement abusif, dit aussi dtournement de proposition prmonitoire, est au contraire
celui dont un lment significatif en soi fait l'objet; lment qui tirera du nouveau rapprochement
une porte diffrente. Un slogan de Saint-Just, une squence d'Einsenstein par exemple.

Les oeuvres dtournes d'une certaine envergure se trouveront donc le plus souvent constituees
par une ou plusieurs sries de dtournements abusifs-mineurs.

Plusieurs lois sur l'emploi du dtournement se peuvent ds prsent tablir.

C'est l'lment dtourn le plus lointain qui concourt le plus vivement l'impression d'ensemble,
et non les lments qui dterminent directement la nature de cette impression. Ainsi dans une
mtagraphie relative la guerre d'Espagne la phrase au sens le plus nettement rvolutionnaire est
cette rclame incomplte d'une marque de rouge lvres : "les jolies lvres ont du rouge". Dans
une autre mtagraphie ("Mort de J.H.") cent vingt-cinq petites annonces sur la vente de dbits de
boissons traduisent un scuicide plus visiblement que les articles de journaux qui le relatent.

Les dformations introduites dans les lments dtourns doivent tendre se simplifier
l'extrme, la principale force d'un dtournement tant fonction directe de sa reconnaissance,
consciente ou trouble, par la mmoire. C'est bien connu. Notons seulement aui si cette utilisation
de la mmoire implique un choix du public pralable l'usage du dtournement, ceci n'est qu'un
cas particulier d'une loi gnrale qui rgit aussi bien le dtournement que tout autre mode
d'action sur le monde. L'ide d'expression dans l'absolu est morte, et il ne survit momentanment
qu'une singerie de cette pratique, tant que nosautres ennemis survivent.

Le dtournement est d'autant moins oprant qu'il s'approche d'une rplique rationnelle. C'est le
cas d'un assez grand nombre de maximes retouches par Lautramont. Plus le caractre rationnel
de la rplique est apparent, plus elle se confond avec le banal esprit de rpartie, pour lequel il
s'agit galement de faire servir les paroles de l'adversaire contre lui. Ceci n'est naturellement pas
limit au langage parl. C'est dans ceet ordre d'ides que nous emes dbattre le projet de
quelques-uns de nos camarades visant dtourner une affiche antisovitique de l'organisation
fasciste "Paix et Libert" - qui proclamait, avec vues de drapeaux occidentaux emmls, "l'union
fait la force" - en y ajoutant la phrase "et les coalitions font la guerre".

Le dtournement par simple retournement est toujours le plus immdiat et le moins efficace. Ce
qui ne signifie pas qu'il ne puisse avoir un aspect progressif. Par exemple cette appellation pour
une statue et un homme : "le Tigre dit Clemenceau". De mme la messe noire oppose la
construcion d'une ambiance qui se fonde sur une mtaphysique donne, une construction
d'ambiance dans le mme cadre, en renversant les valeurs, conserves, de cette mtaphysique.

Des quatre lois qui viennent d'tre nonces, la premire est essentielle et s'applique
universellement. Les trois autres ne valent pratiquement que pour des lments abusifs
dtourns.

Les premires consquences apparentes d'une gnration du dtournement, outre les pouvoirs
intrinsques de propagande qu'il dtient, seront la rappropriation d'une foule de mauvais livres;
la participation massive d'crivains ignors; la diffrenciation toujours plus pousse des phrases
ou des oeuvres plastiques qui se trouveront tre la mode; et surtout une facilit de la production
dpassant de trs loin, par la quantit, la varit et la qualit, l'criture automatique d'ennuyeuse
mmoire.

Non seulement le dtournement conduit la dcouverte de nouveaux aspects du talent, mais


encore, se heurtant de front toutes les conventions mondaines et juridiques, il ne peut manquer
d'apparatre un puissant instrument culturel au service d'une lutte de classes bien comprise. Le
bon march de ses produits est la grosse artillerie avec laquelle on bat en brche toutes les
murailles de Chine de l'intelligence. Voici un rel moyen d'enseignement artistique proltarien, la
premire bauche d'un communisme littraire.

Les propositions et les ralisations sur le terrain du dtournement se multiplient volont.


Limitons nous pour le moment montrer quelques possibilits concrtes partir des divers
secteurs actuels de la communication, tant bien entendu que ces divisions n'ont de valeur qu'en
fonction des techniques d'aujourd'hui, et tendent toutes disparatre au profit de synthses
suprieures, avec les progrs de ces techniques.

Outre les diverses utilisations immdiates des phrases dtournes dans les affiches, le disque ou
l'mission radiophonique, les deux principales applications de la prose dtourne sont l'criture
mtagraphique et, dans une moindre mesure, le cadre romanesque habilement perverti.

Le dtournement d'une oeuvre romanesque complte est une entreprise d'un assez mince avenir,
mais qui pourrait se rvler oprante dans la phase de transition. Un tel dtournement gagne
s'accompagner d'illustrations en rapports non-explicites avec le texte. Malgr les difficults que
nous ne nous dissimulons pas, nous croyons qu'il est possible de parvenir un instructif
dtournement psychogographique du "Consuelo" de George Sand, qui pourrait tre relanc,
ainsi maquill, sur le march littraire, dissimul sous un titre anodin comme "Grande Banlieue",
ou lui-mme dtourn comme "La Patrouille Perdue" (il serait bon de rinvestir de la sorte
beaucoup de titres de films dont on ne peut plus rien tirer d'autre, faute de s'tre empar des
vieilles copies avant leur destruction, ou de celles qui continuent d'abrutir la jeunesse dans les
cinmathques).

L'criture mtagraphique, aussi arrir que soit par ailleurs le cadre plastique o elle se situe
matriellement, prsente un plus riche dbouch la prose dtourne, comme aux autres objets
ou images qui conviennent. On peut en juger par le projet, datant de 1951 et abandonn faute de
moyens financiers suffisants, qui envisageait l'arrangement d'un billard lectrique de telle sorte
que les jeux de ses lumires et le parcours plus ou moins prvisible de ses billes servissent une
interprtation mtagraphique-spaciale qui s'intitulerait "des sensations thermiques et des dsirs
des gens qui passent devant les grilles du muse de Cluny, une heure environ aprs le coucher du
soleil en novembre". Depuis, bien sr, nous savons qu'un travail situationniste-analytique ne peut
progresser scientifiquement par de telles voies. Les moyens cependant restent bons pour des buts
moins ambitieux.

C'est videmment dans le cadre cinmatographique que le dtournement peut atteindre sa plus
grande efficacit, et sans doute, pour ceux que la chose proccupe, sa plus grande beaut.

Les pouvoirs du cinma sont si tendus, et l'absence de coordination de ces pouvoirs si flagrante,
que presque tous les films qui dpassent la misrable moyenne peuvent alimenter des polmiques
infinies entre divers spectateurs ou critiques professionnels. Ajoutons que seul le conformisme de
ces gens les empche de trouver des charmes aussi prenants et des dfauts aussi criants dans les
films de dernire catgorie. Pour dissiper un peu cette risible confusion des valeurs, disons que
"Naissance d'une Nation", de Griffith, est un des films les plus importants de l'histoire du cinma
par la masse des apports nouveaux qu'il reprsente. D'autre part, c'est un film raciste : il ne mrite
donc absolument pas d'tre projet sous sa forme actuelle. Mais son interdiction pure et simple
pourrait passer pour regrettable dans le domaine, secondaire mais susceptible d'un meilleur
usage, du cinma. Il vaut bien mieux le dtourner dans son ensemble, sans mme qu'il soit besoin
de toucher au montage, l'aide d'une bande sonore qui en ferait une puissante dnonciation des
horreurs de la guerre imprialiste et des activits du Ku-Klux-Klan qui, comme on sait, se
poursuivent l'heure actuelle aux Etats-Unis.

Un tel dtournement, bien modr, n'est somme toute que l'quivalent moral des restaurations
des peintures anciennes dans les muses. Mais la plupart des films ne mritent que d'tre
dmembrs pour composer d'autres oeuvres. Evidemment, cette reconversion de squences
prexistantes n'ira pas sans le concours d'autres lments : musicaux ou picturaux, aussi bien
qu'historiques. Alors que jusqu' prsent tout truquage de l'histoire, au cinma, s'aligne plus ou
moins sur le type de bouffonnerie des reconstitutions de Guitry, on peut faire dire Robespierre,
avant son excution : "malgr tant d'preuves, mon exprience et la grandeur de ma tche me
font juger que tout est bien". Si la tragdie grecque, opportunment rajeunie, nous sert en cette
occasion exalter Robespierre, que l'on imagine en retour une squence du genre no-raliste,
devant le zinc, par exemple, d'un bar de routiers - un des camionneurs disant srieusement un
autre : "la morale tait dans les livres des philosophes, nous l'avons mise dans le gouvernement
des nations". On voit ce que cette rencontre ajoute en rayonnement la pense de Maximilien,
celle d'une dictature du proltariat.

La lumire du dtournement se propage en ligne droite. Dans la mesure o la nouvelle


architecture semble devoir commencer par un stade exprimental baroque, le complexe
architectural - que nous concevons comme la construction d'un milieu ambiant dynamique en
liaison avec des styles de comportement - utilisera vraisemblablement le dtournement des
formes architecturales connues, et en tout cas tirera parti, plastiquement et motionnellement, de
toutes sortes d'objets dtourns : des grues ou des chafaudages mtalliques savamment disposs
prenant avantageusement la relve d'une tradition sculpturale dfunte. Ceci n'est choquant que
pour les pires fanatiques du jardin la franaise. On se souvient que, sur ses vieux jours,
d'Annunzio, cette pourriture fascisante, possdait dans son parc la proue d'un torpilleur. Ses
motifs patriotiques ignors, ce monnument ne peut qu'apparatre plaisant.

En tendant le dtournement jusqu'aux ralisations de l'urbanisme, il ne serait sans doute


indiffrent personne que l'on reconstitut minutieusement dans une ville tout un cartier d'une
autre. L'existence, qui ne sera jamais trop droutante, s'en verrait rellement embellie.

Les titres mmes, comme on l'a dj vu, sont un lment radical du dtournement. Ce fait
dcoule de deux constatations gnrales qui sont, d'une part, que tous les titres sont
interchangeables, et d'autre part qu'ils ont une importance dterminante dans plusieurs
disciplines. Tous les romans policiers de la "srie noire" se ressemblent intensment, et le seul
effort de renouvellement portant sur le titre suffit leur conserver un public considrable. Dans
la musique, un titre exerce toujours une grande influence, et rien ne justifie vraiment son choix. Il
ne serait donc pas mauvais d'apporter une ultime correction au titre de la "Symphonie hroque"
en en faisant, par exemple, une "Symphonie Lnine".

Le titre contribue fortement dtourner l'oeuvre, mais une raction de l'oeuvre sur le titre est
invitable. De sorte que l'on peut faire un usage tendu de titres prcis emprunts des
publications scientifiques ("Biologie littorale des mers tempres") ou militaires ("Combats de
nuit des petites units d'infanterie") ; et mme de beaucoup de phrases releves dans les illustrs
enfantins ("De merveilleux paysages s'offrent la vue des navigateurs").

Pour finir, il nous faut citer brivement quelques aspects de ce que nous nommerons l'ultra-
dtournement, c'est--dire les tendances du dtournement s'appliquer dans la vie sociale
quotidienne. Les gestes et les mots peuvent tre chargs d'autres sens, et l'ont t constamment
travers l'histoire, pour des raisons pratiques. Les socits secrtes de l'ancienne Chine disposaient
d'un grand raffinement de signes de reconnaissance, englobant la plupart des attitudes mondaines
(manire de disposer des tasses ; de boire ; citations de pomes arrtes des moments
convenus). Le besoin d'une langue secrte, de mots de passe, est insparable d'une tendance au
jeu. L'ide-limite est que n'importe quel signe, n'importe quel vocable, est susceptible d'tre
converti en autre chose, voire en son contraire. Les insurgs royalistes de la Vende, parce
qu'affubls de l'immonde effigie du coeur de Jsus, s'appelaient l'Arme Rouge. Dans le domaine
pourtant limit de la politique, cette expression a t compltement dtourne en un sicle.

Outre le langage, il est possible de dtourner par la mme mthode le vtement, avec toute
l'importance affective qu'il recle. L aussi, nous trouvons la notion de dguisement en liaison
troite avec le jeu. Enfin, quand on en arrive construire des situations, but final de toute notre
activit, il sera loisible tout un chacun de dtourner des situations entires en en changeant
dlibrment telle ou telle condition dterminante.

Les procds que nous avons sommairement traits ici ne sont pas prsents comme une
intention qui nous serait propre, mais au contraire comme une pratique assez communment
rpandue que nous nous proposons de systmatiser.

La thorie du dtournement par elle-mme ne nous intresse gure. Mais nous la trouvons lie
presque tous les aspects constructifs de la priode de transition prsituationniste. Son
enrichissement, par la pratique, apparat donc comme ncessaire.

Nous remettons plus tard le dveloppement de ces thses.

GUY-ERNEST DEBORD et GIL J WOLMAN

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