Vous êtes sur la page 1sur 17

ACIDOS NUCLEICOS

Los cidos Nucleicos son macromolculas, polmeros formados por la


repeticin de monmeros llamados nucletidos, unidos
mediante enlaces fosfodister. Se forman, as, largas cadenas o
polinucletidos, lo que hace que algunas de estas molculas lleguen a
alcanzar tamaos gigantes (de millones de nucletidos de largo).
El descubrimiento de los cidos nucleicos se debe a Friedrich Miescher,
quien en el ao 1869 aisl de los ncleos de las clulas una sustancia
cida a la que llam nuclena, nombre que posteriormente se cambi a
cido nucleico.

I. Tipos de cidos nucleicos:


Existen dos tipos de cidos nucleicos: ADN (cido desoxirribonucleico)
y ARN (cido ribonucleico), que se diferencian:

Por el glcido (pentosa) que contienen: la desoxirribosa en el


ADN y la ribosa en el ARN;

Por las bases nitrogenadas que


contienen: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; adenina,
guanina, citosina y uracilo, en el ARN;

En los organismos eucariotas, la estructura del ADN es de doble


cadena, mientras que la estructura del ARN es monocatenaria,
aunque puede presentarse en forma extendida, como el ARNm, o en
forma plegada, como el ARNt y el ARNr, y

En la masa molecular: la del ADN es generalmente mayor que la


del ARN.

II. Nuclesidos y nucletidos:


Las unidades que forman los cidos nucleicos son los nucletidos. Cada
nucletido es una molcula compuesta por la unin de tres unidades:
un monosacrido de cinco carbonos (una pentosa, ribosa en
el ARN y desoxirribosa en el ADN), una base nitrogenada purnica
(adenina, guanina) o pirimidnica (citosina, timina ouracilo) y uno o
varios grupos fosfato (cido fosfrico). Tanto la base nitrogenada como
los grupos fosfato estn unidos a la pentosa.
La unin formada por la pentosa y la base nitrogenada se
denomina nuclesido. Cuando lleva unido una unidad de fosfato al
carbono 5' de la ribosa o desoxirribosa y dicho fosfato sirve de enlace
entre nucletidos, unindose al carbono 3' del siguiente nucletido; se
denomina nucletido-monofosfato (como el AMP) cuando hay un solo
grupo fosfato, nucletido-difosfato (como el ADP) si lleva dos y
nucletido-trifosfato (como el ATP) si lleva tres.

*Listado de las bases nitrogenadas:


Las bases nitrogenadas conocidas son:

Adenina, presente en ADN y ARN

Guanina, presente en ADN y ARN

Citosina, presente en ADN y ARN

Timina, exclusiva del ADN

Uracilo, exclusiva del ARN.

Estructura Estructura Estructura qumica Estructura


qumica de la qumica de la de la citosina. qumica de la
adenina. guanina. timina.

Estructura Estructura Estructura qumica


qumica del qumica de la del cido fosfrico.
uracilo. ribosa.

III. ADN:

El ADN es bicatenario, est constituido por dos


cadenas polinucleotdicas unidas entre s en toda
su longitud. Esta doble cadena puede disponerse
en forma lineal (ADN del ncleo de las clulas
eucariticas) o en forma circular (ADN de
las clulas procariticas, as como de
las mitocondrias y cloroplastos eucariticos). La
molcula de ADN porta la informacin necesaria
para el desarrollo de las caractersticas biolgicas
de un individuo y contiene los mensajes e
instrucciones para que las clulas realicen sus
funciones. Dependiendo de la composicin del ADN
(refirindose a composicin como la secuencia particular de bases),
puede desnaturalizarse o romperse los puentes de hidrgenos entre
bases pasando a ADN de cadena simple o ADNsc abreviadamente.
Excepcionalmente, el ADN de algunos virus es monocatenario, es
decir, est formado por un solo polinucletido, sin cadena
complementaria.

a. Propiedades fsicas y qumicas:

Estructura qumica del ADN: dos cadenas de nucletidos conectadas


mediante puentes de hidrgeno, que aparecen como lneas punteadas.

El ADN es un largo polmero formado por unidades repetitivas,


los nucletidos. Una doble cadena de ADN mide de 22 a
26 angstroms (2,2 a 2,6 nanmetros) de ancho, y una unidad (un
nucletido) mide 3,3 (0,33 nm) de largo. 19 Aunque cada unidad
individual que se repite es muy pequea, los polmeros de ADN pueden
ser molculas enormes que contienen millones denucletidos. Por
ejemplo, el cromosoma humano ms largo, el cromosoma nmero 1,
tiene aproximadamente 220 millones de pares de bases.

En los organismos vivos, el ADN no suele existir como una molcula


individual, sino como una pareja de molculas estrechamente
asociadas. Las dos cadenas de ADN se enroscan sobre s mismas
formando una especie de escalera de caracol, denominada doble
hlice. El modelo de estructura en doble hlice fue propuesto
en 1953 por James Watson y Francis Crick. El xito de este modelo
radicaba en su consistencia con las propiedades fsicas y qumicas del
ADN. El estudio mostraba adems que la complementariedad poda ser
relevante en su replicacin, y tambin la importancia de la secuencia
de bases como portadora de informacin gentica. Cada unidad que se
repite, el nucletido, contiene un segmento de la estructura de soporte
(azcar + fosfato), que mantiene la cadena unida, y una base, que
interacciona con la otra cadena de ADN en la hlice. En general, una
base ligada a un azcar se denomina nuclesido y una base ligada a
un azcar y a uno o ms grupos fosfatos recibe el nombre
de nucletido.
Cuando muchos nucletidos se encuentran unidos, como ocurre en el
ADN, el polmero resultante se denomina polinucletido.

Estructura qumica del ADN: dos cadenas de nucletidos conectadas


mediante puentes de hidrgeno, que aparecen como lneas punteadas.

b. Estructura:
El ADN es una molcula bicatenaria, es decir, est formada por dos
cadenas dispuestas de forma antiparalela y con las bases nitrogenadas
enfrentadas. En su estructura tridimensional, se distinguen distintos
niveles:

1. Estructura primaria:

Secuencia de nucletidos encadenados. Es en estas


cadenas donde se encuentra la informacin gentica, y dado
que el esqueleto es el mismo para todos, la diferencia de la
informacin radica en la distinta secuencia de bases
nitrogenadas. Esta secuencia presenta un cdigo, que
determina una informacin u otra, segn el orden de las
bases.

2. Estructura secundaria:

Es una estructura en doble hlice. Permite explicar el


almacenamiento de la informacin gentica y el mecanismo
de duplicacin del ADN. Fue postulada por Watson y Crick,
basndose en la difraccin de rayos X que haban realizado
Franklin y Wilkins, y en la equivalencia de bases de Chargaff,
segn la cual la suma de adeninas ms guaninas es igual a la
suma de timinas ms citosinas.

Es una cadena doble, dextrgira o levgira, segn el tipo de


ADN. Ambas cadenas son complementarias, pues la adenina y
la guanina de una cadena se unen, respectivamente, a la
timina y la citosina de la otra. Ambas cadenas son
antiparalelas, pues el extremo 3 de una se enfrenta al
extremo 5 de la homloga.

Existen tres modelos de ADN. El ADN de tipo B es el ms


abundante y es el que tiene la estructura descrita por Watson
y Crick.

3. Estructura terciaria:

Se refiere a cmo se almacena el ADN en un espacio


reducido, para formar los cromosomas. Vara segn se trate
de organismos procariotas oeucariotas:

En procariotas el ADN se pliega como una sper-hlice,


generalmente en forma circular y asociada a una pequea
cantidad de protenas. Lo mismo ocurre
en orgnulos celulares como las mitocondrias y en
los cloroplastos.

En eucariotas, dado que la cantidad de ADN de


cada cromosoma es muy grande, el empaquetamiento ha de
ser ms complejo y compacto; para ello se necesita la
presencia de protenas, como las histonas y otras protenas de
naturaleza no histnica (en los espermatozoides estas
protenas son las protaminas).

c. Funciones biolgicas:

Las funciones biolgicas del ADN incluyen el almacenamiento de


informacin (genes y genoma), la codificacin de protenas
(transcripcin y traduccin) y su autoduplicacin (replicacin del ADN)
para asegurar la transmisin de la informacin a las clulas hijas
durante la divisin celular.

Genes y genoma:

El ADN se puede considerar como un almacn cuyo contenido es la


informacin (mensaje) necesaria para construir y sostener el
organismo en el que reside, la cual se transmite de generacin en
generacin. El conjunto de informacin que cumple esta funcin en un
organismo dado se denomina genoma, y el ADN que lo constituye, ADN
genmico.

El ADN genmico (que se organiza en molculas de cromatina que a su


vez se ensamblan en cromosomas) se encuentra en el ncleo
celular de los eucariotas, adems de pequeas cantidades en
las mitocondrias y cloroplastos. En procariotas, el ADN se encuentra en
un cuerpo de forma irregular denominado nucleoide.
El ADN codificante:

ARN polimerasa T7 (azul) produciendo un ARNm (verde) a partir de un molde de ADN


(naranja).

La informacin gentica de un genoma est contenida en los genes, y


al conjunto de toda la informacin que corresponde a un organismo se
le denomina su genotipo. Un gen es una unidad de herencia y es una
regin de ADN que influye en una caracterstica particular de un
organismo (como el color de los ojos, por ejemplo). Los genes
contienen un "marco de lectura abierto" (open reading frame) que
puede transcribirse, adems de secuencias reguladoras, tales
como promotores y enhancers, que controlan la transcripcin del
marco de lectura abierto.

Desde este punto de vista, las obreras de este mecanismo son las
protenas. Estas pueden ser estructurales, como las protenas de
los msculos, cartlagos, pelo, etc., o funcionales, como la
hemoglobina o las innumerables enzimas del organismo. La funcin
principal de la herencia es la especificacin de las protenas, siendo el
ADN una especie de plano o receta para producirlas. La mayor parte de
las veces la modificacin del ADN provocar una disfuncin proteica
que dar lugar a la aparicin de alguna enfermedad. Pero en
determinadas ocasiones, las modificaciones podrn provocar cambios
beneficiosos que darn lugar a individuos mejor adaptados a su
entorno.
Las aproximadamente treinta mil protenas diferentes en el cuerpo
humano estn constituidas por veinte aminocidos diferentes, y una
molcula de ADN debe especificar la secuencia en que se unen dichos
aminocidos.

El ADN no codificante ("ADN basura")

El ADN del genoma de un organismo puede dividirse conceptualmente


en dos: el que codifica las protenas (los genes) y el que no codifica. En
muchas especies, slo una pequea fraccin del genoma codifica
protenas. Por ejemplo, slo alrededor del 1,5% del genoma humano
consiste en exones que codifican protenas (20.000 a 25.000 genes),
mientras que ms del 90% consiste en ADN no codificante.

El ADN no codificante (tambin denominado ADN basura o junk DNA)


corresponde a secuencias del genoma que no generan una protena
(procedentes de transposiciones, duplicaciones, translocaciones y
recombinaciones de virus, etc.), incluyendo los intrones. Hasta hace
poco tiempo se pensaba que el ADN no codificante no tena utilidad
alguna, pero estudios recientes indican que eso es inexacto. Entre
otras funciones, se postula que el llamado "ADN basura" regula la
expresin diferencial de los genes. Por ejemplo, algunas secuencias
tienen afinidad hacia protenas especiales que tienen la capacidad de
unirse al ADN (como los homeodominios, los complejos receptores de
hormonas esteroides, etc.), con un papel importante en el control de
los mecanismos de trascripcin y replicacin. Estas secuencias se
llaman frecuentemente "secuencias reguladoras", y los investigadores
suponen que slo se ha identificado una pequea fraccin de las que
realmente existen. La presencia de tanto ADN no codificante en
genomas eucariticos y las diferencias en tamao del genoma entre
especies representan un misterio que es conocido como el "enigma del
valor de C". Recientemente, un grupo de investigadores de
la Universidad de Yale ha descubierto una secuencia de ADN no
codificante que sera la responsable de que los seres humanos hayan
desarrollado la capacidad de agarrar y/o manipular objetos o
herramientas.
Otros ADN no codificantes proceden de la duplicacin de pequeas
regiones del ADN; esto tiene mucha utilidad, ya que el rastreo de estas
secuencias repetitivas permite estudios de filogenia.

Transcripcin y traduccin:

En un gen, la secuencia de nucletidos a lo largo de una hebra de ADN


se transcribe a un ARN mensajero (ARNm) y esta secuencia a su vez
se traduce a una protena que un organismo es capaz de sintetizar o
"expresar" en uno o varios momentos de su vida, usando la
informacin de dicha secuencia.

La relacin entre la secuencia de nucletidos y la secuencia


de aminocidos de la protena viene determinada por el cdigo
gentico, que se utiliza durante el proceso de traduccin o sntesis de
protenas. La unidad codificadora del cdigo gentico es un grupo de
tres nucletidos (triplete), representado por las tres letras iniciales de
las bases nitrogenadas (por ej., ACT, CAG, TTT). Los tripletes del ADN
se transcriben en sus bases complementarias en el ARN mensajero, y
en este caso los tripletes se denominan codones (para el ejemplo
anterior, UGA, GUC, AAA). En el ribosoma cada codn del ARN
mensajero interacciona con una molcula de ARN de
transferencia (ARNt o tRNA) que contenga el triplete complementario,
denominado anticodn. Cada ARNt porta el aminocido
correspondiente al codn de acuerdo con el cdigo gentico, de modo
que el ribosoma va uniendo los aminocidos para formar una nueva
protena de acuerdo con las "instrucciones" de la secuencia del ARNm.
Existen 64 codones posibles, por lo cual corresponde ms de uno para
cada aminocido (por esta duplicidad de codones se dice que el cdigo
gentico es un cdigo degenerado: no es unvoco); algunos codones
indican la terminacin de la sntesis, el fin de la secuencia codificante;
estos codones de terminacin o codones de parada son UAA, UGA y
UAG (en ingls, nonsense codons o stop codons).

Replicacin del ADN:


La replicacin del ADN es el proceso por el cual se obtienen copias o
rplicas idnticas de una molcula de ADN. La replicacin es
fundamental para la transferencia de la informacin gentica de una
generacin a la siguiente y, por ende, es la base de la herencia. El
mecanismo consiste esencialmente en la separacin de las dos hebras
de la doble hlice, las cuales sirven de molde para la posterior sntesis
de cadenas complementarias a cada una de ellas. El resultado final son
dos molculas idnticas a la original. Este tipo de replicacin se
denomina semiconservativa debido a que cada una de las dos
molculas resultantes de la duplicacin presenta una cadena
procedente de la molcula "madre" y otra recin sintetizada.

Esquema representativo de la replicacin del ADN.

IV. ARN:

El ARN difiere del ADN en que la pentosa de los nucletidos


constituyentes es ribosa en lugar de desoxirribosa, y en que, en lugar
de las cuatro bases A, G, C, T, aparece A, G, C, U (es decir, uracilo en
lugar de timina). Las cadenas de ARN son ms cortas que las de ADN,
aunque dicha caracterstica es debido a consideraciones de carcter
biolgico, ya que no existe limitacin qumica para formar cadenas de
ARN tan largas como de ADN, al ser el enlace fosfodister
qumicamente idntico. El ARN est constituido casi siempre por una
nica cadena (es monocatenario), aunque en ciertas situaciones, como
en los ARNt y ARNr puede formar estructuras plegadas complejas.
Mientras que el ADN contiene la informacin, el ARN expresa dicha
informacin, pasando de una secuencia lineal de nucletidos, a una
secuencia lineal de aminocidos en una protena. Para expresar dicha
informacin, se necesitan varias etapas y, en consecuencia, existen
varios tipos de ARN.

1. Tipos de ARN:

El ARN mensajero (ARNm) es el tipo de ARN que lleva la informacin


del ADN a los ribosomas, el lugar de la sntesis de protenas. La
secuencia de nucletidos del ARNm determina la secuencia
de aminocidos de la protena. Por ello, el ARNm es denominado ARN
codificante.
No obstante, muchos ARN no codifican protenas, y reciben el nombre
de ARN no codificantes; se originan a partir de genes propios (genes
ARN), o son los intrones rechazados durante el proceso de splicing. Son
ARN no codificantes el ARN de transferencia (ARNt) y el ARN
ribosmico (ARNr), que son elementos fundamentales en el proceso
de traduccin, y diversos tipos de ARN reguladores.
Ciertos ARN no codificantes, denominados ribozimas, son capaces
de catalizar reacciones qumicas como cortar y unir otras molculas de
ARN, o formar enlaces peptdicos entre aminocidos en el ribosoma
durante la sntesis de protenas.

ARN implicados en la sntesis de protenas:

ARN mensajero. El ARN mensajero (ARNm o RNAm) lleva la


informacin sobre la secuencia de aminocidos de la protena desde
el ADN, lugar en que est inscrita, hasta el ribosoma, lugar en que
se sintetizan las protenas de la clula. Es, por tanto, una molcula
intermediaria entre el ADN y la protena y el apelativo de
"mensajero" es del todo descriptivo. En eucariotas, el ARNm se
sintetiza en el nucleoplasma del ncleo celular y de all accede
al citosol, donde se hallan los ribosomas, a travs de los poros de
la envoltura nuclear.

ARN de transferencia. Los ARN de transferencia (ARNt o tRNA)


son cortos polmeros de unos 80 nucletidos que transfiere un
aminocido especfico al polipptido en crecimiento; se unen a
lugares especficos del ribosoma durante la traduccin. Tienen un
sitio especfico para la fijacin del aminocido (extremo 3') y
un anticodn formado por un triplete de nucletidos que se une
al codn complementario del ARNm mediante puentes de
hidrgeno.

ARN ribosmico. El ARN ribosmico (ARNr o RNAr) se halla


combinado con protenas para formar los ribosomas, donde
representa unas 2/3 partes de los mismos. En procariotas, la
subunidad mayor del ribosoma contiene dos molculas de ARNr y la
subunidad menor, una. En los eucariotas, la subunidad mayor
contiene tres molculas de ARNr y la menor, una. En ambos casos,
sobre el armazn constituido por los ARNr se asocian protenas
especficas. El ARNr es muy abundante y representa el 80% del ARN
hallado en el citoplasma de las clulas eucariotas. Los ARN
ribosmicos son el componente cataltico de los ribosomas; se
encargan de crear los enlaces peptdicos entre los aminocidos del
polipptido en formacin durante la sntesis de protenas; actan,
pues, como ribozimas.

2. Estructura qumica:

Como el ADN, el ARN est formado por una cadena


de monmeros repetitivos llamados nucletidos. Los nucletidos se
unen uno tras otro mediante enlaces fosfodister cargados
negativamente.
Cada nucletido uno est formado por una molcula
de monosacrido de cinco carbonos (pentosa)
llamada ribosa(desoxirribosa en el ADN), un grupo fosfato, y uno de
cuatro posibles compuestos nitrogenados llamados
bases: adenina,guanina, uracilo (timina en el ADN) y citosina.

Comparacin entre el ARN y el ADN:

ARN ADN

Pentosa Ribosa Desoxirribosa

Purinas Adenina y Guanina Adenina y Guanina

Pirimidinas Citosina y Uracilo Citosina y Timina

Los carbonos de la ribosa se numeran de 1' a 5' en sentido horario.


La base nitrogenada se une al carbono 1'; el grupo fosfato se une al
carbono 5' y al carbono 3' de la ribosa del siguiente nucletido. El
fosfato tiene una carga negativa a pH fisiolgico lo que confiere al ARN
carcterpolianinico. Las bases pricas (adenina y guanina) pueden
formar puentes de hidrgeno con las pirimidnicas (uracilo y citosina)
segn el esquema C=G y A=U. Adems, son posibles otras
interacciones, como el apilamiento de bases 13 o tetrabucles con
apareamientos G=A.
Muchos ARN contienen adems de los nucletidos habituales,
nucletidos modificados, que se originan por transformacin de los
nucletidos tpicos; son caractersticos de los ARN de
transferencia (ARNt) y el ARN ribosmico (ARNr); tambin se
encuentran nucletidos metilados en el ARN mensajero eucaritico.

3. Estructura secundaria:

A diferencia del ADN, las molculas de ARN son de cadena simple y no


suelen formar dobles hlices extensas. No obstante, s se pliega como
resultado de la presencia de regiones cortas con apareamiento
intramolecular de bases, es decir, pares de bases formados por
secuencias complementarias ms o menos distantes dentro de la
misma hebra. El ARNt poseen aproximadamente el 60% de bases
apareadas en cuatro brazos con estructura de doble hlice.
Una importante caracterstica estructural del ARN que lo distingue del
ADN es la presencia de un grupo hidroxil en posicin 2' de la ribosa,
que causa que las dobles hlices de ARN adopten una conformacin A,
en vez de la conformacin B que es la ms comn en el ADN. Esta
hlice A tiene un surco mayor muy profundo y estrecho y un surco
menor amplio y superficial. Una segunda consecuencia de la presencia
de dicho hidroxilo es que los enlaces fosfodister del ARN de las
regiones en que no se forma doble hlice son ms susceptibles
de hidrlisis qumica que los del ADN; los enlaces fosfodister del ARN
se hidrolizan rpidamente en disolucin alcalina, mientras que los
enlaces del ADN son estables. La vida media de las molculas de ARN
es mucho ms corta que las del ADN, de unos minutos en algunos ARN
bacterianos o de unos das en los ARNt humanos.

4. Estructura terciaria:

La estructura terciaria del ARN es el resultado del apilamiento de bases


y de los enlaces por puente de hidrgeno entre diferentes partes de la
molcula. Los ARNt son un buen ejemplo; en disolucin, estn
plegados en forma de "L" compacta estabilizada por apareamientos de
Watson y Crick convencionales (A=U, C=G) y por interacciones de
bases entre dos o ms nucletidos, como tripletes de bases; las bases
pueden donar tomos de hidrgeno para unirse al esqueleto
fosfodister; el OH del carbono 2' de la ribosa es tambin un
importante dador y aceptor de hidrgenos.

5. Biosntesis:

La biosntesis de ARN est catalizada normalmente por la enzima ARN


polimerasa que usa una hebra de ADN como molde, proceso conocido
con el nombre de transcripcin. Por tanto, todos los ARN celulares
provienen de copias de genes presentes en el ADN.
La transcripcin comienza con el reconocimiento por parte de la
enzima de un promotor, una secuencia caracterstica de nucletidos en
el ADN situada antes del segmento que va a transcribirse; la doble
hlice del ADN es abierta por la actividad helicasa de la propia enzima.
A continuacin, la ARN polimerasa progresa a lo largo de la hebra de
ADN en sentido 3' 5', sintetizando una molcula complementaria de
ARN; este proceso se conoce como elongacin, y el crecimiento de la
molcula de ARN se produce en sentido 5' 3'. La secuencia de
nucletidos del ADN determina tambin dnde acaba la sntesis del
ARN, gracias a que posee secuencias caractersticas que la ARN
polimerasa reconoce como seales de terminacin.
Tras la transcripcin, la mayora de los ARN son modificados por
enzimas. Por ejemplo, al pre-ARN mensajero eucariota recin transcrito
se le aade un nucletido de guanina modificado en el extremo 5', que
se conoce "capucha" o "caperuza", y una larga secuencia de
nucletidos de adenina en el extremo 3' (cola poli-A); posteriormente
se le eliminan los intrones (segmentos no codificantes) en un proceso
conocido como splicing.
En virus, hay tambin varias ARN polimerasas ARN-dependientes que
usan ARN como molde para la sntesis de nuevas molculas de ARN.
Por ejemplo, varios virus ARN, como los poliovirus, usan este tipo de
enzimas para replicar su genoma.

6. cidos nucleicos artificiales:

Existen, aparte de los naturales, algunos cidos nucleicos no presentes


en la naturaleza, sintetizados en el laboratorio.

cido nucleico peptdico, donde el esqueleto de fosfato-


(desoxi)ribosa ha sido sustituido por 2-(N-aminoetil)glicina, unida
por un enlace peptdico clsico. Las bases pricas y pirimidnicas se
unen al esqueleto por el carbono carbonlico. Al carecer de un
esqueleto cargado (el in fosfato lleva una carga negativa a pH
fisiolgico en el ADN/ARN), se une con ms fuerza a una cadena
complementaria de ADN monocatenario, al no existir repulsin
electrosttica. La fuerza de interaccin crece cuando se forma un
ANP bicatenario. Este cido nucleico, al no ser reconocido por
algunos enzimas debido a su diferente estructura, resiste la accin
de nucleasas y proteasas.

Morfolino y cido nucleico bloqueado (LNA, en ingls). El


morfolino es un derivado de un cido nucleico natural, con la
diferencia de que usa un anillo demorfolina en vez del azcar,
conservando el enlace fosfodister y la base nitrogenada de los
cidos nucleicos naturales. Se usan con fines de investigacin,
generalmente en forma de oligmeros de 25 nucletidos. Se usan
para hacer gentica inversa, ya que son capaces de unirse
complementariamente a pre-ARNm, con lo que se evita su posterior
recorte y procesamiento. Tambin tienen un uso farmacutico, y
pueden actuar contra bacterias y virus o para tratar enfermedades
genticas al impedir la traduccin de un determinado ARNm.

cido nucleico gliclico. Es un cido nucleico artificial donde se


sustituye la ribosa por glicerol, conservando la base y el enlace
fosfodister. No existe en la naturaleza. Puede unirse
complementariamente al ADN y al ARN, y sorprendentemente, lo
hace de forma ms estable. Es la forma qumicamente ms simple
de un cido nucleico y se especula con que haya sido el precursor
ancestral de los actuales cidos nucleicos.

cido nucleico tresico. Se diferencia de los cidos nucleicos


naturales en el azcar del esqueleto, que en este caso es
una treosa. Se han sintetizado cadenas hbridas ATN-ADN
usando ADN polimerasas. Se une complementariamente al ARN, y
podra haber sido su precursor.