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Las Iglesias Pentecostales

El movimiento pentecostal incluye a un amplio


nmero de denominaciones, iglesias
independientes y organizaciones
paraeclesisticas que enfatizan la labor
del Espritu Santo en la vida de los
creyentes cristianos. Surgi primero en
Norteamrica a principios del siglo XX,
cuando miembros del movimiento de
santidad wesleyano comenzaron a
hablar en lenguas, hecho que identificaron
como la "evidencia bblica" de que haban sido
bautizados en el Espritu Santo (Hechos 1:8, 2:1-4). Se deca que
este bautismo en el Espritu suministraba poder para vivir una vida "apostlica" y
participar en un ministerio "apostlico" que inclua los carismas de 1 Corintios 12:8-10.

El movimiento se ha autodenominado "fe apostlica", "Evangelio completo", "lluvia


tarda" y "pentecostal". Uno de los primeros y ms importantes centros de actividad en
identificarse a s mismo como "pentecostal" surgi bajo la direccin de un pastor
afroamericano, William Joseph Seymour, y la Misin de la Fe Apostlica del nmero 312
de la calle Azusa en la ciudad de Los ngeles de los Estados Unidos, en abril de 1906.
A los dieciocho meses de su comienzo, la Misin de la calle Azusa haba enviado
muchsimos evangelistas, que atravesaron toda Norteamrica, y misioneros que
ejercan el ministerio en Europa, Oriente Medio, frica, Asia y Mxico.

Los primeros pentecostales surgieron de sus


races metodistas y del movimiento de
santidad wesleyano, describiendo su
entrada en la plenitud de la vida cristiana
en tres etapas: conversin, santificacin y
bautismo en el Espritu. Cada una de estas
etapas era entendida, con frecuencia, como
una experiencia de "crisis" diferente que era
posible fechar.

Otros pentecostales, provenientes de la tradicin reformada o vinculados a las


enseanzas de Keswick sobre la vida cristiana ms elevada, llegaron a ver la
santificacin no como una experiencia de crisis sino como una bsqueda continua. Este
debate se tradujo en el primer gran cisma entre los primeros pentecostales. Grupos
como la Iglesia de Dios en Cristo, la Iglesia de Dios (Cleveland, Tennessee, EUA) y la
Iglesia de Santidad Pentecostal Internacional continuaron enseando la primera
posicin, conocida como "santidad"; mientras otros grupos como las Asambleas de Dios
y la Iglesia Internacional del Evangelio Cuadrangular mantuvieron la ltima postura,
llamada "trabajo terminado".

Un segundo gran cisma se produjo entre 1907 y 1916, en discusiones sobre la frmula
bautismal "apostlica". La mayora de los pentecostales abogaron por la clsica frmula
trinitaria, mientras otros argan a favor de la frmula "en el nombre de Jesucristo"
recogida en los Hechos de los Apstoles (vase Hechos 2:38). Hacia 1916 se haba
formado un nuevo grupo de iglesias conocidas como "Iglesias de la Unicidad" o "del

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Nombre de Jess". Entre ellas estn las Asambleas Pentecostales del Mundo y la
Iglesia Pentecostal Unida. Muchos de estos grupos aceptaron en ltima instancia una
interpretacin del Altsimo en trminos que rayaban en una interpretacin modal.

Los tres sectores del pentecostalismo


-"santidad", "trabajo terminado" y
"unicidad"- creen en la inminente
venida de Jesucristo, y por ello
estn muy motivados para la
labor evangelstica y misionera.
En consecuencia, el
pentecostalismo est presente
hoy en todas las regiones del
mundo, y sigue creciendo. Es la
mayor presencia cristiana no
catlica en Amrica Latina.

Ha crecido enormemente en
toda frica, con frecuencia dando
origen a iglesias africanas independientes o indgenas. En Asia, el pentecostalismo es
fuerte en lugares como Filipinas, Corea y la India, y entre la mayor parte de las
"iglesias en casa" de China. Las mayores congregaciones pentecostales del mundo se
encuentran en Sel y Surabaya.

En los comienzos del pentecostalismo, surgieron varias iglesias pentecostales


autctonas en Chile (1910) y otros lugares de Amrica Latina que no estaban
directamente influenciadas por los esfuerzos misioneros norteamericanos. Son estas
iglesias las que han estado ms abiertas al movimiento ecumnico. Algunas de ellas se
hicieron miembros del CMI en los aos sesenta, y un buen nmero se ha unido al
Consejo Latinoamericano de Iglesias desde la creacin de ste en 1982.

La mayora de las iglesias pentecostales han optado por no participar en ninguna


organizacin ecumnica. Esto viene, en parte, de su perspectiva restauracionista sobre
la historia de la iglesia que considera que las iglesias existentes se han apartado de las
intenciones de Dios al transigir y pecar. Otra razn es la manera en que muchas iglesias
actuales han marginado y rechazado a los pentecostales cuando estos intentaban
compartir sus testimonios sobre lo que Dios haba hecho en sus vidas. Por consiguiente,
el pensamiento sectario ha dominado gran parte del movimiento, que en muchos casos
desarroll una posicin escatolgica que tema el contacto ecumnico.

En 1947, representantes pentecostales de todos los grupos excepto del de la unicidad


se reunieron en Zrich, Suiza, para una conferencia mundial pentecostal. Muchos
lderes esperaban crear una organizacin para los pentecostales similar al CMI, que por
entonces tomaba forma. No pudieron hacerlo debido a los pentecostales de
Escandinavia y el Brasil, firmemente centrados en la congregacin. Desde entonces, los
lderes pentecostales se han reunido en conferencias mundiales pentecostales donde
un pequeo presdium ha debatido cuestiones de inters mutuo. En 2004,
la Conferencia Mundial Pentecostal (PWC, por sus siglas en ingls) tom formalmente
el nombre de Fraternidad Mundial Pentecostal.

Durante la mayor parte del siglo XX, los pentecostales han tendido a identificarse con el
movimiento evanglico y a unirse a sus estructuras. Ms recientemente, han aparecido
fraternidades, federaciones o consejos pentecostales en una serie de contextos
nacionales y en algunas situaciones regionales. Los eruditos pentecostales han
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emprendido la tarea de crear un cuerpo de teologa pentecostal. Es el caso de la Red
Latinoamericana de Estudios Pentecostales (RELEP) en Latinoamerica y la Society for
Pentecostal Estudies (SPS) de Estados Unidos.

El pentecostalismo ha sido capaz de satisfacer las necesidades de muchos de los


marginados de la sociedad y la iglesia. Ha sido eficaz a la hora de llevar a las personas
a una relacin personal con Dios a travs de Jesucristo, en el poder del Espritu Santo.
Alienta a sus miembros a compartir sus testimonios personales con otros, vivir sus vidas
con miras a la "santidad", abrazar las buenas obras como parte de una vida "llena del
Espritu", estar abiertos al movimiento soberano del Espritu Santo a travs de carismas,
seales y maravillas, y apoyar la labor de la iglesia mediante el pago habitual de
diezmos. En los ltimos aos, algunos grupos pentecostales clsicos han comenzado a
restar importancia al papel de hablar en lenguas como evidencia del bautismo en el
Espritu, aunque continan valorndolo como un carisma legtimo del Espritu. Algunas
iglesias pentecostales han abrazado lo que se conoce como "teologa de la
prosperidad", proclamando que Dios desea el bienestar espiritual y fsico (incluido el
material) de su pueblo. Iglesias como la Iglesia Universal del Reino de Dios y la Iglesia
Pentecostal Dios es Amor, que surgieron en los aos ochenta en el Brasil, son
controvertidas incluso para otras iglesias pentecostales por la medida en que enfatizan
esta doctrina.

La aparicin de la Asociacin Nacional de Evanglicos de Estados Unidos y la


Comunidad Evanglica Mundial (ahora Alianza) en los aos cuarenta, el testimonio de
las iglesias pentecostales latinoamericanas que se unieron al CMI y, en especial, la
labor pionera del pentecostal David du Plessis han provocado que los pentecostales
estn abiertos a un contacto ecumnico limitado. Desde 1972, los pentecostales han
estado en dilogo con el Pontificio Consejo para la Promocin de la Unidad de los
Cristianos de la Iglesia Catlica. Desde 1993, han estado representados en las
reuniones anuales de los secretarios de las comuniones cristianas mundiales. Un
dilogo internacional entre los pentecostales y la Alianza Reformada Mundial fue
establecido en 1995; y se emprendi otro dilogo entre los pentecostales y el CMI a
travs del Grupo Consultivo Mixto autorizado en la Asamblea de Harare en 1998. Los
pentecostales han iniciado un nuevo dilogo con miembros de la Federacin Luterana
Mundial en 2005.

El ao 2010 un grupo de lderes pentecostales que participaban en Costa Rica de una


reunin del Foro Cristiano Mundial solicitaron permiso para formar en Per, el ao 2011,
el Foro Pentecostal par Amrica Latina y El Caribe (FPALyC). Desde entonces hasta
hoy sigue promoviendo la participacin de pentecostales de Amrica Latina y El Caribe
en la promocin de la unidad de los cristianos. Participaran de la asamblea mundial del
Foro Cristiano Mundial que se realizar en Colombia el ao 2018.

Los grupos que participan en la renovacin carismtica y han seguido siendo miembros
de sus denominaciones histricas han establecido frecuentemente relaciones positivas
con las iglesias pentecostales clsicas ms antiguas.

De manera similar, las iglesias de la llamada "tercera ola" (en buena parte, grupos
carismticos como La Via) y muchos grupos "neoapostlicos" estn vinculados al
pentecostalismo clsico, aunque la gran mayora no. Todos ellos comparten muchas
cuestiones en materia de teologa y experiencia. Segn la World Christian Database
(Base de datos cristiana mundial), el nmero de pentecostales clsicos asciende a 78
millones, los carismticos suman 192 millones y los neocarismticos, 318 millones.
IMPOSICION DE MANOS
Por Frances

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Probablemente, quien tiene un ministerio de sanidad divina,
tiene su manera favorita de sanar a los enfermos. A
Charles le gusta de una manera; a m de otra. M mtodo
favorito se halla descrito en Marcos 16:17-18 donde
Jess dice: Y estas seales acompaarn a los que
creen: En mi nombre expulsarn demonios,
hablarn en nuevas lenguas, tomarn
serpientesimpondrn las manos sobre
los enfermos y sanarn. Me parece que la forma
ms simple de sanar a los enfermos es por medio de la
imposicin de manos.

Si usted nota que Jess no dijo: Los que creen


impondrn las manos sobre los enfermos, orarn por media hora, dejarn fluir sus
emociones, rodarn por el piso, patearn el suelo, gritarn y aullarn, temblarn
incontrolablemente, y ENTONCES los enfermos sanarn. No, el simplemente dijo: Los
que creen, impondrn las manos sobre los enfermos y sanarn.

Notar que la Biblia es bien clara y no deja ninguna duda. No dice que ALGUNOS de
ustedes o slo unos POCOS de ustedes que creen; simplemente dice que todos los
que creen, tienen la capacidad de imponer las manos sobre los enfermos y los enfermos
SANARN.

LOS CREYENTES son los que son aptos para sanar a los enfermos! PeroQu es
un creyente? Un creyente es uno que cree que Jess es el hijo divino de Dios y es
nuestro redentor; pero adems, un creyente es uno que cree que el puede echar fuera
demonios, uno que habla en un lenguaje del espritu; uno que cree que puede imponer
sus manos sobre los enfermos y sanarles. Necesitamos esto en TODA su plenitud si
es que deseamos que esta escritura obre en TODA su potencia!

Tiene que creer en sanidad divina, si es que desea que las seales y maravillas
confirmen su predicacin de la palabra.

Tiene que creer que la sanidad es para HOY, o los enfermos nunca sanarn cuando
imponga sus manos sobre ellos.

Tiene que creer que ha sido comisionado por el mismo Seor Jesucristo para echar
fuera demonios o nunca podr echarlos fuera!

El gran ministerio que Charles y yo tenemos, probablemente es en el rea de sanidad


divina y la razn de ello es que nunca hemos temido hacer las cosas que Dios nos ha
llamado a hacer.

Algunas veces hemos experimentado. Aunque hay muchas formas de sanar a los
enfermos en la Biblia, tambin hay muchos senderos nuevos, que pueden explorarse,
donde Dios abrir un nuevo y tremendo ministerio.

Pero podra decir: Esto no est escrito en la Biblia. Juan dijo: Y hay tambin otras
muchas cosas que hizo Jess, las cuales si se escribieran una por una, pienso que ni
an en el mundo cabran los libros que se habran de escribir. (Juan 21:25).

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Necesitamos entender que aunque nunca debemos de apartarnos de los PRINCIPIOS
bblicos, an podemos ver muchas clases de milagros, que no estn especficamente
descritos en la Biblia. Pero son escriturales tambin, porque estn bajo la autoridad de
escrituras como Marcos 11:23 o Marcos 16:18.

La primer forma en que Jess san durante su ministerio terrenal fue tocando a la gente
o por imposicin de manos. El tocar an funciona hoy!

Uno de los milagros ms raros que recuerdo sucedi cuando vena bajando por el
pasillo de una iglesia. Dios me impuls a extender mi mano y tocar la cabeza de una
mujer. Esta mujer, tena cncer en la lengua. Ese pequeo toque, desatando el poder
de Dios, ocasion que ella fuera sanada totalmente y su lengua fue totalmente
restaurada.

Cuando cualquier creyente lleno del Espritu Santo impone sus manos sobre alguien, el
poder de Dios fluye de el haca la otra persona. Si usted est lleno del Espritu Santo,
entonces posee el mismo poder que fue aplicado en la resurreccin de Jesucristo, el
poder del Espritu Santo. Tiene ese mismo poder, viviendo en su interior siempre! No
tiene que esperar alguna emocin. Yo no tuve ninguna emocin, excepto gozo, al
caminar por ese pasillo, pero el poder de Dios que reside en m estaba obrando, porque
El funciona todo el tiempo, lo sienta o no.

En otra ocasin descend por el pasillo y toqu a un hombre que tena diabetes. Fue
sano instantneamente y no supe de ninguna de estas sanidades hasta despus de
algunos aos, por eso me pregunto qu tantas otras personas han experimentado la
sanidad divina en esta forma. En ninguno de estos dos casos or a raudales, ni
siquiera me emocion, simplemente les toqu!

El toque personal nos afecta en muchas reas de nuestras vidas. Cuando Charles y yo
estamos juntos usted nos ver muy seguido tocndonos las manos uno al otro.

Podemos estar en el culto ms glorioso del mundo, pero cuando extiendo mi mano y
toco la mano de Charles, o el toca la ma, de alguna forma, en esa accin hermosa, ese
pequeo toque dice: te amo. No me dice ninguna palabra. Slo toca mi mano, pero
eso me dice: Te amo.

Cuando usted era pequeo, qu acaso no cay alguna vez y se rasp la rodilla y vino
corriendo, gritando y llorando por su mam? Probablemente ella slo lo abrazaba con
amor, pero ese toque significaba algo especial para usted Verdad? An cuando la
persona no es salva, mucho se realiza al tocar con el amor humano.

Alguna vez alguien le visit en el hospital, cuando se recuperaba de una operacin, le


palmote el hombro y le dio un afectuoso saludo? Eso no quera decir te odio.,
verdad que no?, deca: todo va a salir bien!

Si alguna vez sufri una prdida muy grande, que acaso no significaba bastante el que
la gente viniera y lo abrazara aunque no le dijera ni una sola palabra?

An sin palabras, ese toquecito dice: comprendo tu dolor y estoy contigo para ayudarte
a compartirlo.

Necesitamos comprender lo importante que son nuestras manos en el ministerio de


sanidad divina. Necesitamos estar enterados de la importancia de un toque!

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Las estadsticas nos muestran que los bebs a quienes se les da muy poco cuidado y
atencin son ms propensos a ser ms irritables y colricos y no tan saludables en
comparacin con los que si reciben mucho ms amor y atencin.

Algunos dirn: No es la voluntad de Dios el sanarnos, debemos recordar que cuando


alguien dice esto es porque ignora las escrituras.

Una buena escritura para mostrarles es Hechos 10:38, donde Pedro dijo: cmo Dios
ungi con el Espritu Santo y con poder a Jess de Nazaret y cmo este pas haciendo
el bien y sanando a todos los oprimidos por el diablo, porque Dios estaba con el.

SI, ES LA VOLUNTAD DE DIOS QUE TODOS SUS HIJOS SEAN SANOS!

Dios ungi a Jess, con qu propsito? Dios le ungi para que tuviera el poder para
hacer todo lo que Dios quera que hiciera. Cuando Dios le ungi puso su sello de
aprobacin en El, con el Espritu Santo y con poder, entonces anduvo haciendo bienes
y sanando a todos los oprimidos por el diablo.

La enfermedad viene del diablo. Dios la puede tomar y convertirla en un milagro, pero
el no es quien la enva a sus hijos que obedecen sus mandamientos (Deuteronomio 28).

He escuchado decir a algunos: Dios me envo esta enfermedad para ensearme una
leccin; El quiere ensearme algo. Encuentro difcil de aceptar esa idea porque,
Acaso dara Dios algo tan horrible, como lo es la enfermedad, a sus hijos?, Usted
dara eso a sus hijos?. Piense cuanto ms Dios nos ama a nosotros, que lo que
nosotros amamos a nuestros propios hijos! (El Seor contest) Se olvidar la mujer
de su nio de pecho, para dejar de compadecerse del hijo de su vientre? Pues aunque
estas lleguen a olvidar, yo nunca me olvidar de ti. (Isaas 49:15).

Creo firmemente que toda enfermedad viene del diablo, pero Dios la puede tomar y
convertirla en el ms grandioso milagro en su vida.

En mi caso, eso fue exactamente lo que pas. Sufr un accidente automovilstico en


1964. Cierto joven choc mi carro por detrs y del golpe tan fuerte que recib perd la
visin de mi ojo izquierdo. Eso poda haber sido una tragedia horrible pero en vez de
ello, Dios la convirti en la cosa ms grandiosa que me ha sucedido, porque como
resultado de eso Encontr a Jesucristo!, Dios tom lo que el diablo haba hecho y lo
cambi completamente!, despus de haber andado huyendo de Jess por 49 aos,
finalmente lo acept.

Dios no caus ese accidente. Dios no fue responsable de que perdiera la vista en mi
ojo; Dios no tuvo nada que ver en eso. Pero Dios s tom esa circunstancia y la
transform en un milagro!

Otra escritura bellsima es 1 Juan 3:8 Para esto se manifest el hijo de Dios, para
deshacer las obras del diablo. Jess no fue enviado para crearnos problemas; sino
para destruir las obras del diablo!

En Lucas 4:18 Jess proclama: El Espritu del Seor est sobre m, por lo cual me
ungi para predicar el evangelio a los pobres. Me ha enviado a sanar a los
quebrantados de corazn, a proclamar liberacin a los cautivos y recuperacin de la
vista a los ciegos; a poner en libertad a los oprimidos. Y as como Jess fue, nosotros
hemos sido ungidos para predicar el evangelio.

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Donde estemos, sea que tengamos un ministerio de sanidad divina o algn otro tipo de
ministerio, siempre tenemos la uncin para predicar el evangelio. Es una uncin
permanente! No tiene usted que decir Oh Seor ngeme otra vez!, ya ha sido ungido y
comisionado, es por eso que puede avanzar, sabiendo que la uncin de Dios reposa
sobre usted. SABEMOS que hemos sido enviados a hacer las mismas cosas que
Jesucristo hizo, cuando estuvo sobre la tierra.

Hay muchos ejemplos en el libro de Marcos, de cmo Jess san a la gente. Lea
Marcos, luego todos los evangelios, tratando de encontrar una sola cosa: Cmo san a
los enfermos Jesucristo?

Marcos 1:40-42 nos dice cmo Jess simplemente toc al leproso. Impuso sus
manos sobre el y fue sano.

Marcos 5:35-42 dice: Todava estaba El hablando cuando de casa del dirigente de la
sinagoga llegan unos diciendo: Tu hija ha muerto; Porqu molestas an al maestro?
Pero Jess, no haciendo caso de lo que se hablaba le dice al dirigente de la sinagoga:
No temas, cree solamente. Y no permiti que nadie le acompaase, excepto Pedro,
Jacobo y Juan el hermano de Jacobo. Llegan a la casa del dirigente de la sinagoga: No
temas, cree solamente y all observa el alboroto y a los que lloraban y daban grandes
alaridos; y entrando les dice: Por qu alborotais y llorais? La nia no esta muerta sino
que duerme. Y se rean de El.

Usted notar que acto seguido sac a los incrdulos del cuarto (la incredulidad puede
impedir la sanidad), Marcos sigue diciendo: Pero El despus de echar fuera a todos,
toma consigo al padre de la nia y a la madre y a los que estaban con El y entra a
donde estaba la nia y tomando la mano de la nia le dice: Talita Cumi, que traducido
significa: Muchacha, a ti te digo, levntate. Y en seguida se levant la muchacha y se
puso a caminar, pues tena 12 aos. Al instante, quedaron fuera de s, llenos de
asombro.

Jess toc la mano de la nia y al mismo instante en que El toc su mano la vida
regres a su cuerpo.

En este milagro, Jess puso dos principios de fe en accin: le toc y le habl. Le dio la
orden de levantarse. No sabemos, pero quizs, si Jess no hubiere dicho, talvez esa
jovencita nunca se hubiera levantado de esa cama. Puede ser que si solo la hubiese
tocado, pero sin decir nada, no hubiese acontecido nada. Pero Jess dio una orden, el
dijo: levntate y ella se levant , aunque estaba muerta. Ella no se qued acostada y
contest: Estoy muerta, no puedo hacer eso. Ella se levant.

En Marcos 7:32-35, leemos cuando Jess san a un sordo: Y le traen un sordo que,
adems, hablaba con dificultad y le suplican que ponga la mano sobre el. El lo tom a
solas, apartado de la multitud, meti sus dedos en los odos de el y escupiendo le toc
la lengua, luego alz los ojos al cielo, lanz un hondo suspiro y dijo: Efeta, es decir,
brete. Y se abrieron sus odos, se le solt la atadura de la lengua y comenz a hablar
correctamente.

Vio lo que hizo Jess?, sac al hombre de la multitud. Puso sus dedos en cada odo
(lo toc) y orden que los odos fueran abiertos.

San esos odos por el toque, por medio del poder del Espritu Santo. Hay muchas
formas en que los odos pueden ser sanados pero una de las mejores que conozco es

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slo meter los dedos en los odos y creer que el poder de Dios va fluyendo por esos
dedos!

Cierta noche, en una reunin en Colorado, recibimos una palabra de conocimiento, en


cuanto a la sanidad de odos, y mientras tocbamos sus odos, de cada 39, 38 eran
sanados instantneamente. HAY PODER EN EL TOQUE DE LAS MANOS!

En un servicio, en Ames, Iowa, USA, un beb fue trado con sus piecitos torcidos, tan
deformes estaban sus pies que l niito estaba horriblemente deformado. Tom un pi
en cada mano y mientras los tena en mis manos se enderezaron completamente!
Tuve la emocin bendita de ver un milagro en progreso. No creo que dijera nada, slo
toqu al beb y comenc a sentir la estructura de sus huesos cambiando en mis manos.

Esa no fue una oracin. Tampoco fue una orden. FUE SANIDAD POR MEDIO DE LA
IMPOSICION DE MANOS!

Compartimos estos ejemplos personales con usted, porque deseamos elevar su fe,
hasta el punto donde usted pueda pensar: fantstico, yo tambin puedo hacerlo.

Regularmente Dios sana a ms de una persona que padece de una misma enfermedad
en una reunin, pero de diferentes formas. Una noche, recibimos una palabra de
conocimiento para orar por personas con ojos bizcos y tres nios pasaron adelante.
Uno de ellos fue sanado mientras pasaba, el segundo fue sano mientras pusimos
nuestras manos en sus ojos, al quitar las manos de sus ojos, este se enderez y
regreso al lugar correcto. A la tercer nia le dijimos: Ojos, sean sanos en el nombre
de Jess. Ella recibi sanidad por medio de un mandato. La misma enfermedad, con
tres sanidades, de tres diferentes maneras!

Algunas veces hay personas en nuestros servicios que dicen: Charles y Frances
realmente si pueden ir y sanar a los enfermos. Tan solo ponen sus manos sobre ellos y
los milagros suceden.

Charles y Frances Hunter NO TIENEN MAS PODER DEL QUE USTED TIENE! Pero
hay algo que puede ser un poco diferente en nosotros; el que usamos ese poder, ms
de lo que muchos lo hacen. Somos dos personas de las ms persistentes en el mundo,
porque no nos desanimamos como la mayora lo hace. Antes de recibir el bautismo del
Espritu Santo, imponamos las manos en algunas diez mil personas y tal vez algunas
diez, cuando mucho, eran sanadas.

ramos persistentes, an cuando no reconocamos que necesitbamos el bautismo del


Espritu Santo.

USTED NECESITA SER PERSISTENTE TAMBIEN! Si impone las manos sobre


alguien y no pasa nada, PRUEBE CON EL QUE SIGUE! Ponga sus manos sobre el o
ella, si no sucede nada, no se rinda!

Algunas veces Charles y yo hemos ministrado a la misma persona hasta en cinco


formas diferentes. Hemos tratado ordenndole, imponiendo manos, echando fuera
demonios, pero al final, la persistencia tiene su recompensa y vemos a esas personas
sanadas totalmente.

Qu sucedera si dijramos la primera vez, creo que esta no es tu noche, y la


persona no fuera sana?, es probable que nunca sanara, pero continuamos

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perseverando y explorando reas que no estn descritas claramente en la palabra de
Dios.

Esto es lo que Dios quiere que cada creyente haga, que avance en fe y comience a
imponer sus manos sobre los enfermos y CREA que sanarn.

Sabe usted porqu yo anticipo que los enfermos sanarn antes de imponer las manos
sobre ellos? Porque creo, sin ninguna duda, que Jesucristo vive Su vida en y por medio
de m. Si no lo creyera no habra forma de que los enfermos sanaran al imponer mis
manos sobre ellos.

A travs de todas sus epstolas, Pablo predic Cristo EN VOSOTROS, la esperanza de


gloria. Pablo nunca describi a Jess, como si estuviese fuera del creyente, halndole
y dicindole: vente, voy a hacer que impongas tus manos sobre los enfermos, voy a
hacer que los sanes.

TAN SOLO PORQUE LA PALABRA DE DIOS LO DICE, TENEMOS QUE CREER QUE
JESUCRISTO ESTA VIVIENDO EN Y A TRAVES DE NOSOTROS!

Para m la cosa ms excitante en todo el mundo es el saber que el cuerpo fsico que
usted ve al mirarme, es el cuerpo que le fue dado a Frances Hunter, pero la persona
que vive dentro es Jesucristo.

Cuando usted comprenda completamente que Jess VIVE dentro de usted, eso
transformar totalmente su vida. Entonces, un da se dar cuenta de que cuando usted
extiende su mano, es la mano de Jesucristo!

Jess dijo: El que cree en m, las obras que yo hago, tambin el las har; y an har
mayores que estas porque yo voy al Padre. (Juan 14:12). As que A quin dej Jess
aqu en la tierra para terminar su obra?

Nos dej a nosotros!, nos comision a imponer las manos sobre los enfermos, usando
SU autoridad!, recuerde, todo es hecho en el nombre de Jess, es en Su nombre que
todos los milagros son realizados, porque Jess vive en y por medio de nosotros.

Esta realidad no hace que seamos divinos pero si necesitamos quienes somos en
Cristo. Cuando el diablo le pregunte Quin crees que eres?, debe ser capaz de
contestarle: Soy un hijo de Dios, tengo la justicia de Dios en m. Jess vive en mi
corazn. Yo s quin soy, no soy un don nadie, soy alguien en quien mora Jess.
Cada creyente nacido de nuevo, lleno del Espritu Santo tiene una importancia
tremenda, porque Jess vive dentro de cada uno de nosotros.

Ahora le pido que haga algolo har? Extienda sus manos frente a usted y diga:
Estas son las manos de Jess, as que hay poder para sanar en mis manos. Levante
sus pies del suelo (no mientras est de pi) y diga: Estos son los pies de Jess, el
poder de Dios fluye por todo mi cuerpo, no est limitado a mis manos, est en mis pies,
estas en mis rodillas, est en mi cabeza, esta en todo mi ser.

Muchas veces, por causa del tamao de la audiencia, Charles y yo no tenemos la


oportunidad de orar por cada persona en la reunin, por eso decimos: cada persona
imponga sus manos sobre usted mismo.

HAY PODER EN SUS MANOS PARA SANARLE A USTED MISMO! Por ejemplo, hace
cuatro aos, cuando estbamos en Melbourne, Australia, hicimos esto y dijimos:

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Pongan sus manos en la parte de su cuerpo enfermo y Dios va a sanar a todos. Esa
noche Dios haba derramado el Don de fe sobre nosotros y cuando regresamos a
Melbourne, cuatro aos despus, el que organiz esa reunin nos cont que cada
persona fue sanada al imponerse ellos mismo las manos. Nunca subestime el poder
del Espritu Santo que fluye por medio de sus propias manos!

En una reunin reciente, haba estado poniendo mis manos sobre personas con dolores
de cabeza o jaquecas y le dije a una mujer: Slo ponga sus manos sobre usted y diga:
fuera en el nombre de Jess.

Cuando usted diga fuera en el nombre de Jess, dgalo con autoridad, no lo diga entre
dientes. Deje que el diablo sepa que usted tiene una fe activa. Esta mujer dijo con
autoridad, fuera en el nombre de Jess, toc su frente y cay de espaldas bajo el
poder de Dios.

Haba hablado con tal autoridad y fe, que ella misma se derrib bajo el poder de Dios, y
nunca he escuchado a una audiencia rer tanto como en esta ocasin. Cuando se
levant dijo: Mi dolor de cabeza desapareci antes de tocar el suelo.

ESE ES PODER REAL!, Es creer que hay poder en sus manos! Ahora, avance y haga
lo mismo.

Por Charles

Alguna vez ha apagado o encendido un interruptor elctrico? Si lo ha hecho, entonces


es lo suficientemente listo para sanar enfermos. En algn lugar, no muy lejos de donde
usted est, hay un generador, una central elctrica que genera electricidad. Esta
electricidad, este poder es trado a su casa desde esa central de poder, por medio de un
cable, hasta llegar a su bombilla o aparatos elctricos en su hogar.

La energa que fluye desde la central elctrica hasta la bombilla de la casa, causa que el
filamento de esa bombilla se ilumine y decimos que la luz est encendida. Entre la
central elctrica y ese foco hay un interruptor de corriente, el cual est diseado para
interrumpir el fluir de la energa, el poder que proviene de la central y evitar que llegue al
foco. Si pone el interruptor en encendido las dos puntas del alambre se conectan y la
energa fluye, pero si el interruptor se pone en apagado, los alambres se separan y la
energa no puede continuar porque hay un espacio entre la central elctrica y la
bombilla.

Igualmente, el Espritu Santo en usted, es el generador o la central elctrica (la fuente


de poder), sus manos son el interruptor que enciende y apaga el fluir de la corriente y la
persona enferma.

La decisin de apagar o encender el interruptor es suya. Tambin es enteramente su


decisin en la sanidad divina, de imponer sus manos sobre los enfermos. El poder de
Dios efectuar la sanidad, as como la corriente elctrica encender la bombilla. Si
desea que un cuarto oscuro sea iluminado, puede encender el foco. Si no lo desea, el
cuarto permanecer oscuro. Si enfrenta una oportunidad para sanar al alguien, tiene
que tomar la misma decisin. Puede imponer sus manos sobre ellos y sanarles o dejar
que sigan enfermos!

Si an no ha recibido ese generado divino recbalo ahora mismo!, pida a Jesucristo


que le bautice con el espritu Santo, levante sus manos a Dios, comience a amarle y
alabarle, pero no en su idioma natal. Empiece a emitir sonidos de amor rpidamente

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para que el Espritu Santo pueda tomar esos sonidos y darle el lenguaje que toma a
cualquier individuo y lo convierte en una persona extraordinaria. Deje que su espritu se
remonte a las alturas mientras habla con Dios por primera vez. (1 Corintios 14:2).

Sea un interruptor de corriente para Jess pero asegrese que siempre est
encendido para El. Permita que esta sea una parte de su forma de vivir, al ser la luz del
mundo. Jess dijo: Vosotros sois la luz del mundo. (Mateo 5:14).

Imponer sus manos sobre los enfermos y sanarles fue una de las formas que Jess
utiliz para ser la luz del mundo, para iluminar el camino, para que el perdido pueda
hallarle. El nos dej este trabajo terrenal a nosotros y nos dio una infinita virtud
sanadora, este poder dinmico que est en nosotros, para que podamos desarrollar con
efectividad toda su obra, mientras estamos en la tierra.

No hay ningn poder en la carne de nuestras manos; pero si lo hay cuando el Espritu
Santo fluye a travs de ellas.

Nuestros cuerpos fsicos son hechos de polvo o barro, poner un pedazo de barro sobre
otro no producir ninguna sanidad como resultado. Lo que hacemos con nuestras
manos quizs refleje nuestro amor y compasin, pero slo el poder de Dios puede sanar
al enfermo. Como seres humanos no podemos sanar a los enfermos con nuestra propia
fuerza.

Sin embargo, nuestros cuerpos tienen la habilidad para sanarse a s mismos. Dios nos
creo saludables y puso los elementos fsicos que nos mantendrn en salud si
guardamos nuestros cuerpos en lnea con las leyes de Dios.

Estbamos en el oeste de Texas ministrando, cuando una nia de 13 aos vino hacia mi
buscando sanidad. Haca un ao que se haba cado en la escuela y le haba salido una
protuberancia muy grande, que no se le haba quitando en todo un ao, an le dola y
su madre estaba muy preocupada.

Me gusta orar con los ojos abiertos para no perderme de los milagros excitantes que
suceden. Jess mir haca arriba cuando el realiz el tremendo milagro de la
multiplicacin de los panes y los peces.

Tena mis ojos puestos en esa masa de carne deforme y solo lo toqu muy ligeramente
con la punta de mi dedo ndice y dije: En el nombre de Jess. La bola desapareci
instantneamente, estaba all pero luego ya no!

Cuando le pida al Seor Jess que perdone sus pecados, El lo har en un instante, si
fue sincero con el. Antes de que pida perdn, sus pecados estn all, pero luego, al
pedirle perdn, ya no estn all, as como aconteci con esa bola de carne.

Los discpulos de Jess lo vieron realizar muchos otros milagros, aparte de los que les
he relatado en este libro. Estos se los he narrado PARA QUE CREAN QUE JESUS ES
EL MESIAS, EL HIJO DE DIOS Y PARA QUE CREYENDO EN EL OBTENGAN LA
VIDA. Juan 20:30-31

Una noche, una mujer como de 50 aos vino a m porque estaba enferma de su nariz.
Se la haba quebrado cuando tena 4 o 5 aos y estaba muy torcida, formando un
ngulo. Suavemente deslic mi dedo sobre su nariz y el hueso se enderez
instantneamente.

11
Meses despus, estbamos disfrutando de una buena comida mexicana con un grupo
de personas y estaba contando esta historia. Y para mostrarles lo que hice pas mi
dedo sobre la nariz de la mujer que estaba sentada junto a m. Su madre, esposa de un
ministro, estaba sentada al otro lado de la mesa y le dijo: Mira tu nariz, ya no la tienes
chueca.

La fe puede venir simplemente por narrar un milagro; y el poder entr en su nariz al


poner un dedo sobre ella y Dios hizo un milagro ms en el siglo 20. Gloria a su
majestuoso nombre!

Has notado que la Biblia no dice: Pon las manos sobre las cabezas de los enfermos y
snalos? Observe las sanidades que he mencionado y notar que las manos fueron
puestas en una nariz, en los odos, en las manos, en los pies, en los ojos, etc. Y puesto
que es el poder de Dios que sana a los enfermos, ponemos nuestras manos lo ms
cerca posible a la parte del cuerpo que necesita la sanidad. Muchas veces el poder se
manifiesta tan fuertemente que si tocamos un pie la gente cae postrada bajo el poder de
Dios.

Otra sugerencia es permanecer lo ms cerca posible a la persona a la cual se le esta


ministrando sanidad porque actualmente el poder de Dios fluye de todas las partes de
nuestro espritu, por todas las partes de nuestro cuerpo, a las personas que estn cerca
de nosotros. Creemos que muchos son sanados en la audiencia porque la fe de los
creyentes motiva que el Espritu Santo que est en ellos, sea como un campo de
fuerza, el cual inunda a los que les rodean.

Yo tomo cualquier deseo de Jess tan seriamente como lo hago con un mandato de
Dios, por lo tanto siento y creo firmemente que debemos imponer nuestras manos a los
enfermos y sanarles, as como creo que debemos de obedecer los diez mandamientos.

Es una forma que Jess utiliz mientras estaba en la tierra para persuadir a la
humanidad, para que creyera en El como el Mesas, el salvador. Los discpulos
aplicaron este mismo principio, con el mismo poder de Jess cuando fue hecho hombre,
por un poco de tiempo en la tierra.

Qu privilegio tan tremendo!, Qu responsabilidad tan grande!, Qu encargo tan


precioso nuestro Seor Jess ha puesto en nuestras manos!, Que gran comisin nos
ha dado!, la de ser verdaderamente su cuerpo obrando aqu en la tierra para hacer su
buena voluntad. Jess no slo muri para salvar al pecador, sino adems para sanar al
enfermo y libertar a los cautivos del diablo.

El hacer su voluntad es tan fcil, simplemente ponga sus manos sobre los enfermos y
crea que este poder dinmico del Espritu fluir por medio de usted hacia quienes
necesiten ese toque.

Si fusemos trasladados a los das cuando Jess camin por esta tierra, y tuvisemos el
privilegio de estar con El, Qu hubisemos hecho si El nos hubiese dicho: Ve y saca
un pez y toma la moneda que est en su boca y paga los impuestos?, Yo creo que
habra corrido ms rpido que Pedro para obedecerle!

Jesucristo mismo estableci esta forma dinmica de sanar enfermos y la puso en accin
y quiere que lo sigamos haciendo para ayudar a la humanidad sufriente y causar que
crean en El. Jess dijo: sobre los enfermos impondrn las manos y sanarn.
(Marcos 16:18). La versin de la Biblia al da dice: :y cuando pongan las manos sobre
los enfermos, estos sanarn.

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Esto fue dicho directamente por Jess, es una parte de su gran comisin. Estas diez
palabras fueron las ltimas palabras que estn registradas, que Jess habl, mientras
estuvo en la tierra.

Hay diferencia entre la obediencia de hoy y la de entonces? Jess ha dicho


simplemente: Charles, ve y pon tus manos sobre los enfermos y sanarn, as como
sanaban cuando yo lo haca. Frances, ve y pon tus manos sobre los enfermos, y yo los
sanar por medio de ti tambin.

Y El le ha dicho la misma cosa a usted tambin, as que debe haber suficiente fe en


cada uno de nosotros para obedecerle.

La palabra nos dice que, como Cristianos somos el cuerpo de Cristo, as que si El obr
estando en su cuerpo hace como dos mil aos, porqu deberamos tratar de cambiarlo
hoy?

Es excitante el saber que Jess vive en y al travs de nosotros! Es vivificador el


pensamiento de que el mismo poder del Espritu Santo siempre est dispuesto en
nosotros, para obrar milagros.

SI AUN NO HA EXPERIMENTADO LA EMOCION DE VER A DIOS SANAR POR MEDIO


DE SUS MANOS, POR QU NO LO PRUEBA AHORA? EMPIECE AHORA MISMO!

Pentecostales en Centroamrica: un retrato


Centroamrica

Se habla de una revolucin pentecostal en los barrios marginales de toda


Centroamrica. Estas organizaciones DE los pobres, son PARA los pobres? Rescatan

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moralmente, pero promueven ms participacin, ms organizacin, mejores
economas? Por qu esta expansin tan acelerada? A qu necesidades responden?
Una investigadora de aguda mirada decidi entrar en uno de los sectores de este amplio
mundo y nos ofrece interesantes pistas para entender algunas de las expresiones de
este movimiento religioso.

Por: Paola Bolognesi (*)

El cristianismo evanglico se est difundiendo con sorprendente rapidez en toda


Centroamrica. En los ltimos cuarenta aos el nmero de evanglicos experiment
incrementos exponenciales en la regin. Si en Guatemala ya es evanglica el 40% de la
poblacin, en los otros pases los porcentajes oscilan entre el 15% en Costa rica y el
36% de Honduras.

Motor de esta rpida expansin son las iglesias pentecostales -expresin especfica del
protestantismo evanglico, que consiguen xito sobre todo en las capas ms pobres y
excluidas de la poblacin, especialmente la urbana, la que se aglomera en los barrios
marginales. Segn David Martin, en Amrica Latina los pentecostales son al menos las
dos terceras partes de todos los protestantes.
Lo que de las iglesias pentecostales impresiona tal vez ms al observador externo es la
religiosidad de sus adeptos -que asume formas exageradas- y las promesas de sus
pastores, telepredicadores y de los simples voluntarios, asiduamente atareados en la
misin de anunciar la curacin inmediata de enfermedades terminales, la solucin de
graves problemas familiares y la prosperidad econmica como resultados seguros de la
conversin.

En Nicaragua es protestante el 26% de la poblacin y por lo menos el 73% pertenece a


denominaciones evanglicas pentecostales. Las Asambleas de Dios, con 860
congregaciones y ms de 200 mil miembros bautizados, es la denominacin ms
numerosa. Me acerqu a dos iglesias de las Asambleas de Dios, una de ellas guiada
por uno de los cuatros presbteros distritales de la denominacin en Managua.
Basndome en la literatura relativa al tema y en la observacin directa -y en algunos
casos participante- de las actividades de estas iglesias, trato de reflexionar sobre un
tema de tanta importancia, entre otras cosas por su masividad.

CON CUATRO CARACTERSTICAS

Definir qu es una iglesia pentecostal resulta difcil porque el pentecostalismo se


caracteriza por ser un movimiento religioso pluralista y muy fragmentado. Segn
muchos autores sera ms oportuno hablar de pentecostalismos. Slo en Nicaragua
existen ms de 200 denominaciones distintas, con diferencias teolgicas,
hermenuticas, eclesisticas y pastorales. Incluso al interior de una misma
denominacin, cada iglesia tiene mucha libertad en la organizacin de sus actividades.

La extraordinaria variedad del pentecostalismo en Centroamrica tiene que ver, antes


que nada, con las modalidades de su llegada a la regin. Con su primera difusin, entre
el siglo 19 y el 20, lograron decenas de misiones distintas, procedentes

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fundamentalmente del sur de Estados Unidos, con distintas tradiciones. Despus de
implantarse establemente, las misiones delegaron progresivamente la organizacin y la
gestin de sus actividades a personal nativo, que adapt sincrticamente a su propio
contexto los mtodos y estilos de los evangelizadores extranjeros, dando as origen a
distintas versiones de pentecostalismo, incluso al interior de una misma denominacin.
Adems, como para llegar a ser pastor no existe ninguna formacin especfica y
tampoco ningn particular nivel de instruccin, y para fundar una iglesia son suficientes
unas decenas de firmas, se desarrollaron tambin muchsimas iglesias independientes
que, con sus peculiaridades y singularidades, contribuyeron a hacer an ms eclctico
este movimiento religioso.

No obstante las diferencias que existen entre las distintas iglesias, pueden trazarse
caractersticas que todas comparten y que sirven para definir lo que es, a grandes
rasgos, la religin pentecostal. Son cuatro sus caractersticas. El fundamentalismo, que
lleva a una particular interpretacin de todo lo que ocurre en el mundo, as como a
claros roles sociales y a un estilo de vida muy disciplinado y puritano. Una religiosidad
muy emotiva, basada en un contacto directo con Dios por medio de momentneas
posesiones del Espritu Santo. Un liderazgo muy fuerte y carismtico. Y el imperativo
categrico de evangelizar a toda la humanidad.

ENTRE PECADOS Y DEMONIOS


Las iglesias pentecostales son fundamentalistas porque sus adeptos estn convencidos
de la inspiracin divina de la Biblia y de su infalibilidad. Y por eso, la interpretan de
forma literal. Creen que todos los relatos bblicos ocurrieron realmente y, por eso, estn
totalmente persuadidos de que Dios y Satans intervienen en la vida diaria de los seres
humanos. Ambos, utilizando a los humanos como soldados, se enfrentan en la eterna
lucha entre el Bien y el Mal, la que ellos llaman guerra espiritual. De esta conviccin se
deriva otra: todas las circunstancias agradables de la vida de cada quien -salud, trabajo,
afectos- son fruto de bendiciones enviadas desde el cielo, y todas las negativas
-enfermedades, muerte prematura, dificultades econmicas y de relaciones- son
consecuencias directas del pecado.

Segn su visin de la realidad, cometer pecados es la causa de todo tipo de problemas


por dos distintas razones. Porque atrae maldiciones divinas que afectan a sus
responsables y tambin a sus familias hasta por cuatro generaciones. As, los
sufrimientos vividos hoy pueden tener su raz en el mal comportamiento de algn
pariente lejano en el espacio o en el tiempo. Adems, cometer pecados permite a una
larga serie de demonios distintos y especficos ocupar el cuerpo de los perpetradores de
esos pecados para servirle a Satans en la guerra espiritual, empujndolos hacia
conductas cada vez ms incorrectas, que llevan progresivamente a la perdicin a las
personas que los rodean hasta su destruccin.

Un ejemplo: una persona que en determinada ocasin reacciona brutalmente lo hace


poseda por el demonio de la violencia, que lo empuja a ser siempre agresivo y
pleitisto y a incitar a los dems a actuar igual, llevndola finalmente a participar en
peleas muy peligrosas con el objetivo de hacerla morir como pecadora, impidindole
arrepentirse y decidirse a servir a Dios, consagrando as su alma a Satans por toda la

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eternidad.

OBEDECEN Y RECHAZAN LO MUNDANO


La interpretacin literal con que los pentecostales leen la Biblia los induce tambin a
considerar a la familia como una institucin social central e imprescindible, gobernada
por una jerarqua precisa que establece claros roles para cada uno de sus miembros
segn su gnero y su edad. Dado que por voluntad divina el hombre es superior a la
mujer, segn el Gnesis y San Pablo y dado que los padres gozan de total autoridad
sobre sus hijos, el padre tiene que ser honrado y servido por los otros miembros de la
familia y todas sus decisiones, aunque no sean compartidas, deben ser aceptadas y
acatadas.

Para vivir segn las Escrituras, los pentecostales tienen tambin que llevar un estilo de
vida muy disciplinado y puritano que les impone una actitud sumisa y les prohbe
comportamientos destructivos con ellos mismos y con los dems. Una largusima lista
de conductas, incluso inocuas e inofensivas, representan pecados para ellos y pueden
atraer maldiciones divinas y posesiones demonacas. Adems de no poder robar, mentir,
traicionar, practicar violencia, ni tampoco mostrarse agresivos con nadie, los fieles de
iglesias pentecostales no pueden consumir ninguna sustancia que provoque
dependencia, alcohol, tabaco y hasta caf; no pueden seguir la moda en la ropa o en el
peinado porque esto constituye un acatamiento inadmisible a las cosas del mundo y
desvan al creyente de su fe; no pueden practicar yoga o poseer amuletos; no pueden
recurrir a la acupuntura o a la homeopata; no pueden en ninguna ocasin decir malas
palabras

POSEDOS POR EL ESPRITU SANTO


Si en la vida cotidiana la religin pentecostal impone a sus adeptos un rigor y una
sobriedad tpicas del protestantismo puritano, en la liturgia y en la oracin todo cambia:
promueve y alienta la implicacin emotiva, hasta el xtasis. Como subraya Hollenweger,
lo que cuenta en esta confesin no es tanto la doctrina como la experiencia.

Los pastores pentecostales, as como sus seguidores, son de condicin social baja,
tienen una educacin mnima y una capacidad de abstraccin limitada. Por esto, la
forma de comunicacin que prefieren es la oral. La utilizan no tanto para expresar y
aclarar conceptos y principios de los textos sagrados o para recitar oraciones
predeterminadas y transmitidas, sino para narrar con un lenguaje generalmente muy
coloquial y espontneo historias, testimonios y sueos que, refirindose continuamente
a las concretas condiciones de vida de los oyentes, les resultan fciles de entender.

Con relatos sencillos y directos, a los que los fieles estn continuamente invitados a
contestar con aplausos y gritando Amn!, Gloria a Dios!, los predicadores consiguen
mantener la voltil atencin de sus oyentes, calientan el ambiente en el templo y
suscitan la identificacin y la participacin emotiva de sus seguidores para
predisponerlos al contacto directo con Dios, objetivo fundamental de la religin
pentecostal. Escuchando relatos de hombres y mujeres que por medio de la religin
resolvieron los problemas econmicos, familiares y de salud que les preocupan a ellos
mismos, los creyentes se convencen an ms firmemente que el Dios proveedor del

16
que los pastores les hablan puede transformar tambin sus vidas. As encuentran el
estmulo necesario para dejarse llevar completa y desesperadamente por la oracin,
con la esperanza de recibir en sus cuerpos al Espritu Santo.

Segn los pentecostales -y sta es su caracterstica ms importante en el panorama del


evangelismo-, Dios transforma a sus hijos enviando a sus cuerpos el Espritu Santo.
Tomando momentneamente posesin del creyente, el Espritu los libera y purifica
rompiendo las maldiciones que les atenazan y exorcizndolos de los demonios que
dominan sus acciones. La visita del Espritu determina un renacimiento en Cristo e
implica, entre otras cosas, la adquisicin de parte del poder de Dios, con el que es
posible modificar los rasgos de su propia personalidad que van contra con la voluntad
divina: el de ndole agresiva se hace dcil, el mujeriego se convierte en fiel. O tienen
tambin la capacidad de hacer milagros, como curar a enfermos. Quien recibe el
Espritu y cumple puntualmente con el estilo de vida puritano que la religin pentecostal
impone se asegura ingresar en el reino de los cielos y recibir en la tierra abundantes
bendicioes, entre ellas prosperidad econmica y material.

Cuando los pentecostales sienten que reciben el Espritu Santo entran habitualmente en
trance, dejndose llevar por las que David Martin defini como exaltaciones salvajes.
Cada quien vive esta experiencia de forma distinta, pero generalmente durante estos
momentos los pentecostales tienen visiones celestiales, respiran agitadamente, lloran,
gritan, pierden el control de su cuerpo moviendo sus miembros o cayendo en el suelo y
hablan en lenguas (glosolalia). Hablar as es pronunciar sonidos inconexos y sin
sentido o repetir sin parar la misma palabra. Al trmino de la posesin sienten alegra y
se relajan y despus no se acuerdan de nada, slo experimentan euforia.

CANTANDO Y GRITANDO COMO LOCOS


Habitualmente, estos estados extticos se alcanzan durante las alabanzas o en las
oraciones colectivas. Las alabanzas son glorificaciones dirigidas a Dios con cantos y
bailes, que ocupan lugar destacado en los ritos pentecostales. Son himnos religiosos
sobre bases musicales modernas, desde el soul hasta el rock, pasando por la salsa, la
bachata o el reggaeton. Los fieles tienen que entonarlos ejecutando coreografas. Para
su realizacin -explcitamente exigida por Dios por estar mencionada en la Biblia- las
iglesias recogen muestras del repertorio de los iconos de la msica cristiana
latinoamericana, se dotan de msicos de talento y de potentes -y tambin visiblemente
imponentes- amplificadores de sonido. Con todo esto, los cultos pentecostales parecen
en algunos momentos verdaderos conciertos modernos, como los que entusiasman y
apasionan a los ms jvenes.

Generalmente las alabanzas se alternan y ocupan el inicio, el centro y el final de los


cultos. Cuando un pastor quiere suscitar una intensa participacin emotiva en su
comunidad puede pedir a la banda musical del templo ejecutar ininterrumpidamente un
solo himno hasta durante una hora, acelerar su ritmo o repetir hasta la obsesin un par
de notas con unas slabas. Entonces los fieles se dejan llevar por la msica y bailan
desenfrenadamente. En estas ocasiones el Espritu Santo tiene mayores probabilidades
de manifestarse.

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Tambin puede hacerlo en las oraciones colectivas. No son la recitacin simultnea de
frmulas aprendidas de memoria, sino una invocacin espontnea que cada fiel
improvisa en el momento y que pronuncia en voz alta, con los ojos cerrados y los brazos
en alto. Durante estos dilogos directos, el templo se llena de un ruido fragoroso y
desorientador, aliviado por desgarradores acompaamientos musicales. Habitualmente,
en estas ocasiones los pentecostales suplican sumisamente a Dios que solucione los
problemas que afligen sus vidas.

Segn el reverendo Andy -un profeta estadounidense perteneciente a las Asambleas


de Dios-, la manera correcta de dirigirse a Dios est especificada en la Biblia y quien no
la respeta se mancha con los pecados de soberbia e iniquidad. Segn el profeta, los
cristianos tienen que dirigirse a Dios efectuando el hallal, o sea, batiendo las manos
como para provocar un estruendo de trueno y gritando con una fuerza que pueda
romper las rocas. En su opinin, es necesario exultar de forma gozosa, desenfrenada
y exagerada, como se hace para animar a su equipo de bisbol, dejndose llevar por un
xtasis inconsciente como si uno estuviera borracho o ms bien loco.

Como pude observar directamente en ocasin de una noche proftica celebrada por
este reverendo, durante la que el templo de la iglesia acoga aproximadamente a
doscientas personas orando de esta manera a lo largo de horas, decenas de personas
recibieron al Espritu Santo en sus cuerpos, cayendo en el suelo repetidamente y
pronunciando sonidos carentes de sentido.

BAJO UN LIDERAZGO CARISMTICO


Otra caracterstica esencial que hallamos en todas las iglesias pentecostales es un
liderazgo muy fuerte y carismtico. Los miembros de estas congregaciones perciben, a
su pastor como una especie de santo en la Tierra. Estn convencidos de que l est
en contacto directo con Dios y goza de gran respaldo divino porque siempre escucha
sus oraciones y a menudo las atiende. Por tener esta relacin privilegiada con Dios y
por estar en su presencia, el Espritu Santo se manifiesta. O lo hace porque el pastor es
capaz de invocarlo. O porque l sabe como condicionar el ambiente y las personas para
sugestionar a los fieles y convencerles de sus materializaciones en el templo.

Por todas estas razones, los fieles creen que slo por medio de la intercesin del pastor
el Seor atiende sus demandas. Por eso es profundamente respetado y cada una de
sus prescripciones obedecida y ejecutada. Como subraya David Martin, su verdadero rol
es ser el jefe, el caudillo que organiza la vida de la comunidad de forma
extremadamente autoritaria. Si no fuera as, la participacin de los fieles menguara.
Los lderes pentecostales tienen habitualmente una escasa formacin teolgica y
doctrinal. Conquistan y seducen a los creyentes con prdicas exaltadas y en algunos
momentos tambin muy divertidas, con las que demuestran gran expresividad y
elocuencia y considerables capacidades teatrales, tanto dramticas como cmicas.

GANNDOLE ALMAS AL MALIGNO


Para todas las iglesias pentecostales la evangelizacin de la humanidad es un mandato
improrrogable por tres razones fundamentales, estrechamente ligadas entre s. En
primer lugar, este esfuerzo est dictado por consideraciones de carcter filantrpico: los

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fieles pentecostales sienten que por medio de la religin solucionaron sus problemas y
quieren que tambin otros experimenten el mismo bienestar que ellos obtuvieron con la
conversin. Si la accin del Espritu Santo produce milagros en las personas -curacin
de enfermedades, transformacin de actitudes personales y de comportamientos
sociales, creen que persuadiendo a los dems de la veracidad de estos dogmas les
estn brindando apoyo y dndoles la concreta posibilidad de emprender un cambio
positivo.

Su misin est adems dictada por motivaciones ms especficamente doctrinales y


escatolgicas: dado que Cristo muri por toda la humanidad, tienen el deber de
convertir al mayor nmero de personas posible para preparar la prxima venida de
Cristo a la Tierra. Creen tener la tarea de ganar almas, que de lo contrario estaran
consagradas al Maligno y al infierno. Sienten que combaten junto a los ngeles en la
guerra entre el Bien y el Mal y garantizan con su lucha la victoria de Dios sobre Satans.

Por ltimo, su dedicacin est tambin influenciada por evaluaciones logsticas y


rituales: creen que el Espritu Santo se manifiesta ms fcilmente si es invocado
simultneamente por un gran nmero de personas y visita prioritariamente las grandes
concentraciones de fieles. Una campaa de evangelizacin de gran alcance permite no
slo la expansin de su propia congregacin sino mejor comunicacin con Dios. Desde
esta perspectiva se explica la tendencia pentecostal a construir templos de gran tamao,
para que puedan acoger a miles de personas.

BUSCANDO PROSLITOS CASA POR CASA


Las iglesias pentecostales adoptan precisas y cuidadas estrategias para la insercin
gradual de nuevos proslitos en la comunidad. Para atraer a nuevos afiliados se valen
del trabajo voluntario de lderes comunitarios, especficamente formados para esa
finalidad. Para convertir y mantener la fe de los atrados recurren a un retiro espiritual de
tres das llamado encuentro, en el que utilizan tcnicas que parecen haber tomado de
la sicologa.

La misin pentecostal de evangelizacin de la humanidad empieza desde abajo, con el


contacto directo que los lderes comunitarios -y en menor medida todos los fieles- tratan
de establecer con la gente que todava no ha adoptado su religin. Los pentecostales,
bien arreglados y con su inseparable Biblia bajo del brazo, recorren las calles, llaman a
las puertas y visitan hospitales y crceles para predicar a los descredos su
interpretacin de la palabra de Dios y ofrecerles consuelos con modales amables y
promesas atractivas.

Blanco privilegiado de estas primeras visitas son personas afectadas por problemas
graves: enfermos, alcohlicos, toxicmanos, reclusos, individuos que tienen situaciones
familiares excepcionalmente infelices El objetivo, aunque implcito, es atraerlos a las
clulas, llamadas tambin -segn las distintas iglesias- reuniones familiares. Son
minifunciones religiosas que los lderes comunitarios montan todos los sbados en
habitaciones de casas de distintos barrios, en las que tratan de promocionar su
producto entre aquellas personas que -por distintas razones- estn todava reticentes a
asistir a cultos de dos o tres horas o a salir de su barrio para ir a un templo ubicado

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lejos. A lo largo de estas reuniones, que duran una hora y media, un lder comunitario y
su asistente reciben a una decena de potenciales nuevos proslitos, se informan de
sus dificultades y necesidades, les aconsejan -sin nunca criticar abiertamente sus
decisiones y acciones-, invocan la intervencin del Espritu divino en sus vidas y les
ofrecen un refrigerio.

PREPARADOS PARA CONVENCER


En estas ocasiones brindan a los potenciales afiliados acogida, amistad y tambin un
concreto apoyo sicolgico y material. Por una parte, los escuchan, los aceptan, les
hacen sentirse importantes. Tratan de potenciar su autoestima repitindoles con
asiduidad frmulas y expresiones como sta: Vals mucho porque Cristo muri tambin
por vos y el permanente Dios tiene grandes proyectos para tu vida. Por otra parte, les
dan un concreto apoyo material: alimentos y otros bienes bsicos.

En la realizacin de estas clulas, as como en las visitas que las preceden, los lderes
comunitarios nunca improvisan. Reciben adiestramiento en cursos de formacin
especficos y las instrucciones de coordinadores encargados de controlar su actividad
y corregir sus errores para obtener resultados cuantificables.

El curso de formacin para lderes comunitarios -llamados por la denominacin de las


Asambleas de Dios Academia- est articulado en distintos ciclos y dura entre tres y
seis meses. La meta de estos cursos es triple: ofrece a los participantes un
inconsistente conocimiento de los textos sagrados; les da una preparacin acerca de la
actitud -modales, lenguaje, temas de discusin- que es oportuno adoptar para despertar
inters, atencin y confianza de las personas que asistirn, sean individuos o grupos; y
corrige aspectos de su personalidad poco ortodoxos, que podran comprometer su
imagen de lderes irreprensibles, impidindoles ser vlidos representantes de su iglesia.

La accin de estos voluntarios est tambin dirigida por unos coordinadores que
organizan, bajo las directivas del pastor que gua a la congregacin, la estrategia de
expansin de la iglesia hasta el mnimo detalle. Los coordinadores confan a los lderes
encargos y reas de intervencin segn sus caractersticas y aptitudes, les imponen
perseguir claros objetivos y resultados y monitorean constantemente su trabajo. Los
mandatos bsicos que un lder de clula recibe de su coordinador son: convencer
despus de unos meses a abandonar la clula para frecuentar los cultos en el templo;
seguir atrayendo siempre a nuevos sujetos a las clulas para permitir reciclar sus
participantes; multiplicar su propia clula buscando los contactos necesarios -un
anfitrin- para crear un nuevo grupo en un barrio distinto de donde su clula tiene lugar
para confiarlo a su asistente.

Para responder de sus actividades, los lderes estn obligados a encontrarse con los
coordinadores semanalmente para hablarles de las dificultades encontradas en su
trabajo de campo y entregarles una relacin del nmero de personas que beneficiaron,
especificando de qu tipo de intervencin se trata: Ustedes solo tienen que traerlos al
templo y nosotros nos encargamos de todo lo dems. Con estos datos los
coordinadores realizan estadsticas, comparando lo efectivamente alcanzado con lo que
en la fase de programacin se haban fijado. As evalan y corrigen la estrategia para

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aumentar el nmero de afiliados.

CONVERTIDOS EN EL ENCUENTRO
El trabajo de los lderes slo tiene como objetivo acercar a nuevos potenciales proslitos
y convencerlos de frecuentar el templo. La tarea de convertir y absorber definitivamente
en la comunidad a las personas atradas por ellos le corresponde a los pastores. Para
convertir a los sujetos inicialmente atrados por los lderes comunitarios, los pastores
pentecostales los someten a un eficacsimo dispositivo: el encuentro (con Dios).

Se trata de un retiro espiritual de 48 horas que las iglesias organizan cada mes y que
dura un fin de semana -desde el viernes por la noche hasta el domingo por la noche-
dirigindose rotativamente a hombres y a mujeres. Habitualmente tiene lugar en un
hotel fuera de la ciudad donde los encuentristas -as se llama a quienes estn dando
los primeros pasos hacia la religin pentecostal- reciben alojamiento y comida y
participan -desde las 8 de la maana hasta las 11 y media de la noche- en una larga
serie de conferencias llamadas plenarias, que duran alrededor de 2-3 horas y
concluyen con ritos de liberacin.

A lo largo de las plenarias, cada una dedicada a un tema especifico (el sexo, el
matrimonio, las relaciones padres-hijos, el rechazo social, el bienestar econmico) los
participantes reciben un adoctrinamiento intensivo: se les ilustra en los fundamentos de
la religin pentecostal, se les exponen todos los pecados que pueden cometer, son
enseados en las reglas de vida que deben respetar para lograr la salvacin en el ms
all y la paz en el ms ac.

Los ritos de liberacin con las que concluyen son oraciones colectivas muy intensas, en
las que los participantes deben arrepentirse de los errores cometidos y perdonar los
atropellos sufridos para obtener el perdn y la gracia divina. Segn los pentecostales,
durante estos ritos el Espritu Santo visita momentneamente el cuerpo de los
encuentristas purificndolos de sus pecados y maldiciones, as como de sus defectos y
sus faltas, sancionando su renacimiento en Cristo, el fin de sus sufrimientos y una
radical mejora de sus vidas.

SIENTEN UNA EXPERIENCIA SOBRENATURAL


El encuentro es un instrumento de conversin muy eficaz porque representa, para la
gran mayora de las personas que lo viven, una especie de demostracin prctica y
tangible de la veracidad de los dogmas pentecostales. Yo particip en un encuentro
dirigido a cuarenta mujeres y entrevist a decenas de individuos que probaron esta
experiencia en iglesias distintas a la que yo frecuent y recib casi siempre opiniones
entusiastas. En los ritos de liberacin los encuentristas sienten realmente que reciben al
Espritu Santo y si -como yo pude observar- inicialmente no entran exactamente en
trance dejndose caer en el suelo, s se dejan llevar plenaria tras plenaria por gestos
totalmente incontrolados y extemporneos, incluidos arrebatos de glosolalia.

Cuando se recobran sienten un bienestar fsico e interior tan grande que slo pueden
explicarse esta indita sensacin en trminos sobrenaturales. Experimentan una euforia
y un optimismo tan fuertes que quedan firmemente convencidos de haber sido

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redimidos por el Espritu y de encontrarse al principio de una nueva etapa de su
existencia, ms feliz y radiante. Sienten asomarse a un futuro lleno de bendiciones
durante el que se podrn reafirmar plenamente como individuos. Indoctrinados por los
predicadores y galvanizados por estas experiencias msticas, buena parte de los
encuentristas deciden, despus de este retiro, ingresar en la comunidad y seguir, desde
ese momento las disposiciones del pastor que la gua.

Cmo logran los pastores convencer a estas personas que recibieron el Espritu
Santo? Cmo suscitan en ellos tan fuerte sensacin de bienestar que les lleva a creer
que han sido bendecidos por Dios? Cmo esta sensacin puede volverlos
dependientes de las rdenes del pastor? Presento algunas hiptesis surgidas de mi
observacin como participante en un encuentro femenino.

Los pastores de esa iglesia -seguramente los de otras iglesias- logran convencer a
personas todava ajenas a la religin pentecostal de que han recibido el Espritu Santo
en sus cuerpos recurriendo a mltiples y bien pensados mecanismos. En primer lugar,
para predisponerlas a esta conviccin las someten a un intenso estrs emotivo: las
hacen sentir profundamente insatisfechas con su vida para empujarlas a desear
intensamente un contacto directo con Dios que resuelva instantneamente todos sus
problemas. En segundo lugar, las someten a un fuerte estrs fsico: las hacen llegar a
los ritos de liberacin en condiciones de cansancio y aturdimiento tales que no puedan
darse cuenta de los sutiles juegos que utilizan para sugestionarlas.

ESTRS EMOTIVO: CULPABLES Y VCTIMAS


Los encuentristas llegan a los ritos de liberacin en condiciones de fuerte estrs emotivo
porque a lo largo de las plenarias sufren una especie de demolicin: los predicadores
consiguen hacerlos sentir, a la vez, tanto culpables como vctimas. La demolicin es
posible porque las plenarias consisten en largas secuencias de testimonios, de historias
de vida y de sociodramas que relatan las desventuras de pecadores increblemente
empedernidos pero finalmente redimidos gracias a una conversin. Se comunica un
nmero tan vasto de comportamientos expresamente censurados por la Biblia que
hasta la ltima de las personas presentes se identifica con los protagonistas de estos
pecados.

La culpabilizacin resulta de la condenacin de conductas graves: homicidio, estupro,


violencia... A la par se relatan como negativas otras prcticas inocuas: bromas, orgullo,
fantasas sexuales, admiracin por grupos musicales de moda Se criminalizan
tambin comportamientos que no dependen de las personas que los asumen: una mujer
violada comete de todos modos el pecado de fornicacin, una mujer que aborta es
culpable de homicidio y una abandonada por su marido lo es de divorcio. Los pastores
hacen sentir a los participantes culpables porque con estas acciones sirvieron a Satans
y habran permitido que los demonios actuaran por medio de ellos para corromper y
enviar al infierno tambin a familiares y a amistades. Culpables tambin porque con sus
pecados fueron causa de numerosas maldiciones abatidas sobre sus familias. Se les
responsabiliza de las enfermedades y los problemas vividos por ellos mismos o por sus
familiares. La victimizacin se inculca recurriendo a los mismos mecanismos: el
encuentrista es considerado corrompido por la gente que le rodea y por todas las

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maldiciones que tuvo que sufrir por causa de los pecados de sus familiares. Todos sus
problemas y sus sufrimientos son reconducidos a la intervencin del Maligno en su vida.

Es en este ambiente tan cargado que se celebran los ritos de liberacin. Al trmino de la
plenaria el pastor propone a los participantes romper con sus maldiciones y sus
pecados y borrar todos sus problemas como lo hicieron los protagonistas de los relatos
que escucharon. Todo lo que tienen que hacer para transformar sus vidas y dejar atrs
la sofocante sensacin de culpa y opresin madurada a lo largo de la plenaria es
arrepentirse de sus pecados y perdonar los de los otros y suplicar a Dios que les enve
al Espritu Santo. Los encuentristas se convencen de que esto sucede porque, tras
haber sufrido un proceso de demolicin emotiva a lo largo de la plenaria, lo desean
tanto que llegan al punto de sugestionarse. Se sienten tan mal y tan incmodos que se
aferran desesperadamente a la religin y se dejan llevar completamente por la oracin
hasta autoconvencerse de haber obtenido la gracia divina.

ESTRS FSICO: SUDANDO Y LLORANDO


En ese momento en que se concentran totalmente en el deseo de recibir al Espritu
Santo en sus cuerpos estn adems sometidos a un fuertsimo estrs fsico. Las
condiciones en que se organizan las oraciones colectivas que abren los ritos de
liberacin son extremas: durante 20-25 minutos los participantes oran con los brazos, no
slo con las manos, en alto y, con los ojos cerrados. As dialogan en voz alta con Dios
en una superposicin de voces trastornadora y con el fondo de una msica trepidante a
volumen altsimo.

A lo largo del encuentro en que particip, las mujeres a mi alrededor estaban adems
visiblemente aturdidas por los abundantes llantos provocados durante las plenarias, por
la falta de aire fresco y de oxgeno y por el excepcional calor que haba en la sala,
determinado -como pude observar- porque el pastor apagaba los tres gigantescos
climatizadores que en otros momentos del retiro funcionaban perfectamente. Sudando y
llorando, las personas se debilitaban al perder parte importante del escaso lquido que
les dan a lo largo del da. Durante las tres comidas cotidianas recibamos un nico vaso,
con 20 centilitros de jugo y a lo largo del da recibamos agua slo si la pedamos
expresamente a las servidoras -el personal voluntario de la iglesia-, que nos daban 5-
10 centilitros de agua para hacernos ir al bao lo menos posible y no perder ningn
momento del retiro.

Deseosos de ser instantneamente purificados por el Espritu -para sacudirse


definitivamente los sentimientos de culpabilidad y opresin provocados por las historias
de vida narradas en las plenarias- y, al mismo tiempo, fuertemente fatigados y
atolondrados, los encuentristas viven los ritos de liberacin sin darse cuenta de las
sutiles maniobras que los pastores utilizan para favorecer su sugestin.

YA LLEG EL ESPRITU SANTO!


Mientras los participantes oran, en voz alta y con los ojos cerrados, los servidores -15
servidores en promedio para 40 encuentristas- predisponen para la visita del Espritu:
eliminan las sillas en las que los encuentristas estaban sentados a lo largo de la plenaria
y los distribuyen con suavidad en dos filas paralelas. Despus de haberlos colocado as

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en la sala, los servidores empiezan a orar por ellos girando alrededor de sus cuerpos y
moviendo rpidamente el brazo. Flexionan el brazo pegando el codo a las costillas e
inmediatamente despus lo proyectan hacia los fieles, llegando casi a darles en la cara
con la palma de la mano. Crean as unos desplazamientos de aire que producen en
quienes los sienten con los ojos cerrados un efecto desorientador.

En este punto el pastor se pone frente a cada participante y le susurra unas palabras,
empujndolo hacia atrs con una ligersima presin en sus espaldas, como pude
verificar en tres ritos de liberacin. Los cuerpos rgidos de los encuentristas caen hacia
atrs, sin flexionar las piernas, como caera un paraleleppedo. Estas cadas son
detenidas por un servidor que se coloca tras ellos en cuanto el pastor inicia estos
aspavientos. El servidor coloca a cada persona en el suelo, posa su cabeza con
delicadeza en el piso y cruza sus manos sobre el pecho como se hace con los difuntos.
Los participantes quedan inmviles, como si durmieran, o se mueven pronunciando
sonidos incoherentes hasta que, despus de unos minutos, los servidores los levantan.

Todas las mujeres que participaron conmigo en el encuentro me dijeron haber sentido el
Espritu Santo en su cuerpo por lo menos una vez en los tres das del retiro. Ninguna
reconoci haberse dado cuenta de que la empujaron, tampoco las que antes de
someterse a estos ritos haban demostrado escepticismo hacia ellos. Casi todas me
contaron de su posesin dicindome haber sentido inicialmente un calor sofocante y
una fuerte pesadez en todo el cuerpo e inmediatamente despus un intenso hormigueo
en los miembros y una sensacin rara, de alivio, de liberacin y de bienestar. Vivieron
este encuentro con Dios como lo describe una de las alabanzas ms conocidas y
famosas en Amrica Latina: Ya lleg, ya lleg, el Espritu Santo ya lleg, lo siento en las
manos, lo siento en los pies, lo siento en mi alma y en todo mi ser, como un rayo
cayendo sobre m que quema que quema y quema

Es lgico creer que el calor sofocante del que estas mujeres me hablaron, que caa
sobre ellas como un rayo que quema, fuera debido a la elevada temperatura de la sala,
y que el hormigueo (lo siento en las manos) estuviera estrechamente ligado a la
incmoda postura -de pie y con las manos levantadas hacia el cielo- que asumieron
durante la larga oracin colectiva que precede a la posesin. Y que la sensacin de
alivio fsico que me describieron se debiera a que, puestas cmodas sobre un suelo de
baldosas fras, pudieran por fin refrescar sus cuerpos acalorados y reposar sus
miembros agotados.

POR EL TNEL DEL TIEMPO


Si estos pequeos detalles pueden ayudar a explicar la sensacin de bienestar fsico
que las encuentristas me refirieron no explican la sensacin de liberacin, serenidad y
paz interior que vivieron durante y despus de las posesiones. El bienestar emotivo del
que me hablaron podra ser producto de una especie de terapia sicolgica a las que son
sometidos los encuentristas con las actividades del retiro.

A lo largo de los tres das del retiro los pastores apoyan a los encuentristas a aliviar su
propio malestar existencial. Las actividades del encuentro, adems de favorecer un
adoctrinamiento intensivo, parecen tambin destinadas a estimular en ellos un proceso

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de introspeccin y el reforzamiento de la autoestima.

Los encuentristas -y los pentecostales en general- pertenecen en su gran mayora a las


capas ms pobres y marginadas de la sociedad. Siempre llevaron una vida llena no slo
de estrecheces, sino tambin de los abusos y la violencia tpicos del modelo familiar
autoritario en una cultura profundamente machista. Quienes participan en estos retiros
son muy a menudo personas abandonadas por uno o ambos padres y cruelmente
maltratados en su niez. En muchos casos son mujeres vctimas de violencia domstica
y abuso sexual y hombres incapaces de externar sus propias emociones por temor a
parecer afeminados. Para tener una idea del tipo de personas que participan en estos
encuentros podemos tomar como ejemplo el caso de una muchacha de 23 aos que
dorma en mi mismo dormitorio durante el retiro en el que particip. No fue reconocida
por su padre, desde su niez fue maltratada por su madre, que siempre manifest una
clara preferencia por su hermano, viva sola con sus dos hijos sin el apoyo de nadie, y
para alimentarlos se prostitua con un traficante de drogas de su barrio. No consegua
ser cariosa con su hijo varn -para utilizar sus mismas palabras: slo alcanzo a mirarlo
a la cara- porque ese nio, que naci a consecuencia de un estupro, se pareca
sorprendentemente a su padre.

Con las actividades del encuentro los pastores tratan de atenuar estos profundos
sufrimientos, para modificar la actitud de las personas hacia los problemas del pasado y
del presente y para transformar de esa manera su vida. Convencindolos que un
cambio positivo sea obra del Espritu Santo consiguen atraerlos definitivamente a su
rebao.

A lo largo del retiro los encuentristas emprenden un proceso de prolija introspeccin


porque los testimonios y los sociodramas que les presentan durante las plenarias-
relatos de vidas atormentadas por continuos disgustos, disputas, maltratos y
abandonos- los llevan a identificarse con sus protagonistas, conducindolos a
reflexionar sobre los aspectos sombros de su existencia que han tratado de olvidar.
Reviviendo estos episodios desahogan con llantos los sentimientos de frustracin,
tristeza, miedo y culpa, probablemente reprimidos durante aos, predisponindose de
esta forma a la recomposicin de sus traumas.

ARREPENTIDAS Y PERDONANDO
La recomposicin de la vida pasada se produce en los ritos de liberacin, en el
momento en el que se arrepienten sinceramente de sus pecados y perdonan los de los
dems. La aceptacin de las injusticias sufridas es facilitada por el adoctrinamiento
recibido en las plenarias, por el que son inducidos a disculpar los errores de sus
familiares y amigos -interpretndolos como resultado de la intervencin del Maligno- y a
interiorizar estereotipos de edad y de gnero que les permiten considerar normales
determinados roles en la familia con los que justificar los ultrajes sufridos.

Sometindose a este proceso de introspeccin, los encuentristas experimentarn un


bienestar emotivo al sentirse completamente liberados de toda sensacin de
culpabilidad, al asimilar el rencor que abrigaban contra los dems y al considerarse por
fin listos para replantear sus relaciones interpersonales en base al respeto recproco y

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as empezar una vida ms feliz.

A lo largo del encuentro en el que particip, para permitir a las participantes arrepentirse,
perdonar y practicar su nueva vida, la iglesia organiz una dinmica especial. Al
concluir el rito de liberacin relativo a las relaciones padre-hijo fuimos colocadas de
rodillas en el suelo con los ojos cerrados. Cuando nos ordenaron abrirlos, frente a
nosotras estaban unos treinta miembros de la iglesia de toda edad
-desde nios de un ao hasta ancianos de setenta- llegados al encuentro para esta
ocasin. Al verlos, tenamos que dirigirnos hacia las personas que ms se asemejaban a
nuestros familiares, abrazarlas y pedirles disculpas o perdonarlas. Para las mujeres que
vivieron el retiro conmigo fue un momento muy doloroso. Todas se impresionaron
considerablemente y reaccionaron con llantos desesperados. Algunas se desmayaron.

Este ejemplo demuestra cmo los encuentristas pueden ser inducidos de forma forzada
a resolver sus problemas de relacin con el perdn. Esta dinmica parece ideada para
entrenar a las participantes en la ejecucin de estos mismos gestos con sus familiares y
amigos cuando vuelvan a su casa, dndoles herramientas para terminar con situaciones
difciles y hasta con delitos cometidos en el hogar.

Hacindoles sentir libres de culpa y de resentimiento los pastores estimulan el bienestar


emotivo generando tambin autoestima. Los jefes espirituales lo logran hacindolos
sentir amados por Dios y por la comunidad. Para hacerlos sentir amados por Dios les
repiten que Dios les ayudar como un padre bueno y carioso y que Cristo sacrific su
vida por ellos. Tratan de persuadirlos de que la vala de alguien no se mide por su nivel
de estudios o su posicin social, sino, slo por su profunda dedicacin religiosa,
ensendoles as un camino claro, sencillo y accesible a todos para obtener estatus y
prestigio.

Tambin hacen a los encuentristas sentirse amados por la comunidad acogindolos: el


afn de los voluntarios de la congregacin se los demuestra. Los participantes estn
continuamente atendidos por los servidores, que les regalan bisutera, caramelos,
masajes, pequeas artesanas confeccionadas por ellos mismos y durante la noche les
lustran sus zapatos para que al da siguiente los encuentren brillantes. Los encuentristas
son tambin agasajados con ritos muy festivos en la apertura y cierre del retiro y con
una cena de gala el sbado por la noche, preparada en el hotel en el que se celebra el
encuentro. La autoestima y la confianza en s mismos de los participantes est tambin
estimulada insertndolos en grupos que adoptan el estilo de grupos de autoayuda.

En cuanto llegan al lugar del retiro, los encuentristas son divididos en grupos de
alrededor de diez personas, organizados segn la edad (17-24, 25-30, 30-40, 50 y ms)
y confiados a unos servidores. Cada grupo comparte una camarilla con literas, una
mesa en el rea del comedor y encaran juntos la experiencia del encuentro. Adems de
sentarse cercanos a lo largo de las plenarias, en numerosos momentos del da los
miembros de cada grupo comparten con sus compaeros sus problemas y los que
consideran sus limitaciones. A lo largo del retiro en el que yo particip, entre las mujeres
de mi grupo mientras alguna de nosotras hablaba de aspectos ntimos de su vida, en
algunos casos tambin humillantes, todas escuchbamos con atencin y una mirada de

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empata, tratando de que no se sintiera culpable o rara, ms bien admirndola por el
coraje mostrado al quitarse un peso de encima contndonoslo a nosotras. Durante estos
das las relaciones entre nosotras se reforzaron y en los momentos difciles y
conmovedores nos apretbamos las manos o nos acaricibamos los hombros para
confortarnos recprocamente.

El objetivo de estos grupos, adems de alimentar el nimo y sostener a las


encuentristas para que vivan esta experiencia de la manera ms serena y alegre
posible, es tambin favorecer el ingreso colectivo en la comunidad. Frecuentar despus
los cultos celebrados en el templo es, por obvias razones, mucho ms agradable si
permite encontrar a personas con las que se han establecido antes slidas relaciones
de amistad, una hermandad en Cristo.

POR QU TIENEN TANTO XITO?


Por qu estas tcnicas de cooptacin y conversin ganan a tantas personas? Los
efectos especiales a los que los pastores recurren pueden explicar slo en parte las
razones de sus xitos. Hay que admitir que si las prdicas y los mensajes pentecostales
hacen mella en la gente es porque satisfacen exigencias sentidas por vastos sectores
sociales.

El pentecostalismo se ha difundido en contextos de rpida modernizacin, de


desorientacin de los sectores excluidos de este proceso y de acelerada urbanizacin
como resultado de las migraciones campo-ciudad. Segn Le Bot, las sectas proliferan
en tejidos socioeconmicos en vas de descomposicin y en un espacio institucional
vaco porque restauran la solidaridad, el apoyo recproco y la cohesin comunitaria,
garantizando a sus miembros una red de seguridad social. En los barrios marginales, en
los que las pandillas dominan los espacios pblicos obligando a la gente a vivir
encerrada en sus viviendas, las iglesias pentecostales son en la prctica el nico
espacio y ocasin de socializacin y de creacin de relaciones sociales estables de las
que extraer apoyo emotivo y en algunos casos tambin material. En los contextos
rurales todo esto se obtienen de la propia familia, de vecinos, comadres y compadres.

Segn David Martin, la difusin de estas iglesias se explica porque ofrecen a los sujetos
marginales, emigrados del campo al mundo pululante y anmico de las ciudades,
adems de caminos claros y unvocos capaces de asegurarles una slida certidumbre
en la vida del ms all, tambin una forma de proteccin ante un mundo hostil y
avasallante en el que dominan la corrupcin, el machismo, la violencia y la destruccin
personal y familiar.

Castells tambin explica el enorme xito del fundamentalismo cristiano en trminos


muy parecidos, pero a su juicio la trincherizacin que las sectas pentecostales
permiten no responde simplemente a una exigencia de proteccin ante los problemas
de inseguridad urbana o existencial, sino mas bien al intento -ms o menos consciente-
de resistencia a los procesos de individualizacin y atomizacin social que derivan de
las dinmicas de la globalizacin. Segn Castells, unindose a estas comunidades
cerradas, las personas que ocupan una posicin social subordinada desarrollan un
sentido de pertenencia en el que encuentran significados y reafirman el control sobre

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sus vidas, defendindose as del carcter imprevisible de lo desconocido.

En su opinin, las identidades generadas en las iglesias pentecostales tienen un claro


rasgo defensivo, porque se basan en principios distintos u opuestos a los que
impregnan las instituciones de la sociedad -lo imprescindible de la fe, la centralidad de
la familia, del patriarcado, de la santidad del matrimonio, de la autoridad de los hombres
sobre las mujeres, la obediencia debida de los hijos. As, invirtiendo los juicios de valor,
permiten la exclusin de los exclusores por los excluidos.

CON SENTIDO Y DIGNOS, VIRILES, TILES


Si es verdad que la religin pentecostal se basa en principios opuestos a los
socialmente imperantes y esto implica para sus seguidores una alteracin en los juicios
de valor, entonces podemos estar de acuerdo con Thornton cuando dice que la
adhesin a una iglesia permite a personas excluidas por el sistema adquirir estatus,
prestigio y una firme victoria moral.

La conversin otorga dignidad a los pobres, implica para ellos una especie de rescate
moral porque, sancionando la entrada en una comunidad bendecida y redimida por el
Espritu Santo, se borran y subvierten todos los criterios que los oprimen en la vida
diaria, sustituyndolos por un nico principio: La gracia de Dios es accesible a todos.
Si a esto aadimos que los fieles pentecostales se interpretan como guerreros que
combaten, al lado de los ngeles, en el eterno enfrentamiento entre el Bien y el Mal,
estas personas no sacan de la religin solamente un sentido de dignidad y de
iluminacin, sino tambin de profundo herosmo. Se sienten valientes y en el caso de
los hombres, viriles, aun cuando exterioricen tambin sus propias emociones con llantos
frecuentes en las actividades religiosas. Este llanto asume una significacin
exactamente contraria a la que le otorga la cultura machista porque al profesar as su fe
se sienten implicados en un combate contra un enemigo que utiliza armas letales-
mentiras, engao y confusin- y consideran que al respetar el seversimo estilo de vida
que esta lucha les impone demuestran la mayor de las audacias.

Las conquistas que los pentecostales se convencen de haber obtenido, como miembros
de una comunidad de creyentes, no se limitan, a la sola esfera religiosa y moral. La
pertenencia a una iglesia les ofrece tambin la posibilidad de experimentar una gran
gratificacin al participar en las innumerables oportunidades de voluntariado y
protagonismo en la organizacin y en la implementacin de las actividades de su propia
congregacin. Empendose como lderes comunitarios sienten que cuentan con algo
y desarrollan capacidades que les dan confianza en s mismos. Segn Martin, esto es
ms verdad para las mujeres, que en la iglesia llegan a expresar unas habilidades y a
desempear unos roles que en sus casas no viven.

REVOLUCIN PENTECOSTAL: EFECTOS SOCIALES


Las iglesias pentecostales prestaran un importante servicio a las sociedades en las que
estn insertas al dedicarse con gran compromiso a la recuperacin de sujetos que
tienen problemas de alcoholismo, drogadiccin y que son protagonistas de violencia en
sus hogares y en las calles.

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Las personas con graves necesidades son el blanco privilegiado de la misin de
evangelizacin y los pentecostales tratan de apoyarlas en la solucin de sus dificultades
absorbindolas en comunidades para convencerlas de que adopten, con la religin, un
estilo de vida puritano y sigan los preceptos morales que ste impone. Los miembros de
estas iglesias no slo acogen a individuos marginados y excluidos que no cuentan con
la ayuda de nadie. Se encargan tambin de darles seguimiento en el tiempo hasta una
completa transformacin de sus actitudes y conductas. Aunque tienen una concepcin
muy peculiar acerca de las causas y posibles soluciones a los problemas de estas
personas, debido a su presencia capilar en todos los barrios marginales urbanos, estas
iglesias son ya el actor principal de la asistencia social en Centroamrica, llegando a
personas a las que ni el gobierno ni organizaciones privadas y laicas pueden llegar, por
distintas razones, con algn tipo de apoyo.

Los muchos xitos que los pentecostales experimentan en la recuperacin y reinsercin


social de estas personas se deben al fuerte componente comunitario de estas
instituciones y al radical efecto que en trminos de imagen la conversin est en
condicin de producir.

Las congregaciones pentecostales son un ambiente en el que es fcil cambiar de


conducta, precisamente por su carcter cerrado y protector ante el mundo exterior. La
comunidad de los creyentes, gobernada por reglas y valores distintos a las del resto de
la sociedad, facilita la transformacin individual. Aparta de factores y de personas que
conducan a la desviacin e introduce en un contexto en el que es simple adoptar los
ademanes prescritos por la fe, pues todos los respetan. Adems, permite una rpida y
slida integracin en relaciones interpersonales en las que es posible encontrar tanto un
sostn emotivo y un aliciente, como tambin la vigilancia y el control necesarios para no
caer otra vez en los errores del pasado.

La conversin facilita la reinsercin social de los individuos con problemas de


dependencia y violencia porque implica para ellos una clara transformacin fsica y de
comportamiento. Esta transformacin resulta inmediatamente perceptible por vecinos y
conocidos por evidentes signos exteriores: cambian su modo de vestirse y peinarse,
atraviesan su barrio con la Biblia bajo el brazo a las horas del culto Todo esto da gran
credibilidad a sus esfuerzos por cambiar de vida. Como yo misma pude observar en un
barrio marginal de Managua, la adopcin de la religin pentecostal puede tener efectos
casi inmediatos en la imagen de muchas personas. En contextos en los que por lo
menos la mitad de los residentes profesa esta confesin, muchos terminan creyendo
que por la intervencin del Espritu Santo cualquier persona puede cambiar
radicalmente en los tres das que dura el encuentro.

RECUPERANDO PANDILLEROS
Por ms que los esfuerzos y los xitos de los pentecostales en la recuperacin de
personas con dificultades sean innegablemente considerables, es necesario
interrogarse sobre las motivaciones que los empujan a dedicar tantas energas en favor
de esa gente. Oficialmente, las razones de su inters son principios filantrpicos y
escatolgicos, pero tenemos motivos para creer que esta actitud responde tambin a
otra consideracin: logrando convertir y transformar a personas notoriamente

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violentas y antisociales, hacindoles adoptar un disciplinadsimo estilo de vida, obtienen
una buena publicidad ante sus familiares y vecinos. Estos resultados los convencern
probablemente de los poderes taumatrgicos de la religin pentecostal y de la
predileccin divina por una iglesia que consigui algo as. Decidirn entonces depositar
su confianza en ella para resolver todos los problemas que afligen sus vidas.

Las palabras del pastor R. -un ex-pandillero que ahora gua una congregacin en
Managua, comprometida seriamente en rescatar socialmente a los miembros de la
pandilla de su barrio y que ha apoyado a decenas de jvenes- expresan muy bien las
contradicciones y las relaciones perversas que vinculan las actividades de recuperacin
de estos sujetos a las ansias expansionistas de los jefes espirituales pentecostales. Dice
R: La conversin de los pandilleros puede parecer, a primera vista, poco rentable para
uno como yo porque en los cultos los pandilleros nunca ofrecen dinero. Slo a veces
unas monedas. Pero si converts a uno de ellos ests seguro de convertir a diez
personas ms. La inquietante referencia del pastor a las ofrendas en dinero que espera
recibir de sus fieles, indica el valor instrumental que las actividades de recuperacin
hacia los muchachos con problemas desempean para estas congregaciones.

SON MOVIMIENTO SOCIAL?


Algunos autores afirman que las iglesias pentecostales tienen un impacto positivo en las
sociedades en las que se insertan porque, reuniendo en comunidades a sujetos con
condiciones sociales desfavorables, dan lugar a realidades asociativas capaces de
ofrecer representatividad poltica a sectores marginales y excluidos.

Vista en estos trminos, la presencia y difusin de estas iglesias contribuira a la


variedad y complejidad del tercer sector, unnimemente reconocido como elemento
indispensable para la definicin democrtica de toda agenda poltica. Segn Campos, el
pentecostalismo da una contribucin positiva a la sociedad civil porque crea
comunidades que otorgan a los pobres poder y un rol en la sociedad. lvarez llega
an ms lejos: esta corriente religiosa puede ser entendida como uno de los nuevos
movimientos sociales que est definiendo los parmetros de la democracia, las fronteras
de lo que define propiamente la arena poltica: sus participantes, sus instituciones, sus
procesos, su agenda, su alcance.

Si es innegable que las Iglesias pentecostales estn originando experiencias asociativas


que tienen como protagonistas las capas ms necesitadas de la poblacin y que se
traducen, entre otras cosas, en actividades de recuperacin para personas con serias
dificultades, es necesario tener presente que estas instituciones dan origen a una
expresin muy particular de la sociedad civil y con un campo de accin bastante
circunscrito. Su existencia, aunque favorece el pluralismo del tercer sector, no da un
aporte necesariamente positivo a la consolidacin democrtica de los regmenes
polticos en los que se insertan.

Para entender qu tipo de impacto las iglesias pentecostales pueden producir en la


sociedad es necesario subrayar el carcter exclusivo/excluyente de estas asociaciones.
El objetivo de su accin es slo el desarrollo de su comunidad religiosa y el avance
social de sus miembros. Su atencin no se orienta en ninguna medida a los problemas

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del resto de habitantes del barrio en donde estn ubicadas o al desafo de la pobreza a
un nivel ms amplio y nacional. Sus esfuerzos se concentran en la expansin de la
estructura fsica del templo y en el crecimiento del nmero de los adeptos de la
congregacin. Todo el trabajo que hacen en el campo de la recuperacin y la
rehabilitacin social, que inicialmente beneficia a sujetos ajenos a la comunidad de los
fieles, tiene este nico objetivo.

Los pentecostales brindan apoyo y sostn slo a los miembros de su congregacin o a


los que tratan de absorber. Si stos no adoptan su religin no reciben atencin. A
diferencia de los catlicos que -aun por mantener un control hegemnico en la
sociedad- se proponen responder a los problemas de toda la humanidad, con una
perspectiva que Martin llama socialstica, los pentecostales actan segn un patrn
individualstico, que nunca favorece a individuos autnomos y aislados, sino a grupos,
que terminan adoptando los rasgos de una secta.

SON SOCIEDAD CIVIL?


Adems de ser asociaciones de tipo excluyente, estas iglesias son tambin una
expresin de la sociedad civil que no toma parte activa en la definicin de la agenda
poltica. La indiferencia de los pastores, as como de los fieles, en las cuestiones de
inters pblico no est solamente dictada por estar totalmente absorbidos en estrategias
para la expansin de su propia congregacin, sino tambin por consideraciones de
carcter especficamente religioso.

Las injusticias, las desigualdades, los abusos de poder son para los pentecostales
consecuencias de pecados individuales y/o de maldiciones divinas. No tiene sentido
organizarse para buscar solucin a los problemas sociales porque se trata de
cuestiones ms all de las capacidades humanas. La nica cosa posible a hacer es orar
a Dios para que los resuelva con su intervencin directa.

No quiere esto decir que la poblacin pentecostal, con las dimensiones que ya ha
alcanzado en los pases centroamericanos, no tenga un cierto peso electoral y sea, por
esto, tenida en cuenta por los gobernantes en algunas polticas pblicas como por
ejemplo la penalizacin del aborto. Lo importante es subrayar que estas iglesias no
ambicionan espacios polticos y, adems, desalientan cualquier forma de participacin
poltica de sus fieles. Promoviendo una interpretacin fatalista de la realidad y
disuadiendo a sus seguidores del compromiso poltico, estas instituciones producen
ciudadanos pasivos y faltos de espritu crtico que, no slo no presentan propuestas a
quienes tienen poder, sino que no se comprometen tampoco a vigilar el proceder de sus
gobernantes, hacindolo slo con su voto en las elecciones, la forma de control ms
leve de todo sistema democrtico.

Aun siendo organizaciones de los pobres, las iglesias pentecostales no son


organizaciones para los pobres, porque las solidaridades que crean permiten a sus
miembros un rescate moral, pero no material y concreto. Son instituciones que producen
una vasta movilizacin popular, pero que no contribuye ni al cambio ni tampoco al
debate social.

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EL IMPERATIVO CATEGRICO: DIEZMAR
Las iglesias pentecostales reciben elogios por su capacidad de transmitir a sus
seguidores -generalmente de condicin social muy baja- comportamientos y costumbres
que pueden ayudarlos a mejorar sus condiciones de vida. De hecho, las reglas de
conducta promovidas por estas iglesias, adems de empujar a los fieles a adoptar una
actitud sumisa ante el prjimo -que propicia una convivencia pacfica al interior de la
familia y de la sociedad- alteran tambin sus hbitos de consumo y sus prioridades en el
gasto. Parece indiscutible que las congregaciones pentecostales orientan a los pobres
hacia una gestin ms eficiente de sus economas, pero resulta difcil entender quin se
beneficia en ltima instancia de estos giros en el uso de los recursos econmicos. A
quin, se destina el dinero que los fieles pentecostales ahorran, siguiendo las normas
que les indica el pastor?

Para entender de qu modo las iglesias pueden influir en la gestin de los ahorros de
los fieles es necesario considerar que los pentecostales deben renunciar a toda adiccin
o dependencia y anteponer el bienestar de su familia a su propio inters personal.
Imponiendo la renuncia al alcohol y al tabaco y cuestionando los valores machistas que
legitiman que los hombres usen a su favor la mayor parte del dinero ganado, esto
provocara un sensible aumento de los recursos financieros del hogar y su
aprovechamiento por las mujeres y los nios.

Sin embargo, hay que tener presente que uno de los imperativos categricos impuestos
por la fe pentecostal es la obligacin de diezmar: entregar por lo menos el 10% de los
ingresos al pastor. Los fieles tienen que respetar este deber porque slo as pueden
esperar recibir bendiciones econmicas. Diezmando pueden literalmente abrir una
cuenta corriente en el reino de los cielos, de donde Dios sacar para ayudarlos
financieramente en los momentos difciles, envindoles un cheque o anulndoles una
deuda.

La ofrenda del diezmo es un deber imprescindible, que funciona segn el principio


natural de la siembra y la cosecha y que hay que honrar. Como me explicaron en el
encuentro en que particip, no se pueden sembrar monedas porque entonces Dios les
va a enviar monedas. Si siembran billetes Dios les enviar billetes y si siembran dlares
les dar dlares. Y si alguien no tiene dinero es libre de ofrendar sus propios bienes,
pero el que siembra chinelas recoger chinelas, mientras que el que siembra zapatos
recoger zapatos. Se les predica que no se puede deshonrar a Dios ofrendando
monedas. En Nicaragua los fieles tienen que dar por lo menos un billete de 20
crdobas (un dlar) y no pueden dar billetes viejos y arrugados, sino slo los que estn
en buen estado.

Para los fieles pentecostales no es fcil eludir el imperativo del diezmo, no slo por
consideraciones espirituales, sino por cuestiones prcticas, que tienen que ver con el
modo concreto con el que las donaciones de los fieles se recogen en los cultos. En las
iglesias catlicas las ofrendas suele recaudarlas un monaguillo o una mujer que pasa
entre los bancos de la iglesia. Los fieles depositan su dinero discretamente en una
bolsita de tela o en otro recipiente. En las iglesias pentecostales este particular
momento litrgico es diferente. En todas las iglesias que visit en Nicaragua los fieles

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tienen que depositar sus donaciones en una cesta amplia y visible colocada al pie del
plpito. Tienen que levantarse, ponerse en fila y esperar su turno, tal como los catlicos
hacen para recibir la comunin. El que no diezma no slo se autoexcluye del rito de la
ofrenda, sino que demuestra pblicamente al pastor, y a toda la comunidad, su
incapacidad de cumplir la voluntad divina.

RELIGIOSO CABALLERO ES DON DINERO


Para gente que vive en condiciones de pobreza extrema y gana el mnimo indispensable
para el sustento de su familia, la ofrenda al pastor representa un gasto importante. Un
padre de familia me confes haberse encontrado, en ms de una ocasin, indeciso
entre alimentar a sus hijos o diezmar. En un contexto as, podemos entender mejor a los
lderes pentecostales cuando predican el ayuno como un poderoso mtodo de oracin
que Dios escucha con agrado. Ciertamente, si una familia entera renuncia a comer
varias veces por semana, podr ms fcilmente ofrendar su diezmo.

Los pentecostales no deben ofrendar dinero slo en los cultos. Tambin en muchas
otras circunstancias. Tienen que pagar para poder frecuentar la formacin para lderes
comunitarios y para participar en el encuentro. En Nicaragua, para tomar parte en este
retiro espiritual es necesario pagar 30 dlares, equivalente -segn los datos del PNUD
de 2007- a los ingresos de todo un mes para el 48% de la poblacin nacional. Los
servidores tambin tienen que pagar 25 dlares para poder trabajar como tales, en
promedio 18 horas por da. Nadie participa sin pagar. El que no tiene dinero es
financiado por un fondo alimentado por los miembros de la iglesia. Como si fuera poco,
los fieles hacen un gran regalo a su lder espiritual en ocasin de la fiesta de la familia
pastoral. En 2008, en ocasin de esta fecha, el pastor D. recibi como regalo un
vehculo todoterreno. En 2009 fue una vacacin de tres semanas para l, su esposa y
sus dos hijos en Costa Rica, donde el costo de la vida es mucho ms alto que en
Nicaragua.

Para analizar si la pertenencia a una iglesia pentecostal tiene un impacto positivo en


la situacin econmica de los pobres, es adems necesario subrayar que los
pastores no ponen al servicio de su comunidad el dinero que obtienen con las
ofrendas de los fieles, sino que lo guardan exclusivamente para s mismos. Los
lderes de las clulas tienen que autofinanciar su misin de evangelizacin, pagando
la totalidad de sus costos (el transporte hasta el lugar de la clula, el refrigerio que
ofrecen a los participantes...) y cuando las congregaciones celebran acontecimientos
particulares son los fieles quienes tienen que comprar el material para la decoracin
del templo. Cuando le preguntaba a gente de fe pentecostal a qu, segn ellos, su
pastor destinaba el dinero que gana con las ofrendas, me contestaban
expeditamente que lo invierte en la construccin o ampliacin del templo. Pero, vista
la lentitud con la que esos trabajos de construccin avanzaban, era claro que este
gast

bsorba solamente una parte irrisoria de los ingresos.

Los creyentes no revelan ninguna suspicacia sobre la importante transferencia de


recursos que hacen en favor de sus lderes. Como el imperativo del diezmo est
escrito en la Biblia (Levtico 27,30 y Malaquas 3,10) responde a la voluntad divina y
no se discute. El enriquecimiento de sus lderes es fruto de esa voluntad suprema y
explica el enorme favor con que Dios los bendice.

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Resulta difcil comprender si la adopcin de las
normas pentecostales ayuda a los pobres a manejar
ms eficazmente su dinero y a mejorar sus
condiciones de vida, as como resulta difcil
entender si la difusin de las iglesias
pentecostales pueda tener un impacto
positivo en las sociedades en las que se
insertan. Lo que resulta obvio es que la
propagacin de la religin pentecostal
est favoreciendo considerablemente la
economa de los jefes espirituales de estas
congregaciones. Ser gua de una de
estas iglesias se convierte en un
negocio muy rentable. En Nicaragua, slo los
encuentros -en los que participan en promedio 40 potenciales nuevos adeptos y 20
servidores- les garantizan mensualmente una ganancia de 1 mil 550 dlares.

(*) Paola Bolognesi, Investigadora Social


Recuperado el 20 de dic. 2013 de: Revista Envo Digital:
http://www.envio.org.ni/articulo/4179

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