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AGENTES NATURALES COMO ALTERNATIVA


PARA EL TRATAMIENTO DEL AGUA

Fecha de recepcin: 26 de abril de 2015 Fecha de evaluacin: 10 de junio de 2015 Fecha de aceptacin: 21 de julio de 2015

AGENTS AS NATURAL ALTERNATIVE FOR WATER TREATMENT

Hildebrando Ramrez Arcila1 Jhoan Jaramillo Peralta2, 3.

RESUMEN

La falta de agua potable en pases en va de desarrollo representa un problema cada da ms grande a


nivel mundial, por lo que es necesario buscar nuevas y eficientes alternativas que brinden la posibilidad de
mejorar la calidad del agua para el consumo humano que sea de fcil acceso y consecucin para las pobla-
ciones marginales. Los procesos de coagulacin y floculacin permiten la remocin de partculas suspendidas
y coloidales (turbidez). La materia prima propuesta para el tratamiento del agua se extrae de la naturaleza sin
ningn proceso invasivo; de esta manera se rompe el paradigma de la exclusividad de los productos qumicos
industriales tales como el sulfato de aluminio y el sulfato frrico para tratar el agua y se abre la posibilidad a
nuevas tecnologas a bajo costo, inocuas para la salud humana y respetuosa con el medio ambiente. Esta re-
visin sirve como base para conocer los agentes naturales y sus principales aplicaciones en el tratamiento del
agua. Como resultado se obtiene que los dos agentes naturales ms estudiados y utilizados a nivel mundial y
que presentan gran capacidad en los procesos de coagulacin del agua son la Moringa olefera y diferentes
tipos de cactus; siendo una alternativa ambientalmente sostenible para poblaciones que no puedan acceder
al agua debido a su situacin socioeconmica. Adems algunos de los agentes presentados en esta revisin
pueden emplearse para el proceso de desinfeccin debido a su actividad antimicrobiana, estando estos
agentes en etapa previa de estudios con el fin de poder reducir el uso de los halgenos (cloro, brom yodo,
flor) en el proceso de desinfeccin.

Palabras clave: Coagulacin, medio ambiente, tratamiento de agua, turbidez.

1 M.Sc. Ciencias de la Educacin Docente-investigador, lder del grupo de investigacin AQUA. Facultad de Ingeniera,
Departamento de Ingeniera Civil. Universidad Cooperativa de Colombia, Ibagu, Colombia
Correo electrnico: hildebrando.ramirez@campusucc.edu.co
2 Investigador auxiliar grupo de investigacin AQUA Facultad de Ingeniera, Departamento de Ingeniera Civil. Universi-
dad Cooperativa de Colombia, Ibagu, Colombia
3 Autor Corresponsal: jhoan.jaramillo2208@gmail.com

ISSN 1900-4699 Volumen 11 Nmero 2 Pginas 136-153 2015 DOI http://dx.doi.org/10.18359/rfcb.1303


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ABSTRACT

The lack drinking water in developing countries represents a problem each day bigger a worldwide level,
by, it is necessary to search for new and efficient alternatives that provide the possibility of improving the
quality of water for human consumption that is easy to access and achievement for marginal populations. The
coagulation and flocculation processes allows the removal of suspended and colloidal particles (turbidity).
The raw material proposed for the water treatment is extracted from nature without any invasive process; of
this manner is broken the paradigm of the exclusivity from the industrial chemicals such as aluminum sulfate
and ferric sulfate for the water treatment and is opened the possibility of new technologies at low cost and
safe for the human health and respectful with the environment. This review serves as a base for exploring the
natural agents and their main applications in water treatment. As a result is obtained that two natural agents
more studied and used around the world and presenting great ability in the process of coagulation of water are
the Moringa oleifera and different types of cactus. Being an environmentally sustainable alternative for people
who can not access to water because of their socio-economic situation. In addition some agents presented
in this review can be used for the disinfection process due to its antimicrobial activity, being these agents in
previous studies in order to power stage to reduce the use of halogens (chlorine, brom iodine, fluorine) in the
disinfection process.

Keywords: Coagulation, environment, water treatment, turbidity.

INTRODUCCIN

La calidad del agua es una preocupacin crecien- adecuado y favorecer la higiene personal, domstica
te en todas partes del mundo en va de desarrollo. y comunitaria mejorar la calidad de vida de millo-
Las fuentes de agua potable estn bajo la amenaza nes de personas. Optimar la gestin de los recur-
creciente de la contaminacin, con consecuencias sos hdricos para reducir la carga de enfermedades
de gran alcance para la salud de nios y para el de- transmitidas por vectores (como las complicaciones
sarrollo econmico y social de comunidades y nacio- vricas transmitidas por los mosquitos) y asegurar la
nes. (UNICEF, 2014). salubridad de las aguas para uso recreativo y otros,
En este siglo, la falta de agua segura para el podra salvar muchas vidas y tiene unos beneficios
consumo humano, de saneamiento y de higiene es directos e indirectos muy importantes que van des-
uno de los principales y ms urgentes problemas de la perspectiva micro-econmica de las familias a
relacionados con la salud. Prcticamente la dcima la perspectiva macro-econmica de las economas
parte de la carga global de enfermedades podra nacionales (OMS, 2012).
prevenirse mejorando el abastecimiento de agua, Segn la Organizacin Mundial de la Salud
el saneamiento, la higiene y la gestin de los recur- (OMS) y de acuerdo con los Objetivos de Desarro-
sos hdricos. Asegurar el acceso a las poblaciones llo del Milenio (ODM), se logr reducir a la mitad la
pobres a agua segura para beber, a un saneamiento proporcin de personas sin acceso al agua potable

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antes de 2015; sin embargo por lo menos el 11% de MARCO DE REFERENCIA


la poblacin mundial no tiene acceso an al agua
potable (OMS, 2012). En los sistemas de agua, varios tipos de part-
Los recursos hdricos del planeta estn someti- culas orgnicas que ocurren naturalmente adoptan
dos a contaminacin fsica, qumica y/o biolgica. una carga negativa y la presencia de carga super-
El avance de la actividad humana (industria, agri- ficial en una partcula influyen ampliamente en su
cultura, ganadera, entre otras), el crecimiento de- estabilidad relativa. La ciencia detrs de la estabili-
mogrfico, el desarrollo de las ciudades y la falta de dad coloidal y la eficacia de los procesos de coagu-
medidas y programas para dar respuesta a dichos lacin y floculacin, dependen ampliamente de las
cambios, genera un ambiente que favorece al avan- propiedades de hidratacin y los estados de carga
ce de la contaminacin. Debido a esto las medidas superficial de un coloide.
que se deben tomar para descontaminar los efluen-
tes debe ser cada vez ms urgente, siendo necesa-
Tabla 1. Contaminantes del agua
rio la bsqueda de nuevas alternativas basadas en
investigaciones sobre diferentes sistemas de trata-
Clase Ejemplos
miento de aguas que faciliten una mejor calidad y
una proteccin adecuada de los recursos hdricos Slidos Materiales coloidales, polvo, xidos
(Snchez et al, 2011). suspendidos de metales insolubles, e hidrxidos
La contaminacin de las aguas es una de las cau- Orgnicos Qumicos orgnicos sintticos,
sas de millones de muertes infantiles cada ao en el disueltos cidos hmicos, cidos flvicos
mundo en desarrollo, por lo que es necesario pota- Inicos disuel- Metales pesados, slice, arsnico,
bilizar el agua con tratamientos elementales como la tos (sales) nitrato, cloruros, carbonatos
clarificacin, desinfeccin, acondicionamiento qu- Micro- Bacterias, virus, quistes protozoarios,
mico y organolptico. La clarificacin es una etapa organismos hongos, algas, clulas de levadura
importante en la potabilizacin del agua cruda que Sulfuro de hidrgeno, metano,
Gases
incluye el proceso de coagulacin-floculacin en el radn, bixido de carbono
cual las partculas presentes en el agua se aglomeran
Fuente: Tomado de (Cartwright, 2009).
formando pequeos grnulos con un peso especfi-
co mayor; de esta forma las partculas sedimentan y
ocurre la remocin de los materiales en suspensin, Parmetros de coagulacin y floculacin
lo que permite que el agua alcance las caractersti- Yin et al. (2009) menciona que los floculantes
cas fsicas y organolpticas idneas para el consumo son los materiales que son utilizados en las rpi-
humano segn las normas y estndares de salud p- das separaciones slido-lquido por un proceso de
blica (Rodriguez et al, 2002). agregacin de partculas coloidales, el proceso es
Como alternativa, los pases en vas de desarro- denominado floculacin. Los floculantes usados en
llo, han adaptado una serie de tecnologas tradicio- tratamiento de aguas pueden ser clasificados en tres
nales para eliminar la turbidez del agua en el mbito grupos: floculantes inorgnicos tales como el alumi-
domstico. De ellas la ms estudiada es la utilizacin nio, floculantes frricos o policloruro de aluminio; y
de extractos naturales de plantas para la clarificacin floculantes orgnicos sintticos, tales como deriva-
del agua cruda (Dorea, 2006). dos de poliacrilamida.

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Varios factores que influyen en la estabilidad aadidos a la muestra de agua, y se efecta mez-
coloidal fueron delineados por unin polimrica, clado rpido. El objetivo es dispersar los qumi-
estabilizacin estrica, fenmenos de hidratacin, cos en el agua, reducir las fuerzas repulsivas entre
y efectos temporales. En trminos de estabilidad las partculas, es decir permitir la coagulacin.
termodinmica, la coagulacin depende de varios 2. Mezclado lento. El mezclado se efecta a ve-
factores, tales como el pH, temperatura, velocidad locidad moderada. El objetivo es mantener los
de corte y concentraciones relativas de coagulante, componentes de agua mezclados y promover la
ayuda de coagulante, y floculante (Norde, 2009). formacin de flculos largos, es decir floculacin.
3. Sedimentacin. El mezclado es suspendido, para
COAGULANTES UTILIZADOS A NIVEL MUNDIAL promover la precipitacin del floc (Ebeling et al. 2005).
Existen dos clases de materiales usados en el
El proceso de coagulacin reduce la carga negati- proceso de coagulacin-floculacin:
va, contribuyendo a la agregacin de partculas para 1. Coagulantes inorgnicos y orgnicos que incluyen
formar microflculos. La floculacin consiste en la agre- aditivos minerales como sales de calcio; sales me-
gacin de partculas para formar flculos ms gran- tlicas como cloruro frrico o sulfato de aluminio;
des. La sedimentacin comprende la precipitacin metales pre-hidrolizados como policloruro de alu-
de slidos, incluyendo los slidos debidos a la con- minio y polielectrolitos o coagulantes per se.
taminacin y los slidos generados por los qumicos. 2. Floculantes orgnicos que incluyen polielectro-
La floculacin depende de la temperatura y el pH del litos catinicos y aninicos, polmeros no ini-
agua. El proceso de CF involucra los siguientes pasos: cos, polmeros anfotricos e hidrofbicamente
1. Mezclado rpido. Tambin llamado mezcla- modificados y floculantes naturales como almi-
do flash, en el cual las ayudas de coagulacin y dn, goma guar, taninos, alginatos entre otros
floculacin y las sustancias de ajuste de pH son (Portilla, 2013).

Tabla 2. Clasificacin del agua segn su comportamiento en la coagulacin

Tipo de Agua Tipo de Coagulacin Requerimiento


Alta dosis de coagulantes. Adi-
1. Baja concentracin de Formacin de precipitado.
cin de alcalinidad o partculas o
coloides, baja alcalinidad Floc de barrido
ambas
2. Baja concentracin de Formacin de precipitado. Alta dosis de coagulantes. Adi-
coloides, alta alcalinidad Floc de barrido cin de partculas
Adsorcin de polmeros metlicos Dosis de coagulantes incrementa
3. Alta concentracin de
positivos, en la superficie de los con concentracin de partculas,
coloides, baja alcalinidad
coloides. ( pH4 a 7) adicin de alcalinidad
Adsorcin de polmeros metlicos
4. Alta concentracin de Dosis de coagulante incrementa
positivos y precipitaciones de
coloides, alta alcalinidad. con concentracin de partculas
hidrxidos (pH>7)
Fuente: Tomado de (Cartwright, 2009)

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Los principales coagulantes utilizados para des- Los agentes naturales son sustancias solubles en
estabilizar las partculas y producir el floc son: a) Sul- agua, procedentes de materiales de origen vegetal o
fato de Aluminio. b) Aluminato de Sodio. c) Cloruro animal que actan de modo similar a los coagulantes y
de Aluminio. d) Cloruro Frrico. e) Sulfato Frrico. f) desinfectantes sintticos, aglomerando las partculas
Sulfato Ferroso. g) Polielectrolitos (Como ayudantes en suspensin que contiene el agua cruda, facilitando
de floculacin). Siendo los ms utilizados las sales su sedimentacin y reduciendo la turbidez inicial de
de Aluminio y de Hierro; cuando se adiciona estas esta. Algunos coagulantes poseen adems propieda-
sales al agua se producen una serie de reacciones des antimicrobianas, por lo que reducen o eliminan el
muy complejas donde los productos de hidrlisis contenido de microorganismos patgenos suscepti-
son ms eficaces que los iones mismos; estas sales bles de producir enfermedades (Garca, 2007).
reaccionan con la alcalinidad del agua y producen Los agentes coagulantes y floculantes natura-
los hidrxidos de aluminio o hierro que son insolu- les, principalmente polisacridos, son considerados
bles y forman los precipitados. (Renault et al. 2009). ambientalmente amigables en comparacin con los
Los polmeros orgnicos de origen natural se han agentes orgnicos e inorgnicos debido a su biode-
utilizado por ms de 4000 aos en India, en frica y en gradabilidad (Diamadopoulos, 2009).
China como coagulantes eficientes y como ayudantes Son coagulantes alternativos que pueden tener
de coagulacin de aguas con alta turbidez, para uso rendimientos iguales o incluso superiores a los de
domstico en reas rurales (Asrafuzzaman et al, 2011). origen sinttico, adems tienen un valor agregado
Como alternativa a estos agentes qumicos, al relacionado con las caractersticas de biodegrada-
inicio de los aos setenta en varios pases latinoa- bilidad que lo convierten en una alternativa viable
mericanos se propuso utilizar coagulantes naturales desde el punto de vista ambiental. Algunos de los
extrados de especies vegetales o animales locales coagulantes de origen natural son almidones y poli-
para disminuir en parte o en su totalidad el consumo sacridos naturales, tales como la celulosa, y el qui-
de coagulantes sintticos. Esta iniciativa no tuvo un tosano, siendo este ltimo el objeto de estudio de
auge significativo debido a la produccin y comer- este trabajo (Nieto y Orellana, 2011).
cializacin de polmeros sintticos con mayor efec-
tividad. No obstante, son muy diversas las fuentes Agua clara
naturales estudiadas en todo el mundo, con la inten-
cin ser utilizadas como coagulantes, para la clarifi- Formacin
Coagulante
cacin del agua (Rodriguez et al, 2007). del macro
y floculante
flujo

Agentes naturales empleados en la coagulacin


Mezclado Deposicin
El creciente desarrollo y uso de coagulantes na-
turales, extrados a partir de microorganismos, te-
Deposicin y
jidos de plantas o animales; son biodegradables y Suspensin Coagulacin
remocin de
coloidal y floculacin
seguros para la salud humana, producen menos vo- solidos

lumen de lodos, generando cantidades que van en-


tre el 20-30 %, mucho menores a las generadas por Figura 1. Coagulacin y floculacin de una suspensin coloidal al
agregar un sistema de coagulante- floculante natural luego de su
el empleo de agentes coagulantes metlicos, como mezcla, con la deposicin posterior de la red a flocular. (Fuente: Nieto
el alumbre (Sciban et al, 2009). y Orellana, 2011, adaptacin propia).

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MATERIALES Y METODOS La mayora de los extractos naturales se derivan


de semillas, de hojas, de cortezas o savia, de races
El propsito de la presente revisin bibliogrfica y de frutas, extrados de rboles y de plantas (Prit-
fue realizar un anlisis de la informacin existente so- chard et al, 2009).
bre el desempeo de diferentes agentes de origen Segn Ghimici y Nichifor, (2010) los polmeros or-
natural en el proceso de coagulacin-floculacin, gnicos se han empleado en la coagulacin /flocula-
evaluando su eficiencia y los mecanismos emplea- cin en la ltimas cuatro dcadas. En comparacin
dos en el proceso de remocin de partculas sus- con el alumbre (KAl(SO4)212H2O), algunas de las
pendidas y coloidales (turbidez). Lo anterior permi- ventajas de los polmeros en el tratamiento del agua
ti conocer y realizar una comparacin detallada de son los bajos requerimientos en la dosis del coagu-
los materiales y mtodos utilizados, con la finalidad lante, volumen ms pequeo de lodo, reducido au-
de desarrollar un diseo experimental para nuevas mento en la carga inica del agua tratada, reducido
aplicaciones de estos agentes. La metodologa apli- nivel de aluminio en el agua tratada y economas en
cada fue de tipo exploratoria y comparativa ya que el costo de 2530%.
la variedad de agentes del presente estudio son ex- Existen evidencias que el uso de extractos de
trados y aplicados mediante distintos mtodos por especies de plantas y semillas son seguros para la
los autores en el tratamiento del agua, se realiz una salud humana en el proceso de potabilizacin de las
investigacin fundamentada, actualizada y caracte- aguas, debido a que adems de poseer propieda-
rizada teniendo en cuenta criterios como disponibi- des coagulantes tambin poseen propiedades anti-
lidad, tipo de coagulante, turbidez inicial, turbidez microbianas (Akinnibosun et al, 2008).
final y dosis ptimas, clasificando los principales coa- Yin et al. (2009) plantean que el uso de polielec-
gulantes naturales utilizados a nivel mundial. trlitos naturales como alternativas de bajo costo,
para remover las partculas suspendidas en las aguas
PRINCIPALES AGENTES VEGETALES ESTUDIADOS superficiales y residuales.
Los agentes coagulantes y floculantes natu-
En los ltimos aos cientficos de todo el mundo rales, principalmente polisacridos, son consi-
han intentado hallar, entre la flora y la fauna, espe- derados ambientalmente amigables en compa-
cies endmicas capaces de remover con eficiencia racin con los agentes orgnicos e inorgnicos
las impurezas presentes en el agua destinada para debido a su biodegradabilidad (Diamadopoulos
consumo humano. Motivados por esta situacin in- et al. 2009).
vestigadores serbios estudiaron las semillas de be- Los sacridos ms empleados son de dos tipos:
llota europea y varias especies de roble. Para cada los exopolisacridos como los muclagos provenien-
prueba se usaron 4 muestras con 300 ml de agua con tes de Cactus lefaria, Opuntia ficus-indica, Plantago
diferentes turbidez inicial, entre 17.5 y 70 NTU. Con psyllium, Malva sylvestris e Hibiscus esculentus (Dia-
el fin de cuantificar la actividad coagulante de cada madopoulos et al, 2009).
extracto preparado, se realizaron varios ensayos de Aunque se han reportado muchos coagulantes
jarras, donde la mezcla rpida se realiz a 300 rpm de origen vegetal, solamente cuatro tipos son bien
por 1 minuto, manteniendo velocidad coagulacin conocidos entre la comunidad cientfica, a saber,
de 80 rpm por 30 min y la sedimentacin duro 1 hora semillas de Nirmali (Strychnos potatorum), Moringa
(Martinez y Gonzalez 2012). oleifera, taninos, y cactus (Yin, 2010).

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MORINGA OLEIFERA AGENTE VEGETAL Moringa Olefera no cambiaron las propiedades qu-
EMPLEADO EN LOS PROCESOS DE micas del agua tratada. Considerando las soluciones
COAGULACION Y FLOCULACION de Moringa, la eficiencia de eliminacin de turbi-
dez fue mayor cuando se utilizaron soluciones con
Diversos estudios han demostrado que la activi- cloruro de sodio (92.03%) y agua de mar (90.72%)
dad coagulante de las semillas de Moringa es com- que cuando se us agua destilada como disolvente
parable con la obtenida por el uso de sulfato de alu- (56.02%), debido a que la presencia de iones pro-
minio (Ridwan et al, 2011). mueve una mayor separacin de protenas solubles,
Con la ventaja de que no altera las propiedades responsables de la coagulacin.
del agua tratada, por lo que se recomienda su uso Patel et al, (2011) reportaron en su trabajo el uso
en poblaciones rurales como un sustituto eficaz, ba- de semillas de Surjana (Moringa), semillas de Maz, y
rato y sin riesgos para la salud para la poblacin con- Chitosan como una alternativa ideal a los recientes
sumidora (Olson y Fahey, 2011). mtodos de coagulacin para la remocin del colo-
Melo y Turriago, (2012) estudiaron la efectividad rante Rojo Congo. En su estudio exploraron la opti-
coagulante de la Moringa olefera como una alterna- mizacin de varios parmetros del proceso como el
tiva de biorremediacin en la purificacin de aguas pH, dosis de coagulante, tiempos de floculacin y
superficiales de su regin. Para ello, manejaron do- temperatura. El mximo porcentaje de remocin del
sificaciones de 300 mg/L del coagulante para las colorante Rojo Congo fue de 89.4% para la semilla
muestras de agua tomadas del cao cola de pato de maz, a pH 4.0, dosis coagulante de 25 mg/L.
ubicado en el sector rural del municipio de Acacias, Pritchard et al, (2009) llevaron a cabo ensayos de
Meta. Con una turbidez de (230 NTU) al realizar las laboratorio con los extractos de: Moringa olefera, Ja-
pruebas aplicando la dosis ptima del coagulante, tropha curcas y Goma de guar. Los extractos fueron
demostraron que esta planta natural es altamente agregados a las muestras de gua obtenidas de cinco
eficiente debido a que presenta una modificacin pozos poco profundos en Malawi. Los ensayos consis-
benfica importante en los slidos totales pasando tieron en ensayos de jarras para evaluar el potencial de
de 140 mg/L a 80 mg/L, lo cual equivale al 42,85% la coagulacin y evaluando parmetros fisico-qumicos
de remocin de slidos totales y la turbidez de (230 y microbiolgicos. Los extractos demostraron mejores
NTU a 36 NTU) lo cual equivale al 84,34% de remo- resultados en las aguas ms turbias. Lograron una efi-
cin en la turbidez, esto ofrece una posibilidad via- ciencia de remocin superior al 90% con niveles de
ble y eficiente para las fuentes hdricas contamina- turbidez mayores a (49 NTU). Una reduccin en coli-
das en nuestro pas. formes era alrededor de 80 para todos los extractos.
Sandoval y Laines, (2013) compararon en su in- Morales et al, (2009) utilizaron soluciones y sus-
vestigacin la eficiencia de coagulacin entre tres pensiones de semillas maceradas de Moringa olei-
tipos de soluciones obtenidas de las semillas de fera lam como coagulante para reducir la absor-
Moringa Olefera y el sulfato de aluminio mediante bancia de las partculas suspendidas en las aguas
prueba de jarras. El tratamiento del agua con sulfa- residuales generadas en un rastro. El tiempo mnimo
to de aluminio proporcion los valores ms altos de de reaccin fue de 5 minutos con una reduccin de
remocin de turbiedad (95.60%) y color (98.32%), se- absorbancia de 25 % para agua residual de laguna,
guida del tratamiento de la solucin de Moringa en y respecto a la dosis de coagulante (suspensin de
cloruro de sodio. Por otro lado, los tratamientos con semillas) la ms eficiente fue la de 25 g/L.

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Ospina y Ramrez (2011) investigaron el coagu- Mendoza et al, (2012) adelantaron un proyecto
lante natural extrado de la Moringa olefera, usando de investigacin comprobar la eficiencia de la Hylo-
para ello, agua turbia cruda del ro Combeima, que cereus lemairei como coagulante-floculante en la
abastece al acueducto urbano de la ciudad de Iba- potabilizacin de aguas con valores de turbidez en-
gu, con valores de turbidez de hasta (1500 NTU). La tre (30 y 70 NTU). Los ensayos se realizaron a escala
dosis ptima del coagulante fueron entre 30-95mg/ de laboratorio con muestras de aguas provenientes
L, obteniendo significativamente valores de turbidez de la planta de tratamiento Pueblo Viejo, estado
inferior a (10 NTU) establecida en la norma, compro- Zulia, Venezuela. Emplearon dosis de 218 ppm, 437
bando as la eficiencia de este agente natural. ppm, 655 ppm, 873 ppm y 1090 ppm de Hylocereus
Jodi et al, (2012) determinaron la eficiencia de las lemairei para valores de turbidez inicial de (30-70
semillas en polvo de M. oleifera, H. sabdariffa y C. tri- NTU) obtenindose dosis ptimas de 218 ppm, 437
dens como alternativa al uso de productos qumicos ppm, 437 ppm, 873 ppm y 1090 ppm, respectivamen-
sintticos. Probaron la eficacia de mezcla de cada uno te. Los resultados obtenidos mostraron porcentajes
con el alumbre. La dosis ptima y turbidez (NTU) ob- de remocin para el parmetro turbidez de 94,53 a
servadas fueron 80ppm y (7 NTU) alumbre, 120ppm y 98,20%. Para el color se obtuvieron valores que fluc-
(5 NTU) M. oleifera, 130ppm y (110 NTU) C. tridens; tuaron entre 3 y 5 UC.
130ppm y (80 NTU) H. sabdariffa respectivamente. La La tuna (Opuntia ficus-indica) pertenece a la fami-
dosis ptima fueron (60ppm) y turbidez (5 NTU) fue- lia Cactaceae, siendo las cactceas especies end-
ron observados en mezcla de alumbre M. oleifera, micas del continente americano que se desarrollan
mientras que para alum - C. tridens y alum- H. sabda- principalmente en las regiones ridas y semiridas.
riffa fueron 80ppm a (5 NTU) y 80ppm a (6 NTU) res- Las Opuntias se han adaptado perfectamente a zo-
pectivamente. El resultado obtenido para M. oleifera nas ridas caracterizadas por condiciones secas, llu-
demostr que la planta se puede utilizar para el trata- vias errticas y suelos pobres expuestos a la erosin.
miento de turbidez en el agua potable. Los resultados Esta especie es una de las ms estudiadas debido
obtenidos cuando cada uno de la planta se combin a su buen rendimiento en el proceso de la coagula-
con el alumbre fueron mucho mejores. cin algunos estudios han demostrado su eficiencia.
Villabona et al, (2013) estudiaron la Opuntia ficus-
CACTUS ESTUDIADOS EN EL PROCESO indica evaluando la eficacia de dicho coagulante
DE CLARIFICACION DEL AGUA para la eliminacin de turbidez y de color en aguas
crudas. Los valores de la turbidez inicial fueron de
El cactus es la ms conocida de las plantas sucu- (171 NTU). Luego del tratamiento obtuvieron un
lentas y se caracteriza por la presencia de pas y de mximo de remocin de color del orden del 54%, y
tejido pulposo para conservar el agua en los tallos, una remocin de turbidez de 72% cuando se aplic
hojas y races cuando tienen que soportar perodos coagulante en una dosis de 90 mg/L.
de sequa (Senz, 2006). Olivero et al, (2013) demostraron la efectividad
Pocas especies vegetales tienen la versatilidad coagulante del cactus Opuntia ficus-indica y del alum-
de transformacin que ofrecen los cactus para el bre, en la potabilizacin del agua. Para ello, maneja-
consumo humano. Sin embargo, sus posibilidades ron concentraciones de 35 y 40 mg/L del coagulante
industriales son muchas, lo que hace an ms intere- para las muestras de agua tomadas del ro Magdale-
sante su cultivo y explotacin (Senz, 2006). na en Gambote, departamento de Bolvar, Colombia.

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Con una turbidez de (276 NTU), despus de aplicar Jimnez et al, (2012) evaluaron la eficiencia del
las dosis del coagulante, los porcentajes de remocin cactus de la tuna Opuntia cochenillifera, para remover
de turbidez oscilaron entre 99,80% y 93,25%, estipu- el color en agua de ro y agua artificial para el consu-
lando que la mayor remocin de la turbidez se logr mo humano. Se compar su desempeo con el coa-
con el alumbre seguido por la Opuntia. gulante sulfato de aluminio y un floculante catinico.
Fuentes et al, (2011) evaluaron la efectividad de Se observ una eficiencia de remocin de color del
un coagulante extrado del cardn Stenocereus gri- 94% en agua artificial, cuando se aplic como trata-
seus en la potabilizacin del agua. Para ello, prepa- miento nico (45 mg/l), poco superior al tratamiento
raron soluciones diluidas con turbiedades entre (20 convencional (20 mg/l Al2(SO4)3 y 2 mg/l del floculante
y 100 NTU). Despus de aplicar las dosis del coagu- catinico) con una remocin del 89%. Sin embargo,
lante, los porcentajes de remocin de turbidez os- el agua tratada con tuna dej un valor de DQO resi-
cilaron entre 14,50 y 80,42%, antes de la simulacin dual del doble (21 mg/l) con relacin al tratamiento
de la filtracin y entre 69,27 y 96,46%, luego de ello, convencional. En el tratamiento de agua artificial, la
demostrando la efectividad del coagulante extrado tuna como floculante mostr una remocin de color
de Stenocereus griseus en la potabilizacin de agua. del 92% y una DQO residual de 31,5 mg/l aplicada a
Parra et al, (2011) estudiaron un coagulante extra- una dosis de 22,5 mg/l y 7 mg/l de Al2(SO4)3.
do de la tuna Opuntia wentiana, en la clarificacin del Por otro lado en ManaguaNicaragua se extrajo
agua. Para ello, recolectaron muestras de agua cruda y analiz la Tuna (Opuntia Cochinellfera), un po-
natural de la planta de tratamiento Pueblo Viejo (Es- lielectrlito de origen natural. Realizaron la prueba
tado Zulia, Venezuela) y a partir de stas prepararon de jarras, con aguas superficiales con turbidez de
aguas diluidas con turbiedades iniciales de (100-200 (49 NTU), 199 UPC y un pH de 9,14, los resultados
UNT). Se emplearon varias dosis de coagulante (300, mostraron alta eficiencia con los coagulantes met-
400, 500, 600 y 700 ppm) del coagulante natural. Las licos, una eficiencia media con el coagulante natu-
dosis ptimas del coagulante fue de (600 y 700 ppm), ral y una baja eficiencia con el coagulante sinttico
los porcentajes de remocin de turbidez oscilaron (Almendrez, 2004)
entre 85,25 y 94,84% antes de la simulacin de la fil-
tracin y entre 91,82 y 98,34% luego de ello. ALMIDONES COMO AGENTES FLOCULANTES
Fuentes et al, (2012) en su estudio comprobaron
la eficiencia de la Opuntia cochinellifera como coa- El almidn es un compuesto que se localiza en
gulante, simulando coagulacin-floculacin, sedi- races, tubrculos, frutas y semillas de las plantas. Es
mentacin y filtracin en aguas diluidas (20, 40, 60 y un polisacrido sintetizado a partir del dixido de
80 NTU) a las que aplicaron la mezcla del coagulante carbono que toman las plantas de la atmsfera y del
(1000, 2000, 3000, 4000, 4500, 5000, 5500, 6000, 8000 agua que toman del suelo, formada por una mezcla
10000 ppm). Para las turbiedades 20, 40, 60 y 80 de dos sustancias: la amilasa y la amilopectina, las
NTU, las dosis ptimas del coagulante fueron 4500, que slo difieren en su estructura (Mndez, 2010).
8000, 8000 y 6000 ppm, respectivamente. La turbidez Los polmeros naturales tales como almidn, y
oscil entre 3,15 y 17,13 NTU, disminuyendo a valo- celulosa han sido investigados como una alternativa
res permisibles al filtrar. Se observaron porcentajes atractiva en los procesos de coagulacin-floculacin
de remocin elevados antes de la filtracin (78,59- para la remocin de partculas suspendidas y coloida-
85,88%) y despus de sta (86,10- 93,90%). les, y una de las ventajas que presentan es que dichos

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polmeros naturales y sus derivados son biodegrada- Segn Majzoobi et al, (2009) coinciden en que al
bles; asimismo, su degradacin intermedia es inofen- modificar las propiedades de los almidones, las apli-
siva para el ser humano y el ambiente. Entre los ms caciones como agentes floculantes pueden mejorar,
utilizados se encuentran los polisacridos extrados de ya que se lleva a cabo un cambio en su estructura
los almidones de la papa, yuca y maz (Shogren, 2009). molecular. La modificacin de los almidones puede
Sols, (2009) utilizo mezclas basadas en polmeros realizarse por mtodos qumicos, fsicos, enzimti-
orgnicos a partir del almidn de pltano y yuca ms cos, genticos o sus combinaciones. Entre las dife-
sulfato de aluminio Al2(SO4)3, para el tratamiento de rentes tcnicas para la modificacin de almidones,
lixiviados de rellenos sanitarios y aguas superficiales. los mtodos qumicos son las tcnicas ms comn-
Sols et al, (2012) compararon mezclas con po- mente utilizadas. Dicha modificacin qumica invo-
tencial coagulante compuestas por almidn de yuca lucra la introduccin de algunos grupos funcionales
(Manihot esculenta crantz) y sulfato de aluminio gra- entre las molculas del almidn, resultando cambios
do comercial, que permitiran reducir la cantidad bien marcados en las propiedades fisicoqumicas de
sulfato de aluminio usado en plantas de tratamiento los almidones. El almidn entrecruzado es un ejem-
de agua. Mediante prueba de jarras determinaron la plo de almidn modificado (Majzoobi et al, 2009).
dosis ptima del sulfato de aluminio (30 mg/L, trata-
miento 1), en la clarificacin de una muestra de agua APLICACIN DE TANINOS COMO COAGULANTES
de ro (color de 85 CU, turbiedad de 70 NTU y pH
de 6.8). Los resultados indicaron que la mayor re- El trmino taninos engloba a una multitud de
duccin de color (94 % de eficiencia) se obtuvo con compuestos qumicos, la mayora de los cuales apa-
el tratamiento 2 (2 mg/L de yuca ms 28 mg/L de recen en la naturaleza asociados a los metabolitos
sulfato de aluminio). secundarios de las plantas. La presencia de taninos
Shahriari et al, (2012) emplearon mezclas de al- es muy abundante, y se encuentran presentes en
midn con cloruro frrico (FeCl3) para tratar agua la mayora de las hojas, frutos, cortezas, etc. de un
preparada a partir de caolinita con turbiedad inicial gran nmero de rboles. En este sentido, la Acacia
de (50 y 100 NTU). Los resultados mostraron que la mearnsii de wild se ha constituido desde hace algn
dosis ptima para la remocin de turbiedad fue de tiempo en la primera fuente de taninos. De modo
10 mg/L de FeCl3 ms 0.2 mg/L de almidn, equiva- tradicional, los taninos se utilizan en la industria del
lente a una proporcin 1:0.02. Empleando esta dosis curtido de pieles, aunque sus mltiples propiedades
ptima, la combinacin de los agentes permiti efi- los hacen interesantes para muchas aplicaciones
ciencias de remocin de turbiedad de 86.5 % y 92.4 de la qumica ligera (farmacia, cosmtica, diettica,
% a un pH igual a 7, para turbiedades iniciales de (50 etc.). Los extractos tannicos son, por su origen na-
y 100 NTU), respectivamente. tural, de estructura qumica compleja. En su mayora
Por otro lado, Vandamme et al, (2010) evaluaron pueden clasificarse en taninos hidrolizables y taninos
el potencial del almidn catinico como un flocu- condensados (Snchez et al, 2011).
lante para la colecta de micro algas realizando los Los taninos son definidos como polifenoles pre-
experimentos en las pruebas de jarra. El almidn ca- sentes en la naturaleza; son solubles en agua y su
tinico fue un eficiente floculante para agua de rio peso molecular vara de 500 a 3000 Da, en la naturale-
(Parachlorella, Scenedesmus), pero no para micro za se encuentran ampliamente distribuidos en plan-
algas marinas (phaeodactylum, nannochloropsis). tas, frutos, hojas, tallos, corteza, races y tronco. Son

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considerados metabolitos secundarios de las plantas, 1 litro de agua, con turbiedad inicial de 20,5 NTU,
debido a que no estn involucrados en el proceso mientras que para la misma muestra, haciendo uso
del metabolismo primario (Khanbabae y Ree, 2001). de sulfato de aluminio se obtuvo el resultado de
Los agentes de origen vegetal que han sido usa- 0,35 NTU, resultando despus de filtrar en 0.18
dos en el proceso de coagulacin-floculacin algu- NTU, con pH de 8.23, con la cantidad de 0.70 ml de
nos de ellos son metabolitos secundarios de plantas, coagulante agregado a 1 litro de agua.
extractos de semillas y sacridos. Entre los metaboli- (Snchez et al, 2011) gelificaron cuatro extractos
tos secundarios se han utilizado taninos extrados de de taninos de diferentes recursos vegetales con for-
arbustos y rboles de los gneros Acacia, schinopsis, maldehdo y acetaldehdo. El formaldehido y otros
quercus y pinus (Okuda et al, 2001). aldehdos reaccionan con los taninos para inducir la
Snchez et al, (2011) utilizaron los extractos de las polimerizacin a travs de la unin de puentes de
cortezas de Acacia mearnsii (acacia), Schinopsis ba- metilo en posiciones reactivas sobre las molculas
lansae (quebracho), Pinus pinaster (pino) o Cupressus tanino flavonoides.
sempervivens (ciprs) para producir adsorbentes me- En este sentido, los adsorbentes de origen tan-
diante la polimerizacin con formaldehdo e hidrxido nico son una clara alternativa a los carbones activa-
sdico para la adsorcin de diversos contaminantes dos o las resinas de intercambio inico, que implican
de las aguas, tales como metales pesados, deter- elevados costes energticos en su produccin (Sn-
gentes o colorantes. Los as llamados tanigeles han chez et al, 2010).
resultado ser potentes adsorbentes de compuestos
catinicos en disolucin y su utilizacin puede ser una AGENTES DE ORIGEN ANIMAL UTILIZADOS
alternativa real a productos ampliamente distribuidos.
Tanfloc es uno de los polmeros catinicos or- Por su parte, el quitosn es un producto de la des-
gnicos, mas conocido producido a partir del tani- acetilacin de quitina, un biopolmero extrado del
node Accia negra, coagulante de origen vegetal, exoesqueleto de crustceos, tales como el camarn
que cuenta con capacidad para reaccionar y pre- y el cangrejo. El quitosn ha sido estudiado extensa-
cipitar las protenas. En el proceso de tratamiento mente en el tratamiento de aguas residuales indus-
de aguas se utilizan diferentes compuestos, de coa- triales y en mucho menor grado en el tratamiento de
gulacin siendo ampliamente utilizado el de origen agua para potabilizacin (Renault et al, 2009).
qumico como lo es el sulfato de aluminio, que trae Balanta, (2010) realizaron la extraccin de quitina
como consecuencia la generacin de lodos con a partir del micelio de Aspergillus niger. El polmero
presencia de metales, que teniendo una elimina- fue caracterizado mediante espectroscopia de infra-
cin incorrecta de ser perjudicial para el medio am- rrojo, resonancia magntica nuclear y anlisis ele-
biente (Zolett y Jabur, 2013). mental. El peso molecular promedio viscoso (Mv) es
Zolett y Jabur, (2013) evaluaron el uso de Tan- del orden de 105 g/mol, y el grado de desacetilacin
floc coagulante vegetal para el tratamiento de se determin para dos muestras por anlisis elemen-
aguas destinadas al consumo humano. El mejor re- tal y valoracin potenciomtrica, obtenindose valo-
sultado obtenido por turbiedad final fue 1.18 NTU, res de 79,78 y 80,68%, respectivamente. El quitosano
resultando despus de filtrar en NTU 1.13, con un obtenido se emple para evaluar la floculacin y la
pH de 8.19, despus realizada la prueba median- coagulacin de materia orgnica de muestras de
te la adicin de 0,80 ml de coagulante para tratar agua del ro Melndez, con buenos resultados como

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ayudante de floculacin, debido a que la dosis pti- tales como: roble comn, de Turqua, rojo del Norte
ma del coagulante primario puede ser reducida has- y castaa Europea. Los extractos estudiados presen-
ta en un 50% sin afectar el resultado de la floculacin taron capacidad de coagulacin y sus cantidades
del coagulante primario de manera considerable. dependieron de los valores de pH y turbidez inicial.
Debido a la gran cantidad de residuos ganaderos Mejias et al, (2010) evaluaron el uso potencial del
que se generan en la Costa Oriental del Lago (Ve- exudado gomoso producido por Cedrela odorata,
nezuela). Fuentes et al, (2014) plantearon un estudio como agente coagulante en el proceso de potabili-
para su aprovechamiento y minimizacin del impacto zacin del agua. Prepararon un agua turbia sinttica,
ambiental que producen. Su objetivo fue el de com- con valores de turbiedad semejantes a los observa-
probar la efectividad de una dispersin gelatinosa dos en las aguas crudas naturales (inferiores a 100
de huesos bovinos para la clarificacin de aguas con UNT) empleando caolina como ingrediente princi-
baja turbidez. Los ensayos se realizaron a escala la- pal. La cantidad de 20 mg/L del exudado gomoso
boratorio utilizando agua de la planta de tratamiento de C. odorata se considerada como la dosis ptima
Pueblo Viejo, la cual se ajust con agua del grifo a debido a que fue suficiente para alcanzar un valor de
valores de turbidez entre (50 y 90 UNT). Las muestras turbiedad remanente inferior al 20 % y color (5 UCV).
de agua diluida se trataron con una dispersin ge- Hernndez et al, (2013) estudiaron la efectividad
latinosa y se caracterizaron fisicoqumicamente. Des- de las semillas de tamarindo (Tamarindus indica) en
pus de la clarificacin se obtuvieron dosis ptimas aguas con alta turbidez. Utilizaron agua proveniente
de 22,8; 34,2; 22,8; y 22,8 ppm para turbiedades de del grifo como agua de dilucin para la preparacin
50, 60, 80 y 90 UNT, respectivamente. La remocin de de las muestras con valores de turbidez de (100-350
turbidez oscil entre 71,48% y 81,4% antes de la fil- NTU), se emplearon varias dosis de Tamarindus in-
tracin y entre 93,8% y 98,6% despus de sta. El pH dica de 61,83; 74,19; 86,56; 98,93 y 111,3 ppm, re-
fluctu entre 6,75 y 7,38 y la remocin de color vari sultando como dosis ptima 61,83 ppm (100 y 200
entre 83,3% y 95,0% despus del filtrado. NTU), 86,56 ppm (300 UNT) y 74,19 ppm (350 NTU).
Los resultados mostraron la eficiencia del coagu-
OTROS AGENTES NATURALES lante, obtenindose porcentajes de remocin para
la turbidez despus del tratamiento entre 72,45% y
Entre los coagulantes vegetales no maderables 89,09% para las dosis ptimas, antes del filtrar; y en-
usados por la sabidura tradicional de las poblacio- tre 98,78% y 99,71%, despus del proceso de filtra-
nes ribereas se destacan los tallos, hojas y flores de cin. El color se ubic antes de filtrar entre 120 y 266
Malvaviscus arboreus (San Joaqun; Heliocarpus po- UCV y despus de filtrar entre 30 y 40 UCV.
payanensis (Pestaa de mula) que acta como flocu- Mas et al, (2012) probaron la eficiencia de las
lante para la clarificacin de la panela e Hylocereus semillas de Hymenaea courbaril como coagulante
undatus (Pitahaya silvestre), (Lpez y Osorio, 2003). orgnico natural en el proceso de clarificacin del
Sciban et al, (2009) evaluaron la capacidad de los agua. La solucin madre de concentracin fue de
extractos de semilla de las especies de castaa y be- 5000 mg/L. El agua turbia sinttica (ATS) fue prepa-
llota como coagulantes naturales en el tratamiento rada mediante la adicin de 5 g de caolina en 1 L de
de agua para potabilizacin. Los componentes acti- agua corriente. En la pruebas realizadas con rangos
vos fueron extrados de semillas del castao y bello- de concentracin (5 a 140 mg/L) estimando la dosis
ta de algunas especies de la familia de las Fagaceae ptima mediante las pruebas de color y turbiedad.

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En el rango de concentracin utilizado, se obtuvo Colorada (color de 41 UPC, turbiedad de 2 NTU y


como dosis ptima de 5 mg/L para un nivel de tur- pH de 7,76) y se compar con las otras formulacio-
biedad inicial de (60 NTU), alcanzndose un porcen- nes de cscaras de papa y sulfato de aluminio. Los
taje de remocin de turbiedad de 55,0%, mientras resultados indican que la mayor reduccin de color
que para el color se logr remover 50%. se obtuvo con el tratamiento 3 (2,5 g de cscaras de
papa) y lo mismo para el pH 7,46.
AGENTES NATURALES ESTUDIADOS Guzman et al, (2007) probaron las semillas de Ca-
Y EMPLEADOS EN COLOMBIA afstula (Cassia fistula) en la Universidad de Cartage-
na, una planta nativa de la regin y fuente de alimen-
Ospina y Ramirez, (2011) estudiaron el samn o to. El agua fue recolectada en el canal del Dique, los
rbol de lluvia (Pithecellobium saman) como coagu- resultados permitieron establecer una dosis ptima
lante natural. Emplearon agua turbia cruda del ro de 20 mg/L para un mismo volumen de control, ade-
Combeima, que abastece al acueducto urbano de la ms, este agente coagulante no afect de manera
ciudad de Ibagu, con valores de turbidez de hasta significativa el pH, la alcalinidad total y dureza total
de 1500 NTU. La dosis ptima del coagulante result del agua cruda tratada. La remocin de la turbidez
entre 36-105mg/L, obteniendo disminuciones signi- fue del 95% y de color del 87,5%, las cuales son com-
ficativas en los valores de turbidez entre (3-5 NTU) parables por la normativa vigente en ese ao.
prescritas en la norma, demostrando as la eficiencia Lozano, (2012) realizo una investigacin me-
de este coagulante natural. diante el uso del extracto de las hojas de fique (Fur-
Ramrez, (2011) encontraron en aguas de la que- craea sp.) como coadyuvante de coagulacin en el
brada La Salada (municipio de Caldas, Colombia) tratamiento fisicoqumico de lixiviados parcialmen-
que algunas especies como Malvaviscus arboreus, te depurados provenientes del relleno sanitario de
Heliocarpus popayanensis e Hylocereus undatus Doa Juana en Bogot D.C. Este proceso consisti
presentaban efectos floculantes; trabajaron con tipo en la remocin de slidos que le proporcionan tur-
de material vegetal (seco o fresco) y con concentra- bidez y color al lixiviado mediante el uso de sales
ciones del floculante orgnico (10, 20, 30, 40, 50 y coagulantes. Aunque el lixiviado evaluado conte-
60 ml). Encontraron que Heliocarpus popayanensis nia bajas concentraciones de slidos, se obtuvo un
e Hylocereus undatus presentaron poder de flocu- promedio del 15 % en remocin de turbiedad y del
lacin (Valor P: 0,017): al aumentar la concentracin 9 % en DQO, empleando combinaciones de 3000
de floculante aument la floculacin (Valor P: 0,08), y mg/L de cloruro frrico hexahidrato, como coa-
que el almacenaje no alter los efectos de las espe- gulante, y 40 mg/L de extracto de hojas de fique,
cies sobre el proceso de floculacin (Valor P: 0,7813). como coadyuvante, a pH de 8.57, respecto del uso
Alvarado, (2013) en su investigacin en la Uni- del coagulante solo.
versidad Abierta y a Distancia UNAD comparo Kopytko et al, (2014) probaron Aloe vera y
mezclas de cscaras de papa y sulfato de aluminio alumbre en el proceso de tratabilidad de agua
para evaluar qu formulacin era la ms adecuada en el arroyo de Palmichada (Colombia), donde el
como agente coagulante en el tratamiento de aguas Aloe Vera mostro buen desempeo en cada ensa-
potables, La dosis ptima del sulfato de aluminio yo como ayudante en la coagulacin debido a la
(8 mg/L, formulacin patrn), en la clarificacin de gran versatilidad de su composicin. La solucin
una muestra de agua del ro Cane y la quebrada de Aloe Vera logr una disminucin hasta 20% de

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la dosis ptima de sulfato de aluminio en muestras Diversos estudios han demostrado que la activi-
de agua de mediana turbidez y 40% de la dosis p- dad coagulante de las semillas de Moringa es com-
tima de alumbre en muestras de alta turbidez en el parable con la obtenida por el uso de sulfato de
arroyo Palmichala, eliminacin de turbidez 95 NTU. aluminio, Con la ventaja de no alterar las propieda-
De la misma manera, cuando se aplica como una des del agua tratada, por lo que se recomienda su
ayuda a floculacin en conjuncin con el alumbre, uso en poblaciones rurales como un sustituto eficaz,
la mezcla ha provocado una reduccin de 20% en la barato y sin riesgos para la salud para la poblacin
dosis ptima de alumbre y turbidez hasta 96 NTU. En consumidora.
los ensayos se concluy que para el agua cruda con Por lo anteriormente expuesto, se hace necesaria
nivel medio de turbidez 45.5 NTU requiri 56mg/L la generacin de nuevos proyectos de investigacin
de alumbre con 5mg/L de mezcla de Aloe Vera como para la bsqueda de alternativas, que incluyan la uti-
ayuda a la coagulacin, mientras que en el agua con lizacin de coagulantes de origen vegetal, que sean
un alto nivel de turbidez 101NTU se requiri 24mg/L amigables con el medio ambiente e inocuas para la
de alumbre con 14mg/L de mezcla de Aloe Vera salud humana.
como ayuda a la coagulacin. Efectuar estudios ms especficos a los reporta-
dos en el presente trabajo, para lograr conocer e
CONCLUSIONES identificacin qumicamente los agentes que permi-
ten la coagulacin.
El empleo de los agentes naturales para el trata- Realizar una caracterizacin por pisos trmicos
miento del agua cruda, es una tcnica muy antigua, en Colombia, de los agentes que son efectivos para
sin embargo, en las ltimas dcadas su estudio ha una posible diversificacin.
profundizado generando nuevas alternativas me- Identificar el mejor mtodo para la obtencin de
diante el uso de agentes origen vegetal o animal. los agentes naturales proveniente de cada especie y
Todos los extractos, de origen natural, ensayados su aplicacin en el proceso de clarificacin.
y reportados por en esta revisin son eficientes en
la remocin de turbidez del agua, comparados en
algunos casos con el sulfato de frrico o aluminio.
La adicin de coagulantes naturales, como ayu-
das de coagulacin, reduce significativamente la do-
sis de productos qumicos.
Los coagulantes naturales funcionan mediante
un mecanismo de adsorcin seguido por la neutrali-
zacin de carga.
El empleo de materiales naturales puede mini-
mizar el impacto de los coagulantes qumicos, redu-
ciendo de manera significativa los costos de trata-
miento si se dispone de ellos a nivel local.
Las fuentes para la produccin de agentes natu-
rales dependen, en gran medida, de la disponibili-
dad de los recursos.

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