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Algunas respuestas a Mansilla

Por: Javier I. Baldiviezo Guzmn

Recientemente H. C. F. Mansilla public un libro cuyo ttulo Una mirada crtica sobre
la obra de Ren Zavaleta Mercado(2015) invitaba a la esperanza en encontrar algn
aporte para mejorar la comprensin de nuestra sociedad, pues siempre he concebido a la
obra de Ren Zavaleta como el mejor pretexto para estudiar a Bolivia. Las expectativas
estaban presentes, y una vez que pude hacerme con el texto, me puse a averiguar si estas
estaban justificadas o no. En lo que sigue expongo los hallazgos.
Para comenzar, Mansilla considera que la obra zavaletiana guarda una notable unidad,
explicada por su posicin intermedia entre el nacionalismo izquierdista y el socialismo
tercermundista (p. 149); por lo que su obra permanecera dentro los contornos de una
ideologa autoritaria de modernizacin acelerada, adornada con elementos socialistas y
nacionalistas (p. 151).
De acuerdo con esto, y en una afirmacin cargada de condescendencia, sentencia que
[t]odos sus escritos son prima facie testimonios de un espritu altamente racionalista (p.
14); pero que en ultimidad, su obra correspondera parcialmente a una posicin
premoderna y prerracional [sic] (p. 246).
Ya en lo referido al contenido especfico de la obra que pretende estudiar, Mansilla
afirma que para Zavaleta los objetivos nacionales de la Revolucin de Abril tenan
prioridad sobre los democrticos (p. 124); olvidando que si Zavaleta le atribua alguna
importancia a la revolucin del 52 era precisamente, a pesar de sus limitaciones y
distorsiones, por su carcter democratizador de la sociedad. En este sentido, y en una frase
que se repite en ms de un texto suyo, Mansilla considera que:

Para l las libertades individuales, el Estado de derecho y el pluralismo ideolgico eran


fenmenos muy secundarios. Lo importante para Zavaleta era el derecho del Estado de
disponer sobre todos los recursos materiales y humanos en pro de las grandes metas
histricas. Estas ltimas eran definidas por una pequea lite de iluminados, que, sin
consultar a las masas, defina en nombre de estas el futuro de la nacin(p. 29).

Tambin cree, en una frase altamente contradictoria, que aunque Zavaleta no incurri
en ningn falseamiento de la historia boliviana, [..] interpret los hechos
histricos(relativamente pocos y estos en forma reiterativa) de tal manera que los amold a
una doctrina preconcebida: el nacionalismo con elementos socialistas (pp. 61-62).
Adems, aventurando conclusiones bastante ms osadas y erradas, indica que Zavaleta
anticip el relativismo postmodernista al postular la concepcin, ahora inmensamente
popular, de que normas, valores, ideas e instituciones tienen vigencia slo en determinados
contextos y por obra de una imposicin poltica (p.132).
En otro mbito de preocupaciones, afirma que el orureo no tena una opinin positiva
en torno al campesinado indgena y sus cosmovisiones(p. 135), dejando de lado la
evolucin de su pensamiento; ya que aunque inicialmente esto era del todo cierto, en sus
ltimos escritos se percibe una modificacin en su percepcin de esta clase social, para
llegar a afirmar, al final de su vida, que [l]as dimensiones de la concurrencia campesina en
[ las elecciones de 1980] deben considerarse, por eso, como un hecho transformador en s
mismo de la sociedad boliviana en relacin con sus hbitos en la construccin racional-
democrtica del poder(Zavaleta, 2013b, p. 656).
As, pues, Mansilla est convencido de que [a]lgunos pasajesdejan la impresin de que
el inters intelectual de Zavaleta no estaba centrado en el examen de la realidad histrico-
poltica, sino en el desarrollo autnomo-aislado de la propia teora (p. 83), algo que ms
bien podra achacrsele a l, por su escasa atencin a aquellos datos de la realidad que
podran controvertir su postura.
Siguiendo esta lnea crtica claramente demarcada, le reprocha que se haya basado en
pocos autores, y que adems estos coincidieran con su punto de vista; lo cual tiene algo de
cierto, pero tambin es del todo verdadero que existen varios textos donde discute con otras
posturas no acordes a las suyas. Otro reproche que le hace, es su falta de atencin a la
problemtica ecolgica; crtica tambin justificada, aunque tambin es cierto que la
incidencia de esta problemtica no era hace 30 aos la misma del presente. Sin embargo,
Mansilla no presta atencin a otro sensible vaco en su obra, constituido por la temtica de
gnero; aunque algunas personas que conocieron a Zavaleta sostienen que a pesar de nunca
haber escrito sobre ello, es algo que no estaba fuera del mbito de sus preocupaciones.
En cuanto al principal aporte de Zavaleta al acervo de las ciencias sociales bolivianas el
referido al abigarramiento de la sociedad boliviana, uno se halla en el libro de Mansilla
con un claroscuro que combina intuiciones certeras con distorsiones bastante evidentes. Es
que este autor asevera, correctamente, que lo abigarrado no puede equipararse a una
celebracin de la diversidad, pues [l]o abigarrado [...] resulta ser una amplia yuxtaposicin
de mentalidades y modos de produccin que no parecen corresponder prima facie unos a
otros (p. 264); por lo que reprocha a quienes han convertido el abigarramiento en una
categora de contenido positivo. Pero su comprensin del abigarramiento tiene derivaciones
que no concuerdan con el trabajo zavaletiano, pues remite lo abigarrado al mbito
fundamentalmente agrario (p. 261), ya que cree que Zavaleta concibe el abigarramiento
como un fenmeno premoderno y precapitalista, que por ello mismo no debera perpetuarse
en la historia y que debera ser superado por un desarrollo acelerado de la mano del Estado
y de quienes hablan por l (p. 265), olvidando que el orureo haba afirmado que [e]n
todo caso, la eliminacin darwinista de toda forma productiva previa est lejos de ser un
requisito para la industrializacin o capitalismo y mucho menos para el socialismo
(Zavaleta, 2008, p. 99), desvirtuando la validez de la crtica mencionada.
En lo que se constituye en la apreciacin ms positiva de la obra zavaletiana, afirma que
su mejor aporte es el referido al carcter seorial de las relaciones sociales en nuestro pas
(p. 208). Pero, lamentablemente, Mansilla tampoco comprende adecuadamente este
fenmeno, ya que afirma que la casta seorial es un estrato social o mejor dicho:
cultural numricamente muy reducido que posee notables cualidades organizativas y
facultades logsticas, que le han permitido persistir a travs del tiempo y mantenerse en un
status privilegiado (p. 211), desdeando las afirmaciones zavaletianas que explican el
carcter paradjico de la persistencia de esta casta en posiciones de poder precisamente
porque no tiene ninguna de las cualidades mencionadas por Mansilla.
De este tipo de apreciaciones, se sigue que para alguien que reclama para s el ttulo de
un punto de vista racional-critico (p. 34), el libro estudiado presenta una gama nada
despreciable de deficiencias.
En este sentido, nuestro autor llega a decir que a Zavaleta no le habra interesado la
suerte de los estratos inferiores, sino la creacin de una burguesa como en el Japn (p.
212); y, aunque es cierto que Zavaleta nunca se habra referido al proletariado o al
campesinado como estratos inferiores, decir que su suerte no le interesaba es algo que no
resiste la menor prueba.
Tambin critica que Zavaleta nunca haya puesto en duda la necesidad de la Revolucin
Nacional, lo que sustenta en su creencia en la falta de necesidad de este acontecimiento
histrico, porque en el fondo esta habra significado un retroceso socio-cultural de gran
envergadura en los terrenos de los derechos humanos, los procedimientos administrativo-
burocrticos, la cultura poltica y el nivel educativo (p. 39). Pero adems considera que:

se podra llegar a la conclusin, obviamente provisional, de que la revolucin boliviana fue,


en el fondo, innecesaria y superflua. [...] Los efectos modernizantes y de justicia social que
fueron generados por este proceso hubieran tenido lugar, ms tarde o ms temprano, bajo
gobiernos dominados por otros partidos polticos, distintos al MNR (p. 73).1

Dejando de lado que la oligarqua haba impedido incluso la ascensin al gobierno por
parte del ganador de las elecciones previas.
Por otro lado, y en reaccin al supuesto carcter mtico del pensamiento nacional,
sostiene que [u]n buen mtodo para relativizar la vigencia de las leyendas y las tradiciones
sociales es la comparatstica [sic] supranacional, cosa que nunca ha sido popular en Bolivia
a causa de la renuencia colectiva a tomar en cuenta aspectos y valores que provienen de
otras tierras(p. 73); aunque, a decir de verdad, este pas es, en ms ocasiones de las
deseadas, demasiado receptivo a la influencia fornea, siempre y cuando esta nazca en
Estados Unidos o Europa.Pero Mansilla no es de este parecer, pues afirma que [d]esde
hace dcadas tal vez siglos se piensa que Europa Occidental no ha representado una
influencia benfica para la evolucin a largo plazo de frica, Asia y Amrica Latina (:
279); afirmacin que solamente puede ser avalada en la medida en que se acepte que la
esclavizacin, las invasiones, los asesinatos y la usurpacin de recursos naturales algunos
de los fenmenos concomitantes a la presencia europea en estas regiones han sido aportes
benficos para estos tres continentes. En relacin con esto, dice que [e]l anti- imperialismo
y la crtica de la modernidad occidental nos revelan, en el fondo, un designio
conservador(pp. 280-281), dejando entender que la nica va de transformacin social
vislumbrada por el autor es la proveniente de occidente, aunque esta se produzca por la va
de la imposicin, y no por medio del debate democrtico, tan caro a sus reivindicaciones
tericas.
Pero va ms all, al indicar que [e]n una sociedad fuertemente tradicionalista como la
boliviana, la actuacin adecuada de todo 2 individuo est dirigida a embaucar
sistemticamente al prjimo o, por lo menos, a intentarlo (p. 311); entonces, cmo
diablos se explicara la existencia de toda aquella gente que conozco que no se dedica a
embaucar al prjimo cuando menos no sistemticamente y, en muchos casos, ni siquiera
a intentarlo? Resulta, pues, que Mansilla analiza la sociedad boliviana no a partir de lo
objetivamente observable, sino a partir de lo que sus enraizados prejuicios le dictan que
debera suceder en una sociedad a la que aborrece sinceramente. Como una constatacin de
lo recientemente afirmado, lase la siguiente afirmacin:

Hay que examinar la posibilidad de que el Nuevo Mundo hubiera podido ser colonizado por
el Imperio Chino, o por naciones del mbito islmico, y ante esa posibilidad nuestros
indianistas tendran curiosos reparos ideolgicos para detectar las proverbiales maldades del
enemigo, que ahora son atribuidas exclusivamente a los espaoles, porque esas maldades
seran la obra de regmenes polticos ms o menos aliados contra el imperialismo occidental.
Aqu se constata [sic] la parcialidad, muy arbitraria e insostenible, de las doctrinas anti-
imperialistas (p. 77).

Qu es lo que puede constatarse a partir de una afirmacin con un contenido tan


especulativo como esta? No devela esto, ms bien, su escasa capacidad argumentativa?
Estas lneas se inclinan a optar por esta ltima posibilidad, a la luz de todo lo hasta aqu
desarrollado.
Pero el libro aqu estudiado no solamente cae en la especulacin, sino que acude al fcil
artificio de tergiversar groseramente lo escrito por Zavaleta, para criticar desde luego con
escasa solvencia su postura. As, Mansilla manifiesta, citando, que Zavaleta asevera
claramente que no es un inters del socialismo el desarrollo de la democracia (p. 128),
cuando lo que en realidad dice el orureo es lo siguiente, lo que es transcrito en extenso
para mayor comprensin:
Por eso se dice que el socialismo nace en el seno de la democracia burguesa, en el seno de la
sociedad burguesa y no fuera de ella y por eso estn muy equivocados los que creen que no
es un inters del socialismo el desarrollo de la democracia, as como lo estn quienes creen
que se puede organizar una clase, que es al mismo tiempo parte de la sociedad burguesa y a
la vez su mayor antagonista, colocndose al margen de la forma en que la poltica ocurre en
esa sociedad, es decir, colocndose fuera de la democracia burguesa(Zavaleta, 2013a, p.
414).

Sobran los comentarios para graficar la escasa rigurosidad con la que nuestro autor
aborda el manejo de sus fuentes bibliogrficas.
Por otra parte, Mansilla cree que uno de los factores de rechazo del libro podran ser sus
postulados irnicos (p. 305). Debo confesar que me dediqu a buscar los aspectos
irnicos del texto con el mismo empeo con el que Silvio Rodrguez buscaba su unicornio
azul, y con los mismos resultados.
En sntesis, este libro se caracteriza por la explosiva combinacin de: i) una
conmovedora erudicin; 3 ii) la irrefrenable presencia de arcanos prejuicios que impiden un
anlisis objetivo de la sociedad estudiada, y que podran solo podran situar al autor en
una postura previa al racionalismo que cree encarnar; iii) la escasa rigurosidad en el manejo
de las fuentes de informacin; y iv) la maniquea descripcin de los argumentos ajenos para
facilitar su contra-argumentacin.
Finalmente, me parece bueno sugerirle a Mansilla tomar en cuenta un postulado por l
mismo expuesto y que le ayudara mucho en su trabajo, ya que cree que [l]a exposicin a
la realidad cotidiana [...] puede causar un choque intelectual saludable (p. 308).
Definitivamente cierto.

Referencias bibliogrficas
Mansilla, H. C. F. (2015). Una mirada crtica sobre la obra de Ren Zavaleta Mercado. La

Paz: Rincn Ediciones.

Zavaleta, R. (2008). Lo nacional-popular en Bolivia. La Paz: Plural.

Zavaleta, R. (2013a). El fascismo y la Amrica Latina. In Obra completa (pp. 413419). La

Paz: Plural.

Zavaleta, R. (2013b). El problema de la participacin con relacin al Plan de Rehabilitacin

y Desarrollo. In R. Zavaleta, Obra completa (pp. 655669). La Paz: Plural.


1
En esta lnea de razonamiento, Mansilla recuerda con terror con mucha justicia los fusilamientos de
Chuspipata de noviembre de 1944 (p. 120); pero olvida, y por tanto invisibiliza, todas las matanzas obreras y
campesinas cometidas durante las dcadas de 1940 y principios de 1950.
2
nfasis aadido.
3
De hecho, l afirma que [e]ste libro est lleno de largas citas de Zavaleta Mercado y de otros cientistas
sociales. Con ello me propuse el fin, claramente visible, de exhibir mi erudicin y mis dilatadas lecturas [sic]
(p. 293).