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****

26:// z:
Aza. /4^
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|
==
MDITATIONS
PHILOSOPHIQUES
|
MDITATIONS
PHILOSOPHIQUES
SUR LoRIGINE DE LA JUSTICE, &c.
P A R.

M. LE C HA N C E L I E R

DAGUESSEAU.

To M E v.

Q V E R D O NI,

M D C C L X X X.
* |- |- |-
- -

|- * * .* |- * * - - -- -- -
- - - -- - -
--- - - 4.- *** --- : ----
* |- -- - - - -
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|
MDITATIONS
PHILOSOPHIQUES
SUR LES VRAIES OU LES FAUSSES
IDES -

D E L A J U s T i c E.

s U I T E
D E L A

NEUVIEME MDITATION.

M A 1 s sil eft vrai que l'ide


mme de la Divinit, que ltat o
Dieu a cr lhomme, que la manie
re dont il agit en fa faveur, prou
vent galement quil a voulu lunir
avec fes femblables par les liens du
Tome 1/7. A
***********************__i : ::::::::--: ** :
***

2 M B I T AT Io Ns

ne bienveillance rciproque, pour


quoi donc cette volont du fouverain
moteur, & de leprit univerfel de
la nature, eft-elle fi rarement fulvie
de fon effet, qu en juger par la
conduite des hommes, on diroit
prefque quils font ns pour fe har
les uns les autres, beaucoup plus
que pour saimer mutuellement ? .
Je pourrois bien me difpenfer de
| rpondre cette quetion qui et,
en quelque maniere, trangere
mon fujet. Le feul but que je me
}* propofe ici et de dcouvrir ce qui
eft le plus naturel lhomme, & non
pas dexaminer pourquoi il ne fait
pas toujours ce qui lui et le plus na
turel; je vois en toute forte de ma
tieres, quil ne lui arrive que trop
fouvent de dmentir fa nature par
fes ations ; mais en fubfifte-t-elle
moins pour cela, & ne demeure-t
elle pas toujours telle quil a pl
Dieu de la former , quelquufage
que lhomme en puiffe faire? Sa con
duite peut bien me faire connotre ce
* *
PHI LosoHIques. Md. IX, 3
qui lui et le plus ordinaire. Mais il
ny a que fa nature confidre en el
le-mme, fuivant lintention de fon
auteur, qui puie mapprendre ce
qui lui et vraiment naturel, & net
ce pas pour cela que je me fuis atta
ch avec tant de foin , ds lentre
de cette mditation, prvenir cet
te quivoque trop commune, qui
nous porte confondre ce qui et le
plus ordinaire lhomme, avec ce
qui et le plus conforme fa nature,
quoique lun foit diffrent de lautre,
& que fouvent mme il y foit direc
tement oppof.
Que fi lon infilte encore aprs ce
la me demander pourquoi lhomme
ne fuit pas toujours limpreion conf
tante de lauteur de fon tre, fans en
trer dans une longue differtation fur
une matiere fi dlicate, je me rdui
rai deux propoitions galement in
contetables, qui me fufhront pour
rpondre cette quetion.
Lune, que lhomme et certaine
ment un tre libre, par quelque rai
A 2
> ******------ --- 4
----***==
----
*-+---------.-.-.-.-.-. -
* **

4 Mb1TAT1 o ns
fon que Dieu ait voulu le crer ainfi.
Lautre, que cet tre libre net
} - quun homme, cet--dire, un tre
imparfait & fujet fe fervir mal -

propos dune libert qui ne mrite


roit pas ce nom , comme je lai dit
- ailleurs, fi elle ne renfermoit le pou
|- voir den abufer, comme celui den
|- bien ufer.
|- Dieu veut donc, la vrit, &
| toutes fortes de preuves men ont
convaincu , que lhomme aime fes
femblables. Mais il veut en mme
tems que cet homme quil a fait libre
les aime librement. - Crateur & Mo
drateur de tous les tres, il les gou
verne felon la nature quil leur a
donne, & comme il aujettit les
tres nceffaires une nceflit abfo
lue, il dirige les tres libres par des
loix qui ne donnent aucune atteinte
A-|
leur libert, mais qui nen font
pas moins certaines , parce que
lhomme a le trifte pouvoir dy r
fifter. Dieu veut donc encore une
fois que jaime librement mes fem
v.
PHILosoPHIQUE.s. Mi IX. ;
blables; mais vouloir que je les aime
librement, cet toujours vouloir que
je les aime. Je peux bien contrevenir
cette volont, mais je ne faurois
la changer, & elle fubfifte telle quel
le eft en elle-mme, malgr labus
que je fais de ma libert. Une loi ne
perdrien de facertitude ou de fa noto
rit par la dfobiance de ceux qui
ne lobervent pas ; autrement il y a
long-tems quil ne refteroit plus de
rgles dans le monde , & lhomme
auroit acquis le funefte privilge de
nen reconnotre aucune, sil fuffi
foit de les violer pour les anantir ,
& fi la tranfgreffion de la loi en toit
labrogation.
Elle vit donc toujours & elle vi
vra ternellement, cette loi crite
dans lide & dans la conduite de
Dieu, quon peut appeller une loi
damour, qui moblige me fervir
de ce quil opere en ma faveur & au
gr de mes defirs, pour faire du
bien mes femblables. Dieu ne cefie :
point de le voir, & voil ce qui for
A 3
|- .
|-
**
- :*
** * * * * * - * ** * * ** * ** ** ** - - - - - - |- - f.
****
** ----*****************
----
- * = ----
********* - - -*--- ***::::--::::::::::::--: e =All':
-
-- - - - - ** * * ** -

6 M D I T A T I o N s.

me vraiment lordre & leprit de la


nature mon gard. Mais parce que
je fuis libre & imparfait, je ne le
veux pas toujours, & voil ce qui *

me montre, non pas leffence, mais


le drglement ou la dpravation de
mon tre ; drglement ou dprava
tion que Dieu ne laiffe pas impunis;
puique le violement de la loi dont
je parle, eft la caufe de tous les
maux dont les hommes font affligs.
Ainfi fa volont clate toujours ga
lement, ou par le bonheur, qui eft
ma rcompenfe fi je la fuis, ou par
le malheur, qui devient ma peine &
mon fupplice, fi je ne loberve pas.
Il en eft donc fur ce point de la loi
du fouverain matre de la nature,
comme de celles des rois, fes ima- -
ges, qui ne confervent pas moins
leur autorit par la rcompenfe de
ceux qui sy foumettent, que par le
chtiment de ceux qui y ritent.
Toutes les dmonftrations que jai
tires de cet efprit de la nature, qui
aeft autre chofe que la volont de
-2

PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 7


fon auteur , pour prouver quil eft
naturel aux hommes de saimer les
uns les autres ou de fe faire du bien
mutuellement, fubfiftent donc en
leur entier. Je pourrois mme en de
meurer l, & me contenter de
ces preuves que je ne faurois combat
tre fans renoncer luage de ma rai
fon : mais comme elles parotront
peut-tre trop abtraites certains
efprits qui ont de la peine remonter
jufqu Dieu pour y chercher ce qui
doit tre regard comme naturel
lhomme, je defcendrai volontiers
avec eux juqu la baffeffe ou lim
perfection de mon tre compar
avec Dieu, pour ne confidrer plus
que moi feul, & pour examiner fi la
connoiance de ma nature indpen
damment mme de lide que j'ai
de lEtre infini & de fa volont, ne
me fuffit pas pour dcouvrir, par
une autre mthode, fije fuis n pour
aimer les autres hommes ou pour
les har. , " ** * *

Quand je veux mtudier moi-m


A 4
*

| *:: -:-: ::::--:---+---+------s========


--

3 . M D ITA r I o Ns
me dans cette vue, & faire comme
lanalyfe des mouvemens qui fe paf.
fent dans mon ame loccafion de
mon amour ou de ma haine pour les
autres hommes, j'y remarque une
epece de progrs, o je diftingue
comme quatre degrs diffrens :
1. Je fens dabord les diverfes im
preions que ces paffions contraires
font fur moi , & je puis, fans aller
|--
) plus loin, examiner feulement quel
le et celle qui me donne plus de fa
tisfation.
2. Je peux remonter enfuite la
caufe de ces impreions, cet-
dire, au bien qui fait natre mon
amour, & au mal qui excite ma haine;
& la fuite de mes penes me difpofe
naturellement chercher par quels
moyens je puis obtenir plus frement
ce bien que je defire, ou viter ce
mal que je crains. -

3. Ma raifon, fi elle et claire,


ne sarrte pas l, & fe levant du
fenible lintelligible, elle minfpi
re le defir de favoir ce qui peut coil
PHILosoPHIQUE.s. 'Md. IX. 9
tribuer le plus la perfection de mon
tre. Eft-ce mon amour, eft-ce ma
haine pour mes femblables ? Et ce
; troifieme degr excite dautant plus
m on attention, que je ne faurois r
flchir fur moi-mme , fans recon
notre que lobjet continuel de mes
voeux et de jouir en toutes chofes de
ma perfetion.
Enfin, comme je ne defire ma
perfection mme que parce que mon
bonheur my parot attach, mon
amour-propre, sil et raifonnable,
fe portera infailliblement comparer
ltat de lamour , confider dans
toutes fes circonftances, avec ltat
de la haine, enviag de la mme
maniere, pour me mettre en tat
de bien juger fi je fuis plus heureux
par lun que par lautre. :

Entrons prfent dans un plus


grand dtail, & voyons fi chacun de
ces degrs ne me fournira pas une
nouvelle folution du problme que
jexamine avec tant dattention.
Je commence par le premier, &
A 5
> * . --
=------ ----------- ----****---- ---- ---.---*-*===

Po M DITAT IoNs
je nai befoin pour le bien approfon
* dir, que de me remettre devant les
yeux le prcis de ces propofitions ,
dont jai tabli la vrit dans ma der- *

niere mditation, en expliquant la


nature de lamour & de la haine.
1. Tout me plat dans lamour
que jai pour les autres hommes,
fentimens direts, fentimens accef.
foires.
Sentiniens dires, qui confiftent
dans ma complaifance en moi , aug
mente par les biens que jajoute ou
que je veux ajouter mon tre, &
|- que je regarde comme le fruit de mori
| stll Ollf.
Sentimens acceffoires, qui font le
- plaifir de me croire plus eftim &
( plus etimable, plus aim & plus ai
mable; de fentir les rapports & les
|- confonances qui forment les liens
* - - dune aniiti rciproque ; daugmen
ter mes plaifirs & de diminuer mes
peines, en les partageant avec ceux
ue jaime. -

a. Si quelque choe me dplat


PHILosoPHrques. Md. IX. I 1
dans lamour, ce net quun mlan
ge de haine fonde fur le mal qui -
soppoe au bien dont je veux jouir,
ou qui men fait craindre la perte.
3. Tout me dplat, au contrai
re, dans la haine, fentiment dire
ou principal, fentimens acceoires.
Sentiment direct, qui net quu
ne epece de dplaifir en moi-mme,
ou une douleur fecrete de voir la
complaifance que je voudrois avoir
toujours dans mon tre , combat
tue , humilie & prefque anantie.
Sentimens acceffoires, qui con
fiftent dans la crainte dtre mprif
, & mprifable, ha ou haffable, ou
, dans le dplaifir de nappercevoir que
des oppoitions ou des diffonnances
qui me bleffent; de voir crotre mes
peines par le plaifir quelles font
dautres, & dcrotre mes plaifirs,
par la peine quils en ont & par les
efforts quils font pour les troubler;
fentimens dautant plus vifs & plus
dfagrables pour moi, que mahai
ne et plus draionnable, parce que
1 A 6
I2 M DITAT IoNs :
ce genre de haine multiplie, dun
ct, les caues de mes peines, &
de lautre, en redouble la vivacit.
4. Si quelque chofe me plat dans
la haine, cet un mlange damour
cau par un bien rel ou apparent,
que je me flatte dacqurir par les ef
fets de ma haine.
- 5". Par confquent, ai-je dit, en
comparant ces deux fentimens ou
ces deux paffions, lamour pur &
-fans aucun mlange de haine et le
plus grand de tous les plaifirs; la
haine pure & fans mlange damour
eft la plus grande de toutes les pei
nes. Lhomme ne pourroit mme en
foutenir le poids, sil naimoit dans
le tems mme quil hait, & fi la vue
du bien quil defire nadoucioit
pour lui le tourment de la haine.
Mais quoique mle damour & tem
pre par ce mlange, elle na en
core rien de comparable la dou
.ceur de cet amour pur, qui net
impoifonn par la crainte daucun
mal.

|-
-- -

|-
- ---- - .
~--~ ~----=~~~~ - ----
* -
-
PHILosophiques. Md.IX, 1;
Par une raifon femblable lamour
quoique ml de haine, meft en
core moins pnible que ne le fe
roit cette haine pure qui net cor
rige par aucun mouvement da
IllO U I.

Que fi lon met dans la balance,


dun ct, un amour ml de haine,
& de lautre une haine mle da
mour, ma condition fera dautant
meilleure quil y aura plus damour
dans lun ou dans lautre tat. Si la
mour y domine jaurai plus de plai
fir & moins de peine ; fi cet la hai
ne, jaurai plus de peine & moins
de plaifir.
Enfin, la vengeance par laquelle
je cherche diminuer la torture de
la haine , et un nouveau mal bien
loin dtre le remede du premier, &
quelque heureue quon la fuppoe,
la modration & la grandeur dame,
qui font les effets de lamour, font
une impreion encore plus agrable
& plus flatteufe fur mon coeur.
| 6. Aprs avoir compar l'amour
14 M D ITA T 1oNs
& la haine confiders en eux-m
mes, jai encore tudi les diffren
tes impreions quils font fur mon
corps, & j'y ai fenti comme une loi
naturelle , qui mavertit que la
mour met plus favorable que la
haine.
Dun ct, tout amour regl par
la raion met cette machine que ja
nime dans la difpofition la plus con
venable fa fant, fa force ,
fa perfection , & le fentiment
de cet tat fait aufli participer
mon ame au bien de fon corps.
De lautre, toute haine, mme
celle qui parot le moins contraire
la raifon, trouble & dconcerte
lharmonie des mouvemens de mon
corps , & en fait fentir triftement -
le contre - coup mon ame.
7. Jai reconnu que l'amour tend
la conervation ou la flicit de
ceux qui en font lobjet, & que par
l il aflure la confervation & la fli- {

cit de celui qui aime , par les re


tours d'affection & de bienveillan
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. i 7
e quil lui attire. * ,

Jai remarqu, au contraire, que


la haine, toujours avide de la def
trution & du malheur de ceux quel
le pourfuit, net fouvent pas moins
fatale celui quelle anime, par les
maux dont fes ennemis ou leurs ven
geurs laccablent leur tour.
De toutes ces propoitions, que
je crois avoir fuffiamment tablies
ailleurs, je tire trois raionnemens
auffi fimples que folides, pour me
convaincre par autant de dmon
trations videntes, quil meft beau
coup plus naturel daimer mes fem
blables que de les har.
1. Rien ne met plus naturel
que daimer ce qui meft agrable, ou
de fuir ce qui meft pnible, & par
une fuite nceffaire de cette propofi
tion, dont la vrit eft galement
fentie par tous les hommes, fi le
plaifir & la peine fe trouvent mls
dans une dipoition de mon ame.
il meft naturel de laimer, dautant
plus que le plaifir en furpaiera la
-
3. **-----

16 M B I TA T Io N s
peine, & de la hair dautant plus
que la peine lemportera fur le
plaifir.
Or, dun ct, lamour confi
der feul meft entierement agrable,
& la haine confidere feule, meft
entierement pnible.
De lautre, fi ces deux fentimens
vivent en mme- tems dans mon
ame, lamour me charme dautant
plus quil y et plus dominant, & la
haine mafflige dautant plus quelle
y domine davantage le plaifir de
lamour.
Donc il meft naturel de me li
vrer lamour, & il ne me let pas
de me livrer la haine.
Mais ce qui et vrai de lamour
ou de la haine confiders en gn
ral , left aufli de lamour & de la
haine, confiders par rapport mes
femblables; puique j'y prouve les
mmes fentimens directs ou acceoi
res qui caractrient ces deux mou
VE111C []S.

Donc il meft naturel daimer les


|
-
*****
=*--+-****
-
-- *a -------
-
-

PHILosophiques. Md. IX. 17.


autres hommes, parce quen les ai
mant, je gote un plaifir quil meft
naturel de defirer, & il rpugne
ma nature de les har, parce quen
tant que je les has, je fens une pei
ne quil meft naturel de fur.
Donc je ne has, en quelque ma
niere, que par accident, par un d
rangement dans lordre naturel de
mes inclinations, & comme par un
mouvement forc qui rite la
premiere pente de mon coeur ; au
lieu que de moi - mme je me porte
aimer , par une efpece dinftint,
ou plutt par une inclination qui
prvient mme ma raifon., & qui
eft comme le mouvement direct de
ma volont.
2 . Il meft naturel de me plaire
dans tout ce qui contribue au bon
tat de mon corps, & qui lentre
tient dans la dipoition la plus favo
rable au jeu de toute la machine,
parce que cette difpofition mme r
pand dans mon ame une tranquili
t, & une epece de fatisfaction qui
=== - -

I8 M D I T A T Io ns

en eft infparable.
Par la mme raifon, il meft na
turel de fur tout ce qui met mon
corps dans une fituation oppoe
& qui produit auffi un fentiment
contraire dans mon ame.
- Mais la premiere de ces difpofi
tions eft leffet de lamour, & la
feconde et leffet de la haine que jai
pour les autres hommes.
Doncil met naturel de me plaire
les aimer, & dprouver toujours
un dplaifir fecret lorque je les has,
donc lamour de mes femblables eft
auffi conforme ma nature, quil
lui eft contraire de les har.
3. Il et naturel un tre raifon
nable daimer ce qui produit des ef
fets favorables au bien commun , &
de har tout ce qui et fuivi dun ef
fet directement oppof.
Or, lexercice de mon amour
pour les autres hommes a le premier
de ces deux carateres , & lexercice
de ma haine contr'eux a le fecond.
Donc en ne confidrant que le
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. 19
feul attrait de mon plaifir ou de mon
intrt propre, j'aime naturellement
mes femblables, & mon premier
mouvement ne me porte point les
har.
En un mot, pour runir ces trois
dmonftrations en une feule , je
veux tre atuellement heureux, &
je crains dtre atuellement malheu
reux; mais mon amour pour les au
tres hommes, de quelque maniere
que je les confidere, foit dans lim
preflion quil fait fur mon ame, foit
dans celle que mon corps en reoit,
ou dans les effets quil produit au
dehors , me procure un bonheur
actuel. Au contraire, la haine que
jai pour eux, confidere de la mme
maniere, me caufe un malheur ac
tuel. Donc il meft naturel de les ai
mer, & il et auffi oppo ma nature
de les har, quil meft naturel de
vouloir tre actuellement heureux,
& quil rpugne mon effence de
me plaire tre atuellement mal
heureux.
2o M D IT AT I o Ns
Donnons encore un nouveau jous
ce genre de dmonftration, & fai
fons voir que fans en pntrer exac
tement les raions, lhomme fent de
lui - mme combien lamour, dont
il sagit ici, convient mieux fa na
ture que la haine qui lui et op
poe.
Quon difpute, tant que lon vou
dra fur la quetion prfente, perfon
ne ne fauroit nier quil ne lui foit
naturel de defirer dtre aim de fes
femblables. Jai prouv ailleurs cet
te vrit, lorquen expliquant la
nature de lamour, jai fait voir quil
y a un plaifir rel fentir que lon
eft aim.
Dun autre ct, nous ne fom
mes pas moins perfuads, & je lai
aufli oberv dans le mme endroit,
quil y a un trs grand plaifir fen
tir que lon aime.
Mais nous defirons naturellement
tout ce qui nous fait plaifir, & nous
nous portons aufli natureliement
aous le procurer, fur- tout quand
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 21
il ne dpend en quelque maniere
que de notre volont.
Donc, nous defirons naturelle
ment daimer & dtre aims, &
nous fentons tous , que nous avons
ce defir, qui net autre chofe quun
commencement damour , puique
defirer daimer & dtre aim, ceft
aimer; & par confquent la feule
douceur qui eft naturellement atta
che ce fentiment fuffit pour nous
faire voir combien lexercice nous
en eft vritablement naturel.
Le jugement mme que nous por
tons fur les autres cet gard, en
eft pour nous une preuve fenible ,
familiere, continuelle. Quand nous
voulons goter le plaifir den tre
aims, quand nous exigeons quils
nous donnent des marques de leur
affetion , croyons - nous attendre
deux quelque chofe dextraordinai
re? Ne fuppofons - nous pas au con
traire quils ne font en cela que fui
vre la pente de la nature, & lor=
qu'ils y manquent, ne nous paroi

"
2z M p I T A T I o N s.
fent - ils pas agir contre les premiers
mouvemens de lhumanit ?
Mais que pouvons - nous dire
deux, quils ne foient en droit de
dire de nous & quils nen difent ef
fetivement ? Une nature commune
nous inpire tous les mmes fenti
naens fur ce point, & nous apprend
en tirer les mmes confquences,
Je juge quil et naturel un autre
homme de maimer; donc je dois
juger aufli quil met naturel de lai
mer. Je juge quil net pas naturel
un autre homme de me har fans
fujet; donc je dois juger aufli, quil
ne met pas plus naturel de le har
de la mme maniere ; en un mot ,
je dois laimer, puique je veux quil
maime; je ne dois pas le har, pui
que je ne veux pas quil me haffe;
& , pour tourner encore la mme
pene dune autre maniere, fi, fe
lon mon jugement, il ne fait que
fuivre la nature lorquil maime , . {
sil y rfifte, lorquil me hat gra
tuitement; je la fuis donc quand je
*** =- ------ -

PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 23


aime , j'y rite donc quand je le
has fans raifon. Et encore une fois.
je nai befoin que de confulter le got
que jai pour aimer & pour tre ai- |

m. Ce got qui met commun avec


tout le genre humain , me dmon- |

tre feniblement , que lhomme eft ;

n pour aimer fes femblables, & quil |

net pas n pour les har.


Mais aprs tout, ces argumens
qui me paroiffent fi videns, font-ils
entierement dmonftrtifs ; & des
eprits plus difficiles contenter que
le mien fur une matiere fi importan
te, ne pourront - ils pas raionner
ainfi contre moi ? -

Lhomme, me diront-ils, eft


fans doute n pour aimer, & lon
peut dire en un fens, quil ne
hat que parce quil aime. Mais
33 senfuit-il de - l que fes fembla

bles foient naturellement lobjet


de fon amour ? Ce quil aime v
| ritablement, ce font les biens
quil voit entre leurs mains , &
cet cet amour mme qui devient *
24 M o1T A T1o n s
la fource de fa haine, parce quil
veut les en dpouiller pour sen
revtir. -

A la vrit, sil ne confidroit


que les impreions diffrentes de
lamour ou de la hane, il recon
notroit, en tudiant bien les
mouvemens de fon coeur, quil
lui et plus agrable daimer les
autres hommes que de les har.
Mais lhomme ne fe gouverne pas
par des rflexions fi profondes &
fi dlicates ; il agit plus groffiere
ment, il defire tous les biens qui
excitent fa cupidit ; il en voit
une partie entre les mains de fes
femblables , & par cela feul ils de
viennent fes ennemis. Son amour
pour les chofes lui fait har les
perfonnes qui lempchent den
jouir, parce quelles les podent
fon excluion. Telle eft fon in
clination dominante, & cet par
l quil faut rfoudre le problme
quon agite fur fon amour ou fa
haine. A quoi fert - il dtaler avec
foin
A e.

PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 25


39 foin les diffrentes proprits de
33 ces deux fentimens, & den faire
35 une comparaion exate pour en
29 tirer des dmonftrations plus p
33 cieues que folides ?
Toute la quetion fe rduit
3p favoir, fi lamour des biens que
39 les autres podent net pas plus
| 39 naturel lhomme, que lamour
| 33 de ces autres hommes ? Si cela
33 eft, comme il eft difficile den
53 douter, la haine tant leffet du
3) premier de ces deux amours, doit
33 parotre auffi plus naturel lhom
23 me que le fecond amour, o il
33 na pour objet que la perfonne de
| 33 fes fembles . O -

Je ne crains pas de propofer ici


cette objetion dans toute fa force,
non - feulement elle ne me parot
pas bien difficile dtruire, mais je
me flatte mme den pouvoir tirer
avantage pour la caue que je fou
tiens. Je remarque dabord que le
fondement en et vicieux, ou du
moins imparfait. On y fuppofe que
Tome IV.
J
26 MoIT AT1o N s
les biens qui font dans les mains des
autres hommes font le feul motif de
lamour que je puis avoir pour eux.
Jai fait voir au contraire, dans ma
derniere mditation , quindpen
damment de ce motif, jprouve
dans lamour bien dautres fentimens
que jai appells acceoires , & qui
mattachent mes femblables, quand
ce ne feroit que le plaifir dont je
viens de parler. Je veux dire , ce
lui dtre aim deux & de les aimer.
]l net donc pas vrai que le feul ali
ment naturel de mon affetion
leur gard, foit cet intrt groffier
que je cherche fatisfaire par leur
moyen. Je puis aimer en eux autre
chofe que les biens quils podent,
& par confquent tous les argumens
quon tire dune fuppoition qui eft
videmment dfetueufe, tombent
deux - mmes, auffi - tt quon a
tabli le vritable principe dans tou
te fon intgrit.
Joberve, en fecond lieu, que
ceux mmes qui font cette uppofi
-

PHILoso PHIQUE.s. Md. IX. 27


tion ne peuvent sempcher de re
connotre que, fi lhomme, atten
tif tudier les mouvemens de fon
coeur, jugeoit de lamour & de la :
haine quil a pour fes femblables par
la diffrence des impreions que ces
deux fentimens font fur lui , il pr
freroit celle de lamour celle de
la haine ; mais rien net plus natu
rel un tre intelligent & raifonna
ble que den juger ainfi. Il fuit donc
nceairement de ce principe, que
lamour a un titre naturel de prf
rence fur la haine, & que fi lhom
me commence har ceux quaupa-
ravant il lui toit agrable daimer,
cet, comme je lai dja dit, par
une epece daccident , & parce que
le defir du bien quil veut ravir fes
femblables le dtourne de fa pente
naturelle & primitive. En effet, sil
pouvoit acqurir ces biens par dau
tres voies que celles qui lui font inf.
pires par la haine, il continueroit
jouir du plaifir quil trouve ai
mer & tre aim. Lamour peut
B 2
-

* **
- ~ -

* #
* * -
- : .*, *
=============== |- *r*

28 MD ITATIoNs

donc tre regard comme ltat


commun, ou comme la regle gn
rale. La haine, au contraire, net
quun mouvement extraordinaire, &
comme lexception de la regle. Elle
me prive du plaifir que je gotois
avant que de har, & elle ne me
rendra jamais ce plaifir, puiquelle
ne me fera jamais prouver la dou
ceur daimer & dtre aim. Voil
donc un bien & un trs-grand bien
que je ne faurois acqurir par la hai
ne. Au contraire je le trouve tou-
jours dans lamour, fans perdre lef
prance dacqurir, par on moyen *

mme, les biens qui fervent de pr- ,


texte ma haine. Or, il met na
turel de tendre non feulement au
bien , mais tout bien ; donc il
meft plus naturel dapirer ltat de
lamour, qui peut me procurer un
bonheur complet, que de vouloir
vivre dans ltat de la haine, auquel
il manquera toujours une partie ef
fentielle de ma flicit, je veux dire .
le plaifir de fentir que jaime & que .
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. 29
je fuis aim. Je nai pas mme be
foin, pour penfer ainfi , de cette
dlicateffe dattention quon me re
proche dattribuer trop facilement
aux hommes. Nous fentons tous que
lunion avec nos femblables et un
bien pour nous , & la nature feule
nous apprend que lamour atif ou
paffif nous et agrable par lui-m
me. Ainfi le favent tous les hommes,
fans avoir jamais t exercs dans les
fpculations mtaphyfiques, & il r
fulte videmment de ce fentiment
comm un, que nous aimons tous na
turellement aimer les autres hom
mes ; mais aimer aimer , cet ai
mer; ainfi lobjection mme la
quelle je rponds fe tourne en preu
- ve , lorquon la mdite attentive
ment;puiquon et oblig dy avouer,
que lhomme a du moins un got na
turel pour le plaifir daimer & dtre
aim, qui fuffit pour nous attacher
nos femblables, tant que la haine,
qui eft en quelque forte trangere
notre nature, & qui furvient, pour
B .3
-
|- - - ---- - -| ---- - - - - - -
*

|-

*
- - -- - - -- - - - - - - - - - - - - -*-
|
-

3o M o1 TAT1 o ns
parler ainfi, la vue de quelque bien s
'extrieur, ne soppoe pas ce got
plus ancien quelle dans notre coeur.
Je vais encore plus loin, & pour
trancher entirement le noeud de la
difficult, jajoute en troiieme lieu
que la quetion pourroit parotre
plus douteufe sil ny avoit que la
haine ou les armes quelle me pr
fente, qui puffent me procurer ces
biens dont les autres hommes font
les maitres : on auroit au moins alors
un prtexte pour foutenir que defi- -

rant naturellement ces biens, je me


livre aufli naturellement la haine *

comme au feul moyen par lequel je


puie me les procurer. Mais il sen
faut bien que je ne fois dans cette fi
tuation ; les confeils de la haine ne
font pas les feuls que j'aie fuivre :
fi je veux obliger les autres hommes
me communiquer les biens quils
poffedent, les confeils de lamour &
les fecours quil me donne font au
moins auffi favorables; & quand on
fuppoferoit que ces deux voies ms
.. .
*<

PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 31


font galement utiles pour fatisfaire
mes defirs, la vritable confquence
de cette fuppofition ne feroit pas que
la haine met plus naturelle que la
mour ; mais que lune & lautre font
des moyens quil met galement na
turel de mettre en oeuvre pour ac
qurir les biens que je defire natu }
rellement. - -

Mais eft-il vrai quon puie up- *---

poer une galit parfaite entre ces


deux voies ? Cet ce qui me rete
claircir pour achever de rpondre
l'objetion que jai prvue ; & ceft
en mme tems ce qui me conduit
au fecond degr o jai dit que je
pouvois confidrer monamour pour
les autres hommes, non plus pour
en tudier feulement limprestion & .
la comparer avec celle de la haine,
mais pour enviager le bien qui en
eft lobjet, & chercher principale
ment fi cet par la voie de lamour
ou par celle de la haine que je puis
mapproprier ce bien plus facilement,
plus frement , plus folidement.
- B 4
32 M D I T A T I o N s.
Pour en faire un jufte difcerne:
ment , & trouver par-l une nou
velle folution de mon - grand pro
blme, jai befoin de me remettre
encore une fois fur le vafte thtre
de la focit humaine ; & reprenant
en peu de mots ce que jen ai dit ail
leurs avec plus dtendue, je dois
ditinguer ici les deux epeces da
vantages quelle moffre , foit par
rapport aux biens que je defire, ou
par rapport aux maux que je crains.
Dans les uns , je vois lima
ge ou lapparence de lamour dont
lintert particulier des membres de
la focit imite fi bien les mouve
mens, que comme je lai remarqu,
leur affection perfonnelle ne pour
roit pas mtre plus utile, il et vrai
que j'y trouve auffi un mlange din
convniens prefqu'invitables: mais
je me fuis aufli convaincu , que les
avantages en font infiniment plus
grands : enforte que toute compen
fation faite, la focit meft, fans
comparaion, plus utile que nuiible:
- --
|
Philosorniques. Mid. IX, 32
Dans la feconde efpece de biens
que j'y dcouvre, ce net plus feu
lement une image de lamour qui
me le procure ; cet lamour mme
ou la bienveillance des autres hom
mes, qui, par des motifs perfonnels,
fe portent ou me faire certains
plaifirs ou me prferver de certai
nes peines. A la vrit la haine peut
moffrir ici fes fervices comme la
mour , parce que les inftrumens
quelle met entre mes mains peuvent
quelquefois me faire jouir des m
mes biens ou viter les mmes maux
que laffetion de mes femblables.
Mais comme ces inftrumens ne peu
vent tre que la violence ou la frau
de, je les ai compars avec les ref
forts de lamour, & jai reconnu
que sils me font quelquefois utiles,
ils me deviennent tt ou tard funef.
tes; enforte qu en juger par ce qui
convient toute la fuite & au corps
entier de ma vie, je nai point de
moyen plus fr, plus efficace, plus
durable pour fatisfaire mes deirs que
B .
34 MDI TATIoNs
daimer pour tre aim, & de dom
ner mes pareils des marques de
mon affection pour les engager
men donner rciproquement de leur
bienveillance.
Cet donc de ces deux manieres
de confidrer la focit humaine ,
que je tire deux nouvelles dmonf.
trations qui ne feront pas moins le
dnouement de la difficult dont je
viens de parler, que celui du pro
blme qui moccupe depuis fi long
teIIIS, \

1. Peronne ne peut douter quil


ne foit naturel lhomme de tendre
ltat qui lui procure de plus grands
biens & qui lui fait viter de plus
grands maux. -

Or teleft ltat de la focit, quand


on ny eonfidereroit que ce que jai
appell lapparence de lamour imit
par cet intrt qui produit les m
mes effets quune bienveillance ef
fetive.
Donc il eft naturel lhomme
daimer la focit, & comme elle lui
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 3;
feroit inutile sil hafoit chacun de
ceux qui en font les membres, & sil
ne cherchoit qu leur faire prou
ver les effets de fa haine, je dois dire
quil ne lui et pas naturel, ou plu
tt quil et contraire f nature de
les har, puiquil fe priveroit par-l
de tous les avantages & de toute la
douceur de ltat qui lui et le plus
favorable, foit par rapport aux biens
quil defire, ou par rapport aux
maux quil peut craindre.
Me dira - t - on que le vritable
point de vue o le problme que je
xamine doit tre plac et le premier
ge, ou mme la naiance du gerare
humain, tems qui prcd ltabli
fement de toute focit, & quainfi
lhomme qui ignoroit alors les avan
tages de cet tabliement ne pouvoit
encore tre engag par ce motif ai
mer fes femblebles ? -

Mais fi quelquun veut me faire


eette objetion, je le prierai de me
dire sil peut iinaginer aucun tenis
dans lequel l'homme ait ignor en
k! 6

|-

-
-- - -
-

T- ---- .
36 MDITAT1 oNs *

tirement lutilit & la douceur de


la focit ! Les premiers hommes
nen ont - ils pas vu le commence
ment, & comme une bauche im }
parfaite dans la famille mme o ils
toient ms? Le pere, la mere & les
enfans nont-ils pas form labrg,
& pour ainfi dire, les lmens dune
- / - \ \ 3
petite rpublique, o, ds lenfance
du monde, ils ont fenti les avanta
ges de lunion & les inconvniens
de la diviion? A meure que les liai
fons fe font multiplies, foit par la
parent ou par lalliance , foit par
les relations que le voiinage & la
convenance des inclinations ont
A

ajoutes celles qui font plus natu


relles, les hommes nont-ils par en
core mieux connu limportance des
fecours quils peuvent tirer les uns
des autres ? A-t-il donc jamais t
bien difficile un amour-propre rai
fonnable, tel que je ne ceffe point
de le fuppofer, ou tout homme qui
peut connotre fes veritables intrts,
de prvoir que les fruits de la focit
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. 37
deviendroient toujours plus abon
dans meure quelle stendroit
davantage ? Les inconvniens m
mes de ltat contraire ne fuflioient
ils pas (comme ils ont fuffi en effet)
pour lui faire comprendre cette v
rit? Mais sil ny a eu aucun tems /

o lhomme ne lait reconnue par fa


propre exprience ; sil ny en a eu
aucun o il nait pu sen convaincre
encore plus par fes rflexions, il ny
en a pas eu non plus o lattrait des
biens quil trouve dans la focit,
nait t capable de lengager aimer
fes femblables. Ainfi ma preuve fub
fifte dans toute fa force, & j'y ajoute
feulement que ce motif devient dau
tant plus puiant, que la focit o
lhomme peut vivre , devient plus
parfaite. -

2. Je paffe maintenant une fe


conde epece de dmonftration qui
fe tire moins des avantages gnraux
dont nous jouifons dans la focit ,
que de la nature des moyens dont
nous pouvons nous fervir pour y ac
* -- -*********

38 M o1TAT 1 o ns
qurir ces avantages particuliers qui
dpendent des difpofitions perfonnel
les o les autres hommes font no
tre gard, & je raionne de cette
maniere:
ll eft naturel lhomme daimer
non-feulement le bien qui et lobjet
de fes voeux, mais les moyens qui
peuvent ly conduire, & fur- tout
ceux qui l'y conduient le plus fre
ment. Ces moyens font eux-mmes
un bien pour lui, puiquils devien
nent la caufe de celui quil defire ; &
dailleurs ce feroit en vain que lhom
me afpireroit naturellement tre
heureux, sil nafpiroit aufi natu
rellement prendre les moyens par
lefquels il peut y parvenir. -

Or le moyen, non-feulement le
plus direct, mais lunique qui puie
le faire jouir frement & tranquille
ment des avantages quil ne peut re
cevoir que par un effet libre de la vo
lont des autres hommes, eft de m
riter leur affetion par les tmoigna
ges finceres de la fienne. Je dis Jin
Philosophiques. Mid. IX, 3
geres, parce que sils ne le font pas,
fa tromperie bientt dcouverte, le
livrera aux effets de leur haine au
lieu de lui faire prouver ceux de leur
amour. Cet une vrit que jai fuffi
famment tablie, lorque jai montr
combien la voie de la violence &
celle de la fraude toient, non-feu
lent inutiles, mais nuiibles celui
|

qui les emploie.


Donc il eft naturel lhomme,que
la raion conduit, daimer dans la fo |

cit, non-feulement limage, mais


la ralit dune bienveillance effeti **

ve, comme le feul moyen folide &


durable dacqurir & de conferver :
les biens quil ne peut attendre que
de celle de fes femblables.
Donc il lui eft aufi naturel de e
porter les aimer que de tendre
aux moyens qui peuvent le rendre
heureux. * .

Donc, pour achever de dtruire


entirement lobjection que je me
fuis propoe, plus je defire natu
rellement les biens qui font poleds
|
{

v^

--~~~T ----
- -
- - |
-
-- ---- -
- ----
:*
-===.*=======**= *= <!--* * * * -


4e M D ITATI o Ns
par dautres homme , plus mon
amour-propre, sil et raifonnable,
me difpofe auffi naturellement les
aimer, parce que cet-l le vrita
ble moyen den obtenir beaucoup
plus que je ne pourrois le faire par |
toute autre voie. Cet donc pour la
feconde fois que je mets profit
lobjetion dont il sagit, & je vois
avec plaifir que la raifon mme dont
on fe fert pour me prouver que la
haine met naturelle, et au con
traire une de celles qui me font
mieux connotre combien lamour
eft plus conforme ma nature.
Jacheve de men convaincre en me
renfermant toujours dans la feule
tude de mon tre ; & aprs avoir
trouv deux fources de dmonftra
tions , lune dans la nature mme des
fentimens oppos de lamour & de
la haine, lautre dans les moyens
par lequels je puis me procurer les
biens dont le defir allume ces fenti
mens dans mon coeur, ofons remon
ter encore plus haut. Paflantau troi
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. 4r.
fieme degr que jai diftingu da
bord , voyons fi le problme que
jenviage par tant de faces diffren
tes, ne peut pas tre encore rfolu *

par ce defir de la grandeur ou de la


\
perfection de mon tre qui meft fi
naturel quil influe dans tous mes
autres defirs, de quelquefpece quils {
puient tre.
Jai affez prouv ailleurs cette v
rit importante pour navoir pas be
foin de ltablir de nouveau en cet
endroit: mais il ne met pas inutile |

doberver ici que cet une vrit


dont je ne me vante nullement da-.
voir fait la dcouverte. La connoi
fance en eft au moins aufli ancienne
que ltude de la philoophie. Tou *
tes les fetes qui sy font formes,
ont galement annonc quelles en
treprenoient de rendre lhomme par
fit; & cet par lattrait de cette pro
melle quelles ont toutes cherch
multiplier - le nombre de leurs dif
ciples.
Partages preque fur tout le rete
-----*=====

42 MD I T A T I o N s

des opinions humaines, elles ont


confpir galement fuppofer cette
f
vrit, quil et naturel tous les
hommes de defirer la perfection de
leur tre. Je vois en effet que Cice
ron, qui dans fes ouvrages philofo
phiques na prefque fait que recueil
lir les principales notions quil avoit
trouves dans les anciens philofo
phes, appelle ce defir, le voeu com
mun de la nature (a), qui fe fait re
marquer non-feulement dans les ani
maux, mais dans les arbres , dans
les plantes & dans tout ce qui eft fuf.
ceptible de progrs ou daccroiffe
ment. Une force trangere peut bien

(a) Unde igitur reius ordiri poumus,


quam communi parente natur ?que quid
quid genuit , non modo animal, ed etiam
quod ita ortum effet terra, ut tirpibus
fuis niteretur, in fito quodque genere perfec
tum elle voluit . . . . ut. . . . omniaque in
omnibus quantum in ipfis et, nulla vi im
pediente perfeca fint. Cicer. Tucul.
Quet. l. f.
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. 43
retarder ou empcher leffet de cette
pente naturelle ; mais sil ne furvient
point dobtacle de ce genre qui in
terrompe le cours ordinaire de la na
ture , elle acheve toujours fon ou
vrage & le porte juquau point de
maturit ou de perfetion dont il eft
capable ; ainfi lobfervons - nous
dans cette multitude infinie de cra
tures qui font expoes nos yeux,
& fur-tout dans celles qui font ani
mes, & o nous croyons voir une
image (a) de nos fentimens & de no
tre maniere dagir. Chaque epece
diffrente eft diftingue par des qua
lits qui lui font propres; & nepou
vant acqurir les avantages dune au
tre epece, elles travaillent toutes
galement perfectionner ceux qui

(a) Atque earum quque fuum tenens


munus, cum in diparis animantis vitam
tranfere non poit, manet in lege natur :
S ut betiis aliud alii prcipui natura
datum et, quod fitum quque retinct, nes
dicedit ab co. Ibid.
44 M D I TA T I oNs
leur appartiennent; fideles la loi
de la nature, & ne sloignant jamais
de la fin pour laquelle elles ont t
cres. Lhomme ajoutoit Ciceron,
lhomme qui excelle viiblement au
deus de tous les autres animaux, &
dont lefprit et comme une mana
tion de la Divinit, fera-t-il donc le
feul qui ne foit pas compris dans cet
te regle gnrale de la nature ? &
pendant que chaque tre, quoique .
matriel, tend par un ordre ncef.
faire la perfection qui lui convient,
ofera-t-on dire quil ne foit pas natu
rel un tre pirituel dafpirer par
une volont libre cette perfetion .
plus leve qui lui et propre, & qui
net autre chofe quune intelligence
ou une raifon confomme en quoi
confifte toute vertu ? Perfeta mens,
id lt, aboluta ratio, qu et idem
quod quod virtus. Cicer. Tucul. l. 5.
Ainfi raifonnoit cet orateur philo
fophe en ne faifant que confulter la
nature ; & pour citer encore ici un .
plus grand nom dans la cience des
-- * *** 4 -------

PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 4;


moeurs, ainfi Socrate lavoit penf
long-tems avant Ciceron, lorquil
faifoit cette rflexion fimple en appa
rence, mais profonde dans fon feus,
que tous ceux qui levent des che
vaux, des chiens, ou toute autre
epece danimaux, sattachent natu
rellement leur donner toute la per
fetion dont ces animaux peuvent
tre capables. Dira-t-on donc quil
eft naturel lhomme de fe gouver
ner lui-mme ou de conduire fes fem
blables dune autre maniere & dans
dautres vues quil ne gouverne de
vils animaux ! S'il cherche natu
rellement leur perfetion , agira-t-il
felon fa nature en nuifant la fienne
ou celle des autres hommes ? R
pondra-t-on que fi lhomme sappli
que perfectionner les animaux dont
il prend foin, cet uniquement par
ce que leur perfection lui et utile ?
Ctoit en effet l'objection quon fai
foit Socrate, mais elle fe tournoit
en preuve dans la bouche de ce phi-
lofophe : nous fentons donc tous,
46 MDITATIoNs
difoit-il, que tout tre nous devient
d'autant plus utile, quil et plus par
fait felon fa nature, & fi cela eft vrai
lgard des btes, que ne devons
nous pas dire ds hommes dont la
perfection nous intree tout au
trement : . plus ils font imparfaits,
plus ils nous font nuiibles; & au
contraire plus ils approchent de la
perfection , plus leur focit nous
eft avantageufe. Mais pour les ren
dre parfaits, il faut que nous le
foyons nous - mmes ; par conf
quent notre amour - propre fuffit
pour nous engager le devenir,
puique notre intrt dpend , au
moins en partie, de la ntre.
Je raionne donc ainfi fur ces
principes que jai tablis ailleurs par
les eules lumieres de la raifon fans
avoir recours aucune epec dauto
rit ; & j'y dcouvre une nouvelle
fuite de folutions du problme que
je crois avoir dj rfolu tant de fois.
1. Je conois videmment quil
eft plus parfait dainner & de fe rendre
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 47
aimable, de faire du bien & d'en
fouffrir. - - |

Donc fi je fuis mes ides claires,


ou ce qui revient au mme , fi je fuis |
raionnable, le defir que jai naturel
lement dtre parfait, me porte
lun & mloigne de lautre. Doc
il meft aufli naturel daimer les au
tres hommes que de tendre ma per
fetion. Donc il met aufli peu na
turel de les har que de tendre volon
tairement mon imperfection.
2. Je ne defire pas eulement ma
perfection propre, je defire encore
celle de la focit o je vis; parce
que plus elle et parfaite , plus elle
me fert obtenir les biens que je re
garde comme une augmentation de
mon tre, & viter les maux qui
men paroiffent une diminution :
mais quet - ce quune focit parfai
te , fi ce net celle dont tous les
membres saimant vritablement les
uns les autres , travailleroient de
bonne foi, & avec une louable mu
lation, leur flicit commune ?
*
-

}* *
48 Moirarions
Donc de cela feul que j'aime natu
rellement une focit parfaite, il fuit
nceairement que la premiere pen-,
te de mon coeur tend aimer mes
femblables & en tre aim.
Developpons encore plus cette
preuve par une rflexion dont jai
jett ailleurs les fondemens.
Il y avoit deux voies diffrentes
pour nous faire jouir des avantages
de la focit. La premiere, toit de
crer des hommes fi raifonnables,
fi pleins daffetion les uns pour les
autres, quils fe portaflent, par ce
feul motif, fe rendre continuelle
ment des fervices rciproques. La
feconde, toit de faire que les hom
mes, en saimant eux-mmes, ai
maffent leurs femblables pour en ob
tenir les biens ou la fatisfaction quils
en peuventattendre. - \,

La premiere de ces deux voies au


roit t la plus heureufe pour nous. 1:
Aufli fut-elle prfre dans la premie
re inftitution de la nature. Mais elle
a peu dur : le pch a renverf ce
premier
PHILosoPHIQUE.s. Md. - IX. 49
premier plan, & en a rendu un au
tre nceffaire. Dieu a f tirer le bien
du mal ; & par un effet de fa fagef
fe, il fait fervir la confervation de
la focit, dont il et lauteur, les
paffions mmes qui en devoient tre
lentier renverfement. Il veut que
notre perfection, plutt acquife que
naturelle , foit le prix du bon ufage
de notre libert; que nos dfauts
mmes deviennent en quelque ma
niere le fondement de nos vertus ,
& que cet amour de nous - mmes,
qui, fduit par nos pallions, auroit
pu tre fatal au genre humain, trou
ve un frein dans nos pastions mmes
qui nous obligent mnager nos
femblables, quand ce ne feroit que
pour nous les rendre plus utiles.
Mais comme un tel tat , bien
loin dtre la perfection de la focit,
net que le remede ou le corretif de
fon imperfection, Dieu met dans
le coeur de tous les hommes des fe
mences de cette vrit, quil net
point de focit parfaite, que celle
Tome IV.
|
-

5o MDITATIoNs :
qui fe forme & qui fe conferve par
laffection mutuelle & contante de
es membres. Lide dune focit de
ce genre et toujours prente no
tre eprit , & notre coeur ne celle
point de la defirer comme la feule qui
foit vraiment digne de l'humanit.
Le trouble mme & le dfordre qui
ne regnent dans la focit que parce
quon ny fuit pas des principes fi purs
& fi conformes notre raion , nous
donnent lieu de mieux concevoir
quelle feroit la paix, la douceur, la
flicit dun tat o les hommes fe
roient par amour ce quils ne font
fouvent que par intrt, & le feroient
fans doute dune maniere non-feule
ment plus parfaite , mais plus folide
& plus durable. -

Aini le dclarons - nous tous les


jours par les jugemens que nous por
tons fur les autres hommes, lorque,
libres des paffions qui les agitent,
nous condamnons en eux ou cette
violence ouverte ou cette fraude plus
cache, mais non pas moins dange
*-" |
PHILosor HIQUE.s. Md. IX. 5 I
feufe qui nous dplaifent par elles
mmes, quoique nous ny ayons au
cun intrt peronnel, & qui nous
paroiffent linfraction & le dshon
neur de la focit humaine. -

La dlicatee de notre cenfure va


encore plus loin. Nous mprifons
:
ceux mmes qui nous rendent des
fervices rels, quand nous fommes
perfuads quils ne sy portent que
par des vues baffes, intreffes, &
beaucoup plus pour leur avantage
que pour le ntre. Lhomme rougit
naturellement davouer quil agit par
de pareils motifs. Ceux qui les cou
tent le plus, font ordinairement les
plus attentifs les cacher , & leur
|
diffimulation mme rend hommage
cette vrit, que lhomme nagit
vritablement en homme, que lorf
quil fert fes femblables fans intrt
& par les mouvemens purs & gn
reux dun amour naturellement bien
faifant. Ce que nous penfons fur ce
point lgard des autres, ils le pen- -
fent notre gard ; & par conf
C 2
52 : M . D I T A T I o N s
quent il net point d'homme qui ne
porte au-dedans de lui cette ide
dune focit accomplie dont une
bienveillance effective feroit le lien
indioluble. -

De-l vient enfin le got que nous


avons tous pour cette liaifon parfaite
que lamiti forme entre ceux quelle
unit, nous y fentons avec plaifir,
comme en raccourci, & dans le cer
cle troit dun petit nombre de per
fonnes, ce que nous voudrions pou
voir prouver en gnral & dans
une phere bien plus tendue avec
tous les membres de la ocit hu
maine.
Je tire donc un nouvel argument
de ces rflexions, & je les applique
aini mon fujet. -

Toute ide qui fe trouve gale


ment dans leprit de tous les hom
mes, tout defir qui agit galement
dans leur coeur, ne peut tre regar
d en eux que comme louvrage ou
limpreion commune de la nature.
Mais tout homme a dans leprit

|- - -
-

- * -

** - =>-<--------
PHILosoPHIQUES. Md. IX. 53
lide dune focit unie par les
noeuds dune affection rciproque :
tout homme defire au fond de fon
coeur quune telle ocit pt e trou
ver fur la terre. Tout homme fent
que les hommes font dautant plus
parfaits , quils approchent plus de
cet tat, & quils le feroint entire
ment les uns lgard des autres sils
y parvenoient vritablement.
Donc cette ide & ce defir font
en nous leffet dune impreion na
turelle : mais defirer naturellement
une focit fonde fur le plaifir dai
mer & dtre aim, cet tendre na
turellement lamour ; & tendre
lamour, cet aimer. Donc jaime
naturellement mes femblables, &
mon problme fe rout encore une
fois par les feules confquences qui
rultent du defir que jai non-feule
ment de ma perfection , mais de cel
le de la focit qui a une fi grande
part la mienne. -

Achevons, & ajoutons la quatrie


me fource de dmontrations la
C 3
54 M DHTAT I oNs
troifieme , cet--dire les argumens
qui naiffent du defir que jai de ma
flicit ceux que jai tirs du defir
de ma perfection, pour mettre la
derniere main ce genre entier de
preuves que jai puies dans le fond
mme de ma nature. -

Deux ou trois rflexions fimples


& gnrales me fuffiront, aprs tout
ce que je viens de dire, pour rfou
dre encore le mme problme par
Cette voie.
1. Ma plus grande perfection eft
toujours la fource de mon plus grand
bonheur. Cet un principe que je
crois avoir pleinement dmontr
dans ma feptieme mditation: & ma
plus grande perfection, quand je le
confidere par rapport aux autres
hommes, et de les aimer & de men
faire aimer.
Donc je ne faurois tre plus heu
reux cet gard, que par lexercice
dun amour rciproque. |

Mais je defire naturellement mon


plus grand bonheur dans tous les
|
-*
PHILsoPHIQUE.s. Md. IX, 55
tats o je puis menviager.
Donc rien ne peut mtre plus na
turel ou plus conforme ma nature,
que daimer mes femblables pour en
tre aim. -

2. La plus grande perfection de


la focit, comme la mienne et la
fource de fon plus grand bonheur ;
& jai fait voir, ou plutt cet ung
vrit vidente par elle - mme, que
la plus grande perfection de la fo
cit, eft dtre unie par les liens
dune affetion mutuelle.
Mais le bonheur de la ocit en
gnral, eft mon bonheur particu.
lier, & cet ce qui fait, comme je
viens de le dire, que je defire natu
rellement dy voir rgner cette union
qui en fait la flicit. *

Donc, ou il faut que je renonce


mon bonheur, ce qui et directe
ment contraire ma nature, ou il
faut que je le cherche dans celui de
la focit. *

Or je ne faurois ly trouver quen


| aimant fes membres, & en contrir
C 4
56 MD IT AT IoN s
buant par-l, autant quil meft po
fible, ce qui la rend heureufe.
Donc le defir de mon bonheur
me conduit diretement aimer mes
femblables, & par confquent cet
amour meft vritablement naturel
comme celui de ma batitude.
3. Indpendamment mme du
rapport effentiel qui eft entre ma per
fection propre ou la perfetion com
mune de la focit, & mon bonheur
commun ou particulier , il me fuffit
de fentir que je veux tre heureux
par la poffestion des biens extrieurs
pour en conclure que jaime naturel
lement mes femblables, car je puis
toujours faire ce raionnement.
ll meft naturel, premirement de
prendre la voie qui me conduit le
plus frement lacquifition & la
confervation des biens dont je veux
jouir, parce que j'y fais confifter une
partie de ma flicit.
Secondement, de prfrer un par
ti o je trouve non - feulement le
moyen le plus efficace , par rapport
*
-* =-z=-z=---------===

PHILosophiques. Md. IX. 57


la fin que je me propofe, mais le
moyen le plus agrable & qui me
fait un plaifir fenfible par lui-mme ,
} indpendamment du fuccs que jen
attends pour fatisfaire mes defirs ,
plutt que de choifir une route qui
ne me fait pas arriver fi frement
mon but, & qui ne m'y conduit que
par un chemin trifte & pnible.
Or la voie de lamour a les deux
premiers carateres. :

. Jai fait voir dun ct quelle eft


fans comparaion la plus fre pour
obtenir les biens que je defire.
Jai montr de lautre, que lexer
cice de lamour a auffi, fans com
paraifon, plus de charmes pour moi
que celui della haine, quand mme
ils me procureroient aufli frement
lun que lautre, les biens par lef
quels j'afpire me rendre heureux. .
Donc je ne fais point maimer
moi-mme, & jagis directement con
{ tre mon vritable intrt fi je me li
vre la haine. . ... .} . .
| .

Donc au contraire je ne fais que


- 5
-*- --------
-+ -----.------------

58 M D I T AT 1o N s
maimer folidement moi - mme &
tendre ma vraie flicit, lorque je
melaie conduire par lamour de mes
femblables, qui, par confquent,
eft aufli conforme ma nature que
lamour de mon tre mme. -

Ce ne peut donc plus tre un pro


blme pour moi de favoir sil meft
naturel daimer les autres hommes :
mais comme jai donn tant de folu
tions de ce prtendu problme quel
les pourroient fe nuire lune lau
tre, & seffacer ou fe confondre en
quelque maniere par leur multitude,
je ne ferai peut - tre pas mal den
prfenter ici comme une rcapitula
tion abrge, & de les amener
lunit en les dduifant toutes de
cette propofition fimple, quil eft
naturel un tre raionnable de vi
vrefelon la raion o felon ce que la
raifon lui montre, comme conforme
& convenable f nature : vrit qui
clate fur - tout dans les choles
o je trouve ces deux caracteres
Munis. -
---- -------- -*- - -------------------****

N a'

PHILosoPHIQues. Md. IX. 53


. Lun de fe rapporter directement
au bonheur de cet tre. Lautre de
pouvoir tre connues par la feule lu
miere naturelle. -

Or, telle et prciment la con


duite que lhomme doit fuivre l
gard de fes femblables. Il net rien
qui ait une relation plus directe avec
fa flicit; il net rien qui dpende
fi immdiatement de lide la plus
vidente que la lumiere naturelle
nous donne de la nature de Dieu &
de celle de lhomme. ;

. Cet donc principalement fur ce


point que je fuis en droit de dire
quil et naturel tout tre raifonna
ble de vivre felon la raifon, & cette
propofition peut mme tre regard
comme un axiome qui na befoin
daucune preuve ; puique vivre fe
lon la raifon, cet vivre felon la na
ture de lhomme, dont la raifon eff
la proprit effentielle. Or, rien n
peut tre plus naturel, comme je lai
dit ailleurs, que de vivre felon l
nature, & cet ce qui a donn lieq
C 6
o M D IT A T I o Ns
aux grands jurifconfultes de dire,
que ce quon appelle le droit natti
rel neft autre chofe que Ditamen
retae rationis.
Mais foit quon regarde une pro
poition fi incontetable comme un
axiome , ou quon la confidere com
me une efpece de thoreme fonda
mental, fuivant le langage des go
metres, il meft aif de faire voir que
toutes mes dmonftrations prc
dentes ne font que des confquen
ces, ou des corollaires de cette pre
miere vrit, pour parler encore la
langue gomtrique. -

Je reprends donc encore une


fois cette propoition & je dis ,
il et naturel un tre raifonna
ble, tel que je fuis, de vivre fe
lon la raifon. -

Mais vivre felon la raifon , cet


vivre felon lefprit gnral de la na
ture, qui net autre chofe que ce
lui de fon auteur ; cet--dire, vi
vre felon lintention , felon les vues,
felon la detination de Dieu mme ;
|
- |- =-4= z^*#::-*---------+----
|- :::::* *** -
|-

* --*********--------------

Philosophiques. Md. IX, 6;


dont la volont et la fource, le mo
dele , la regle de la mienne. -

* Or, Dieu mapprend, & fi je


lofe dire, il me rvele clairement,
par lide quil me donne de fon tre
& de fon amour, par ltat de foi
bleffe & dindigence o je nais &
o il me laiffe vivre, par la maniere
dont il agit fur moi au gr de mes
femblables , & fur eux locca
fion de mes defirs, quil veut que
| je les aime comme il les aime lui
|- mme. *

Donc je ne fais que fuivre ma na


ture, en les aimant fon exemple &
felon fa volont.
Vivre felon la raifon , cet vivre
felon ce qui convient le mieux la
nature de mon tre, confider in
dpendamment mme de fon au
teur.

} Mais, premierement, ce qui lui


\ convient le mieux eft daimer le fen
timent qui a le plus de charmes pour
moi, cet - - dire, celui de la
mour ; le - fentiment qui met - mon

***~
- - -
- - - - -
-- - - |-
- - |-
- :
|- * * * -
, * |
|-
-
* |-
-
*..* *
- - -
==-- ~~
*** -->
- - - - ------------ <-------- -

-------

62 M#D1TAT1ons
corps aufli bien que mon ame dans
la fituation la plus agrable; enfin, f

le fentiment qui produit au dehors !


les effets les plus favorables au gen
re humain, & de le prfrer celui
qui a des caracteres directement op- - .
pos, cet--dire, au fentiment
de la haine.
Mais, fecondement, ce qui con
vient le mieux ma nature, ceft
daimer la focit de mes femblables.
qui me procure de fi grands biens,
& qui me fait viter de fi grands
maux, & de travailler en augmen
ter les avantages pour moi, en m
ritant, par les marques demon affec
tion pour les autres hommes, quils
ajoutent aux biens gnraux de la
focit ceux qui dpendent de leur.
bonne volont pour moi, ou de leur
bienveillance perfonnelle. i

Mais, en troiieme lieu , ce qui


eft le plus convenable ma nature, |
eft de tendre ltat le plus parfait ,
qui et celui de l'amour rciproque,
foit que je confidere la perfection

--***=

=-,
-
|----- |- -

* ** 6. ---4------ ------ 2 --===---


------------ ---- ----- - ------- -----

PHILoso en 1QUrs. Afi. IX, 6;


par rapport moi feulement, foit
que je lenviage par rapport la fo
cit lie par l'affection mutuelle de
fes membres.
Mais, en dernier lieu, ce qui
eft le plus convenable ma nature,
cet dafpirer toujours ce qui me
rend le plus heureux, & qui confi
te dans lamour de mes femblables,
foit parce que ma perfection ou celle
de la focit et la fource la plus cer
taine de ma flicit, foit parce que
lexercice de cet amour et la feule
voie qui me conduie frement la
poffeion des biens que je defire ;
foit enfin, par ce quil y a un bon
heur attach aux actes mmes de cet
amour , indpendamment de luti
lit que jen retire. -

Donc , il convient fouveraine- - N

ment ma nature daimer les autres


hommes ; donc il met vritable
ment naturel de les aimer, puique
tout ce qui et renferm dans ces
quatre articles, & qui met gale
ment naturel, net autre choe que
-
|- --------
-
* ==**~*~*~*=~
-
--- ------------********
----- * -***
- -
*** - =
-*=-- --------- -
- *- -
~- - - - - - ------ - - - -
- -
--
-
- - - - |- |- - t.

64 M b I T AT I o Ns
lamour mme de mes femblables,
confider fous toutes fes faces diff
I e IlteS. -

Donc, par une fuite nceffaire


de toutes mes dmonftrations, ou
expliques avec plus dtendue, ou
runies comme en un feul point, il
y a une abfurdit vidente foutenir
quil et naturel lhomme de har
fes femblables , & cette abfurdit na
pu trouver de dfenfeurs que parmi
ceux qui ont pris la dpravation ou
ke drglement de la nature, pour ce
qui lui et le plus contraire, cet-
dire, pour la nature mme. Car fi,
dun ct, vivre felon la nature &
vivre felon la raifon et prciment
la mme chofe pour un tre raifon
nable; fi, de lautre, vivre felon la
raifon , cet aimer les autres hom
mes , dire quil et naturel lhom
me de les har , cet vraiment dire
quil lui et naturel dagir contre fa
nature ; contradition groffiere dont
jai dja parl ailleurs, & laquelle
on peut toujours rduire ceux qui
N
* ==:: -
+=-- ~- ----

PHILosopHIQUES. Md. 1X, 6;


attaquent les propoitions, dont je
viens dtablir la vrit.
Faut-il mettre encore dans un
plus grand jour une abfurdit fi fem
fible ? Je nai beoin pour cela que
dune feule rflexion qui fera gale
ment la porte de tous les ef
prits.
Pour bien juger sil convient :
ma nature de har mes femblables
- plutt que de les aimer, je ne dois
confidrer ni la haine, en tant quel
e et adoucie, tempre ou corri
ge par un mlange damour, ni
Pamour, en tant quil et alter ,
corrompu, & pour ainfi dire infec
t, par un mlange de haine. La rai
fon veut que je fuive en ce point la
mthode de Socrate, & comme il
compare la fuprme iniquit avec la
fuprme jutice, pour dcouvrir plus
'frement la nature & les fuites de
lune & de lautre, il faut que je
compare la haine pure avec lamour
pur , la haine confomme avec la
nieur parfait, en un mot, la haine
****-*=- -----------------****************------***=
-----
----- - -----

66. M D I TA T I o N s

porte fon dernier priode, avec.


lamour confidr dans fon plus haut.
degr. -

- . En effet, fi la haine et la difpofi


tion la plus conforme la nature de
lhomme, plus cette haine fera ar-,
dente, gnrale, continuelle, plus.
s auffi lhomme agira felon fa nature ,
plus il fera dans la fituation qui lui
doit plaire davantage , & il ne lui
manquera pour tre entierement
heureux, que de favoir fe mettre au
deflus de toute crainte ; enforte que
sil pouvoit parvenir fe faire tou
jours craindre lui - mme, il feroit
au comble de la flicit, puique fon
inclination dominante, par rapport
fes femblables, feroit pleinement
fatisfaite. y

, Au contraire, fi cet lamour pour


la focit ou pour fes membres, qui
eft le fentiment le plus conforme la
nature de lhomme ; sil ny en a
point qui le ciel ninfpire ce fenti-,
ment ds le premier moment de fa
vie raionnable, & qui nen donnt.
=">2-4--***==== */
-- ----
|
===

Philosophiques. Md. IX. 67


des preuves aux autres hommes; fi
des pastions contraires fa vritable
nature ne len dtournoient, plus
cet amour fera ardent, gnral, con
tinuel, plus auffi lhomme agira fe
lon fon effence, plus il fera dans la
fituation qui lui eft la plus agrable,
& il me manquera fon bonheur,
que de pouvoir fecouer entierement,
le joug des paions qui lempchent,
de uivre la premiere pente de, fon
tre; enforte que sil parvenoit
ntre agit daucun mouvement de
haine, & vivre dans un tat o il
feroit toujours fr daimer fes fem
blables & den tre aim, il jouiroit
dune flicit parfaite cet gard,
puique linclination dominante de
fon coeur feroit entierement fatis- *

faite. *

Suppofons donc dabord un hom- |

me pleinement perfuad, quil eft |


naturellement lennemi de tous les |

autres hommes, & que de leur part:


ils ne font pas moins fes ennemis. ; - :

Suppofons quil ne donne aucunei


*
63 M D ITAT I o Ns : !
borne fa haine , & que ce foit un
vritable & parfait Mifantrope, mais
un Mifantrope avide, violent, au
dacieux, qui veuille ufurper les
biens , les honneurs, les plaiirs de
tous les humains, fe rendre maitre
mme de leur vie, les rapporter tous
lui, & les regarder comme fes ef
claves, ou comme ntantau monde
que pour fervir dintrument ou de
jouet fes pallions.
Que lui arrivera - t - il en cet tat,
& quelles en feront les fuites ? Il fe
dclarera contre tout le genre hu
main, mais tout le genre humain fe
dclarera contre lui; ce fera un nou
vel Imal, dont on pourra dire avec
lEcriture, que fa main et arme
contre tous, & que la main de tous
eft arme contre lui. Eft- il nceai- .
re dajouter , quil fera frement op
prim par le plus grand nombre , &
que bientt facrifi lintrt com
mun , il naura vcu que pour don
ner, par fa mort , cette leon falu
taire lhumanit, que la haine por
---4------------+-===
--
=
---- - - - - - -

:
PHILosoPHIQUEs, Md. IX. 67
te fon plus grand excs et fi peu
convenable la nature de lhomme, |
quelle et au contraire la caue in
faillible de fa detruction.
Portons cependant nos vues encore
plus loin , & puique nous fommes
dans le pays des fuppoitions, ne |
craignons point de les multiplier,
& de hafarder mme celles qui ont
le moins de vraiemblance. Imagi
nons donc quun feul puie tre plus
fort que tous, & que tous foient af
fez aveugles pour fouffrir quil exer
ce fur eux tous les excs dune haine
affez heureufe pour tre toujours im
punie ; enforte que craint de tous &
ne craignant peronne, il puiste dire
du genre humain ce que Tibere di
foit du fnat : O homines adfervitu
tem paratos. Tacit. Annal. l. III.
ch. 65. -

ll fe procurera, la vrit, tout


ce quon appelle les biens extrieurs,
richelles , plaifirs des fens , autorit
fonde fur la crainte , en un mot,
luage libre & illimit de tout ce qui
7o Mo1T ATI o Ns
peut flatter fes paffions; mais il lui
manquera toujours la plus douce, la
plus intime, la plus fatisfaifante de
toutes les volupts , je veux dire,
celle daimer & de fentir quil et ai
m : plaifir que les rois, dans le
plus haut point de leur grandeur, en
vient fouvent aux derniers de leurs
fujets, ennuys eux-mmes, com
me Tibere, de ne voir autour deux
que des eclaves , & forcs davouer
triftement, quils nont point da
mis. Ce net pas tout, non-feule
ment celui que nous imaginons ici,
commele hros de la haine, fera pri
v de toutes les douceurs de lamour
atif & paffif; mais quelque barba
re quon le fuppofe, il ne pourra
sempcher de fentir le contre - coup
de fa haine. Le tyran le plus inhu
main ne ceffe point dtre homme ,
& il ny a aucun homme qui puie
fentir, fans un vritable dplaifir,
eue tout ce quil hat, le hat enco
re plus lui-mme. -

- Quel fera donc le vritable tat du

=*
r-rr-2: * - -

------ --: *
-
|-
|

- /

PH I LosoPHIQUES. Md. IX. 7I


perfonnage que nous mettons ici fur
la fcene, en uppofant mme ce qui
eft impoible, quil puie e mettre
en tat de ne rien craindre ? Dun
ct, il nprouvera aucun des plai
firs de lamour, qui font cependant
la plus grande partie de notre bon
heur, pour ne pas dire quils font
notre bonheur mme ; de lautre,
ne pouvant viter le tourment de
fentir quil et ha de tous ceux quil
connot, il fera galement malheu
reux, & par le dfaut damour &
par lexcs de fa haine. Eft - ce donc -
l ce quon appelle vivre felon la
nature, dont le voeu commun &
perptuel eft de parvenir fa plus
grande flicit ? Net - il pas vi
dent que celui qui hait sen loigne
dautant plus quil sloigne de la
mour parfait, ou quil sapproche de
Ia haine confomme ; & fi cet-l
fuivre la nature , ne fera - t - on pas
L rduit prtendre que la nature
mme porte lhomme fe rendre
malheureux ? - |

*
72 M o1TAT IoN s
Changeons prfent de fuppofi
tion , & jettons les yeux fur un objet
plus agrable, je veux dire , fur la
mour contempl dans toute fa per
fetion. -

Celui qui le portera au plus haut


degr ne regardera tout le genre hu
main que comme une feule famille
dont il et un des membres; il ref
petera dans tous les hommes lga
lit de la nature , & il les aimera
non-feulement comme fes gaux ,
mais comme fes freres. Il veillera
fur eux pour en dtourner tous les
maux qui les menacent, & il ne
fera pas moins attentif leur pro
curer tous les biens qui font en fon
pouvoir. Lamour quil leur porte
nen fera que comme un feul tre
avec le fien, & fa complaifance en .
lui-mme crotra proportion du
bien quil leur fera, parce quil croira
augmenter par - l , comme je lai
dit ailleurs, la perfection ou la gran
deur de fon tre. -

Quels feront les fruits dune dif


poition

***----*******----- - - - - - - -
--~--~ **********
PHILoso PHIQUE.s. Md. IX. 73
pofition fi favorable la focit ? Il
aimera tous les hommes & tous les
hommes laimeront, comme fa main
fera le foutien de tous fes fembla
bles , leurs mains feront aufli fon
appui, & bien loin de fe voir en
danger dtre accabl par le nombre,
sil y a des barbares ou des ingrats
qui confpirent pour l'attaquer, un
plus grand nombre dhommes fans
comparaion sarmera pur le dfen
dre. Il connotra donc par fon exp
rience , & il en fera un exemple uti
le tout le genre humain, que les
biens de lamour font auffi avanta
geux celui qui les donne qu ceux
qui les reoivent, & que pour tre
heureux autant que la condition hu
maine le permet, il uffit daimer &
dtre aim.
Plus on exclud de la haine tout
mlange damour , plus on prive
lhomme de ce qui peut faire fa plus
grande batitude, & le fuccs m
me le plus favorable ne ddommage
point celui qui hait, du dplaifir ou
Tome IV. D

*** -
----**** - --------- -- *
74 MDITAT IoNs
plutt du fupplice de naimer rien
& de ntre point aim. Mais il nen
eft pas ainfi de lamour, il devient
au contraire dautant plus heureux
quil est plus pur & plus dgag de
tout mlange de haine. La privation
de ce dernier fentiment et un bien
au lieu dtre un mal. Quel eft
lhomme qui fe foit jamais plaint de
navoir rien har, & qui ait cru
avoir befoi de ddommagement ,
pour fe confoler de ne fentir aucun
mouvement daverion; ainfi celui .
qui porteroit la haine au plus haut -
degr, fentiroit toujours un vuide
immenfe dans fon coeur par labence
de lamour que lhomme veut prou
ver fans ceffe en toutes manieres,
pendant que celui qui jouiroit plei
nement dun amour parfait regarde
roit lexemption mme de tout fen
timent de haine comme une trs
grande partie de fon bonheur. -

Mettons prfent ces deux ima


ges, lune de la haine abfolue & con
fomme, lautre de lamour univer
PHILosophiques. Md. IX, 7;
fel & accompli ct lune de lau
tre, comme Glaucon & Adimante.
dans la rpublique de i'laton, vou
loient placer ces deux tableaux in
gnieux, dont lun reprentoit le
jufte & lautre linjufte. Y a-t-il un
feul homme qui, les envifageant de
fang froid avec les yeux dun amour
propre tant foit peu clair, ne vou
lt reflembler lune plutt qu lau
tre, ou pour mieux dire , qui ne
regardt la premire avec horreur,
comme le portrait dun monftre plu
tt que dun homme, & qui ne sat
tacht la derniere comme lobjet
le plus digne, non-feulement de fn
amur, mais de fon imitation ?
Or, ce qui et vrai de la haine &
de lamour ports au plus haut point,
ne let pas moins dans tous les de
grs infrieurs, o des diminutions
femblables de part & dautre laiffent
toujours fubfifter la mme propor
tion, que la fiction de la haine & de
l'amour confiders dans leur dernier
- D 2
:

76 M D I T A T 1o N s
priode ne fert qu mettre dans un
plus grand jour. |

Donc, il et vident, que la na


ture mme de lhomme le porte la
mour autant quelle lloigne de la
haine, & je commence mme com
prendre que je navois peut-tre pas
beoin de toutes les preuves de rai
fonnement que jai entalles les unes
fur les autres, pour me convaincre
de cette vrit; il mauroit fuffi de me
renfermer dans le fond de mon coeur
pour y connotre une inclination fe
erete qui mattache aux autres hom
mes ; un fentiment intime qui pr
vient mme luage parfait de ma rai
fon; un got que j'ai reu en fai
fant, & qui me dipoe, comme
par un attrait ou un inftinct naturel,
aimer la focit de mes femblables,
foit que je confidere celle qui me lie
avec les hommes en gnral, foit
que je faffe attention ces focits ,
particulieres , dont le cercle bien
moins vafte ne renferme que ceux
qui font unis avec moi par des rela
tions plus perfonnelles.
PHILosoPHIQUE.s. Md. 1X. 77
Je me fuis trop tendu fur les
preuves de raionnement pour mar
rter long-tems dvelopper ce nou
veau genre de preuve, qui et de
pur fentiment; mais je dois au moins
en indiquer ici les principales four
ces , pour faire voir , en finiflant
cette mditation, combien mon coeur
eft naturellement daccord avec mon
eprit fur une matiere fi intrefiante
pour lun & pour lautre.
Cet dans cette vue que jcarte
dabord toutes les raifons tires de
mon intrt, qui mont fait conce
voir juquici combien la focit hu
maine et dfirable pour moi par les
biens extrieurs quelle me procure.
Je fuppofe, au contraire, que je fois
aui parfait & auffi heureux quun
mortel le puie tre fans le fecours
des autres hommes , ne craignant
aucun des maux, & ne defirant aucun
des biens qui font hors de moi ,
exempt de tous les befoins qui exci
tent mes defirs, ou ayant de quoi y
fatisfaire par mes eules forces. En un
- D 3
78 M D I T A T I o N s.
mot, je me mets, par une nouvelle
fiction de mon eprit, dans la fitua
tion de ces peuples de la Germanie,
dont Tacite difoit, quils toient par
venus un tel degr de jouiance
ou plutt de modration & de bon
heur, quil ne leur retoit plus rien
defirer. Je dis que dans cet tat m
me je ne cefferai pas daimer encore
les autres hommes , je les aimerai
feulement dune maniere plus pure
& plus dgage de tout ce quon ap
pelle ordinairement intrt.
Si quelquun doute de cette v
rit , & sil demande par quel char
me fecret je mattacherai dans cette
fuppofition ceux de qui je naurai
rien defirer, je le prierai de com
parer ltat de la folitude avec celui
de la focit, non par rapport aux
biens ou aux maux extrieurs de lun
ou de lautre tat; mais uniquement
par rapport limprestion que chacu
ne de ces deux fituations, je veux
dire labence ou la prfence des au
tres hommes, font fur moi, de quel
PHILosorHIques. Md. IX. 79
que maniere que jen ufe , ou pour
le vice ou pour la vertu. Je ne deman
de tout efprit attentif quun petit
nombre de rflexions, pour le mettre
en tat de connoitre, par voie de fen
timent, la diffrence de lune & de
lautre, & dy dcouvrir la caufe de
ce que jappelle une epece dinftint
naturel qui mattache la focit.
1. Telle eft la nature de mon
tre, quil met plus pnible , fans
comparaion, de ne rien voir, que
de beaucoup voir ; de ne point par
ler, que de parler fuffiamment; &
en gneral de ne pas agir que dagir.
Il et vrai que lexcs de laction me
fatigue & me dplat ; mais fi je puis
opter entre une ceffation totale dac
tion & une action modre, mon
efprit nhite pas prendre le der
nier parti, & j'en ai expliqu ail
leurs la raifon, quand j'ai dit, quil
a pl Dieu, comme lexprience
me le montre, dattacher un fenti
ment agrable lexercice de toutes
mes facults, parce que j'y apper
D 4,
8o MD ITA T I oNs
ois plus diftinctement la perfestion
de mon ame. Del vient que la pri
vation de quelquun de nos fens, &
fur-tout de ceux qui nous mettent le
plus en tat dagir au-dehors, nous
eft fi fenfible, & que nous le regar
dons comme une epece de diminu
tion de notre tre. `
Non-feulement je defire dagir,
mais jaime encore recevoir les im
prefions agrables qui viennent des
objets extrieurs, & qui font de telle
nature, que je ne faurois y fuppler
aifment par mon imagination. Cet
un peintre qui me plat la vrit,
mais qui nagit point fans un effort
que je ne puis foutenir long-tems, &
dont la peinture la plus fidele de
meure toujours fort au - deffous de
fon original. |

Jaime donc galement en un fens,


& agir & prouver laction des
objets extrieurs ; mais, en premier
lieu, jagis beaucoup moins dans la
folitude que dans la focit. Mes
yeux, mes oreilles , ma langue y
*
*
PHILosoPHIQUE.s. Md.IX. 8 I.
font dans une ination pnible, qui
me prive du plaifir de voir des por
traits vivans de mon tre , dentendre
des fons propres reveiller en moi
des ides ou des fentimens agrables,
& de tracer par mes paroles dans la
me de mes femblables une image flat
teufe de mon eprit.
Parla mme raifon j'y reois moins
de fenfations qui me plaient , &
japprends, par cette epece de lan
gueur o je tombe loin du commer
ce des hommes, que la nature ma
form pour la focit o mon ame,
vivant dans une ation & dans une
paffion continuelle , gote gale
ment lune & lautre, parce quelles
changent & diverfifient, pour ainfi
dire, tous momens la fcene du
fpetacle quelle fe donne elle-m
111C. :

2. Ce net pas feulement cette


efpece dation ou de paffion, dont
mes fens font les inftrumens , qui
ceffe ou qui languit dans la folitude;
mes facults les plus pirituelles y
D 5
*************--szazzzzzz=-z=-z=z -
|- 3- < * - "- - - -*

$2 M D I T A T I o N s
prouvent auffi une epece d'indo
lence, qui ne meft pas moins infup
portable. Je me perds, comme dans
le vague de mes penes, lorquel
les ne font point fixes ou foute
nues par lappui que je trouve dans -

celles des autres hommes ; & fouvent *

je me trouve alors dans cet tat, o


je dis que je ne penfe rien, parce
- que mon attention ne fait que cou
ler ngligemment fur une multitude
confufe dobjets, qui ny excitent
aucune pene clairement & diftinc-
tement apperue. De-l vient que,
- furcharg en quelque maniere du
poids de mon elprit, je cherche na
turellement la focit, comme un
voyageur qui a t long-temps fur
mer, afpire revoir la terre & la d-
couvre de loin avec plaifir, quand
ce ne feroit que parce quelle lui pr
fente des points fixes & varis, o
fes yeux fatigus depuis long - tems
par la vue dun objet immenfe, mais
uniforme, fe repoent agrablement:
ce premier plaifir, la ocit joint
PHILosophiques. Md. IX, 83
celui qui nat de la nouveaut, de
la fingularit, de la diverit des pen
fes de nos femblables; plaifir tou
jours accompagn dun fentiment
agrable de notre perfection , qui
nous parot crotre meure que nos
connoiffances fe multiplient. Notre
amour-propre augmente mme fou -
vent la douceur de ce fentiment, foit.
quil nous perfuade en fecret, que
dans ce commerce deprit qui eft
entre nous & les autres hommes ,
nous donnons plus que nous ne re
cevons; foit quil fe nourrifle de leur
approbation, ou quil fache mettre
profit leur contradition mme, qui
devient fouvent une nouvelle ma
tiere de complaifance en nous, parce
que nous nous flattons dy montrer
encore mieux la fupriorit de notre
gnie. -

3". Si mes fens & mon eprit font


plus fatisfaits dans la focit que dans
la folitude, j'y jouis auffi beaucoup
mieux de mon coeur, qui ne fe plait.
pas moins prouver les fentimens,
D 6

|
;
84 MD1 T A T IoN s |

dont il et capable, que mon eprit |

exercer les oprations qui lui font |


|
propres. Outre que la focit pr
fente toujours de nouveaux objets ;
mon amour, je fuis fait de telle ma
niere que je maime toujours moins ,
quand je maime feul, que lorfque
je maime en aimant dautres hom
mes. Comme ils mengagent me
confidrer fous les divers rapports
que jai avec eux, je ime multiplie ,
pour ainfi dire, en autant dobjets
quil y a de faces diffrentes fous lef
quelles je me regarde, & dont cha
cune donne une nouvelle pture
mon amour - propre. Sil et donc
vrai, dun ct, que je ne cherche
qu maimer moi-mme de plus en
plus ; sil et vrai de lautre, que je
maime plus dans la focit que dans
la folitude, puis-je douter que je ne
me porte naturellement ltat, qui
fatisfait le plus mon inclination do
minante, & qui augmente de beau
coup le plus grand de tous mes |

plaiirs ? s |
PHILosoPHIeues. Md. IX. 85
. . 4. Les impreions des fens , les
penfes de mon eprit, les mouve
mens de mon coeur, mexcitent ga
*
lement produire au dehors, non
feulement par la parole, mais en
core plus par les actions. Cet par
l mme que lhomme fe flatte de
faire clater davantage fa force, fa
fageffe, fa grandeur dame. Bien
penfer, cet beaucoup ; bien parler,
cet encore plus ; mais bien agir &
faire de grandes choes, voil ce qui
nous donne la plus haute ide de
nous-mmes , foit par le jugement
direct que nous en portons; foit par
le contre-coup, & comme par la r
flexion de celui que nous croyons
lire dans leprit des autres hommes.
La folitude me refue cette dou
ble fatisfaction. Dun ct, elle ne
me peut fournir aucune occafion de
faire de ces actions qui frappent mon
ame; & de lautre, quand je pour
rois en faire de ce genre , comme
elles feroient fans tmoins, elles fe
roient aufli fans gloire. Rduit au
*:

36 M D I T A T I 6 N s.
feul tmoignage de ma confcience 2
je ferois , dans la folitude, un ateur
fans thtre comme fans fpectateur =
& puique je meure autant ma gran
deur fur lopinion des autres que fur
la mienne, je ne jouirois jamais que
dune partie de mon tre.
5. Quon ne me dife donc point
quau contraire je dois en jouir plus
pleinement dans la folitude, parce
que je puis my poder fans partage
ou fans ditration , ny vivre que
pour moi & ny tre occup que de
moi feul; au lieu que dans la ociet,
je fuis fouvent forc de me prter
aux defirs des autres, afin quils fe:
prtent aux miens ; de vivre pour
eux, autant & peut-tre plus que
pour moi, & dacheter ce qui me
plat dans leur commerce par la perte
dune partie de cette libert ou de
cette indpendance , qui et le plus
flatteur de tous mes biens. Je fais
quil y a eu des philoophes qui ont
raifonn de cette maniere, & qui ont
eru que pour saffianchir de toute

-- - -
- ===4==e*-----*------=+2=*
== ==:
----

PHI LosoPHIQUE.s. Md. IX. 87


fervitude & vivre librement au gr
de fes defirs, lhomme devoit rom
pre les liens de la focit & fe retirer
dans la folitude, comme dans un
port favorable, o il goteroit le
mme plaifir que les rois, fuivant la
penfe de Cicron, je veux dire, la
fatisfation de ne reconnotre dautre
empire que celui de fa propre vo
lont ; mais je fais auffi que fi quel
ques philoophes ont enfeign cette
morale, il ny en a aucun qui lait
pratique; ou que fi lon en a vu qui
aient affect de vivre dans une epece
de folitude, ils y ont cherch plutt
une focit de choix & affortie leur
got, quune entiere paration de
toute focit.
Ariftote avoit donc raifon de le
dire; pour vivre dans un tat fi con
traire la nature, il faut tre un
Dieu ou une bte fauvage, & la rai
fon nen eft pas difficile dcouvrir,
fi lon fuit attentiventent les ides,
dont je viers de me fervir pour ex
pliquer les canfes de cette inclina
38 M 11 ar i ss
tion naturelle qui me porte la fo
cit. |

Je veux jouir de moi-mme, il eft


vrai, & cet-l le vritable principe
de tous mes amours. Mais ce moi
que jaime avec tant dardeur, j
prouve non-feulement quil me plat
moins dans la folitude, mais quil
m'y dplat en quelque maniere; quil
my devient charge & quelquefois
mme prefquinfupportable. D
pouill de tous ces avantages em
prunts, dont je le revtis dans la fo
cit & qui augmentent mes yeux -
limage de ma perfection, il me pa
rot comme rduit une nudit fem
blable celle qui fit rougir nos pre
miers parens. Oblig davoir tou
jours les yeux fixs fur moi, je ny
apperois que des dfauts ou des be
foins ; jy fens continuellement ou
-mon imperfection ou ma mifere, &
pour tout dire en un mot, je my
vois trop & de trop prs pour mai
- nier autant que je le defire. Quand
mme mon amour-propre leroit af
v
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. 89
fez aveugle pour ne voir rien en moi
qui lui dplt, la feule uniformit
du fpetacle fuffiroit pour me fati
guer ; comme la vue du meilleur de
mes amis deviendroit non-feulement
infipide, mais ennuyeufe pour moi ,
fi jtois deftin le voir toujours &
ne voir jamais que lui. -

La focit me plairoit donc quand


elle ne feroit quinterrompre cette
vue trop continuelle de moi feul ;
elle me fait fortir, pour ainfi dire ,
de ce tte tte importun qui fe paffe
entre moi & moi-mme , pour jouir
dun autre mal, qui nie plait beau
coup plus que le premier; foit parce
que fes befoins plus promptement &
plus aifment remplis me le font pa
rotre moins imparfait ; foit parce
quil me femble auffi plus heureux
caufe du grand nombre dimpreions
agrables quil reoit ; foit enfin,
parce que lapprobation & leftime
quil croit trouver dans les autres hom
mes, augmentent la bonne opinion
quil a de lui mme. De - l vient
* ** * * *

9o MDITAT I oNs
comme on la remarqu tant de fois,
le plaifir que nous gotons dans la
chaffe, dans le jeu, en un mot ,
dans tout ce qui nous drobe la vue
trop conftante de notre tre feul &
nexitant pour ainfi dire que dans
lui-mme. Lhomme, qui e cher
che toujours en un fens, fe fuit tou
jours en un autre, parce que vou
lant fe trouver heureux, & ne pou
vant rentrer au dedans de lui fans fe
reconnotre malheureux , il fe hte
den fortir pour fe jetter avidement
dans la focit, o il tourdit au
moins le fentiment de fa mifere, sil
ne peut ltouffer entirement. Il lui
en cote, la vrit, une partie de
fon indpendance, & il et oblig
de fe contraindre fouvent pour les
autres, afin que les autres fe con
traignent pour lui ; mais il prfere
une epece de fervitude douce &
agrable, qui lui pargne la vue de
fa foiblefle ou de fon imperfection,
une libert embarraflante & pnible
qui le rend malheureux prciment,
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 91
parce quelle le livre trop lui-mme;
& comme une telle difpofition eft
commune tous les hommes , je
naurois eu beoin, la rigueur, que
de cette feule rflexion pour com
prendre combien lhomme fe porte
de lui-mme aimer la focit par un
fentiment n avec lui, dont il ne p
netre pas toujours la raifon, mais qui
nen agit pas moins rellement fur fon
coeur. Semblable en ce point la plu
part de nos inclinations naturelles,
que nous fentons long - tems avant
que davoir pu les bien connotre.
Je pourrois entrer ici dans un
plus grand dtail des plaifirs que je
gote & des peines que jvite ou que
jadoucis par le moyen de la focit.
Mais comme je mexpoferois par-l
rpter une partie de ce que jai
dit ailleurs fur ces avantages, tels que
la raifon me les fait connotre, je me
renferme uniquement dans ces at
traits gnraux de la focit que je
viens de dvelopper. Attraits qui,
comme je lai dit dabord, prvien
92 M nITAT I o N s
nent en nous loffice de la raifon, &
qui font la mme impreion de tous
les hommes, de quelque caractere
quon les uppofe, raionnables, por
ts la vertu , ou enclins au vice ;
attraits', qui femblent mme avoir
plus de pouvoir fur ceux qui font les
moins parfaits ; parce que , comme
je lai dja dit ailleurs, ils font moins
capables de fe fuffire eux-mmes,
que ceux qui ont plus de perfection;
attraits par confquent qui dmon
trent pleinement cette vrit, quil
net point d'homme qui ne fente
dans fon coeur une pente naturelle
pour la focit.
Moppofera-t-on ici le lieu com
mun de fes dfauts ou de fes incon
vniens, & prtendra-t-on que parce
quelle renferme un mlange de biens
& de maux , le fentiment ou lint
rt de la nature doit en loigner au
tant les hommes, que les y porter?
Mais jai prvenu cette objetion ,
lorque jai fait voir combien, toute
compenfation faite, la focit meft
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. 93
plus utile que nuifible. Et dailleurs
ce fentiment intrieur dont il sagit
uniquement en cet endroit, ce fem
timent attet par une exprience
continuelle, ne mapprend - il pas
que, quelques peines ou quelques
dgots que lhomme puie prou
ver dans le commerce de fes fembla
bles, il ne peut fe rfoudre y re
noncer, parce quil fent que la foli
tude lui feroit encore plus infuppor
table, & que de tous les tats, le
plus difficile foutenir , cet celui
o lhomme fans appui, fans fecours,
fans confolation fenfible, retombe,
pour ainfi dire, tout entier fur lui
feul , & saccable foi-mme de fon
propre poids ? }

Linclination qui le porte vivre


avec les autres hommes eft donc non
feulement un fentiment naturel, mais
un fentiment dominant , qui lem
porte fur tout autre, & qui et infi
niment plus fort dans fon coeur que
la crainte des inconvniens qui font
infparables de la focit ; inconv
* . ::: * 3. .. .

94 M B I T AT I o N s

niens quil epere toujours dviter


ou de rparer, ou de compenfer par
de plus grands avantages, & qui ail
leurs nont aucune proportion fes
yeux avec ceux dune entiere foli
tude. -

Aini en jugent tous les hommes,


& plus clairs & de meilleure foi
fur ce point quHobbes & fes feta
teurs ; ils me reprocheroient peut
tre, sils voyoient cet ouvrage, da
voir employ tant de tems leur
prouver ce quils fentent tout aufli
bien que moi, je veux dire , quils
aiment naturellement la focit, in
dpendamment mme, comme je lai
dit dabord , des biens extrieurs
quils en peuvent attendre.
Mais ce feroit bien en vain quils
natroient tous avec cette inclination,
sils la rendoient inutile & mme
nuifible, par une averion draifon
nable qui, les rendant ennemis les
uns des autres, les mettroit dans une
fituation encore plus trifte que la fo
litude. Aini, puique cet la nature

==- -----
--- - ----~--~-- -
Philosophroses. Md. IX, 9;
mme, ou plutt fon auteur, qui
forme dans leur coeur le voeu perma
nent de la focit, je ne faurois dou
ter quil ny ait joint auffi le voeu de
cette bienveillance rciproque , fans
lequel fon ouvrage, toujours priv
de leffet auquel il eft detin, ne fe
roit quune contradiction perptuelle
& inexplicable; puique dun ct,
il infpireroit aux hommes une incli
nation dominante pour la focit, &
de lautre il allumeroit dans leur
coeur une haine auffi puiffante con
tre leurs femblables, qui anantiroit
la focit mme, ou qui la rendroit
non-feulement trifte, mais prefque
toujours funete tous fes mem
bres.
Je pourrois donc nen pas dire da
vantage fur ce fujet, & je ne my
fuis mme que trop tendu ; mais
puique jai commenc rechercher
toutes les traces de ce fentiment in
trieur, qui nous enfeigne fans le fe
cours du raionnement, que nous
aimons naturellement les autres hom

***** ----~--~
| ----
* A , - - :
- |-
~~' #
* ** ***
***.****** -

96 M DITATIoNs

mes, je ne puis me refufer la fatis


fation den reconnotre encore les
effets dans le got que nous avons
pour ces ocit moins nombreues, |
que le mariage forme entre le mari
& la femme, la naifiance entre le
pere & les enfans, entre les freres,
entre les parens & les membres de
la mme famille ; lamiti entre les |
amis ; lintrt de ltat entre tous
les citoyens.
Je fais dabord une rflexion com
mune toutes ces focits.
Sil et vrai, comme je lai fait voir,
que les fentimens qui mattachent
la ocit humaine naiffent du fond
de ma nature mme, plus les liaifons
que jai avec mes femblables fe reffer
reront par des noeuds, qui les rap
procheront de moi & me mettront
en tat de mieux jouir des douceurs
que je trouve dans leur commerce,
ou pour mexprimer encore dune
-

autre maniere, plus le cercle de mon


affetion fe renfermera dans un ef.
pace proportionn la meure de
111011

__---- -**~-----__--
~~ |
:::::::::::::::::::::::

PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 97


mon eprit & de mon coeur, plus
auffi je dois fentir crotre ma fatis
fation , en me liant avec des objets
qui font plus la porte de mon
amour, & qui, par leur familiarit
mme, me font prouver plus dif
tinctement & plus frquemment les
plaifirs qui mattachent en gnral
la focit.
Ma raifon me montre que cela doit
tre ainfi, mais ce net plus elle que
je confulte fur ce fujet. Je ninter
roge que mon fentiment intrieur ,
& pour peu que je ltudie dans les
diffrentes epeces de focits dont je
viens de parler, je nai pas de peine
reconnotre, quil nen eft aucune
qui nait des charmes naturels pour
moi.
Je ne marrte point confidrer
dans la premiere ou la plus ancienne,
je veux dire dans le mariage, ce qui
net quune impreion groffiere &
prefque animale. J'y pourrois trou
ver nanmoins une preuve fenible
de cette pente lunion que nous
Tome 1/. E

|-

-~ --_
-
|
|-
---- -
|-
. ***

,--
-
************ |- ----
***= **
- - - --------------------------===.===.--: --------------
------*-*===
.*..* zr-II :' :. "

93 M D H T A T 1 o N s
apportons tous en naiffant; & com
me elle fe rapporte directement la
confervation du genre humain , je
ferois en droit d'en conclure , quil *

net pas croyable que la nature nous


et donn une inclination fi forte
pour la propagation de notre epece,
fi le mariage ne devoit fervir qu
augmenter le nombre de nos en
nemis.
Mais jaime mieux lenvifager du
ne maniere plus leve , & matta
chant lide mme des Jurifconful
tes payens , le regarder avec eux
comme confittant principalement
- dans lunion des eprits, ou dans ce
quils appellent, Confortium omnis
vit, divini humanique Juris com
- municatio ; animorum confenio, in
|- dividua focietas. Cet donc cette fo
cit d tous les biens du corps & de
leprit; cet cette communication de
tout ce qui fe rapporte Dieu &
lhomme ; cet cette union troite
& indiffoluble felon le voeu de la
nature, comme les mmes Jurif

=
*

=#eeeez::::::::::::::::
-

-----------
***: ***************-----***-----*-*-*=- =**:
-
-*
*: :::::::--:

s. PHI resor HQUES. Md. IX. 93


confultes lattetent, qui forme v
ritablement le lien du mariage , lien
' qui et fond ur cette premiere v
rit dont jai expliqu les raions,
quil ne convient pas lhomme ,
quil ne lui et pas bon dtre feul &
quil a befoin dun fecours fembla
ble lui ; non et bonum homincm
effe folum, faciamus adjutorium finnile
Jil. Genef chap. 2. v. 18. Paroles
qui renferment la fubtance de tout
ce que jai dit dans cette mditation,
& par lefquelles Dieu unifiant la pre
miere femme au premier homme ,
femble avoir voulu marquer dans ces
deux cratures, quon peut appeller
les lmens du genre humain , le
principe de cette inclination natu
relle, qui devoit porter tous leurs
defcendans aimer leurs femblables,
*
par leffet de lamour quils auroient
pour eux-mmes.
Qui peut douter que nos pre
miers parens naient prouv ds le
Commencement du monde , com
bieli lunion leur toit non - eule
\ E 2

~_
---- ~~ --

**a
*** Ir

* ********-->---<----+--------===---#--#--#--### :ar::::::::::::--:#":'',

|
|

Too M D IT AT Io Ns

ment plus utile, mais plus agrable


& plus douce que la diviion? Quau
roient-ils gagn fe har ? lls fe fe
roient privs en mme - tems & des
plaifirs de lamour & de tous les fe
cours quils en pouvoient attendre.
Pourquoi donc leur poftrit nau
roit-elle pas hrit dun fentiment
qui ne convient pas moins ltat o
elle fe trouve ? Les Jurifconfultes
Romains ont-ils cru faire une nou
velle dcouverte, ou imaginer quel
que chofe dextraordinaire, lorquils
ont dit que lunion des coeurs toit
leffence du mariage ? Lunion phy
fique des deux exes nappartenoit,
felon eux, qu cette epece de droit
quils regardoient comme commun
entre lhomme & la bte. Mais le
mariage confider comme lunion
morale des esprits leur paroioit lou
vrage de ce droit des gens, qui eft
propre lhomme dans fa qualit d
tre raifonnable. |

Ce net pas mme ici une vrit


qui nait t connue que de la fa
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. I o I
geffe romaine. Il net preque point
de nation qui ne diftingue ltat du
mariage de celui du fimple concubi
nage, & qui ne tende cet tat
comme par une loi fecrete de la na
ture. La vritable religion nous a
fait connotre un tat plus parfait ,
mais cet parce quelle leve lhom
me au-deus de la nature mme. Et
comme lon prouveroit fort mal ,
quil net pas naturel lhomme de
vouloir conferver fa libert, parce
quil y a des religieux qui sen pri
vent par vertu ; leur exemple ou ce
lui des prtres de lglife latine, qui
renoncent au mariage, par le mme
principe , ne prouve pas non plus
que lhomme ne tende pas naturelle
ment cet tat. On voit, au con
traire, que plus une nation fent fidel
lement la fimple impreion de la na
ture, plus les mariages y font fr
quens; le clibat et bien plus rcent
dans le monde que ltat conjugal.
Le premier de ces deux tats net,
fans la religion, que leffet de la
E 3
# *------------------+---+----> #----------*-*=-z+:-=======********

i O2 M D H T ATI oNs
fingularit de leprit ou du liberti
nage du coeur. On le voit devenir
plus commun meure que les
moeurs dgnerent ; & ii lon en
trouve des exemples plus frquens,
cet dans les pays o elles font les
plus corrompues. Il et ignor au
contraire , dans les pays o les peu
ples plus vertueux ou moins dr
gls confervent encore la premiere
fimplicit de la nature. On ne fau
roit donc douter que cette epece de
focit qui fe forme par le mariage &
qui et la fource & comme le modele
de toutes les autres, ne foit naturel
lement deire par tous les hommes,
& que ce defir ne renferme une
preuve fenfible de linclination natu
relle, & en un fens invincible, qui
les porte la focit par attrait & par
fentiment.
Les fruits dune union fi intime
en forment deux nouvelles epeces;
la premiere, entre les peres & les en
fans; la feonde, entre les enfans.
mmes, les uns l'gard des autres,
|

\ |-
|- -----

z=z-***=~==+4=--

PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 1o3


& leur exemple, entre les parens \

comme fortis de la mme tige. -

Lamour, qui notis et naturel


pour nos femblables, commence fe
manifeter par voie de fentiment dans
ces deux genres dunion. Tout ma
riage, qui fuit la nature pour guide,
renferme le voeu des enfans ; mais
quand tous ceux qui fe marient for- i*

ment un tel voeu , ils ne defirent pas


fans doute, comme je viens de le
dire, de fe donner des ennemis. 1s
cherchent non-feulement fe confo-
ler par-l de leur mortalit, & fe
procurer lavantage de revivre en
quelque maniere dans leur potrit;
mais ils croient fe rendre plus heu
reux en multipliant les objets de leur
amour & le nombre de ceux qui les
aiment. Ils comptent naturellement
fur un retour daffection de la part
de ceux qui leur doivent la vie, l
ducation, les biens, la fortune. Ils
eperent dy trouver un appui, un
fecours, une confolation, & de re
tirer dans leur vieillefe les avances
E 4
;:

Io M D IT A T I o N s
; quils ont faites leurs enfans dans
leur jeuneffe. Sils les aiment en effet
par ces motifs, nous croyons tous
quils ne font que fuivre la nature.
Les ngligent-ils, ou femblent - ils.
les har, nous les regardons comme
des peres inhumains, dnaturs &
plus barbares que les btes mmes,
nous portons un femblable jugement
fur les enfans ; leur affection pour
leurs peres nous parot un mouve
ment naturel ; leur haine, au con
traire, paffe dans notre efprit, pour
une extinction de tout fentiment
dhumanit, & pour une efpece de
montre dans la nature, tant nous
naiffons tous perfuads quil et na
turel lhomme daimer ceux avec
qui Dieu lunit parces premiers liens,
qui font le fondement de tous les
autreS.
Paffons ceux quun mme fang
forme entre les freres ou entre les
parens, & joignons-y encore les al
lis que le mariage gale en quel
que maniere aux parens par lunion
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. To ;
troite quil met entre le mari & la
femme. -

Quel eft le pere qui ne fouhaite


pas naturellement de voir rgner lu
nion entre fes enfans, qui ne les y
exhorte pas pendant fa vie, & en
core plus en mourant, & qui ne re
garde pas la paix quil leur laiffe
comme la plus prcieue partie de fa
fucceion ? |

Le defir de cette union fe fait da


bord fentir aux enfans dun mme
pere ; peine font-ils capables dune
lgere connoiffance, quils fe por
tent deux-mmes fe donner des
marques dune affection mutuelle ;
& les plus gs, bien loin de cher
cher fe prvaloir de lavantage quils
ont du ct de la force, nen font or
dinairement que plus attentifs fou
tenir, mnager, refpecter prefque
la foiblee des plus jeunes. Ils fe ha
ront peut-tre rciproquement quel
ques jours ; mais nous voyons quils
commencent, au moins, par sai
mer ; & cette premiere inclination
E 5

| --~--~
-----
** - * ---- - - - e-r-z = z-z=

Io6 M D ITAT IeN s


clate en eux dans un ge o la feule
nature y agit, fans tre encore trou
ble ou touffe par le mouvement
irrgulier des paions , & avant
quils aient pu apprendre lart de
feindre & de diffimuler leurs fenti
11621] S.

Les noeuds dune parent plus


loigne ne font pas fi ferrs ; ceux
de l'alliance le font encore moins ;
mais cependant lorquaucune caue
trangere ne sy oppoe, les hommes
confervent naturellement le fouve
nir dune origine commune ou dun
lien qui a uni, deux familles, & sils.
peuvent fe rendre les uns aux autres
des fervices utiles, ils fe font avec
plus de got & de fatisfaction , que
lorquil sagit dobliger des tran
gers. Aini, fans examiner ce qui fe
paffe dans toute la fuite de la vie,
par le mlange des paffions, je vois
que la fcene de toutes ces focits, fi
lon peut hafarder cette expreion,
souvre toujurs par lamour; & en
faut-il davantage pour me faire com
*

-- - ----- - - --
PHILosoHIQues. Md. IX. ro7
prendre, par voie de fentiment, que
lamour eft en effet le premier mou
vement de notre ame, pour ceux
qui ont les relations les plus di
retes & les plus immdiates avec
nous ? *

Mais ces relations mmes ne nous


fuffifent pas, notre amour fe trouve
encore refferr dans des bornes trop
troites. Il cherche stendre ,
fe dilater, embraffer un plus grand
nombre dobjets, parce que plus la
mour peut aimer, fi je puis parler
ainfi, plus il eft heureux. De l cette
difpofition naturelle, que nous fen
tons nous unir avec quelques-uns
de nos femblables par les liens de la
miti : union qui nous charme en
core plus que celle qui nat de la pa
rent. Volontaire dans fon principe,
au lieu que lautre ne let pas, nous
laimons comme notre ouvrage, par
ce quelle fuppofe un choix, ou un
difcernement de notre elprit, une
volont libre & une prfrence clai
re de notre coeur : nous y fentons,
- E 6
|-
. |-
-
-
|-

|-

-
: :
=---======= -->---------***=~~~===--------
-
: |
:-**** ----*******----------======---------------
* *-*= ** ** = *

Io8 M D I T A T I o N s'
dun ct, la douceur de ce charme |

fecret qui nous attache la perfonne


de nos amis, & de lautre, le plaifir
de trouver dans notre amiti mme,
un tmoignage de notre perfection,
foit parce quelle nous montre la juf
teffe & la dlicateffe de notre got,
foit, & encore plus, par le rapport
& la conformit que nous trouvons
entre les bonnes qualits de nos amis
& les ntres.
Ce plaifir fi dlicat, fi fpirituel, fi
dfintreff, qui et le vritable l
ment de lamiti proprement dite, a
cependant je ne fais quoi de fi flat
teur pour tous les hommes, quon
nen voit prefque point qui ne defi
rent naturellement den jouir. Ils
cherchent, par intrt , des amis
puiffans, dont la protection leur foit
avantageufe ; mais ils ne sattachent
par got & avec une vritable affec
tion, qu ceux dont la focit leur
plat par cette conformit de penes,
de fentimens, dhumeur & dincli
nations, qui leur procure la fatislac
*
Philosorntours. Md. IX. I es
tion de saimer dans leurs amis , &
de sy aimer encore plus quils ne le
feroient, sils ne saimoient , pour
parler ainfi, que dans eux-mmes.
On ne fauroit donc tudier avec
attention les mouvemens du coeur
humain, fans reconnotre quil porte
toujours en lui-mme , comme un
befoin daimer & dtre aim ; ou fi
lon veut, une epece de foif du plai
fir attach lamour, qui, fembla
ble la foif ordinaire, nous caufe
une inquitude & une agitation
importune, juqu ce que nous
trouvions de quoi lappaifer par la
poffestion dun objet, qui nous pa-
roifle digne de notre affetion. |

Si tous les hommes la mritoient,


felon notre maniere de penfer, nous
aurions volontiers autant damis que
nous connoiffons de perfonnes dif
frentes. Si nous en avons moins, ce
net pas que notre coeur manque de
capacit , & ceft encore moins quil
manque de got, pour embraffer
un plus grand nombre damis. Cet
I Re M D I T A T 1 o n s
feulement parce quil et rare que le
caractere des autres ait cette confor
mit parfaite avec le ntre qui forme
la vritable amiti. Le dfauteft donc
dans lobjet ou dans la maniere dont
nous le confidrons; mais il net
jamais dans la difpofition de notre
ame, & lexprience nous le montre
fenfiblement. A peine un nouvel
objet excite-t-il cette fimpathie dont
lamiti tire fa naiance, que nous
nous y attachons dabord, quelque
nombre damis que nous ayons dja,
& notre coeur sy livre avec une fa
cilit qui nous fait bien voir quil eft
n non-feulement avec une facult,
mais avec un deir infatiable daimer.
Ainfi, dun ct, le petit nombre
de nos vrais amis, nous prouve feu
lement, quil y a peu dhommes que
nous jugions dignes de ce nom ; &
de lautre , la promptitude avec la
quelle nous faififfons les occaions,
favorables dacqurir de nouveaux
amis, nous fait entir que nous vou
drions pouvoir trouver tous les hom

... - - - ----
~
--~~~~=== - L **** -
*---_ - -
PHI Lose e H1 u Es. Ald. IX. I 1 :
ines aimables, afin davoir le plaifir
de les aimer tous. Ce voeu et mnne
fi naturel notre ame, quelle ne
manque point dprouver une peine
fecrette quand le caractere des autres
nous loigne deux ; elle gote au
contraire une fecrete fatisfaction lorf.
quil nous en approche, ou quil les
approche de nous. Nous fommes af
fligs, ou du moins mcontens, quand
ils nous dplaifent , comme fi nous
leur reprochions de nous faire perdre
une occaion daimer ; & nous fom
mes contens ou fatisfaits lorquils
nous plaient, comme fi nous leur
favions bon gr de donner notre
amour une nouvelle pture quil ne
celle jamais de defirer.
De-l vient que lhomme ne fe
borne pas encore toutes les foci
ts particulieres dont je viens de par
ler. De lunion qui et entre le mari
& la femme, il paffe celle qui fe
forme entre le pere & les enfans. De
cette feconde epece dunion , il va
ceile qui lie les fieres, les parens, les
|- |-
|- - , * |

- |- . * *
----=
=================== - :
* - *
=T===--- >-** F -----===========:::::::--:-*****:
* * **

1 12 M b1T AT I e ns
allis, do il stend celle des amis,
& de-l il fe rpand encore fur cette
focit beaucoup plus nombreufe,
que la naiffance dans le mme pays,
les mmes moeurs, les mmes int
rts, & les mmes loix, forment
entre tous les citoyens dun feul em
pire, ou dune feule rpublique.
Jai dja montr ailleurs , quun
amour-propre raifonnable attachena
turellement lhomme cette grande
focit, parce que les avantages en
furpaffent de beaucoup les inconv
niens, & quil feroit ennemi de lui
mme, sil ne cherchoit pas vivre
dans ltat o il lui et plus facile -
dapprocher de fa perfection & de fon .
bonheur.
Mais il ne sagit plus ici de faire
raionner mon amour-propre. Je ne
cherche maintenant qu en tudier
- les fentimens les plus communs; &
je nai befoin daucun autre matre ,
pour apprendre que la focit civile
o je vis & cette rgion que jappelle
ma patrie, m'attachent elle par je
~
-

-
----

---- -
*4
::: ***
-

:: -z*:|----
-

---- - -
------::::*2=
--a-----
- - -- - -- - - -
-_- ----
----

Philosophiques. Md. IX, 113


ne fais quel charme fi puiffant, que
je la prfere mme ces focits par
ticulieres dont jai fait lnumration,
quoiquelles paroiffent avoir pour
moi des attraits plus fenfibles &
plus directement inpirs par la na
ture.
Quelle eft la caufe dun effet fi
furprenant ? Je connois, la vrit,
que la naiffnce, lducation, lha
bitude, & cette epece de familia
rit que je contrate avec les objets
qui menvironnent ordinairement,
peuvent y contribuer : mais, aprs
tout, ces liens ne feroient ni auffi
forts, ni auffi efficaces quils le font,
sils navoient pour principe quelque
chofe de commun tous les citoyens
du mme tat, & rien ne peut leur
tre commun que ce qui et une
fuite des fentimens les plus naturels
au coeur humain.
Faifons donc, pour le dcouvrir,
une epece danalyfe de cette affec
tion qui mattache fi fortement ma
patrie, & raifonnons de cette ma
a 14 M p ITA T Io Ns
niere : lamour que je puis avoir
pour un tout moral qui renferme
une multitude dtres , ne fauroit
tre un mouvement fimple, & il
doit nceffairement tre compo
dautant damours particuliers , quil
y a dans ce tout dobjets diffrens
qui peuvent exciter mon affetion :
dcompofons donc, fi je puis parler
ainfi, cette epece damour, & t
chons de le ramener fes premiers
lmens , en le rapportant chacun
des objets particuliers qui font ren
ferms dans ce tout gnral que jap
pelle mon pays , o il fe runit tout
entier. .

J'y dcouvre tous les biens qui


excitent continuellement mes defirs,
foit pour ma confervation, foit pour
ma perfection ou ma flicit relle
ou imaginaire : j'y retrouve ces m
mes ocits plus bornes qui ont des
attraits fi naturels pour moi ; ce ma
riage dont lunion fait mon plus
grand bonheur, ces enfans en qui
je me complais comme dans dautres
-

|- -

- *****.***--> =A===== --*:::--:


# = ************** ==---=== <---- ---- -

K
W

PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. r r ;


moi-mmes ; ces parens & ces allis
qui font fouvent mon appui; ces
amis dont le commerce eft fi doux
& fi utile pour moi. Je fens enfin
que la focit civile et comme la
garde de la confervation fidele de
tous mes avantages & de tous mes
plaifirs ; parce que cet elle feule
qui men afiure la dure & la fta
bilit.
Mon amour pour elle et donc
compo de toutes les inclinations
diffrentes qui mattachent chacun
de ces biens, & j'y trouve comme
l'aemblage ou la runion de toutes
les raifons daimer qui peuvent agir
fur mon ame: ainfi en aimant la fo
cit, jaime ma femme, mes en
fans, mes parens, mes allis, mes
amis, en un mot tous les biens de
leprit & du corps, dont j'acquiers
par elle la jouiflance & la perptuit:
sil meft naturel de les defirer & de
les aimer chacun fparment, il me
left encore plus den aimer la plni
stude ou l'univeralit, parce que
I I6 MD I T A T I o N s

mon amour pour le tout et fans


doute du mme genre que mon
amour pour les parties dont le tout
eft compo; ou sil en et diftingu,
cet eulement en ce quil eft encore
plus fort , dans la mme proportion
qui eft entre le tout & chaque partie:
je comprends donc par - l comment
il et poible que je prfere ma pa
trie ou cette grande focit qui com
prend tous les fujets du mme em
pire, ces liaifons plus bornes qui
emblent dabord avoir un attrait
plus lenfible pour moi ; & il ne me
refte plus que dacquiecer de tout
mon coeur ces belles paroles de Ci
ceron, qui renferment la ubtance
de tout ce que je viens de dire, &
de tout ce que je pourrois ajouter
fur une matiere fi fconde. Cum om
mia ratione, animoque luftraveris ,
onium focietatum nulla et gratior,
nulla carior quam ea qu cum Repu
blica et unicuique motrum cari funt
parentes, cari liberi, propinqui, fa
miliares, fed omnes omnium charita
es patria una complexa et.
Philosophiques. Md. IX. i 17
Le problme que javois entre
pris de rfoudre ne ubfifte donc plus:
la raifon la banni de mon eprit par
voie de lumiere ou de dmontration;
& ce feroit en vain quil voudroit fe
rfugier dans mon coeur ; il y trouve
un matre auffi fr que ma raifon m
me, qui menfeigne par voie de fen
timent & par une exprience conti
nuelle, que je fuis n , non pour
har, mais pour aimer mes fembla
bles, puiquen effet jaime naturelle-
ment & cette focit gnrale qui
embraffe tous les hommes, & ces fo
cits particulieres que les qualits
de mari & de femme , de pere &
denfans, de freres ou de foeurs, de
- parens, dallis, damis, de citoyens,
forment entre ceux qui ont ces rap
ports entr'eux ; focits plus ou
moins tendues, mais qui convien
nent toutes en ce point effentiel ,
quindpendamment de tous les mo
tifs dintrt qui peuvent me les faire
rechercher, elles excitent naturelle
ment mon amour par le feul plaifir
1 i8 Mo1TAT IoN s
- - e ,
que je trouve aimer & tre aim,
pour pouvoir augmenter ce fenti
ment de complaifance que je veux *

toujours avoir pour moi-mme.


Aini toutes les voies que jai pri
fes pour roudre le mme problme
concourent galement me faire
faire une derniere rflexion qui fera
comme la concluion gnrale de
cette mditation.
Son objet principal a t de me
faire bien connotre quelles font les
difpofitions quun amour - propre
clair & raifonnable minfpire l
gard des autres hommes, fi je veux
vivre de la maniere la plus conforme
ou la plus convenable la nature de
mon tre.
Or je ne puis prendre que trois
partis fur ce point. Le premier eft
- de fuir abolument le conumerce des
humains , & de ne vivre que pour
moi & avec moi dans une entiere
folitude.
Le fecond de demeurer dans la fo
cit ; mais toujours anim dune
-
-
|-

--

Philosophiques. Md. IX. i 19


haine implacable contre tous fes
membres , fans tre occup que du
defir de leur nuire, toutes les fois
que je croirai pouvoir leur faire du
mal impunment pour me procurer
Ce qui me paroit un bien. -

Le troiieme, de vivre avec eux


v dans la difpofition contante & dans |

lexercice aflidu dune bienveillance


qui mattire rciproquement les ef
fets de leur affection ; enforte que
ce foit l mon tat habituel, qui ne
cefie quelquefois que par accident ,
lorquils auront jutement provoqu
1mon averion. -

Mais de ces tois partis, je dois


dabord exclure le premier , parce
quil et contre la nature ou du moins
au-deus de la nature de mon tre
qui me porte la focit, & qui eft |
form de telle maniere que je maime
moi-mme dans cet tat beaucoup
plus que dans la folitude.
Le fecond eft encore plus contrai
re mon bonheur ; outre quil me
prive de tous les plaiirs de lamour

-
1 2o M D I TA TIoN s
qui font ma plus grande flicit, il ne
tend qu allumer une diviion uni
verfelle& perptuelle entre les hom
mes, tat plus trifte encore & plus
difficile fupporter quune folitude
tranquille. Quel et lhomme qui
puie aimer, & aimer par prfrence
les peines, les dangers, les craintes,
les dfiances, les jaloufies, le trou
ble & lanxiet, qui feroient inf
parables dune guerre non-feulement
civile, mais dometique, dont il ne
verroit jamais la fin ? Perfonne nai
me la guerre pour la guerre mme ;
lhomme ne sy porte que malgr
lui, & par une epece de nceit ,
pour acqurir un bien quil ne peut
obtenir que par cette voie. Mais que
lui ferviroit-il de lavoir acquis, fi ce
bien devenoit encore entre fes mains
le fujet dune nouvelle guerre, com
me cela arriveroit infailliblement
dans lhypothefe de ceux qui veu
lent quune haine rciproque foit le . '
premier mouvement du coeur hu
main ? Tout homme au contraire ai
IIIC
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. 1 2 1
me la paix pour la paix mme, in
dpendamment des biens quelle pro
duit: elle lui plat dautant plus quel
le et plus profonde & plus durable.
Vrit qui eule auroit pu me fuffire,
pour montrer combien lamour qui
tend toujours la paix met plus na
turel, que la haine qui tend toujours
la guerre. Je ferois donc bien in
fenf fi je prenois par choix un parti
qui me conduit nceffairement ce
que je dtete & qui ne mloigne
pas moins de ce que je chris le plus.
Par confquent la raifon la plus
commune me dite naturellement
que le troiieme tat, je veux dire
celui de lamour, et le feul qui me
convienne, puique j'y trouve non
feulement cette paix que je defire
toujours, mais tous les avantages
- que la folitude me refue, & que la
guerre ne peut me donner que dune
maniere pnible, cruelle & fouvent
funefte. -

En un mot, de trois partis que je


peux prendre lgard des autres
Tome IV. F

- - - - - -
------*
--** * * *

1 22 MoITAT1 oN s
hommes, le premier me prive de
toutes fortes de plifirs; le fecond
me livre des peines continuelles; le
dernier meft en mme tems agrable
& avantageux , & par conquent
encore une fois je ne fais quagir fe
lon ma nature ou fuivre mon pen
chant naturel, lorque je prfere ce
troiieme parti aux deux premiers.
Que dirai-je donc prfent de lo
pinion barbare de ces philoophes
qui voulant que la haine foit plus
naturelle lhomme que lamour,
regardent ce quils appellent bellum
omnium contra omnes, comme le
premier tat du genre humain? tat
qui dureroit encore felon eux fi la
crainte, qui net quune des epeces
de la haine, ne lavoit fait celler en
prenant les apparences de lamour:
les potes en jugeoient mieux, lorf
quau lieu de ce fiecle de fer qui ou
vre, felon Hobbes, la fcene du mon
de naiffant, ils le faifoient commen
cer par lge dor, fiction qui confer
voit cette ancienne tradition de leurs
PHILosor HIQUE.s. Md. IX. 123
peres, que la douceur de lamour y
avoit prcd les rigueurs de la hai
ne. Mais laifons-l les potes & re
venons nos philoophes.
Ne diroit-on pas quen parlant de
lhomme il ne leur foit pas feulement
venu dans leprit quils parloient
dun tre dont le caractere le plus ef
fentiel toit la raifon , & que par
confquent il ne faioit quagir felon
fa nature, lorquil fuivoit cette rai
fon qui lui montre ce qui lui et plus
avantageux ? Ainfile dpouillant da
bord du plus noble de es attributs,
ils nen ont fait quune puiance
aveugle, & comme une epece de
bte froce qui ne conferve de fenti
ment que pour fe livrer fans meure
aux impreions dune haine fatale
fes femblables, & encore plus el
le-mme. |

Cet par cette raion quau lieu


de fuivre pas pas ces philoophes
dans les dtours embarraffs de leurs
raionnemens captieux, j'ai cru de
voir remonter tout dun coup au pre
F 2

| ~~ ---- -----
- - -

---- / -
-
-
***** -
- - ====
---- *******=
- 4 * ; |
******: *****

124 M o 1 t a t i on s
mier principe ; je veux dire cette
vrit fondamentale que mon amour
propre, foit quil ne sattache qu
moi feul ou quil fe porte vers les au
tres hommes, et effentiellement, |
avant quil foit perverti par les pa
fions, linclination raionnable dun
tre raionnable, qui tend de lui
mme par lumiere & par fentiment
ltat que cette raifon, qui ne lui eft
pas donne en vain, lui fait regar
der comme le plus heureux.
Par cette feule vrit auffi viden
te que fconde & par les confquen
ces directes que jen ai tires, je crois
avoir fait diparotre ces phantmes
tnbreux quon fe plat fouvent
mettre fur la fcene pour peindre les
premieres difpofitions de lhomme,
& quon ne manque pas de faire agir,
comme sils avoient oubli quils le
font. Vaine production dun efprit
qui prend la paffion pour la raion,
& comme je ne faurois trop le redi
re, le drglement de la nature pour
la nature mme ; je nai eu befoin
PHILosopHIQUE.s. Md. IX. 125
pour diffiper toutes ces illufions ,
que de montrer, comme je lai fait
en tant de manieres, que tout hom
me qui fuit le mouvement propre
fa vritable nature, prfere le fenti
ment & lexercice de lamour au fen
timent & lexercice de la haine; pro
poition qui fuffit pour fapper par le
fondement tout ldifice que Hobbes
veut lever fur une fuppoition qui
rfifte leffence mme de lhomme.
En effet, ou lon fuppofera que
tous les hommes entrent dans le
monde fans lumiere, fans difcerne
ment en un mot fans raifon, & par
confquent fans aucune capacit de
choifir ce qui convient le mieux
leur perfetion & leur bonheur ,
o lon reconnotra quils ont tous
dans leur nature un fond d'intelligen
ce & de fentiment qui leur fuffit pour
faire ce choix & sattacher ce que la
nature de leur tre exige deux.
Si lon sarrte la premiere fup
poition, il ne sagit plus de raifon
ner avec des philoophes qui nient
- F 3 -
128 M DITAT IoN s
l'exitence de la raion ; ils agiffent
mme contre leur propre principe,
quand ils veulent raionner fur cette
matiere, & leurs argumens ne font
plus que des paroles vuides de fens,
puiquils refufent tout homme &
| par confquent eux-mmes la feu
ie facult par laquelle il et poible
de juger fi leurs preuves font des
dmontrations ou des fophimes.
Lhomme dans leur fyftme ne fera
plus, pour me fervir dune compa
s raifon dont jai dja fait ufage , quu
ne girouette anime qui fent fon mou
vement, & en ce cas il ne fera pas
mme vrai de dire que lhomme fe
portera har plutt qu aimer fes
femblables : il les hara ou les aime
|
ra, felon limpreion qui fe fera fur
lui , mais fans lui ; & pour juger de
ce quil fera, il faudra voir de quel
ct fouffle le vent qui regle fa direc
tion. Ce fera donc, dans cette feule
veratilit, ou du ct de lamour ou
du ct de la haine que confiftera
alors tout ce quon pourra appeller

*
: :

|
PHILosophiques. Md. IX. 127
le droit naturel de cette epece dau
tomate fenfible, auquel on donne
le nom dhomme. -

Ou fi lon revient la feconde fup


poition , fi lon et forc davouer
que pour connoitre ce qui et natu
rel lhomme, il faut nceffairement
examiner ce qui convient f natu
re connue par la raifon, toutes mes
preuves demeurent fans rplique,
parce quelles ne font que des fuites
videntes de lide que jai de lhom
me, foit que je confulte mon intel
ligence ou que jtudie le fond de
mes fentimens les plus naturels.
Donc ou il faut que je tombe dans
ltrange & abfurde extrmit de re
fufer lufage de la raifon un tre
raifonnable, ou je ne faurois mem
pcher de reconnotre quil lui eft
naturel daimer ceux qui le font au
tant que lui. |

A quoi fe rduit dailleurs tout le


fyftme que jai attaqu par le prin
cipe ? A faire faire un peu plus tard
l'homme ce quon avoue quil doit
F 4
********--*** *s* -
---- -*- -----------

I 28 MD ITAT IoN s
faire nceffairement pour viter les
maux dun premier tat qui ne fauroit -

fubfifter, & que fes dfenfeurs m


mes font obligs de dtruire pref
quaufli-tt quils lont form, cet
-dire, quau lieu de vouloir que
lhomme fe conduie dabord par la
raion , Hobbes le renvoie aux le
ons tardives dune exprience fune
te, comme sil toit effentiel lhom
me de commencer par tre malheu
reux pour pouvoir devenir heu
I CU X. - -

Je demande donc dabord ce phi


lofophe, fi toutes les fuites fatales
dune guerre univerfelle & perptuel
le font bien difficiles prvoir entre
des tres naturellement gaux , fuf
ceptibles des mmes paffions, & qui
pour les fatisfaire nont pas plus de for
ce naturelle lun que lautre? Les ef
fets galement contraires la fret,
la tranquillit, la flicit de tous
les hommes, ne soffrent - ils pas
deux - mmes aux regards de la
raifon ? Et peut - elle sempcher de
ratiosornigwrs Md. IX, 229
regarder comme des infenfs ou
| comme des furieux ceux qui for
meroient le deffein dattaquer tous
leurs pareils, comme fi les autres
ne pouvoient pas former le m
me deffein contre eux, & com
me sils ntoient pas en tat de le- ,
xcuter bien plus frement par le fe
cours de ceux qui confpireroient avec
eux contre les oppreeurs de la li
bert commune? -

Je demande enfuite au mme ph


lofophe, sil et plus difficile un
tre raifonnable de prvoir les fuites
heureufes dune union ou dune fo
cit forme par les liens dune bien
veillance rciproque, & de juger
du premier coup-doeil, fi je puis
parler ainfi, combien la paix eft
non-feulement plus douce, mais
plus utile que la guerre ?
Or sil a t galement poible ,
ou pour mieux dire , galement fa
cile la raion humaine, de dcou
vrir & de comparer les effets oppo
fs de la haine & de lamour, na-t
F 5
13 e MnITAT1oNs
elle pas d prfrer ce qui en pro
duit de favorables ce qui nen a que
de contraires au bonheur de lhom
me , fans attendre que fes malheurs
lui euffent appris en faire le difcer
nement?
Je demande enfin fi cette exp
rience laquelle on renvoye lhom
me comme fon unique matre, lui
donne une raifon quil navoit pas au
paravant ; ou fi elle ne fait que lo
bliger la confulter plus attentive
ment pour dcouvrir la vritable rou
te de fon bonheur, en rflchiffant
fur la nature de fon tre avec un
amour-propre plus clair & plus p
ntrant ?
Dire que lexprience fait l'hom
me le prfent de la raifon qui lui
manquoit auparavant, ce feroit fou
tenir que lhomme ne nat pas raifon
nable, mais quil le devient, cet
-dire, quil nacquiert fon effence
que long-tems aprs fon tre.
Mais fi cette pene et aburde,
sil eft auffi impoflble lhomme en
tout tems de ntre pas dou de rai
-
-
* -

::::::
-- ~-
-- zs: }*** 7:--******
* . ::::::: *-
----
-*-------=== ----=- | ----
. . .
**
-------

PHILosor Hioues. Md. IX, 13 I


fon que de ntre pas homme ; fi
lexprience peut bien la dvelopper
en lui, mais non pas la lui donner,
il ne tenoit donc qu lui de faire
marcher la raion avant lexprience
& de dcouvrir par fes rflexions
lordre qui doit rgler les dmarches
dune nature intelligente, au lieu
de ne lapprendre que par le dfordre
mme de cette nature.
Lhomme ne la pas fait, me di
ra-t-on, il set gar dabord; & ce
font feulement fes garemens qui
lont enfin ramen dans le bon che
min. Il a commenc par har, &
cet par le mauvais fuccs de la hai
ne quil a enfin appris les avantages de
lamour. Mais 1. que mimporte de
xaminer ce que lhomme a fait & par
o il a commenc ? Il me fuffit de
favoir ce quil a pu faire en fuivant fa
raifon quil lui eft fans doute naturel
*' de fuivre, & qui a d rgler les pre
|- miers mouvemens de fon coeur ; cet
uniquement par-l que je puis juger,
non pas de ce quil a fait, mais de cc
|- - E 6 }
****
*-- :
: : : .

I 32 M D ITAT1oNs
quil lui toit naturel de faire; vri
table objet de mes recherches qui ne
tendent qu dcouvrir quoi un
amour-propre raionnable me porte
naturellement. Or, puis-je douter
quun amour-propre de ce caratere
ne fente aiment combien ltat de la
mour eft plus avantageux l'homme
que ltat de la haine ? Soit que j'
eve mes regards jufqu Dieu, ou
que je les abaiffe fur mon tre, foit
que je raionne avec moi , ou que je
ne faffe que me tter pour ainfi dire
& tudier la pente naturelle de mon
ame, tout ce que je connois & tout
ce que je fens ne mapprend - il pas
galement les biens de lamour & les
maux de la haine ? Ai-je befoin de
quelque autre connoifiance pour op
ter entre ces deux fentimens, &
choifir le feul qui me foit entirement
convenable ? S'il et donc vrai que
lhomme ne lait pas fait ; fi lon
peut dire avec raion quil a pris da
bord une route contraire fon bon
heur, eft-ce la nature qui lui a man
|

--- == - - ----
= . EH --
----4---
- -

***
----
- ****. --
- a -----
-

. ::--: *==== ==

PHILesoPHIQUE.s. Md. IX. 1 33 |

qu, ou plutt net-ce pas lui qui a


manqu la nature & qui set rduit
napprendre que de lexprience ce
quil pouvoit & devoit apprendre de
la raion ?
2. Eft-il vrai mme que lhomme
nait pas commenc par connoitre les
avantages de lamour fur la haine ?
La premiere & la plus ancienne de
toutes les focits , je veux dire cel
le du mari & de la femme, a-t-elle
t forme par dautres noeuds que
par ceux de lamour ? Les deux pre
mieres cratures raionnables qui ont
t unies par le mariage ont-elles pu
douter quil ne leur ft plus doux &
plus avantageux de vivre en paix &
de sentraider par des fervices mu
tuels, que de fe dclarer la guerre &
de fe nuire rciproquement ? Y a-t
il jamais eu un pere, pour parler
encore dune autre epece de focit,
qui nait commenc par aimer fes en
fans ? O a-t-on vu des enfans dont
le premier mouvement nait pas t
une inclination naturelle pour ceux
I 34 Mo 1 rations
dont ils avoient reu la vie ? Sil
y a eu quelquexemple du contrai
re , ce qui eft fort douteux ; les
monftres dans la morale drogent-ils
plus aux loix naturelles que dans la
phyique ? Enfin pour ne pas faire
ici une plus longue induction, qui
ne feroit prefque quune rptition
inutile de ce que jai dja ditailleurs,
lhomme na-t-il pas toujours fenti
un plaifir fecret voir fon femblable?
Na-t-il pas toujours prfr la com
pagnie la folitude ? Na-t-il pas
toujours mieux aim obtenir par la
douceur les biens qui excitoient fes
defirs, que de les ravir par la force ?
Suppofons mme, quencore pr
fent & au milieu de toute la corrup
tion qui a perverti notre nature,
deux hommes raionnables fe ren
contrent feuls dans une isle dferte,
leur premier mouvement fera-t-il de
fe dtruire lun lautre, de fe priver /

par l de lunique focit quils peu


vent avoir, & de tous les fecours
Philosorniques. Ml. IX. 135

quils ont lieu den attendre rcipro


quement ? Ne chercheront-ils pasau
contraire goter la douceur de cet
te focit, jouir du plaifir de fe
voir, de fe parler, de saimer,
fe procurer par l les avantages qui
manquent chacun deux, & quils
ne peuvent acqurir que par leur
union ? *

Cet donc en vain quon veut op


pofer ici ce que lhomme fait ce que
lhomme doit faire : la premiere pen
te de fon coeur eft daccord fr ce
point avec les premieres lumieres de
fa raifon ; lun & lautre lui infpirent
naturellement lamour de la focit,
ou par voie de fentiment , ou par
voie de jugement. La nature pr
vient lexprience , & lexprience
ne fert qu confirmer & jutifier
limpreion de la nature. |

3. Quie fert aprs tout dtaler


avec ottentation le pectacle de tant
dhomnues drgls, violens, livrs
la haine & aux pastions quelle trai
nc fa fuite, ennemis de leurs fem
1 36 MDI TA TI BNs
blables, ennemis de la focit, en
fin ennemis deux mmes , & tra
vaillant contre leur propre flicit ?
Les maux quils caufent & ceux quils
fouffrent leur tour, ne font pro
pres qu me convaincre encore plus
quils agiffent contre leur vritable
nature en fe livrant aux paffions qui
lont corrompue fans la dtruire.
Hobbes lui - mme eft forc de les
condamner comme moi. Toute la
diffrence qui nous pare, et quil
rduit leur faute ne stre pas inf
truits par lexprience, au lieu que
je la fais confifter en ce quils nont
pas prvu par la raion ce que lexp
rience leur a montr. Ils pouvoient
le prvoir ; ils le devoient ; ils lont
fait mme en partie, puiquils ont
commenc par avoir une inclination
naturelle pour quelques-uns de leurs
femblables; & quil net point
dhomme qui nait aim avant que de
har, Doncils font coupables contre
la raifon mme, & par confquent
contre la nature; donc il leur toit
****** |
-

****---------
---------------:
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--* - - -
---- ******
------ ** ** *
--*
- -
--------- ---

PHILoso PHIQUE.s. Md. IX. I 37


auffi naturel de ne lcre pas, quil
eft naturel un tre raionnable de
fuivre les premieres leons de la
raifon.
Par confquent, je ne me fuis
pas tromp quand j'ai dit que le fy
tme du philoophe Anglois fe rduit
uniquement changer mal -propos
lordre de ma route, en me rame
nant la nature par le circuit dange
reux dune exprience que je ne fau
rois faire impunment. Quelque
parti que je prenne, il faudra tou
jours que je revienne cette raion
naturelle, qui menfeigne que je
dois faire du bien mes femblables,
& que je finiffe par o j'aurois d
commencer. Sil y a quelque diftinc
tion faire entre celui qui fe fera
corrig par lexprience, & celui .
que la raifon aura dirig ds le com
mencement , elle fera -peu-prs
femblable la diffrence que les go
metres obfervent entre lordre analy
tique & lordre fynthtique. Lun
fera remont des conquences au
| 133 M DI T AT I oNs
principe , lautre fera defcendu du
principe aux confquences. e Mais
aprs stre pars dans les moyens,
ils fe runiront dans la fin , & ils fe
rencontreront tous deux dans ce
point fixe & immobile dont le fecond
fera defcendu & o le premier fera
remont; je veux dire dans cette
regle connue lun par la raion &
lautre par lexprience, quil con
vient l'homme daimer fes fem
blables.
Mais bien loin quon puie con
clure de la diffrence de ces deux
routes quil ne foit pas naturel
lhomme davoir cette difpofition,
cet au contraire ce qui acheve de le
dmontrer invinciblement.
Peut-on foutenir quil ne foit pas
naturel lhomme de prendre un
parti que la raifon & lexprience lui
prfentent galement , comme le
feul qui puie le conduire frement
ltat le plus heureux pour lui dans
cette vie ? Je marrte mme fi lon
veut la feule exprience, & je dis :
* *

----
*** -
+ +*** -
*3 :s - : * * * * -- - - -----

PHILosoPHIQUE.s. Md. IX, 139


ou lon conviendra quil et naturel
lhomme de uivre la route quelle
lui montre; & alors on ne pourra
sempcher de reconnotre aui quil
lui et naturel de mriter la bienveil
lance des autres par la fienne, pui
que cet l ce que lexprience lui
enfeigne ; ou lon prtendra quil ne
lui et pas naturel de regler fa con
duite fur cette exprience mme, &
quil ne le fait que par force & com
me malgr lui. Mais en ce cas, il
faudra donc foutenir aufli que tous
les hommes agiffent contre leur na
ture en fe conformant aux leons de
cette exprience. Ce net pas tout;
comme on ne peut refufer de conve
nir que ltat o ils tendent par-l eft
le plus favorable leur flicit, fui
vant la mefure de leur condition
prfente , il faudra aller encore plus
loin, & dire quen tendant la fitua
tion qui convient le mieux leur na
ture les hommes agient continuel
lement contre leur nature mme ;
conquences fi tranges, fi abur
I 4o , M D I T A T I o N s
des , fi infoutenables, quelles fe
tournent en preuves contre un fenti
ment qui ne peut fe foutenir que par
de tels paradoxes,
Je puis donc imiter encore ici cet
te mthode des gometres, qui fup
polant d'abord une propofitin fauf.
fe comme certaine, trouvent dans
les fuites nceffaires de cette propO
ition mme, la dmontration de
la vrit qu'ils veulent tablir.
| En effet tout le yftme de Hobbes
fe rduit cettefeule propofition que
je regarde, pour un moment, com
me fi elle toit vritable. Lhomme
naime pas naturellement fes fem
blables, parce quil naime que lui
mme. Voyons donc quelles font
les conquences qui en rultent.
Donc l'homme commencera par
har fes femblables; & c'et une
confquence avoue par le mme
philoophe. -

Mais en les haffant il prouvera


une longue fuite de peines qui ne
manqueront pas de le rendre mal
heureux. -
* ----*
----*.***? == --- --***#::::::::::: -#-- ----+----***#
z=z: ********************************** --------
.

PHILoso PHIQUE.s. Md. IX. 14 1


Donc une trifte expriencele force
ra faire au moins femblant de les ai
mer pour fe procurer par-l les biens
que leur haine, excite par la fienne,
lui refue, & que leur bienveillance
anime par les marques apparentes de
fon affetion, peut feule lui accorder.
Mais la ralit de fon amour pour
eux lui et encore plus utile que les
feules apparences de cet amour, &
la mme exprience lui montrera
que les hommes y prenant plus de
confiance, feront plus ports lui
faire du bien, au lieu que fa dif
fimulation lui devient fatale fi elle eft
une fois dcouverte. -

Donc lexprience lui apprendra


que plus il saime lui-mme, plus il
doit fe porter aimer rellement les
autres hommes.
Mais dans tout cela il ne fera que
fuivre limpreion de fa nature qui le
conduit delle - mme aimer non
feulement fon bien propre, mais
ceux de qui il peut le recevoir.
Donc il agira diretement felon la
*

142 MDITATIoNs
nature en aimant fes femblables, &
par conquent de cette propoition
mme quil et naturel l'homme de
saimer lui-mme, je parviens par
une fuite de propofitions videntes
& nceffaires celle - ci: Donc il lui
eft naturel daimer les autres hommes.
En un mot lhomme saime natu
rellement lui-mme : cet une pro
poition qui met commune avec
Hobbes. Il en conclut que lhomme
hait naturellement fes femblables.
Moi, au contraire, je conclus de
cette mme propoition que lhom
me les aime naturellement. Il et aif
de juger par tout ce que je viens de di-
re, quelle et la plus jute de ces deux
confquences; & la chofe me parot
prfent fi vidente, que je regrette
prefque le tems que jai employ
rfuter un fyftme qui ne peut fe fou
tenir, comme je lai dit plus dune
fois , quen fuppofant quil et natu
rel un tre raionnable dagir non
feulement contre la raion , mais
contre une exprience qui la con
PHILosoPHIQUE.s. Md. IX. 143
firme pleinement de laveu mme
des dfenfeurs de ce fytme.
Je paffe donc prfent aux on
fquences du principe que jai ta
bli dans cette mditation, ou aux
regles que mon amour - propre doit
me prefcrire, en faifant ufage de
ma raifon & de mon exprience
pour tendre ma perfection &
mon bonheur par la focit que jai
avec les autres hommes. Cet le
troiieme point que je me fuis pro
pof dapprofondir, & qui fera le
fujet de ma mditation fuivante.
144 M D I T AT I oNs

DIXIEME MDITATION.
S o M M A I R E.

LObjet de cette mditation eft de ti


rer, des principes tablis dans les
trois mditations prcdentes, les
confquences gnrales & particu
lieres qui font comme autant de
regles que mon amour-propre, sil
et raionnable, dot uivre par
rapport aux trois objets effentiels
de fon attacheinent , Dieu , moi
mme S les autres hommes. Tous
les principes rduits cette unique
propoition , que mon vritable
bonheur confifie dans la jouiance
de ma perfection & dans la fatis
fation qui en eft infparable. Re
gles gnrales qui naifjent de cette
propoition fondamentale. Les re
gles particulieres & propres cha
que epece d'amour ne font que des
Jitites naturelles de ces loix gnra
les.
Philosophiques. Miil x: 4;
les. De - l l'obligation daimer
Dieu : caracteres de cet amour ; -

devoirs quil mimpaf. Amour que


je me dois moi-mme : jen dcou
vre tous les devoirs & toutes les
regles dans ce principe gnral ,
que, fi je fuis raionnable, je tends
toujours mon bonheur par ma
perfection. Amour pour ines fem
blables : regles qui doivent en di
riger les femtimens & les dmar
ches : je puis avoir avec eux des
liaions plus ou moins tendues, &
chacun de ces engagemens a des re
gles qui lui font propres. Premiere
focit qui embrae tout le genre
humain. Toutes les regles qui y
ont rapport renfermes dans ces
deux maximes gnrales; 1 . je
m'aime dautant plus moi-mme que
jaime davantage les autres hom
mes. 2. AMon amour pour eux
doit tendre uniquement les rendre
heureux en les rendant parfaits.
La runion de toutes les regles
quun amour-propre, conduit par
Tome IV.

* 46 MD ITA TI o Ns
la raion , me prefcrit par rap
port Dieu, moi-mme, mes
femblables, forme le droit naturel.
Fauffes ides des Jurifconfultes ro
mains ur cette matiere. Aprs la
focit gnrale de tout le genre
bumain, viennent les focits for
mes d'une feule nation foumife au
mme gouvernement. On peut les
confidrer les unes par rapport aux
autres, ou chacune en particulier,
dans les bornes de fon territoire.
Sous ce double point de vue, fe
prfente un nouvel ordre de devoirs
qui lient les membres avec les
grands corps ; ou les grands corps
les uns avec les autres. De-l le
droit des gens. Notions faues ou
imparfaites des Jurifconfultes ro
mains fur ce point. Diverfes for
mes de gouvernement. Devoirs r
ciproques des citoyens envers la pa
trie, & de la patrie ou de ceux
qui la gouvernent envers les ci
toyens. Principesgnraux du droit
sivil des nations : devoirs qui ens

K
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 147
rultent. Regles que l'amour-pro
re, dirig par la raion, pref. -
crit par rapport ces ocits par
ticulieres que le mariage, la naif.
Jance, la parent ou l'alliance &
l'amiti peuvent former entre les
hommes. Aini l'amour-propre que
Hobbes reprente comme effentiel
lement ennemi de tous nos devoirs,
devient au contraire , quand il
net pas perverti par les paions,
un lgislateur parfait, un lgisla
teur univerfel. Vaine objetion de
ce que les regles dun amour-pro
re , toujours raionnable, font
trop au-deus de la foiblee bu
maine. Certitude S importance de
Ces regles indpendantes des vices
ou de la fidlit des hommes. Obli
gation de recourir Dieu pour
trouver en lui le fupplment S le
remede de mon impuijance.
/

I Esprincipes quejaitablis dans


mes trois dernieres mditations fur
G 2
148 M D I T A T IoN s

les deux epeces damour que j'y ai


diftingues, me paroient non-feu
lement fimples & certains , mais
dune fi grande fcondit, que je
puis y dcouvrir aiment toutes les
regles que mon amour - propre doit
fuivre par rapport aux trois objets
effentiels de fon attachement , je
veux dire Dieu, moi - mme & les
autres hommes.
En effet, tous ces principes, bien
mdits , peuvent fe rduire cette
unique propoition, que mon vri
table bonheur confifte dans la vue,
ou , sil met permis de parler ainfi,
dans la jouiance de ma perfection
& dans la fatisfaction qui en et inf
parable, lorque je crois pouvoir
avec raifon me complaire dans moi
mme. -

Telle et la vritable fin que je me


propofe naturellement, foit que mon
amour slve juqu Dieu, foit que
je le renferme dans moi - feul, foit
quil fe rpande au-dehors fur tous
les objets qui peuvent exciter en moi
Philosorniques. Mi X. 143
des fentimens agrables. Je veux tou
jours tre heureux, & je fens que le
plus fur moyen de le devenir, eft de
:::~)
travailler en toutes choes augmen
ter la perfection, ou pour parler
comme je lai dja fait , la grandeur
& ltendue de mon tre , en map
propriant, autant quil meft poli
ble , tous les avantages que je peux
recevoir des objets qui font hors de
moi. -

Toutes les regles gnrales ou


particulieres par lequelles je dois di
riger les dmarches de mon amour
propre, sil et raifonnable, ne font
que des confquences directes & im
mdiates de cette vrit. Je dis gn
rales & particulieres, parce quen
effet jen diftingue de deux fortes
par rapport lobjet propre de cette
mditation qui doit renfermer les
loix dont mes trois mditations pr
cdentes ne font, pour ainfi dire ,
que le prambule, ou mapprendre
recueillir, dans la pratique, le fruit
G 3 ;
1 o M D I T A T 1 o N s.
des vrits dont je me fuis convaincu
dans la pculation.
Les premieres regles font celles
que je nomme des regles gnrales ,
parce quelles conviennent gale
ment tout amour, quel quen puiffe
tre lobjet.
Jappelle les autres des regles par
ticulieres, parce quelles fon pro
pres chaque epece damour confi
dr par rapport fon objet, qui ,
comme je viens de le dire, eft ou
Dieu, ou moi-mme, ou les autres
hommes. V

- Je commence par les regles gn


rales, & je les renferme dans un pe
tit nombre darticles qui feront com
me les principaux corollaires de ma
propoition fondamentale , parce
quelles naiffent toutes de lide & du
defir que jai de ma perfection & de
mon bonheur.
I. La perfetion de moname n
tant autre chofe que le bon ufage de
ma libert pour connotre par mon
intelligence ce qui meft vritable
Philosophiques. Md. X. 151
ment utile, & pour my attacher
par ma volont, je dois rapporter
cette fin toutes les oprations de
mon efprit, tous les mouvemens de
mon coeur, & cet ce but que je
tendrai toujours , fi jaime Dieu ,
moi-mme & mes femblables comme
je dois les aimer.
II. Mon bonheur net quune fuite
de ma perfection ; & quel que foit
lobjet de mon amour, cet dans.
mon ame feule que je dois chercher
ce bonheur, non-feulement parce
quelle et capable dune perfetion
bien plus grande que mon corps ,
mais encore parce que tout fentiment
agrable, en quoi confifte leffence
du bonheur, ne peut fe trouver que
dans un tre capable de fentir. Ma
feconde regle fera donc dtre tou
jours attentif ce qui peut rendre
mon ame vritablement & folide
ment heureufe par luage quelle fe
ra, dans fa conduite , des connoi
fances que jai acquifes fur ce fujet.
G 4
I 52 -M D I T A T 1oNs
IlI. Mais, comme je lai dit dans
ma feptieme mditation, tout bon
heur ou tout plaifir actuel nat en moi
de lopinion que j'ai de polider du
bien : opinion qui me trompe fou
vent par excs ou par dfaut, cet
-dire, parce quelle retranche ou
parce quelle ajoute lide relle de
ce qui meft vritablement avanta
geux ; ainfi pour viter cette double
mprife , lgard de tout ce que
j'aime, je jugerai toujours de ce qui
excite mon amour relativement la
valeur relle quil peut avoir par
rapport moi. Sans diminuer cette,
valeur par une ritance aveugle &
tmraire limprestion naturelle du
vrai bien, fans laugmenter par une
facilit auffi imprudente fuivre le
rapport de mes fens, ou le jugement
trompeur de mon imagination.
lV. Ce fera donc en obervant
toujours cette regle que je prfrerai
le plaifir le plus grand, le plus du
rable , & plus forte raifon le bon
heur qui renferme tous les fenti
-----4---.-------========* - |

PHILosoPHIQues. Md. X. 153


mens agrables ou qui remplit tous
mes defirs, une fatisfation impar
faite ou paffagere qui ne fert qu ir
*** riter ma foif au lieu de l'appaifer;
& par confquent je facrifierai fans
peine une joie plus fenfible , mais
de peu de dure , un contente--
ment moins vif, mais table & per
manent, qui me procure non pas un
feul ate , mais une habitude conf.
tante , & ce que jai appell un tat
de plaifir. - -

, V. Pour maffermir dans cette re


gle , jenviagerai les plaifirs non
feulement en eux-mmes, mais dans
leurs fuites ; & ces volupts inno
centes, qui ne peuvent mexpofer
aucun retour de douleur , me pa
rotront bien au-deflus de celles qui,
quoique plus grandes dans le mo- -
ment prfent, deviennent pour moi
la fource dune longue fuite de,
plaiirs. -

VI. Comme le mal ou la douleur


font le contraire du bien & du plai
fir, jen ferai le difcernement par les: r

5 -
r 54 s M D I T A T I o N s.
mmes regles que je me fuis pref.
crites par rapport ce qui meft bon
ou agrable : regles qui mappren
nent galement & ce que je dois re
chercher, & ce que je dois viter.
VII. En comparant les peines
avec les plaifirs, jai reconnu que la
feule exemption de toutes fortes de
peines et par elle-mme un fi grand
plaifir, que sil faut acheter ltat o
je puis goter cette fatisfaction par la
fouffrance dune peine fupportable
& paffagere, je ne dois pas hfiter
prendre ce parti, comme je le prends
en effet toutes les fois que je nai
point dautre voie pour conferver
ou pour recouvrer ma fant, qui na
fouvent pour moi que le fimple plai
fir de ne fentir aucune douleur loc
cafion de mon corps. , "

VIII. Par confquent la crainte


d'une peine atuelle , qui net pas
au-deus de mes forces, doit encore
moins mempcher de me procurer
un tat habituel qui ne moffre pas
feulement lexemption de toute dou

~*~*~ ~^ -- ----
PHILosophiques. Md. X. I 5 ;
leur, mais qui maffure la jouiance
dun plaifir beaucoup plus grand que
la peine par laquelle je fuis oblig de
lacheter. Or tel et celui qui rulte
de la vue de ma perfection, foit que
je moccupe de moi feul, ou que je
me regarde comme y afpirant par la
mour de Dieu , ou par celui de mes
femblables. Donc il ny aura point
de peine qui ne me paroiffe fuppor
table quand je la comparerai avec
plaifir , foit que cette peine confifte
dans la privation dun bien qui meft
agrable, foit quelle aille mme juf.
qu me faire fouffrir un mal rel,
dont le fentiment foit trifte & dou
loureux pour mon ame. |

IX. Mais, dun ct, ma fou


veraine perfection et dtre uni
Dieu ; & de lautre, ma perfetion
porte ce dernier degr, me fait
poder auffi le fouverain bonheur,
ou le feul qui foit capable dteindre
tous mes defirs en rempliffant toute
la capacit de mon coeur.
G 6
I 56 M I T AT I o N s *
Aini ma derniere regle, qui ren
ferme toutes les autres, fera de ten
dre toujours cette union comme
la derniere fin de mon amour - pro
pre, qui, sil et clair & conduit
par la raifon, ne mattachera ni
moi-mme ni dautres cratures
bornes comme moi, que pour me
rendre vritablement heureux en me
rendant vritablement parfait, par.
limitation & la poffeion du fouve
rain tre.
Telles font les regles gnrales &
communes toutes fortes damour
qui font renfermes, comme je lai
dit, dans les plus imples ides de ma
perfection ou de mon bonheur. Les
regles particulieres ou propres cha
que epece damour quil sagit pr
fent dexpliquer, ne font que des
fuites ou des confquences naturelles.
de ces loix gnrales. -

. Aini pour appercevoir du pre


mier coup doeil le principe de tou
tes les oprations rgulieres de mo
amour par rapport Dieu, je nai
Philosorniques. Md. X. 17.
qu raionner de cette maniere.
Je veux maimer moi - mme , &
pour pouvoir maimer raionnable
ment, je cherche me regarder
comme parfait : mais je ne faurois.
y parvenir, comme je viens encore
de le rpter, fi mon tre born ne
sunit intimement ltre infini o je
trouve ce qui me manque, & qui
leve tellement mes penes & mes
fentimens, quils deviennent, en
quelque maniere, ceux de la divi
nit mme. -

Si je ne maime parfaitement quau


tant que je fuis uni Dieu, parce
que jufques-l lobjet de mon amour
demeure toujours effentiellement im
parfait, je dois donc aimer Dieu, je
ne dis pas autant, mais plus que moi
mme , ou plutt je ne peux mai
mer raionnablement quen lui ; ou
pour mexprimer encore dune autre
maniere, cet lui que j'aime vrita
blement en maimant moi-mme ;
puique ce moi qui et lobjet de
ms premiers regards, fe perd &
I 73 M o 1 T AT I o Na
| sabyme , pour parler ainfi , dans
limmenfit de ltre divin qui de
vient luniqueterme demon affetion.
Voil la premiere regle que je dois
me prefcrire moi-mme.
- Par confquent cet lide de Dieu
qui et la regle & la meure de cet
amour infiniment fuprieur tout
autre que je dois avoir pour lui. Or
cette ide me le reprfente comme
ltre qui peut feul foutenir ma foi
bleffe, fuppler mon indigence,
ou, au contraire, augmenter lune
& lautre en me refufant lappui &
le fecours dont j'ai befoin, & qui en
effet ufe continuellement de ce pou
voir, puiquil ny a aucun fenti
ment agrable ou dfagrable dans
mon ame dont il ne foit lauteur:
enforte qutant toujours le matre
de me donner lun & de mpargner
lautre, il et le feul bien rel, ou
plutt il et tout bien pour moi, &
par confquent le feul objet vrita
ble de mon amour.
Mais fi cela eft, je dois laimer

T r ~__ **-*****--------
V * -
T
#
|-

-->
|- *****-*--
~------4-----*----- ------...======+++.*** <
- - ------- * *
- - - ----- - ----

Philosophroves. Md. X. r.; 9


comme tenant en fa main tout ce qui
me paroit aimable , & je dois le
craindre comme difpofant auffi abfo
lument de tout ce que je trouve re
doutable. Ce fera donc lui feul que
jaurai recours pour obtenir lun ou
pour viter lautre ; & par conf
quent je dcouvrirai dans mon
amour - propre mme, sil et rai
fonnable, le fondement de la priere
la plus digne de ltre uprme, cet
-dire, de celle qui tend obtenir
de lui quil me donne les vrais biens,
& quil dtourne de moi les vrita
bles maux, quand mme je ferois
affez aveugle pour me tromper fur
les uns ou fur les autres, & pour lui
demander comme un bien ce qui
doit tre regard comme un mal :
priere dont les fages mme du paga
nifhme nous ont trac le modele ,
tant ils ont fenti , par les feules lu
mieres de la raifon, que cette priere
ntoit quune uite de la nature de
lhomme compare avec la nature
de Dieu. Aini ma econde regle,
I 6O M D I T AT I ON

tire de lide que jen ai , fera dai


mer , de craindre , dinvoquer le
matre de la vie & de la mort, le
fouverain difpenfateur des biens &
des maux, en qui feul je puis trou
ver ce qui me manque, cet--dire ,
cette perfetion, cette intgrit, cet
accompliffement de mon tre que je
ne ceffe jamais de defirer.
Mais ltre infiniment parfait ne
fauroit fe communiquer ni sunir qu
ceux qui lui refemblent, autant
quil leur et poible, ou qui seffor
cent dacqurir, au moins, quelques
traits de cette augute refemblance.
par limitation de fes divins attributs.
Or je ne puis faire confifter cette imi
tation que dans la conformit de:
mes penes, de ma volont, de mes
paroles , qui font limage de mes
penfes & de mes ations , qui font
l'effet de ma volont, avec les pen
fes & la volont de Dieu mme.
Mon amour pour Dieu ne fera donc
vritable & ne tendra jamais digne
ment fon unique fin, quautant
*** *-----4---==A= ----- --------.
--- ***
z=== --------- -- 1
---------* * - - - - - ---- ----
- - - - - |- - - - - -> r - - ~~ -:

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 161


quil me portera penfer, ! juger
de tout comme Dieu, vouloir tout
ce que Dieu veut , rejetter tout
ce quil ne veut pas; & ce fera la
troiieme & la plus importante de
toutes les regles que mon amour
propre fe prefcrira par rapport ce
grand objet de fon attachement.
Mai comment parviendrai-je tre
fuffiamment inftruit de fes ides &
de fa volont ? Je ne connois que
deux voies qui puient me conduire
une fcience fi nceffaire & fi im
portante pour moi. -

La premiere et celle que jai ap


pelle dans ma quatrieme mditation,
la rvlation naturelle, je veux dire
ce que les lumieres de notre raifon
nous dcouvrent fur ce point, en y
joignant ce quun fentiment int
rieur , ou une concience certaine,
nous fait connotre fur notre nature
toujours compare avec celle de
Dieu. -

Je mditerai donc dun ct fur


les notions que j'ai de la divinit .
----
--- |-
*= *-*=>= ===

I 62 MD I T AT I o N s

de fa fcience & de fa fageffe infinie,


de fa toute puiance, de fa fouve
raine bont, en un mot de fa per
fetion abolue & univerfelle , foit
que je confidere ces attributs dans
toute ltendue de leur ide, foit que
je les enviage dans les ouvrages de
Dieu & dans la maniere dont il les
conduit. -

Jtudierai de lautre la nature &


les proprits de mon tre, fa gran
deur & fa baffeffe, fa force & fa foi
bleffe ; en quoi confifte la perfec
tion de fon intelligence & celle de fa
volont; ce qui peut le rendre heu
reux ou malheureux; ce quil a reu
& ce quil reoit continuellement de
Dieu ; ce quil doit en defirer & ce
quil a lieu den attendre sil eft tou
jours fidele chercher dans ltre in
fini ce qui manque fon tre born.
Par ces deux fortes de mditations,
je parviendrai tablir des principes
certains & comme des points fixes
ou immuables qui feront autant d'a
xiomes videns, parce quils front
*=----- 4---- *------ === =====* - : 5

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. I 63
elairement compris dans lide m
me que jai de Dieu & de lhomme.
Il ne me reftera donc aprs cela
que den tirer des confquences auffi
directes que nceffaires, comme je
*
lai fait en pluieurs endroits de cet |

ouvrage, qui me feront connotre en |

gnral & ce que Dieu juge & ce


que Dieu veut dans les ations prin
cipales de ma vie , je veux dire dans
celles qui ont un rapport plus effen
tiel avec ma perfection & mon bon
heur. Et comme ces confquences
feront auffi videmment renfermes
dans mes principes, que mes prin
cipes le font eux-mmes dans lide
que jai de ltre infini & de mon
tre born, la connoiffance que jac
querrai par cette voie, fera auffi cer
taine & auffi dmontre que celle
des vrits de la gomtrie, parce
que jy ferai parvenu par une voie
aufli fimple que lumineufe, & qui }
me parot mme la porte dun plus *

grand nombre deprits que la fcience


profonde des mathmatiques. /
- - - -
* - --
,

---- ***
|-

r = - ** * * * --- -----^--.--->-***#:+=
|
- - - -

-- - - - - ----- - - - -

I 64 M D I T AT I oN s
A la vrit mes lumieres feront
toujours bornes ou imparfaites ;
mais elles ne le font pas moins dans
ce qui appartient lobjet entier de
la gomtrie, parce quil ny a au
cune connoiffance de leprit humain
qui ne porte nceffairement le carac
tere de fon imperfection ; & celle
que la raifon me donne des ides &
de la volont de Dieu, quelque m
diocre quelle foit, me fuffira nan
moins pour rgler les miennes, fi je
fuis toujours galement attentif
juger, par lumiere plutt que par
fentiment, de la conduite que Dieu
exige dun tre quil a cr pour le
rendre heureux par limitation de fon
alltCllr. - ?

A cette premiere manifetation des


loix du crateur, quon appelle la
rvlation naturelle, je conois quil
peut en joindre une feconde encore
plus lumineue, plus tendue & plus
utile pour nous que la premiere,
sil veut bien venir au fecours de no
tre foible raion pour nous revler "
*******
** - |
--:-*** = ----******,
-------==::::::::*> *zzzzz --

PHILosophiques. Md. X. i6;


lui-mme fes ides & fa volont fur
la vraie perfection, fur le bonheur
folide de notre tre, fur la voie par
laquelle nous pouvons y parvenir,
fur le culte par lequel il veut que |
nous honorions fa grandeur infinie ,
en un mot , fur tous nos devoirs par
rapport lui.
La quatrieme regle fur la conduite
de mon amour lgard de ltre fu
prme, aura donc deux parties.
Je mattacherai premierement
mditer, tudier, dcouvrir ce
que Dieu penfe & ce que Dieu veut,
en faifant le meilleur ufage quil meft
poible de ma raifon, pour mlever
par degrs une connoillance qui
eft, proprement parler, la feule
fcience nceffaire lhomme.
Mais afflig de limperfection de
mes dcouvertes , & de la foiblefe
de mon ame, qui ne fait pas mme
encore tout le bien quelle connot,
je chercherai de bonne foi y fup
pler par le fecours de la rvlation
furnaturelle. Je comprendrai que sil
*
---- * - ***
*-.* ** ... **.. * -
: - - - - -

~*= ** = s -- ----- -- * -** -

1 66 M o1 ra r 1o ns
y en a une, cet le plus grand pr
fent que la bont de Dieu ait jamais
pu faire au genre humain , puiquil
la mis par-l en tat de le chercher &
de le trouver. Ma raifon pourra m
me aller juqu me faire fentir deux
vrits galement importantes fur ce
point.
Lune, que fi Dieu a daign mex
pliquer lui-mme les loix que je dois
fuivre pour regler les dmarches de
mon amour, il aura fans doute ac
compagn fa parole de tant de fighes,
de prodiges & deffets videmment
furnaturels, que tout efprit raifon
nable & attentif puie reconnotre
ces marques clatantes que cet Dieu
mme qui a parl.
Lautre, que pour me mettre en
tat daccomplir ce quil me com
mande, il aura aui joint ces pr
ceptes un attrait puiant & un fe
cours capable de remdier mon in
firmit, & qui me donne la force
nceffaire pour tendre la vritable
perfection par la route quil aura
*
, PHILosoPHIQUE.s. Md. X. I 67
bien voulu me tracer.
Il me parot certain que la vrita
ble religion, cet--dire , celle qui
peut fe vanter dtre la feule dpofi
taire de la rvlation furnaturelle,
doit avoir ces deux carateres. Mais
y en a-t-il une dans le monde qui
les runiffe effetivement ? Cet ce
qui deviendra le plus digne objet de
mes recherches. Heureux fi je puis
parvenir la reconnotre, je naurai
plus aprs cela qu minftruire plei
nement de tout ce quelle enfeigne
aux hommes pour leur apprendre
conformer leur volont comme leurs
penes celles de Dieu, & je joui
rai alors du plaifir de voir , comme
je le reconnotrai encore plus dans
la fuite, que cet mon amour-pro
pre mme , toujours clair comme
il le doit tre par les lumieres de ma
raifon, qui ma conduit par degrs
jufqu la connoiffance & la prati
que de la vritable religion.
Un plus long dtail fur mes de
voirs lgard de ltre infini feroit
168 M d 1T AT 1oNs
inutile par rapport mon deffein
dans cet ouvrage. Je conois quils
font tous minemment renfer
ms dans les quatre regles que je
viens de me prefcrire, & lordre que
je me fuis propo demande que je
paffe maintenant au fecond objet de
mon amour, je veux dire moi
mme, que jaime toujours gale
ment, foit que ma complaifance fe
renferme uniquement en moi, foit
quelle fe dtourne, comme je lai
ditailleurs, vers mes femblables pour
fe ramener vers moi avec tous les
avantages dont mon amour - propre
croit senrichir dans le commerce

f
quil a avec les objets extrieurs.
Je marrte dabord la premiere
epece damour qui fe renferme dans
moi feul, & jen dcouvre tous les
devoirs dans mon principe gnral,
cet--dire, dans cette vrit que fi
je fuis raionnable, je tends tou
jours mon bonheur, par ma per
fetion. -

Je croirai donc premirement faire


llIl
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. I 69
un ufage lgitime de mon amour
propre, en prenant un foin raion
nable de conferver , de rtablir ,
daugmenter mme, sil fe peut, la
bonne difpofition , la force ou la
dreffe de mon corps, & dviter ou
de prvenir tout ce qui peut y tre
contraire, parce que cet en cela que
confifte fa perfection, & qu cette
perfection Dieu a bien voulu atta
cher des fentimens agrables, qui
font comme lamorce & la rcom -
penfe des peines que je prends pour
cette partie de mon tre.
Mais cette perfetion de mon
corps ne meft pas feulement agra
ble en elle - mme ; je fens quelle
met encore utile pour la perfection
de mon ame, qui remplit bien plus
aifment toutes fes fontions lor=
quelle ny trouve point dobtacle
dans le drangement dune machine
dont le fecours lui et fi nceffaire
dans fes oprations mme les plus fpi
rituelles.
Aini ma feconde regle & mon
Tome I/. H
*='

17o M D ITAT Io N s
plus noble motifdans l'attention que
jaurai pour mon corps, fera de len
tretenir toujours, autant quil me
fera poible, dans une fituation o,
loin de fe rendre inhabile au fervice
de mon ame , il foit entre fes mains
comme un inftrument fouple & do
cile , dont elle difpofe fon gr &
quelle manie comme il lui plat,
pour parvenir cette flicit qui ne
rfide quen elle feule, & qui eft
lobjet continuel de mes defirs.
Si cet mon ame que jaime vri
tablement, lorque jaime mon corps,
ma troiieme regle fera de travailler
encore plus la perfection de lune
qu celle de lautre. Et comme jai
remarqu plus dune fois que cette
perfetion confifte uniquement dans
le bon ufage de mon intelligence
pour connoitre le vrai bien, & de
ma volont pour lacqurir, ce fera
l lobjet continuel de mon attention
fi je fais maimer vritablement, &
fi je fuis bien convaincu de ce grand
principe que pour tre heureux , il
Paitosormours. Md. X. 17 r.
faut tre parfait. Pour dvelopper
un peu plus cette ide gnrale, je
parviendrai faire regner un ordre
ou une harmonie parfaite entre tou
tes les facults & les oprations de
mon ame. Or en quoi peut confifter
cet ordre ou cette harmonie ? Si ce
net dans laccord conftant de mes -
jugemens avec mes ides claires, de
mes fentimens ou des mouvemens
de mon coeur avec mes jugemens,
enfin de mes paroles & de mes ac
tions avec mes fentimens & mes ju
gemens. Mais tout cela et renferm
dans le bon ufage de mon intelli
Z
gence & de ma volont. Ainfi jai eu
raifon den conclure que je dois
mappliquer fans relche perfec
tionner ces deux facults, fi je veux
parvenir la perfection de mon ame,
comme
ge.
ma troiieme regle my obli
*

Mais le pays o mon intelligence


peut voyager na point de bornes ,
& celui qui soffre continuellement
aux deirs de ma volont, en a en
H 2
172 MDITATIo Ns
core moins sil fe peut; parce que
la capacit de vouloir eft encore plus
grande dans mon ame que celle de
connotre. Cet cette immenfit m
me, ou cette multiplicit infinie des
objets de ma pene, ou de mon
amour, qui et une des principales
caufes de mes garemens, parce que
lactivit de mon eprit & de mon
coeur, ayant beoin dune epece de
nourriture, il marrive fouvent de
lamufer plutt que de loccuper, en
faififfant le premier objet qui fe pr
fente mes regards ou mes defirs.
Ce fera donc pour viter cet incon
vnient, que je ferai confilter ma
quatrieme regle tre en garde con
tre ces premieres impreions, qui
dbauchent, pour ainfi dire, mon
entendement & ma volont, & qui
lui font perdre de vue lobjet gn
ral de ma perfetion intrieure; afin
quloignant de moi tout ce qui dif
trait mon ame, plutt quil ne lat
tache fon vritable bien, elle con
ferve toute la force de fon attention.

|1 ----
Philosophiques. Md. X. 173
& de fon amour, pour les moyens
qui peuvent la conduire diretement
ou indiretement ce dernier terme;
& comme je nen connois point de
plus efficaces que ltude de Dieu &
de moi-mme , jexpliquerai encore
plus clairement ma quatrieme rgle,
fi je dis quelle confiftera viter
tout ce qui net propre qu me d
tourner dune tude fi nceffaire ,
afin que mon ame puie sappliquer .
fans ditraction & fans partage con
notre & aimer dignement ces deux
grands objets.
En vitant la mprie qui me fait
courir vainement aprs des objets ,
ou inutiles, ou mme nuiibles ma
perfetion, je puis encore tomber
dans un autre inconvnient & p
cher par une epece dexcs, l
gard des objets mmes qui me pa
roiffent les plus dignes de mon at
tention ; cet ce qui marrive, lorf
que , par une curiofit tmraire &
dangereufe, je veux dcouvrir, ou
fur Dieu , ou fur moi-mme, plus
H 3
------

I 74 MDITAT I o Ns
quil ne meft permis de favoir. Je
regarderai donc comme une des con
noiffances les plus nceffaires pour
moi, celle de la mefure de mes for
ces ; & jen jugerai, comme de tout
le refte, par les ides claires que je
trouve dans mon ame. Tout ce qui
pourra fe rfoudre par ces ides,
ou par les confquences aufli claires
que mon eprit fentira quil en peut
tirer, me parotra un objet propor
tionn la capacit de mon intelli
gence borne. Mais tout ce qui net -
point de ce genre, tout ce qui d
pend de connoiffances que je nai pas
& que je ne faurois acqurir , foit
quelles foient fondes fur des vri
ts qui furpaffent la porte de mon
entendement , foit quelles aient
pour principe une volont poitive
de Dieu ou des faits quil ne lui a
pas plu de me rvler, je le regar
derai comme un objet qui et hors
de la phere de mon eprit. Plus
content de lignorer fagement, que
fi jentreprenois de le fonder tm
PHILosophiques. Md. X. 175
rairement, je npuiferai point mon
attention par des efforts inutiles, &
je faurai mnager tellement les for
ces de mon ame, quelle conferve
galement toute lativit & toute la
vigueur de fon intelligence pour con
notre ce quelle peut concevoir ,
toute la conftance & toute la tabilit
de fa volont pour parvenir le pof
fder. En un mot, ma cinquieme
rgle fera de favoir juquo je puis
aller; & o je ne faurois pntrer ,
de fixer exatement les bornes qui
fparent pour moi le connu & lin
connu, le poible & limpoible ;
de garder une jufte mefure dans le
bien, & de mriter la louange que
Tacite donne Agricola, davoir fu
temprer fa curiofit par fa raifon, &
tre fobre dans la fageffe mme.
Sublime & eretum ingenium... mox
mitigavit ratio, & tas; retinuit
que; quod et difficillimum, ex fa
pienti modum. Tacit. Agric. vit.
ch. 4.
Je nai prefque pas befoin dajou
4
*

176 MDI TAT IoN s


ter aprs cela pour fixieme rgle ,
que fi mon amour-propre, lorquil
fuit les loix de la raifon , a toujours
pour objet la perfetion de mon
corps & celle de mon ame, il doit
tendre, par une fuite nceffaire,
la perfetion du tout , qui fe forme
par lunion de ces deux fubtances ,
cet--dire celle de lhomme en
tier. Mais quoique cette rgle foit
videmment renferme dans les pr
cdentes, elle mrite la place que je
lui donne ici, par les confquences
que jen peux tirer, pour tablir les
dernieres rgles qui me reflent
expliquer fur l'aniour propre qui
mattache moi-mme.
Puique je fuis compo de deux
fubtances fi diffrentes, mon amour,
pour tout ce qui en rulte, feroit
bien peu raifonnable, sil ne satta
choit connotre, non-feulement la
nature de lun & de lautre, mais
celle du lien qui les unit, & du pou
voir quelles exercent rciproque
ment fur les oprations qui font
PHILosoPHIQUrs. Md. X. 177.
propres chacun de ces deux tres ;
& fi je ne puis douter que Dieu ne
foit & lauteur, & comme je lai
ditailleurs, lexcuteur continuel de
ce pouvoir , je conclurai de lunion
mme, qui fubfifte dune maniere
fi admirable entre mon corps & mon
ame , que je pcherois contre les
loix effentielles de cette union , fi
jabufois de la puiance que jai par
mon ame fur mon corps, ou par
mon corps fur moname, pour nuire
ou la perfetion de lune & de lau
tre, ou celle dun fi admirable com
pof. Je regarderai donc, comme
une rgle inviolable pour moi de m
nager, avec une attention fuivie,
les intrts de ces deux ubtances,
afin quelles concourent galement,
fuivant la proportion de leur nature,
la perfection du tout, dont elles
font les parties effentielles.
Je disfuivant la proportion de leur
nature, parce que les foins quelles
- exigent de moi, pour la conferva
tion de leurs avantages, ne mem
fi 5
If;"

---- ==------+-=========--------***
| |

178 M o1tat1ons
pchent pas de fentir combien lune
eft plus excellente que lautre: do
je tire cette huitieme rgle, que sil
meft permis & mme ordonn de
cultiver prcieufement lunion que
Dieu a tablie entre mon corps &
mon ame, je dois les apprcier fui
vant leur jufte valeur, & me com
plaire beaucoup plus dans celle de ces
deux fubtances , qui eft fans com
paraifon la plus parfaite. -

Sil fe trouve donc des occaions,


o la perfection de lune foit incom
patible avec la perfetion de lautre,
mon amour propre nhitera point
prfrer les avantages de la partie
la plus noble, & la raifon, dont il
fuit les leons , lui ditera cette neu
vieme & derniere rgle, quil doit
facrifier gnreufement les intrts
dune fubftance fragile & priffable
ceux dune fubtance, non-feulement
plus durable, mais immortelle.
Ainfi me parle un amour-propre
vraiment clair , & tels font les
confeils quil me donne fur la ma
PHILosor III ques. Md. X. 179
niere de maimer utilement moi-m
me, lorque je me confidre ind
pendamment des autres hommes. Il
ne lui refte donc plus que de me
prefcrire auffi les rgles que je dois
fuivre lgard de ce troiieme objet
de fon attention. Mais comme je
puis avoir avec eux des liaifons plus
ou moins tendues, & que chacun
de ces engagemens a des regles qui
lui font propres, je les tablirai auffi
fparment, en commenant par les
plus gnrales.
La premiere & la plus tendue de
toutes les focits eft celle qui em
braffe tout le genre humain , & qui
eft uniquement fonde fur les liai
fons communes que la nature a for
mes entre tous les hommes. Ce font
les feules que je dois confidrer ici,
fi je veux dcouvrir dabord les r
gles que la raifon dite mon amour
propre, par rapport cette grande
focit. Je ny envifagerai mes fem
blables quen tant quils fon hom
mes Comme moi , & en effet, il ne
H 6
I Bo M bIT A T1o N s
men faut pas davantage pour mo
bliger dire comme ce vieillard de
Trence. -

Homo fum, humani nil me alienum *

puto. Terenc. Heantontir. Ai. 1.


Sc. 1.

Mais plus je mdite fur ce fujet,


plus je reconnois que toutes les r
gles quil sagit prfent dexpliquer
font renfermes dans ces deux prin
cipes gnraux que jai tablis en
tant de manieres dans ma mdita
tion prcdente.
Le premier et, que je maime
dautant plus moi-mme que jaime
davantage les autres hommes , foit
par le got naturel que jai pour ai
mer , foit parce que mon affetion
pour eux & les marques que je leur
en donne, tant le moyen le plus
fr que je puie mettre en oeuvre
pour acqurir les biens qui me man
quent & qui font entre leurs mains,
ma complaifance pour moi, qui eft
le fond de mon amour, crot &
Philosophiques. Md. X. 18 1
saugmente toujours meure que
jtends mon tre, & que je lag
grandis en quelque maniere, par les
avantages que je reois de mes fem
blables. -

Le fecond principe et, que com


me lobjet direct, effentiel, lgitime
de mon amour rapport moi feul
eft de tendre mon bonheur par ma
perfetion, mon amour rapport aux
autres hommes doit avoir la mme
fin & afpirer, dans le mme efprit,
les rendre heureux en les rendant
parfaits; foit parce que telle et en
gnral la vritable nature de tout
amour , foit parce que contribuer
la perfection & la flicit des au
tres, cet augmenter rellement la
mienne, & par confquent le plai
fir que je trouve maimer. }

De deux principes fi fconds, je


tire les confquences fuivantes qui
deviendront autant de rgles pour
mon amour-propre, par rapport
la focit gnrale du genre humain.
Je dois donc aimer tous les hom
I 82 MD ITAT IoNs
mes, cet--dire, felon lide que
j'ai attache ailleurs cette expref
fion, tre toujours dans une dipo
fition relle & effetive de leur faire
du bien ; & comme ce qui et un
bien pour eux, de mme que pour
moi, eft tout ce qui contribue les
rendre plus parfaits & par - l plus
heureux, il et vident que mon
amour-propre , sil et raifonnable,
doit me porter travailler, autant
quil met poible, leur perfetion
& leur bonheur, dans lequel le
mien propre fe trouve toujours ren
ferm. Je pourrois me contenter de
cette feule rgle, qui et la bafe &
le fondement de toutes les autres.
Mais sil faut entrer dans un plus
grand dtail pour en faire mieux
connoitre toute ltendue, j'ajoute
que le premier de tous les biens qui
entrent dans lide de la perfetion &
du bonheur de lhomme, tant le
xemption des maux qui y font con
traires, ma feconde rgle fera de ne
faire jamais aucun de ces maux rels
- PHILosoPHIQUE.s. Md. X. I 83
mes femblables, & de leur par
gner mme tous ceux qui ne confi
tent que dans leur imagination, lor=
quil ne fera pas nceffaire quils les
fouffrent pour leur perfection &
pour la mienne. Car, quoique ces
maux ne foient quapparens, les
confidrer en eux-mmes, il en r
fulte un mal rel, je veux dire, la
perte de leur amour, quil meft auffi
utile qu eux de conferver, & par
confquent je ne dois jamais mex
pofer cet inconvnient, fi ce net
lorquil sagit des vritables biens,
cet--dire, de notre perfetion &
de notre flicit commune, laquel
le je dois tout facrifier.
Les autres hommes nauront donc
aucun mal rel craindre de ma part,
ni pour leur vie, ni pour les richef
fes, ni pour leur honneur, & non
feulement je ne leur nuirai pas moi
mme, mais jempcherai , autant
quil me fera poflible, tous leurs au
tres de leur nuire ; car, fans cela ,
il ne feroit pas vrai de dire, que je
184 MDITATI oNs
fais tout ce qui et en moi, pour
leur perfection & pour leur flicit,
comme pour la mienne. -

La parole tant le noeud qui me


lie le plus troitement avec mes fem
blables, & la raifon mayant con
vaincu que je ne puis en avoir reu
luage de mon auteur que pour le
bien commun de la focit, je nau
rai garde de men fervir, pour in
duire les autres hommes en erreur,
ou pour leur faire croire ce que je fai
ntre pas vritable, parce que je
travaillerois par-l les rendre moins -
parfaits ou moins heureux. Je re
garderai donc le menfonge, quoi
quil ne roule que fur des faits , ou
fur des vrits arbitraires & contin
gentes, comme une des plus gran- -
des infrations de la focit humaine,
& de la loi qui moblige laimer. La
vrit regnera toujours de ma part
dans un commerce dont elle et le
principal lien, & la fauffet en fera
bannie, parce quelle en et la def
truction.

~/ . >-*---
|-
***** - |
-

*
=========
**== *-*=

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. I 85
Si jvite avec foin de faire fur les
autres hommes des impreions con
traires la vrit, quoiquelle nait
pour objet que des faits contingens,
je ferai encore plus loign de vou
loir leur donner des ides contraires
aux vrits nceffaires, immuables,
ternelles, ou leur infpirer des fen
timens oppos leurs devoirs effen
tiels, & fonds fur un intrt qui ne
change jamais ; la premiere epece
de menfonge me parotra un attentat
contre le bien gnral de la focit ;
& la feconde, une efpece de blaph
me contre la divinit mme. Jaurai
donc en horreur, non-feulement de
tromper les hommes par la ngation,
le dguiement, ou la diflimulation
des faits dont je dois les inftruire ;
mais encore plus, de corrompre leur
jugement & leurs moeurs par de fauf
fes ides, parce que ce feroit vouloir
les rendre imparfaits & par conf
quent malheureux. -

Et comme outre la liaifon gnra


le que j'ai avec tous les hommes, la
186 M D IT AT Io Ns
nature ou ma volont en ont form
de plus troites avec moi & quelques
uns de mes femblables ; je regarde
rai cette derniere epece dengage
mens comme fubordonne au lien
principal de la focit commune ;
en forte quils ne me porteront jamais
rien faire pour aucun homme qui
foit contraire au bien de tous , ou
qui foit oppo lintrt gnral de
lhumanit. |

Mais, aprs tout, je ne fuivrois


quimparfaitement les mouvemens
dun amour-propre raionnable, fi
je me contentois de ne faire tort
peronne. Je ferai donc dans la dipo
fition de faire du bien tous les hom
mes, non-feulement par leprance
du retour, mais par la fatisfaction
naturelle qui eft attache lexercice
de la bienveillance, au plaifir de fai
-re des heureux ; ainfi aflifter les mi
frables & les indigens, foutenir les
foibles, dfendre les opprims, con
foler les malheureux, & donner
tous ceux qui m'environnent les fe
PHI LosoPHIQUE.s. Md. X. 187
eours qui dpendent de moi par rap
port leur vie corporelle, me pa
roitront les fuites nceffaires de cet
amour raionnable, qui doit tre
commun tous les hommes, parce
quil eft effentiellement conforme
leur nature. Je me dirai donc fouvent
moi-mme, fi Dieu a permis que
les biens extrieurs fuffent ingale
ment partags entre les hommes, ce
ne peut tre que pour donner lieu
ceux qui font plus riches, dexercer
plus abondamment une bienveillan
ce dont ils font bien rcompenfs par
les fervices quils reoivent de ceux
qui font plus pauvres. Le nceffaire
de ceux - ci eft entre les mains des
premiers, mais il ny et que pour en
fortir , & les unir tous par les effets
dun amour rciproque. Je ne puis
donc retenir ce nceffaire fans pcher
effentiellement, je ne dis pas feule
ment contre la loi de la providence,
nuais contre celle de mon amour
propre mme, qui, par fa nature,
ne cherche qu e rpandre au-de
-6=====****

I 88 M DIT AT IoN s
hors, & augmenter ma complai
fance en moi, foit par les biens que
je verfe fur ceux qui en manquent,
foit par ceux que je reois deux
IllOn tOur.
La perfection de leprit & de la
raifon de mes femblables, qui et la
plus grande fource de leur flicit,
ne me fera pas moins prcieufe. Je
chercherai jouir du plaifir que j
prouve lorque je puis augmenter
leurs lumieres, faire crotre leur in
telligence , diriger ou redreffer
leurs penes & leurs fentimens ; en
un mot, leur faire connotre les vrais
biens & les vrais maux, & je fen
tirai en ce point, plus quen aucun
autre , combien jai eu raion de di
re, que je maime vritablement
moi-mme en aimant les autres hom
111CS.

Non - feulement la parole ne me


fervira jamais les tromper fur les
vrits de fait, mais je leur commu
niquerai avec candeur toutes celles
qu'il leur importera de favoir ; & je
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 1s
leur ferai toujours utile, au moins
par mes difcours , fi je ne peux pas
ltre toujours par mes actions.
,^

Je leur ferai part, avec encore


plus de libralit, des connoiffances
qui tendent plus diretement leur
perfection & leur bonheur ; cet
-dire, de ces vrits invariables qui
font la rgle de notre vie; & fi je
fuis plus intruit queux du chemin
qui conduit la vritable flicit,
je ferai confifter une partie de la
mienne leur fervir de guide; je
my porterai mme dautant plus vo
lontiers que, fuivant lexpreion
dun ancien pote, je ne perds rien
en fouffrant quils allument leur flam
beau celui qui mclaire ; & quau
contraire , il me femble que ma lu
miere crot meure quelle fe rpand
fur mes femblables, dont lapproba
tion la rdouble, & la rend plus
clatante pour moi-mme, par une
epece de rflexion, comme je crois
l'avoir dja dit ailleurs.
Ce ne fera pas affez pour moi d
%

I go M D 1T AT I oNs
viter les engagemens particuliers qui
feroient contraires aux intrts de
cette grande focit que la nature a
forme entre tous les hommes; jirai
encore plus loin , & autant quil me
fera poible, je rapporterai toutes
les liaifons que jaurai avec ceux qui
me touchent de plus prs au bien
commun de lhumanit; parce quen
effet cet cette vue ou ce rapport
qui rend les liaifons plus parfaites,
& qui, par confquent, prente
un objet plus agrable & plus fatis
faifant mon amour - propre. Ainfi
dans quelquengagement que je fois,
jaimerai encore plus lhomme en
gnral que chaque homme en parti
culier, & par cette feule rgle bien
obferve, jviterai tous les incon
vniens dans lefquels une inclination
particuliere ou une prdilection per
fonnelle font fi fujettes me faire
tomber. -

Comme, dun ct, je nai point


dautre moyen aflur pour me procu
rer les biens dont mes femblables
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 15 1
peuvent menrichir, que dtre fage
ment prodigue en leur faveur de
ceux quils peuvent attendre de moi;
comme, dun autre ct, leur per
fetion & leur flicit font la mienne,
ou laugmentent du moins confid
rablement, je nai befoin que de ces
deux vrits, pour reconnotre clai
rement quen gnral, & pour ren
fermer toutes mes rgles dans une
feule, je ne dois jamais faire con
tr'eux ce que je ne voudrois pas quils
fiffent contre moi, & quau contrai
re, je dois agir toujours pour leur
avantage, comme je defire quils.
agiffent toujours pour le mien. Ain
fi cette rgle fondamentale, ce pre
mier principe de toute morale, net
quune fuite nceffaire de lamour
clair, que je dois avoir pour moi,
fi jen juge toujours par les feules
lumieers de la raion, fuivant la na
ture de mon tre.
Si les autres hommes manquent,
de leur part, lobervation de ces
rgles; sils ne cherchent qu me

----

192 MDITAT I oN s
nuire ou par la force & la violence,
ou par la fraude & lartifice, je pour
rai leur rfifter , la vrit, & ma
rfiftance confidere en 'elle-mme
naura rien de contraire ma nature,
qui ne moblige pas confentir au
mal que mes femblables me veulent
faire. Mais afin quelle demeure tou
jours conforme aux rgles dun
amour - propre raifonnable, je ferai
attentif y joindre des prcautions
qui en feront comme les prfervatifs,
pour mempcher de la porter lex
cs, & qui la renfermeront toujours
dans les bornes dune dfenfe lgi
time.
Mais en quoi confifteront ces pr
cautions ou ces prfervatifs? Je nai,
pour le bien comprendre, qu m
diter attentivement fur la diftinction
que jai faite ailleurs, entre les d
marches de laverion que jai appel
le raionnable, & celle dune haine
aveugle & drgle, parce quelle
"A

eft toujours contraire la raifon.


Je
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 193
Je reconnoitrai par leurs diffrens
caracteres :
1. Que je ne dois jamais cher
cher groffir les objets de mon aver
fion, ni joindre au mal rel que
les autres me font, des maux ima
ginaires qui ne fubfiftent que dans
mon opinion.
2. Que la raifon moblige me
contenter de mettre les autres hom
mes hors dtat de me nuire, fans
me porter juqu leur faire un mal
gratuit, fi je puis parler ainfi, dans
la feule vue de goter le plaifir inhu
main, dangereux & fouvent funefte
de la vengeance. -

3. Que par confquent je prf


rerai toujours les moyens les moins
nuifibles pour repouffer les attaques
de mes ennemis, & que sil meft
poible de men dfendre, fans leur
porter aucun prjudice, ce fera tou
jours la voie que je choiirai par pr
frence toute autre.
4. Que comme la focit entiere
du genre humain me doit tre encore
Tome IV. - I

|-

- -

- -- |
----***=6=========----2-4ex----***=======-<
E *** --- ---- , -*
|

194 M D I T A T I o N s.
plus chere que moi-mme , je ne fe
rai jamais rien pour ma dfenfe qui
puie tre contraire au bien gnral
de lhumanit, & que je ferai tou
jours difpof fouffrir un mal qui ne
retombe que fur moi, lorque je ne
pourrai le dtourner ou le rparer,
quen faifant un plus grand mal
tout le genre humain, par le viole
ment des rgles qui en affurent la
tranquillit.
Jai donn une ide gnrale de
ces rgles dans les diffrens articles
que je viens dexpliquer, & cet
mon amour-propre mme comme je
lai dit plus dune fois, qui eft deve
nu mon premier lgislateur, en fe
conformant, comme il le doit, aux
confeils de ma raifon. Je trouve, en
effet, dans les maximes quil ma
inpires les deux principaux carac
teres de toute loi ; lun, dtre con
venable la nature & aux vritables
intrts de ceux qui en font lobjet ;
l'autre, de renfermer des motifs ca
pables de les y affujettir, & daurer
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. e 19 y
par l fon autorit. Le premier ca
ractere net pas douteux ; les rgles
que jai tablies ne font que des fui
tes ou des confquences nceffaires
de la nature de lhomme, confider
tel quil et, cet--dire, comme
une crature raifonnable; & fi lon
veut comprendre fans peine , com
bien ces mmes rgles lui font avan
tageufes ; chacun peut fe figurer dans
fon eprit, quel feroit ltat de la fo
cit humaine fi tous les hommes,
conpirant galement dans des fenti
mens fi favorables lhumanit, vi
voient entr'eux comme des freres,
ou comme les membres dune mme
famille; ce qui arriveroit infaillible
ment sils toient fideles fuivre
les rgles que je me fuis impoes.
Mais cet cela mme qui rend le fe
cond caratere, je veux dire lauto
rit de cette loi grave par notre
amour-propre dans le fond de notre
ame, auffi certain que le premier.
Je lai dja dit ailleurs, toute puif.
fance, toute autorit humaine, pour
- I 2

T>--~
-
*
- * * - - -- - - - -
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* - ? - |

- *- - - -- - - : * -; |- - - - * - - - - -*-*=-- ~- - !-- **----

* -- |

} 196 M D H T A T I o N s.
parler dans ltroite rigueur, eft
principalement appuye fur les mo
tifs que celui qui lexerce, & qui
nous perfuade plutt quil ne nous |
commande, peut prfenter notre
efprit. Or, il ny a que deux motifs
de cette epece, la crainte de la pei
ne, lepoir de la rcompenfe, &
. ces deux motifs fe runiffent dans la
loi que mon amour-propre me pref
crit lgard de tous les hommes
en gnral. La peine dont il me me
nace et un malheur certain , fi je
nen fuis pas les rgles, & un mal
heur dont lexprience me convainc
autant que la raion. La rcompenfe
quil me promet, fi je me conforme
fes avis, et le plus grand bonheur
dont lhomme puie jouir fur la ter
re. Ainfi cette loi de mon amour
propre , quoique non crite ni pu
blie par aucune puiance extrieu
re, a nanmoins en elle-mme tou
te la force de lautorit nceffaire 7

pour mobliger la fuivre, fi je fuis


raionnable; puiquelle renferme les

|- --- 2. -
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 197
deux plus puiffans motifs qui puient
agir fur une ame capable de conno
tre fon vritable bien. Par conf
quent, fi elle ne domine pas fur moi,
ce net point quelle manque dau
torit ; mais cet que je manque de
raifon. Le dfaut net pas dans la
loi , il eft dans moi-mme , & je ne
faurois en douter. Car plus je fuis
raionnable, plus je fuis foumis
fon pouvoir, & fi je cherche en fe
couer le joug, ce net jamais qua
prs avoir commenc par me fouftrai
re celui de la raifon.
Cet donc cette loi ou ces regles
quun amour-propre bien clair me
dite lgard de mes femblables, qui
mritent beaucoup. mieux le nom de
droit naturel, que ce quil avoit pl
aux Jurifconfultes Romains dhono
rer de ce nom.
- Suppofer, comme ils le faifoient,
que ce droit confifte dans ce que la
nature enfeigne galement tous les
animaux, cet, fi je lofe dire, ne
l. 3
*.
| *** - ***
x

- - **
LE
-, **-*
*

198 MDIT AT IoNs


connoitre clairement ni le droit, ni
la nature.
En effet, ou le nom de droit net
quun fon vague qui frappe vaine
ment mes oreilles, ou je ne faurois
entendre, par ce nom , quune re
gle qui dirige mes ations, & qui
moblige la fuivre, au moins par la
crainte dune peine ou par lepoir
dune rcompenfe; mais puiquil sa
git ici dun droit, qui net encore
foutenu par aucune puiance ext
rieure, (car cet ainfi que lon con
fidere le droit naturel) toute fa for
ce ne peut confifter que dans lim
preflion quil fait fur un eprit capa
ble de le connotre ; den fentir la
convenance ou lutilit; den mefu
rer ltendue, & den fixer les vri
tables bornes. Ainfi regarder le droit
naturel comme une loi commune aux
hommes & aux autres animaux,
ctoit ignorer le caractere effentiel
toute loi, & pour dvelopper enco
re cette penfe, ctoit ou prten-"
dre quune loi peut obliger ceux

* *
** *** |- * * * - - - - -

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 199


qui ne la connoiffent pas, ceux-m
mes qui font incapables de la conno
tre, & fur qui elle na point de pri
fe, pour parler ainfi, par aucun
motif quils foient en tat de fentir,
ou admettre les btes en partage de
cette intelligence, qui et le bien
propre de lhomme. En un mot,
pour fuivre cette ide il falloit ncef.
fairement, ou trouver un autre prin
cipe que la raifon, pour foumettre
lhomme au droit naturel ; ou au
contraire, y affujettir les btes mt.
mes par la raifon. Do vient donc
que des eprits, dailleurs fi clairs,
sattachoient une notion qui tend
dgrader lhomme juqu ltat des
btes, ou lever les btes juqu
la condition de lhomme ? Ctoit
fans doute, parce quils confondoient
les moeurs. Ils remarquoient en cer
tains points, une epece de confor
mit entre celles des hommes & cel
les des animaux, comme dans ce
qui regarde la propagation de leur
epece , la confervation ou la nour
1 4
- - - - z.
|
?
----6--+---+---------*** --><--- ---- <
- - - - - -*- - - ---------------- -----*******---- *= |

2oo MD I T A T I o N s
riture de leurs enfans, le foin ou la
dfenfe de leur vie ; & voulant rap
porter des effets femblables une
feule caufe, ils les attribuoient une
nature commune, dont ils faifoient
comme le premier modrateur des
hommes & des btes, rigeant ainfi
de fimples ations extrieures en
une epece de droit, & prenant
pour loi ce qui fe faifoit, fans re
monter juquau principe par lequel
on le devoit faire.
Que pouvoient ils mme entendre
par le nom de la nature? Leurs ides
ntoient pas plus diftinctes fur ce
point que fur le premier. Quet-ce
en effet que la nature, ce matre
prtendu de tous les animaux, mme
de ceux qui font privs de raifon ?
Ne veut-on digner, par cette ex
preion, quune caufe en gnral
fans favoir ce que cet que cette
caue, ni peut-tre mme ce qui m
rite ce nom ? Mais dire quune caue
dont on na aucune ide diftincte,
intruit galement les hommes & les
PHILosophiques. Md. X. 2or
}

btes ; cet rfoudre la quetion par


la quetion mme, ou plutt, cet
ne dire que des mots ceux qui veu
lent apprendre des chofes. Entend
on par ce terme vague & obcur,
une epece d'infiint qui dirige les .
actions de ceux mmes qui ne font
pas capables de favoir pourquoi ils
agiffent? Mais le terme dinfiini net
pas plus intelligible que celui de na
ture. Eft-ce un fimple mouvement
de la machine ? mais fi cela eft ,
comment pourra-t-on y appliquer li
de dune loi dont cette machine foit
inftruite ? Eft-ce une pene ou un
fentiment ? Mais ni lun ni lautre ne
conviennent qu un tre pirituel.
Se rduira-t-on cette propoition
vidente, comme je lai montr ail
leurs, que la nature doit tre prife
ici pour lauteur de la nature. On
aura raifon de le dire, mais on nen
pourra rien conclure en faveur de la
dfinition du droit naturel. Car , ou
Dieu agit fur les animaux par un or
dre purement mchanique, c'et-

****-
****
------*_****----
202 M # D IT AT I o N s
dire, par une fuite de mouvemens
corporels , & alors je demanderai
toujours, comment il peut en r
fulter un droit enfeign galement
aux hommes & aux btes, qui for
me ce quon appelle un devoir ? Je
vois bien dans cet ordre un lgisla
teur & une loi quil simpofe lui
mme , mais je ne vois point de fu
jets inftruits de cette loi , & qui
lexcutent avec connoiance. On -
pourroit dire avec autant de raifon,
que le droit naturel stend lair,
la terre, & en gnral tous les
corps inanims; puiquils font tous
galement foumis ces loix commu
nes qui prident aux mouvemens
de toutes les parties de la matiere.
Ou lon dira, au contraire, que Dieu
agit fur les animaux par les impref
fions quil fait fur leur intelligence
ou fur leur volont ; mais comment
ces impreions formeront - elles un
droit par rapport ceux qui nont ni
volont, ni intelligence ? Je ne trou
ye donc que des contradictions ou

--~~~**- ----**** 3- -----


:- -
.:: -',' - v - - - |

PHILosorhroues. Md. X. 2os


des abfurdits inexplicables dans la
dfinition que des Jurifconfultes ko
mains nous ont laiffe de ce droit, en
* feign galement par la nature tous
|- les animaux. Aini , fans poufler
plus loin cette epece de digreion,
qui net pourtant pas entirement
trangere mon fujet, je donnerai
au terme de nature le feul fens dont
il foit fufceptible, en y fubtituant
le terme de raion , & par conf
quent je rduirai lepece de lhom
me, ce que les Jurifconfultes Ro
mains ont voulu appliquer gale
ment tout le genre des animaux.
Le droit naturel ne fera donc pour
moi que ce quon appelle Ditamen
ret rationis; ou sil faut sexpli
quer avec plus de prcifion, je dirai
que ce droit confifte uniquement
dans ces devoirs gnraux, ou dans
ces regles fondamentales, que la rai
fon enfeigne tout amour-propre ,
* fidele la confulter fur le vritable
intrt de lhomme ; regles qui font
renfermes dans l'ide mme que jai
- 1 6 -
2o4 M D ITAT1 o N s
de mon tre , ou qui ne font que
lapplication de la connoiance que
Dieu me donne de ma nature.
Aini , non-feulement toutes les
maximes que je viens de me pref
crire par rapport la focit gn
rale du genre humain, mais toutes
celles que jai tablies auparavant
pour rgler la conduite de mon
amour-propre, foit lgard de Dieu
ou par rapport moi, appartiennent
ce droit naturel; puiquelles ne
font que des confquences directes
& immdiates de ce qui convient v
ritablement mon tre, confider
par rapport ces trois grands objets
de mon affetion.
Je ne fais nanmoins, fi ce droit
ne comprend pas encore quelque
chofe de plus lev que les regles,
qui font fondes fur mon intrt
bien entendu. Mais cet une quef
tion qui ne peut tre rfolue, que
lorque je mditerai fur la jutice na
turelle tudie en elle-mme & in
dpendamment de mon amour- pro
pre. -
|-

-
-
-------
* . .-.-.-.-.-.-- - -- : *** -
******
######:: ----

PHILosor Hrques. Ml. X. 2o ;


Je reprends donc la fuite de mes
penes, & je dcouvre un nouvel
ordre de regles qui fe prfente mon
efprit, lorque refferrant, pour ainti
dire, le cercle de mon affetion , je
veux continuer den expliquer les
devoirs, en paffant ces focits
moins tendues qui ne font formes
que dune feule nation foumie au
mme gouvernement.
Je puis les enviager en deux ma
| nieres ou fous deux faces diffrentes.
* I . En les confidrant les unes par
rapport aux autres, pour tcher de
dcouvrir les regles quelles doivent
oberver entrelles.
2. En les regardant comme ren
fermes chacune dans ltendue de
leur phere particuliere, pour juger
des devoirs que lamour-propre qui
convient ces grands corps, leur
prefcrit lgard de tous ceux qui y
font compris, & des regles que ceux
ci doivent fuivre rciproquement
lgard de ces grands corps.
Je ne faurois mattacher lune ou
2o6 ,M DI T AT I oNs
lautre maniere de confidrer ces
focits, fans y dcouvrir les fon
demens de ce quon appelle le droit
des gens, & je ne ferai peut-tre pas
plus daccord fur ce point avec les
Jurifconfultes Romains, que fur ce
qui regarde le droit naturel ; mais
en scartant de la vritable route,
ils pourroient bien mavoir appris
y marcher.
Ce que la raion naturelle tablit
entre les hommes, ce qui soberve
de la mme maniere chez tous les
peuples de la terre, cet, felon eux,
ce quon doit appeller le droit des
gens , ou le droit des nations; com
me fi lon vouloit marquer par cette
expreion, que cet le droit dont
toutes les nations fe fervent gale
ment. -

Les dfauts de cette dfinition ne


font pas difficiles appercevoir.
Je remarque dabord que la pre
miere partie en eft vicieue, elle con
fond le droit des gens avec le droit
sinaturel , & elle attribue lun ce

~-*---- -** --------


- ----*** - , - -
PHILosor HIQUE.s. Md. X. 2c7
qui fait le caractere de lautre.
La feconde partie ne me parot
pas moins dfectueufe, parce quelle
rduit le droit au fait, fi je puis par
ler ainfi, & quelle fait dpendre les
principes du droit des gens de ce qui
soberve dans toutes les nations,
plutt que de ce qui sy doit obfer
ver; enforte que pour bien connoi
tre ce droit fuivant cette ide, il fau
droit avoir fait le tour du monde
pour y tudier les moeurs de tous les
peuples; & celui qui auroit parcouru,
dans cette vue, toute la terre ha
bite, reconnoitroit peut-tre, la
fin de fes longs voyages, quil au
roit perdu, pour ainfi dire, le droit
des gens en voulant le chercher ,
parce quil nauroit trouv prequau
cune regle qui ft galement obfer
ve en tout tems de la mme manie
re, tant lducation, les prjugs,
lintrt , les paffions, lignorance
mme & le dfaut dattenion obcur
ciffent les ides de lhomme fur ce
qui appartient effentiellement ce
droit.
28 M DITAT1oNs
Mais ce net point pour avoir le
plaifir de critiquer de grands Jurif
conultes, que je releve ici les d
fauts de leur dfinition ; cet, com
me je lai dja dit, parce que ces d
fauts mme me font utiles, & quen
me donnant lieu de connotre ce
que le droit des gens net pas,
ils mapprennent dcouvrir ce quil
et.
- Je conois donc, dun ct, que -
- sil y a un droit qui mrite ce nom ,
- il ne doit pas confifter prciment
dans ce qui forme le droit naturel.
- Je conois dun autre ct , , que
pour connotre le vrai caractere du
droit des gens, il faut quil y ait une
- * voie plus courte & plus facile que
* * celle de laller demander, pour ainfi
, - , dire, chaque peuple de la terre.
Mais quelle fera cette voie ? Si
ce net de confulter fur ce point,
|- comme fur tout le rete , e mme
* * amour-propre conduit par la raifon,
qui a t juquici lunique fonde
ment de toutes les regles que jai ta

* - - |-
|

------------ *** -
-
-----~--~ -----
---a--

PHILosophiques. Md. X. 2e9


blies , & qui pourra mapprendre
encore en quoi confifte ce droit des
gens, dont les Juriconfultes Ro-
mains ne mont donn quune no
tion fi imparfaite. -

- Quil me foit donc permis de rai


fonner de cette maniere.;
Je puis juger de toute nation
comme je juge dun feul homme ,
parce quen effet, chaque nation ne
forme que comme un feul corps, par
les liens dun intrt commun, qui
en uniffent tous les membres, & qui
font que ce tout moral imite lunit
dun tout phyique.
Il y a donc un amour-propre qui
doit attacher chaque nation elle
mme, comme il y en a un qui agit
ainfi dans chaque homme , & de
mme que lamour-propre dun par
ticulier, fi cet un amour raifonna
ble , le porte toujours fa perfec
tion & fon bonheur. Je puis dire
aufli que lamour-propre dune na
tion, fi cet la raifon qui la conduit,
doit tendre galement ce qui peut
-=== -----------

2 Io Mo ITA T1oNs
la rendre plus parfaite & plus heu"
reufe.
Enfin, comme jai tir de lamour
/ que chaque homme a pour foi les
regles quil doit fuivre lgard de
chacun de fes femblables ; je puis ti- -

rer auffi de lamour , que chaque |

nation a pour elle-mme les maxi- -

mes gnrales quelle doit obferver


au dehors & au dedans , fi elle ne
fe trompe pas fur fes vritables in
trts.
Cet donc fur toutes ces notions
prliminaires que jeffayerai de tra
cer ici la vritable ide du droit des
gens, en ne les regardant que com
me lapplication des regles du droit
naturel, au vritable intrt de ces
grands corps, qui forment ce quon
appelle une nation, un royaume,
une rpublique ; & fi lon veut que
jen donne une dfinition plus exacte
ou plus dveloppe, je dirai que le
droit des gens confifte dans les re
gles que lamour raionnable dune
nation pour elle-mme lui prefcrit,
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 2 1 r.
foit lgard des peuples qui lenvi
ronnent , foit lgard de ceux
quelle renferme dans fon fein, pour
arriver la perfection & la flicit
dont elle eft capable. -

Ce doit, aini dfini, convient


en partie avec le droit naturel, &
il en etauffi diftingu en partie.
Il convient avec ce premier droit,
en ce quil net quune fuite de cet
amour-propre conduit par la raifon,
qui et la fource commune de toutes
les regles que je dois tablir dans
cette mditation. ^

Il differe du mme droit, en ce


que lun ne confidere que le vrita
ble intrt de chaque particulier, par
rapport chacun de fes femblables,
ou par rapport la focit humaine
en gnral; au lieu que lautre, cet
-dire, le droit des gens , a pour
objet propre le vritable intrt de J?
chaque nation, ou par rapport fes
voiins, ou lgard de fes fujets. Et
comme ce net point la nature qui
a divi la terre en royaumes ou en
212 : M D I TAT I o Ns

rpubliques, puiquabolument par


lant, le genre humain pouvoit fub-
fifter fans cette diviion, quil la
mme ignore pendant plufieurs fie
cles ; il a fallu donner cette epece
de droit un nom qui la diftingut
du droit naturel, & lon nen pou
voit guere trouver de plus conve
nable que celui de droit des gens,
ou de droit des nations; parce quil
nat de la rfolution libre ou force,
que les peuples dun certain pays ont
prife de runir leurs intrts, & de
vivre fous la mme forme de gou
Verlenlent. - |

Mais fi cet la volont pofitive


des hommes plutt quune loi de la
nature, qui a donn la naiffance aux
diffrentes epeces de domination, il
ne senfuit pas de-l que le droit qui
rulte de leur tabliement ait un
* autre principe que le droit naturel ;
au contraire , fi jen juge toujours
par la raifon, je trouve dans cet ta
bliement mme une nouvelle preu
ve de la regle fondamentale dont j'ai
PHILosorHours. Md. X. 213
tir toutes mes maximes que jai ta-
blies fur ce droit primitif, qui porte
juftement le nom de droit naturel.
En effet, quel autre motifraifonna
ble a pu former les liens de ces gran
. des focits qui fe font foumies aux
mmes loix , fi ce net le defir de
tendre plus frement, par leur union,
au vritable intrt de tous les hom
mes; je veux dire, leur perfetion,
leur flicit gnrale ou particu
liere ? Mais fi cet-l ce qui a cr,
pour ainfi dire, ces grands corps,
cet auffi ce qui doit les conferver,
prfider leur conduite, en diriger
tous les mouvemens , & tre com
me la bafe de toutes les rgles quils
fe prefcrivent pour arriver la fin
quils fe propoent. Lhomme peut
donc bien changer de fituation lex
trieur par ltabliffement des mo
narchies ou des rpubliques; mais il
ne change point de principes, pui
que ceft toujours un amour-propre,
clair par la raifon, qui doit le con
duire en quelqutat quil fe trouve,
*

* 2 14 - M p I T A T I o N s
& que cet cet amour - propre qui .
confider dans chaque nation, forme
ce quon nomme le droit des gens.
comme il forme le droit naturel, |

lorquon lenviage dans chaque


homme par rapport aux membres
& au corps entier de la focit hu
maine. ;

Que me refte - t - il aprs avoir


clairci toutes mes ides fur ce point,
fi ce net den tirer les confquen
ces gnrales qui renferment tout ce
qui eft effentiel au droit des gens,
foit par rapport la conduite que les
nations doivent fuivre les unes l
gard des autres, foit par rapport aux
rgles que chaque nation a intrt
dobferver dans fa phere particuliere,
& ne confidrant que les peuples
qui y font compris ? Je commence
par les premieres, quon pourroit
appeller le droit qui doit sobferver
entre les nations, ou jus inter gen
tes. Par une expreion plus propre
& plus exacte que le terme gnral
de droit des nations, ou de jus gen
Philosophiques. Md. X, 21;
tium, terme qui, comme on la dja
vu, , & comme on le verra encore
dans la fuite,peut avoir un autre fens.
Je vhs de dire, & je le rpte
encore pour expliquer plus aifment
ma pene, que chaque nation peut
tre confidre comme un feul hom
me , qui auroit toute la force de
cette multitude de Citoyens dont la
nation et compoe. Ainfi deux na
tions compares enfemble ne for
ment, proprement parler, que deux
hommes, & fouvent elles fe rdui
fent en effet un auffi petit nombre,
parce que leurs intrts ou leurs vues
de part & dautre, fe runiffent dans
deux ttes qui en font les matres.
Je conclus de-l, & ce fera ma
premiere maxime, que les rgles du
droit naturel, telles que je les ai ta
blies, doivent avoir lieu entre deux
nations, ou deux fouverains , de
mme quentre deux partiuliers; &
ce que je dis de deux nations doit ----

sentendre galement dun plus grand


nombre , ou en gnral de toutes
|- |-
. |-
- |-
, * *
*
|-
* *
|- * |- = -
- , :
*
: +, *.*

*
|- - * - 4.-istk .
|- **** - - **********
-------*-:--:- -

|- - = *:::::::--:--: a -

2I6 M DI T A T IoN s
les nations confidres les unes par
rapport aux autres. Par confquent,
fi je ne fuis que les ides de la raifon,
. toutes les nations me parostont ga
ment nes pour saimer, & non pas
pour fe har rciproquement ; par
confquent, leur bonheur me paroi
: tra dpendre de leur union, comme
leur malheur de leur diviion ; par
confquent , je dirai que fi leur
amour-propre eft raifornable, elles
ne fe nuiront jamais , elles fe ren
dront, au contraire, les fervices mu
tuels dont elles auront befoin de part
& dautre, reconnoiffant galement
que le moyen le plus fr pour jouir
dun bonheur durable , eft dem
ployer la voie de la crainte; en un
mot, comme mes principes demeu
rent toujours les mmes, foit quon
les renferme dans un feul homme,
foit quon les applique pluieurs ,
une nation fera pour une autre na
tion tout ce quelle voudra que cette
autre nation faffe pour elle ; ce qui
renferme auffi cette autre regle fem
blable,
4--------=*
|
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 2 1 7
blable, quelle ne fera jamais contre
un autre peuple ce quelle ne vou
droit pas que cet autre peuple fit con
tre elle. -

Si lune des nations nobferve pas,


de fa part , les loix dune fidele cor
repondance; fi elle rompt cette union
que la nature ninfpire pas moins
chaque tat, qu chaque homme en
particulier; fi la plus funete fuite de
la divifion, cet--dire, la guerre ,
eft fur le point de sallumer par des
paffions contraires la raifon , ce
droit de rfifter la force par la force,
| nappartenant ps moins, fuivant les
regles dun amour-propre raionna
ble , une nation entiere qu un
feul homme ; celle qui fera attaque
pourra, fans doute, fe dfendre, re
pouffer le mal par le mal, quelque
fois mme le prvenir, lorque la
fret lexigera. Mais en ce cas elle
obfervera les regles qui dpendent
des principes tablis fur ce qui re
garde la dfenfe de chaque particu
lier, je veux dire, quell ne fe con
Tome 1/. K

| T--
******------------
===

2I3 - MD IT AT 1 o N s
duira que par les vues ou les confeils
de laverion que jai appelle lgiti
me, & non par les motifs dune haine
drgle. Elle aura mme en ce point
un grand avantage fur un feul hom
me, parce que les querelles des Etats
ayant ordinairement beaucoup moins
de perfonnel que les diffrens des
particuliers, par rapport ceux qui
dliberent fur les moyens de les ter
miner, la paffion entre moins dans
leur confeil; & par confquent ils
font en tat de prendre avec plus de
fang froid les partis qui convien
nent vritablement au bonheur de la
nation. -

Chaque nation , comme chaque


homme confider fparement , faura
donc diftinguer les maux rels, des
maux imaginaires, & elle naugmen
tera point le mcontentement quelle
peut avoir de la conduite dune au
tre nation fon gard, en y m
lant des fentimens acceoires qui ne
naiffent que de lopinion ; elle con
fidrera les choes telles quelles font
PHILosophiques. Md. X. 219
en elles-mmes, en banniffant les
foupons, les dfiances, les jalou
fies, les craintes tmraires & d
raifonnables ; elle rglera toujours
fes dmarches, foit pour fe dfendre,
foit pour attaquer , fur la ralit des
maux quelle doit viter, jamais fur
de vaines apparences, ouvrage dune
imagination drgle par la prven
tion de leprit, ou par la corrup
tion du coeur.
Par une fuite nceffaire du mme
principe, elle fe renfermera toujours,
comme je lai dit dun feul homme,
dans les juftes bornes dune dfenfe
lgitime ; je veux dire quil lui fuf
fira davoir mis fes ennemis hors d
tat de lui nuire, ou de les avoir
obligs rparer le tort quils lui ont
fait, fans faire dgnrer la guerre
en une vengeance cruelle , qui ne
cherche dans le mal que le plaifir
d'en faire, ou qui devient linftru
ment dune ambition infatiable, &
... fouvent fatale au vainqueur mme.
La raifon mettra donc des bornes
K 2
22o Mo1T ATI o Ns
fes conqutes ; & contente de con
ferver tranquillement ce quelle po
fede ou de recouvrer ce quelle a
perdu, & de fe ddommager du pr
judice quelle a fouffert par une
guerre dont elle na pu fe prferver,
elle ne regardera point fa cupidit ,
fa valeur , fa force & fa fupriorit
mme comme des titres lgitimes
pour acqurir de nouveaux tats,
& pour aflujettir dautres peuples
fa domination. -

La guerre mme la plus raionna


ble de fa part ntouffera point en
elle les fentimens & les devoirs na
turels : elle comprendra, fi la rai
fon prfide fes confeils , quelle
doit aimer encore ceux quelle eft
oblige de combattre. Ainfi dans
les actes d'hotilit, elle prfrera
toujours ce qui sloigne le moins
de ces fentimens : elle faura rejetter
les moyens qui y font entirement
contraires, & sabtenir de toutes les
voies qui tendent abolir la foi en
tre les hommes, teindre toutes
PHI Loso PHIQUE.s. Md. X. 22 I
les efprances de rconciliation &
effacer juquaux dernieres traces de
lhumanit par une guerre plus digne
des btes froces que de ceux qui,
dans la guerre mme, doivent con
ferver le caratere de cratures rai
fonnables.
Elle portera donc toujours dans
fon coeur le defir de la runion ; &
elle ne fera mme la guerre que pour
parvenir la paix; prte en ac
cepter toutes les conditions conve
nables. Comme elle naura pris les
armes qu regret, elle les dpoera
non-feulement fans peine, mais avec
joie, setimant heureufe de rentrer
ainfi dans ltat naturel lhomme &
le plus dfirable chaque nation
pour fa flicit commune & parti
culiere. i

Ainfi les traits quelle aura faits


avec fes voiins, ou pour rtablir ou
pour affermir & perptuer une paix
qui et toujours lobjet de fes voeux,
lui parotront encore plus facrs &
plus inviolables que les loix quelle
3
;*****************---- ---- {

22 2 M D I T AT Io Ns
donne fes citoyens : elle les regar
dera comme le renouvellement de
cette alliance gnrale qui, fuivant le
voeu de la nature, devroit tre ter
nelle entre tous les hommes; & fi
les Jurifconfultes Romains ont cru
quune tranfaction pae entre des
particuliers navoit pas befoin dau
tre caufe que le defir dteindre leurs
diffrens, & fe foutenoit par le feul
motif de parvenir au grand bien de la
paix, quel repet un amour-propre
vraiment raionnable naura-t-il pas
pour cette epece de tranaction plus
importante qui te paffe entre deux
nations ennemies pour terminer ces
grands procs qui nont point de
Juge fur la terre & qui fe dcident
par le fort des armes, ou plutt par
la volont du Dieu des armes ? Bien
loin donc de faire confifter en partie
fon habilet laiffer des femences de
guerre dans les inftrumens mme de
la paix, ou trouver des interprta
tions fubtiles pour en luder lauto
rit, une nation qui saime vrita
|
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 223
blement elle-mme fera perfuade
que la bonne foi doit rgner dau
tant plus fouverainement dans la r
dation ou dans lexcution des trai
ts, que les fuites de la mauvaife foi
y font plus funeftes, & que la fid
lit en cette matiere et la eule ref
fource & fait toute la fret du genre
humain. -

Enfin, comme ces grandes fo


cits qui forment les tats populai
res ou monarchiques ne font elles
mmes que des parties de focit
beaucoup plus tendue, qui com
prend tous les peuples de la terre,
elles fe conduiront de telle maniere ,
fi elles fuivent les principes dun
amour-propre raifonnable, quelles
tendent toujours au bien commun de
lhumanit, comme un bien fup
rieur celui de chaque nation, de
mme qu lintrt de chaque hom
me en particulier. Elles ne feront
donc rien de contraire ce grand
objet qui doit runir les voeux de
toutes les cratures raionnables; &
K 4,
~^

|-|
#

224 M oI TAT1 oNs


regardant le monde entier comme la
patrie commune de tous ceux qui
lhabitent, elles aboliront la diftinc
tion dtranger & de citoyen toutes
les fois que les intrts attachs ces
deux qualits pourront fe concilier.
Il fuffira dtre homme pour trouver
chez elle non-feulement un afyle &
un accueil favorable, mais un appui
& une protection aure dans toutes
les occaions o il ne faudra rien
prendre fur le citoyen pour le don
ner ltranger. Il ny aura donc
aucun homme dans lequel elles ne
refpestent les droits de la nature; &
elles comprendront que fi la myft
rieufe antiquit a dit que la perfonne
des trangers toit facre, ou quil
y avoit une divinit puiante qui
veilloit leur confervation ou leur
vengeance, ctoit fans doute pour
nous faire concevoir que la main de
Dieu mme a form entre tous les
hommes des liens encore plus ref
petables que ceux qui font louvrage
de leur volont ou de leur intrt
particulier.
=*** ===

*
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 22 5
Cet ce petit nombre de maxi
mes que je rduis tout ce qui regar
de la conduite des nations les unes
lgard des autres; & elles font
fi tendues, quil ny a aucune des
regles quon attribue communment
au droit des gens, qui ny foit ren
ferme, ou quon nen puie d
duire par des confquences claires &
videntes.
Mais elles nappartiennent qu la
partie de ce droit qui, comme je lai
dit, devroit tre appell le droit en
tre les nations , jus inter gentes,
plutt que le droit des nations, jus
gentium. Ce terme gnral, fuivant
lide que jen ai conue, a une figni
fication qui stend encore plus loin,
puiquil comprend en gnral, non
feulement les regles quune nation
doit obferver au dehors, mais celles
mmes quun amour-propre raifon
nable loblige fuivre au dedans,
pourvu que par ces regles on enten
de feulement les loix qui rultent de
la formation mme de chaque na
K 5 -

| __. _---- *****----* --~


|
* *
|
*

|- 6
- - - -z
--***** za rzs-
-- ****---------

:= = === *********** *********

226 M D I T A T I oN s
tion, ou de la rfolution libre ou
force que les hommes dun certain
pays ont prife de vivre fous la mme
domination & de ne former quun
feul corps politique. * .

Ce font ces regles quil sagit


prfent dexpliquer. Mais avant que
de les expofer je ne ferai peut-tre
pas mal de marrter ici un moment
en confidrer la nature avec encore
plus dattention , & la caractrifer
de telle maniere quon ne puie plus
sy mprendre.
Je remarque dabord que toutes
les nations du monde, confidres
chacune dans lintrieur de leur
fphere, ont quelque chofe qui leur
eft commun, ou en quoi elles con
-, viennent toutes, & quelque chofe
qui leur et propre ou en quoi elles
diffrent lune de lautre. Je mex
plique, & je commence par le der
nier point qui me fervira faire
|
mieux comprendre ce que jentends
par le premier.
Joberve donc, en cherchant ce
\
* N

------- ---- 1
*- # . .

|- Mw------****--s = #:##--->
****

-
4 -
*- ". :::::--:
-*x:

Philosophiques. Md. X. 227


qui diftingue chaque nation, que la
forme du gouvernement net pas la
mme dans tous les pays : ici cet le
peuple qui domine; l ce font les
grands, ou un petit nombre dhom
mes choifis : ailleurs, & cet ce qui
eft fans comparaion le plus com
mun, ltat monarchique a paru pr
frable ltat rpublicain. Enfin
ces mmes formes dadminitration
publique ne font pas toujours fim
ples dans les pays qui les ont reues :
on en voit de mixtes ou de compo
fes, cet--dire, qui font temp
res lune par lautre; & cet la conf.
~

titution de gouvernement quun


grand politique juge la meilleure,
quoiquelle oit peut-tre la moins
durable. - -

Outre ces premieres diffrences


gnrales, il y en a dautres qui dif
tinguent encore les divers tats, coni
me dans ce qui regarde l'tendue du
pouvoir des rois ou de ceux qui en
tiennent la place ; la forme de la l
gislation , le choix des principaux
K 6

|
= |

228 Mo1rations
officiers ou des magitrats, la ma
niere dtablir ou de lever les impo
fitions, & dautres points de mme
nature, fur lefquels le droit public
dune nation net pas conforme ce
lui dun autre peuple, ou quelque
fois mme y et directement con
traire. *

Mais cette diverit ou cette con


trarit nempche pas quil ny ait
au moins un petit nombre de regles
communes tous les peuples de la
terre qui vivent en corps de nation :
de mme, que malgr toutes les dif
frences que la naiflance, lduca
tion, les prjugs ou les nioeurs met
tent entre les hommes confidrs
chacun parment, il y a nanmoins
des principes gnraux, dont ils
conviennent tous galement, com
me de tendre toujours leur confer
vation, leur perfetion & leur
flicit relle ou imaginaire. Ce qui
tablit les regles de ce genre, net
autre chofe que la nature de lhom
me qui tant commune tous, leur
PHILoso PHIQUE.s. Md. X. 229
inpire les mmes fentimens & leur
en fait tirer les mmes confquences.
Je puis en dire autant de toutes les
nations. Malgr la diffrence de leur
conftitution , qui a dpendu de lin
clination & du got de chaque peu
ple, ou de pluieurs autres caues
arbitraires, elles ont cependant com
me un caractere 'commun, par un
amour-propre qui leur eft aufli effen
tiel qu chaque particulier, & qui
a toujours pour objet leur fret ,
leur perfetion, leur bonheur. Les
voies quelles choififfent pour y par
venir, peuvent tre diffrentes; mais
leur but eft toujours le mme ; &
ceux que les moyens ont fpars
dans la route, fe runiffent dans le
terme ou dans ces trois fins diff
|
rentes, qu'il ett naturel tout tre
raifonnable de fe propofer; foit quil *

y apire feul, foit qu'il y tende avec


tous ceux qui font comme lui les
membres du mme Corps.
Cet donc cet objet commun
toutes les nations cest--dire le bien *
23o M D I T AT I oNs
gnral de chacune de ces grandes
focits, qui me donne lieu de d
couvrir auffi un ordre de regles qui
leur font communes ; & ce font ces
regles qui forment ce que jappelle le
droit des gens confidr dans l
tendue ou dans lintrieur de chaque
nation.
Je leur donne ce nom parce quel
les nappartiennent ni au droit na
turel ni au droit civil de chaque
peuple.
Elles ne font point partie du droit
naturel ; parce quelles fuppofent la
formation & la diftinction des royau
mes ou des rpubliques, qui, com
me je lai dit ailleurs, ntoit pas ef
fentielle la nature humaine.
Elles ne dpendent pas plus du
droit civil, en y comprenant mme
ce quon appelle le droit public de
chaque nation. |

On ne peut entendre par ce droit


lorquon en forme une epece parti
culiere diftingue du droit naturel &
du droit des gens, quun droit poitif

---- --****
-------- ***
zr

*
v . |

----* ---- == *-*


**** -- ---***** =
|- -- -- - E

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 23 1
& par confquent arbitraire, puif.
quil tire fon origine du jugement &
de la volont de chaque peuple ou
de ceux qui y font les dpoitaires
de la fuprme puiance. Au contrai
re, le droit dont je cherche ici con
notre les regles et un droit immua
ble & naturel, fi lon peut parler
ainfi, toute nation, comme ce qui
mrite proprement le nom de droit
naturel let tout homme ; cet-
dire , pour mexpliquer encore plus
clairement, qu la vrit la runion
de pluieurs hommes en un feul corps
de nation a quelque chofe darbitrai
re en foi qui la rend fufceptible de
toutes les diffrences que jai remar
ques; mais cette runion tant une
fois uppoe,il et aufli effentiel cha
que peuple de uivre les regles qui
naistent de fa formation mme & qui
tendent fon bien commun, quil
let chaque homme de vivre felon
les loix que la nature de fon tre lui
impofe pour tendre fon bien parti
culier. En un mot, la comparaion

---------
232 M D IT AT I o N s
que j'ai faite dune nation avec un feul
homme eft jufte dans tous fes points.
Si la naiance de chacun de nous a
dpendu dune caufe arbitraire, cet
-dire, de la volont ou du confen
tement de deux caues libres, cela
nempche pas que nous ne foyons
affujettis aufli- tt que nous fommes
ns ce droit univerfel qui lie toutes
les cratures raifonnables. Et de n
me fi cet une volont poitive de
certains hommes qui a donn ltre
aux diffrens tats, ils nen font pas
moins foumis ce droit plus born
mais auffi inviolable, qui rulte de
leur nature mme ; moins quon
| ne veuille dire quil leur eft plus
permis quaux particuliers de ne pas
saimer eux - mmes, ou de ne pas
saimer raionnablement.
v e que jappelle donc ici le droit
des gens , pour le dfinir avec plus
de prcifion, net autre chofe que
lapplication des regles du droit na
turel ces grands corps qui forment
les nations. Il reulte de leur forma
PHILosophiques. Md. X. 233
tion, fi lon peut parler ainfi , un
engagement fuprieur toutes les
conventions particulieres, dans le
quel tous les citoyens dune mme
nation font cens tre entrs lorf
quils ont pris la rfolution de ne for
mer plus quun feul corps : engage
ment nceffaire, puique fans cela il
ny auroit aucun tat qui pt fubfi
ter ; engagement irrvocable par la
mme raion, puiquon ne pourroit
le rfoudre fans dtruire le tout dont
il unit toutes les parties ; engage
ment perptuel, non-feulement pour
ceux qui en ont t les premiers au
teurs , mais pour leurs decendans,
& en gnral pour tous ceux que la
naiance ou un choix volontaire rend
habitans dun certain pays ; enfin
engagement falutaire, puique fon
principal objet et dobliger tous les
membres du corps politique tendre
toujours au bien commun.
Del vient, pour ajouter un der
nier trait cette notion gnrale que
le droit qui nat dun tel engagement
% **= *: ************

234 M D I TAT I o Ns
ne fauroit porter un nom plus conve
nable que celui de droit des gens, par
ce quil et comme renferm dans ce
qui fait leffence de chaque nation,par
ce que tout tat y et afujetti en tant
qutat, & tout citoyen en tant que
citoyen;parce quenfin il doit tre ob
ferv galement dans tous les pays ou
par tous les peuples, & quainfi cefile
feul droit auquel on puiffe appliquer
une partie de la dfinition du droit
des gens donne par les Jurifconful
tes is omains, puique cet celui qui
a lieu dans toutes les nations de la
terre. Quo gentes human utuntur.
Il ne me refte donc aprs cela que
den tudier ici les regles effentielles,
& il me faudra peut-tre moins de
tems pour les expliquer que je nen
ai eu befoin pour claircir & pour fi
xer mes ides ur la nature du droit
dont elles dpendent. -

Je les tire du mme principe qui


ma fervi dcouvrir toutes celles
que j'ai tablies juqu prfent foit.
par rapport au droit naturel, foit
PHILosoPHIques Md. X. 235
par rapport cette premiere partie
du droit des gens qui comprend les
loix gnrales que les nations doivent
obferver les unes lgard des autres.
Je fuppofe donc toujours, comme
je lai dja fait, que chaque peuple,
aini que chaque homme en particu
lier, doit saimer lui-mme & saimer
dun amour raionnable. Cette vri
t fondamentale me fait appercevoir
du premier coup - doeil les devoirs
rciproques de chaque citoyen l
gard de la nation entiere, & de la
nation entiere par rapport cha
cun des citoyens quelle renferme
dans fon fein ; & ce font ces devoirs
que jexprimerai par les regles fui
ValltGS.

I. Puique le droit des gens qui le


renferme net autre chofe que lap
plication des principes du droit natu
rel chacune de ces grandes focits
qui forment les tats, & que je puis .
les confidrer comme un feul hom
me, ma premiere regle gnrale fera
doberver lgard de ma nation les :
: :li: ,
=4=-
::
-

|
|

| .

236 M D IT AT Io Ns |

mmes loix quun amour - propre |


clair par la raifon ma fait confid
rer comme les loix de la nature entre
tous les hommes confidrs fpar
ment ; & par confquent je regar
derai comme un devoir inviolable de
ne nuire jamais ma patrie, de la
fervir au contraire felon mon pou
voir, en agiliant toujours fon
gard comme je defire que de fon c
t elle agie avec moi.
lI. La fret, la perfetion , le
bonheur de tout royaume ou de tou
te rpublique, dpendant pour la
plus grande partie de lautorit du
gouvernement tel quil et tabli par
les loix ou par les nioeurs de chaque
nation , lamour mme que jai pour
moi & le defir de ma propre flicit
qui et renferme dans celle de ma
patrie , & qui ne peut tre aflure
que par le fecours de cette au
torit , minpireront une foumi.
fion, une obiance parfaite fes
loix ou fes commandemens; &
mloigneront non - eulement de
PHILoso PHIQUE.s. Md. X. 237
toute pene de rvolte, mais de
tout ce qui pourroit troubler ou alt
rer la paix & la tranquillit dun
gouvernement, lombre duquel
je vis moi-mme dans la paiible pof
festion de mes biens.
III. Mon amour - propre , en
minfpirant le defir de mon bonheur,
mattache aufli ceux qui peuvent y
contribuer. La raifon mapprend
les aimer proportion de la bont
des moyens que je reois deux pour
y parvenir , ou felon quils font ai
mables pour moi; & ils le font dau
tant plus quils peuvent me prferver
dun plus grand nombre de maux ,
ou me procurer une plus grande
abondance de biens : or, comme
je lai dit ailleurs, il ny a rien dans
le monde qui puie entrer fur ce
point en comparaion avec ma patrie
ou avec cette focit civile fans la
quelle il ny a aucun mal que je
naie lieu de craindre, & aucun bien
dont je puiffe jouir frement. Je fe
rois donc bien draionnable fi la
6

238 MD I T AT I o N s
mour de ma patrie ne me paroioit
prfrable tous mes autres amours,
ou fi fon intrt ne lemportoit dans
mon coeur fur quelque intrt parti
culier que ce puie tre ; ainfi ma
derniere regle qui comprend mme
les deux prcdentes, fera de luidon
ner toujours le premier rang dans
lordre de mes affetions. Et fallt-il
pour fon fervice facrifier ma vie &
celle de mes enfans, je dirai comme
Virgile, vincet amor patri, fans
y ajouter avec lui, laudumque im
menfa cupido.
Les regles que je viens dexpliquer
fur les devoirs gnraux de tout ci
toyen lgard de toute nation, ne
conviennent pas moins toute na
tion ou ceux qui la gouvernent,
par rapport tout citoyen , & lon
en trouvera la raifon dans les regles
fuivantes. |- }

IV. Si chaque citoyen doit obfer *

ver les principes du droit naturel


lgard de ceux qui font les mem
bres du mme corps, le corps en
tier , ou ceux qui le reprentent
Philosophiques. Md. X. 229
ny font pas moins obligs, & on
peut dire mme quils le font enco
re davantage. Il fuffit dtre homme,
comme je l'ai dja dit, pour fe fou
mettre lautorit dune loi qui net
autre chofe quune confquence di
recte de la nature de l'homme : mais
lobligation que cette loi impofe crot
proportion du nombre des fujets
lgard defquels elle doit tre ober->
ve; & fi je juge par-l des devoirs
du fouverain ou de ceux qui exer
cent la fuprme puiance dans un
tat, je naurai pas de peine conce
voir quils font obligs refpecter le
droit naturel encore plus quaucun
de ceux qui leur font foumis. Com
ment pourroient-ils fe dipenfer de le
fuivre eux-mmes dans leur condui
te, puiquils font chargs comme
fouverains de le faire oberver aux
autres? Et comment voudroient- ils
sen loigner sils font raionnables ,
puique leur amour-propre bien en
tendu les intree plus que peronne
lobervation des regles que ce droit
prefcrit tous les hommes ? Tous
==---> === *== *

24o MoITAT IoNs


les biens qui en rfultent pour la fo
cit dont ils font les chefs, tous les
maux que produit l'infration de ce
droit portent fur eux bien plus direc
tement que fur le rete des citoyens,
qui ne fentent chacun en particulier
quune foible partie du bonheur ou
du malheur de ltat ; au lieu que
tous ces fentimens particuliers fe ru
niffent dans le chef comme dans le
centre, o ils agiffent avec toute
leur force. Il na donc prefque pas -
befoin de confulter lamour quil
doit avoir pour fes peuples ; ceft
affez quil saime lui-mme, & quil
saime raifonnablement, pour main
tenir inviolablement lobervation
des loix de la nature, dont linfrac
tion lui et plus nuifible & dont le
xcution lui et plus utile qu aucun
de fes fujets.
V. A plus forte raifon fuivra-t-il
cette regle, lorque non - eulement
un particulier, mais la nation entie
re ou une partie confidrable des ci
toyens y feront intres. Ce fe
- rOllt
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 24 r
ront mme ces occaions qui lui fe
ront mieux fentit quil en eft du corps
politique comme du corps humain ,
& que comme la tte fouffre dans
lhomme lorque le refte du corps ou
une partie des membres et malade,
le chef de lEtat ne fauroit tre heu
reux quand lEtatentier ou quelquu
ne de es parties eft dans la douleur
par le violement des regles du droit
naturel. *

VI. Comme lautorit des loix &


mme de celles que la nature ne dicte
pas tous les hommes, fait la fret,
la paix, le bonheur des particuliers,
elle devient un bien commun pour
tout tat; & ce bien et mme plus
perfonnel encore pour le fouverain,
comme je viens de le faire voir, que
pour chacun de fes fujets. Aini il
connoitroit mal fes vritables int
rts, & il ne saimeroit quimparfai
tement sil napprenoit pas au peu
ple les repecter en les repectant
lui-mme. ll adoptera donc, par un
effet de fon amour - propre, cette
Tome IV.
#

242 MDITAT IoNs


pene dun empereur Romain, qu'il
eft digne de la majet des rois da
vouer que la loi regne fur eux pen
dant quils regnent fur les autres hom
mes, & setiment plus heureux par
cette foumiion que par fa puiance
mme ; il fera confitter fa perfection,
fa gloire , fa flicit, favoir obir
le premier la loi, pour mriter que
fes fujets mettent aufli tout leur bon
heur lui obir.
VII. Enfin, comme dans toute
nation peronne ne reoit plus da
vantage de la focit civile que celui
qui la gouverne, il croit par amour
propre mme tre plus attach
lEtat quaucun de ceux qui lui font
foumis ; & fon zle pour la patrie,
fi la raion en et le principe, lem
portera dautant plus dans fon coeur
fur tout autre fentiment, quil na
pas mme dintrt particulier com
battre pour en fuivre l'impreion,
puique fon avantage peronnel fe
trouve toujours dans celui de fes
peuples, & quil et dautant plus

------+
\ |

PHILosorHIQUE.s. Md. X. 243


grand & plus heureux, que fon "

royaume et plus tranquille & plus


florifiant.
} Je crois avoir renferm dans ce pe
tit nombre de regles, les devoirs r
ciproques de toute nation envers
tout fouverain , & de tout fouverain,
lgard de toute nation; & ce font *

ces devoirs effentiels qui forment ce


que j'ai appell le fond du droit des
gens, confidr dans lintrieur ou
dans la phere de chaque nation.
Mais cet amour-propre qui a t
jufquici mon unique lgislateur, ne
pourra-t-il pas minftruire austi fur
ce qui regarde les principes gnraux | 1

du droit civil, cet--dire , de ce |

droit qui , fuivant les juriconfultes


Romains, plus heureux dans cette |

dfinition que dans les autres , eft |

propre chaque nation, ou que


chaque peuple set precrit lui
mme par le minitere de ceux qui
4 le gouvernent ? |

Je fais, & je l'ai dja dit, que |- |

ce droit retraint dans fes vritables {


L 2 |

v
- - - - |- |-
-
---- : * * -

---- ****-*-*=-4 :: *.

244 MD IT ATIoN s
limites, & en tant quil ne comprend
ni les regles du droit naturel, ni <
celles du droit des gens, et un droit
purement poitif & arbitraire en foi, *

puiquil dpend de la volont libre


du lgislateur. Mais comme cette
|-|-:
volont, pour tre vraiment utile,
non-feulement ltat, mais au l
gislateur mme , doit tre anime
du mme eprit qui a dict les loix
des deux epeces de droit immuable
que je viens dexpliquer, on peut
ramener au moins la ubtance & le
fond du droit civil, ou ce qui doit
influer dans toutes fes parties, des
regies auffi certaines que celles du
droit naturei ou du droit des gens ; &
ce fera encore un amour - propre rai
fonnable qui en fera le meilleur juge.
* |- : Miais ces regles quil doit men
|- feigner ici peuvent tre conidres,
ou par rapport la puiiance qui fait
les loix, ou par rapport aux ujets qui
y font oumis. Elles ne fauroient tre
folides fi elles ne dpendent toujours
de ce vritable amour , ou de cet

*
-|

*
-

==---
**=
----****--
=2*******~*=~~~==
|

PHILosoPHIQUES. Md. X. 245


amour-propre clair qui doit prfi
der galement la conduite du chef
& des membres. Je mdite donc en
mme tems fur leurs devoirs rci
proques, par rapport aux loix pofi
|- tives ; & il me emble que lencha
|- - nement de mes principes my fait
dcouvrir les regles fuivantes.
A lgard de la puiifance qui ta
blit ces fortes de loix, elle peut tre
diffrente fuivant le gnie, les moeurs
& les divers intrts des peuples qui
y font aflujettis. Mais le principe qui
doit les dicter au fouverain , ou
ceux qui le reprentent, demeure
toujours le mme. Quelques regles
quils prefcrivent leurs fujets, elles |

ne fauroient tre raionnables, ou


dignes dun homme charg de com
mander des hommes, fi elles ne |

font fondes ou fur lamour du gen


re humain confidr en gnral, &
qui forme le droit naturel, ou fur
lamour de la focit particuliere dont
le prince eft le chef, ou ceux qui y
tiennent le premier rang ; ce qui - *
v L 3 - *~
-246 M D I T AT I o N s
produit le droit des gens dans lint
rieur de chaque nation. Ainfi toutes
les loix qui compoent ce quon
appelle le droit civil de chaque
pays ne peuvent avoir que deux ob
jets principaux, lun et lexplica
tion du droit naturel, dont les con
fquences directes & immdiates font
la porte de tous les efprits atten
tifs & raifonnables, mais dont les
confquences moins directes & plus
loignes ont fouvent befoin dtre
claircies, fixes & affermies par
lautorit poitive du lgislateur.
Lautre et lexplication du droit
des gens , ou lapplication des prin
cipes gnraux de ce droit, aux
befoins ou aux intrts particuliers
de chaque nation. Application qui
fe doit faire par lautorit publique,
pour prvenir le partage ou loppo
fition des fentimens; mais qui a tou
jours pour but, fi elle eft raionna
ble , le bien commun de lEtat, dans
lequel, comme je lai dja dit, ce
lui de la puiance qui y pride fe
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 247
trouve toujours compris.
Par conquent le mme amour,
foit de lhomme en gnral , foit de
chaque peuple en particulier , qui a
donn la naiance au droit naturel &
au droit des gens, et auffi le pere ,
pour ainfi dire , ou le vritable au
teur du droit civil, qui ne fert qu
expliquer ou appliquer les regles
de lun & de lautre droit dans le m
me eprit qui les a infpires.
Je puis donc tablir ici cette regle
gnrale qui net quune fuite ncef
faire de la notion exacte du droit ci
vil ; je veux dire que toute loi pofi
tive qui feroit contraire lamour que
tout homme doit avoir pour la foci
t entiere du genre humain , ou pour
ces focits moins tendues qui for
ment les tats; en un mot toute loi
qui ne feroit par conformeaux regles
fondamentales du droit naturel ou
du droit des gens, pcheroit viible
ment contre le principe, & rfifte
roit la nature mme de lhomme.
De la part des fujets, ou de ceux
- - L 4
- -
|-
, * - . **
|-
|- #. : #::

-
-
----*****----------- *******-----

= ---- - 4

248 M D IT AT I oN s
qui font foumis lautorit du gou
vernement, il eft clair quautant ils
font obligs daimer le bien gnral
de lhumanit, ou le bien commun
de la focit dans laquelle ils vivent,
autant doivent-ils obir aux loix po
fitives, qui, comme je viens de le
dire, ne font que des moyens pour
parvenir lun ou lautre bien ; foit
quelles regnent depuis long - tems
dans leur pays, foit quelles y foient
nouvellement publies: ils agiroient
videmment contre lamour quils ont
& quils doiventavoir pour eux-m
mes , sils en ufoient dune autre
maniere ; & cette regle ne peut fouf
frir aucune difficult tant que les
loix quil plat la puiance fuprme
dimpofer fes fujets, nont rien
qui rpugne manifetement aux
droits de la nature ou aux premiers
principes du droit des gens.
Mais que faudra-t-il faire, ou quel
parti fera-t-il permis de prendre fi ce
cas arrive, & fi labus de lautorit
eft port juqu lexcs de rompre |
|- |

* * == --
-

----

-**********-*= ===4:***
* ** ** * *-*=

PHILosoPHIQUES. Md. X. 249


les liens de lhumanit, ou ceux qui
font les plus effentiels la focit ci
vile ?
Je puis rpondre dabord que ceft
ici une de ces quetions jaloufes,
comme parlent les ltaliens, que le
plus fr et de ne point agiter; par
ce quil y a toujours du danger,
mme les bien rfoudre ; ainfi ja
dopterois volontiers fur ce point la
rpone quun Anglois, dont jai
oubli le nom, fit Charles ll, roi
dAngleterre , lorque pre par ce
prince de lui dclarer ce quil pen
x

foit fur les droits rciproques du roi


& du peuple, il lui dit que tout ce
quon pouvoit defirer fur ce fujet ,
toit que le peuple ft perfuad que
le roi peut tout ce quil veut; & le
roi , quil ne peut que ce quil veut
felon la loi. - *

Je trouverai encore, fi je veux,


une autre dfaite plutt quune r
ponfe prcife, en renvoyant ceux
qui me feroient cette quetion aux
loix primitives ou la contitution
25 o M D I T A T Io Ns
fondamentale de chaque gouverne
ment, comme la regle la plus fre
pour bien juger de ce qui et permis
lgard de la puiance fuprme qui
viole ouvertement le droit naturel
ou le droit des gens. -

Mais il faut abfolument expli


quer ma pene fur une matiere
fi dlicate, je chercherai encore
la folution gnrale de ce probl
me dans les principes quun amour
propre bien entendu infpire aux
plus grands empires comme aux
mples particuliers. Pofons donc
dabord ltat de la quetion avec.
toute la prcifion quelle deman
de , & voyons enfuite comment elle
peut tre rolue.
Je remarque premierement, que
pour donner lieu dagiter cette que
tion, il faut nceffairement que l'en
treprie fur les droits effentiels de
lhomme & du citoyen foit fi claire,
fi vidente, fi certaine , quil ne
refte aucun nuage, aucun doute,
All Cll'Ile ombre de difficult ur ce:

------_- -----*-- ---------


PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 25 s
fujet; car fi lon peut hiter encore
fur la conduite de ceux qui gouver
nent ; fi les fentimens de la nationr
ne font pas entirement unanimes;
sil ny a quune probabilit quoique
beaucoup plus grande dun ct, &
beaucoup moindre de lautre, le
bien public, qui veut quon mette
toujours la prfomption du ct du
fuprieur lgitime, doit encore arr
ter & fufpendre les efprits, parce
quun amour-propre clair naban
donnera point lavantage certain qui
rfulte de la foumiion des membres
leur chef, de lunion & du con
cert de toutes les parties de lEtat,
par la crainte dun mal douteux, in
certain, & qui narrivera peut-tre
jamais.
Joberve, en fecond lieu, que
pour renfermer encore plus le pro
blme dans fes vritables bornes, on
doit fuppofer quil sagit, non pas de
quelques confquences plus ou
moins loignes du droit naturel ou
du droit des gens, mais du fond &
l. 6
252 M b 1 T A'r I o N s
de leffence mme de ces droits ; en
forte que la nature de lhomme &
de toute focit civile , foitattaque
dans fa fubtance par la loi que le fou Y

verain, ou ceux qui en tiennemt


lieu, veulent tablir.
En effet, s'il et permis de rfifter
une autorit lgitime en foi, la
rfiftance ne fauroit tre jutifie que
par ce principe gnral, que le falut
du peuple et une loi fuprme la
quelle toute confidration doit cder.
Mais cet cette loi mme qui a fait
riger les diffrentes formes de gou
vernement : cet elle qui les main
tient, qui les conferve, qui les per
ptue ; & en un fens, elle et tou
jours favorable ceux qui gouver
nent, quelquufage quils faffent de
leur autorit, parce quen gnral
lanarchie et le plus grand de tous
les maux ; & quil vaut encore mieux |
avoir un mauvais gouvernement, que
de nen avoir aucun. -

Aini dans les cas o la quetion


prente peut natre, il fe forme une
* - - |-
- -

- |- *
|-
*-- z*-*=- ----&--------*----------******
***** -- z_*:- -- - - - - ----
.*--------- ----- ------------
--
- |
~

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 2 5 2
epece de combat entre le falut du
peuple & le falut du peuple mme.
Dun ct, nulle nation ne peut
A
fubfifter fi lautorit fouveraine ny
et repecte, & fi lon rfifte fes |

loix. De lautre, la nation peut auffi -->

tre dtruite, fi ceux qui font fa |

tte, tournent contre elle la puian


ce quils nont reue que pour elle ,
& travaillent fa ruine au lieu de
veiller fa confervation. Malheu
reux donc les peuples qui fe trou
vent dans une fituation o il faut
opter entre ce qui fait ordinairement
|
le falut de la patrie, je veux dire la
foumiion aux loix, mais qui, dans
la circonftance dont il sagit, en fe
roit lentier renverfement, & ce qui
peut empcher fa detruction, cet
-dire, la ritance des loix viible
ment pernicieufes & contraires fa
dure. Mais dans une telle extrmi
t, il ne peut jamais y avoir lieu de
dlibrer fur un trifte choix que lorf
que les fondemens mme de toute
focit humaine & civile font bran- .*
|
***

---- - ----* -- ---------


|- - S ------- -
*******
- &#:: :
*****--z*
z*** --F =
*** -
|

254 Mo1t ations


ls, & quil et abolument impoff
ble que la nation fe conferve, fi la
loi fubfifte ; ou que la loi fubfifte,
fans que la nation priffe. ~,

Cet donc dans ces circonftances


que la quetion doit tre examine
fi lon veut lenviager dans fes vri
tables termes ; & avant que de la
roudre , il me rete tirer cette
conquence de mes deux rflexions
prcdentes, que la conjonture ,
o cette epece de problme peut
tre agit, net prefque quun cas
mtaphyfique, qui net peut-tre
jamais arriv, & qui narrivera peut
tre jamais.
En effet, on a bien vu des prin
ces ou des chefs dune nation couper
mal- - propos quelques - unes des
branches de ce grand arbre auquel
on peut, aprs lEcriture - Sainte,
comparer le corps dun Etat, cet
-dire, exercer fans regle & fans.
raion un pouvoir arbitraire fur quel
que partie du droit public ou parti
culier, altrer par-l le bonheur ou
*
--*-- ---- ---- s-sza: ===
-*- - - -
-****----*- ---- ----------
~

Philosorhours. Md. X. 25 ;
la tranquillit de leurs fujets &
nuire la grandeur de leur em
pire. Mais, pour fuivre toujours la
mme image, on nen a point vu
daffez aveugles ou daffez infen
fs pour vouloir mettre la coigne
la racine de larbre, cet--dire
renverfer en un jour louvrage de
pluieurs fiecles, & porter le coup
mortel une nation entiere dont ils
tirent toute leur force & toute leur
gloire. Une telle pene peut tre
compare cet excs de folie qui
porte quelquefois lhomme fe don
ner la mort lui-mme. Mais elle
eft encore infiniment plus rare, & |- *

je ne fais fi tous les fiecles pourroient


en fournir un feul exemple. Je lai
dja dit ailleurs, Neron fouhaitoit
que le peuple Romain net quune
feule tte pour pouvoir labattre dun
feul coup: mais Neron mme sen
eft tenu au fimple fouhait. Cet donc
dans cette unique fuppoition, cet
-dire, quand il sagiroit de fauver
la nation entiere par fa ritance
*
256 M o 1ta tio ns
un feul homme, que le problme
dont il sagit pourroit tre propo.
Je ne me fuis donc pas tromp quand
jai dit que la quetion fuppofe un
cas purement mtaphyfique, & jai
rfolu , en quelque maniere, un
problme fi difficile & fi dangereux
mme traiter, en faifant voir quil
eft moralement impoffible quune
nation foit oblige le rfoudre.
Que fi lon veut abolument rali
fer cette efpece de chimere, & infif
ter encore me demander la regle
que des peuples devroient fuivre,
sils avoient le malheur de fe trouver
effetivement dans ce cas qui me pa
rot imaginaire, je rduirai trois
maximes gnrales tout ce quil me
femble quun amour-propre raifonna
ble peut leur infpirer fur ce fujet.
1. Si les fondateurs dune mo
narchie ou dune rpublique ont pr
vu un tel cas ; fi les loix ou la conf
titution mme du gouvernement en
prefcrivent le remede; fi elles ont
tabli ou autori des voies rgu
|-
- |- - - -

|- * **
*
*
-
x.
|-

4 -
-

----- **-------*****-- - - |- |
*
*
- -------*******------===
-

|- -
|-
|

---- - ---- - - ---- z-*=-------- -- - - ---------- - ----

-- ***

PHILoso PHIQUE.s. Md. X. 257


lieres par lefquelles les fujets puient
demander & obtenir la rvocation
dune loi contraire au bien commun
de ltat, je ne vois rien qui puie
dtourner un amour-propre clair
de fuivre la route qui lui et mar
que fur ce point par lordre public
de la nation mnie.
2. Si le cas dont il sagit na pas
t prvu par les lgislateurs , &
quil ny ait point de forme certaine
tablie par une autorit lgitime
pour y apporter un remede convena
ble , tous ceux qui fauront aimer
raionnablement leur patrie, com
me ils saiment eux-mmes, con
viendront avec moi de la maxime
fuivante. -

Comme il faut fuppofer que ce


toute la nation qui eft effentielle
ment, ou, fi je lofe dire, mortel
lement bleffe par la loi du fouverain,
fans quoi la quetion ne pourroit
tre propoe, ceft auffi la nation
entiere, ou ceux qui ont droit, fui
vant les loix, de la reprenter, quil
*-***=

258 MDITAT IoNs


appartient de soppofer une telle
loi ; & par conquent le droit dy
rfitter ne ride ni dans la perfonne
daucun particulier ni mme dans
celle dun nombre confidrable de
citoyens. Non-feulement la ritance
feroit tmraire & dangereufe , puif.
quelle ne ferviroit qu produire une
confufion & un dfordre peut-tre
plus funefte ltat que la loi mme
contre laquelle ils fe rvolteroient :
mais elle pcheroit videmment con
tre le principe , puiquelle fuppo
feroit fans fondement que le falut du
peuple dpend de labolition de cette
loi. En effet, ds le moment que le
corps de la nation, ou ceux qui font
chargs den foutenir les droits effen
tiels, demeurent dans le filence, on
ne peut plus prtendre que la nou
velle loi foit directement & videm
ment contraire ces droits. Aini la
promption fubfilte toujours en fa
veur du fuprieur lgitime!, & il nen
faut pas davantage pour arrter les
mouvemens inquiets des particuliers,
* = ****

PHILos o PHIQUE.s. Md. X. 259


fi la raifon et la feule regle de la
mour quils ont pour ltat.
3. Quand mme le corps de la
nation , ou ceux qui ont droit de
parler & dagir pour elle felon la
conftitution du gouvernement, fe
roient perfuads que la loi dont il
sagit rpugne effentiellement au
droit des gens , sils voient nan
moins quils ne peuvent soppofer
lexcution de cette loi fans allumer
dans le fein de leur patrie une guerre
civile beaucoup plus pernicieufe au
corps & aux membres que loberva
tion de la loi ne le peut tre, ils
nauront alors qu confulter cet
amour - propre raifonnable auquel
jen reviens toujours pour reconnoi
tre quun moindre mal devient pour
lhomme une epece de bien, lor=
quil lui en fait viter un plus grand,
& quil vaut mieux fouffrir une tranf
greflion particuliere des loix les plus
inviolables, lorquelle nemporte pas
en mme-tems la ruine entiere de
ltat, que de lexpoer des rvo
26o M DITAT IoNs
lutions encore plus funeftes dont on
ne peut prvoir quelle fera la fin,
& qui e terminent fouvent faire
crotre encore le pouvoir de ceux
qui en ont le plus abu. Ils entre
ront mme d'autant plus volontiers
dans ces vues pacifiques, quils fa
vent par lexprience de tous les fie
cles, que tout ce qui eft vraiment
contraire aux regles fondamentales
du droit naturel ou du droit des gens
net jamais durable, quil fe corrige
ou fe tempre, ou sufe par le tems,
& que cette efpece de maladie de
ltat trouve fon remede dans fon
excs mme. Aini la plus conftante
de leurs maximes , & peut-tre la
plus convenable au bien commun de
ltat, fera de regarder, avec Ta
cite, lavidit, le luxe & les autres
paffions qui gouvernent, comme la
ftrilit, les inondations & les au
tres maux paffagers de la nature.
Quomodo fierilitatem, aut nimios im
bres, & ctera matur mala, ita
luxum vel avariciam dominantiun
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 26 1
tolerare ; ou comme le mme au
teur le dit ailleurs : Bonos imperato
res voto expetere, qualecumque to
lerare. Tacit. Hist. lib. 4.
Telles font les principales regles
que la fuite de mes principes me fait
connoitre fur tout ce qui appartient
en gnral, ou au droit naturel, ou
au droit des gens, ou au droit civil;
& il me parot de la derniere vi
dence que cet-l ce que tout amour
propre clair doit penfer fur ces
trois fortes de loix, sil et toujours
docile aux confeils de la raifon.
Lordre que jai fuivi dans ma der
niere mditation fembleroit me por
ter naturellement expliquer, aprs
cela , le dtail des maximes que le
mme amour doit aufli prefcrire par
rapport ces focits beaucoup plus
bornes, que le mariage, la naiflance
des enfans, la parent ou lalliance,
lamiti ou toutes les diffrentes ef
peces de liaifons, dengagemens ou
de conventions, peuvent former
entre les hommes.
262 MD I T A T I o N s

Mais , aprs tout, comme les


principes qui doivent rgler ces fo
cits particulieres ne diffrent point
dans leur fubtance de ceux que jai
tablis, en parlant des focits qui
font beaucoup plus tendues , je ne
pourrois que rpter ici ce que je
viens de dire fur les devoirs de la
mour-propre, confider dans lordre
gnral de la focit humaine, ou
dans celui de la ocit civile. Rien
net plus aif que de faire lapplica
tion de ces devoirs aux liaifons ou
aux engagemens les plus borns,
& tout ce qui les regarde peut tre
renferm dans deux propoitions,
par lequelles je finirai cette epece
dabreg ou de prcis des regles de
mon amour - propre, par rapport
aux autres hommes.
Si eet amour, lorque la raifon le
gouverne, exige de moi que je fuive
ces regles, lgard des trangers
** * mme, il et vident que le mme
amour me portera encore plus aif
ment les oberver par rapport
*/

|- }
----* * *------ **-*-----

|-
- z} ==

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 263


ceux qui me font unis intimement
par les liens du mariage, de la pa
rent, de lalliance, de lamiti &
de tout autre engagement particu
lier, qui refferre les noeuds gn
raux de lhumanit ou de la focit
civile. Par confquent , sil ny a
aucun homme lgard duquel je ne
doive pas me conduire comme je
veux quil fe conduie avec moi, je
mcarterai encore moins de cette re
gle, qui comprend toutes les autres,
quand il fera quetion de mon pere,
de ma mere, de ma femme, de mes
enfans, de mes freres , de mes pa
rens, de mes amis, en un mot de
tous ceux avec qui jaurai contract
une liaifon particuliere, de quelque
genre quelle foit ; jaurai feulement
de plus le plaifir de faire pour eux,
par un got naturel, ou qui vient
de mon choix, ce que je ne fais pour
les autres que par leffet dun amour
plus raionnable que fenfble, parce
que cet lhomme que jaime dans
les uns, au lieu que dans les autres .
z 64 M DITATIoNs
je naime que l'humanit.
Suivant les principes que jai ta
blis ailleurs, mon amour doit tre
toujours proportionn la vrita
ble valeur des biens qui en font lob
jet. Je dois donc fixer par cette re
gle, les diffrens degrs de mon af
fetion, & aimer chacune des foci
ts particulieres dont je parle ici, fe
lon lordre naturel quelles ont, ou
entrelles, ou avec les focits qui
font plus tendues. Mais cet ordre
peut tre regl dans deux vues diff
rentes , je veux dire, ou par le de
gr plus ou moins proche de la rela
tion qui eft entre moi & lobjet de
1mon amour, ou par limportance &
lutilit de cette relation par rapport
au bien commun.
Dans la premiere vue, lunion
qui fe forme par le mariage tant la
plus troite, la plus intime & la plus
parfaite de toutes , doit aufli tenir le
premier rang dans mon coeur.
Le fecond appartiendra, par une
raifon
PHILosor H1 Ques. Md X. 265
raifon femblable, celle qui nat des
qualits de pere & de fils.
Les freres & les parens femblent
exiger le troiieme, ou fi lamiti
oe le leur diputer, un amour-pro
pre clair faura concilier les intrts
quelquefois contraires de ces diff
rentes liaifons,en diftinguant lestems,
les lieux, les circontances, dans lef
quelles elles peuvent lemporter cha
cune leur tour fur leur rivale, fans
fe nuire jamais vritablement lune
lautre. |

Il en fera de mme proportion


de la liaifon qui fe forme par lallian
ce ou par les autres engagemens que
les hommes contratent entr'eux,
ou enfin par les divers vnemens
qui les lient les uns avec les autres,
comme par une epece dunion for
tuite dans fon origine, mais non
pas moins affujettie aux regles conf.
tantes dun amour raionnable.
La feconde vue, je veux dire, la
confidration de lutilit ou de lim
portance que chacune de mes liai
Tome IV. M
- - - -
*
-- - - - - - - - - * -- * : - *** i; ,
* |-
- -
* *-* - - -
- -- - - ---- |-
|-
* # ##### -*
*:
~ -
--
--
-----***==+==~::***** * ** **f = '-' : '*** ----* * *** **

-
|
*
**

.# 266 MD ITATI oN s
*
:#|
-*

: fons peut avoir par rapport au bien


--; |-}:-

commun de mes femblables, tablit


un autre ordre encore plus certain &
plus inviolable que le premier.
- ; Aini la focit que jai avec tous .
- # mes citoyens, ou avec le corps de
: |

ma nation , par rapport au bien g


} |

- v nral de ma patrie , tant infiniment


|| #

*
* -

-
v.
plus importante que toutes les foci
ts dometiques ou bornes, qui ne
mattachent qu un certain nombre
* |- de particuliers , lordre rgulier de
} mes affections exige nceffairement

- |
*

: :
-
,,
: .
.
-
que je faffe cder un moindre intrt
un plus grand, & que je facrifie
les avantages de ma famille, de mes
amis , de tous ceux avec qui je fuis
le plus intimment uni, non-feule
| | 2 ment au falut, mais au plus grand
: * - bien de tout ltat.
: i : A plus forte raifon le facrifierai - je
} : , - au bien gnral de lhumanit, fi ja
$ .. % mais il peut entrer en concurrence
|- avec les intrts de mes ocits par
: - ticulieres; & lamour que je dois
: tout homme , en tant quhomme,
- cet amour, dont je ne faurois violer
********
M!z
|-

==*4*4= ---------- s.

PHI LosoPHIQUE.s. Md. X. 267


les loix, fans agir contre la nature
de mon tre , lemportera fans diffi
cult fur celui qui munit quelques
|- hommes en particulier; parce quil
eft vident que lun et toujours fub
ordonn lautre, & que quelques
engagemens que je contrate, je ne
peux mobliger raionnablement
fervir un de mes femblables, que fous
la condition effentielle de ne point
nuire tous en gnral par le bien
que je procure un feul.
Cet ainfi, que les regles de ma
conduite, foit lgard de tous les
hommes fans ditinction, foit par
rapport toute focit, toute liai
fon gnrale ou particuliere, me font
fidlement traces par un amour-pro
pre raifonnable, ou plutt, pour re
prendre ici en un mot, toute la fuite -
& la fubtance de cette mditation ;
cet aini que japprends de ce feul .*
amour qui parle tous les homme
| comme moi, & mes devoirs con:
muns lgard de tous ceux qui peu- |

vent me faire du bien , & mes de- * \


M 2 A

$*

>--~--~
* - - - - - - -|- - ---- 4
* * * * ** * * |- - - -
* . ;
****<== -*-------------- -- x_4: * *
** *
* *
* *
*

268 M D I TATIoNs
voirs particuliers, par rapport cha
cun de ces trois grands objets de
tous mes fentimens , je veux dire ,
Dieu, moi-mme & les autres hom
111CS.

Qyil me foit donc permis pr


fent de faire une rflexion gnrale,
qui convient galement toutes les
rgles que jai tablies.
Lamour-propre, ce fentiment na
turel qui mattache invinciblement
moi-mme, & quon me reprente
comme lennemi de tous mes de
voirs, qui soppofe en moi toute
jutice, qui ne connot point dautre
regle que celle de nen admettre au
cune contre fes defirs, devient donc,
au contraire, lorquil net pas per
verti par les paflions, un lgislateur
parfait, comme je lai dja dit, &
un lgislateur univerfel, ou plutt il
devient la loi de ceux qui nen ont
point. Lorque je le confidere tel
quil et en foi, fuivant la nature de
mon tre, cet--dire, comme une
inclination raionnable ? je trouve

.*

~
*

-->==>- --
*************** ***** ##R.

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 269


dans fon propre fond le principe &
comme la fource de toutes les loix.
Un pere de lglife a dit, que le
vritable amour de ce qui et jute
renferme en foi toutes les vertus, &
je puis dire aufli que le vritable
amour de moi-mme contient la fubf
tance de tout ce qui porte le nom de
droit ; droit naturel, droit des gens,
droit civil mme , par rapport fon
unique objet & fes principes gn
raux. Tout ce qui forme leffence de
ces trois efpeces de droit net que le
fruit des leons quun amour-propre
clair donneroit tout homme, fi
tout homme toit attentif les rece
voir, & fidele les fuivre. ll ny a
aucune regle quon ne puie rame
ner ces leons, puiquelles con
tiennent tout ce que nous devons
faire dans les diffrentes relations que
nous avons les uns avec les autres,
pour tendre notre bonheur com
mun, par la feule route qui puie
nous y conduire, cet--dire, par le
bon ufage de notre raifon.
M 3
24 - -

27 o MD IT AT I oNs
Il fuffit, pour sen convaincre, de .
fe reprenter ltat o feroit le genre
humain , fi les prceptes de cet
amour raifonnable de nous - mmes
toient obervs; quel ordre, quelle
concorde, quelle douceur regne
roient dans la focit ! Quelle fret
au dehors! Quelle tranquillit au de
dans ! Combien dunion dans les fa
milles, de fidlit entre les amis, de
bonne foi dans le commerce, de bien
veillances & doffices mutuels entre
tous les hommes ! Les tribunaux de
la jutice deviendroient prefquinuti
les , & lautorit publique difpenfe
de faire du mal, parce quelle nen
trouveroit point de fujet, ne feroit
occupe que du foin de multiplier le
bien & daugmenter toujours de plus
en plus le bonheur commun. Ceft
ainfi quon verroit renatre dans le
monde cet ge dor, dont la pein
ture nous flatte fi fort, comme je lai
dit ailleurs , lorque nous la lifons
dans les potes, & qui ne feroit au
tre chofe, fi on pouvoit en ralifer
| PHILosoPriiques. Md. X. 271
limage , que le regne paifible dun
amour-propre bien ordonn. Les Ro
mains, felon Plutarque, ( Plutarq.
in vitit Numae Pomp. ) en virent plus
que la peinture, pendant celui de
Numa , qui, par une epece den
chantement, fut faire goter les d
lices de la paix une nation guefrie
re & mme froce; en forte que le
feul bruit de fa jutice fembla conju
rer, non-feulement limptuoit na
turelle des Romains, mais la fureur
de toutes les nations voilines. Plu
tarque compare la douceur de ce re
gne un zphire tempr, dont lha
leine favorable calmoit de toutes
parts les orages & les temptes, &
qui rpandant la joie & la frnit
dans toute lItalie, ne fit de la vie
de Numa que comme un feul jour de
fte, o les hommes tranquilles &
frs les uns des autres ne fembloient
travailler qu fe rendre mutuelle
ment heureux. Mais quelle toit la
caufe dune fituation fi defirable? Un
roi qui favoit saimer lui-mme & ai
M 4
272 MDITAT IoNs
mer fon peuple raifonnablement; un
peuple qui saimoit de la mme ma
niere, aufli bien que fon roi. La
mour quils avoient lun pour lau
tre & pour leurs voiins, les gardoit
plus frement au dedans & au de
hors que les troupes les plus nom
breues ne lauroient pu faire, &
ctoit l le vritable zphire qui fai
foit alors les beaux jours de lItalie.
Or, tel et ltat auquel il et vi
dent que tous les hommes doivent
tendre, comme en effet, ils y ten |--

dent tous naturellement par un voeu


commun que les inconvniens de
ltat contraire ne fervent qu redou
bler. ll me parot impoible de cou
cevoir quune cratere raifonnable
puie agir autrement que pour une
fin, ni que cette fin puie tre au
tre chofe, comme je lai dit tant de
fois, que fon plus grand bonheur,
dont elle approche dautant plus, que
fon amour pour elle-mme et plus
prs de fa perfection.
Donc, pour tirer ici une conf

*
****** -

******rez-*******::::::::--: - * * *= *

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 273


quence gnrale de mes quatre m
ditations fur cette matiere, mon
amour-propre ne mriteroit point ce
nom , & je devrois lappeller plu
tt la haine de moi-mme, sil ne
fe conformoit pas toutes les regles
que jai tablies, cet--dire, pour
finir par o jai commenc, fi ce net
pas un amour vritablement raifon
nable & digne de la nature, ou de
lexcellence de mon ame. Aini ce
qui ntoit dabord quune vrit ab
traite fonde fur la connoiance que
jai de cet tre, o je dois chercher
la vritable caufe de mon bonheur,
devient prfent une vrit prouve
par les effets, puiquil eft clair que
lhomme fe rend dautant plus mal
heureux quil sloigne davantage des
loix dun amour-propre conduit par
la raifon, & dautant plus heureux
quil sattache les fuivre avec plus
de fidlit. Lexprience mme nous
en convainc indpendamment de la
raifon, & par confquent, la certi
tude de ces loix net pas moins d
Ml 5
{ - ***

274 MD I TA T Io N s
montre, quil et vident que lhom
me doit tendre toujours fa plus
grande flicit.
Je prvois nanmoins, que fi ces
mditations, o je ne parle qu moi
& un trs-petit nombre damis ,
tomboient un jour entre les mains de
certains leteurs peu attentifs ou pr
venus, qui vivent fans principes ou
qui en ont de mauvais, & qui ju
geant de lhomme par impreion plu
tt que par intelligence, fe font ac
coutums croire que fa nature con
fifte faire ce quil fait le plus fou
vent; ils fe rcrieroient chaque page
& prefque chaque ligne de cet ou
vrage. Mais , o ont les mortels qui
puient agir dune maniere fi dfint
relje, ou pour parler comme moi, fi
fagement & fi dignement intree ?
Ne fuffit-il pas de vivre avec les hom
mes, pour favoir quils penent &
quils font naturellement tout le con
traire ? Si quelquefois, par un effort
deprit 83 peut-tre dimagination, ils
feguindent dans la rgion leve de la
- *****
*
------- -------------*****--
-:- ----szerez-***== ------------ -

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 275


mtaphyique o ils fe plaifent fe for
mer lide la plus fublime de leur tre,
ils en defcendent bien-tt & retom
* bent comme par un poids naturel,
dans cette caverne fombre & tn
breue, dont Socrate nous a lai une
fi belle image, o ils dmentent dans
la pratique tout ce quils fembloient;
avoir dcouvert dans la fculation..
Que fert- il donc de nous reprenter
lhomme dans un tat o lhomme meff
jamais ? Ce net plus le peindre d'a
prs nature, o cependant lon doit:
chercher connoitre ce qui lui efi vrai
ment maturel ; cet faire un portrait
dimagination , & crire le roman
plutt que l'hitoire de lamour-propre..
Non-feulement lhomme me reffemble
point ce portrait, mais comment
lui feroit-il poible d'y reembler ? Il
faudroit pour cela quil fut exempt de
toute forte de foiblee, intacceible aux
: paions, fuprieur tous les prju--
gs, capable de rister continuelle
ment au torrent de lexemple & de la |

coutume , en un mot, au - deus de: \


M. 6 *
276 MD ITAToNs
'humanit ; mais, au contraire, i
ffi foible, paffionn, fuceptible de
prvention, domin fur-tout par la
tyrannie de luage , & pour tout dire
en un feul mot, il et homme. Com
ment pourroit-il donc atteindre cette
haute perfection, qui ne fe prfente
quelquefois lui que comme un fomge
flatteur, dont limage lui plat da
bord & le plonge enfuite dans le dfef
poir de ne pouvoir lui donner du corps
S de la ralit ? Neff-il pas bien
plus conforme la droite raifon, de
le prendre feulement pour ce quil et,
& de dire avec Hobbes, que lhomme
Je porte de lui-mme la violence,
la fraude , la domination fur tous
fes femhlables; quil ne sen alftient
& ne fe modere que par la crainte ;
que cet-l le feul frein qui rprime,
qiti enchane , en quelque maniere,
limptuofit de fes paions; & par
confquent, quon doit avouer, que
la crainte et le feul fondement de
toutes les loix humaines, comme de
Boutes ces grandes focits qui nont

-------***** -->=---
---------
-
****** -

================ ----***#!-- *

PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 277


t tablies que pour mettre le plus foi
ble couvert de linjure du plus fort,
ou pour empcher les hommes de fe
faire du mal les uns aux autres, par
l'apprhenion den fouffrir beaucoup
plus quils nen pourroient faire. En
un mot, le plan gnral de la focit
humaine doit tre trac, non fur ce
que les hommes devroient tre, S
quils ne feront jamais, mais fur ce
quils ont toujours t, & ce quils fe
ront toujous.
Cet ainfi quont raifonn de tout
tems , & que raionnent encore au
jourdhui des efprits fuperficiels, qui
nayant pas le courage de faire fur
eux un gnreux effort, pour ten
dre leur flicit par la perfection de
leur amour-propre, cherchent fe
confoler de leur malheur, en fe per
fuadant que cette perfetion prten
due net quune chimere, ou tout
au plus une belle pculation dont la
pratique et impoible.
ll ne me feroit pas difficile de
leur rpondre folidement , sils
278 MDITAT I o Ns
toient capables dune attention fui
vie & pervrante ; je naurois m
me, pour cela, qu les prier de m
diter profondment fur la liaifon, fur
la fuite, fur lenchanement de mes,
principes, & principalement fur li
de que je me fuis forme, de ce
que lon doit regarder comme vrai
ment naturel lhomme. Bien loin
de craindre quils vouluffent entre
prendre de combattre mes fentimens,
je ferois le premier les y inviter,
pour lintrt mme de la vrit, que
jai tch dtablir. Quiconque vou
dra la combattre de bonne foi sap
percevra bien-tt, quelle et du nom
bre de celles quon affermit en ne
penfant qu les attaquer, & dont
tout eprit attentif sen dmontre
lui-mme la certitude, par linutilit
mme des efforts quil fait pour en
douter.
Mais, ou ce que j'ai dit fr ce fu
jet dans tous le cours de ces mdi
tations et fuffifant, ou rien ne peut
fuffire ; & au lieu de rfuter, avec:

----* ----
-----~---****--
=-
----
PHI Loso PHIQUE.s. Md. X. 279
un nouveau foin , lobjetion que je
viens de mettre dans tout fon jour,
je me borne ici faire voir, que je
ne fuis pas mme oblig dy rpon
dre, comme tous ceux qui auront
bien compris le vritable objet de
Cet ouvrage , en conviendront aif
ment avec moi.
I. Il ne sagit, dans toutes mes
recherches, que de favoir, fi lhom
me peut trouver en lui-mme lide
dun devoir un dune regle naturelle,
fuivant laquelle il foit oblig de diri
ger fes penes, fes difcours, fes ac
tions, pour vivre conformment
leffence de fon tre, & arriver par
l au degr de bonheur dont il eft
fuceptible. Que les hommes fuivent
cette regle , ou quils ne la fuivent.
pas, ce net point ce que je dois
-
exminer, & le fait na rien ici de
commun avec le droit. Il ny auroit.
donc quune feule maniere de com
battre mon fentiment, ce feroit de
faire voir, quune crature intelli
gente, qui saime raionnablements,
28o MD ITAT 1 o Ns
& qui fe conduit convenablement
fa nature fuivant les lumieres de fa
raifon , peut fe rendre parfaite &
heureufe, fans penfer, fans vouloir,
fans agir felon les regles que jai ti
res de lamour lgitime quelle fe
doit elle-mme; mais tant quon
ne pourra le prouver, ni renverfer
les principes qui font le fondement
Holide de ces regles, pourra - t - on
sempcher de reconnotre, que fi
les hommes tenoient toujours leur
amour-propre fous la dicipline de
leur raifon; ils fuivroient conftam
ment le plan de la vie que je leur ai
trac, foit par rapport Dieu, foit
par rapport eux-mmes, foit l
gard de leurs femblables , & cela
non par le feul motif de la crainte ,
mais par les mouvemens mme de
leur amour-propre, sil eft raifon
nable, cet--dire, par le defir de
leur felicit. Or, fi cette vrit eft
incontetable, il eft donc vrai, quils
ont une ide claire & fuffifante de ce
quils doivent faire pour tre heu
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 28 r.
heux ; & par confquent, je fuis
parvenu prouver, ce qui et com
me le fruit & la concluion de tout
mon travail, je veux dire quil y a
un devoir ou une regle certaine, que
lhomme ne peut sempcher de re
connotre, quoiquil ne la fuive pas
toujours; regle que fon amour-pro
pre lui enfeigne frement sil y joint
les lumieres de fa raifon ; regle enfin
qui mrite autant dtre appelle na
turelle que lamour quil a pour lui
mme & la qualit dtre raifonnable.
2. Que me ferviroit-il de vou
loir aller plus loin, & de moccuper
ici de ce que les hommes penfent ou
de ce quils font effectivement ? Jai
fait voir dans ma feconde mditation
que les penes ou les opinions des
hommes ne font point la regle de
mes jugemens; & dans la troiieme,
que leurs actions ne font pas plus
celle de ma conduite. Jai tch dap
puyer lune & lautre regle fur des
principes plus frs & plus invaria
bles; & c'et pour cela que jai em
;

2 82 M D IT A TIo N s
ploy tant de tems dans ma quatrie
me & dans ma cinquieme mditation
me bien convaincre que lvidence
qui et le caractere infaillible du vrai,
devoit tre aufl larbitre fouverain,
non-feulement de mon intelligence
& de ma volont, mais de ma con
duite qui et une fuite de lune &
de lautre. Jai mis cette regle au
nombre des vrits innes dont je
fais voir la ralit dans ma fixieme
mditation , & cet en effet la feule
que j'aie fuivie perptuellement dans
lexamen des dmarches qui con
viennent un amour-propre raifon
# nable. Ainfi tant quil fera vident,
comme il left en effet & comme il
le fera toujours, quun amour-pro
pre de ce caractere doit marcher
conftamment dans la route que je . '
viens de lui tracer, ce fera bien
inutilement quon voudra moppofer
des tmoins ignorans ou prvenus,
& des exemples inutiles ou vicieux,
pour mobliger abandonner des
ides claires & lumineues qui doi
*** ===

Philosophiques. Mid. X. 283


vent tre lunique regle de mes ju
gemens & de ma conduite , sil eft
vrai que je fuis un tre raifonnable.
39. Je lai dja obferv ailleurs,
ces tmoins mmes ou ceux qui me
donnent ces mauvais exemples, quoi
que livrs leurs paffions, & par-l
incapables dexercer aucun empire
fur ma raifon, dpoent eux-mmes
en faveur de mes fentimens dans ces
intervalles de lumiere & de raifon,
plus frquens pour les uns, plus ra
res pour les autres, mais quils prou
vent tous juqu un certain point.
Jentends fouvent les reproches quils
fe font de stre gars du chemin
qui conduit la vraie flicit; da
voir couru vainement aprs une om
bre de bonheur, qui ne leur a laiff
que le regret de stre long-tems fa
tigus la fuivre; en un mot de na
voir fu saimer vritablement eux
mmes , & davoir prfr fur ce
point les mouvemens aveugles de
leurs paions aux confeils clairs de
leur raifon. Je les entends encore
284 MDITAT IoNs
plus fouvent exercer une cenfure
beaucoup plus rigoureufe fur leurs
femblables, lorquils les voient, f
duits par un amour-propre drgl ,
fe rendre malheureux par les efforts
mme quils font pour devenir heu
reux. Chaque homme eft fage lorf
quil sagit de juger de la folie dau
trui. Il nen eft point qui ne rai
fonne alors comme moi, qui nta
bliffe ou qui ne uppoe les mmes
principes. Et qu'ai-je fait autre chofe
dans toute cette mditation, fi ce
net de ramaffer & de runir les di
vers jugemens que chacun porte
lorquil eft de fang froid, pour ti
rer de ces dcifions particulieres la
regle gnrale de tout amour-propre
conforme la raifon, & en compo
fer comme le code de la fageffe hu
maine, fond ur les fuffrages des
tmoins mme que lon moppofe ?
Il net donc pas vrai que les ides
qui mont fervi de guide foient au
deflus de la porte du fens commun,
quelles fuppoent les hommes dune
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 28;
nature trop excellente , & quelle*
foient plus propres dfefprer lhu
manit qu la perfetionner. Cha
cun de nous en fent intrieurement
la vrit & ne manque pas mme de
la reconnotre extrieurement lorf
que fes prjugs nobcurciffent point
fon eprit, ou que fes paffions ne
corrompent pas fon coeur. Toute la
quetion fe rduit donc favoir, non
pas fi les hommes rendent un tmoi
gnage contraire mes principes ;
mais fi je les dois croire lorquils
voient clair , ou fi je les prendrai
pour regle de ma conduite lorquils
font aveugles, au jugement mme
de ceux qui ne font pas frapps du
mme aveuglement; en un mot,
eft-ce par des hommes de fang froid
ou par des hommes ivres, pour ainfi
dire , & comme abrutis par leurs
paions, que je dois me laiffer con
duire ? Cet quoi fe rduit toute }
la quetion, & peut-on dire que cen
foit une ?
4. Si lon me rpond que l'hom
=-444
r=

| 286 M D ITA T I oNs


me net pas le matre de rfifter
limpreion qui laffecte actuellement
*
& quainfi non-feulement il ne fuit
pas naturellement les confeils que je
lui donne, mais quil ne peut pas m
me les fuivre : je renverrai ceux qui
me tiendront ce langage ma troi
fieme mditation, ou plutt leur
propre confcience, qui ne leur per
met pas plus de douter de leur li
|- bert que de douter de leur exitence:
|- fi cette confcience les affure quils
font ns pour tre heureux, & que
|- ce defir mme et comme le fond de
| s leur tre , elle ne les aure pas
moins quils peuvent y parvenir en
faiant un bon ufage de leur libert:
fentiment fi naturel tous les hom
mes, quil produit tous les remords
quils prouvent lorquils fe font
tromps dans la recherche de leur v
ritable bien.
5. Javouerai mme fans peine
- quil manque quelque chof lhom
me pour marcher digrfinnent & avec
pervrance dans la route que la rai

|-

~ |- ==*
|

-------- *-*=
PHILosoPHIQUE.s. Md. X. 287
fon trace un amour-propre qui veut
tendre vritablement fou bonheur :
mais je me garderai bien den con
clure quil ne connot pas mme cette
route, ce qui forme la feule que
tion que jai toujours devant les yeux .
dans cet ouvrage ; & i jen tirois
cette confquence, je tomberois dans
le dfaut de raionnement dun ef
prit pareffeux, qui fuppoferoit quil
eft impostible dentendre la plus fim
ple dmonftration de gomtrie ,
parce quil ne veut pas fe donner la
peine de lire ce qui et nceffaire
pour femettre en tat de l bien com
prendre. Je nimputerai donc point
le drglement de mon amour-pro
pre limperfection de mon intelli
gence; je ne lattribuerai qu celle
de ma volont. Si elle refue fou
vent de fuivre le chemin que mon in
telligence lui montre, je condamne
rai fa foibleffe fans dfavouer pour
cela la lumiere qui mclaire ; & je
ne mimaginerai point que je fuis
aveugle, pour acqurir par - l, le


288 M D ITA T I o Ns

droit de ne me plus croire coupable.


Ma foiblee mme me fervira
comprendre, non pas que mes de
voirs me font impoflibles, mais que
pour les bien remplir, jai befoin
dtre fecouru par celui qui ne ma
pas accord en vain le don de les
connotre. Je joindrai donc, fi je
fais agir confquemment, les forces
de la religion celles de la raifon ; &
plus mon amour-propre aura de lu
mieres pour dcouvrir mon vritable
bien, & dardeur pour lacqurir,
plus aufli il cherchera videmment &
conftamment connotre la voie que
Dieu mme nous a marque pour
tendre une flicit parfaite qui ne
peut tre louvrage que du tout-pui
fant, & profiter des fecours quil
nous donne, non-feulement pour
bien comprendre en quoi confifte le
vrai bonheur de lhomme, mais pour
jouir rellement & ternellement de
ce bonheur.
Ainfi le dernier fruit de mon
amour-propre, sil et toujours do
cile
************* z --: -

PHI LosoPHIQUEs. Md. X. 289


cile aux loix de la raifon, fera de
me conduire, comme par la main,
jufqu la religion ; & mettant pro
fit mon impuiance mme, il men
fera chercher le remede ou le fup
plment dans celui qui, comme je
lai dit plus dune fois, et la plni
tude de mon tre : dautant plus
prompt exaucer mes defirs, quen
reconnoiffant toute ma foiblefie ,
jimplore toute fa force pour accom
plir, dans la pratique, les devoirs
que fa lumiere me fait dcouvrir dans
la pculation. -

Mais aprs tout, ne faurois-je en


trer dans le fan&uaire de la jutice
que par la porte de mon amour-pro
pre ? Ne peut-il pas mtre permis
de ltudier, de la contempler en
elle-mme, & den dcouvrir la na
ture par des ides claires, lumineu
fes, indpendamment des difpofi
tions ou des mouvemens que la
mour de moi-mme minfpire pour
mon vritable bonheur? Cet le der
Tome IV. N
****----

29 o M oIT AT I oNs
nier point que je dois approfondir
dans ma mditation fuivante, pour
ne me laiffer plus rien defirer fur
une matiere que je regarde comme
le fondement de tous mes devoirs, ?
la clef de toute la morale , & le
feul objet qui foit vraiment digne de
toute mon application.

}
REM A R Q U ES
SUR LES MDITATIONS
PHILOSOPHIQUES.
MDITA Trox NEUVIEME, page
43 , ligne I 3. On uppofe quil ny a
dans les btes quune fimple imitation
de nos fentimens, & que le principe
qui prfide leurs mouvemens & qui
les dirige, ne ride point en elles. Ce
1et pas que cette propoition foit ri
goureufement dmontre : mais les
preuves qui ltabl1ffent paroiffent beau
coup plus olides & plus convaincan
tes, que tout ce quon peut dire en
faveur de lopinion contraire. Nous
nentreprendrons point ici de traiter
fond cette quetion clebre : nous
nous bornerons quelques oberva
tions. On coupe en deux un de ces
vers blancs fi communs dans nos jar
dins , & chacune des deux parties de
vient un animal complet. Dieu avoit
dabord cr une feule ame pour le
ver (cet lopinion de ceux que nous
rfutons ) : aprs lopration il en faut
N 2
292 R E M A R Q U E s
deux : car on ne dira pas, apparem
ment que lame de cet infete a t par
tage avec le corps , & ditribue aux
deux portions du ver qui deviennent
chacune un animal vivant. Il faudra
donc foutenir que Dieu qui ne cre des
ames que ur les occaions prfentes
par les effets naturels de la gnration,
a fait une loi par laquelle il sengage
fixer lame dja cre, dans la partie
antrieure du ver, par exemple, &
en crer une nouvelle pour la partie
potrieure toutes les fois que par ha
fard , ou par une volont rflchie ,
un jardinier couperoit en deux un de
ces animaux ; prtention fort trange
fans doute, & qui fait affez voir quoi
lon sengage en foutenant que les b
tes ont en elles un principe dintelli
gence ! |

Ce net pas tout encore : on coupe


le mille-pied en trois parties, lant
rieure, la queue & un tronon : cha
cune de ces parties reproduit ce qui
lui manque, devient un animal vivant,
excute les mmes mouvemens que le
tout avant la diviion. Il faudra donc,
dans la fuppoition que nous attaquons,
que lame laquelle la totalit du ver
toit approprie, rete la partie ant
sUR LES MDITAT: oNs. 293
rieure , & que Dieu tire auffi-tt du
nant deux nouvelles ames pour ve
nir animer & conduire les deux autres
parties du ver fpares de la premiere.
Et qui epere-t-on de peruader que
Dieu cre des ames fur dautres pro
cds que ceux quil a tablis gnra
lement dans la nature ; & quil fe
foit affujetti, pour la prodution de
ces fubtances intelligentes, aux exp
riences des phyiciens & aux fantaiies
des hommes ? . -

Les partifans de cet trange fytme


ne peuvent refufer au polype - -bras
une ame telle quils laccordent aux au
tres quadrupedes : car cet infete eft
tout aufi indutrieux que la plpart
des autres animaux, foit pour faifir
fa proie, foit pour fuir les dangers qui
le menacent , foit pour excuter tous
les autres mouvemens qui conviennent
f nature. Or des expriences rit
res ont appris que les tronons m
mes des petits bras de ces animaux
deviennent des polypes parfaits ; en
forte quon peut faire cent polypes
dun feul. Voil donc quatre vingt
dix-neuf ames que Dieu set oblig de
crer au dix-huitieme fiecle au gr de
quelques phyiciens. Mais qui uile
N 3
294 R E M A R Q U E s
pareille ide peut-elle venir dans lef.
prit ?
Ce ne font pas l tous les incon
vniens qui rultent de lopinion de
ceux qui attribuent un principe in
telligent ridant dans les animaux ,
les diveres oprations que nous leur
voyons excuter. De nouvelles exp
riences prfentent de nouvelles diffi
cults encore plus infurmontables que
les premieres. On coupe un de ces
animaux jans toute fa longueur en
quatre parties , & chacune devient un
animal complet. On fait plus : on ter
mine cette opration vers le milieu du
corps de lanimal. Ainfi rien net re
tranch, mais il fe forme quatre t
tes ; & lon a fait une hydre vritable,
nayant quune feule queue & quatre
ttes. Ces quatre ttes ayant leur vie
part , leurs mouvemens propres ,
leurs oprations ditintes ; faudra-t-il
croire que lame , dja exitante , a
choii une de ces quatre ttes , & que
le fouverain Etre a cr trois nouvelles
ames pour animer & conduire les trois
autres ttes ?
Il et donc plus fimple de ne recon
notre dans les brutes quune fimple
rganiation : lon vite par-l les in
sUR LES MDITAT IoNs. 295
convniens que lon vient de remar
quer , & pluieurs autres non moins
confidrables. Car enfin niera-t-on que
Dieu puiste produire une machine qui
par la dlicateffe, la varit & larran
gement de fes reforts, excutera tous
les mouvemens que nous obfervons
dans les brutes ? Ce feroit, je ne dis
pas une erreur, mais une impit ma
nifete, que de refuer lEtre-fouve
rainement puiffant , le pouvoir den
former de telles. Mais sil la pu , de
quel droit ofe-t-on dcider quil ne la .
p as fait. Ds G
quon admet cette p
poffi
bilit, on renonce tous les argumens
tirs des fignes de raifon & dindutrie
que lon croit dcouvrir dans les ani
maux. Car les oprations des brutes
pouvant tre le rultat dune com
binaifon de refforts, dun certain arran
gement dorganes, dune certaine ap
plication des loix gnrales du mouve
ment , on na pas craint den conclure
quil y a en elles un principe imma
triel qui veut & qui penfe, puique -
tout peut sexpliquer fans ce principe.
Les ations & les mouvemens des bru
tes annoncent, il et vrai , une intel
ligence, comme tout ce qui a de la
jufteffe & de la rgularit. On voit
N 4
**** 7; :; .
- - 2--- ---- *** = ***

296 R E M A R Q U E s
*

bien quune montre net point lou


| vrage du hafard, & que cet une main
intelligente qui en a form & afforti les
diffrentes parties & regl tous les mou
vemens. Mais cette intelligence net n
dans la montre ni dans la brute: elle
net point dans louvrage, mais dans
louvrier. Si les brutes donnent des
marques de raion & dindutrie, cet
que le fouverain modrateur de luni
vers les ayant formes pour lutilit
& le fervice de lhomme, pour la beaut
du monde & pour dautres fins ga
lement dignes de fa fageffe, quoiquel
les nous foient inconnues, oprent en
elles tous ces mouvemens qui nous pa
roiffent fi admirables. Aini la raifon
qui prfide aux diveres oprations des
animaux, net autre chofe que la fa
gefie mme du crateur, dont lart in
fini a fu prparer en eux , par une ef
pece dharmonie prtablie, tous ces
mouvemens fi varis, fi regls & fi
exatement proportionns aux fins
quil set propoes.
Cet inftint admirable des animaux ,
dont on veut fe prvaloir pour leur at
tribuer une ame, prouve prciment le
contraire. Car nous voyons dans cha
que epece une maniere dagir unifor
sUR LES MEDITATIoNs. 297
me , trs re & trs fixe, & qui les
| mene beaucoup plus droit leur but
que les homme ny iroient en pareil
cas, aids , comme ils le font , de
tous les fecours du raionnement & de
lexprience. Les btes font renfermes
dans une certaine phere dont elles ne
scartent jamais : & dans cette phere
elles furpaffent toute lindutrie hu
maine. Ce net point par les indutions
du raifonnement ni par les vues que
donnent les obervations & lexprien
ce, que les brutes cho:fiffent leurs ali
mens, fe fervent des avantages parti
culiers de la truture de leurs corps
pour fe dfendre, que lhirondelle btit
fon nid , que les abeilles conftruient
leurs ruches, que les meres pourvoient
fi admirablement la dfenfe & la
nourriture de leurs petits. On voit
dans chaque epece, pour toutes ces
diffrentes fontions, un art, un or
dre, une proportion , des moyens la
fin qui nous raviffent en admiration,
& que lintelligence humaine nauroit
pu ni prvoir ni imaginer. Cet art que
pode chaque animal et exatement
renferm dans le cercle troit de cer
tains objets : il parot galement dans
tous les individus: il y parot tout dun
N 5.

- -
{ 2. **- ----
-- - - -----------x, -x--------------------------*****

298 R E M A R Q U E s
coup, fans prparation, fans tude, fans
effort, fans que ni le caprice, ni la- |
mour du changement, ni de nouvelles
vues drangent jamais ces contantes
oprations. Une telle uniformit, une ?

indutrie fi furprenante, des lumieres


fi infaillibles, mais bornes un feul
objet, & qui ne paffent jamais une cer
taime phere , annoncent viiblement
une intelligence fuprieure qui conduit
les animaux, & ne peuvent tre attri
bus un principe intelligent qui r
fide en eux. Car fi cet lame mme
des animaux qui regle en eux tous leurs
mouvemens & toutes leurs oprations,
il faudra avouer que Dieu a communi
qu cette ame au moment de fa cra
tion toutes les ides, toutes les regles,
toutes les connoiffances dont elle auroit
befoin dans le cours de fa vie , & cela
par une habitude infufe & une libra
lit qui leveroit lame des animaux
beaucoup au-deffus de lame humaine.
Net-ce pas dailleurs expoer la caufe
de la religion & fournir des armes fes
ennemis, que dadmettre une ame dans
les btes ? Car en premier lieu, cette
ame et pirituelle , puique le fenti
ment & la pene ne fauroient tre des
attributs de la matiere. Mais cette ams:

- -----
sUR LES MDITATIONs. 299
fpirituelle eft elle immortelle , ou ren
tre-elle dans le nant, quand lcono
mie du corps quelle animoit saltre
& prit ? Si elle et immortelle, quelle
fera fa deftine aprs la mort du corps?
Y a-t-il pour elle des chtimens & des
rcompenfes? Non, dit on, parce que
nayant ni ides morales, ni libert,
ni devoirs, elle et incapable de vice
& de vertu. Mais ce net l quune
illuion. Ou les oprations des brutes
ne prouvent rien , ou elles prouvent
galement quelles jouiffent de la li
bert. Combien de circontances o
les animaux paroistent dlibrer , &
choifir entre deux partis celui qui con
vient le mieux leur attrait ou leurs
intrts. Si les ignes de choix & de
libert ne font quune pure imitation
de imples apparences , pourquoi nen
diroit-on pas autant de toutes les au
tres oprations qui nous tonnent en
eux ? |

On doit dire la mme chofe des ides


morales. Ne voit-on pas tous les jours
dans pluieurs de nos animaux dome.
tiques, des marques de fidlit, da
miti, de reconnoiffance, de colere,
de haine , de vengeance, de repentir ?
Si toutes ces dmonftrations ne font
N 6
. -- T
7 erl - .
|
|-
-- ----6---
* -
----
--
* |-
t.
-
** -
=====---****-*=-****
----3. - - - i {
--*-** -* * *-----
|

A *************== ***** -->====== ------

3OO R E M A R Q U E s
quun jeu de la machine, & les com
binaifons particulieres des regles du
mouvement, il ne rete donc plus aux
partifans de lopinion populaire aucun
moyen de la foutenir, & ils renver
fent eux-mmes leur propre ytme.
Si au contraire les divers fentimens re
prfents par ces fignes, font relle
ment dans les brutes, on ne peut leur
refufer les ides morales, ni les juger
incapables de vertu & de vice : &
pourquoi ds-lors ne pourroient- elles
pas mriter des rcompenes ou des
chtimens? Mais dun autre ct, fi
les brutes, quoique doues dune ame
qui penfe, qui aime, qui prouve des
fenfations, qui recherche celles qui lui
font agrables, qui fuit celles qui lui
font pnibles, qui a des fentimens &
des ides de morale, qui fait luage de
a libert , ne font detines vivre
que quelques momens ou quelques an-
nes, & que leur ame priffe pour tou
jours , que rpondroit-on ceux qui
fe ferviroient de cet exemple pour atta
quer la fageffe & la bont du cra
teur ? Car on ne peut nier, fi les bru
tes ont une ame , quelles naiment
leur tre & leur bien-tre, quelles ne
fuient la mort, quelles ne lloignent
sUR LES MDITAT1oNs. 3o1
de toutes leurs forces; quelles ne r-.
fiftent, autant quil leur eft postible,
tout ce qui menace leur tre. Elles
defirent donc de vivre, de vivre heu
reufes, & de ltre toujours. Ce defir
auffi naturel en elles quen nous, na
point dautre fource que linftitution
mme du crateur. Mais conoit - on
quun tre infiniment bon & fage ait mis
dans lame des brutes un defir qui ne de
voit jamais saccomplir; une inclination
naturelle, forte , invincible, & pour
tant toujours contrarie & jamais fa
tisfaite ? Conoit-on que Dieu, comme
auteur de lame des brutes, la pouffe
lui-mme avec imptuoit vers une
vie heureue & permanente, & que
nanmoins fans que cette ame lait m
rit par aucune faute, il la condamne
prir, ouffrir la douleur & la mort
dont il lui a lui-mme inpir tant dhor
reur ? On ne croit pas que Dieu anan
tiffe le moindre grain de pofiiere qui
eft incapable de fentir fon exitence ni
den defirer la continuation ; & lon
veut que Dieu , contrariant lui-mme
fes propres deffeins, anantifie tout
moment des millions de ubtances in
finiment plus parfaites, des ames qui
Heutent & qui aiment le bien dexiter.
* |- - : eTI
** - - ----************ { ** - 2. :
, -: ----_- - - c ---- ------- -------r--r--============***

3O2 R E M a r q u es
& qui il a lui-mme infpir une hor
reur invincible de leur anantiffement ?
Que rpondrons-nous enfin aux im
pies qui attaquent le dogme de lim
mortalit de notre ame ? Si la fpiri
tualit de lame des brutes, fi le defir
violent & invariable quelles ont dexif
ter toujours ne peuvent garantir leur
dure, par quelle voie nous affure
rons-nous que notre ame furvit la
detrution de notre corps, & que le
defir naturel & invincible que nous por
tons au fond de notre coeur pour une
dure immortelle, net point trompeur,
& quil aura fon accompliflement ?
Ce ne font pas l les euls incon
vniens de lhypothe que nous com
battons. Cen et un autre non moins
confidrable que dadmettre une fubf.
tance doue dintelligence & de volont,
capable damour, de fenfibilit, dat
tachement, de reconnoiffance, qui d
libre, qui compare les moyens la
fin, qui choiit entre divers partis,
qui connot ce que cet quune caufe
en gnral & en particulier, & qui eft
nanmoins incapable de connotre fon
auteur, de laimer, de ladorer, de
lui rendre graces de tous les biens,
quelle reoit de lui. Un tel tre eft
sUR LES MDITATIONs. 3o;
abfolument inintelligible. Dira - t - on
qu la vrit lame des brutes net pas
abolument incapable de slever juf.
qu la connoistance de fon auteur ;
mais que borne par lintitution m
me du crateur , ne connotre,
naimer, ne dlibrer, nagir que
fur les rapports des autres corps avec
le fien, les connoifiances & les fenti
mens uprieurs lui font pour jamais
interdits ? Cet--dire, I. quune ubf.
tance intelligente , infiniment plus
excellente que la matiere, quelque foin
que lon prenne de lavilir, naura plus
dautre detination, que de mouvoir &
danimer un corps pendant quelques
momens, pour retomber enfuite dans
un termel anantiement ; & quainfi
par le plus trange renverement, ce
qui et plus noble & plus parfait, fera
uniquement fait pour ce qui let moins;
& que ce qui et infiniment moins par
fait par a nature , fera de beaucoup
fuprieur par le rang quil occupe.
Cet -dire, 2, que lame des btes
fera par fa nature capable de connoi
tre fon auteur, de ladorer, de lai
mer, & que cette facult fera pourtant
jamais lie & fufpendue par le d
eret de Dieu, & il faudra croire que
3O4 R E M A R Q U E s
Dieu a rolu de crer une infinit de
fubtances pirituelles , propres par
leur nature connotre & aimer leur
auteur, pour les tenir dans une ter
nelle impuiance de remplir jamais ce
grand devoir. Ce font l , ce femble,
dtranges extrmits ; & quiconque y
rflchira frieufment, ne verra dans
les oprations des brutes, quun fim
ple mchanifme ordonn par une main
uprieure, fans quil y ait en elles au
cun principe dintelligence.
Il et certain en effet que cet Dieu,
& non pas notre ame, qui et propre
ment la caufe des divers mouvemens
de notre corps , & de tout ce jeu des
organes do dpendent toutes les fonc
tions intrieures ou extrieures de no
tre machine. Aini, foit que le cra
teur prenne occafion des defirs effetifs
quauroit lanimal, ou des fimples dif
pofitions mchaniques du cerveau de
cet animal , les mouvemens quil fera
excuter au corps de cet animal pour
ront tre exatement les mmes. Les
objets extrieurs font fur les organes
des animaux les mmes imprestions que
fur les ntres, y caufent les mmes
branlemens, y peignent les mmes
images ; & c'et fur ces occaions que
sUR LES MEDITATIONS. 3e;
le modrateur de lunivers regle & con
duit des brutes; car il faut avouer que
les procds ingnieux de la plpart
des animaux ne peuvent tre rapports
lordre commun de la mchanique ni
aux loix connues du choc. Il faut donc
remonter juqu quelquoccafion finf
titue par le crateur, & fur laquelle
il fait agir le corps dun animal, com
me cet animal agiroit lui - mme sil
avoit une volont. Mais cette occa
fion eft-elle prife immdiatement de la
difpofition de la machine, o toutes
les connoiffances qui entranent les de
firs, qui excitent telle ou telle pastion,
font indiques par des fignes , & o
les manoeuvres qui rpondent ces .
defirs & ces paffions fe trouvent ?
Cet le ytme le plus fimple, le mieux
li, le plus raionnable, le feul qui af
fure lhomme la prminence fur les
animaux, qui carte le nuage que lo
pinion contraire rpand fur la nature
& fur la deftine de notre ame : ou
bien cette occafion eft elle prife des af
fetions & de la volont dune ame .
unie la machine ? Cet le parti quem
braffent avec le vulgaire pluieurs phi
lofophes modernes: opinion plutt ap- -
puye fur des prjugs que fur des :
3o6 R E M A R Q U E s
preuves , fujette de trs-grands in
convniens, & qui net tablie que fur
un raionnement vicieux. Car on con
clut que les brutes ont une ame , parce
que leurs procds annoncent de lin
telligence; comme fi ctoit lame qui
remue le corps ; comme fi les divers
mouvemens qui sy excutent navoient
pas une caufe fuprieure bien diffrente
de notre ame. Cette caufe, cet Dieu.
Mais entre la caufe & les effets font des
occaions inftitues par le crateur &
arbitraires: il les a choiies parce quil
la voulu , mais il pouvoit ou sen paf
fer ou les remplacer par dautres. Il
faudroit donc prouver que ces effets
& ces procds qui paroiffent rflchis
de la part des animaux, font lis n
ceffairement des occaions prifes du
ne volont cre, pour en conclure
que les btes ont une ame : & cet
ce quil parot impostible de prouver.
Idem, pag. 87, lignes 2o, & fui
vant. Il ny avoit que la philoophie
chrtienne , qui pt nous faire aimer
la folitude, parce quelle ne nous f
pare des cratures que pour nous le
ver au deffus de nous-mmes & nous
unir Dieu, o nous trouvons avec
abondance tous les biens, toutes les
-
|-
-----*---
=========*************

sUR LES MDITATIoNs. 3o7


reources, toutes les confolations que
nous aurions vainement cherches en
nous-mmes, ou dans le commerce des
cratures. La philoophie humaine peut
bien inpirer des Epicuriens ou des
Mifantropes de fuir le tumulte des affai
res de la focit des hommes : mais
elle ne peut proprement faire aimer la
folitude. La raion en eft fenible,
cet quen fparant lhomme du com
merce de fes femblables, elle le laiffe
lui-mme & fes feules refources.
Or quelque penchant quait lhomme
fe flatter & fe former une haute
ide de lui-mme, il ne peut fe diffi
muler fes dfauts, fa foibleffe, fes be
foins, fon indigence : & un tel pec
tacle ne peut que laffliger & le con
fondre. Ainfi la folitude le privant de
mille avantages quil trouvoit dans la
focit , & lui faifant fentir fans dif
tration fa pauvret & fa mifere , ne
peut que lui tre pnible & dfagra
ble : car lhomme ne trouve point dans
fon propre fond la fource du bonheur :
le parer de fes femblables, & ne lui
offrir aucun ddommagement , cet
ajouter fa, mifere, & rendre le fen
timent quil avoit dja de fes befoins.
plus vif, plus continuel & plus infup
#
{ --- ---- *-- " "-*----- 2.:

38 R E M A R Q U E s
portable. Telle et donc la difpofition
naturelle & gnrale de lhomme : il
veut tre heureux , & il ne peut ren
trer au-dedans de lui - mme fans re
connotre auffi-tt quil eft mifrable :
il fe hte donc den fortir pour sle
ver juqu Dieu, en qui il trouve le
remede a fes maux & le fupplment
fon indigence ; ou du moins pour fe
jetter dans la focit, laquelle, par des
ddommagemens rels ou apparens ,
tourdit le fentiment de fa mifere, fi
elle ne peut ltouffer entirement.
MDITATION DIXIEME , page
I 59, ligne 2o. Il ne parot pas que
les faux fages du paganime aient ja
mais connu lobligation de demander
Dieu les vrais biens. Car les vrais
biens font la fageffe, la droiture du
coeur, la jutice & la vertu. Or c'toit
un principe commun leurs diffren
tes coles, que le fage peut & doit de
mander aux Dieux les biens ext
rieurs, tels que les richeffes, la fant,
une longue vie; mais qu lgard des
biens intrieurs, les euls qui mritent
proprement ce nom, le fage nen toit
redevable q lui-mme. Leur aveu
glement & leur orgueil fur ce point ont
t prodigieux. Ils e voyoient tous
sUR LES MDITAT IoNs. 309
capables de parvenir la jutice par
leurs propres forces. Lamour de la
vertu, le confentement au bien, lac
compliffement dun devoir connu ne
dpendoient que deux, felon leurs pr
jugs. On fait avec quel orgueil les
Stociens, qui affetoient une vie plus
pure que les autres, fe comparoient
Dieu, comme tant auffi jutes que lui.
Ils pouffoient mme limpit & la folie
juqu e prfrer Dieu, en ce quils
toient devenus juftes par leur tude
& par leur travail ; au lieu que Dieu
devoit fa jutice fa nature & la
nceit : Efi aliquid quo fapiens ante
cedat Deum: ille natur beneficio, non
fuo fapiens efi. Senec. Epift. 53, idem
Epit. 73. Ils toient donc bien loi
gns de demander Dieu la jutice F&
la vertu , ou de lui en rapporter la
gloire. Peronne, dit Ciceron au nom
33 de tous les fages du paganime, ne

set jamais avif de rapporter Dieu


fa vertu comme layant reue de lui :
& en cela tous les hommes ont rai
fon. Car cet avec jutice quon
nous loue de notre vertu ; & cet
avec jutice que nous nous glorifions
dtre vertueux ; & ces deux chofes
nous feroient interdites , i notre
3 Io R E M A R Q U E s
vertu toit un don de Dieu, & non
louvrage de notre volont. Y a-t il
eu quelquun dans aucun tems qui
ait rendu graces aux Dieu de ce
quil toit homme de bien ? Au lieu .
que cet luage de les remercier des
richeffes, de lhonneur, de la fant.
Car cet pour ces fortes de biens
quon donne Jupiter le nom de
trs - bon & de trs - grand : ceft
parce quil nous donne la vie , la
fant, les richestes , labondance ,
,, & non parce quil nous rend jutes,
temprans & fages. Cet le fenti
ment univerel de tous les hommes,
quil faut demander Dieu tout ce
qui ne dpend pas de notre libert
& quon attribue la fortune : mais
que cet uniquement de notre pro
pre fond que la fageffe doit venir :
Virtutem nemo umquam acceptam Deo
retulit : nimirum ree, Sc. Num
quis , qud bonus vir effet gratias diis
egit aliqitain ... Judicium hoc omnium
mortalium et , fortunam Deo peten
dam , feipfo funtendam fapientiant.
Cicer. de nat. Deor. lib. III. pag. 253
& eqq. dit. I 565, Lutet.
Le blaphme que nous lifons dans
Horace, toit la pene de tous les an
sUR LES MDITATIoNs. 3I r
ciens philoophes. Ils croyoient com
me lui que les biens qui ne dpendent
pas de notre libert, font au pouvoir
des Dieux ; mais que lhomme navoit
befoin que de foi-mme pour devenir
fage & tranquille.
Quidentireputas, quid credis, antice,
precari ?
Sit mihi quod nunc et , etiam mi
mus; &c.
Sed fatis et orare Jovem , qui donat
S aufert: -

Det vitam, det opes : quum mi ani


mum ipe parabo. Horat. lib. I.
Epift. 18.
Il parot donc certain que les phi
lofophes du paganime ne crurent ja
mais que les vrais biens do dpeu
dent notre jutice & notre flicit ,
fuffent dans la main de Dieu , & duf
fent tre lobjet de nos prieres ou la
matiere de nos ations de graces. Ils
mconnurent fur ce point, comme fur
tant dautres, le beoin & la jute d
pendance de lhomme. Il toit rfrv
lvangile de dtromper lhomme
aveugle & prfomptueux, de lui faire
fentir fa foibleffe, fon impuiance, fa
3 I2 R E M A R Q U E s
eorruption, le befoin quil a du fe
cours de Dieu pour rformer fon coeur,
pour oberver la loi naturelle , pour
acqurir la vertu, pour pervrer dans
la jutice & arriver par elle la joui
fance du fouverain bien.
Id. pag. 164, lig. Io & fuiv. Ne pour
roit-on pas oppofer ici lexprience de
toute la terre, pendant une longue
fuite de fiecles? Car y eut-il jamais un
eul homme, sil neut dautre lumiere
que celle de la raifon, qui ait connu
toutes les vrits nceffaires pour r
gler fes defirs & fes ations, & pour
plaire Dieu ? Cet une vrit affur
ment nceffaire lhomme, que celle
qui lui fait connotre fes befoins & la
dpendance o il et lgard de Dieu,
pour en recevoir le grand don de la
jutice. Et cependant nul fage ne con
nut jamais ce principe effentiel, dont :
lignorance rend lhomme prfomp
tueux & horrible aux yeux de Dieu.
Un des premiers & des plus impor
tans devoirs de lhomme eft de conno
tre fa corruption, den gmir , den
chercher le remede, de connotre hum
blement quil et indigne de parotr
devant Dieu, quil a mrit fa colere,
quil doit travailler lappaifer & fe
rconcilire
H
| sUR LES MEDITATION s. 3I3
|
| rconcilier avec lui. Et qui ne fait
| que cette corruption de lhomme, le
remede qui peut la gurir , le befoin
& le moyen dexpier fes pchs & de
rentrer en grace avec Dieu , que tous
ces objets, dis-je, ont toujours t
couverts dun voile pais & inaccefli
ble lhomme, tant quil a t rduit
es reliources naturelles, & quil na
eu dans la recherche de la vrit & l
tude de la fageie , dautre guide que
fa raifon ? Cet de ces vrits nan
moins que dpend toute fa conduite
dans ce monde, & on ternelle defti
ne dans lautre. La feconde rvlation
nc nous a donc pas t fimplement
utile; elle nous toit abolument n
ceffaire , puiquil ett certain que la rai
fon ne pouvoit slever la connoi.
fance des vrits dont l'ignorance &
loubli ont fait pendant tant de fie
cles tous les malheurs de lunivers.
Quand il sagit de dterminer ce
que peut la raifon pour conduire les
hommes la vrit, la reg'e la plus
fre et de confidrer ce quelle a fait
dans les tems o elle dploy a tout ce
| quelle avot de reources & dactivit.
Devant une exprience de quarante
fiecies, une exprience de toutes les *

Tome IV. O
=====*

314 R E M A R Q U z s
nations les plus vantes, une exp
rience de toute la terre, les vains rai
fonnemens de lincrdulit svanouif.
fent ou deviennent une nouvelle preu
ve de ce quelle sefforce de contredire
Ce que la raion laiffe elle-mme na
pu faire dans les plus grands de lan
tiquit profane, dans ces ames diftin
gues & minentes, o la fageffe hu
maine parot dans tout fon clat, dans
les philoophes & les plus clebres l- |

gislateurs : elle ne le fera pas aujour- |

dhui, elle ne le fera jamais dans les |


ames vulgaires, dans les imples qui
nont ni le loiir ni le moyen de sap
| pliquer ltude de la fageffe, dans
le peuple en un mot, cet--dire, dans
la totalit morale du genre humain :
ce principe et dune vidence frap
pante. Car qui oferoit le prtendre que
les imples & les ignorans qui remplif
fent lunivers, puiffent jamais, sils
nont dautres fecours que celui de la
raifon , slever o les fages de lan
tiquit ne purent atteindre; connotre
avec affurance toutes les vrits qui
chapperent la pntration & aux re
cherches des philoophes; fe former
un corps de dotrine entier, li, fuivi,
l o les hommes les plus clebres du
* -->
wr;"
sUR LES MDITAT IoNs. 315
paganime neurent que des dbris ,
des opinions flottantes, quelques v
rits parfes & mutiles, fans fuite .
fans liaifon, fans autorit? Or tout le
monde fait que les philoophes fi van-
ts dans leur fiecle, & dont lincrdu
lit nous oppoe avec oftentation les
lumieres & la fageffe , nont t fur
larticle de la religion que des enfans
& des aveugles. Leurs diputes inter
minables, fur la divinit, fur lem
*
pire de la providence, ur limmorta
lit de lame & la vie future, fur la
fin derniere & le fouverain bien ; leurs
contraditions, leurs incertitudes, leurs
variations ternelles fur les points les
plus effentiels & les plus intimement
lis avec nos devoirs, notre jutice &
notre flicit, font des preuves mani
fetes de laveuglement dplorable o
toit plong le genre humain, & de
limpuiance o il toit den fortir.
Linutilit de fes efforts , attete par
une fi longue exprience, devroit en
fin avoir abatu notre orgueil, & nous
porter recevoir avec une reconnoi.
fance infinie, le fecours que nous offre
la rvlation.
Nous ne pouvons fans elle conno
tre Dieu comme il faut, cet--dire ,
- O 2
* -
*** -------- **

316 R E M A R Q U E s
dans fa vraie nature & dans les rap
ports ellentiels que la loi ternelle met
entre la crature & fon crateur , &
qui font les fondemens de tous nos de
voirs. Quon aille confulter les fages
de lEgypte ou de Babylone dont les
connoiliances font fi profondes & la
rputation fi tendue. Quon entre dans
les coles de la Grece, les plus cle
|- |- bres de lunivers : quon interroge ces
grands hommes qui ont fait ; dit-on,
tant dhonneur la raifon humaine.
Quon leur demande ce que cet que
Dieu, ce quil et lhomme , & ce
que l'homme et fon Dieu, ce quil
exige de nous, & ce que nous pou
vons lui offrir ; sil prend foin des cho
fes humaines ; sil prpare pour la vie
future des rcompentes aux bons &
des upplices aux mchans : Et lon
verra avec autant de douleur que d
`- tonnement , que fur tous ces points
fi importans & fi nceffaires, ces gra
ves peronnages nont nous offrir que
des opinions incertaines , des dogmes
contraditoires, des erreurs honteufes
- & groeres. Il ne faut, pour sen con - i
- , vaincre, que parcourir ce qua crit
fur cette matiere le plus clebre ora
teur & le plus grand philoophe de
sUR LES MDITAT IoNs. 317
Rome ( Cicer. de Natur. Deor.) On eft
pouvant en voyant dans quel abme
toit tomb leprit humain. Aufli tant
que les hommes nont eu dautre guide
que leur raion , lerreur & limpit
prvaloient par-tout. La Jude mie
part , que lennemi de la rvlation
nous montre un eul peuple entre tous
ceux qui couvrent la face du monde,
une eule province , une eule ville ,
une eule bourgade, un feul homme
que la raifon ait garanti du culte im
pie & infenf des idoles : & sil nen
peut produire un feul exemple, quil
reconnoiffe donc, que les nations les
plus claires & les plus fages, les
Chaldens, les Egyptiens, les Ph
miciens , les Grecs & les Romains
toient les plus ignorans & les plus
aveugles ur la religion : tant il eft
vrai quil faut y tre lev par une
grace particuliere, & par une fa
geste plus quhumaine . Baffitet,
Dijc. fur l'hiff. univerf. II, part. c. 16.
Linuflifance de la raion parot en
core , en ce que lhomme qui na
dautre lumiere quelle, ne fauroit par
venir la connoiance de lui-mme,
puiquil ne peut dcouvrir clairement
ni fon origine , ni fa nature, ni fes
O 3
:

3 18 R E M A R Q U E s
devoirs , ni les moyens de lles rem
plir, ni la fin , ni la voie qui peut
ly conduire. La nature feule de lhom
me et pour lui, avant quil foit inf.
truit par la religion, un myftere im
pntrable. Ce combat continuel entre
fa raion & fes paffions, ce mlange
tonnant de grandeur & de baffeffe,
eft un abyme o la raion fe perd.
Or lignorance , fur ce point, rpand
une profonde obcurit furtout le refte.
Ce net pas que dans les tnebres m
me du paganime, on nait fenti que
lhomme net pas tel quil devroit
tre : mais la raifon na pu lever le
voile ni nous faire connotre notre
premiere innocence , le principe & les
circontances de notre dpravation, le
deffein que Dieu a eu de faire ceffer
nos malheurs, le moyen quil lui a
plu de choifir pour nous rtablir dans
les privileges de notre origine. Lors
mme que la raion dcouvroit quel
que vrit, ce ntoit que dune ma
niere fombre & confue , quil laifoit
toujours leprit incertain & flottant.
Les chofes les plus frieues ntoient
plus que des problmes, des quetions
curieues deftines amufer le loifir
des coles & la vanit des philoophes.
|-
\
sUR LES MDITATIoNs. 319
Ils toient un jour touchs dune rai
fon, & le lendemain branls par une
raifon contraire , fans pouvoir arr
ter la lgeret de leprit humain, ni
sunir la vrit dune maniere ferme
& conftante. Ils avouoient ingnu
ment quelle net pour eux quun trait
de lumiere qui parot un moment, pour
les laiffer retomber linfant daprs
dans une abyme dobcurits & dincer
titudes , o leur vue foible & trem
blante ne diftingue plus rien. Je
men vais , difoit lun dentr'eux,
& vous , vous allez continuer une
plus longue vie. . . . . . Jepere d
tre bien-tt dans la compagnie des
gens de bien. Je nofe pourtant pro
noncer poitivement l-deus. Si la
mort net quun paffage ; & sil eft
vrai, comme on nous laffure, quil
y a une autre vie aprs celle - ci ,
il et beau de croire une vrit fi
grande & fi confolante. Si au con
traire lhomme meurt tout entier ,
& quil ne refte rien de lui au-del.
du tombeau , jaurai au moins cet
avantage, que lopinion dune meil
leure vie maura aid upporter les
revers de celle-ci, & en aura adouci
lamertume. Socrat. apud Plat. in
O 4
- : "Tr
---- ==*-------- - - --K -------2-------------*********

32o R E M A R Q U E s
Phaedon. Ciceron avoue les mmes
variations & la mme incontance.
Tuculan. QQ. Lib. I.
Les Sophites modernes nont pas
t plus heureux dans ltude de la fa
geste : tez leur les vrits quils ne
tiennent que de la religion , & quils
tournent contre elle, & vous les trou--
verez autant & plus aveugles que les
adorateurs des idoles. Leurs contra
ditions & leurs erreurs font une nou
velle preuve que la raion ne fauroit
fortir des limites que la religion lui
prefcrit, fans fe prcipiter dans les
tnebres les plus paiffes ; quelle eft
plus capable de former des objetions
& des doutes que de les rfoudre; que
livre fon incontance & es ga
remens, elle net plus quun vaisteau
fragile fans gouvernail & fans pilote ,
a'
qui, fur une mer vafte & profonde,
erre au gr des vents & des flots, qui
va fe brifer contre les cueils & prir
dans un naufrage invitable , fi elle
net promptement retenue & fixe par
lautorit de la rvlation : Errant
ergo philoophi velut in mari magno, =
nec qu ferantur intelligunt, quia nec
viam cernunt, nec ducem fequuntur. Lat.
Divin. Inft. Lib. VI. c. 18.
Examinons la dotrine de ceux qui
su R LES MDITATION s. 321
ddaignent le fecours & les lumieres
de la rvlation... Les uns ont ubtitu
au Dieu vivant & vritable , une ma
tiere fourde, tupide , infenible , un
aveugle deftin, & mille autres mon
trueues erreurs qui font rougir la rai
fon & offenfent la nature. Les autres
nous prchent un Dieu i idolent qui
ne prend aucun intrt la conduite
des hommes , qui ne fe tient point
offen par leurs injutices, mi honor
par leurs hommages ; qui na ni r
compenfe pour leur vertu , ni puni
tion pour leurs crimes ; qui les m
prife comme de vils automates, aux
quels il laifle jouer fur la face de la
terre, un perionnage paffager qui fi
nira par leur anantifement. Quel
ques autres font gloire de foutenir lu
nit dun Dieu, le dogme de la pro
vidence , limmortalit de lame, la
nceffit & la certitude dune vie fu
ture. Mais cet au chritianime quils
font redevables de ces lumieres pures:
cet par le ecours de la rvlation
quils font devenus capables de raion
ner profondment & avec jufteffe fur
ces principes de la loi naturelle , o
toute lantiquit payenne raionna fi
peu ou fi mal. Car encore une fois ;
O 5
- - - ----- -- 7 *---- |

* **
---- ---- === *******-------

322 R 1 M A R QU E s
fi la raifon eule & par elle-mme toit
capable de fe porter fi loin & fi haut,
do vient quavec tous fes efforts elle
ne le fit jamais, durant tant de fie
cles qui prcderent ltabliffement du
chritianime ? Par quel fingulier pri
vilge les hommes daujourdhui forti
roient-ils des tnebres , & chappe
roient au dluge derreurs qui avoient
inond toute la terre, tandis quaucun
de ceux qui juquau tems du chriftia
nifme, nont u d'autre fageste que celle
qui vient de la raifon, na pu fe fau
ver de ce naufrage univerfel. Dail
leurs ces philoophes ingrats nont pas
vu que ces vrits parfes , quils ont
empruntes de la religion, tant f
pares de ce corps entier de dotrine,
o elles avoient leur plnitude & leur
intgrit, ne font plus entre leurs
mains que des dbris informes , des
vrits fans fuite & fans liaifon, ex
poes aux traits de limpit, & ds
honores par le mlange de pluieurs
EffCU IS. -

Qui peut donc tre affez indiffrent


fur es propres intrts pour mprifer
le fecours de la rvlation, ou affez
ennemi du genre humain pour en vou
loir teindre le flambeau ? Elle eule
suR LES MDIT AT10N s. 323
eft un moyen fr & proportionn
ltat ou f trouvent les hommes. Leur
raifon et foible, & la rvlation feule
pent laider fuppler fon impuif
fance. Elle et aveugle & corrompue ;
& la rvlation eule peut lclairer &
la gurir. Elle et fujette aux variations
& lincontance ; & la rvlation
feule peut la fixer. - Ce qui doit fur
tout nous la rendre prcieufe, & nous
en faire fentir la nceit, cet quelle
feule peut nous tirer des perplexits
dfolantes o nous laiffe la raifon fur
notre tat prfent & fur notre deti
ne future. Tous les hommes font plus
ou moins coupables : car fans parler
ici du vice de leur naiffance , com
bien de fautes plus inexcufables nont
ils pas fe reprocher ? Il et viible
que la multitude eft domine par une
foule de penchans que la loi naturelle
rprouve. Que fera donc lhomme pour
fe dcharger du poids de fes infidli- .
ts, pour faire ceffer les reproches de
fa concience, pour rendre fon coeur
une paix qui et le fruit & le prix de
linnocence, & pour saffurer que les
fautes quil a commifes pendant la vie,
ne feront point aprs la mort un ob.
tacle fa flicit ? Jutifiera-t-il es df.
O 6
- |- * - - y ryf; i
4--------
=z |

* - **** - --&---- ----3----- ----- == -----


|- ** * ---- -- ---- ------------ - =*

324 R E M A R Q U E s
ordres , en traitant de prjug la loi
naturelle qui les condamne ? Prtera
t-il loreille ceux qui lui crient que
la diffrence entre le vice & la vertu
net fonde que fur une opinion po
pulaire ? Se dira-t-il lui mme que
Dieu fait peu dattention aux actions
des hommes ? Vaine refource contre
les terreurs que la raion & la con
cience infpirent lhomme coupable.
Non , dit lennemi de la rvlation ,
lhomme ne doutera ni des pchs quil
a commis, ni de la jutice divine qui
les condamne: mais il ceffera de p
cher, & on repentir lui mritera la
grace de la rconciliation. Mais, ce ne
font l que de fimples poibilits &
de pures vraiemblances que dautres
confidrations combattent & dtrui
fent affez au moins pour laiffer la con
cience dans la plus accablante incer
titude. Lhomme, dit - on, ceffera de
pcher. Mais eft-ce acquitter des det
tes anciennes , que de nen point con
trater de nouvelles ? La fidlit pour
lavenir peut elle rparer les outrages
pafs, ou anantir les droits de la di
vine jutice contre des iniquits non
expies ? Comment lhomme ofera-t-il
parotre devant Dieu avant quil fe foit
: A ,

|4 s
F-F::-: ::::::::::::::::

\, \

sUR LES MDITAT IoNs. 325


rconcili avec lui ? Comment peut il
eprer la grace de la rconciliation
avant que la fouveraine iuitice foit fa
tisfaite ? Et que peut offrir cette juf
tice un pcheur indigne & malheureux
qui ait queque proportion avec lin
jure faite une Majet infinie, ou
qui puifie convertir on indignation en
mifricorde? Aini motre fituation, tant
que nous navons ni dautres refour
ces ni dautre lumiere que celles de la
raion , et affreufe & dfefprante.
Nous favons que nous ommes cou
pables : & nous ignorons fi nos ini
quits ont t abolies. Nons ne pou
vons nous diffimuler que Dieu et ir
rit contre nous, & nous navons
aucun moyen de flchir fa colere. Com
bien toit-il donc ncestaire que la re
ligion vnt diffiper nos tnebres, cal
mer nos frayeurs, nous dvelopper le
profond fecret de la jutice de Dieu
& de fa mifricorde, & nous ouvrir
enfin les voies fres de notre rcon
ciliation ?
Idem. page 185 , ligne i f. On ne
peut nier quen gnral les menfonges
qui attaquent des vrits ncestaires &
ternelles ne foient & plus injuftes &
plus pernicieux , que ceux qui nont
|-

- . . . .
== -*--
- ---------
- -- -- - --<----
*
-
----
-- -
::
* . -*= ******----*3
|
*
|
326 R E M A R Q U E s
pour objet que des faits contingens &
arbitraires. Mais cette regle a fes ex- |

ceptions. Des menfonges o lon atta- |

queroit la vrit des faits qui fervent


de bafe au chriftianime , la vrit de
lincarnation de J. C., par exemple
la vrit de fa miffion, de fa rfur
retion , &c. ne feroient ni moins in
jurieux Dieu, ni moins pernicieux |

aux hommes, que ceux qui tendent


renverfer des vrits ternelles & n
ceffaires. Il y a encore une diftintion
faire entre les vrits nceffaires &
immuables : toutes ne font pas ga
lement importantes : toutes nont point
une liaifon auffi immdiate avec la
gloire de Dieu & le vrai bien de lhom
me : il en et pluieurs quon peut igno
rer, fans tre ni moins parfait ni moins
heureux. Enforte que le menfonge qui
attaque quelquune de ces vrits im
muables, et, en beaucoup de circonf.
tances, un moindre mal que le men
fonge qui nie une vrit de fait, parce
que ce dernier menfonge peut tre trs
prjudiciable la focit ou aux mem
bres qui la compoent. Qui doute ,
par exemple, que ce ne foit une faute
plus importante, daffurer un fait faux,
ou den nier un vritable, lorque ces
! -
-

|- : }*.*. - |-
: - -
|- |-
-
----
-

sUR LES MDITATIoNs. 327


affertions fauffes font contraires la
gloire de Dieu, lhonneur ou lin
trt de nos freres, que de faire croire
un fimple, que les trois angles dun
triangle quelconque ne font pas gaux
deux angles droits ; quoique ce der
mier menfonge attaque une vrit im
muable, & que le premier nait pour
objet que des faits contingens ?
Idem, page 191 , ligne 17. Il et bien
vrai que cette regle, me faites pas aux
autres ce que vous me vozidriez pas
quon vous fit, eft le principe fodamen
tal de la morale, confidre par rap
port aux devoirs qui nous lient nos
emblables ; mais nos devoirs envers
nos freres , ne font ni les euls ni m
me les principaux que nous ayions
remplir. Nous en avons dautres en
core plus effentiels envers Dieu & en
vers nous-mmes. Or ce net point
dans cette clebre maxime, alteri ne
feceris, Sc. quon peut trouver la four
ce & le fondement de ces deux pre
miers ordres de nos devoirs. Les phi
lofophes de lantiquit payenne ont
connu ce principe, quil ne faut point
faire aux autres ce que nous ne volt
drions pas fouir de leur part : ils ont
affez bien tir les conquences qui en
v
= . -*-----= |-
--------2---- - ----
-

-------------- ****************** **--


|

328 R E M A R Q U E 5
rfultent pour lier les hommes en
tr'eux ; mais ils ont toujours vcu dans
le plus montrueux aveuglement fur les
principaux devoirs dont lhomme eft
tenu envers fon crateur & envers lui
mme. |

| Idem, page 196, ligne 6. On con


|- vient lgard de ceux qui nont dau
tre lumiere que la raion , & qui ne
voient dans lautorit des fouverains,
ou de ceux qui les reprfentent, quune
intitution purement humaine, que leur
foumiion & leur obifiance ne peu
vent avoir dautre motif ni dautre fon
dement que lepoir des rcompenfes ou
la crainte des chtimens. Mais la re
ligion leve nos eprits de plus hau
tes penes. Elle nous montre dans
lautorit des princes & de ceux qui
en font les dpoitaires, une mana
tion de la puifance divine. Elle nous
- apprend que cet au nom & par lau
torit de Dieu mme que les rois com
mandent aux hommes. Elle nous les
rend donc non-feulement refpetables,
mais acrs. Elle nous les fait rvrer
comme les images & les lieutenans
de la divinit ur la terre : & par ces
vues fublimes, elle donne notre fou
mifion aux loix & aux lgislateurs,

*
W
*---- ~T =T== |- -
-

***** ----
***** * *
::::::::::::::::: =*= : ********* *- *.
**** =

sUR LES MDITATI oNs. 329


des motifs plus purs & un fonde
ment plus inbranlable que la crainte
des chtimens ou lepoir des rcom-
penes. Un chrtien obit aux loix,
& demeure inviolablement attach
fon prince, quoiquil nen ait rien
eprer ni craindre.

Fin des remarques.


- - . . r TI - -
: , 17;: -
K -
|- -

2. ---- ==--

33o
gumst APAREMEMB MammumMMA

LE T T R E
De M. *** M. ***, fitr les m
ditations philoophiques de M. le Chan
celier dAGUESSEAU.

JAI lu avec le plus grand plaifir


louvrage du favant magitrat fur lo
rigine du jufte & de linjufte, matiere
qui renferme ce que la philoophie
& la morale ont de plus fublime & de
plus intreffant & qui tient effentielle
ment la Juriprudence naturelle; cet
-dire , cette cience qui nous en
feigne lart de parvenir la connoi.
fance des loix de la nature, de les d
velopper & de les appliquer aux ac
tions humaines. Une quetion fi im

* Les diteurs ayant cru devoir commu


niquer en manufcrit ces mditations quel
ques hommes profondment inftruits de la
matiere quelles traitent, la lettre fuivante,
crite par lun deux, donnera une ide du
jugement qu'ils en ont port. *
E T T R z. 33 I

portante mritoit bien par elle - mme


dtre approfondie & prfente foustou
tes fes faces. Il sagiffoit de plus, de
deffiller les yeux un ami littrateur &
philoophe, qui, fans le vouloir, avoit
affoibli pluieurs preuves importantes
que la raifon elle-mme fournit la
religion. Dans le deffein de prouver la
nceit de la rvlation, & lexcel
lence de la loi divine , cet ami cle- ,
bre avoit obcurci lvidence de la loi
naturelle. La raifon livre elle-m
me toit, felon lui , incapable de dif
v cerner le vice de la vertu, le jufte de
linjufte. ,
M. le Chancelier dAgueffeau atta
que ce ytme, en rendant toutefois
jutice au mrite & la purt des in
tentions de lauteur. Il va mme plus
loin, il combat les tranges hypothes
de Hobbes, & de fes principaux fec
tateurs. Il nous fait connotre lorigine
du droit naturel , & nous introduit
dans la connoiffance des loix qui en d
rivent. Mais pouvoit-il traiter une ma
tiere auffi intreffante & diffiper tous
les nuages que lon a cherch rpan
dre dans tous les fiecles fur toutes les
quetions qui ont rapport la morale,
fans fe livrer une dicuion nce
v ~
332 L E T T R E.

fairement un peu longue ? Il ne faut


pas dailleurs perdre de vue que lil
luftre auteur na pas eu le loifir de
mettre la derniere main fon ouvrage,
pas mme de le relire pour en retran
cher ces fautes lgeres qui chappent
toujours dans le premier feu de la com
poition. |

M. le Chancelier dAgueffeau qui


avoit, dans fes premieres tudes, fait
fes dlices de la leture de Platon , a
fuivi dans fes mditations la marche
de ce philoophe , qui, fans nous me
ner toujours par le chemin le plus
court, nous fait cependant arriver fans
peine o il veut : le favant Magitrat
nous fait galement arriver, tdans fon.
ouvrage , la connoiffance des vrits
les plus abtraites par des routes dans
lefquelles on ne sgare jamais, parce
que le but et toujours devant les yeux,
& qu chaque pas on sen rapproche
infeniblement. On trouve dans les
diffrens traits de Paton des digre.
fions agrables, des allgories piquan
tes , de ces traits ingnieux, qui ren
dent fenible la diffrence entre les hom
mes qui nont que de leprit, & ceux qui
runitient lelprit tous les avantages
L E T T R E. 333

dune ducation cultive. De mme


dans louvrage de lillutre Chancelier,
au milieu des vrits aufteres dune
profonde mtaphyique, on trouve des
traits hitoriques & des citations des
meilleurs poetes anciens & modernes,
toutes parfaitement adaptes au fujet,
& galement propres dlaffer le lec
teur de la fatigue infparable dune at
tention frieue. Il ubtitue avec art
cette morale monotone & didatique
qui nous fait connotre tritement nos
devoirs fans nous les faire aimer, une -
morale infinuante & fenible laquelle
il rend tous les agrmens quelle avoit
perdus dans les champs arides de la
philoophie cholatique.
Platon a limagination vive & f
conde , il fait varier de mille manieres
fes expreions, & revtir fes ides de
mille couleurs toutes agrables. Chez
le Magitrat philoophe, mme fcon
dit dexpreions , mme richeffe de
couleurs, fon tyle et plein de cette
harmonie qui, comme il le difoit lui
mme , fants avoir la ervitude de la
poie, en conerve fouvent toute la dou
cer & toutes les graces.
La mthode de Platon conffte fur
tout expliquer les choes humaines
- z ryIT
=6== <- ===3=== *# = * *
|
|

334 L E T T R E

par les divines , les fenfibles par les


intelletuelles, les particulieres par les
univerfelles, & nous lever par ce
moyen au premier principe immuable
& ternel. M. le Chancelier dAguef.
feau ne rappelle au contraire leprit
lui-mme , & ne fait lanalye de fes
facults & de fes oprations les plus in
times, que pour llever plus frement
jufqu lide de Dieu, ide dans la
quelle les ames attentives voient & la
perfetion o elles doivent tendre,
& le bonheur o elles peuvent afpirer.
On ne peut lire les ouvrages de Pla
ton fans admirer le refpet que ce phi
lofophe montre par-tout pour la vrit,
les efforts quil fait pour la dcouvrir,
la noble ide quil nous donne des de
voirs de lhomme, lorquil fpare de
es ations les plus fublimes, letime
& la confidration quelles lui conci
lient , & nous prfente la vertu com
me un fentiment qui ne veut tirer fa
rcompenfe que de lui-mme : morale
excellente qui fit dire lorateur Ro
main, dans un moment denthouflaf.
me ; quil aimeroit encore mieux fe trom
per avec Platon, que de penfer jute
avec le refie des philoophes. Il rulte
galement de la dotrine de M. le Chan
L E T T R z. 335
celier dAgueffeau, que la vrit, tire
tout fon prix delle-mme ; que lhom
me na de prix que par la vrit ; que
lorque la vrit e retire , lhomme
rete & ne montre que fon nant :
que la vertu et lunique bien de
lhomme, le feul quil foit impofible
de lui ravir, & que fans elle, il de
vient le jouet des paffions les plus dan
gereues, & fe fait mprifer de ceux
mme quil a eu le malheur de rendre
fes complices.
A lavantage prcieux davoir uivi
avec tant de fuccs la mthode de Pla
ton, M. dAgueffeau joint celui davoir
oberv avec exatitude, les regles de
la plus faine logique , en dfiniffant
avec clart, non-feulement toutes les
chofes dont il et oblig de parler,
mais encore tous les termes dont il fe
fert pour les exprimer, perfuad que
le rfultat de nos pculations & de nos
} raionnemens eft toujours obcur &
fouvent abfurde, lorque nous ne joi
gnons aucune ide fixe & prcife aux
termes dont nous nous fervons: il re
gardoit la dfinition,lorquelle et claire
& exate, comme le feul moyen de
parvenir la vrit, & prtendoit en
confquence que la morale toit fuf;
336 L E T T R E.
ceptible de dmontration ( 1 ) tout
auffi bien que les mathmatiques. Ja
mais il navance de propoitions fans
les dmontrer. Il les place toutes dans
un ordre fi exat quelles ne peuvent
en tre tires fans rompre la chane
qui les lie. Par tout il remonte jufquau
premier principe, comme le faioient
toujours MM. Arnaud & Nicole ; m
thode qui net pas tellement attache

( 1 ) La morale a , comme les autres


,, fciences, des principes immuables & f
,, conds , do dcoulent, par des conf
, quences justes & natureiles , tous les de
,, voirs de l'homine. Quelle apparence en
,, effet que le crateur qui nous a donn
,, une meure d'intelligence capable de ' -
2, couvrir, avec une entiere certitude, une
,, multitude de vrits que nous auricns pu
,, ignorer toujours, fins en tre ni moins
,, justes ni moins heureux , telles , par
,, exemple, que les vrits de la gomtrie,
, nous ait refuf la facult de conne re ,
, , avec la mine vidence, les princi e de
,, la morale que nous ne pouvions i n rer
,, fans tre injutes & malheureux. Un pa.
,, reii oupon feroit un outrage fait fa
, bont & fa fageste . Eljai fur l i Jit
riprudence univerelle , chez la veuve De
faint.
la
L z T T R E. 337
la gomtrie, quelle ne puie tre
tranporte dautres connoiffances ,
mais qui donne nceffairement une cer
taine tendue aux ouvrages o elle eft
employe.
M. le Chancelier dAgueffeau toit
perfuad quil ny a point de quetion
plus intreffante pour tout tre rai
fonnable que celle qui a pour objet
le jufte & linjufte, principe & fonde
ment de toute lgislation. Auffi avoit
il toujours plac la fcience du droit na
turel, & la morale, quil ne paroit
jamais de lhitoire , au nombre des
connoifiances les plus nceffaires ( 1 )
lhomme public, & qui doivent en
confquence marcher les premieres dans
lordre de fes tudes ?

( 1 ) Quoique les regles obligatoires que


la raifon nous prefcrit pour diriger notre
conduite aient t connues par parties dans
tous les fiecles, par tous les peuples de luni
vers, on na form qu'affez tard le deffein
de les runir, de les dduire de leurs vrais
principes, de les claffer & arranger fous cer
tains titres. En un mot le fyftme des loix
naturelles, malgr fon utilit, ne fut rdig
que long-tems aprs la plpart des autres
fciences. Lart de gurir les maladies de
,, lame, dit Ciceron, na t ni fort fou
,, hait, avant quon l'et trouv, ni foi
Tome IV. P
|- - * - - ,*
7 -II-
* * --
*------*----- *****=

338 L = r r * r.
On a remarqu que pluieurs de ceux.
qui ont trait cette maniere du jute &
de linjufte, ont fouvent plus confidr
ltat de lhomme que fa nature, & que
e rglant fur ce qui et, & non fur ce
qui devroit tre, ils navoient pas re
mont juqu la premiere origine. Les
uns fe font efforcs dexpliquer les de
voirs fans tablir des principes ; les
autres avoient la vrit po des
principes & en avoient fait voir les
confquences ; mais en fe livrant des
quetions trop abtraites, ils avoient
rendu leurs ouvrages rebutans & m
me inintelligibles. Ils avoient perdu
de vue que les principes dune fcience
,, gneufement cultiv depuis quon en a eu
,, quelque connoiffance. M. de Fontenelle
, nous en explique la caufe. La philofo
,, phie, dit-il, na affaire quaux hommes,
, & nullement au refte de lunivers. Mais
, parce quelle les incommoderoit fi elle fe
mloit de leurs affaires, & fi elle demeu
,, roit auprs deux regler leurs paffions,
,, ils lont envoye dans le ciel arranger les
, planetes & en mefurer les mouvemens,
, ou bien ils la promenent fur la terre pour
,, lui faire examiner tout ce quils y voint.
Enfin ils loccupent toujours le plus loin
,, deux quil leur eft poible. Dial, des
, Morts, IV.
L e r r r r: 339
neeffaire tous les hommes, devoient
tre fimples & faciles, & que pour les
dcouvrir, il ne falloit pas faire des
efforts deprit & senfoncer dans des
mditations profondes & fatiguantes.
M. le Chancelier dAgueffeau a fu
viter tous ces cueils : loin de com
mencer par les ides abtraites qui fup
poent beaucoup de connoiffances, il
a remont au contraire des ides par
ticulieres aux ides gnrales ; il na
tabli que des principes faciles , cer
tains & fconds qui, par un enchane
ment nceffaire & par une jufte appli
cation, nous font trouver les raions
de nos devoirs dans nous - mmes &
dans lide de Dieu , en facilitent par
ce moyen laccompliffement, & fervent,
au triomphe de la religion, en nous
faifant voir fes fondemens dans la na
ture mme. - |

Il ne fe borne pas prouver quil


ny a rien de plus effentiel en mta
phyique & en morale, que dadmet
tre lide inne du jufte & de linjufte,
mais il expoe auffi ce que les adver
faires de cette ide y ont ubtitu. Il
rfout leurs difficults, & bien loin de
les affoiblir, il les lie & les enchane
en forme de ytme pour les faire ve
P 2
34o L E T T R E.

nir lappui les unes des autres, &


leur donner par-l toute la force dont
elles font fufceptibles. -

Un gnie uprieur plein de fon fu


jet, & qui na dautre intrt que ce
lui de faire triompher la vrit, ne
connot point ou ddaigne lartifice de
ces crivains qui mettent dans un faux
jour les fentimens de leurs adverfaires
pour avoir le prtexte de les interpr
ter dune maniere dfavorable. Il ne
cherche point jetter du ridicule fur la
vrit qui lui feroit contraire, pour
. entraner le peuple des leteurs, plus
capable de faifir un bon mot que dap
profondir un raionnement. M. le
Chancelier dAgueffeau nemploie au
cune de ces refources fi frivoles & fi
mprifables : on nen trouvera pas la
plus lgere trace dans louvrage des m
ditations; la vrit eule y rpond la
raion qui linterroge.
On set plaint que quelques-uns des
dfenfeurs de la religion chrtienne s
toient beaucoup plus attachs atta
quer limpit par fes propres armes,
qu tablir la vrit de la religion par
des argumens folides & lumineux. Sans
examiner fi ce reproche eft fond ,
nous pouvons du moins affurer que le
L E T T R E. 34I

avant Magitrat , loin de fe borner


rfuter fon adverfaire & tourner con
tre lui fes objetions en preuves, ta
blit & fortifie fon fytme par une fou
le de raifons vitorieues, & fait un
frquent ufage des preuves que lon ap
pelle dans les coles priori ; preuves
quil et impofible dbranler, qui r
pandent la lumiere dans les eprits,
& qui produifent une pleine & entiere
convition. - |

Louvrage des mditations doit affu


rer M. le Chancelier dAgueffeau une
place diftingue parmi les Apologiftes
de la religion chrtienne. Si Bayle 2.
malgr on phyrrhonime, a t forc
de dire de Pacal quil fera toujours le .
dfefpoir des incrdules, quel nouveau
triomphe pour la religion, lorquon
verra un fi favant Magitrat & un fi
beau gnie confacrer tous fes talens
dmontrer pluieurs vrits importan
tes qui conduifent la rvlation.
Les ennemis de la religion rvle
ne ceffent de rpter quelle ne fert qu
rendre lhomme pufillanime, donner
des entraves leprit humain, retar
der les progrs des fciences & des arts;
enfin quelle ne peut tre que le par
tage des eprits foibles & des ames vul.
P 3 -
342 L E T T R E.

gaires. Faut-il dautre exemple, pour


dtruire une ide fi fauffe, que celui
dun Magitrat qui set montr au mi
lieu de fa patrie & dans le monde lit
traire comme un prodige de connoi
fances & de gnie, comme lornement
& la gloire de fon fiecle, dont la vie
& les talens ont t confacrs fans re
lche fervir fa patrie & fon prince ,
& qui cependant na pas ceff dtre
un inftant lhumble diciple de la reli
gion chrtienne, religion quil regar
doit comme la vraie philoophie , pui.
quelle toit, felon lui , le feul guide
qui pt apprendre l'homme ce quil a
t, ce quil efi S ce qui peut le ren
dre tel quil doit tre. Ctoit donc
un fi beau gnie & une ame fi ver
tueue quil convenoit dapprofondir les
quetions principales de la morale &
du droit naturel, & de diffiper les nua
ges quune fauffe philoophie a cher
ch dans tous les fiecles rpandre fur
toutes les vrits qui peuvent nous con |

duire Dieu & la rvlation.


Quel plus noble ufage M. le Chan-
eelier dAgueffeau pouvoit-il faire de
la mtaphyique que de lemployer
prouver que les devoirs de lhomme
prennent leur fource dans cette loi ter
- |- -

*. . . " -

- * 4.
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*** * 4 :
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----
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L E T T R E. - 343
| nelle, immuable & nceffaire, que la
|
main du crateur a grave dans le coeur
de tous les hommes , mme les plus
barbares? Les Scythes qui attaqus par
|- Alexandre, qui envoyerent une dpu
tation pour lui reprocher fes briganda
ges, les fauvages de lAmrique, qui .
dans une femblable occaion, en firent |

autant lgard de ceux qui venoient


ufurper leurs territoires : ces peuples
( a ), dis-je, & tant dautres, connoi
foient cette loi fouveraine qui marque
- tous les tres leur rang & leurs fonc
tions , qui veut que chaque chofe fe
porte ce qui et fon objet & fa fin.
j- Cet cet ordre immuable qui rgit le |

monde moral, que M le Chancelier * *

'(a) Un crivain moderne a trs-bien


prouv contre Hobbes que les ides de la
jutice ne font point arbitraires; quil y a |

une morale univerfelle infpire de Dieu


toutes les nations. Plus jai vu , dit-il,
,, des hommes diffrens par le climat, les
,, moeurs, le langage, les loix, le culte,
,, & par la meure de leur intelligence, & -

plus j'ai remarqu qu'ils ont tous le mme |


t , fond de morale. Ils ont tous une no- -

,, tion groffiere du jufte & de linjufte , |


,, fans favoir un mot de thologie. Ils ont
, tous acquis cette mme notion dans l'ge
, o la raifon fe dploie , comme ils ont
P 4.
s r
- , ' * '''{:: :
=- 2 *
** : *
***

344 L = r * * r.
dveloppe dune maniere neuve , en
faifant lanalyfe de lhomme , de fes
facults & de fes penchans : cet de
33

33

23
tous acquis naturellement lart de foule
ver des fardeaux avec des btons, & de
paffer un ruiffeau fur un morceau de bois,
|
32 fans avoir appris les mathmatiques. Cette
33 ide du jufte & de linjufte leur toit
33 donc nceffaire , puique tous saccor
33 doient en ce point, ds quils pouvoient
32 ag r & raionner.
Comment lEgyptien qui levoit des
33 pyramides & des obliques, & le Scythe
- 93 errant qui ne connoifoit pas mme les
23 cabanes , auroient-ils eu les mmes no
33 tions fondamentales du jufte & de lin
33 jufte, fi Dieu navoit donn de tout tems
33 lun & lautre cette raifon qui, en fe
33 dveloppant , leur fait appercevoir les
mmes principes nceffaires. La notion
* 93 de la jutice me femble fi naturelle , fi
37 univerfellement acquife par tous les hom
33 mes, quelle eft indpendante de toute }
33 loi , de tout pacte , de toute religion.
?3 Que je demande un Turc, un Gue
33 bre, un Malabare largent que je lui
2 ai prt pour fe nourrir & fe vtir; il ne
3 : lui tombera jamais dans la tte de me r
33 pondre: attendez que je fache fi Maho
33 met, Zoroatre & Brama ordonnent que
33 je vous rende votre argent. Il convien
33 dra quil eft jute quil me paie; & s'il
23 nen fait rien, cet que fa pauvret on
s

|
***-->--- -- - - - -------- - - - -
`--+---+--:rz *******-*= * *-s- , :.. -- ----
|

L E T L R E. 345
lamour - propre (a) mme, confidr
comme lamour de notre perfetion &
de notre bonheur, que ce favant Ma
gitrat fait driver le devoir daccom
plir la loi naturelle dans toutes fes par
ties, devoir que nous manifetent la
conftitution mme de lhomme & fes
rapports nceffaires avec le refte des
cratures.

35 |- -
iutice
fon avarice lemporteront fur la !
, quil reconnoit. Je mets en fait quil ny
,, a aucun peuple chez lequel il foit jufte,
,, beau, convenable , honnte de refufer la
, nourriture fon pere & fa mere; quand
,, on peut leur en donner. ,,
( a ) La vraie religion net point oppo
fe aux inclinations qui conftituent la na
ture de lhomme. Elle lexhorte au contraire
les bien connoitre pour en difcerner le
vritable objet ; & loin de dtruire lamour
de nous-mmes , elle en fait un moyen pour
nous lever lamour de Dieu & celui du
prochain qui en eft la regle & la mefure.
En un mot, cet par lamour de nous-m
mes que la religion nous excite la prati
que de la vertu. Elle dirige lintrt de
lhomme de maniere quil fe termine la
gloire de Dieu, & ces deux chefes ne fe
parent point. Abbadie a exprim nergi
quement cette vrit, en difant que Pa
mour de Dieu toit le bou ens de lannotir
de foi-mme. - .. ' f .

P , . .

- --- *** > _ |-

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ai

346 L E T T R E.
Il examine dabord quel et le pre
mier fondement de lobligation mo
rale ( a ). Il confidere pour cela la

(a) Demander sil exite 'une obligation


morale, qui net autre chofe que le droit
naturel antrieur aux loix poitives, ceft
demander fi la nature de lhomme eft lou
vrage des loix, fi la lgislation pofitive rend
utiles les ations nuifibles, & nuiibles cel
les qui font utiles; fi la route qui conduit
au bonheur eft indtermine , fi les opra
tions qui perfetionnent la nature humaine
font arbitraires & dpendent de la volont
des lgislateurs. Sous ce point de vue , la
quetion ne peut parotre que ridicule, cet
nanmoins en quoi elle fe rduit.
En effet, voyons lhomme en ation, fai
fant ufage de fes facults intelletuelles
pour travailler fa confervation & pour am
liorer fon tat; nous navons pas befoin de
prouver que cet l fon but , ou en dau
tres termes , quil nafpire qu tre heu
reux; na-t-il point de choix faire dans
les moyens ? Toutes fes ations font-elles
galement propres le conduire cette fin?
Ny en a-t-il point qui len loignent ? Il eft
vident quil y a tel ufage de fes facults
qui n'et propre qu' le plonger, dans le
malheur, & quil ne sapproche du bonheur,
quen faifant un ufage tout diffrent de ces
mmes facults. Le choix des actions qui, dans

-*** |- ~---- 4--fs


|
s-(',
L E T T R z. \,
347
jutice par rapport aux vrais intrts
de lhomme , & fait voir que de fa
leurs effets prochains ou loigns, ont des fui
tes rellement avantageufes lhomme, voil
ce que prefcrit le droit naturel; comme en m
me-tems il lui dfend les actions dont les
effets font nuifibles, en diminuant ou d
truifant fon bonheur. La loi poitive peut
donner la fantion au droit naturel, en ajou
tant des peines poitives aux peines natu
relles infparables du mal moral, ou des
rcompenes poitives celles qui font na
turellement attaches au bien moral , aux
ations conformes la nature de lhomme ;
mais elle ne fait pas la diffrence de lun
& de l'autre; elle cre auffi peu ce droit,
quelle cre lhomme. | -

La nature humaine eft une par-tout, elle


fe dveloppe & fe perfetionne par les m
mes moyens ; par-tout , elle acquiert le bon
heur dont elle eft fufceptible par le mme
ufage de fes facults; donc le droit naturel
eft un , & le mme, pour toute lepece
humaine. -

Tous les philoophes qui ont mdit cette


| matiere , ont cherch un principe gnral
pour pouvoir en dduire les maximes par
ticulieres qui doivent fervir de regle aux
ations de lhomme. Les uns font partis de
lide du bonheur, pour marquer lhomme,
lordre quil doit fuivre dans fa conduite :
les autres ont confidr la perfetibilit de
l'epece humaine, comme le fondement de
P 6
*

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---- ---- |- -

348 L E T T R z.
nature, il ne peut devenir injufte, fans
devenir malheureux. Semblable un

la morale. Lhomme veut tre heureux; par


confquent, difent les premiers, il doit di- :
riger fes ations libres vers ce but: or tou
tes fes ations ont un rapport nceffaire avec
la fin laquelle il ne peut pas renoncer ;
- le choix nen eft donc pas indiffrent. Lhom
me et fafceptible dtre perfetionn dans
fes facults corporelles & intelletuelles,
ont dit les autres , pour paffer de ltat d'im
perfetion dans lequel il eft n , ltat o
il peut parvenir par lufage bien entendu
de fa libert; il doit nceffairement fuivre
un ordre d'ations dont le chcix net pas
arbitraire ; car il et vident que certaines
ations tendent le rendre plus parfait, &
dautres le dtriorer.
Si lon veut confidrer en dtail, quelles
font les ations dont les effets perfetion
nent lhomme, on verra que ce font prci
fment les mmes qui lui font prefcrites par
le foin de fon bonheur, de mniere que le
foin de travailler fa perfetion, & celui.
de fe rendre heureux, lui font parcourir le
mme cercle ; do il fuit, qu ne confi
drer le bonheur que fous le point de vue
o il eft notre ouvrage , le plus fage des
hommes , eft auffi le plus heureux. Cea
nous fait voir clairement, que ces deux prin
cipes ne font que le mme objet enviag
fous deux afpets diffrens. Ils dmontrent
l'un & l'autre que les regles de la morale

-- 4

=--~= *
L E T T R E. 349

athlte vigoureux qui arrache des mains


de fes ennemis, les armes quils avoient

: fondues fur la nature de lhomme &


ur fes rapports in variables avec lunivers,
loin de tirer leur origine de la lgislation
pofitive. -

Mais fi nous confidrons, comme on doit


le faire, les rapports plus particuliers de
lhomme, fi nous faifons attention quil net
quun tre dpendant de celui qui lui a
donn lexitence ; quil fait partie du fyft
me de la cration, & quil y occupe un pofte
dont il doit rpondre celui qui ly a plac,
nous verrons natre de ces rapports des
confquences qui conduiront au mme r
fultat, nous verrons que lhomme , dans fes
ations libres, doit concourir aux vues de
celui qui a ordonn le fyftme pour lavan
tage des tres intelligens & fenfibles , &
quen rempliffant ce deffein, il aura encore
excuter la mme fuite doprations qui
lui toit dja prefcrite par le foin de fon
bonheur & par celui de travailler fe per
fetionner. Cette derniere maniere denvi
fager les fondemens du droit naturel eft auffi
contraire que les deux autres la prten
tion de ceux qui veulent faire dpendre les
principes de la morale des loix pofitives. Le
code du lgislateur ternel net pas feule-,
ment crit dans les livres faints , il let
dans lordre de la nature, & fa volont nous
est galement manifete dans la contitution
|
======----***=<---- - - - -*--------------** |

- ***
*
--- __ ------- -*- *-******* - - - -

35e\ L E T T R e
pris pour le combattre , M, le Chan
celier fait fervir au triomphe de la v
de l'homme & dans les rapports quil a avec
le refte des cratures.
Voici comme sexplique fur cette matiere
ntreflante lorateur philofophe dans fon
trait de la rpublique. Il et, dit-il, il
?? eft une loi anime, une raifon droite,
33 convenable notre nature, rpandue dans :
3? tous les eprits: loi conftante, ternelle,
qui, par fes prceptes, nous dite nos de
voirs, qui , par fes dfenfes, nous d
tourne de toute tranfgreffion ; qui, dun
autre ct, ne commande ou ne dfend
pas en vain, foit quelle parle aux gens
de bien , ou quelle agiffe fur lame des
mchans : loi laquelle on ne peut en
oppofer aucune autre, ou y droger, &
qui ne fauroit tre abroge. Ni le fnat
ni le peuple nont le pouvoir de nous
affranchir de fes liens; elle na befoin
ni dexplication ni dinterprte autre quel
le-mme : loi qui ne fera jamais diff
rente Rome , diffrente Athnes ;
autre dans le tems prfent , autre dans
un tems poftrieur : loi unique, tou
jours durable & immortelle , qui con
tiendra toutes les nations & dans tous
les tems. Par elle , il ny aura jamais
qu'un matre ou un doteur commun, un
roi ou un empereur univerfel , cet -
dire Dieu feul. Cet lui qui et l'inven
teur de cette loi, l'arbitre, le vritable l
L E T T R E. 37 I

rit les moyens mmes quune faufe


Philoophie employoit pour faire pr
gislateur. Quiconque ny obira pas, fe
, fuira lui-mme , mprifant la nature de
, l'homme; &, par cela feul, il fera livr
aux plus grands tourmens, quand mme
il pourroit viter ceux quon appelle des
fupplices. -

Ainfi cet orateur philofophe a fort bien


fu dmler le caratere propre des loix na
turelles qui les diftingue de toute loi pofi
tive foit divine foit humaine, & qui con
fifte en grande partie dans leur immutabilit.
Les loix naturelles font dune nceit in
difpenfable. Les loix poitives font arbitrai
res. Il et tellement de la nature de notre
entendement, de pouvoir connotre les obli
gations quelle nous impofe, quil ny a que
les paffions drgles & les faux prjugs
qui nous empchent de les appercevoir; au
lieu que les loix purement politives dpen
dent de la volont libre & muable du l
gislateur: elles nont point de rapport n
ceffaire avec la nature de notre ame, ni
avec les premiers principes de nos connoif
fances. Par une confequence invitable, la loi
naturelle oblige par elle mme tout homme
qui jouit de luage de la raifon , par cela
feul quelle eft empreinte dans fon ame ,
indpendamment de toute autre notifica
tion; au lieu que le droit pofitif, foit divin
foit humain, noblige quautant quil et no
tifi par une promulgation extrieure , &

ast fl:: : : - - - -{ - 2
? ------- ****-------------- ----
|-

35.2 L e r r R z.
valoir lerreur. Elle croyoit trouver
dans lamour-propre de quoi renverfer
quil na proprement force de loi que par la
publication qui en eft faite.
Cette loi que nous portons au-dedans de
nous-mme, tant une participation de la
loi ternelle qui eft en Dieu & qui eft Dieu
mme, elle na pour objet, non plus que
la loi ternelle, que ce qui eft effentielle
ment conforme lordre. Elle nordonne
que ce qui et jufte & ne dfend que lin
- jufte. Dans les loix pofitives , cet la d
fenfe qui fait linjufte. Il faut donc que les
- loix poitives foient accompagnes dune
famtion qui captive la libert de l'homme
| & la porte fe foumettre fes devoirs que
|- le lgislateur auroit pu ne lui pas impofer.
Mais les loix naturelles tant des loix n
ceffaires fondes fur la nature de Dieu & de
lhomme, des loix que Dieu nauroit pas
pu ne pas impofer aux hommes, fans fe re
L- noncer lui-mme ; ces loix, dis-je, portent
leur fantion avec elles. Elles font obliga
toires lgard de tous les hommes. Elles
obligent toujours puiquelles font immua
bles & indifpenfables. Elles prefcrivent par
, leur nature lordre qui doit regner parmi
tous les tres. Avant mme quaucun foit
forti des mains de Dieu , avant quil y et
des hommes, les devoirs de lhomme en
vers Dieu, envers lui-mme, envers fes feni
blables, toient dja fixes & dtermins ir
rvocablement. Ces devoirs font tels parce
L E T T R z. 353
l loi naturelle : il prouve au contraire ,
que ce mme amour-propre, moins
que Dieu eft Dieu, & quarbitre de l'univers
& crateur des hommes , il a fans doute
droit de leur impofer des loix. Ils font tels,
parce que les hommes dous d'intelligence,
effentiellement libres, & dpendans de lE
tre fuprme qui les a crs & qui les con
ferve chaque infant, peuvent connotre
ces loix , sy conformer, & nont aucun
prtexte lgitime pour sen difpenfer. Dieu
tant lui-mme l'auteur de leffence & de
ltat de lhomme, ne peut ordonner & d
fendre les chofes , quautant quelles ont
une convenance & une difconvenance n
ceffaire avec leffence & ltat de lhomme.
Notre conftitution tant une fois regle par
fa volont infinie & immuable , il ne fauroit
rien changer aux loix naturelles ni en dif
penfer. Cet en Dieu une glorieufe ncef
fit que de ne pouvoir fe dmentir lui-m
me : cet une forte d'impuiance', fauffe
ment ainfi nomme, qui bien loin de met
tre des bornes fes perfetions ou de les
diminuer , les rehauffe & en marque toute
l'excellence. En un mot , la faine philo
fophie nous enfeigne que lEtre fuprme
avoit effentiellement la libert de crer
lhomme ou de ne le pas crer; mais que
stant dtermin crer un tre tel que
lhomme , il ne pouvoit , fans fe contre
dire, lui rien ordonner qui ft oppof fa
nature de telle forte, comme dit Bar
354 L e t r a r.
qu'il ne foit perverti ou gar par les
paffions, prefcrit naturellement lober
,, beyrac, ( Note fur Puffendorf, Liv. 1,
,, c. 1. ) que fi les loix naturelles dpen
,, dent originairement de linftitution di
,, vine , ce net pas dune intitution pu
,, rement arbitraire, mais dune intitution
,, fonde fur la nature mme de l'homme: ,,
lon pourroit auffi ajouter, fur les attri
buts de Dieu mme.
Lobligation dobir la loi civile trouve
auffi fon fondement dans la loi naturelle ,
puique la conftitution mme de notre na
ture exige que nous vivions dans quelque
focit civile, & que toute focit fuppofe
nceffairement des loix ; il faut donc que
Dieu exige de nous lobiffance aux loix des
focits dans lefquelles il nous a fait natre,
ou auxquelles nous nous fommes lgitime
ment attachs. .
Si la loi naturelle femble avoir perdu quel
que chofe de fon empire dans ltat civil , .
comme lobferve un favant Magitrat, fi elle
na pas, com me autrefois, un for extrieur
connu fous le nom de tribunal des meurs,
il fera ternellement vrai que les loix civi-,
les empruntent delle le pouvoir dobliger
lhomme par le lien intime de la confcience,
& que toutes les loix reconnoiffent pour fou
- veraine cette premiere loi. Ainfi on a eu .
raifon de dire que la lgislation, mme ar
bitraire, net au fond que la loi naturelle
affortie ltat civil & modifie par les cir
- L E T T R E. 35 ;
vation des regles de la jutice. Sil eft
naturel lhomme de saimer, il ntt
pas moins certain que cette inclination
naturelle & dominante ne manque ja
mais, fi elle et docile aux leons de la
raifon, de prendre la route qui la con
duit plus frement la jouiance de
fon objet, cet--dire , la flicit. ,
De ce principe incontetable, lilluf.
tre auteur conclut quil y a des de
voirs rels & nullement arbitraires
que lhomme et oblig de les accom
plir pour vivre dune maniere confor
me fa nature & pour devenir aufi
parfait & auffi heureux quil et fuf.
ceptible de ltre. M. le Chancelier dA
gueffeau dduit de ces vrits primiti
ves, toutes les regles gnrales du droit
naturel , foit celles que la raifon dite
la focit univerfelle du genre hu
main, foit celles qui ont pour objet
ces ocits moins nombreues quon
appelle nations, foit enfin celles qui
doivent diriger chaque particulier. Aini
lamour-propre, ou ce fentiment na
conftances des lieux, des tems & des per
fonnes. Le droit romain, dans fes contra-
rits, cherchoit toujours fe rapprocher
delle, & lon ne la jamais viole fans feia
dre au moins de lexcuter, -
|- - - , r: - -
----*---- 4-------*--
***** -------- -----------3--- ************------
- " :fr
--->===
4 -
== ***::::::-:t-i
,

356 L E T T R E.

turel qui nous attache invinciblement


nous-mme & quon reprente, lor=
quon le confidere en oppoition avec
lamour de Dieu, comme lennemi de
tout devoir & de toute jutice, en de
vient au contraire le principe & lap
/
pui, quand il et docile la raion &
conforme lexcellence de notre na
Ilature.
Aprs avoir conduit fon leteur par
la route de lamour-propre (a) juf.
qu cette regle primitive qui et le fon
dement de tous les devoirs, M. le Chan
celier leve plus haut fes regards &
fes penes. Il contemple la jutice en
elle-mme ; il en tudie la nature & les
carateres effentiels, indpendamment
des difpofitions &des mouvemens quun
amour raifonnable de foi-mme inpire
lhomme pour le conduire la per
fetion & la flicit. Il la confidere
ici moins comme la fource de notre
bonheur que comme la regle de nos ju
gemens & de notre conduite. Il soc
cupe fur-tout tablir cette vrit in
contetable, quil y a une jutice na
turelle, une regle fuprieure qui pr
cede toutes les inftitutions humaines,

(a) Voyez les remarques du Tome, II. -


|- |-

*** X. . |
- ---- :
---- -------, --------------*- . * -

***=====::= = ===--- z=- * - - ---- - - - -


------

L e r t r z. 357
& peut feule donner la vritable me
fure de nos devoirs & une notion jufte
des vertus & des vices. A ce prjug
que ce fentiment uniforme & invaria
ble fournit en faveur de la jutice pri
mitive & de la loi naturelle, lilluftre
auteur fe propofoit de joindre des preu
ves directes & convaincantes puies
dans le fond mme du fujet. Il devoit
prouver quindpendamment del nos
intrts & de nos opinions, il y a un
ordre ternel, immuable, regle de tou
tes les intelligences, fondement de tous
les devoirs, modele de toutes les loix,
principe de toute morale, uprieur
toutes les inftitutions & inaccestible aux
attentats des mchans. Et comme cet
ordre naturel et en Dieu, ou plutt
eft Dieu mme, cet auffi dans ce pre
mier Etre , principe de tous les tres,
que M. le Chancelier dAgueffeau avoit
deffein de le confidrer. Les philoophes
payens eux-mmes ont reconnu, quon
ne fait que dinutiles efforts pour trou
ver le premier principe de la jutice,
tant quon le cherche hors de la divi
Ilit. En effet, il net point dobliga
tion vritable, fans une loi proprement
dite, point de loi fans un lgislateur
qui ait droit de commander & de con
-- ***** = z-zzzz--------- - - -:- ** - *=--------------- ---- -- -*-*

358 L E r r R. E.
traindre : & fi lon nenviage pas lE
tre uprme comme auteur des rapports
do dcoulent les loix de la nature,
comme le proteteur & le vengeur de
lordre ternel , la morale & la lgis
lation nont plus quune bafe chance
lante & une fauffe origine.
M. le chancelier dAgueffeau, con
vaincu de cette vrit, regardoit lEtre
uprme comme la premiere fource des
loix naturelles; & il toit perfuad que
lon ne peut avoir une jufte ide de
Dieu, fans connotre quil a le droit de
mettre des bornes luage de nos fa
cults intelletuelles & morales. En
effet , avant que de connotre cet
Etre fuprme, comme le dit le fa
vant Leibnitz, o, en faifant abf
tration de fon exitence, nous ne,
voyons rien daffez grand pour m
33 riter que nous lui faffions hommage

39 de la foumifiion de nos volonts :


23 rien daffez jufte pour tre une re
gle que nous croyions ne pouvoir
nous difpenfer de prendre pour re
gle. Notre libert, cette noble fa
cult qui vient du fond de notre na
ture , ne trouve encore rien dans la
nature des choles qui ait affez de force
pour la gner: les rapports de son
L E T T R E. 3f3
venance, dordre, de beaut, dhon
mtet auxquels e rduit alors le
juffe, demeurent autant dides p
culatives, juqu ce que nous fa
chions que celui qui et lauteur de
la nature des chofes, & de la raifon
qui nous les y dcouvre & qui ap
prouve, veut que nous y contor
mions nos mouvemens extrieurs &
intrieurs. L commence le devoir :
la volont de lEtre fouverainement
parfait et la regle de la ntre, &
celui qui nous a fait tout ce que
nous fommes, peut fans doute exi
ger que nous ne fastions pas tout ce
93 que nos caprices pourroient nous
fuggrer. Aprs avoir trouv dans fa
: volont le fondement de lobligation],
33 nous trouvons enfuite dans fa bont
& dans fa puiance les plus grands
motifs dutilit pour nous encoura
:: ger & nous porter efficacement
acquitter de tous nos devoirs.
C'st aini que la faine philoophie
sexplique fur la premiere origine des
loix & le fondement de lobligation
morale. Cet dans ltre uprme quelle
nous apprend chercher lide primi
tive & effentielle qui nous fait difcer
ner le bien du mal, le jufte de linjufte.
36o L E T T R E.

Ce net pas que la nature de lhomme,


comme loberve un philooph chr
tien, la contitution de lunivers mo
ral, les ides de convenance graves
dans tous les eprits, les lumieres de
la raion, les impreions de la con
cience ne nous offrent des regles pour
parer le vice de la vertu. Mais ces
regles ne font telles, & ne mritent no
tre foumiion, quautant quelles font
fubordonnes une regle fuprieure
qui et la fouveraine jutice de Dieu.
Cet de ce premier principe quelles
empruntent lclat dont elles brillent,
le droit quelles ont dexercer fur nous
leur cenfure & de nous affujettir leur
empire. M. le Chancelier dAgueffeau
toit perfuad que ctoitles dpouiller
de leur principale force que de les ifo
ler, comme entirement indpendantes
du fuprme lgislateur.
Perfuad que tous les tres raion
nables dpendent effentiellemen de ce
divin lgislateur , & quils prouvent
chaque intant les heureux effets de
cette dpendance, ce digne magitrat
regardoit comme un devoir indifpen
fable cet hommage univerfel qui net
que l'amour de f fouveraine bont.
Cette vrit capitale , que la corrup
tion
L = r t r r. 36r
tion des hommes a cherch vainement
branler, toit la regle de fa con
duite, & faifoit fouvent lobjet de fs
entretiens. Aufi le clebre M. Domat
qui le confulta fur le plan de fon ou
vrage , na cherch que dans la divi
nit l'origine des loix civiles. Ce fa
vant Jurifconfulte, daprs les confeils
de M. le Chancelier dAgueffeau, ta
blit dans fon ouvrage, que la loi qui
commande lhomme la recherche &
lamour du fouverain bien, doit tre
rgarde comme le fondement & le pre--
mier principe de toutes les loix. Il
fait driver de cette premiere loi celle
qui nous oblige de nous aimer les uns
les autres, & lie ces deux premieres
loix toutes celles qui doivent diriger
les hommes dans toutes leurs ations.
Comme ces loix primitives & ter
nelles ( a) ne font pas uniquement

(a) On a fouvent confondu deux cho


fes fort differentes, lexitence des loix na
turelles avec leur promulgation. Il et bien
vrai quelles nont pu tre intimes avant
quil y et des efprits capables de les con
noitre & de leur obir ; mais elles font plus
anciennes que ces tres. Elles font ncef.
faires & ternelles. Avant quil y et des
hommes fur la terre , il exitoit une regle
Tome 1/. - Q.
*

362 L E T T R E.
fondes fur lide de Dieu, & que plu
fieurs entrelles ont un rapport diret
avec la nature mme de lhomme, M.
le Chancelier dAgueffeau sattacha foi
gneufement fonder les replis du coeur
humain & dcouvrir les refforts fe-,
crets qui le mettent en mouvement ;
il regardoit cette connoifiance comme
la meilleure introdution ltude des
loix. En effet, on a vu dans tous les
fiecles les philofophes paffer de ltude
de lhomme celle des loix, & les l
felon laquelle les tres raifonnables, fi ja
mais il y en avoit de tels, feroient obligs
remplir certains devoirs, honorer & aimer
leur crateur, faire un bon ufage de leur
intelligence & de leur volont. Si le genre
humain et exit un million de fiecles avant
lpoque connue de la cration , il auroit
trouv, en fortant du nant, ces loix im
muables fur lefquelles les tres dous de la
raifon font tenus de mefurer toutes les pen
fes de leur efprit & tous les mouvemens
de leur coeur. Remontez auffi haut que vous
voudrez , il fera impoible d'imaginer un
inftant o les principes du droit naturel ,
les rapperts des nombres & des figures -

naient pas exit, parce quen effet, ces |


principes & ces rapports font ternels, im- *
muables, indpendans de tous les lieux &
de tous les temps. ,, , Voyez lElfai fur la
Juriprudence univerelle. -
L E T T R E. 363
gislateurs profiter leur tour des pro
grs de la morale, & en faire la bafe
de leurs inftitutions. Aini rien ntoit
plus digne des recherches dun Magi.
trat philoophe que la matiere traite
dans louvrage des mditations, o les
vrits de la morale univerfelle font ap
profondies avec la fagacit la plus in
gnieufe, & fe prtent un mutuel ap
pui. |

Rien ne feroit plus contraire aux


regles dune faine critique, que de vou
loir difcuter chaque article de cet ou
vrage avant que davoir vu lenfemble
de toutes les parties qui font lies lune
lautre, & lenchanement des preu
ves qui les appuient. Il eft impoffible
de tout dire & de tout claicir en m
me-tems; car les vrits ont entrelles
trop de liaifon. A force de vouloir
tout claircir on confondroit tout ; &
peu de phraes chapperoient la cen
fure , sil toit permis de les ioler ;
cet par une telle manoeuvre que des
critiques de mauvaife foi ont fouvent
trouv le fecret dimputer lcrivain
le plus fage & le plus conquent Per
reur mme quil refutoit dans fon ou
vrage. Par exemple, lorque M. le
Chancelier dAguesteau traite de la li
Q. 2
364 L E T T R E.
bert, cette facult effentielle lhom
me, & quil ltablit avec fa fuprio
rit ordinaire ; des eprits qui ne f
vent pas combiner & qui ne veulent
pas tout lire, pourroient croire quil
ne reconnot dans lhomme aucune d
pendance lgard de Dieu : ils f trom
perojent nanmoins , puique lauteur,
dans un autre endroit de fon ouvrage,
sexplique clairement fur la nceffit de
cette dpendance. Mais faudra-t-il exi
ger quun auteur faffe tout moment
des digrefions pour ajouter des cor
retifs ou pour concilier ce quil dit
avec ce quil a dja dit lorquil trai
toit la matiere ex profeo. Une telle
mthode ne feroit propre qu rendre
un crivain prolixe & fouvent en
nuyeux , & faire perdre de vue la
chane de fes ides & le fil de fes rai
fonnemens. Ceux qui voudront juger
avec quit de louvrage des mdita
tions, doivent donc le lire en entier
avec cette attention uivie quexigent
des matieres abtraites & compliques ;
cet le feul moyen davoir une jufte
ide du plan & des principes de lau
teur, & de pouvoir apprcier la m
thode lumineue & la fagacit avec left
quelles il analye les oprations de la

|
L E T T R F. 365
me, & en tire les confquences les plus
juftes & les plus ingnieufes. -

Philoophe & orateur tout la fois,


M. le Chancelier dAgueffeau fait clor
re la lumiere dans leprit de fs lec
teurs , & rveille leur fattention par
des images fenibles & frappantes qu
embelliffent la raifon, fans lblouir ni
lgarer. La morale de fes mditations,
et une morale faine, intrutive , &
dautant plus propre rendre lhomme
meilleur, quelle rend laccompliflement
de fes devoirs infparable de fes intrts
les plus effentiels. Elle runit encore.
lavantage prcieux de nous conduire
la rvelation , & cet effetivement
le terme o M. dAgueffeau fe propo
foit de conduire fes leteurs (a ). La
( a ) Le mlange perptuel du vrai & du,
faux quon trouve dans les anciens philo-,
fophes les plus etims & dans les lgisla
teurs les plus clebres, les fauffes opinions
du Portique, du Lyce & des Eclectiques,
mme qui avoient la libert de choifir ce ,
quils trouvoient de meilleur dans la doc
trine des diffrentes coles, les erreurs ca-,
pitales des Ciceron, des Epitete, des Marc-,
Aurele fur les devoirs principaux de la cra-
ture envers fon crateur, les folies & fou- :
vent mme les atrocits que les nations les ,
plus claires mloient leurs crmonies
Q. 3

-->-***=--~
~
- * ============
- - <---+ ==}== . - . . == | 4. T
* - Lir ** |- -

366 L E T T R z.
mthaphyique y et dpouille de tou
tes ces vaines ubtilits qui ne fervent
- --------****** *

religieufes, les carts des auteurs modernes


les plus profonds, teis que les Puffendorf
& autres , fur des points importans du droit
naturel , enfin le fytme abfurde & defef
prant de pluieurs crivains tnbreux qui
noffrent pour toute confolation l'huma
nit fouffrante & malheureufe, que lattente
du nant, & qui simaginent encore nous
gratifier de nouvelles lumieres, & rpandre
le calme fur le cours de notre vie en nous
jettant dans les doutes & les perplexits les
plus triftes fur les objets les plus impor
tans de la morale , tous ces divers gare
mens de leprit humain dont l'histoire de
tous les fiecles et remplie, nous ramenent
la neceflit indifpenfable de la rvlation,
& fervent demontrer quun fytme de
morale complet & fans tache et un difice
qui furpafle les forces de lefprit humain,
& quon ne parviendra jamais lever fans
le fecours de la rvlation divine Mais
cette rvlation , le plus grand bienfait que
Dieu ait accord aux hommes, et revtue
de toutes les preuves & de tons les carac
teres qui nous en montrent lorigine clete.
Et cet la raifon feuie quil appartient
d'apprcier ces preuves & de difcerner entre
une rvlation vraiment divine , & toutes
celles que les hommes ont inventes. Aini
M. le Chancelier dAgueffeau avoit droit de
dire que tous les coups quon portoit la
*
L E r r R E. 36;
qu la dgrader , & mettre des mots
la place des chofs. On ny trouve
aufii aucune de ces opinions fingulie
res & dangereues qui fe gliffent fi fou
vent dans nos ytmes modernes &
que la licence du fiecle na malheureu
fement que trop multiplies. M. le
Chancelier dAgueffeau a non eulement
vit tous ces diffrens cueils o tant
dautres ont eu le malheur de faire nau
frage; mais il fournit encore fes lec
teurs les moyens infaillibes de sen loi
gner & de repouster en meme-tems les
attaques des dtrateurs de la loi natu
relle, de la morale & de la rvlation.

raffon, retomboient fur la religion. En effet


fi on la fuppofoit incapable de nous clairer
fur ce qu'il nous importe le plus de con
noitre, nous naurions plus de regles cer
taines ni de principes folides. Dieu nous
a crs raionnables avant de nous rendre
chrtiens. Celui donc qui profcriroit la rai
fon pour nadmettre de certitude que dans
la rvlation , teindroit tout la fois ces
deux flambeaux , & feroit la mme chofe,
comme le dit un philoophe clebre , M.
Locke, que sil vouloit perfuader un hom
me de sarracher les yeux pour mieux re
cevoir, par le moyen du tlefcope , la lu
miere loigne d'une toile qu'il ne pour
roit voir par le fecours des yeux. .
368 L E T T R z.
La leture des mditatins fervira
ramener aux vrais principes de la mo
rale, ceux que les fophimes dune faufie
philoophie ont gars. Apprendre aux
hommes que laccompliffement de leurs
devoirs eft infparable du vrai bonheur,
cet le moyen le plus efficace de leur
faire repeter les loix & daffermir par
ce moyen la tranquillit publique. M.
le Chancelier dAgueffeau ne pouvoit
donc pas traiter une matiere plus in
treffante, ni faire un meilleur ufage
de la facilit de fon gnie & de la vafte
tendue de fes connoiffances.
Cette univeralit de talens & de con
noiffances qui a fait fi fouvent com
parer M. le Chancelier dAgueffeau au
clebre Leibnitz, a toujours t admi
re de fes contemporains & le fera en
core davantage de la potrit. Mais
rien ne fera plus propre exciter ce fen
timent que la leture de fes mdita
tions. On aura toujours de la peine
concevoir comment ce digne Magitrat,
au milieu de tant de fonctions pni
bles qui ne lui laifoient preque pas de
loiir, a pu traiter fond tant de que.
tions importantes de juriprudence, r
diger tant de loix utiles fa patrie ,
compoer tant de chefs-doeuvres dlo
L e t t r r. 369
quence , & joindre encore ce travail
immenfe pluieurs autres ouvrages dont
lobjet appartient ces hautes fciences
dont chacune exige quon sy livre.
tout entier, & qui nont entrelles que
des rapport loigns. Philoophe fubli
me, Jurifconfulte profond, parfait Ora
teur, Hitorien lgant & impartial (a) :

( a ) Un crivain priodique (Mercure de


France , tome 2 , Avril 1777, page 77. )
na t que linterprte des defirs du public,
en invitant les dpoitaires des ouvrages de
M. le Chancelier d'Agueffeau publier la
vie de M. dAgueeau fon pere , monu
ment prcieux de la pit filiale de ce grand
homme. Les perfonnes qui en ont lu le ma
nufcrit , avouent quon ne fait lequel des
deux de lhitorien ou du hros, on doit le
plus admirer. La lesture de cette vie prouve,
dune maniere fenible , que M. le Chan
celier dAgueffeau avoit eu raifon de dire
quil de voit tout au bonheur d'avoir eu un
tel pere, & davoir trouv dans l'objet de
fon repet & de fa tendreffe , un modele fi
parfait & fi digne dtre imit. En effet ,
ce repestable Magitrat avoit fu runir dans
un degr minent les vertus patriotiques &
religieues aux talens fuprieurs dun hom
me dEtat. Il avoit, comme le dir lauteur
de l'loge couronn de M. le Chancelier
d'Agueffeau , tout le mrite que les gran
des places uppoent, mais qu'elles ne don
*
37o L E T T R E.
il excelloit galement dans tous les gen
res : chacun de ceux o il sexeroit,
nent pas. Inacceible aux paions qui tour
mentent la plpart des hommes; d'un dfin- .
treffement fans exemple; joignant latta
chement le plus fcrupuleux pour la jutice, l'a
mour le plus tendre pour fa patrie; ennemi
de lotentation dans - les fervices quil ne
ceffa de rendre lEtat, & jamais plus con
tent que lorquil pouvoit goter le plaifir fi
pur , m is fi rarement got, dtre lauteur
nconnu de la felicit publique : toute fa
vie ne fut quun tiffu dations mmorables
dignes de paffer la poterit. Que de
grands hommes, dont les vertus fe feroient
comme naturalies dans les familles, fi lon
avoit toujours eu le foin de les ternifer par
des monumens durables ! Si le fils dun
,, homme en place , dit un crivain mo
,, derne, toit oblig dcrire la vie de fon
,, pere ; cette inftitution, en ouvrant une
,, nouvelle carriere la pit filiale, pour
,, roit devenir le frein le plus puiffant con
,, tre la corruption des moeurs. Quel eft
, le pere qui fachant que fon propre fils
,, fera forc dtre un jour fon hitorien v
,, ridique , nacquerroit pas quelques ver
,, tus , ne feroit pas quelques bonnes ac
,, tions , dans la vue au moins de ntre
,, pas dshonor par celui mme qui doit
,, perptuer fon nom. ,, |

:
le Chancelier dAgueffeau a laiff aui
des manucrit curieux ur pluieurs vne
==-- -

==--***==f
|-
- -

***

L E T T R E. 371
fembleit tre celui pour lequel il toit
n. Auffi confomm dans toutes ces
diffrentes connoiffances, que sil nen
avoit cultiv quune feule, il fourni.
oit tous ceux qui sy diftinguoient
des nouvelles vues pour les porter
leur derniere perfetion : & ce qui au
roit exig la vie de pluieurs hommes,
ntoit pour lui quun fimple dlaffe
ment qui lui donnoit de nouvelles for
ces pour remplir les fontions pnibles
& glorieues de fon minitere.
Mais je mapperois que ma lettre
commence devenir trop longue ; je ne
poufferai pas plus loin ces rflexions.
Je finis en vous affurant que tous
les leteurs intruits porteront le mme
jugement que moi des mditations phi
loophiques, fauront gr aux diteurs
de les avoir publies, & ne manque

mens de lhitoire de fon tems, o lon


trouve une foule danecdotes intreffantes.
Les dpofitaires de ces manufcrits fe dter
mineroient peut-tre plus facilement les
publier, sils pouvoient recouvrer pluieurs
pieces qui en font partie & qui font retes
entre les mains de ceux qui elles ont t
communiques.
372 L E T T R E.
ront pas de regretter que cet excellent
trait de mtaphyique & de morale
nait pas t conduit fa perfection.
Je fuis, &c.

Fin du Tome IV.

* mea
-

A P P R o B A T I o N.

JA examin louvrage intitul : M


ditations philoophiques fur lorigine de
la Jutice, &c. Par M. le Chancelier
dAGUESSEAU. Je ny ai rien trouv
qui puille en empcher limpreilion.
Yverdon le 8 Avril 178o.
E. BERTRAND,
Cenfeur.
- - -

, - - |-

- - ' ,

TA B L E
D E S

M D I T A T I O N S
Contenues dans le quatrieme volume.
>=>*-*=~

Suite de la neuvieme Mditation. . p. 1.


Dixieme Mditation . . . . .144.

FIN de la Table.
/*

*-*- - |- |

------------ * ---- ----


--~~~~_~~~~~ ~ ~ ---------------|-----|-|--------------- ------
-

*-** z
-* --
------
---
|
| *** 7; ,
|- , : |
---- --4 *L*-------- |- -------*** * *********.* - ** -autz-zat .

|-*

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/ ---- | * | -- - - -
-
|- .*
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