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El asma es una enfermedad inflamatoria crnica no transmisible de

las vas respiratorias, en el que hay diversos tipos y elementos


celulares involucrados, que dan lugar a una obstruccin episdica del
flujo de aire, reversible de manera espontnea o con tratamiento.
Esta inflamacin crnica se asocia la colapsabilidad que tienen las
vas respiratorias, hiperreactividad bronquial (HRB), ante estmulos
provocadores que llevan a episodios recurrentes de sibilancias,
disnea, sensacin de opresin torcica y tos, particularmente por las
noches y madrugadas. 1,2,3
La limitacin al flujo de aire es causada por 3 factores principalmente:
broncoconstriccin, en respuesta a una variedad de estmulos entre
los que se incluyen alrgenos e irritantes; hiperreactividad bronquial,
que es una broncoconstriccin exagerada en respuesta a estmulos
externos, y edema de la va area, provocado por la persistencia y
progresin del cuadro con hipersecrecin de moco. 2
ETIOLOGA:
Aunque no se ha determinado la causa del asma infantil, los estudios
actuales sealan a una combinacin de exposiciones ambientales y
vulnerabilidades biolgicas y gnicas inherentes.1

Las exposiciones respiratorias en este ambiente causal son los


aeroalergenos, las infecciones respiratorias vricas y los
contaminantes qumicos y biolgicos como el humo ambiental del
tabaco. En el anfitrin predispuesto, las respuestas inmunitarias a
estas exposiciones comunes pueden ser un estmulo para una
inflamacin prolongada y patognica y una reparacin aberrante de
los tejidos respiratorios lesionados. Surge la disfuncin pulmonar (es
decir, la HRB y el flujo de aire reducido). Estos procesos patognicos
en el pulmn en crecimiento durante las primeras fases de la vida
influyen de manera adversa en el crecimiento y diferenciacin de las
vas respiratorias, lo que conduce a una alteracin de las vas
respiratorias en edades maduras. Una vez que el asma ha aparecido,
parece que la exposicin continua la empeora, induciendo la
persistencia de la enfermedad y aumentando el riesgo de
exacerbaciones graves.1,4
FENOTIPOS:
Actualmente, carecemos en la prctica de pruebas que nos indiquen
con exactitud qu nios van a ser asmticos, aunque ciertos datos
nos pueden orientar.
En los lactantes, tiene un buen pronstico: la ausencia de
antecedentes personales y familiares de atopia, el debut antes de los
dos aos de vida, la ausencia de sensibilizacin a neumoalergenos, la
tasa normal de IgE srica y hospitalizaciones limitadas.4
El ndice de prediccin de asma (IPA) nos ayudar a seleccionar con
ms probabilidad a los nios con asma atpica y, por tanto,
persistente en el tiempo. Para ello se utilizan una serie de criterios
descritos inicialmente por Castro y posteriormente modificados.5

PATOGENIA:
El hecho fisiolgico principal de la exacerbacin asmtica es el
estrechamiento de la va area y la subsiguiente obstruccin al flujo
areo, que de forma caracterstica es reversible. En las vas
respiratorias pequeas, el flujo de aire est regulado por el msculo
liso que rodea las luces; la broncoconstriccin de estas bandas
musculares bronquiolares restringe o bloquea el flujo de aire. Un
infiltrado inflamatorio celular y exudado caracterizado por eosinfilos,
pero que tambin incluye otros muchos tipos de clulas inflamatorias
(neutrfilos, monocitos, linfocitos, mastocitos, basfilos), puede llenar
y obstruir las vas respiratorias e inducir una lesin epitelial y su
descamacin a la luz de las vas respiratorias. Los linfocitos T
cooperadores y otras clulas inmunitarias que producen citosinas (IL-
4, IL-5, IL-13) y quimiocinas (eotaxina) proinflamatorias y proalrgicas
median este proceso inflamatorio. Las respuestas inmunitarias
patolgicas y la inflamacin tambin pueden deberse a una
interrupcin de los procesos reguladores normales de la inmunidad
(linfocitos T reguladores que producen IL-10 y factor transformador
del crecimiento [TGF] ) que amortiguan la inmunidad efectora y la
inflamacin cuando ya no son necesarias. La inflamacin de las vas
respiratorias est ligada a la HRB o hipersensibilidad del msculo liso
de la va respiratoria a numerosas provocaciones que actan como
desencadenantes, as como al edema de las vas respiratorias, el
engrosamiento de la membrana basal, el depsito subepitelial de
colgeno, la hipertrofia del msculo liso y de las glndulas mucosas y
la hipersecrecin de moco, todos ellos procesos que contribuyen a
obstruir el flujo de aire.1,4

1 Kliegman R, Behrman R, Jenson H, Stanton B. Nelson Tratado de


Pediatra. 18 ed. Espaa: Elsevier; 2008.
2 Navarrete A, Sienra JJ, Pozo CF. Asma en pediatra. Revista de la
Facultad de Medicina de la UNAM. 2016; 59(6).
3 Parra JM, Fags M, Gonzlez M, Pea B, Rodrguez B, Mallo R. Gua
de buenas prcticas clnicas asma bronquial en el nio. Rev Ped Elec.
2010; 7(1).
4 Garca S, Prez S. Asma: concepto, fisiopatologa, diagnstico y
clasificacin. Pediatr Integral. 2016; XX(2): 80 93.
5 Castro J, Holberg C, Wright A, Martnez F. A clinical index to define
risk of asthma in young children with recurrent wheezing. Am J Respir
Crit Care Med. 2000; 162: 1403-6.