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COMPTES RENDUS

sphre intellectuelle et culturelle. Mais elle de reprage et au casting, permettent den


avait tort sur ce point : dans la seconde moi- retrouver les traces. Linachvement propre
ti du XXe sicle, on a vu dans de nombreux ce cinma potentiel met en chec lide mme
pays des gouvernements de droite obtenir le duvre et dporte lintrt du chercheur vers
soutien dune trs grande partie de lopinion la question du travail dcriture et de produc-
publique, y compris quand les hautes sphres tion. Le statut du scnario en tant quuvre
culturelles et intellectuelles de ces socits est fragile du fait des caractristiques propres
taient majoritairement gauche. Cependant, au cinma, art industriel qui requiert de lar-
les craintes persistent. On peut voir Ashridge gent et se trouve soumis aux alas non seule-
comme un hommage involontaire et ambigu ment individuels, mais galement conomiques,
la russite de llite intellectuelle et culturelle politiques, voire diplomatiques. Ce cinma est
(highbrow), russite qui a toujours suscit la donc invisible double titre, dune part dans
fois peur et mpris chez la classe moyenne- les faits, car il nest pas ralis, dautre part, car
ment cultive (middlebrow). En dautres termes, il chappe en tant que source aux historiens,
pendant lentre-deux-guerres, la catgorie de notamment quand la validit littraire des sc-
l intellectuel tait devenue un objet din- narios non tourns nest tout simplement pas
quitudes et de dsirs qui navait plus quun invalide par les historiens de la littrature. Il
lien partiel avec la ralit du rle et de reste dans ces marges oblitres par les disci-
linfluence des personnes ainsi tiquetes. plines. Il faut des passeurs comme Jean-Louis
Jeannelle pour rendre compte avec prcision
STEFAN COLLINI de ltat dun champ de recherche et se per-
mettre demprunter plusieurs disciplines
Traduction de Christophe Rthor
lhistoire, la gntique et la potique pour
construire un appareil critique.
1 - Julia STAPLETON, Sir Arthur Bryant and
National History in Twentieth-Century Britain, Comment un historien de la littrature
Lanham, Lexington Books, 2006, et Political Intel- rencontre-t-il le cinma invisible ? Les travaux
lectuals and Public Identities in Britain since 1850, de J.-L. Jeannelle explorent depuis plusieurs
Manchester, Manchester University Press, 2001. annes luvre littraire dAndr Malraux,
dont il a permis de faire merger certains pans,
comme son roman indit sur la rsistance Non
Jean-Louis Jeannelle dont il a codirig ldition avec Henri Godard.
Films sans images. Une histoire des scnarios Lintrt de J.-L. Jeannelle pour les scnarios
non raliss de La condition humaine de La condition humaine est n dun constat : les
Paris, d du Seuil, 2015, 745 p. lments qui rendaient compte de la rencontre
historique entre Malraux et Sergue Eisenstein
Les films sans images 1 , pour reprendre autour de lcriture dune adaptation navaient
lexpression de Blaise Cendrars, voudraient jusquici trouv leur place que dans lappareil
rendre compte dune catgorie parfois quali- critique des uvres compltes de lcrivain
fie de cinma invisible , aujourdhui en La Pliade . Ce livre incontournable de
plein essor. Elle recouvre un ensemble de lavant-guerre sur les massacres de Shangai
textes trop souvent dlaisss par la critique et de 1927, prix Goncourt en 1933, avait imm-
la recherche, autant du ct des historiens du diatement suscit lintrt du cinaste russe,
cinma que de celui des historiens de la littra- peine un an aprs sa publication. Pourquoi
ture. Les archives regorgent de ces projets laisser la marge de luvre toute cette docu-
inaboutis, laisss en friche par des auteurs, des mentation qui pouvait clairer dun jour nou-
ralisateurs ou des producteurs qui nont pu veau le parcours dun auteur et son processus
donner forme de film une ide parfois dve- de travail ? Dans la ligne des travaux en gn-
loppe pendant de longs mois au sein de tique cinmatographique initis par Jean-Loup
lourds appareils de production. Les scnarios Bourget et Daniel Ferrer ou du travail ditorial
non tourns, mais galement toute une docu- de Christian Janicot 2, lauteur a ainsi mis au jour
540 mentation varie, allant des contrats au dossier la premire tape de la srie des tentatives

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CRITURES

dadaptation du roman pour finalement pro- Dans la ligne des travaux de Simone Murray,
poser, aprs un long travail de prospection J.-L. Jeannelle sinterroge sur les raisons du
dans les fonds darchives aux tats-Unis ou en rejet par Hollywood du projet dadaptation de
Russie, de retracer lhistoire de sept projets Zinnemann : ces inadaptations sont les mar-
non raliss qui vont du simple fragment de queurs dune ralit rprime et dsavoue
scnario jusquaux documents de reprage. par le systme. La fin des annes 1960 nest
J.-L. Jeannelle invente ici une catgorie plus propice aux superproductions telles
de film invisible : les inadaptations. Il sinscrit Lawrence dArabie ou Le docteur Jivago de David
ainsi dans la longue et vive controverse autour Lean. Lhistoire des inadaptations nest pas
de ladaptation, active ds les dbuts du cinma. une anti-histoire du cinma telle que celle qui
Depuis la premire tentative dadaptation de fut conue par Jean-Luc Godard, mais formerait
La condition humaine par le cinaste Joris Ivens, plutt une mmoire informelle des classiques
en passant par le travail de Malraux et Eisen- de la littrature et une histoire potentielle qui
stein, qui devait aboutir un film ralis par donnerait un nouvel clairage sur lhistoire
son lve Albert Gendelstein au milieu des esthtique, sociale et conomique du cinma.
annes 1930, le fragment de scnario publi Cest tout un rseau de textes hybrides
par le romancier et critique James Agee dans qui merge mi-chemin entre littrature et
le premier numro de la revue Film en 1939, cinma, dont ltablissement de lhistorique
la longue srie de scnarios de Jean Cau, de des reconfigurations permet didentifier des
John McGrath et de Han Suyin pour Fred effets de rmanences dun projet lautre.
Zinnemann dans la seconde moiti des annes Ainsi, le Mans Fate de Suyin et Zinnemann
1960, jusquaux dernires tentatives de devient, du fait de son avancement et du lourd
Lawrence Hauben puis de Jorge Semprun investissement financier engag pour sa rdac-
pour Costa-Gavras et une coproduction franco- tion et sa prparation, un texte matriciel qui
chinoise inattendue en 1979, J.-L. Jeannelle tente de se substituer au texte romanesque.
explore toutes les circonvolutions de cette Outre le travail dhistorien, J.-L. Jeannelle
histoire impossible, sans pourtant prtendre accomplit un travail exemplaire de gnticien
lexhaustivit. Il laisse de ct les plus en comparant les versions : il retranscrit des
rcentes tentatives avortes de faire du roman tableaux synthtiques qui permettent de rendre
un film, comme celle de Michael Cimino en compte du travail des scnaristes, depuis les
2001. grandes variations structurelles et les articu-
Bien que ni la qualit de tous les projets ni lations de lintrigue jusqu la composition
leur tat davancement ne soient quivalents, concrte des squences nodales. Il recompose
la grande varit des individus qui se sont croi- tout un rseau dimages allant dOctobre
ss autour de La condition humaine, les rebon- dEisenstein La nuit du chasseur, crit par
dissements infinis dune aventure de production James Agee, dont les diverses versions de La
trouble tout au long du XXe sicle permettent condition humaine sont porteuses. Chaque sc-
dentrevoir limmense cho du roman, vritable nariste tire invariablement le rcit vers ses
lieu de mmoire portatif , pour reprendre la propres obsessions visuelles. Ainsi, J.-L. Jean-
terminologie de Sylvie Lindeperg 3. Ces ten- nelle dporte la focale de luvre littraire
tatives dadaptation du roman de Malraux vers les lectures qui en ont t faites et nous
condensent elles seules les dsirs et les dnis permet de saisir cette opration comme un tra-
dune poque. Loin de sarrter aux textes sc- vail de recomposition. Lattention porte au
naristiques, J.-L. Jeannelle se fait historien du travail scnaristique rvle le plaisir du remon-
cinma et du politique. Il recompose tout le tage propre au passage de la littrature au
parcours de la production cinmatographique cinma. merge une potique des uvres
pour saisir avec justesse ltat davancement inadvenues qui voudrait court-circuiter lana-
des diffrents projets et les causes des checs thme jet sur la catgorie de ladaptation.
rcurrents. De tels checs participent aussi Lauteur y voit galement une cl pour com-
fonder des mythes, tel le Don Quichotte dOrson prendre le rapport profond de Malraux au
Welles ou le Napolon de Stanley Kubrick. cinma bien plus efficiente que les vaines 541

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COMPTES RENDUS

recherches de linfluence du cinma sur son milie Olron Evans


criture. Enfin, des annexes richement four- Nikolaus Pevsner, arpenteur des arts.
nies permettent de retraverser, sans la mdia- Des origines allemandes de lhistoire de lart
tion de lhistorien, une grande partie de cette britannique
aventure. Paris, Demopolis, 2015, 333 p.
Il faut saluer linvention de J.-L. Jeannelle
qui parvient trouver dans cet ouvrage un Depuis une vingtaine dannes, nombreux
savant quilibre entre questions thoriques, sont les travaux qui, en histoire de lart, ont
rcit historique et analyses rigoureuses. Il com- cherch explorer le pass de la discipline,
pose un jeu dalternance entre ces trois mou- les grandes formations mthodologiques que
vements pour crer un rythme modulaire qui sont le formalisme ou liconologie, ou bien ses
ne peut manquer de sduire le lecteur et qui figures les plus marquantes. Ce retour a avant
inscrit cet essai dans une double tendance : tout profit quelques grands noms : Johann
dune part, linfluence de la recherche anglo- Joachim Winckelmann, Jacob Burckhardt,
Alos Riegl, Heinrich Wlfflin, Henri Focillon,
phone, dont lintrt pour les projets cinmato-
Roberto Longhi, Erwin Panofsky et, surtout,
graphiques inaboutis est grandissant, comme
Aby Warburg. Plus quun vritable rveil pis-
en rend compte louvrage de Simon Braund,
tmologique, il correspond cependant, en un
Les plus grands films que vous ne verrez jamais ;
temps de remises en question et de dispersion
dautre part, les ditions critiques de scnarios des propositions mthodologiques, une sorte
non raliss, comme les ouvrages pionniers de revival nostalgique dune poque o de
de John Wranovics Chaplin and Agee, et de grandes figures pouvaient porter des projets
Silvia Maglioni et Graeme Thomson sur le intellectuels de grande ampleur et, dans le
scnario de Flix Guattari, Un amour dUIQ 4. pril de la monte des totalitarismes et de la
J.-L. Jeannelle initie une histoire du cinma guerre, faire survivre des valeurs humanistes
au ngatif travers la galerie des films fan- ainsi quun savoir disciplinaire infiniment exi-
tmes 5 . Lhistoire des scnarios non tourns geant.
de La condition humaine en est une tape dter- Le livre dmilie Olron Evans traite dune
minante autant au point de vue historique que figure singulire et importante de lhistoire de
mthodologique. lart : Nikolaus Pevsner (1902-1983), vritable
monument dans la conscience patrimoniale
MARGUERITE VAPPEREAU britannique, essentiellement connu pour ses
Buildings of England, gigantesque entreprise
de recensement des difices les plus mar-
1 - Blaise CENDRARS, Films sans images, avec la
quants. Issu dune thse de doctorat, louvrage
collaboration de N. Franck, Paris, Denol, 1959.
saffiche comme une biographie intellectuelle.
2 - Jean-Loup BOURGET et Daniel FERRER
Cest en mme temps une rflexion pistmo-
(d.), Cinma, Paris, J.-M. Place, 2007 ; Christian
JANICOT (d.), Anthologie du cinma invisible. 100 sc-
logique sur les origines allemandes de lhis-
narios pour 100 ans de cinma, Paris, J.-M. Place, toire de lart britannique. On est dailleurs en
1995. droit de sinterroger sur la gnralisation que
3 - Sylvie LINDEPERG, Nuit et brouillard, un film semble porter le sous-titre : lhistoire de lart
dans lhistoire, Paris, Odile Jacob, 2007. britannique nat-elle vraiment avec Pevsner ?
4 - Simon BRAUND, Les plus grands films que Avant lui, dautres savants anglais, comme
vous ne verrez jamais, trad. de J.-L. Clauzier, Paris, Charles Eastlake, ont lu et acclimat les tra-
Dunod, [2013] 2013 ; John WRANOVICS, Chaplin vaux dautres grands Allemands, tels Gustav
and Agee: The Untold Story of the Tramp, the Writer, Friedrich Waagen et Johann David Passavant.
and the Lost Screenplay, New York, Palgrave Mac- Quoi quil en soit, louvrage a le mrite de
millan, 2005 ; Flix GUATTARI, Un amour dUIQ. mettre au cur du dveloppement, avec la
Scnario pour un film qui manque, Paris, d. Amster- notion de transfert, linnovation intellectuelle
dam, 2012. qui serait le propre des personnes qui appar-
5 - Bertrand BONELLO, Films fantmes, Paris, tiennent deux mondes, mais ne se sentent
542 Les Prairies ordinaires, 2014. laise dans aucun dentre eux (Paul Lazarsfeld).

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Centres d'intérêt liés