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Desembarco de los 33 Orientales -

Libertad o Muerte
El 19 de abril de 1825, en la playa de la
Agraciada, Graseada o Arenal Grande, en el
departamento uruguayo de Soriano,
desembarc un grupo de hombres
procedentes de las costas argentinas.
Integraban el movimiento organizado por la
logia masnica Los Caballeros Orientales,
revolucionarios encabezados por el Coronel
Juan Antonio Lavalleja.
Tomaron Dolores y Villa Soriano y
constituyeron el movimiento Cruzada
Libertadora que dio origen a la
Independencia uruguaya, declarada el 25 de
agosto de ese mismo ao. Segn algunas
fuentes historiogrficas, el nmero de 33
orientales simboliza su condicin masnica
porque el 33 es el grado mximo de la
Institucin.
Lavalleja, exiliado en Buenos Aires ante la
ocupacin brasilea de la Banda Oriental,
cont con el apoyo de los saladeristas
afectados por la competencia desleal de los
saladeros del sur del Brasil, que utilizaban
mano de obra esclava.
Segn Gerardo Caetano y Jos Rilla, de la
nmina de 33 conjurados 21 eran orientales,
haba 3 argentinos, 4 paraguayos, 2 de origen
africano y 10 cuya fecha y lugar de
nacimiento se desconocen. Sus edades
oscilaban entre 15 y 42 aos, aunque el
grueso de los libertadores tena entre 25 y 35
aos.
Tras la incorporacin del general Rivera a las
fuerzas revolucionarias, su victoria en Rincn
de las Gallinas y el triunfo de Lavalleja en
Sarand, el Congreso General Constituyente
reconoci a la Banda Oriental como
incorporada a la Repblica de las Provincias
Unidas del Ro de la Plata. Brasil, entonces,
declar la guerra a Buenos Aires. El almirante
Brown venci a los brasileos en Punta de
Lara y en Punta del Indio, Oribe triunf en el
Cerro.
Posteriores divergencias entre Lavalleja y
Rivera determinaron la participacin de
Inglaterra en el conflicto y la separacin de la
Provincia Oriental, tanto de Argentina como
de Brasil.
El general Carlos Mara de Alvear, Venerable
Maestro (Presidente) de la Logia
Lautaro de Buenos Aires, haba creado
en Montevideo la Logia Caballeros
Orientales, en 1814. Inicialmente se
denomin Logia de Caballeros Racionales, al
estilo de la que instal Francisco de Miranda
en Cdiz y en la que fue iniciado Alvear. En
1822, Caballeros Racionales cambi su
nombre por el de Caballeros Orientales y en
su seno se gest tres aos despus la
"Cruzada Libertadora" de los 33 Orientales.
Lleg a tener alrededor de 300 miembros en
una estructura de tres grados, segn la
jerarqua y la funcin de cada uno de sus
miembros. La logia de los Caballeros
Orientales se reuna de manera secreta en el
bar "Los Patriotas", en la actual "Ciudad
Vieja" de Montevideo.
En 1830, las logias "Los Independentistas" y
"Caballeros Orientales" fundaron la Logia
"Tolerancia", que fue reconocida por la Gran
Logia de Filadelfia con el nombre de
"Constante Amistad". Caballeros Orientales
reapareci en el siglo XX en jurisdiccin de
la Gran Logia de la Masonera del Uruguay.