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La Conductividad Elctrica del Agua de Riego

Autor: Ing. Fernando Hernndez

El agua de cada lugar es diferente, los requerimientos de los


cultivos tambin varan de lugar en lugar, en este documento
analizaremos la conductividad elctrica que debe tener el agua
de riego para ser apta para los cultivos y discutiremos que se
debe hacer para ajustarla a las necesidades de los cultivos tanto
a campo abierto, como dentro de los invernaderos en las zonas
tropicales.

Que es La conductividad elctrica en el agua.

Dependiendo del contenido de sales y fertilizantes del agua se afecta la conductividad elctrica del agua
de riego que es mayor si el agua posee muchos fertilizantes o sales en solucin y es menor si posee
pocas sales o fertilizantes.

La conductividad elctrica se mide en dSiemens/cm., que es


equivalente a un mMohs/cm y es el inverso de la resistencia
elctrica medida en Ohms. del agua a la electricidad con electrodos
colocados a un centmetro de distancia.

Que efecto tiene la conductividad elctrica en las plantas

Cuando la conductividad elctrica del agua de riego despus de haber inyectado los fertilizantes o de la
solucin del sustrato es muy baja significa que nos estamos quedando cortos en la fertilizacin y debemos
incrementar la intensidad del abonado ya que las plantas estn absorbiendo todo el abono que le
ponemos, si la conductividad elctrica sube significa que le estamos colocando mucho abono o que las
plantas no lo estn absorbiendo.
La conductividad elctrica debe ser medida todos los das en cultivos dentro de invernaderos creciendo
en sustratos artificiales o en hidropona directa si usa tcnicas como el NFT u alguna otra donde las races
estn suspendidas en el agua directamente.
Cuando la conductividad elctrica es mayor las plantas tienen que hacer mayor gasto de energa para
absorber el agua y se secan con mas facilidad, para que un cultivo creciendo en condiciones de alta
conductividad elctrica se mantenga sano el suelo o sustrato debe permanecer hmedo y no secarse bajo
ningn concepto.

Las plantas tienen diferentes niveles de tolerancia a la salinidad, la campeona es la remolacha que tal vez
sea el cultivo que mejor tolera la salinidad expresada en conductividad elctrica del agua en la solucin
del suelo o sustrato.
Otros cultivos que toleran bien la salinidad del agua es el tomate, el meln y el pepino. El pimentn es
menos tolerante y la lechuga es bastante susceptible a la presencia de sales en el agua produciendo
quemados en los bordes de las hojas si los niveles de conductividad elctrica se disparan.

Una conductividad elctrica baja de la fuente de agua antes de incorporar los fertilizantes significa que
tenemos una excelente oportunidad de hacer un abonado intenso al cultivo produciendo excelentes
rendimientos, por el contrario si la fuente de agua tiene altos contenidos de sales, es un problema, ya que
debemos manejar la fertilizacin con cuidado, para que no se afecten los cultivos.

Origen del problema de la conductividad elctrica del agua de


riego.
Hay problemas de salinidad cuando se riega con agua de pozo que extrae agua expuestas a capas
geolgicas ricas en sales por haber estado antiguamente bajo el nivel del mar.

Si los ros o pozos estn cerca del mar este puede incrementar la conductividad elctrica del agua de los
mismos al mezclarse el agua de mar con el agua dulce, la brisa marina tambin trae sales que se
depositan en los cuerpos de agua aumentando la salinidad.
Los pozos y las aguas presentes en zonas ridas como la Pennsula de la Goajira o la Pennsula de
Paraguan al norte de Suramrica tienden a ser salinas, sitios con intensasprecipitaciones tienden a
tener aguas poco salinas.
Finalmente hay problemas de salinidad cuando se toma el agua de un ro que eventualmente recolect
aguas residuales de ciudades ricas en nutrientes o drenajes de otras parcelas que fueron abonadas con
fertilizantes de una forma intensa, para conocer un poco mas del tema recomendamos leer el artculo
sobre las fuentes de agua para riego.

La Conductividad Elctrica y los Fertilizantes en el Suelo.


Los fertilizantes que puede contener el agua de riego son nitratos, fosfatos, cloruros, carbonatos o
sulfatos de calcio, magnesio o potasio dependiendo de la fuente de agua, para ello recomendamos hacer
anlisis qumico de aguas y una vez definido el contenido de esos nutrientes, reducir o eliminar el aporte
de fertilizantes ricos en esos nutrientes para ajustarlo a las necesidades del cultivo, esto puede
representar un enorme ahorro al agricultor si los niveles de nutrientes son moderados pero puede ser una
pesadilla si los niveles de nutrientes son excesivos.
En nuestro programa de asistencia tcnica pudimos constatar el caso de unos invernaderos ubicados en
el valle de Chirgua en el estado Carabobo en Venezuela, que redujo el consumo de nitrato de calcio al
percatarse de sus niveles de calcio en el agua de riego con el consecuente ahorro e incremento en la
rentabilidad, por otro lado otro agricultor en el valle de Aguirre en el mismo estado, cuyos niveles de calcio
en el agua de riego limitan la produccin al bloquear el potasio produciendo frutos pequeos y requiriendo
mas consumo de potasio que el habitual con el consecuente incremento en los costos.

Si hay mucho cloruro la opcin es aumentar el contenido de nitratos por encima de lo que requiere el
cultivo, el nitrato frena la absorcin de cloro por las plantas debido a que son elementos antagonistas.

Si hay mucho calcio o magnesio se puede subir la cantidad de potasio para tratar de equilibrar la relacin
calcio/potasio y la relacin magnesio/potasio.

Igualmente cuando es el sodio el elemento que est alto entonces debemos incrementar la fertilizacin
con potasio, sin embargo debemos saber que el sodio sustituye parcialmente al potasio en sus procesos
metablicos y un nivel ligeramente alto puede ser una bendicin en ahorro de fertilizantes potsicos y en
mejora de la calidad en especial de los tomates y melones a los cuales se les mejora el sabor con sodio,
conocido es en Venezuela el caso del tomate margariteo o del meln paraguanero ambos regados con
aguas ricas en sodio.
Si lo que abunda es el carbonato y el bicarbonato de calcio y magnesio, se puede regar con cido ntrico
para neutralizar el carbonato y el bicarbonato produciendo nitrato de calcio y magnesio que
posteriormente lo utilizar la planta como nutriente, si utiliza sulfato de potasio como fertilizante se
producir sulfato de calcio y magnesio que son poco solubles en agua y taparn los goteros.

Manejo de la conductividad elctrica en los sustratos y su


relacin con el agua de riego
En los sustratos dentro de los invernaderos se puede hacer riego excedentario que produzca agua de
drenaje para extraer el exceso de sales no utilizados por el cultivo, es entendido que esta agua de drenaje
es altamente contaminante si se deposita en ros y lagos, pero es beneficioso si se utiliza para regar
cultivos a campo abierto, recomendamos leer el artculo sobre impacto ambiental de los invernaderos.
En los cultivos a campo abierto se puede regar en forma excedentaria para favorecer la infiltracin y
lixiviacin del exceso de sales a las capas profundas del suelo y reducir el problema de sales en la capa
superficial, pero siempre se debe usar agua con baja conductividad elctrica.

A mayor conductividad elctrica en el agua, la cantidad de riego excedentaria debe ser mayor, si el suelo
es el que posee conductividad elctrica alta entonces debemos regar con agua poco salina para bajarle la
conductividad al suelo.

El agua de lluvia es ideal para reducir la salinidad de los suelos, sin embargo el problema de salinidad en
los suelos y en el agua de riego suele ocurrir en las zonas ridas donde llueve poco.

El tema de la conductividad elctrica es muy complejo y excesivamente importante para no prestarle


atencin, si usted tiene dudas sobre la conductividad elctrica no dude en escribirnos a nuestro correo
electrnico comentarios@agro-tecnologia-tropical.com o visite nuestro programa de asistencia tcnica por
internet

Advertencia: este texto ha sido escrito para dar informacin a los agricultores, por lo tanto los
estudiantes, profesores y cientficos deben visitar el artculo sobre extensin agrcola para ver el alcance
de nuestra pgina web