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LIVRE PREMIER

Lhomme et le monde
Chapitre premier
Lhomme

A. - LA DESTINE DE LHOMME

1. - I1 est n en vain, celui qui, ayant le rare privi-


lge dtre n homme, est incapable de (( raliser n Dieu
dans cette vie.
2. - Vous recevez selon ce que vous pensez. Dieu
est comme le kalpataru. Chacun obtient de Lui ce quil
cherche. Le fils dun homme pauvre, sil a reu de Idu-
cation, sil est devenu juge la Haute Cour aprs avoir
beaucoup travaill, peut facilement tre content de
soi. Alors Dieu fait cho ses penses et dit : Q Bien,
...
continue ainsi n Plus tard, quand le mme juge a
pris sa retraite, il commence voir les choses telles
quelles sont et se demande : Hlas! A quoi bon tout
((

cela? Quai-je accompli dans ma vie? 1) et Dieu, faisant


de nouveau cho ses penses, dit :(( Cest bien vrai. E n
ralit quas-tu accompli? n (l).
3. - Lhomme en naissant apporte deux tendances
avec lui, dans ce monde - lune (uidy), qui le pousse A
chercher le chemin de sa libration, lautre (auidy), qui
lentrane vers la vie terrestre et vers lesclavage. A sa
naissance, ces deux tendances sont en quilibre comme
les deux plateaux dune balance. Bientt le monde pose
dun ct ses plaisirs et ses jouissances. Sur lautre pla-
(1) Voir aussi 623 ci-dessous.
16 L'homme
teau, l'Esprit pose alors l'attirance de ses promesses. -
La balance s'incline du ct d'avidy si l'homme choisit le
monde - et il se trouve entran vers la terre ;mais s'il
fait lection de l'Esprit, le plateau de vidy l'levera
jusqu' Dieu (1).
4. - Obtenez Dieu d'abord, et ensuite les richesses,
mais n'essayez pas de faire l'inverse.
Si vous ne menez une vie mondaine qu'aprs avoir
acquis votre spiritualit, vous ne risquerez pas de perdre
la paix de votre me e).
5. - Tu parles de rformes sociales. Avant de les
entreprendre, ralise Dieu. Souviens-toi que les rishis de
jadis renonaient au monde pour atteindre Dieu. C'est
la seule chose ncessaire; le reste te sera donn en
surplus si vraiment t u le dsires. Vois d'abord Dieu ;
t u pourras ensuite faire des discours et parler de rformes
sociales e).
6. - Un voyageur nouveau-venu dans une ville
doit, avant de la visiter, s'assurer d'un logement conve-
nable pour la nuit et y dposer ses bagages. Aprs cela
seulement il ira visiter la cit. Sans cette prcaution, il
risque de ne pas trouver de place et de passer la nuit la
belle toile. De mme, celui qui (") s'est assur d'un repos
ternel en Dieu peut sans crainte vaquer son ouvrage
journalier. Lorsque la nuit sombre et terrible de la
mort descendra sur lui, s'il n'a pris cette prcaution, il
passera par des difficults et des souffrances sans nombre.
7. - A la porte des greniers pleins de riz et de pois
chiches, on place des piges pour les souris. Elles sont
attires par l'odeur du riz grill qu'on y met et dlais-
sent le riz du grenier ; elles viennent en prendre dans le
pige, o elles meurent.
I1 en est de mme pour l'me. Elle est au seuil de la
(1) Voir aussi 110 et 520 ci-dessous.

fi.
ie) Voir
*) Vpir
3 Litt.
J
aussi 341 ci-dessous.
aussi 1218 ci-dessous.
: a l'homme nouvellement arriv en cc monde, quand
S a destine 17
Batitude divine qui quivaut A des millions des joies
terrestres les plus intenses - mais elle se laisse attirer
par les mesquins plaisirs de ce monde et tombe dans le
pige de M y -cette grande illusion - o elle prit p).
8. - U n pandit dit un jour Shr Rmakrishna : Les ((

thosophes disent quil y a des mahtms. Ils disent aussi


que le corps asfral de lhomme peut se transporfer sur
diffrents plans - ainsi que dans les sphres asfrales, sur
le plan d u devacliana e),
dans les sphres solaire, lunaire,
etc., - ils disent encore beaucoup dautres choses ;quelle
esf votre opinion, Seigneur, sur ce sujet 7 n
L e Matre rpondit : n Lamour seul est essentiel,
bhakti ou la dvotion Dieu. Recherchent-ils bhakti? Si
oui, tout estbien et il est bon pour eux davoir comme
dsir et comme but la ralisation de Dieu. Mais si ion
se proccupe uniquement de choses aussi dnues dim-
portance que les sphres solaire, lunaire, astrale, les
mahtms, etc., on ne cherche pas Dieu e).
Pour obtenir
la dvotion aux pieds de lotus du Seigneur, il faut accom-
plir des sdhans, il faut Le dsirer avec des larmes et une
ardente aspiration dans le cur. La pense doit se retirer
de tout le reste et se concentrer exclusivement sur Lui. I1
nest ni dans les Vdas, ni dans le Vdnta, ni dans aucun
livre. I1 ne peut tre atteint que par une ferveur intense.
I1 faut Le prier avec ardeur, car on ne peut Le ra-
liser aisment, et la pratique des sdhans est nces-
saire. ))
9. - Tous les hommes verront-ils Dieu?
Personne nest oblig de jener le jour entier. Les
(l) VARIANTE : a Dans Ics piceries en gros, il y a dnormes
jarres de riz, empiles jusquau plafond. Certaines de ces jarres
contieniient aussi des pois chichcs. Pour viter que les rats ne sy
attaquent, ipicier place sur un van une certaine quantit de
riz grill, parfois mme sucr. Le got en est doux e t trs spcial.
Et tous les rats se prcipitent sur ce riz grill e t ne pensent pas
aux normes jarres. De m&mc,les hommes sont tellement passioii-
ns pour a la femme e t lor I (3) quils ne pensent pas a Dieu e t
napprennent pas Le connatre. D
(a) La a demeure des dieux u.
(s) Voir note 1, page 47.
(9 Voir aussi 543 ci-dessous.
18 Lhomme
uns mangent neuf heures du matin, dautres midi,
dautres quatorze heures, dautres enfin ne prennent
leur nourriture que le soir, au coucher du soleil. De mme
tous les hommes pourront et devront voir Dieu un
jour ou lautre, que ce soit pendant cette vie-ci ou aprs
bien dautres existences.
10. - Une mre a plusieurs enfants. A lun elle donne
un jouet, lautra .me poupe, au troisime des bonbons,
si bien quabsorbes par ces choses, ils oublient leur mre.
Mais, si lun deux jette son jouet et scrie : (( Ou est
maman? n elle vient immdiatement lapaiser en le
prenant dans ses bras.
Ainsi, 6 hommes, vous ne pensez pas la Mre Divine
parce que vous vous laissez absorber par les attache-
ments du monde ; mais ds que vous les rejetterez e t
que vous appellerez la Divine Mre, vous pouvez tre
srs quElle viendra vous et vous recueillera dans Ses
bras .)I(
11. - Mditez sur la Sagesse et la Batitude ter-
nelles et vous trouverez la batitude. La Batitude est
ternelle, mais elle est masque et obscurcie par Iigno-
rance e).
12. - Le signe distinctif de la richesse est davoir
une lampe allume dans chaque chambre. Les pauvres ne
peuvent soffrir le luxe de beaucoup dhuile et par cons-
quent nont que peu de lumires.
Le temple de nos corps ne doit pas tre tenu dans les
tnbres ;il faut allumer en lui la lampe de la connais-
sance. Allumez la lampe de la sagesse dans votre cham-
bre et contemplez le visage de la Mre Divine. Chacun
peut atteindre cette connaissance.
13. - I1 y a le moi personnel et le Moi suprieur.
Tout individu est reli au Moi suprieur. I1 y a une cana-
lisation de gaz dans chaque maison ;on obtient un bran-
chement en sadressant la compagnie du gaz. Faites

(I) Voir aussi 827 ci-dessous


(3 Voir aussi 753 ci-dessous.
Sa nafure rielle 19
vos dmarches, adressez-vous qui de droit et VOUS
obtiendrez un compteur. Alors vous aurez votre cham-
bre claire.
14. - Quand un des plateaux dune balance est
plus charg que lautre, les deux aiguilles ne se trouvent
jamais face face. Lune est comme notre esprit, et
lautre est comme Dieu. Ce que lon entend par yoga
cest lunion de ces deux aiguilles.
15. - Le but du vdntiste est lunion entre le non-
diffrenci (lArne universelle), et le diffrenci (le jiua).
16. - Bien peu dhommes comprennent que le but
de la vie humaine est de voir Dieu (l).
17. - Si vous connaissez lUnique, vous pouvez tout
connatre. Les zros que lon pose aprs le nombre 1
deviennent des centaines de mille. Mais si vous effacez
ce chiffre 1, il ne restera rien. La multitude na de valeur
e).
que par cet Unique Dabord lUnique et ensuite la mul-
titude. Dabord Dieu et ensuite le monde et les tres
individuels (jagaf et jvas).
B. - LA NATURE RELLE DE LHOMME

18. - E n ajoutant des zros, on peut lever le chiffre


nimporte quelle valeur -mais ces mmes zros
a un n
ne vaudront rien par eux-mmes si ce chiffre u un n est
omis.
De mme, aussi longtemps que lme individuelle
(jiua) nest pas unie Dieu, elle na aucune valeur, car
toutes les choses dici-bas nen prennent que dans la
mesure OU elles sont en contact avec Dieu. Dieu seul,
au del de ce monde, est la personnalit qui peut confrer
de la valeur. Le jiua gagne donc tant quil travaille pour
le Seigneur et sattache Lui. Si, au contraiie, il laisse
Dieu de ct, tout en travaillant avec succs pour sa
propre gloire - il nen retirera rien.
(I) Voir aussi 523 ci-dessous.
t2) VARIANTE
: a Cest 1Un qui fait le multiple .m
20 Lhomme
19. - Le vritable Moi de lhomme est Sachchid-
ncnda, mais la ill!yc de lego la revetu de diffrents
iipidhis, et il a oubli6 sa vritable nature ( 1 ) .
20. - De mgnie quune lampe ne peut briller sans
huile, de mme un homme ne peut exister sans Dieu.
21. - Lme enchane est lhomme, mais lorsquelle
nest pas lie par la chane (Jldyi), elle est le Seigneur (2).
22. - Lme individuelle (jiucitman) rside dans le
cwur de lhomme comme un morceau de fer, et lme
universelle (paramlman) est daiis sa tte comme un
aimant.
Le mal recouvre le jucifman comme dune couche
dargile. Si cette argile des tendances mauvaises peut
tre lave par les larmes ferventes de lAmour (bhakfi),
immdiatement laimant (me universelle) attire lui le
fer (me individuelle) e).
23. - Quelle est la nature de lunion entre lme indi-
viduelle (jutman) et lme suprme @aramtman)?
Cest comme lunion des aiguilles marquant les heures et
les minutes sur le chiffre de midi dune horloge. Elles
sont relies et interdpendantes ; bien que gnrale-
ment spares, elle sunissent toutes les fois que locca-
sion sen prsente.
24. - Leau et ses bulles sont de mme essence, car
la bulle nat de leau - y flotte et sy rsout. De mme,
(l) VARIANTE : a La vraie nature du jiua est lternel Sarhchid-
nanda. Mais igosme a lev tant de barrires e t de limites
(updhis en lui quil a oubli sa propre nature. D
(a) VARIANTE : a Lorsque lme est encnane, elle est le
jiua. Cette mnie me, lorsquelle est libre de ses clialnes, est
Shiva. n
Voir aussi 754 ci-dessous.
(8) VARIANTE : u Vous ne pouvez pas voir Dieu tant que votre
%menest pas devenue pure. Le mental est souill par (c la femme
e t lor D ;il est couvert de salets. Laimant qui est enduit de boue
ne peut pas attirer une aiguille, mais lorsquon la nettoy, il
eut le faire. E n vrit la souillure du mental peut tre lave par
pes larmes de nos yeux. Si, en versant des larmes de repentir,
lhomme prie : u O mon Dieu, je ne pcherai plus jamais D, toutes
les taches de son esprit sont enleves. Alors Dieu, laimant, attire son
esprit e t il est plong en samdhi, il parvient la vision de Dieu.
Voir aussi 1137 ci-dessous.
Sa natitre relle 21
lme individuelle (jvdiman) et lme universelle (para-
mbnan) en ralit ne font quun. 11 ny a enire elles
quune diffrence de degr. Ce qui les diffrencie, cest
que lune est dpendante et borne, tandis que lautre
est libre et infinie (1).
25. - Si vous jetez un morceau de bois dans le
Gange, il paratra sparer leau en deux. De mme lide
de lego semble diffrencier lme individuelle (jiucifman)
du Moi suprme (paramfman). Nanmoins, il ny a
aucune division relle entre les deus e).
26. - Lide dun ego individuel, cest comme si,
aprs avoir mis de ct un peu deau du Gange, vous appe-
liez cette quantit scpare votre propre Gange.
27. - Si vous jetez un morceau de plomb dans un
rcipient qui contient du mercure, il est vite dissous. De
mme lme individuelle perd son existence limite
quand elle plonge dans locan de Brahman.
28. - Il y avait une fois une poupe de sel qui voulut
mesurer les abmes de locan. Elle emporta pour cela
une ligne de sonde et un plomb. Elle arriva au bord de
ieau et contempla le puissant Ocan qui stendait
devant elle. Jusqu ce moment, elle restait toujours la
mme poupe de sel, et conservait son individualit
propre. Mais peine eut-elle fait un pas de plus, peine
eut-elle pos le pied dans leau, quelle ne fit plus quun
avec locan. Elle tait perdue, il tait devenu impossi-
ble de la voir I Toutes les particules de sel qui la compo-
saient staient dissoutes dans leau de mer. Le sel dont
elle tait faite provenait de locean, et voil quil avait
fait retour lOcan pour sunir de nouveau lui.
Le diffrenci 1) lait redevenu un avec 1 (( indiff-
((

renci n.
(l) Voir aussi 64 ci-dcssous.
(2) VARIANTE : a Quel rapport y a-t-il entre le jufman et le
paramfman? De mme que leau dun ruisseau parat divise
en deux courants lorsquon y enfonce ilne planclie, de mme
lInvisible parat divis en deux, jutman et paramtman, par la
dlimitation de Myff.v
Voir aussi 1195 ci-dessous.
22 Lhomme
Lme humaine est comme cette poupe de sel, lego
diffrenci, individualis. LAbsolu, le Non-conditionn,
est lOcan sal infini, lego indiffrenci.
La poupe de sel ne pouvait pas revenir expliquer la
profondeur du grand Ocan. Tel est le cas de celui qui a
le bonheur de raliser le Dieu absolu dans les profon-
deurs insondables du nirvikalpa-samdhi, qui efface toute
toute individualit. Indiffrenci comme il est, il ne
peut pas ressortir des abmes pour expliquer au monde
la nature du Dieu absolu et non-conditionn. Et si
jamais, par la volont de ma Mre, il tait possible la
poupe de sel de revenir ltat diffrenci, elle devrait
sexprimer en fonction du limit, dans le langage de la
diffrenciation; elle devrait se comporter comme un
habitant du monde relatif et phnomnal.
Cest pourquoi le Grand Mystre dfie toutes les ten-
tatives faites pour lexpliquer. LAbsolu, le Non-condi-
tionn, ne peut pas tre exprim en fonction du relatif
et du conditionn. LInfini ne peut se dcrire dans la
langue du fini (I).
29. - Cest le Seigneur Lui-mme qui joue sous
forme humaine. Cest Lui le grand prestidigitateur, et
cette fantasmagorie de jva et de jagat est Son grand
tour. Seul le prestidigitateur est rel; le tour est une
illusion e).
30. - Un prestidigitateur vint devant un roi faire
parade de ses tours. Aprs quil se fut loign une
certaine distance, le roi vit venir lui un cavalier arm,
recouvert dornements somptueux. Le roi et ses cour-
tisans essayrent de discerner lillusion et la vrit dans
ce quils voyaient. Ils dcouvrirent que ni le cheval ni
les ornements ntaient rels. Et finalement, ils virent
que le prtendu cavalier tait pied et sans cheval.
Autrement dit, Brahman est vrai, mais le monde est
irrel - toute analyse le dtruit.

(1) Voir aussi 1177,1239,1265 et 1493 ci-dessous.


(a) Voir aussi 1262, 1279, 1283,1375 et 1388 ci-dessous.
Sa nature relle 23
31. - Le corps humain est comme une marmite ; le
mental, lintellect et les sens sont comme leau, le riz et
les pommes de terre. Quand vous mettez sur le feu une
marmite contenant de leau, du riz et des pommes de
terre, ils deviennent chauds, et si on les touche on se
brle les doigts, bien que la chaleur nappartienne en
ralit ni la marmite, ni ieau, ni la pomme de
terre, ni au riz. De mme, cest la puissance de Brahman
en lhomme qui fait jouer leur rle au mental, Iin-
tellect et aux sens ; quand cette force cesse dagir, eux
aussi sarrtent e).
32. - Les lgumes dansent en cuisant dans la mar-
mite, si bien que les enfants les croient vivants. Mais les
parents leur expliquent que ces lgumes ne remuent pas
deux-mmes - si on enlevait la marmite du feu, leurs
mouvements sarrteraient tout de suite. De mme, cest
lignorance qui dit :c J e suis celui qui agit. )) Toute notre
force est la force de Dieu - cartez ce feu, tout rede-
vient inerte.
33. - Une marionnette danse tant quon tire les
fils qui la font bouger, mais ds que la main du matre
sarrte, eiie redevient immobile.
34. - .II y avait un saint homme qui vivait en tat
dextase et ne causait jamais avec personne. I1 passait
pour fou. Un jour, ayant mendi de la nourriture dans
le village, il alla sasseoir sur un chien et se mit manger
et donner manger au chien. Ce fut un trange spec-
tacle qui attira une foule de curieux, car le saint homme
mettait alternativement un morceau dans sa bouche
et un morceau dans la gueule du chien, si bien que
lhomme et la bte mangeaient ensemble comme une paire
damis. Quelques-uns des spectateurs commencrent
se moquer du saint homme, le considrant comme fou.
Alors il leur dit : c Pourquoi riez-vous?
Vishnou est assis sur Vishnou,
Vishnou nourrit Vishnou,
(l) Voir aussi 149 ci-dessous.
24 Lhomme
Pourquoi riez-vous, 6 Vishnou?
Rien de ce qui est nest autre que Vishnou. (I)
e)
35. - LAshfvakra-Samhif traite de la connais-
sance du Moi. Celui qui connat le Moi dclare : soham,
((

J e suis Lui I), cest--dire le plus haut Moi. Cest une


parole qui convient un sage pratiquant le renonce-
ment. Cest la conception de tous les sannysins vdn-
tistes. Mais il nest pas bon pour un homme mondain
davoir cette ide. Le mondain fait toutes sortes de
choses; comment pourrait-il en mme temps tre ce
Moi suprieur, Dieu absolu, qui est an-del de toute
action? (3)
36. - La plus grande manifestation de Dieu est en
lhomme. Vous pouvez vous tonner que celui qui a
toutes les imperfections de lhomme ordinaire (la faim,
la soif, et mme la maladie et le chagrin), puisse tre une
Incarnation de Dieu. Mais il est crit que (( mme Brah-
man pleure, lorsquil est pris au pige des cinq Cl-
ments )) (*). Voyez Shr Rmachandra : comme il pleura
quand il perdit Sit!
Le Seigneur Sincarna aussi dans un sanglier afin de
dtruire Hiranyksha ().Mais Sa tche une fois accom-
plie, I1 refusa de retourner dans Sa propre sphre. I1
continua de vivre en sanglier, avec une laie, et I1 en eut
des marcassins. I1 tait parfaitement heureux. Les dieux
se demandrent : (( Quest-ce que cela signifie? Il semble
que le Seigneur ne veuille pas revenir. n Ils allrent tous
trouver Shiva et Lui soumirent le problme. Shiva Se
rendit auprs du sanglier et le pressa de revenir, mais
celui-ci ne voulut rien entendre. Alors, de Son trident,

(l) Voir aussi 1440 et 1461 ci-dessous.


(*) dfahffbhrala (Vana-parva, chap. 131). Dialogue, prsent
sous forme dune srie dnigmes, entre AshtAvakra (le gourou du
roi Janaka) et Vandin.
Voir aussi 40, 537 et 1102 ci-dessous.
(9 Voir aussi 1178 ci-dessous.
(6) Allusion mythologique. Hiranyksha avait jet la terre dans
la mer. Vishnou, sous la forme dun sanglier (son 30 Avatar),
tua Hiranyksha e t fit de nouveau merger la terre.
Lhomme asservi 25
Shiva tua lanimal. Le Seigneur clata de rire et remonta
dans les cieux.
37. - Nattachons pas une trop grande importance
une photographie, car elle ne reprsente que le corps.
Adorons plutt Celui qui rside dans lme et en est le
Seigneur.
c. - V H O M M E ASSERVI
38. - M. demanda un jour Shr Rmakrishna si la
compassion taif aussi une servifude.
Le Matre rpondit : Cette question nest pas pour le
((

commun des mortels. La compassion est le rsultat de


saftva. Des trois qualits (gunas),satfva correspond la
protection, rajas la cration et tamas la destruction.
Mais Brahman, lAbsolu, est au-del des trois gunas ;il est
aussi au-del de Prakriti, la nature. L o est la Ralit
absolue, nulle qualit de la nature ne saurait parvenir.
coutez cette histoire :
II y avait une fois un homme qui traversait une fort.
I1 f u t surpris par des brigands qui le dtroussrent com-
pltement. Un des brigands dit alors : A quoi bon lui
((

laisser la vie? n et il dgaina son pe pour tuer le pri-


sonnier. Pourquoi le tuer ? demanda un autre brigand,
((

en arrtant son camarade, lions-lui bras et jambes et


jetons-le dans le foss. n Ils le ligotrent donc et sen
allrent en le laissant l. Un peu plus tard le troisime
brigand revint vers le malheureux et lui dit : Tu es
((

bless? Attends un peu, je vais dfaire tes liens et te


rendre la libert, n Quand cela fut fait, il ajouta : E t
((

maintenant, suis-moi, je vais tindiquer ton chemin. 1)


Aprs avoir march pendant longtemps, ils parvinrent
la grand-route. ((Regarde,dit le brigand, voil ton village.
Suis la route et tu seras bientt chez toi. -Monsieur, dit
lautre plein de reconnaissance, vous venez de me rendre
un signal service et je vous en remercie. Ne voulez-vous
pas venir jusque chez moi? - Non, rpondit le brigand,
je ne peux pas, la police my trouverait. n
Ce monde-ci est comme la fort de lhistoire. Les trois
26 Lhomme
bandits sont les trois gunas de la nature :safiva, rajas e t
tamas. Jva, lme individuelle, est le voyageur attaqu ;
la connaissance de soi est son trsor. Tamas lenchane
avec les liens de ce monde, mais saflva le protge contre
rajas et tamas. En se rfugiant en saffva,lejiva se libre
de la luxure, de la colre et du mirage qui sont luvre
de tamas; ainsi saffva libre le jtva de la servitude du
monde. Mais saffva est aussi lun des brigands. I1 conduit
nanmoins lhomme jusquau sentier qui mne la
Demeure suprme, e t lui dit :a Voil ton foyer , puis il
disparat. Mme satfva ne peut pntrer dans la rgion
de lAbsolu (l).
39. - Shankara tait un grandjnnin, qui avait la
vritable connaissance du Moi. I1 avait ralis le Brah-
man un, partout et en tous les tres. I1 ne reconnaissait
aucune distinction de caste ou de croyance. A une cer-
taine poque cependant, il eut conscience de quelques
diffrences. I1 faisait une distinction entre un paria et un
brahmane de haute caste ou un sage. I1 naurait pas
touch un paria aprs stre baign dans le Gange sacr.
Or, un paria revenait une fois des abattoirs en portant
sur ses paules un joug auquel taient suspendus des
paniers de viande crue. I1 rencontra Shankarchrya qui
(1) VARIANTE : a Il y a trois espces de qualits (gunas) : sattva
(puret), rajas (qualit qui mne au travail avec attachement)
e t iamas (ignorance); mais aucune delles ne peut nous mener
a u Seigneur. coutez cette histoire qui en fournit un exemple :
Un homme qui passait par une fort fut attaqu par trois voleurs
qui le dpouillrent de tout ce quil possdait. Un des voleurs dit
alors : a A quoi bon pargner cet homme? B e t il leva sa hache pour
lui couper la tte. Un autre voleur sy opposa e t dit : Ne tuez
pas cet homme, quoi cela servirait-il? Mieux vaut le laisser
ici en lui attachant les mains e t les pieds. B Ceci fut accept, e t
tous trois semparrent de leur victime, lui attachrent bras e t
jambes e t ensuite sen allrent. Aprs un certain temps, le troi-
sime voleur revint vers le prisonnier e t lui dit : a Comme t u dois
souffrir1 J e vais t e dtacher immdiatement. D Layant fait, le
voleur lui demanda de le suivre e t soffrit le conduire hors de la
fort. Quand ils approchrent de la grand route, le voleur expliqua
son compagnon quil atteindrait sa demeure en suivant tel e t
tel chemin. Lhomme reconnaissant lui dit : a Tu mas sauv la
vie, viens, je t e prie, jusque chez moi. D Le voleur rpondit : a Non,
Le ne puis y aller ;les gens le sauraient ;je ne puis que tindiquer
chemin de la demeure ;cela fait, j e dois partir.
Lhomme asservi 27
revenait de se baigner dans les eaux sacres du Gange,
et lun des paniers effleura le saint homme qui scria,
fch :a Coquin, t u mas touch1 n Le paria rpondit :
a J e ne tai point touch et t u ne mas pas touch. Rfl-
chis et dis-moi ce que t u es rellement, si ton vrai u moi D
est ton corps ou ton esprit ou ton jugement. Tu sais que
le vrai u moi D ne dpend pas des trois gunas qui forment
lunivers, ni sattva, ni rajas, ni tamas n. Shankarchrya,
tonn, se rendit ces raisons et se prosterna devant le
paria. Alors celui-ci se transforma et parut sous la forme
de Shiva, le Seigneur de la Sagesse. A cette minute, lil
spirituel de Shankara souvrit, et il ralisa lunit absolue
de ldtman (3.
40. - I1 est faux de dire ds le dbut :u J e vois Dieu,
impersonnel-personnel, manifest en toutes choses et par
toutes choses. Tout ce que je vois, hommes, femmes, ani-
maux,oiseaux, arbres, fleurs, tout est Dieu. Oh! je suis
rempli de joie et de bonheur! Jai dpass tous les plaisirs
et toutes les souffrances! Soham, soham! etc. n (z)
E n rgle gnrale, une discipline prliminaire est
absolument ncessaire. Sans elle, on ne peut avoir bhakti.
Sans elle, on est bien loin en vrit de la connaissance
absolue (a).
Les prcieux trsors sont soigneusement enferms e t
mis sous cl. Et vous navez pas encore ouvert les serrures.
Aussi ne vous appartient-il pas de dire : u Jai ouvert la
porte et jai pntr dans la chambre. Voyez, jai mis la
main sur ces trsors tant dsirs, sur ces joyaux tince-
lants, ces diamants, ces pierres prcieuses1 Voyez, je les
possde tous! D
41. - La nature du jiva change avec laddition de
chaque updhi. Quand un homme shabille comme un
freluquet et se drape dans de fines mousselines bordes
de noir, les chants damour de Nidhu Bbu viennent
naturellement ses lvres. Pour une paire de bottines
(*) Dit Narendra le 11 mars 1886.
(8) Voir aussi 35 ci-dessus et 537 et 1102 ci-dessous.
Voir aussi 178 ci-dessous.
28 L'homme
anglaises, un homme, m&melymphatique, est tout bouffi
de vanit ;il se met sifler, et s'il faut qu'il monte un
escalier, il saute d'une marche l'autre comme un
shib (1). Si un homme tient une plume la main, il
gribouillera indiffremment tout le papier qu'il trou-
verse).
42. - Comme le serpent est distinct de sa peau et
peut s'en dpouiller, ainsi l'me est distincte du corpse).
43. - Les vdntistes disent que l'dtman est entire-
ment dtach de tout. Mal ou bien, douleur ou joie ne
peuvent l'affectcr - mais affectent ceux qui restent
attachs leur corps. La fume peut salir les murs, mais
elle ne peut souiller le ciel.
44. - Les hommes ont des natures diffrentes suivant
que satfua, rajas ou tamas prdomine en eux.
Les hommes tamasiques sont gostes ; ils dorment
trop et mangent trop ;la colre et les passions ont libre
cours en eux.
Les hommes rajasiques sont trop attachs au travail.
Ils aiment les beaux habits bien ajusts ;ils sont propres
et soigns ;ils aiment une maison luxueuse et bien meu-
ble. Lorsqu'ils s'assoient pour adorer Dieu, ils aiment
porter des vtements de grand prix. Lorsqu'ils font la
charit, ils dsirent qu'on le sache.
Les hommes sattviques sont tr4s doux, paisibles et
sans ostentation. Ils ne sont pas trs proccups de leur
habillement, ils mnent une vie simple et se contentent
d'un revenu modeste ;leurs besoins sont peu importants.
Ils ne s'adonnent pas la flatterie pour obtenir des avan-
tages personnels. Ils ne s'inquilttent pas de la faon dont
leurs enfants sont vtus. Ils ne dsirent ni gloire, ni
renomnit;e, ils ne cherchent pas se faire admirer ni
aduler. Hs adorent Dieu dans le secret et ne font pas
parade de leurs aumnes. Cette tape sattvique est le
dernier barreau de l'chelle qui conduit la terrasse de la

i'
l TJn a monsicur a europcii.
* Voir aussi 434 et 571 ci-dessous.
Voir aussi 1378 et 1419 ci-dessous.
Lhomme asservi 29
Divinit. Lhomme parvenu cette tape naura plus
attendre longtemps avant darriver la conscience de
Dieu.
45. - Bien que toutes les mes soient pareilles dans
leur Essence ultime, elles peuvent se diviser nanmoins
en quatre classes daprs leurs conditions respectives.
I1 y a dabord celles qui sont libres jamais (nifya-
mukfas),comme Nrada, le grand sage. Elles demeurent
dans le monde pour le bien dautrui, pour enseigner la
Vrit leur prochain.
I1 y a les mondains, les mes lies (baddhas), qui sont
attachs aux petites choses de ce monde (argent, hon-
neurs, titres, plaisirs sensuels, pouvoir, etc.). Ils oublient
Dieu e t ne Lui donnent jamais une pense.
Les mes qui luttent pour leur libration (mumukshus)
font tout leur possible pour viter le (( monde ,cest-
-dire (( la femme et ior n (l). Mais trs peu dentre elles
parviennent ce quelles cherchent, cest--dire la
libration.
Les mes libres (mukfas)sont celles qui ne sont pas
attaches (( la femme e t ior n. Les saints en sont des
exemples. Dans leur pense, on ne trouve nulle trace
dattachement aux choses de ce monde; ils mditent
constamment sur des pieds sacrs du Seigneur.
46. - Supposez que Yon jette un filet dans un
tang. Certains des poissons sont bien trop malins pour
les pcheurs et ne se laissent jamais prendre. Mais on peut
les compter sur les doigts de la main. Ils sont compa-
rables aux nifya-siddhas.
La plupart des poissons sont pris dans le filet. Cer-
tains font de leur mieux pour sen chapper. Ils sont
comme les mes qui luttent pour se librer (mumukshus).
Parmi eux, deux ou trois seulement russissent sauter
par-dessus le filet et retomber dans leau libre. Nous en
voyons souvent. Ils font un gros (( floc1 1) Et les pcheurs,
et tous les badauds scrient : (( Regardez I regardez I un
gros poisson qui se sauve1 n
(1) Voir note 1, page 47.
30 Lhomme
Mais la plupart des poissons narrivent pas schap-
per. Et dailleurs la plupart ne le dsirent pas! Ils aiment
mieux se prcipiter, la tte la premire, dans la vase qui
est au fond de ltang. Ils sentortillent dans le filet et
restent parfaitement immobiles. Ils se disent : K Nous
sommes en parfaite scurit et nous navons plus rien
craindre N.Les malheureux ne savent pas que bient8t les
pcheurs vont les amener sur la rive. A ces poissons-l, on
peut comparer les (( mondains .Ils se sentent labri
dans leurs maisons de boue, mais ils sont pris dans les
filets du monde, ils seront bientt privs deiEau de la
Vie et amens terre pour y tre tus (1).
47. - Les jouets reprsentant des personnes sont de
trois espces : les premiers sont faits en sel, les seconds
en ktoffe, les troisimes en pierre.
Si vous plongez ces poupes dans leau, les premires
se dissolvent et perdent compltement leur forme. Les
secondes simbibent deau mais conservent leur forme.
Les troisimes sont impermables.
Les poupes de sel reprsentent lhomme qui plonge
dans le Moi universel et, pntrant tout, est devenu un
avec Lui ; il est lhomme libr, mukta e).
Les poupes dtoffe reprsentent le vrai adorateur ou

(I) Voir aussi 298, 805 e t 1603 ci-dessous.


: a I1 existe quatre espces diffrentes dmes :
VARIANTE
lo les mes enchanes; 20 les mes qui aspirent la libert;
3 O les mes libres ; 4 O les mes qui ont trouv la libert ter-
nelle.
Quand les poissons sont pris dans un filet, il en est qui cherchent
en sortir ; nous pouvons les comparer aux mes aspirant la
Fbert. Si elles russissent schapper du filet, elles seront
amais libres. Dautres poissons sont trop prudents pour se
laisser prendre lastuce du pcheur ; ils reprsentent les mes
extrmement libres. Une autre catgorie de poissons sont ceux
qui tombent dans le pige e t ne se rendent pas compte de leur
situation fatale. Ils nagent lintrieur du filet, sendorment dans
le sdiment dpos au fond de leau e t se croient compltement
labri. Ceux-l sont semblables aux hommes frivoles qui. tout en
tant plongs dans lillusion e t la poursuite du plaisir, se sentent
en scurit.
Pour les mes libres e t pour celles qui aspirent la vrit,
cette vie ressemble un puits obscur e t bruyant. s
(z) Voir aussi 28 ci-dessus.
L'homme asservi 31
bhalcfaqui est rempli de la Batitude divine et de la con-
naissance.
Et les poupes de pierre sont semblables aux hommes
frivoles dont l'esprit ne peut absorber mme une petite
goutte de la Suprme Sagesse.
48. - L'homme est semblable une taie d'oreiller.
Une taie peut tre rouge, une autre noire, et ainsi de
suite, mais toutes contiennent le mme coton. I1 en est
de mme pour des hommes. L'un est beau, l'autre est
laid, un troisime est pieux, un quatrime mchant,
mais c'est le mme Dieu qui rside en tous (3.
49. - Beaucoup de gteaux de mme apparence
peuvent tre fourrs d'ingrdients divers : quelques-uns
peuvent contenir de la noix de coco, d'autres du lait
condense e t sucr (kshtra), d'autres encore de la pure de
pois non sucre, etc. De mme, bien que les corps humains
soient composs des mmes matriaux, les hommes
diffrent les uns des autres par leurs qualits diverses.
Chez certains, satfua prdomine et les conduit vers Dieu ;
chez d'autres, rajas accrot le travail et les devoirs ;chez
d'autres, tamas provoque l'ignorance qui loigne de
Dieu e).
50. - Un fils de brahmane est videmment un brah-
mane, par sa naissance mme. Mais il est des brahmanes
qui deviennent des savants distingus ou des prtres,
d'autres des cuisiniers, e t d'autres enfin qui se roulent
dans la poussire devant la porte d'une courtisane e).
51. - I1 est bien vrai que Dieu rside mme dans le
tigre, mais nous ne devons pas pour cela nous jeter au
cou de l'animal et le serrer sur notre cam. Ainsi il est

(I Voir aussi 1288 et 1502 ci-dessous.


(z] VARIANTE : u La pte des gteaux est faite avec de la farine
de riz, mais l'intrieur du gteau peuvent se trouver des choses
trs diverses. Et le gteau est bon ou mauvais selon la qualit
de ce qu'on a employ pour le fourrer. De mme, tous les corps
humains sont faits de la mme matire, mais la qualit des hommes
diffre selon la puret de Ieur cur. D Voir aussi 273 ci-dessous.
(*) Voir aussi 1312 ci-dessous.
32 Lhomme
vrai que Dieu existe mme dans les mchants, mais il
nest pas recommandable de les frquenter (1).
52. - II est dit dans les critures sacres que leau
est Dieu en personne. Mais il y a certaines eaux dont on
peut se servir pour le culte, dautres qui sont bonnes
seulement laver le linge ou la vaisselle, dautres encore
avec lesquelles on peut se laver la figure et les mains aprs
les repas, et quon ne doit ni boire, ni employer sur lau-
tel. De mme, il y a des homines bons et des mchants,
des adorateurs de Dieu et des hommes qui naiment pas
Dieu e).I1 est vrai que Dieu habite le cur de tous les
hommes, mais on ne peut pas frquenter les mchants,
N ceux qui naiment pas Dieu. Nous ne pouvons pas
avoir avec eux de rapports troits. I1 y a des gens qui
lon peut tout juste dire bonjour, de loin, et il y en a
dautres avec qui mme cela nest pas possible. I1 faut se
tenir lcart de ces gens-l.
53. - Toute eau, cela va sans dire, est Nryana ( 8 )
(Vishnou), mais toute espce deau nest pas bonne
boire. De mme, bien quil soit vrai que le Tout-puissant
rside partout, nanmoins tout endroit nest pas visiter.
Comme vous pouvez prendre une sorte deau pour vous
laver les pieds, une autre pour vous rincer la bouche et
une troisime pour boire - tandis quil en est dautres
quil ne faut pas mme toucher - de mme certains
lieux peuvent tre visits, il en est dautres quon ne doit
saluer que de loin en leur disant adieu, et ainsi de suite ()
54. - Mfie-toi :
l o de celui dont les mots coulent comme de leau ;
20 de celui qui a scell la porte de son cceur ;
30 du dvot qui affiche sa pit en piquant derriEre son
oreille la feuille sacre (tulasi);
40 de la femme qui porte un long voile ;

il)
e)
Voir aussi 212 et 1199 ci-dessous.
Voir aussi 1335 ci-dessous.
*) VARIANTE
les eaux. I)
: a I1 est certain que Nryana plane sur toutes
(4) Voir aussi 348 et 1618 ci-dessous.
Morf et rincarnation 33
50 de la mare couverte dherbes e t dont leau froide
est trs malsaine.
D. - MORT ET RINCARNATION

55. - Le pch, comme le mercure, ne peut jamais se


dissimuler (1). Si vous employez, dans le plus grand
secret, une prparation de mercure, vous pouvez tre
srs quun jour ou lautre une ruption se produira. De
mme, si vous commettez un pch, vous tes certains
quun jour ou lautre vous en subirez les consquences.
56. - Si lhomme souffre, cest parce quil manque de
dvotion pour Dieu. I1 faut donc faire le ncessaire pour
que la pense de Dieu sveille dans lesprit lorsquon va
mourir. E t le seul moyen, cest la pratique constante de
la dvotion pour Dieu. Celui qui pratique ainsi toute sa
vie est certain de penser Dieu lheure de sa mort.
57. - La nouvelle incarnation dun homme tant
dtermine par les penses quil a eues au moment de sa
mort, les exercices de pit sont absolument ncessaires.
Si, par une pratique constante, lesprit se libre complte-
ment des proccupations terrestres, lide de Dieu qui
remplit alors toute lme ne labandonnera pas lheure
de la mort.
55. - On demanda un jour Shr Rdmakrishna :
((Bhagavn, un homme est-il condamn renatre sil ne
pense pas Dieu linstant de sa morf - mme sil a
souvent pens Dieu pendant sa vie 1 ))
Le Matre rpondit : Les hommes pensent Dieu,
((

mais nont pas de foi. Ils Loublient et sattachent au


monde. La pense fait avec le monde comme llphant
qui, en sortant de son bain, se roule dans la poussire.
Mais si, aprs avoir baign llphant, on le conduit
dans son curie, il na pas loccasion de se salir de nou-
veau e).
De mme, si un homme rflchit Dieu lins-

(l) VARIANTE : Le pch et le mercure sont lourds digrer.


(I D
(2) Voir aussi 495 ci-dessous,
34 Lhomme
tant de sa mort, son mental est purifi et ne court plus
aucun risque dtre contamin par (( la femme et lor (I).
59. - Pourquoi un enfant crie-t-il sa naissance :
N Kahn, kahn 1 D (O, o? ) Cela signifie : (( Dans la
matrice jtais dans le yoga, je pensais aux pieds de lotus
du Seigneur. Mais o suis-je maintenant? P ()
60. - Tant quun homme reste dans lignorance,
cest--dire aussi longtemps quil na pas ralis Dieu, il
sera oblig de renatre sur terre. Mais celui qui a eu lillu-
mination na plus revenir, ni en ce monde, ni en aucune
autre sphre.
Les potiers talent leurs marchandises au soleil POUF
les scher, aussi bien les objets cuits que les objets non
cuits. Quand le btail traverse la place, il pitine parfois
la vaisselle. Le potier jette au loin les dbris de poteries
cuites, mais il ramasse les morceaux de non-cuites, les
reptrit en une grosse boule dargile et les remet sur le
tour pour en faire des ustensiles nouveaux.
En vrit, je vous le dis, tant que lon na pas ralis
Dieu, il faut retourner entre les mains du potier, cest-
-dire renatre maintes reprises ().
61. - Le fait est que tout dsir (3 de jnna ou de
mukti dpend du karma que vous avez eu dans des incar-
nations prcdentes e).
62. - Cest le grain de riz non bouilli qui germe -le

(I) e t par consquent de devoir renatre dans e monde auquel


nous condamne rattachement a la femme e t lor D.
(2) Les critures sacres hindoues reprsentent souvent len-
fant avant la naissance comme plonge dans ladoration de Dieu
e t la mditation, e t perdant conscience de tout cela a u moment
de la naissance.
(a) VARIANTE : a Lorsquun pot non cuit est bris, le potier
peut en utiliser iargile pour faire un nouveau pot ;mais lorsque
cest un pot cuit qui est bris, le potier ne peut plus le refaire. De
mme, lorsquun homme meurt en tat dignorance, il renat,
mais quand il a t bien cuit au feu de la vritable connaissance
et quil est a u moinent de sa mort un homme parfait, il ne renat
pas. ID
Voir aussi 290 ci-dessous.
VARIANTE ...
: a une grande p e e du dsir...
(9 Voir aussi 145 ci-dessous.
&lori ef rincarnation 35
grain bouilli ne peut plus germer. De mme celui qui est
devenu siddha, parfait, na plus renatre en ce monde ;
Iasiddha au contraire, ihomme non-parfait, doit conti-
nuer de renatre jusqu ce quil devienne sidha.
63. - I1 est inutile de semer des grains de riz qui ont
bouilli, car ils ne germeront pas. Une fois quun homme
a t r bouilli )) au feu de la connaissance, il ne peut plus
servir rien dans la cration ;il est libr (3.
64. - La naissance et la mort sont comme des bulles
sur ieau. Leau est relle, les bulles sont phmres ;elles
slvent hors de leau, puis y retombent. De mme, Dieu
est un grand ocan dont les bulles sont les mes. Par Lui
elles naissent, en Lui elles existent, Lui elles retour-
nent ().
65. - Que pouvons-nous faire contre la mort 7 I1 faut
nous y prparer. Si elle pntre chez vous, il faut la com-
battre avec Ipe du Saint Nom de Dieu. Dieu est le seul
auteur de iaction... Donnez-Lui votre procuration. Vous
navez rien craindre quand vos affaires sont entre les
mains dun honnte homme. Que Sa volont soit faite!
Et le chagrin existera toujours. I1 est comme un fils n
de notre ego. Lorsque Rvana fut tu sur le champ de
bataille, Lakshmana se pencha sur lui e t constata que tous
les os de son corps taient transpercs. a O Rma! scria-
t-il, Tes flches sont terribles! I1 nest pas une partie du
corps de Rvana quelles naient traverse. -Mon frre
rpondit Rma, ces trous que tu vois nont pas t6 faits
par Mes flches, mais par la douleur. Ce sont les traces
des grandes souffrances qua endures Rvana. D
Tout ce qui est du monde est phmre. Maison,
femme, enfants, tout cela ne dure quun jour. Le palmier
seul est vrai ;pourquoi safliger sil en tombe un ou deux
fruits?
Voici ce que fait Dieu :I1 cre, I1 conserve et I1 dtruit.
La mort aiste, et au jour de la Dissolution, tout sera

(1) Voir aussi 186 ci-dessow.


(*) Voir aussi 24 ci-dessus.
36 Lhomme
dtruit et rien ne subsistera. Mais la Mre en conservera
les graines pour les semer de nouveau lorsque sonnera
iheure dune nouvelle cration (1).
66. - Vous avez de la chance dtre seule. Dieu vient
Lui-mme en aide ceux qui nont personne au mondep).
67. - Le suicide est un grand pch. Celui qui le
commet devra renatre mainte et mainte reprise, subir
bien des fois les souffrances et les tribulations de la vie.
Mais ce nest pas un pch, et lon ne peut pas dire non
plus que ce soit un suicide, dabandonner son corps
lorsquon a trouv le Seigneur. I1 y a des gens qui pr-
frent se passer de leur corps quand ils ont obtenu lillu-
mination. E t en vrit ce moule dargile nest plus nces-
saire une fois que la statue dor a t fondue.
I1 y a bien des annes, un jeune homme de Baranagore,
g denviron vingt ans, venait souvent me voir. Toutes
les fois, il entrait dans une extase si profonde que Hriday
devait le tenir pour lempcher de tomber et de se rompre
les membres. Un jour il me dit :(( J e ne viendrai plus vous
voir. Adieu D. Et un peu plus tard, jappris quil avait
abandonn son corps.
68. - Parmi ceux qui sont parvenus la Connais-
sance et qui ont rhalis Dieu, il y en a qui abandonnent
leur corps. Mais naturellement une telle auto-destruction
est fort rare.

(l) Voir aussi 78 ci-dessous.


(*) Paroles adressees Golp Ma, une veuve qui venait de perdre
sa fille unique. Elle devint une disciple du Matre, qui se rendit
plusieurs fois chez eiie.
Chapitre II
My

A. - MAYA, PUISSANCE COSMIQUE DU SEIGNEUR


69. - Nul ne peut connatre My. Un jour Nrada
dit au Seigneur de lunivers : u Seigneur, montre-moi Ta
My qui a lhabitude de rendre possible limpossible .
Le Seigneur fit un signe dassentiment et, un peu plus
tard, I1 emmena Nrada en voyage. Aprs avoir march
un certain temps, le Seigneur eut soif ;fatigu, I1 Sassit
et dit Nrada :a Jai soif, va Me chercher un peu deau
nimporte o. D Nrada partit la recherche de leau.
Nen trouvant pas tout prs de l, il sloigna toujours
davantage et vit enfin une rivire une certaine dis-
tance. Quand il sen fut approch, il trouva, au bord de
leau, une ravissante jeune fille et fut immdiatement
sous le charme de sa beaut. Elle parla avec douceur
Nrada quand il sapprocha delle, et ils furent trs vite
amoureux lun de lautre. Nrada lpousa, vcut avec
elle et ils eurent de nombreux enfants. Al6rs quils
vivaient ainsi, heureux tous ensemble, la peste vint
dsoler le pays. La mort frappait chaque porte.
Nrada proposa quils abandonnent leur demeure et
sen aillent au loin. Sa femme y consentit et ils parti-
rent, tenant les enfants par la main. Mais au moment o
ils passaient sur le pont qui franchissait la rivire, une
terrible inondation survint et les vagues tourbillon-
nantes emportrent dabord leurs enfants, lun aprs
38 My
lautre, puis la reinme, qui fut aussi noye. Nrada,
ananti par la douleur, sassit sur la berge et se prit
pleurer amrement. Le Seigneur ce moment, apparut
devant lui et demanda : (( O Nrada, o est leau, et
pourquoi pleures-tu? Tu es all chercher une cruche
deau. J e tattends et voil une bonne demi-heure que
t u es parti. - Une demi-heure! D scria Nrada. Douze
annes entires staient coules dans son esprit, alors
que toutes ces scnes staient passes en une demi-
heure. Nrada alors comprit tout et dit : (( Seigneur, je
mincline devant Toi et devant Ta merveilleuse My. D
70. - Toute diffrenciation se situe dans le domaine
de My. E n dautres termes, cest My qui cause la
diffrenciation, et celle-ci prend fin quand cesse My.
Tous les lments de lunivers, tous les objets, tous les
phnomnes, tout ce qui est objet de cration, de prser-
vation et de destruction, tout ce qui relve du corps, de
la pense ou de lme, tout ce que lon voit ltat de
veille, en rve, dans le sommeil profond, et mme en
mditation (dhyna), tout cela fait partie de My.
Et tout cela est considr comme irrel par les jn-
nins qui interprtent la philosophie vdntique la
manire de Shankara.
71. - My est Brahman ce que le serpent en
mouvement est au serpent au repos. My est la force
active, Brahman la force potentielle.
72. - Brahman et My sont comme ieau de locCan,
parfois calme et parfois souleve par des vagues. Locan
calme est Brahman et locan tumultueux My e).
73. - Brahman est Shakti comme le feu sa
proprit de brler, ieau sa fracheur e).
74. - Shiva et Shakfi, intelligence et nergie e),
sont tous deux ncessaires la cration. Le potier ne
modle pas un vase avec de largile sche; leau lui est
(l) Voir aussi 1277 ci-dessous.
a) Voir aussi 1271 ci-dessous.
a) VARIANTE :a iAbsolu et la Puissance .D
Puissance cosmique 30
indispensable. De mme Shiva ne peut crer seul sans
laide de Shakti.
75. - Dsirant voir MyA, jobtins la faveur dunc
vision : une goutte deau se gonfla, devint une jeune
fille, puis une femme qui donna naissance un enfant.
Ds que celui-ci fut n, elle le prit et le dvora. Plusieurs
autres enfants naquirent ainsi et furent de mme dvors
par elle. Ainsi je connus My e).
76. - Hriday, mon neveu, avait lhabitude datta-
cher chaque matin un veau dans le jardin. J e lui en
demandai la raison. I1 me rpondit que prochainement
il enverrait ce veau la maison pour tre plac sous le
joug e t tirer la charrue. E n entendant ces paroles, jen-
trai en extase. Que le travail de My est merveilleux!
Le village de Hriday est loign de Calcutta o nous
sommes, le veau ferait tout ce chemin, l-bas il grandi-
rait e t tirerait ensuite la charrue! Voyez comme les
hommes mondains font des conomies et des projets
davenir, au lieu de sen remettre Dieu! Cela, cest le
monde, cest My e)!
77.- Le serpent a du venin dans ses crochets, mais
cela ne lincommode pas e t il ne risque pas den mourir.
Ce nest poison que pour les autres quand ils sont mordus.
De mme, bien que Dieu contienne en Lui le monde du
phnomne, I1 est au-dessus et au-del de ce monde qui
nexiste comme tel que pour nous C).
78. - Voyez comment cre ma Mre divine. A la
fin dun cycle, quand le monde est dtruit, ma Mre, en

(1) VARIANTE (des deux dernires phrases) : a Et tout ce. qui


entrait dans sa bouche devenait du vide. Elle me montrait ainsi
que tout est nant. Et elle semblait dire :a Viens moi, confusion
Viens moi, illusion1 ViensIa
(*) Le Matre comparait le choc quil avait alors reu un violent
coup assen sur la tte.
Voir aussi 570 ci-dessous.
( 8 ) VARIANTE : Lorsque le serpent mange, son propre venin
ne laffecte pas ;mais le venin empoisonne ceux qui sont mordus
par le serpent. De m@me,May&existe en Dieu, mais ne peut in-
duire Dieu en erreur ; ce sont les hommes qui se laissent leurrer
par Mg n. Voir aussi 1242 ci-dessous.
40 My
soigneuse matresse de maison, rassemble les graines
de la cration, Vous savez que la mre de famille a
toujours un rcipient o elle met toutes sortes de choses
utiles pour la maison ;on y trouve de petits paquets de
graines, etc., et elle les sort quand elle en a besoin. De
la mme faon, ma Mre conserve les semences de la
cration lorsqu la fin dun cycle le monde a t
dtruit (1).
Ma Mre, qui est lnergie divine premire, est la
fois dans ce monde des phnomnes et en dehors de lui.
Donnant naissance au monde, Elle vit en lui. Elle est
laraigne, et le monde est la toile quElle a tisse. Larai-
gne secrte elle-mme sa toile et ensuite y habite. Ma
Mre est la fois le contenant et le contenu. Elle est la
cause matrielle et la cause efficiente de tout ce cosmos.
B. - MAYA,PUISSANCE DILLUSION (AVIDYA)

79. - Le soleil claire la terre, mais un petit nuage


sufit pour le cacher nos regards. De mme, le voile
insignifiant de Myii nous empche de voir Sachchi-
dnanda qui est rpandu partout et qui est le Tmoin
de tout ce qui existe e).
80. - Un certain sdhzr vcut quelque temps dans
la chambre au-dessus de la salle de musique (nahabaf-
khn) du temple de Dakshineswar. I1 ne parlait
personne et passait son temps en pieuses mditations.
Un jour, brusquement, un nuage sombre obscurcit le
ciel et peu aprs un grand vent balaya le nuage. Le
sdhu sortit alors de sa chambre et se mit rire et
danser dans la vranda attenante la salle. J e lui deman-
dai : u Pourquoi tes-vous si gai aujourdhui et dansez-
vous de joie, vous qui, dhabitude, passez paisiblement
(I Voir aussi 65 ci-dessus.
(21 VARIANTE : a Cette Mdy, cest-&-direlego, est comme un
nuage qui, si petit quil soit, cache cependant le soleil. Le soleil
brille de nouveau quand le nuage scarte. De mme, si le gourou,
dans son inflnie compassion, dtruit notre gosme, Dieu est imm-
diatement rvl. D
Voir aussi 143 ci-dessous.
Puissance dillusion 41
vos journes dans votre chambre? D Le saint homme me
rpondit :(( I1 en est ainsi de la My du monde ;dabord
un ciel clair, puis brusquement un nuage qui vient lobs-
curcir, puis, aprs quelque temps, tout est comme aupa-
ravant (l). n
81. - Cest le voile de My qui empche lme indi-
viduelle (jivfman) de voir lme universelle (paramf-
man). Elles ne peuvent se voir tant que ce voile nest
pas cart (). Supposez par exemple que Rma soit
quelques pas seulement en avant de Lakshmana et que
St soit entre eux. Rma reprsente ici lme suprme;
Lakshmana, ime individuelle (jiva) ; et St, lillusion
(My). Aussi longtemps que St (Jnak e),
la Mre)
est entre les deux autres, Lashkmana ne peut voir Rma.
I1 ne le verra que lorsque St aura fait un pas de ct e).
82. - Un sage regardait un lustre de cristal et sou-
riait. I1 souriait parce quil voyait des couleurs varies
dans les prismes - du rouge, du jaune, du violet, etc.,
et il se disait que, semblable ces couleurs, le monde
tait irrel, tout en paraissant rel.
83. - H a n a vraiment lair terrible quand il porte
son masque tte de lion et sapproche de sa petite
sur en poussant des rugissements. Elle, qui samusait,
est effraye et se sauve devant cet tre pouvantable,
en pleurant et criant de terreur. Mais quand Hari enlve
(l) VARIANTE (de la fin) :(c Telle est la Myd qui enveloppe cette
vie! Delle il ny avait auparavant nulle trace ; puis soudain elle
apparat dans le ciel serein de Brahman, e t cre lunivers entier.
Et de nouveau elle est disperse par le soume du mme Brahman. a
Voir aussi 143 ci-dessous.
(a) VaRIAwrE : (de cette phrase) : n Elles se retrouvent ds que
ce voile est cart D
( 8 ) a La fille de Janaka a.
(4) VARIANTE : a Rma, St e t Lakshmana parfirent en exil
dans la fort. Rma marchait devant, St au milieu etLaksh-
mana derribre elle. Lakshmana tait trs dsireux de voir Rma
en entier, mais comme St tait entre eux, il ne le pouvait pas.
I1 pria alors St de scarter lgrement ;ds quelle le fit, le vczu
de Lakshmana f u t exauc e t il put voir Rma. Cest ainsi que sont
disposs en ce monde Brahman, Mdy e t le jlua. Tant que lillu-
sion de Myd ne scarte pas, la creature ne peut voir le Crateur,
lhomme ne peut voir Dieu. P
42 Mya
son masque, la mette apeure reconnat son frre et
court lui en scriant : u Oh! aprs tout, ce nest que
mon frre chri! N Tous les hommes sont pareils cette
enfant. Par le pouvoir inscrutable de Myd ou nescience,
sous le masque de qui Brahman se cache, ils sont tromps,
effrays et obligs daccomplir une multitude dactions.
Mais quand le voile de Myd est arrach du visage de
Brahman, nous voyons celui-ci, non plus comme un
matre implacable et terrible, mais comme notre Moi
intrieur le plus aim.
4. -Pourquoi ne voyez-vous pas Dieu, sIl est
omniprsent? Si, de la rive, vous regardez un tang cou-
vert dcume et dherbes, vous napercevrez pas leau.
Si vous voulez voir leau, cartez lcume. Vous vous
plaignez de ne pas voir Dieu, alors que vos yeux sont
obscurcis par le voile de My. Si vous dsirez Le con-
templer, cartez dabord ce voile p).
85. - Un prtre allait une fois dans un viilage voir
un de ses disciples. I1 ntait suivi daucun serviteur.
Avisant en route un savetier, il lapostropha : a Brave
homme, veux-tu me suivre en qualit de domestique?
Tu mangeras ta faim et t u seras bien soign. D Le
savetier dit humblement :a J e suis de la plus basse caste,
Votre Rvrence, comment pourrais-je devenir votre
serviteur? - Cela ne fait rien, rtorqua le prtre, ne
dis personne ce que t u es, ne parle qu moi seul et ne
fais nulle connaissance. )D Le savetier sy engagea. Au
crpuscule, alors que le prtre disait ses prires, dans la
maison du disciple, un autre brahmane vint, et sadres-
sant au serviteur, il lui dit :a Mon garon, va me cher-
cher mes souliers. n Le domestique, se souvenant des
recommandations de son matre, ne bougea pas. Le
brahmane rpta lordre une deuxime fois sans obtenir
de rponse. I1 le rpta encore plusieurs fois mais inu-
tilement. Alors, agac, il scria :a Coquin !Comment oses-
tu ne pas obir un brahmane? Comment tappelles-
tu? Es-tu donc savetier? B A ces mots le savetier, se
(l) Voir aussi 867,947,1172 e t 1173 ci-dessous.
Puissance dillusion 43
croyant dcouvert, se mit trembler de peur, et, regar-
dant piteusement le prtre, il scria : u O vnrable
prtre, je suis reconnu, je ne puis pius rester, jenai
plus qu menfuir1 D Et il se sauva toutes jambes.
Cest ainsi que, lorsquon dmasque Mg, elle sva-
nouit.
86. - Un homme sans travail, qui tait un grand
jnnin, %ait sans cesse harcel par sa femme qui le
pressait den chercher. Un jour que son fils tait gra-
vement malade, il sortit en qute douvrage, bien que le
mdecin et dclar ltat de lenfant dsespr. Celui-ci
mourut pendant labsence du pre, quon ne put retrou-
ver temps. I1 ne rentra que dans Ia soire et fut reu
avec damers reproches par sa femme qui laccusa de
manquer de cur et dtre sorti au moment o ienfant
tait en danger. Le man lui rpondit en souriant :((Veux-
tu savoir pourquoi je ne pleure pas? Une nuit jai rv
que jtais roi ;javais sept fils et vivais heureux avec
eux. Quand je me rveillai, je ne les trouvai plus; ce
ntait quun rve! Qui dois-je le plus regretter, les sept
fils de mon songe ou lenfant que nous venons de per-
dre? n Pour qui comprend que cette vie nest quun
rve, la joie et la douleur ont une autre signification
que pour celui qui ny a pas rflchi (1).
87. - Daprs le Vdnfa, ltat de veille est aussi
irrel que celui du rve. Un bcheron, trs spiritualis,
f u t veill un jour par un importun, au milieu dun
beau rve. (( Pourquoi mavoir rveill? scria-t-il avec
regret ;jtais roi et pre de sept enfants. Ils taient tous
verss dans des sciences diffrentes. Assis sur un trne,
je rgnais sur mon pays. Jtais si heureux! pourquoi
mavoir rveill? - Cela na nulle importance, rpondit
iimportun, ce ntait quun rve! - Fou que tu es,
scria alors le bcheron, ne comprends-tu pas que jtais
roi aussi rellement que je suis bcheron, car sil est
(1) VARIANTE :(de la dernire phrase) :i~i savait que les exp-
iiences de itat de veille sont aussi irrelles que les visions de nos
r&ves, et que la seule ralit est 1Atman. D
44 Mya
vrai que je suis bcheron, il est galement vrai que
jtais roi. D
88. - On demanda un jour Shr Rmakrishna :
a Quel esf ltaf quil fauf auoir affeinfpour pouvoir fre
appel Paramahamsa? 1)
.-
Il rpondit (( Tout comme le cygne (hamsa) spare
leau et le lait lorsquils ont t mlangs (l), et ne boit
que le lait sans goter leau, de mme le Paramahamsa
naccepte que ce qui est lessentiel (cest--dire Sachchi-
dnanda) et rejette ce qui est irrel (cest--dire le monde
des phnomnes) e).
))

89. - Dans sa rage contre locan qui empchait


larme de Rma darriver Lank e),
Lakshmana, le
frre de Rma, voulait tuer cet ocan dune flche de son
arc. Hma lui expliqua alors que toute chose nest quun
rve, quune illusion, que locan nexiste pas, la colre
de Lakshmana non plus, et que dtruire une erreur par
une autre erreur est encore une erreur.
90. - Si vous pouvez surprendre et reconnatre
lillusion universelle de My, elle senvolera loin de
vous, comme un voleur senfuit lorsquil est dcouvert.
C. - MAYA, PUISSANCE DE LIBRATION (VIDYA)
91. - Toute chose, mme le nom de Dieu, est My.
Mais si un ct de cette My nous aide parvenir la
libert, le reste ne fait que nous enfoncer plus profon-
dment dans lesclavage.
92. - My est de deux sortes : lune conduit
Dieu (vidy-My) ;lautre en loigne (auidy-My) e).
(I) Clbre lgende sanskrite.
(2) VARIANTE : R Le cygne de la lgende peut sparer le lait
qui a t mlang deau, et ne boire que le lait en laissant leau. Les
autres oiseaux ne peuvent pas en faire autant. Dieu est intimement
ml Mg ;les homines ordinaires ne peuvent pas Le voir isol-
ment de My; seul, le Paramahamsa peut rejeter My et arriver
A Dieu dans Sa puret. P
tymologiquement, Paramahamsa siguifie a le cygne suprme .
Voir aussi 354 ci-dessous.
(3) Ceylan.
(4) Voir aussi 1506 ci-dessous.
Puissance de libration 45
Vidy-My& est aussi de deux sortes : uiveka et
vairgya e). Avec leur aide, les mes individuelles
(juas) sabandonnent la grce de Dieu.
Auidy-My est de six sortes : luxure, colre, ava-
rice, ignorance e),ivresse de lorgueil, envie. Cette sorte
de My nourrit le sentiment du moi 1) et du mien n et
((

sert maintenir les hommes enchans au monde. Mais


ds que uidy-My se manifeste, avidy-My est
totalement dtruite e).
92 bis. - Le Dieu personnel, ma Mre, cre, pr-
serve et dtruit. Elle Se manifeste dune part par vidy-
Shakti, et de lautre par avidy-Shakfi.
93. - Cest My qui rvle Brahman. Sans My,
qui aurait pu connatre Brahman ? Sans connatre Shakfi
ou le pouvoir manifest de Dieu, on naurait nul moyen
de connatre Brahman.
94. - Cest uniquement grce My que la con-
qute de la suprme Sagesse ou de lultime Batitude
nous devient possible. Comment aurions-nous pu ima-
giner ces choses sans My? Delle seule viennent la
dualit et la relativit. Celui qui jouit, e t ce dont il
jouit, nexistent - ni lun ni lautre - au-del de
My.
95. - La chatte transporte ses petits entre ses dents
sans les blesser, mais si elle tient une souris de cette ma-
nire, elle la tue. De mme My ne dtruit jamais un
homme pieux, alors quelle extermine les autres.

(l) VARIANTE : e Connaissance, dvotion, compassion, absence


de passion, toutes ces choses sont des expressions de uidyd-Mffy.
(a) VARIANTE : a attachement dmesur D.
(*) Voir aussi 1530 ci-dessous.
Chapitre III
My comme Richesse
et Sexualit()

A. - LA SERVITUDE DU SEXE

96. - Quelle est la nature de My? Cest la


luxure qui fait obstacle au progrs spirituel.
(*I E n lisant les passages contenus dans ce chapitre e t les sui-
vants, OUil est question de khin-knchana, <I la femme e t lor s,
il est important de se rappeler toujours que Shrt Rmakrishna
ne prchait nullement la misogynie. Si lon tudie sa vie e t len-
semble de ses paroles, on saperoit quil eut envers les femmes une
attitude de profond respect e t de vnration ; ii voyait en effet
en elles un symbole de la Mre divine dans lunivers. Cest sous
cet aspect quil considrait toutes les femmes e t il dsirait voir ses
disciples adopter la mme attitude. (Voir en particulier 634
641 ci-dessous).
Dautre part, il rappelait sans relche ses disciples que a Ia
femme D, lorsquon sen approche avec une pense t a n t soit peu
sexuelle, est le plus grand danger pour celui qui aspire la vie
spirituelle. Par u la femme D il entendait natureIlement la sexualit,
1instinct charnel ;mais le grand matre quil tait, avec sa connais-
sance profonde du fonctionnement de lesprit humain, prfrait
toujours le terme concret au terme abstrait ; cest pourquoi il
arlait de lasservissement a la femme D e t non pas la sexualit B
K (I

ous savons quil sexprimait ainsi pour des raisons dordre pure-
ment psychologique, car lorsquil parlait sur le mme sujet ses
disciples-femmes, il les mettait en garde contre le danger de
Y a homme D.
Nanmoins, toutes celles de ses paroles qui nous ont t trans-
mises furent notes par des disciples-hommes, e t cest pourquoi
dans ce recueil on trouve toujours allusion a la femme,, e t
jamais lhomme.
Tout comme femme D doit tre pris au sens de a sexualit B,
(I

a lor D reprsente la convoitise des richesses ; cest un terme


concret pour toutes les choses materielles que les hommes ch-
rissent et dsirent possder. Le terme exact serait 8 richesse D.
(Note des diteurs de Madras).
48 My, richesse et smualif
97. - Est-ce My ou meye (1) qui a dvor toute
chose?
98. - Les mes englues dans le monde ne peuvent
slever jusqu Dieu - elles restent captives de la
femme et lor ,mme si ces choses ne leur apportent
que des humiliations.
99. - Soyez prudents, chefs de famille, ne mettez
pas trop de confiance en une femme ; avec perfidie elle
prendra de lempire sur vous.
100. - Supposez quun homme ayant une forte fi-
vre et une soif excessive se trouve plac devant une
range de cruches deau frache et un assortiment de
bouteilles dbouches pleines dun jus acidul. Sera-t-il
possible cet homme malade et demi dlirant de
sabstenir de goter leau et au jus, mme si le fait
den absorber doit augmenter son mal?
I1 en est de mme pour un homme qui, sous linfluence
affolante de ses sens toujours actifs et trompeurs, se
trouve plac entre lattraction de la femme dune part
et celle de la richesse de lautre. I1 est irrsistiblement
attir par ces choses et se met ainsi dans une situation
plus fcheuse quauparavant e).
101. - Un Mrwri () vinf un jour vers Shr Rma-
krislrna ef lui demanda :(( Pourquoi, Seigneur, puisque
jai renonc fout, ne puis-je voir Dieu 7 ))
Le Matre rpondif : Vous connaissez les outres de
((

cuir o lon conserve de lhuile? Mme si vous en videz


une compltement, elle en gardera lodeur, et des traces
huileuses persisteront sur ses flancs et son fond. De mme
il subsiste en vous un relent de mondanit n e).
(l) E n bengali, la femme.
(2) VARIANTE (de la seconde pnrtie) : R De mme lhomme qui
vit dans le monde, qui est atteint de la forte fivre de la luxure e t
qui est assoiff de plaisirs sensuels, ne peut rsister la tentation
lorsquil est plac entre les charmes de la beaut e t ceux de la
richesse. I1 scartera certainement du sentier de la dvotion. D
Voir aussi 878 ci-dessous.
(8) Habitant de Mrwr.
(9 Voir aussi 157 ci-dessous.
Servitude d u sexe 49
102. - Noubliez pas que, par (I ia femme et ior n, les
hommes sont plongs dans la frivolit et carts de Dieu.
I1 est trange que nul ne trouve de paroles autres qulo-
gieuses pour sa propre femme, quelle soit bonne, mau-
vaise ou mdiocre.
103. - Comme le singe sacrifie sa vie aux pieds du
chasseur, ainsi lhomme sacrifie la sienne aux pieds dune
belle femme (1).
104. - Profp Chandra Mozoomdar soutenait un lour
au Maifre quil taif possible aux chefs de famille de
vivre dans le monde sans tre contamins par son esprit.
Shr Rmakrishna lui rpondit :a Savez-vous quelle
espce dhomme cest, votre chef de famille soi-disant
non-contamin par le monde ? Commeil nest pas conta-
min )) par le monde et que par consquent il ne sin-
quite pas de questions dargent, cest sa femme qui
soccupe de ses finances et de sa maison. Si un pauvre
brahmane vient mendier auprs de ce n matre de mai-
son ,celui-ci lui dit : n Vous perdez votre temps, je ne
touche jamais une pice dargent1 n Si le pauvre brah-
mane insiste et limportune, le chef de famille, toujours
N non-contamin , songe quil est bon parfois, de faire
laumne, et il dit :n Revenez demain, et je verrai ce que
je peux faire pour vous. n Rentr chez lui, cet homme
exemplaire dit sa femme :n: Pourrions-nous donner une
roupie ce pauvre homme tomb dans la misre? n La
femme colreuse et sarcastique rpond : (( Oh! quelle
gnrosit! Vous dpensez les roupies comme on dis-
perse les feuilles et les pierres, sans mme y penser! n Le
mari sexcuse en expliquant : a Ce brahmane est trs
pauvre, nous ne pouvons vraiment lui offrir moins1 -
Non, dit la femme, voici deux annas, cest tout ce que
je puis faire. )) Le bbu, toujours (( non-contamin n,
accepte ce que sa femme lui donne, et le lendemain le
mendiant ne reoit que les deux annas. Ces hommes que
vous dites non-contamins ne sont pas leur propre

(I) Allusion & une clbre lgende sanskrite.


50 My, richesse et sexualit
matre. Parce quils ne dirigent pas eux-mmes les af-
faires de leur famille, ils se croient trs bons et trs
saints, mais en ralit, ils se laissent avec la plus grande
faiblesse mener par leur femme, et ne sont que de
pauvres spcimens dune humanit bien veule (l).
105. - Autrefois, les prtres du temple de Gouin-
daji en Jaipur () ne se mariaient jamais. Leur (( connais-
sance du Moi n tait alors extrmement puissante (8).
Un jour le roi les envoya chercher, mais ils refusrent
de se rendre cet appel et dirent : (( Que le roi vienne
nous! n Plus tard, ils se marirent, et le roi ne fut plus
oblig denvoyer quelquun les qurir. Ils allaient de
leur propre chef chez le roi et lui disaient : Mahrj, ((

Mahrj, nous sommes venus vous apporter nos bn-


dictions avec notre offrande de fleurs dposes pour vous
...
sur lautel, veuillez les accepter n et ainsi de suite. Que
pouvaient-ils faire dautre, les pauvres gens, ils taient
bien obligs dagir ainsi1 Un jour ils btissaient leur
maison, un autre jour ils organisaient lanna-prshana (9
pour leur fils ;une autre fois encore, ils mariaient leurs
filles, et ainsi de suite! Grce toutes ces circonstances,
ils avaient un constant besoin dargent.
Voyez vous-mmes ce que vous tes devenus en vous
faisant les serviteurs dautrui. Ceux de vos jeunes gens
qui connaissent bien langlais et qui ont reu une duca-
tion sur le modle occidental acceptent en silence les
coups de pied que leur administrent leurs matres1
Savez-vous ce qui est la base de toutes ces humilia-
tions et de toutes ces craintes? Cest (( la femme n, la
sujtion lattrait du sexe e).
(*) Voir aussi 568 ci-dessous.
(2) Principaut importante de lHindoustan occidental.
(s) VARIANTE (de la deuxime phrase) : a Alors ils taient forts
dans lamour et la connaissance de Dieu. D
(9 Crmonie clbre lorsquon donne pour la premire fois du
r i z un enfant (vers le sixime mois).
(s) Paroles adresses Vijoy Kr. Goswmi, qui. se plaignait
dtre trop absorb par son travail au Brhmo Sam&j et de ne pas
pouvoir venir aussi souvent quil laurait voulu.
Voir aussi 790 ci-dessous.
Servitude du sexe 51
106. - Un homme pauvre et sans travail tait dans
une grande dtresse. A plusieurs reprises il alla demander
de louvrage au buru-bbu (1) dun bureau ;mais celui-ci
le renvoyait toujours avec des rponses vasives :u Re-
venez demain. Passez me voir un autre jour, etc. n Bien
du temps scoula ainsi. Un jour que le pauvre homme se
plaignait de son sort un ami, celui-ci lui dit : a Que t u
es stupide davoir us la semelle de tes souliers aller
voir cet individu ; va chez Golp, supplie-la de taider,
et, crois-moi, demain tu auras un emploi1 n Golp tait
la matresse de lemploy en question. Le malheureux
chmeur courut chez elle immdiatement et lui dit :
a Mre, je suis dans une grande dtresse ; vous seule
pouvez me sauver. J e suis brahmane e t nai ni argent ni
?travail ;ma femme e t mes enfants meurent de faim. Si
vous voulez dire un mot en ma faveur, jobtiendrai un
emploi. D Golp, songeant avec compassion au triste
sort du brahmane, lui demanda qui il fallait dire ce
mot pour que iaffaire se ft. Le pauvre homme rpondit :
a Si vous intercdez pour moi auprs du buru-bbu, je
suis certain dobtenir un emploi. D Golp promit de par-
ler le soir mme A iemploy. En effet, ds le Iendemain,
un messager vint trouver le chmeur, le priant de se
rendre tout de suite au travail. Le bum-bbu le recom-
manda au chef de service en ces termes : a Ce nouvel
employ a de grands talents, et pour que nous puissions
en bnficier, je lai attach nos bureaux. D
Voil le charme quune femme peut jeter sur un
homme; le monde entier a la folie de u la femme et
ior n.
107. - Un pauvre brahmane avait pour disciple un
riche marchand de drap, dailleurs fort avare. Le brah-
mane eut besoin, un jour, dune pice dtoffe pour cou-
vrir ses livres saints. I1 la demanda son disciple qui lui
rpondit :a J e suis dsol, mais je nai rien en ce moment
qui puisse vous convenir. Si vous me laviez dit quelques
heures plus tt, jaurais pu trouver ce quil vous faut!
(1) Employ6 principal.
52 Afy, ricliesse et sexualit
Mais jy songerni ; rappelez-moi de temps autre votre
dsir. )) Le pauvre brahmane sen alla fort du.
Toute cette conversation avait t entendue par la
femme du marchand, cache derriere un paravent. Elle
envoya chercher le brahmane et lui dit : (( Rvrend
Pre, que demandiez-vous au matre de cette maison? D
Le brahmane lui raconta alors ce qui stait pass. Re- ((

tournez chez vous, Seigneur, dit la femine, vous aurez


votre pice dtoffe demain matin. n
Quand le marchand revint le soir la maison, le dia-
logue suivant sengagea : (( Avez-vous ferm la boutique,
demanda la femme? - Oui. Que vous faut-il? - Allez
tout de suite me chercher deux pices dtoffe de la meil-
leure qualit que vous ayez dans le magasin. - tes-
vous si presse? J e vous donnerai cela demain. - Non,
il me les faut tout de suite ou pas du tout. D
Que pouvait faire le malheureux marchand? I1 navait
plus affaire un pauvre gourou spirituel quon peut ber-
ner de promesses vagues, niais au (( gourou dalcve ))
dont les exigences doivent tre satisfaites sous peine de
navoir plus de paix la maison. Le marchand, sans
protester, e t malgr lheure tardive, alla donc ouvrir
son choppe et rapporta les toffes. Le lendemain, la
bonne dame les envoya au gourou avec ce message : Si,
dans lavenir, vous avez besoin dautre chose, adressez-
vous moi e t vous le recevrez (l). ))
B. - LE SESE ET LE PROGRS SPIRITUEL

108. - Les hommes qui ont le dsir de raliser Dieu


et de faire des progrs dans la vie religieuse devraient se
garder tout spcialement des piges de la sensualit e t de
la richesse. Celui qui ny prend pas garde natteindra
jamais la perfection.
109. - Nitynanda demanda Shr Chaitanya :
(l) Ceux qui implorent la Mre Divine, pleine de piti, ont plus
de chance de voir leur prire exauce que ceux qui sadressent
, un Pre cleste daspect plus svre. (Note des diteurs de Ma-
dras...).
Sexe ef progrs spirifuel 53
a Pourquoi mes enseignements de lAmour Divin ne pro-
duisent-ils pas un rsultat tangible sur lesprit des
hommes? P
Shr Chaitanya rpondit : u Les hommes, cause de
leurs relations avec les femmes, ne peuvent comprendre
les enseignements les plus levs. Souviens-toi, frre
Nitynanda, quil ny a point de salut pour les esprits
proccups des choses de ce monde. n
110. - Quand est-ce que laiguille de la balance
scarte de la verticale? Seulement lorsquun des pla-
teaux est plus lourd que lautre. De mme, lesprit
humain se dtache de Dieu et perd son quilibre lors-
quil porte le poids (( de lor ou de la femme )) (1).
111. - Sil y a un petit trou dans le fond dune jarre
pleine deau, toute leau scoule peu peu par l. De
mme, sil existe la plus petite trace de mondanit chez
celui qui aspire la spiritualit, tout son effort se rduit
rien.
112. - Efforcez-vous datteindre la matrise
complte de vos instincts sexuels. Quand on y russit
il se produit dans le corps un changement physiologique
par le dveloppement dun nerf rest jusque-l ltat
rudimentaire. Ce nerf se nomme medh et sa fonction
est de transformer les basses nergies en des nergies
plus hautes. La connaissance du Moi le plus haut sat-
teint aprks le dveloppement de medh ().
113. - U n jeune homme demanda un jour Shr
Rmakrishna : u Bhagavn, est-ce une faufe que de se
marier 1 Est-ce contraire la volont de Dieu 1 ))
Le Matre lui f i f prendre la Bible sur ltagre et lui fit
lire les passages suivants : u Il y a des eunuques qui le
sonf ds le ventre de leur mre; il y en a qui le sont deuenus
par les hommes; et il y en a qui se sonf rendus fels eux-
mmes, cause du royaume des cieux. Que celui qui peuf
comprendre comprenne e).
n E f :u A ceux qui ne sont pas
(1) Voir aussi 3 ci-dessus et 520 ci-dessous.
(*) Voir aussi 796 ci-dessous.
(8) St. Matt. XIX, 12.
54 My, richesse et sexualit
maris ef aux veuves, je dis quil leur est bon de resfer
comme moi, car il vaut mieux se marier que de brler (I). n
Shr Rmakrishna ajouta :a Cest le mariage qui est
cause de toutes les servitudes.
- Voulez-vous dire, Bhagavn, lui demanda-t-on, que
le mariage est contraire la volont de Dieu 7 Mais com-
ment Sa cration pourraif-elle continuer si les hommes ne
se mariaienf pas 7
- Ne vous inquitez pas de cela, rpondit4 en sou-
rianf. Ceux qui veulent se marier sont parfaitement
libres de le faire. Ce que je vous ai dit est entre nous.
J e dis ce que jai dire ;mais vous pouvez en prendre
ce que vous voudrez. n
114. - Lesprit libr de tout attachement aux
objets des sens va droit Dieu et reste fix sur Lui. Des
mes enchanes se dlivrent de cette manire. Lme
engage dans un chemin qui lloigne de Dieu est en
esclavage.
115. - Quand lattachement la femme et lor n
((

est effac de lesprit, que reste-t-il dans lme? Unique-


ment le bonheur de Brahman.
c. - COMMENT TRIOMPHER DU SEXE

116. - Quand on demanda au Maifre pourquoi il ne


vivait pas en famille avec sa femme, il rpondif : Un ((

jour le Dva Krttikeya () gratigna de son ongle le


museau dun chat. En rentrant chez lui, il vit sur le
visage de sa Mre divine, Prvat, la trace dune gra-
tignure. (( Mre, lui dit-il, do Te vient cette vilaine
cicatrice sur la joue? n La Mre de lunivers rpondit :
(( Mon fils, cest luvre de t a main, cest la trace de ton

ongle! n Krttikeya, stupfait, demanda : u Comment


est-ce possible, je ne me souviens pas de Tavoir griffe.
- As-tu oubli, lui dit sa mre, ce chat que tu as gra-
tign ce matin? - Non, dit Krttikeya, je men sou-

(1) I Cor. VII, 8, 9.


(l) Dieu de la guerre, fiis de Shiva e t de Prvatt
Comment triompher du sexe 55
viens, mais quel rapport y a-t-il avec Ta cicatrice? -
Rien nexiste en ce monde, mon cher enfant, dit alors
la Mre, hors de Moi-mme ; J e suis toute la cration,
ce que t u blesses ne blesse que Moi! )) Krttikeya fut
trs surpris et cela le dcida ne pas se marier. Qui
aurait-il pu pouser, puisque toutes les femmes ses
yeux reprsentaient la Mre? De raliser ainsi la ma-
ternit de la femme iloigna du mariage. J e suis comme
Krttikeya, je considre chaque femme comme ma Mre
Divine, P
117. - Quand on rencontre un serpent, cest la cou-
tume de dire :n O Mre Manas (I), cachez votre face et
ne me montrez que votre queue. B De mme, quand vous
rencontrez une jeune femme, vous devriez la saluer en
lappelant votre Mre, et au lieu de regarder son visage,
vous devriez regarder ses pieds. Si vous agissez ainsi,
vous serez librs de la crainte dune tentation ou dune
chute e).
118. - Un disciple demanda un jour Shr Rma-
krishna comment il devait sy prendre pour vaincre les
mauvaises penses qui slevaient parfois dans son esprit
malgr la oie religieuse quil menait.
Le Bhagavn rpondit :(t Un homme avait un chien
quil aimait beaucoup, quil caressait et embrassait par-
fois. Un sage lui conseilla de ne pas attacher pareille
importance un chien, animal sans intelligence aprs
tout et qui pouvait le mordre une fois ou iautre. Le
possesseur du chien se rendit cet avis et, repoussant
lanimal, ne voulut plus sen occuper ni le caresser. Le
chien, incapable dabord de comprendre la raison de ce
changement dattitude, revint plusieurs fois quter une
marque damiti auprs de son matre ; il ne cessa de
venir que lorsque le matre prit lhabitude de le battre
(l) La deesse des serpents.
(a) VARIANTE (de la seconde partie) : a De mme, il est sage de
se tenir lcart des influences qui tendent exciter la sensualit.
I1 vaut beaucoup mieux ne pas entrer du tout en contact avec elles
quacqurir de lexprience par une chute.
Voir aussi 437,635 et 639 ci-dessous,
56 My, richesse et sexualit
toutes les fois quil sapprochait pour se faire caresser.
Cest la mme chose pour vous. Malgr votre dsir de
vous en dfaire, le chien que vous avez nourri si long-
temps dans votre sein ne peut se dcider vous aban-
donner. I1 ny a pas de mal cela. Sil sapproche de
vous, donnez-lui une bonne correction au lieu de ca-
resses, et au bout de peu de temps il ne vous importu-
nera plus. n
119. - u La femme et lor n ont plong le monde
entier dans le pch. La femme se trouve dsarme lors-
que vous la considrez comme une manifestation de la
Mre Divine. Nous ne pouvons voir Dieu tant que notre
passion pour u la femme et lor n nest pas teinte.
120. - Lorsquun homme est arriv Dieu par un
intense uairgya, les tentations dsordonnes de la
luxure svanouissent et il ne craint plus rien, pas mme
sa femme. Si deux aimants ingaux sont mme dis-
tance dun morceau de fer, le uel des deux attirera le
E
fer avec la plus grande force? videmment le plus puis-
sant. En vrit, Dieu est le plus grand aimant. Que peut
faire contre Lui la femme aimant plus faible que Lui?
121. - Des personnes qui habitent une maison in-
feste de serpents venimeux doivent toujours tre sur
leurs gardes. De mme les hommes qui vivent dans le
monde doivent toujours conserver leur vigilance en
face des piges (( de la femme et de lor n.
D. - LES RICHESSES ET LE PROGRS SPIRITUEL ()

122. - Navez-vous pas remarqu que, ds que vous


avez de largent, vous voulez lattacher pour ne pas le
perdre ?
123. - Lasservissement au monde a pour cause les
chanes (( de la femme et de lor .Les hommes mondains
ont les pieds et les poings lis. Ils croient quils trouve-
ront la paix, le repos et la scurit dans la vase au fond
(l) Voir aussi 371 376 ci-dessous.
Richesses et progrs spirituel 57
de la mare, cest--dire dans (( la femme et lor .Ils ne
savent pas que cest ce qui tue lme. Quand lun de ces
hommes est sur son lit de mort, sa femme lui dit : Tu ((

vas nous quitter. Quelle fortune me laisses-tu? n Elle


ne dit pas un mot du Seigneur. Et lhomme lui-mme est
tellement attach au monde quil sinquite quand une
lampe brle dans sa chambre ;il appelle : Qui est l?
((

Faites attention. Ne laissez pas brler plus dune mche.


Et ne consommez pas plus dhuile quil nest stricte-
ment ncessaire! ))
124. - U n riche ngociant de Mrwr (Rjputna),
nomm Lakshmnryana, vint une fois prsenter ses
hommages Shr Rmakrishna. Ils eurent une longue
discussion sur le Vdnta et sur dautres sujets religieux.
Lakshmnryana fut tellement enchant de lexpos de
Shr Rmakrishna quavant de le quitter il lui offrit de
mettre six mille roupies son service, Celte proposition
fit Shr Rmakrishna leffet dun violent coup sur la
tte, et il sen vanouit presque. Ds quil eut recouvr ses
sens, il dit Lakshmnryana, comme laurait fait un
enfant, sur un fon trahissant le profond dgot que lui
inspirait cette proposition : Sortez dici immdiatement;
((

vous osez me tenter avec lappt de M y ! Si jaccep-


tais votre argent, mon esprit en serait toujours occup. R
Lakshmnryana fut un moment dconcert, puis il
observa : (( Matre, vous tes encore quelque peu en de
de la perfection. -Comment cela ? dit Shr Rmakrishna.
Son admirateur lui rpondit : U n saint parfait ne fait
((

pas de distinction dans les choses quon lui offre entre ce


qui est acceptable et ce qui ne lest pas. Ce quon lui offre
ne le satisfait pas plus que ce quon lui enlve ne le m-
contente. )) Shr Rmakrishna sourit lgrement et lui
expliqua : Voyez-vous, sil y a une taclie, si lgre, soit-
((

elle, sur un miroir, celui-ci ne pourra plus reflter quim-


parfaitement votre image. De mme, il ne doit pas y
avoir la moindre trace de luxure ou dor dans un esprit
pur (l). u
(l) Voir aussi 322 e t 1300 ci-dessous.
58 My, richesse et sexualit
Son admirateur rpliqua : a Daccordf Cefte somme
pourra tre conserve pour uous par votre neveu Hriday
qui uous sert. - Mais non, rpliqua Shr Rmakrishna
mme cela ne peut pas se faire. Supposez que je demande
& Hriday de payer quelque chose quelquun ou que jaie
envie de dpenser largent pour un but spcial et quil ne
sois pas de cet avis. La pense pourrait naturellement
me venir : Largent nest pas lui, il nen a la garde
que pour mon compte. Un tel gosme doit aussi tre re-
pouss. D f

125. - On ma demand de percevoir mon traitement


auprs du caissier du temple e t de lui signer des reus.
Mais jai rpondu :a Cest impossible. Donnez largent
quelquun dautre si vous voulez. J e nelai pas demand. m
J e suis le serviteur du seul Dieu. Qui dautre pourrais-je
servir? Ne servez quun seul matre.
126. - Quant moi, je ne puis rien mettre de ct
pour lavenir, pas mme un clou de girofle.
127. -Le Matre dit Niranjan, un jeune disciple :
a Vous avez, comme un homme vivant dans le monde,
accept un travail rtribu. Si votre travail ne servait pas
entretenir votre mre, je dirais :Honte vous, honte! n

(1) VARIANTE : Certains textes ajoutent le dialogue suivant :


a Le Mrwri insista cependant sur sa proposition e t cita lune des
aroles de Shr Rmakrishna lui-mme : a Si lesprit est comme de
P huile, il flottera, mme sur un ocan de femmes e t dor. D Le Matre
rpliqua : e Cest vrai, mais si lhuileflotte trs longtemps sur leau,
elle se putrfie. De mme, en admettant que Iesprit ne fasse que
flotter sur locan des femmes e t de lor, ce contact continu, pro-
long longtemps, tendrait certainement vicier Iesprit e t lui ferait
dgager une mauvaise odeur. s
Lorsque le Mattre racontait cette histoire, il ajoutait :a En cou-
t a n t ces offres de Lakshmnryana, il me semblait que - quelquun
- _
me sciait le crne. II
I1 ajoutait aussi parfois : a J e voulus savoir (e quelle (Srad
Dv) en pensait, e t quand elle vint, je lui dis : Cet homme veut
donner beaucoup dargent, e t comme je ne veux pas accepter,
il veut le dposer votre nom. Pourquoi ne laccepteriei-vous pas?
Quest-ce que vous en dites? Elle rpondit aussitt : Comment
cela serait-il possible? On ne peut pas accepter cet argent. Si je le
prenais, ce serait comme si vous le preniez vous-mme. En len-
tendant, je poussai un grand soupir de soulagement. II
Richesses et progrs spirituel 59
Il rpfa cela plusieurs fois en ajoutant: (( Ne servez
que le Seigneuri D
128. - J e dis un jour Rkhl :Monenfant, jaime-
rais mieux apprendre que t u tes noy dans le Gange que
de te croire assez vil pour tre le serviteur de quelquun
par amour de largent ou pour des biens terrestres. D
129. - Gagnez de Sargent par des moyens honntes.
Le but nest pas la richesse, mais le service de Dieu.
Largent dpens Son service est bien dpens e).
-
130. a Tout cela pour un kaupln I () D Sur les ins-
tructions de son gourou, un sdhu se construisit une
hutte avec un toit de feuillage, une certaine distance
de toute habitation humaine. Install dans sa cabane, il
commena ses exercices religieux. Tous les matins aprs
ses ablutions, il faisait scher le morceau dtoffe dont il
senveloppait et le kaupin quil portait au-dessous, et les
suspendait un arbre prs de sa hutte. Mais un jour, en
revenant du village le plus proche, o il allait mendier sa
nourriture journalire, il dcouvrit que les rats avaient
mang son kaupn; de sorte que, le jour suivant, il dut
aller au village en mendier un autre. Quelquesjours aprs,
le saint homme tendit le kaupin mouilI sur le toit de
la hutte et sen alla mendier au village selon son habitude.
A son retour, les rats avaient mis son kaupin en lam-
beaux. I1 en fut trs ennuy et se dit :a O irai-je mendier
de nouveau de quoi me vtir et qui le demanderai-je? D
Quand il vit les villageois le lendemain, il leur expliqua
cependant les dgts commis par les rats. Ayant cout
tout ce quil avait leur dire, les villageois rpliqurent :
a Qui peut vous fournir de ltoffe tous les jours? Faites
une chose :prenez un chat, il loignera les rats . Le sdhu
prit un chaton dans le village et lemporta dans sa cabane.
A partir de ce jour, les rats cessrent de lennuyer et sa
joie ne connut pas de bornes. Le sdhu choya lutile
(l)Voir aussi 372 ci-dessous.
(a) Morceau d6toffe par les deux bouts B la corde qui sert de
ceinture; il passe entre les jambes. Cest le seul vtement de
beaucoup dasctes, de paysans, de pauvres.
60 Myd, richesse et sexualit
petite crature e t en prit grand soin. I1 le nourrissait avec
du lait mendi dans le village. Au bout de quelques jours,
les villageois lui dirent :N Saint homme, il vous faut du
lait tous les jours. A force de mendier, vous en recevrez
pour quelques jours, mais qui vous en fournira toute
lanne? Faites une chose :prenez une vache, vous boirez
vous-mme de son lait, et vous en donnerez un peu au
petit chat .Au bout de quelques jours, le sdhu put se
procurer une vache et neut plus besoin de mendier son
lait ; mais bientt il trouva ncessaire de se procurer de
la paille pour sa vache. A cet effet, il alla dans les villages
les plus proches, mais les paysans lui dirent : (( Vous
avez beaucoup de terrains incultes autour de votre hutte,
cultivez-les et vous naurez plus besoin de mendier de la
paille pour votre vache... n Guid par leurs conseils, le
sdhu commena de labourer sa terre. Petit a petit, il
engagea quelques ouvriers et constuisit des hangars pour
engranger sa rcolte. I1 passait prsent ses journes
tout comme un fermier trs occup.
Au bout de quelque temps, son gourou vint le voir. Se
trouvant environn de biens et de richesses, il fut trs
intrigu et demanda un serviteur :(( Peux-tu me dire o
sest transport lascte qui vivait ici dans une cabane? D
Mais le domestique ne sut que rpondre. Le gourou saven-
tura alors dans la maison ou il rencontra son disciple.
(( Mon fils, lui dit-il, quest-ce que tout cela ? 1) Le disciple,

en grande honte, tomba aux pieds de son gourou et dit :


(( Seigneur I Tout cela pour un misrable haillon I Et il ))

raconta en dtail tout ce qui tait arriv. Tous ses atta-


chements terrestres disparurent A la vue de son gourou,
quil suivit immdiatement, laissant derribre lui ses biens
et ses richesses.
131. - Le Maiire dit un jour en parlant dun jeune
disciple : Son expression a chang en mal. On dirait
((

quun voile dombre sest tendu sur lui. Son travail de


bureau en est la cause, il doit soccuper de comptes et de
cent autres choses .
132. - Un barbier, passant un jour sous un arbre
Richesses et progrs spirituel 61
hant, entendit une voix dire :(( Veux-tu accepter sept
vases pleins dor? n I1 regarda autour de lui, et ne vit
personne ;mais cette offre avait veill sa cupidit et il
rpondit :(( Oui, jaccepte les sept vases n. La voix reprit :
a Va chez toi, les vases sont dans t a maison n. Le barbier
se rendit en hte chez lui pour vrifier cette trange
assertion. La premire chose quil vit en arrivant, ce
furent les vases. 11 les ouvrit et les trouva remplis dor,
sauf le dernier qui ntait qu moiti plein. Le barbier
ressentit alors lardent dsir de remplir ce dernier vase,
son bonheur lui semblant ainsi incomplet. Il vendit ses
bijoux dor et dargent et les convertit en pices dor quil
jeta dans le vase ;mais celui-ci, mystrieusement, sobs-
tinait ne pas vouloir se remplir. Le barbier, exaspr,
se rduisit, avec sa famille, la misre, en sacrifiant au
vase insatiable ses gains et ses conomies, mais narriva
pas le remplir. I1 alla humblement supplier le roi daug-
menter son salaire. Le roi, dont il tait un des favoris,
doubla son traitement. Les sommes gagnes furent
verses dans le vase qui resta nanmoins moiti vide.
Le barbier enfin se mit mendier de porte en porte, et les
aumnes quil recevait, de mme que son gain, allrent
sentasser dans le vase. Des mois passrent ;la situation
du bsrbier avare devenait toujours plus critique. Le roi
lui dit un jour : a Eh quoi! lorsque t u ne gagnais que la
moiti de ton salaire actuel, t u tais content et gai ;
prsent, avec tes gages doukes, je te vois abattu, sou-
cieux, morose ;que tarrive-t-il ? aurais-tu reu les sept
vases dor? a Stupfait de la question, le barbier rpon-
dit : a Sire, comment Votre Majest a-t-elle t informe
de cette histoire? - Ne connais-iu pas, dit le roi, les
signes distinctifs de tous ceux qui le yakska (I) offre les
sept vases? II me les a offerts aussi, mais jelui ai demand
si ctait de largent mettre en rserve ou dpenser.
La question fit sauver le yakska. Ne sais-tu pas que
personne ne peut dpenser cet argent? I1 amne avec

(1) Les yakshrrs sont des demj-dieux, assistants de Kuvera,


dieu de la richesse.
62 My, richesse et seuxalii
lui le dsir damasser. Va immdiatement le rendre. 8
Le barbier, ramen son bon sens par ce conseil, alla
sous iarbre hant: et scria : (( Reprends ton argent. uLe
yaksha rpondit : u Cest entendu. u Quand le barbier
rentra chez lui, les sept vases avaient disparu et, avec
eux, toute la fortune conomise par le pauvre barbier.
Cest, dans le royaume des cieux, Itat de quelques
hommes qui ne comprennent pas la diffrence entre ce
qui doit tre conserv et ce qui doit tre dpens ; ils
perdent alors tout ce quils ont.
133. - Largent est un tipddhi trs puissant. Des
quun homme devient riche, il se transforme. Un brah-
mane humble et doux venait parfois me voir ; puis ses
visites sarrtrent et je ne sus plus rien de lui. Un jour,
nous nous rendmes Konagore en bateau. Sur la rive, je
vis le brahmane assis s u bord du Gange, comme les gens
riches, pour jouir de lair pur du fleuve. En me voyant, il
maborda dun air protecteur en me demandant ce que
je faisais prsent. J e remarquai son changement de ton
et dis Hriday qui tait avec moi : a Cet homme a d
arriver la richesse. Vois-tu comme il a chang? )Y Et
Hriday clata de rire e).
134. - Largent ne peut que vous procurer du pain.
Ne le considrez donc pas comme votre seul but e).
135. - Beaucoup de gens se vantent de leurs richesses
et de leur pouvoir, de leur nom, de leur renomme et de
leur haute position dans la socit. Mais toutes ces choses
phmres, ils ne les retrouveront pas aprs leur mort.
136. - Dieu sourit en deux occasions :Dabord quand
I1 voit deux frres divisant avec une corde le terrain que
leur pre leur a igu, en disant : a Ce ct-ci est moi ;
ce cdt-l est toi .Ils ignorent que toute la terre nap-
partient qu Dieu. Ensuite, quand un malade est en
grand danger et que le mdecin dit ses amis plors :
a Nayez point peur, je vous garantis que le malade retrou-

(1) Voir aussi 1527 ci-dessous.


(*} Voir aussi 801 ci-dessous.
Richesses et progrs spirituel 63
vera la sant. n Ce pauvre docteur ignore que nul pouvoir
humain ne peut sauver celui que le Seigneur veut d-
truire e).
137. - I1 est sot de se vanter de ses richesses. Si vous
dites que vous tes riches, sachez quil y a des hommes
plus riches que vous, beaucoup plus riches, et ct de
qui vous ntes quun mendiant. Au crpuscule, quand
les vers luisants sallument, ils simaginent clairer
lunivers, mais leur vanit passe ds que les toiles appa-
raissent. Les toiles, leur tour, se croient seules illu-
miner le monde, mais elles seffacent lentement,
tristement, ds que surgit la lune. La lune, elle aussi,
simagine quelle fait sourire la terre sous ses rayons,
mais voici qu larrive du soleil, elle perd son clat e t
bientt devient invisible. Si ceux qui se croient riches
mditaient ces exemples que nous donne la nature, ils ne
pourraient jamais plus se vanter de leurs richesses et de
leur pouvoir.
138. - Un jour que jtais debout sur les rives du
Gange, tenant une roupie dans une main et un morceau
dargile dans lautre, je raisonnai en moi-mme et jen
vins la conclusion quil ny avait aucune diffrence
entre les deux ;aussi je jetai le tout dans le fleuve. Mais
peu aprs, Jeus peur davoir offens notre Mre Lakshm
et je craignis quElle ne me privt de mon pain quotidien.
Une autre ide surgit alors dans mon esprit et je dis :
u O Mre Lakshm, puisses-Tu tre installe dans mon
cur, Tu y es la bienvenue ;cest Tes dons matriels
que je renonce (). n
139. - Lavadhta trouva un gourou en une abeille.
Celle-ci, par un long et pnible travail, avait amass beau-
coup de miel. Un homme survint, qui cassa la ruche e t
mangea le miel. Labeille ntait pas destine jouir du
fruit de son patient labeur. En voyant ceci, lavadhta se
prosterna devant labeille et lui dit :(( Seigneur, t u es mon
( 1 ) Parole adresses 31 Keshab Chandra Sen peu de jours avant
la mort de celui-ci.
(1) Voir aussi 831 et 984 986 ci-dessous.
64 My, richesse et sexualit
gourou. De toi j'apprendrai le destin invitable des ri-
chesses qu'on accumule (l). D
140. - De mme que l'eau coule librement sous un
pont, et n'y est jamais stagnante, de mme l'argent coule
librement entre les doigts des librs, et rien n'en reste
attach leurs mains. Les gens de cette sorte ne possdent
pas la moindre prtendue sagesse mondaine.
141. - Essayez de vous conformer cette rgle (") :
utilisez ce qui se prsente naturellement A vous sans que
vous ayez aucun effort faire pour l'obtenir. Ne vous
inquitez jamais de mettre de ct pour les mauvais
((

jours n, etc.
142. - Celui pour qui l'argent n'est qu'un serviteur
est vraiment un homme. Par contre, ceux qui ne savent
pas faire de l'argent un usage convenable ne mritent
gure ce nom d'homme e).

(1) Voir aussi 375 ci-dessous.


(*) yadrichehli-Zblia (Cf. Bhagavad-Gta, IV,22).
(*) Voir aussi 371 375 ci-dessous.
Chapitre IV

My comme nhamkra (ego) e)

A. - LE FLAU DE L'GOSME

143. - Le soleil verse sa lumire et sa chaleur sur le


monde entier, mais il ne peut empcher un nuage d'inter-
cepter ses rayons (").
De mme, tant que l'gosme enveloppe votre cur,
Dieu ne peut y faire briller Sa lumire.
144. - Aussi longtemps que l'ahamkra existe, il y a
la fois le karma et le kart - qui sont identiques la
cause et l'effet. En fait, il y a encore les millions de
juas, et jagat avec les vingt-quatre fuituas,le temps pass
prsent et futur, les naissances futures, et toutes les
autres diffrenciations.
145. - Ni la connaissance du Moi (jnna),ni la lib-
ration (rnukii) ne sont possibles tant que l'gosme existe

(I). Les mots aham e t ahamkra ont t dans ce chapitre traduits


de diverses faons selon le contexte, coinine d'ailleurs ils l'ont t
dans le texte anglais. Aucun dcs termes employs : ego, moi,je,
gosme, etc., n'en est un quivalent exact. La philosophie, le sys-
tme de discipline spirituelle de l'Inde comprennent par l le
principe fondamental d'individuation qui donne naissance au
sens du a je B, le sentiment simultan de sparation d'avec Dieu e t
les autres individus, e t toutes les autres consquences psychiques
e t physiques de cette individuation. Le but de la vie spirituelle est
d'arracher cette source premire de toute a mondanit D e t de
araliser a l'unit de toute existence.
(2) Voir aussi 80 ci-dessus.
66 My comme ahamkr
en vous, et par consquent les naissances et les morts ne
peuvent prendre fin e).
146. - Vijoy Krishna Goswmi demanda un jour
Shr Rmakrishna :(( Seigneur, pourquoi sommes-nous
ainsi dans ta servitude ? Pourquoi ne pouvons-nous voir
Dieu? n
Il rpondit :u Parce que iego de lhomme est lui-mme
My. Cest notre gosme qui exclut la lumire. Quand
cet ego aura disparu, toutes les dificults seront leves.
Si, par la grce de Dieu, la pense :(( ce nest pas moi qui
agis n est fermement tablie dans le cur dun homme,
cet homme est sr de devenir jvanmukta, dtre libr
ds cette vie ;il na plus rien craindre. D
147. - Si je tends un morceau dtoffe entre vous e t
moi, vous ne pouvez me voir, bien que je sois ct de
vous comme dhabitude.
De mme, bien que Dieu vous soit plus proche que
nimporte qui ici-bas, lcran de votre gosme vous
empche de Le voir.
148. - Le s o l d ne peut se reflter dans leau bour-
beuse ;de mme, la connaissance du Q Moi D ne peut se
manifester dans le cur dun homme tant quil contient
encore lide de Q moi D et de a mien D -My e).
149. - On peut toucher avec la main du riz, des 14
gumes et des pommes de terre plongs dans la marmite
deau froide, mais on ne le peut plus quand on a fait
chauffer le tout sur le feu.
On peut en dire autant du jEva. Le corps est la mar-
mite ;la richesse et le savoir, la caste et la race, le pouvoir
e t la position et bien dautres choses encore sont comme
le riz, les lgumes et les pommes de terre. Lgosme est
la chaleur qui surchauffe et rend hautain le jva e).
(l Voir aussi 61 ci-dessus.
VARIANTE : a Ni le soleil ni la lune ne peuvent se reflter
clairement dans de leau bourbeuse. Ainsi 1Ame universelle ne peut
@trebien ralise en nous tant que le voile de lillusion nest. paS
cart, cest--dire tant que persiste le sens du a moi B et du amiena,
Voir aussi 294 ci-dessous.
(3 Voir aussi 31 et 32 ci-dessus.
Le frau de Zgosme 67
150. - Leau de pluie ne sjourne pas sur un terrain
lev, elle coule le long de la pente jusquau point ie plus
bas.
De mme, la grce de Dieu demeure dans le cur des
hommes les plus humbles e t scoule hors de celui des
hommes vains et fiers (3.
151. - Lgosme est tellenient nfaste que, tant
quil nest pas dtruit, ihomme ne peut trouver le salut.
Le petit veau, ds quil est n, vagit : a ham ha n,
(( moi B.
Et voyez combien de dificults lui cause cet gosme
(ahamkra). En premier lieu, lorsquil grandit, il faut
quil se courbe sous le joug. I1 travaille de laube la
nuit, dans la pluie et le soleil, tirer des charrettes lour-
dement charges. Si cest une vache, elle est attache
un piquet. Lanimal peut mme tre tu par le boucher
et sa viande mange. Sa peau sera tanne, deviendra du
cuir, et on en fera des souliers. Malgr cela, il ne perd
pas encore son gosme, car si de cette mme peau on
fait des tambours qui sont sans cesse battus sans piti,
avec la main ou avec des baguettes, ils rendent encore le
mme son :a ham kai n, u moi .
Et cest seulement aprs quon a fait avec ses
entrailies des cordes pour les arcs employs dans le car-
dage du coton, que ie pauvre animal apprend lhumilit
et que ses ennuis sont termins. Et cela parce quil ne
dit pIus u ham haZ D,u moi n -mais u Tu hat n, a cest Toi n
Le u je n doit disparatre et faire place au a Toi n ;et cela
ne se produit pas tant que ihomme nest pas spirituelle-
ment veill. Tant quil y a gosme, nous disons (( je,
j e N ; quand cet gosme est dtruit, nous commenons
dire :a Dieu, Tu es tout e).*
152. - La libert vous viendra quand votre ego
seffacera et que vous serez plongs dans la Divinit.

(l)Voir aussi 253 ci-dessous.


(2) Le texte ci-dessus est compos6 de plusieurs versions diff-
rentes qui.ont et6 fondues en une seule. 11 sagit naturellement de
transcriptions fantaisistes des affbrents sons rapports.
68 My comme uhamkr
153. - A quel niomcnt un homme peut-il atteindre
le salut ? Seulement quand son moi D est mort.
((

151. - Quand serez-vous libre? Lorsque cet ego D ((

vous quittera. u J e 1) et (( mien 1) sont ignorance. Toi D e t


(( Tien )) sont la vraie connaissance. Le vritable dvot

dit toujours : O Seigneur, Tu es Celui qui agit (karf).


((

Tu fais tout. Dans Tes mains je ne suis quun simple


instrument. J e fais tout ce que Tu me fais faire. Tout
ceci est Ta gloire. Cette maison et cette famille appartien-
nent Toi et non moi. Je nai que le droit dexcuter
Tes ordres (l). D
155. - I1 est absurde de dire : Le monde (jagat) est
((

irrel D, tant que vous restez convaincu que vous-mme,


vous tes rel. Quinconque na pas ralis Brahman ne
peut pas se rendre compte que le monde est irrel.
B. - LA DIFFICULTDE SURMONTER LEGOSME
1%. - La vanit des hommes frivoles peut diminuer
graduellement, mais celle du saint devenu vaniteux de
sa propre saintet est la plus opinitre.
157. - I1 est dificile de se dfaire de son gosme. Le
bol dans lequel on a conserv du suc dail ou doignon
en retient lodeur pntrante, serait-il lav cent fois.
De mme, il reste toujours en nous quelque trace de
notre gosme e).
158. - Le dyspeptique ne sait que trop bien que
certains aliments lui sont funestes ;la force de lhabitude
est pourtant telle que de les voir lui met leau la
bouche e).
1 k inhie, bien que vous essayiez assidment de sup-
( l ) Voir aussi 215, 249, 1339 et 1472 ci-dessous.
(?) VanIAxTE : u Le bol dans lequel on a conserv du jus dail
retient cette odeur, meme aprs quon la plusieurs fois lav. De
mCme Ibeosme est un aspect si obstin de lignorance quil ne
dispnrait jamais compltement, quelque effort que lon fasse pour
sen dkbarrasser. D
Voir aussi 101 ci-dessus et 1599 ci-dessous.
(7 Voir aussi 533 ci-dessous.
Ego mtir et ego non mr 69
primer en vous lide du moi et de la possession,
ds que vous agissez, lego non volu, u non-mr D, re-
parat e).
159. - I1 est peu dhommes qui puissent atteindre le
samdhi et se dbarrasser de Iaham, de leur ego, qui les
abandonne si difficilement. Vous avez beau raisonner et
analyser continuellement, cet ego revient toujours
vous.
Abattez aujourdhui larbre p f p a l p), demain vous en
verrez pousser les rejets.
160. - La libration (mukfi) ne peut tre atteinte
que par celui qui soublie entirement lui-mme. On dit
rarement : Toi, cest Toi n avant davoir rellement
souffert, et mme aprs que nous avons tout perdu, ce
sentiment du n: Tien )) la place du (( mien )) ne nous est
pas encore naturel.
161. - (( Moi D,cest lignorance.
u Toi P, cest la sagesse.
Ceux qui recherchent la renomme et la gloire sillu-
sionnent. Ils oublient que tout est ordonn par le Grand
Dispensateur des choses, que tout d au Seigneur et
nul autre. Lhomme sage rpte : u Cest Toi, Seigneur,
cest Toi .Mais lignorant et labus disent : Cest
moi, cest moi 1).
C. - LEGO (( MUR 1) ET LEGO (( NON MUR n

162. - I1 y a deux espces dego :Lun qui estmr


(pakk) et lautre qui ne lest pas (kacch). u Voici ma
maison, ma chambre, mon fils )) ; le moi n qui a cette ((

pense nest pas parvenu maturit, tandis que lego


mr est celui qui pense : (( J e suis le serviteur de Dieu,
je suis Son enfant, je suis lessence de lternelle connais-
sance libre (). ))
(I) Voir aussi 1599 ci-dessous.

D
f ) Ficus religiosa.
s, VARIANTE : u I1 y a deux espces dego, lun a mr D et lautre
non-mr D. a Rien ne mappartient, quoi que je voie ou sente ou
entende, et mme ce corps nest pas moi ;je suis toujours ter-
70 1Cly comme ahamkcir
- Quappcllc-t-on le u moi mauvais u ? Cest le R moi D
qui dit : (( Comment1 vous ne me connaissez pas? Pour-
tant je suis riche. Qui est aussi riche que moi? Qui ose-
rait me surpasser? P
164. - Lego qui rend un homme frivole, qui lat-
tache (( la femme et lor n est mauvais. Cest le (( moi P
qui sinterpose entre lme individuelle et letre Uni-
versel et les spare
165. - Le moi qui affirme : u Je suis le serviteur de
Dieu n est le moi caractristique de iadorateur. Cest
le moi de la connaissance (uidy), e t on le nomme le moi
a mr n e)
166. - Le a moi n (allam) dun enfant est sembIable
un visage reflt dans un miroir. Le visage reflt st
exactement pareil au visage rel, mais il nest quune
apparence c).
D. - COMMENT TRIOMPHER DE LEGO

167. - Un sdhu qui dsirait confrer un de ses


disciples la connaissance du vrai Moi, linstalla dans un
superbe jardin, e t sen alla. Quelques jours plus tard, il
revint et demanda ik son disciple :a As-tu des dsirs
formuler? n Sur la rponse affirmative du disciple, il lui
amena une jolie jeune femme nomme Shyma, et il lui
conseilla de manger sans crainte de la viande et du pois-
son. Longtemps aprs, il revint encore et reposa la mme
question. Cette fois-ci le disciple rpondit :u Non, merci,
je nai besoin de rien. D Le shu prit aiors son disciple
e t Shym prs de lui, et, montrant les mains de la
femme, il demanda :a Quest-ce que cela? -Les mains
de Shym D rpondit le disciple. Ensuite il montra les
yeux, le nez, et diverses parties du corps de la femme en
nel, libre et omniscient D, voil Xes ides que fait apparaitre lego
a mr D. a Voici ma femme, voici mon enfant, voici ma maison,
voici mon corps D, ce genre de conscience est une manifestation de
Yego a non-mr D.
(l) VARIANTE : Ego du serviteur, ego de ladorateur, ego de
nidyd, ce sont l autant de noms diffrents pour le moi 4 mr n.
(a) Voir aussi 184 et 1105 ci-dessous.
Comment iriompher de Iego 71
rptant toujours la mme question, laquelle le dis-
ciple rpondait. Celui-ci se dit tout coup : (( J e parle
de toutes ces choses comme tant u ceci n ou a cela n de
Shym, mais quest alors Shym elle-mme? n E t il
demanda au gourou :a Mais qui est donc cette Shym
qui appartiennent les mains, les yeux et les oreilles? D
Le sdhu lui dit : u Si t u veux le savoir, viens moi et
je.tinstruirai. D Et il lui rvla le secret e).
168. - Lorsquon mdite sur le mot a je n et quon
en recherche la source, on dcouvre quil nexprime que
lgosme. Mais il est trs difficile de sen dbarrasser.
Il faut lui dire :a Moi pervers, si je ne puis te dloger,
demeure en moi uniquement comme le serviteur de
Dieu. D
169. - Shankarchrya avait un disciple qui le
servit longtemps sans obtenir de lui aucun enseignement.
Un jour, entendant des pas derrire lui, le Sage demanda:
u Qui est i? n Le disciple rpondit : a Cest moi. n Le
maftre alors lui dit :a Si ce moi test si cher, dploie-le
jusquii linfini, cest--dire u ralise D que t u es lunivers
entier; ou alors renonces-y compltement. D
170. - Nous expliquons que le Brhmo Samdj a t
fond par un tel ou un tel, mais combien dentre nous
penseront dire : u I1 a t fond par la volont de
Dieu? D
171, - Dites toujours en votre for intrieur : a Ces
soucis de famiUe ne sont pas les miens ;ils sont ceux de
Dieu et je suis Son serviteur. J e nexiste que pour Lui
obir. n Quand cette ide est amorce en vous, il nexiste
plus rien que vous puissiez appeler votre proprit.
172. - Si vous ne pouvez chasser ce sentiment de
lego, faites-lui subir une modification (updhi) et
conservez-le comme un a moi-serviteur P.
Le moi qui se groupe autour de la pense : a je suis
le serviteur et ladorateur de Dieu D ne peut plus gure
faire de mai. Les sucreries peuvent nous rendre dyspep-
(l) Voir aussi 1079 ci-dessous.
72 My comme ahamkrd
tiques, mais le sucre candi est une exception. Le (( moi-
serviteur , le moi de l'adorateur et le moi de l'enfant
sont tous comme une ligne trace avec un bton A la
surface de l'eau p) ; ils ne durent pas longtemps.
173. - Le sucre candi n'est pas malsain comme les
autres sucreries. De mme, l'ego qui se sait le serviteur
de Dieu, ou Son adorateur, n'a pas la nature pernicieuse
de l'ego non-mr Au
(( . contraire il nous mne Dieu ;
en fait c'est le Bhakti-Yoga, la voie de la dvotion.
174. - De quelle nature sont les sentiments et les
impulsions de celui qui a pris l'attitude du (( moi-servi-
teur u? Si sa conviction est vritable et sincre, il ne
reste plus que la forme, l'apparence, des anciennes im-
pulsions et anciens sentiments personnels. Le (( moi n du
serviteur ou de l'adorateur, mme s'il persiste, est tel
que celui qui a ralis n Dieu ne blessera personne.
Toute la nocivit de i'ego a disparu. L'acier de l'pe
s'est transmu en or sous l'attouchement de la pierre
philosophale. L'pe garde sa forme, mais ne peut plus
blesser personne e).
175. - Si vous avez de l'orgueil, qu'il vienne de la
pense que vous tes le serviteur et le fils de Dieu! Les
grands hommes ont une nature d'enfant. Ils se sentent
toujours des enfants devant Dieu et n'ont point d'or-
gueil. Toute leur force est de Dieu, (( venant de Lui et
Lui appartenant et ne vient pas d'eux-mmes.
176. - Lorsqu'on est convaincu que tout se fait par
la volont de Dieu, on devient simplement un outil dans
Sa main. Et alors, ds cette vie, on est libr de toute
servitude : Tu fais Ton ouvrage, mais les hommes
disent : c'est moi qui agis e).
1)

177. - Tant que vous dites : (( J e sais ou : J e ne


sais pas ,vous vous considrez comme une personne.
(l) Voir aussi 185 ci-dessous.
(e) Voir aussi 181, 182, 1432 et 1444 ci-dessous.
(9 VARIANTE : CL Lorsque l'me (jfvu) dit indistinctement ' Pas
moi, Seigneur, mais Toil Tu es le Matre et je suis Ton serviteuri
elle est arrive la fin des douleurs. C'est mukti, c'est la libert.
Comment triompher de lego 73
Ma Mre Divine dclare : (( Cest seulement quand Jai
effac toute trace daham en toi que tu peux raliser
dans le samdhi lAbsolu indiffrenci, Mon aspect im-
personnel. D Jusque-l lego existe en vous et devant
vos yeux.
178. - Nous ne pouvons parvenir au samdhi
quaprs avoir soutenu une pre lutte avec notre nature
infrieure et aprs avoir pratiqu avec assiduit les
disciplines spirituelles qui conduisent la connaissance
de soi. Alors lego disparat avec toute sa suite. Mais il
est trs dificile de parvenir au samdhi. Lego est trs
rcalcitrant. Cest uniquement pour cette raison que
nous devons natre et renatre si souvent dans le monde()
179. - Si un homme na pas pass par un veil spi-
rituel, il ne peut connatre Dieu.
180. - Lorsquon fait une pese dlicate, il faut
parfois secouer un peu la balance pour sassurer que
iaiguille oscille librement et revient chaque fois au
point central. Si tel nest pas le cas, la pese se trouve
fausse. I1 faut de mme sprouver soi-mme de temps
autre, afin de se rendre compte si lon a surmont
son u moi D infrieur e).
181. - Tant que vous navez pas t bni par la
Vision divine, tant quau toucher de la pierre philoso-
phale le plomb vil ne sest pas chang en un or pur, le
sentiment trompeur (( cest moi qui agis D subsistera en
vous. Et tant que durera cette illusion, vous conser-
verez lide qui vous conduit distinguer entre (( jai
fait cette bonne action D et (( jai fait cette mauvaise
action n. My reprsente ce sens de discrimination, et
cest cause de cela que le monde continue. On peut
Latteindre si Ion cherche refuge en vidy-My, en cet
aspect de la Puissance divine qui a le pas sur sattva, et
qui nous conduit sur la bonne route. Celui-l seul tra-
verse locan de My qui se trouve face face avec
(1) Voir aussi 40 ci-dessus.
(*) Voir aussi 806 ci-dessous.
74 My comme ahamkrd
Dieu et qui Le a ralise n. Un homme est vritablement
libre, mme dans l'tat incarn dans lequel nous nous
trouvons, s'il sait que Dieu est le vritable Auteur de
i'action, et que lui-mme est incapable de faire quoi que
ce soit.
182. - Si un seul attouchement de la pierre philoso-
phale vous a transforms en or pur, or pur vous reste-
rez, mme si vous devez tre ensevelis pendant miiie
ans dans le sol. Et lorsqu'on vous dterrera, vous vous
comporterez comme de l'or pur e).
E. - L'EGO CHEZ L'HOMME PARVENU A LA REALISATION
183. - L'gosme est comme le ptale du lotus, la
feuiiie du cocotier ou celie du palmier-arec. Quand
tombent les palmes ou les ptales du lotus, ils laissent
une cicatrice ou une marque. Ainsi, m&mesi l'gosme a
quitt quelqu'un, vous pouvez tre certains qu'il a
laiss aussi une marque derrihre lui e).
Mais un pareil
gosme ne peut faire de mal personne ;il nous permet
seulement de continuer vivre dans ce monde en pour-
voyant & nos besoins physiques :manger, dormir, etc. e).
184. - L'homme vraiment sage est celui qui a vu
le Seigneur et qui est redevenu enfant. L'enfant semble
bien avoir une personnalit distincte, mais cette indi-
vidualit n'est qu'une apparence, non une ralit (3
le a moi n d'un enfant n'est aucunement comparable
celui d'un adulte.
185. - Quelques mes volues qui ont pu atteindre
Voir aussi 1432 ci-dessous.

tement? Les ptales du lis tombent quand le moment est venu,


mais il laissent une trace. De m&me l'ego de l'homme meurt.
entirement (quand l'homme est parvenu la a ralisation D de
Dieu), mais il subsiste des traces de son existence antrieure;iln'en
rsulte cependant aucun inconvnient.
Voir aussi 1432 ci-dessous.
(9 Voir aussi 166 ci-dessus.
Lego chez le sage 75
le septime plan, le plan le plus haut du s~madhi,et qui
se sont ainsi plonges dans la conscience de Dieu, se
plaisent, de ces hauteurs spirituelles, revenir ici-bas
pour le bien de ihumanit. Elles conservent le Moi de la
connaissance r aham de vidy), autrement dit le a Moi
suprieur D. Mais ce moi nest quune simple apparence,
une ligne trace sur la surface des eaux c).
186. - Lego brl par le feu de la suprme connais-
sance est comme une corde consume qui conserve sa
forme mais ne peut plus servir rien attacher e t sen
va en poussire si lon souffle dessus. Dans cet &O la
colre et lgosme ne peuvent plus tre que des appa-
rences ().
187. - Un dormeur voit en rve quelquun qui va
lassassiner. pouvant, il se rveille en criant. Mais sa
porte est bien close e t personne nest sans sa chambre.
Nanmoins, pendant plusieurs minutes encore, son cur
palpite violemment.
De mme, en nous quittant, notre gosme ( ~ b h i m b n ~ )
laisse encore en nous des traces de son impulsion.
188. - Lillusion du monde des phnomnes ne
sefface pas facilement et demeure mme aprs que lon
a vu clair. Si vous voyez un tigre en rve, le rve
seffacera, mais les battements devotre cur persisteront.
189.- Aprs la conqute du sambdhi, le a moi B
peut demeurer dans lhomme, soit comme serviteur, soit
comme adorateur. Shankarchrya garda lego de vidyd,
de la Connaissance, pour instruire les autres.
190. - Shuka Dva se trouvait dans le sambdhi oii
le moi devient un avec lAbsolu, lorsque le Seigneur lui
envoya Nrada. I1 observa que le sage tait assis, abso-
lument inconscient du monde des sens, et aussi immo-
bile quune pierre ou une poutre. Nrada se mit jouer
du luth et chanter quatre strophes consacres la

(3 Voir aussi 172 ci-dessus et 262, 1045, 1146, 1196 et 1230


ci-dessous.
(3 Voir aussi 63 ci-dessus e t 716 ci-dessous.
76 My comme ahamkrd
louange du Seigneur. A la premire, tous les cheveux e t
les poils sur le corps de Shulra Dva se dressrent. A la
seconde, des larmes coulrent de ses yeux. Puis il put
voir, ralise en lui-mme, la forme spirituelle du Sei-
gneur. Et enfin il descendit des hauteurs spirituelles O
il tait et put sentretenir avec Nrada. Shuka Dva
avait donc la fois la connaissance transcendante et
lamour du Seigneur.
Hanumin eut la bndiction de la Vision divine
double : slira et. nirkra (avec forme et sans forme),
mais il garda le (( moi )) dun serviteur de Dieu.
Prahlda ralisa aussi : (( J e suis Cela )) (le Brahinan
absolu), et il ralisa galement : a J e suis Ton serviteur
Tu es mon Seigneur. )) Ce fut aussi le cas de Sanaka,
Snanda et Sanatkumra.
De mme, il nous faut Le raliser la fois comme
lAbsolu et comme le Relatif, puis vivre comme Son
serviteur (l).
191. - On demanda un jour Shr Rmakrishna :
((Nrada et les aufres fureni-its seulement des bhaktas,
ou furent-ils aussi des jnnins ? ))
11 rpondit :(( Nrada, et dautres galement, avaient
atteint la plus haute sagesse (brahmajnna),mais ils ont
continu leur route, disant et chantant les louanges de
Dieu comme les eaux murmwmtes dci, ruisseau. Cela
VOUS montre queux aussi conservaient cet ego de la
Connaissance, lgre trace dindividualit indiquant la
sparation entre leur existence et celle de la Divinit.
Ceci pour enseigner leurs frres les vrits salvatrices
de la religion ))e).
192. - Avez-vous observ la jonction dun canal
et de la rivire laquelle il se runit? Parfois leau du
canal disparat et se confond entirement avec celle de
la rivire. Mais souvent on peut constater un lger cou-
rant qui montre que le cours du canal reste spar de

(I) Voir aussi 1171 ci-dessous.


[*) Voir aussi 1196 e t 1230 ci-dessous.
L'ego chez le sage 77
celui de la rivire. I1 en est de mme pour le gourou (1)
dont l'me est une avec l'me universelle, mais qui garde
cependant en lui une lgre trace de l'ego, une trace
d'individualit qui marque la sparation de son exis-
tence propre d'avec celle de la Divinit.
193. - L e IlIafre, en plaisanfanf, demanda un jour d
un disciple : (( Croyez-vous qu'il reste en moi quelque
trace de l'ego (abhimna) 7
- Oui, rpondif le disciple, je crois que vous en avez
conserv un peu, et cela pour quatre raisons :pour conser-
ver vofre corps, pour prier Dieu amoureusemenf pour
resfer dans la compagnie des dvofs (bhaktas) et pour aider
instruire votre prochain. Cette trace d'ego est aussi le
rsulfaf de beaucoup de prires. J e crois que I'fat naturel
de votre me entire ne peut fre dcrit que par iin mof :
samdhi. C'est pourquoi je dis que c'est par la prire que
vous avez conserv un peu d'abhimna.
- Oui, dit le Matre, mais ce n'est pas moi qui ai
gard ce moi (aham), c'est ma Mere Divine. Elle seule
peut exaucer la prire Be).

(I) VARIANTE ...


: a... le paramalictmsn D
(a) Voir aussi 218 et 1493 ci-dessous.
Chapitre V
La servitude du savoir
livresque

A. - STRILITEDU SAVOIR EXCLUSIVEMENT LIVRESQUE

194. - La connaissance qui purifie iesprit et le


m u r est la seule vraie Connaissance-tout le reste nest
que la ngation de la Connaissance c).
195. - Au debut, il faut tudier les critures sa-
cres, comme la Punchadashl (); cest dans les com-
mencements quon raisonne e t quon discute. Mais
ensuite, u avec le plus grand soin, mon esprit, installe
dans mon cur la Mre bien-aime. hissions-nous Ly
voir, toi e t moi, et que nul autre ne Ly aperoive D.
Dans le cours de la slidhan, il est bon dtudier toutes
les critures. Mais lorsquon a ralis la Mre, la con-
naissance ne fait plus jamais dfaut ; cest Elle qui en
fournit dinpuisables rserves.
Lhomme qui veut savoir crire doit dabord apprendre
ialphabet ;aprs quoi il peut crire sans peler les mots.
Lorsquil fait fondre de lor, le fondeur concentre
toute son nergie sur ce quil fait; dune main, il fait
marcher le soufflet, de lautre il agite un ventail, et avec
la bouche il souffle dans un tuyau. Ainsi jusqu ce
(1) VARIANTE :e La sagesse qui purifle lintelligence est la vraie
sagesse. Tout le reste est ignorance. D
(a) Ouvrage de VBdhta advata compo$ au X V I ~ sicle par
deux disciples de Shankara : Mdhava Vidyranya et Bhrat-
Ttha.
80 Savoir livresque
que lor soit fondu. Mais une fois lor vers dans le moule,
le fondeur pousse un soupir de soulagement et sarrte.
Si lon se borne tudier les critures, cela ne sert
rien. Quand on vit dans lambiance de a la femme e t
lor I), on ne peut pas comprendre le sens vritable des
Livres sacrs. Lattachement au monde nous prive de
la connaissance.
(( Pour augmenter mes charmes,

(( Japprenais pas cur

Des chansons damour.


c Hlas! coulez, mes larmes!
a Car pour mon malheur
(( Jpousai un sourd... n

196. - U n jour, Keshab Chandra Sen vint voir Shrt


Rmakrishna au temple de Dakshineswar et lui posa cette
quesfion:a Beaucoup de savants (pandits) lisent quantit
de livres sacrs. Comment se fait-il alors quils nobtien-
nent jamais la vraie sagesse spirituelle 7 n
Il rpondit : a Le milan et le vautour planent trs
haut dans le ciel, mais ont tout le temps les yeux fixs
sur les charniers, la recherche de carcasses en dcom-
position. Le milan et le vautour sont ceux qui font de
grands discours et qui essaient de se justifier en faisant
les uvres (karma) prescrites par les Livres sacrs
(Shsfras). Lesprit des soi-disant lettrs reste attach
aux choses terrestres, U la femme et lor )) ;cest pour-
quoi ils ne peuvent acqurir la vraie Connaissance. A
quoi bon lire un grand nombre duvres sacres, si lon
doit sen tenir l? N
197. - A quoi sert le savoir livresque? Les pandits
peuvent connatre beaucoup de versets et de textes
sacrs, mais quoi bon les rpter? I1 faut raliser dans
votre vie les vrits contenues dans les critures. La
simple lecture, tant que vous restez attachs au monde,
(( la femme et lor D,ne vous apportera ni la sagesse
ni le salut.
198. - Nos soi-disant pandits sont grandiloquents.
Ils discourent sur Brahman, sur Dieu, sur labsolu, SUT
Sa strilii 81
le Jnna-Yoga, la philosophie, lontologie et mainte
autre chose. Mais peu dentre eux ont ralis ce dont ils
parlent. Ils sont secs, durs, et ne sont bons rien.
199. - I1 est facile de dire : do, r, mi, fa, sol, la, si,
do, mais moins facile de jouer ces notes sur un instru-
ment. De mme, il est ais de parler de la religion, mais
dificile de la pratiquer.
200. - Un perroquet peut rpter le saint nom de
Rdh-Krishna, mais sil est attrap par un chat, il
rvle aussitt son cri naturel : (( Kao, ltaol ))
Les hommes sages selon le monde rptent parfois le
nom de Hari et soccupent duvres pieuses et chari-
tables ; mais quand les infortunes, les douleurs, la pau-
vret ou la mort les accablent, ils oublient et leurs exer-
cices spirituels et Dieu (1).
201. - On demanda un jour Shr Rdmokrishna :
u Peut-on acqurir Lamour de Dieu en lisant des livres
sainis ? n
I l rpond2 : I1 est annonc dans lalmanach hindou
((

quen un certain jour la chute deau de pluie atteindra


vingt adas e).
Pressez cet almanach si plein de prdic-
tions de pluie, et vous nen tirerez pas une goutte deau1
De mme vous trouverez dans les Livres sacrs beau-
coup de bons enseignements, mais leur simple lecture
ne vous spiritualisera pas. I1 faut pratiquer les vertus
prescrites par ces livres pour acqurir lamour de Dieu. A
202. - Dans le royaume de Dieu, la raison, lintel-
ligence et le savoir ne procurent aucun avantage. Dans
ce royaume, le muet parle, laveugle voit et le sourd
entend.

(1) VARIANTE : a Les personnes frivoles accoinplisscnt des actes


pieux et charitables pour obtenir une rcompense terrestre. Mais
lorsque la douleur et linfortune sont leur partage, piti et charit
svanouissent dans leur me. Elles sont semblables au perroquet
qui rpte toute la journe : a Rdh-Krishna D, mais si un chat
lattrape, il oublie le nom divin et pousse son cri naturel : E KOW,
kow ! P
Voir aussi 297 et 486 ci-dessous.
(*) Mesure de capacit.
82 Savoir livresque
203. - Expliquer Dieu un homme aprs avoir
simplement lu les critures, cest comme dcrire
quelquun la ville de Bnars en ne layant jamais vue
que sur la carte (I).
204. - Livresse cause par le chanvre ne sobtient
pas en rptant simplement : u Chanvre, chanvre. n
Mme si vous faites une pte de chanvre et que vous vous
en enduisiez la peau, cela ne vous fera rien. I1 faut en
prendre, en craser dans de leau, en faire une tisane et
la boire! Alors seulement vient livresse.
De mme, quoi cela sert-il de rpter grands cris :
u Dieu, 6 mon Dieu ...
n? Pratiquez rgulirement la
dvotion et vous verrez Dieu.
205. - Ceux qui sont fiers de leur savoir, ceux qui
tirent vanit de leurs richesses, ne peuvent arriver la
connaissance de Dieu. Si vous dites ces gens-l :
u A tel ou tel endroit se trouve un grand sannysin,
voulez-vous venir le voir ? N ils trouveront mille excuses
pour ne pas y aller.
E n eux-mmes, ils se disent quils sont gens de mrite
et ne veulent offrir leurs hommages personne. Cet
orgueil est une consquence de lignorance e).
206. - J e vais vous raconter une histoire amusante.
Un certain homme alla chez un de ses amis et lui dit :
u Connais-tu la dernire nouvelle? Hier je passais rue...
lorsque la maison des Mukherji sest croule avec un
terrible fracas. - Pas possible? scria lami. Attends
que je regarde dans le journal pour voir si cest vrai. 9
Et il consulta le journal, mais ny trouva rien sur cet
accident. Aussi dit-il froidement : u J e ne peux pas
ajouter foi ce que tu me dis. Le journal nen fait au-
cune mention. -Mais je lai vu moi-mme, jy ai assist,
rpliqua lautre. - J e ny peux rien. Ce nest pas im-
prim. Par consquent, je ne peux pas t e croire. ))
Les gens ne comprennent pas que la science traite

(I) Voir aussi 228 ci-dessous.


(2) Voir aussi 604 ci-dessous.
Ses dangers 83
uniquement de la connaissance (( conditionne .Elle
ne nous apporte aucun message du Pays du Non-
conditionn. Les messages de ce pays ont t apports
par de saints hommes, comme les rishis de jadis, qui
ont vu et ralis Dieu. Eux seuls sont qualifis pour dire
ce quest Dieu.
207. - Comme les hommes tirent vite vanit dun
peu dinstruction! Jai eu un entretien sur Dieu avec
Kaliltrishna Tagore (I) qui me rpondait : a Oui, oui,
je sais tout cela. N Alors je lui ai dit :a. Celui qui a t
Delhi sen vante-t-il partout? Un gentleman (bbu)
nous dira-t-il jamais quil est un gentleman? D
208. - Granfha ne signifie pas toujours a criture
sacre n, mais en arrive souvent signifier granthi, ou
nud. Si ihomme qui lit nest pas anim dun intense
dsir de connatre la Vrit, e t ne renonce pas toute
vanit e),la simple lecture de livres ne produira que
pdantisme, prsomption, gosme, etc., qui entrave-
ront lesprit comme autant de nuds (3).
209. - La vanit est comme un tas de cendres, sur
lequel la goutte deau qui tombe est tout de suite vapo-
re (4). La prihre e t la contemplation ne produisent
aucun effet sur le cur gonfl de vanit.
B. - LES DANGERS DE LA PHILOSOPHIE MAL COMPRISE
210. - Un rjah reut les enseignements dun gou-
rou qui lui prcha la doctrine sacre de Iadvaifa, o il
est dclar que tout lunivers est Brahman. Cela plut
(l) Certains textes disent Dvarkanath Tagore.
(2) VARIANTE (de cette phrase) : a Si lhomme quilitnapas
...
aiueka et uairgya D
(a) VARIANTE : a Shri Rmakrishna disait des livres (granthas)
qu ils taient comme autant de nuds (granthis). En dautres
termes, la simple lecture de ces livres, si elle nest accompagne de
discernement et de non-attachement, ne sert qu augmenter
larrogance et la vanit, cest--dire cela multiplie les nuds
(granthis) de notre esprit. II
Voir aussi 227 ci-dessous.
(9 Voir aussi 313 ci-dessous.
84 Savoir livresque
beaucoiip au roi qui, rentre chez h i , dit la reine :
I1 ny a aucune diffrence entre une reine et une femme
de chambre; donc dCsormais la femme de chambre
sera ma reine. )) La souveraine fut atterre par cette
folle dclaration. Elle envoya chercher le gourou, lui
raconta ce qui stait pass et se plaignit piteusement
lui des rsultats d6plorables de lenseignement donn.
Le gourou consola la reine offense et lui dit : (( Aujour-
dhui, lorsque vous servirez le dner du roi, mettez
chi6 du plat de riz une jatte remplie de bouse de vache.
A lheure du repas, le gourou et le roi prirent place
table. Ce dernier, voyant quon lui servait des inimon-
dices son diner, se mit en rage. Le gourou lui demanda
calmement : Sire, vous qui tes vers dans la connais-
((

sance de Iadvafa, pourquoi donc faites-vous une diff-


rence entre le riz et les bouses? 1) Exaspr, le roi sex-
clama : Toi qui est si fier dtre un advatiste, mange
((

ces ordures si lu le peux! - Trs volontiers D, dit le


gourou, qui aussitdt se transforma en porc, e t dvora
all&grenienlles bouses, puis reprit sa forme humaine.
Le roi f u t si honteus que jaiiiais plus il ne fit pareille
proposition la reine.
211. - Un brahmane avail cr un jardin et sen
occupait jour et nuit. Un jour, une vache fit irruption
dans le jardin et brouta un plant de manguier qui tait
un des arbustes favoris du brahmane. Celui-ci, voyant
la vache dtruire la plante quil aimait, devint fou de
rage et battit si cruellement la bte quelle mourut de
ses blessures. La nouvelle que le brahmane avait tu
lanimal sacr se rpandit comme une trane de poudre.
Mais quand on laccusa de ce pch, le brahmane - qui
se faisait passer pour vdntiste - rpondit : (( J e nai
pas tu la vache, cest nia main qui Ia tue. Or, comme
Indra est le dieu qui prside la main, si quelquun a
commis le pch de tuer un animal sacr, cest Indra
e t non pas moi. D
Du fond de son ciel, Indra entendit ces propos. I1 prit
la forme dun vieux brahmane, se rendit vers le propri-
laire du jardin et lui demanda : (( A qui, Seigneur, sont
Ses dangers 85
ces jardins? - Ils sont moi, rpondit le propritaire.
- Ils sont superbes et vous avez un jardinier expert ;
voyez comme il a plant ces arbres avec art et soin. -
Seigneur, cest aussi mon ouvrage. Ces arbres ont t
plants selon mes instructions et sous ma surveillance
personnelle. - Vraiment! Vous tes trs habilei E t qui
donc a trac ces alles? Le plan est bien conu et lex-
cution parfaite. - Tout ceci a t fait par moi. ))
Indra, joignant alors les mains, dit : (( Du moment
que ces choses sont vous et que lhonneur du tra-
vail excut vous revient, il me semble bien dur de
rendre ce pauvre Indra responsable du meurtre de la
vache. ))
212. - Si toute chose est Dieu manifest sous une
forme ou sous une autre, vous pouvez vous demander
pourquoi il faut fuir certaines de ces formes, le tigre
par exemple. La rponse, cest que les gens qui vous
conseillent de fuir le tigre sont galement des manifes-
tations de Dieu. E t pourquoi ncouterions-nous pas ce
queux nous disent?
Un certain gourou enseignait son disciple que toute
chose est Vishnou et que par consquent tout ce qui
existe au monde a droit notre adoration. Son disciple
prit cet enseignement la lettre. Un jour, il rencontra
dans la rue un lphant en fureur. Lanimal savanait
vers lui et le cornac criait : carte-toi, carte-toif
((

Llphant est fou! )) Le disciple se dit : u Pourquoi


mcarterais-je? J e suis Vishnou, ilphant aussi ;
quelle crainte Vishnoii peut-il avoir de Lui-mme? 1)
Dans cette pense, il ne bougea pas, mais salua bien bas
llphant et se mit chanter les louanges du Seigneur.
Rageusement llphant le souleva avec sa trompe et
le jeta au loin. Il fut grivement bless, et quand il
retourna chez son matre, il lui raconta toute laventure.
Le gourou lui dit : Cest bien, mon fils. Tu es bien Vish-
((

nou et llphant aussi. Mais pourquoi navoir pas cout


les avertissements du cornac-Vishnou qui te deman-
dait de tcarter? I1 est vrai que llphant tait une
manifestation de Vishnou, comme toutes choses, mais
86 Savoir livresque
le cornac en tait une aussi, au moins aussi parfaite,
et mme davantage e).
B

C. - LA VANIT DES DISCUSSIONS


213. - Lorsquon emplit une cruche, on entend un
glouglou ; ds quelle est pleine, le bruit sarrte. Ainsi
lhomme qui na pas encore trouv Dieu est prodigue de
vains arguments sur Son existence et Sa nature, mais
celui qui La vu jouit silencieusement de la batitude
divine. Le glouglou, cest le raisonnement, cest la dis-
crimination qui, par la volont de ma Mre, nous condui-
sent la vraie Connaissance. Ce bruit indique que la
cruche nest pas encore pIeine. Et de mme, le fait de
discriminer (uichru) prouve que le but na pas encore
t atteint.
Le glouglou cependant se fait entendre de nouveau si
ion verse dans une autre cruche de leau qui tait dans
la cruche pleine, si le sage transmet un disciple leau
de la divine Sagesse e).
214. - Les hommes ordinaires parlent abondam-
ment de religion, mais la mettent fort peu en pratique.
Le sage, mme si sa vie entire est religion, en parle
fort peu.
215. - Shr Rmakrishna dit un jour un homme
trs amateur de discussions :(( Si un seul mot peut vous
satisfaire, venez moi ;mais si vous dsirez comprendre
la vrit aprs une longue argumentation, allez voir
Keshab Chandra Sen. n
216. - Combien de temps dureront les bruits et les
rumeurs qui sortent de la maison o gaiement lon fes-
toie? Aussi longtemps que les convives nauront pas
commenc le repas. Ds quil sera servi et que les plats
seront entams, le bruit diminuera des trois quarts.
(I) Dans certaines versions, le nom de Vishnou est remplac
par Nryana.
Voir aussi 51 ci-dessus et 1199 ci-dessous.
(a) Voir aussi 262 e t 1555 ci-dessous,
Vanit des discussions 87
Plus les desserts seront abondants, moins il y aura de
bruit, et quand arrivera le tour des crmes (dernier
service), on nentendra plus quun a: sop, sop .Et, le
festin termin, les convives sendormiront.
Plus vous vous approchez de Dieu e t moins vous tes
disposs questionner et discuter. Quand vous Lat-
teignez, quand I1 devient pour vous la seule Ralit,
toute rumeur cesse, toute discussion est close. Lheure
du sommeil est venue, cest--dire lheure de la joie
prouve dans le samdhi, dans ltat de communion
avec le Divin.
217. - Combien de temps doit-on discuter le contenu
des critures? Seulement jusqu ce quon soit arriv
A raliser Dieu. Labeille bourdonne jusquh ce queIIe
se pose sur la fleur. Ds quelle commence Sucer le
miel, cest le silence complet.
Parfois cependant, labeille, lorsquelle est ivre de
miel, fait encore entendre un doux bourdonnement. De
mme, lme ivre de Dieu parle parfois pour le bien des
autrese).
218. - Celui qui commence tudier une langue
trangre, se sert continuellement dans la conversation
de mots de cette langue pour faire parade de sa science.
Mais celui qui connat bien la langue trangre ny fait
appel que rarement quand il parle sa langue maternelle.
Cest exactement la mme chose pour les hommes avan-
cs dans la religion ().
219. - A une certaine distance du march, nous
nentendons quun bruyant bourdonnement, mais lorsque
nous entrons dans le march, nous entendons sa place
les marchandages qui se font. De mme, tant quun
homme est loin de Dieu, il ne peut tre quau milieu
(l) VARIANTE : I Tant que labeille reste en dehors de la corolle
et na pas got la douceur du nectar, elle tournoie en bourdon-
nant, mais quand elle entre dans la fleur, elle boit le nectar en
silence. Tant quun homme discute des doctrines et des dogmes
cest quil na pas got6 au nectar de la vraie foi. Une fois quil la
got, il garde le silence. m
(*) Voir aussi 718 ci-dessous.
88 Savoir livresque
de la cacophonie de la sophistique, des vains arguments
et des discussions ; mais une fois quil sest approch de
Dieu, tous arguments et toutes discussions cessent, et il
acquiert une perception claire et lumineuse des mys-
tres de Dieu (l).
220. - Quand vous tes loin de la mer, VOUS ne per-
cevez que le mugissement des vagues. Mais lorsque vous
vous approchez, toute confusion cesse ; vous voyez les
bateaux, les mouettes et vous pouvez compter les oiseaux.
221. - La galette de farine que vous posez, non-
cuite, dans du beurre chaud (gh) grsille ; la cuisson,
le bruit de friture diminue, et au moment o la galette
est point, le grsillement sarrte e).
De mme, un homme peu inform va partout discou-
rant et prchant. Mais quand il atteint la perfection de
la vraie Connaissance, il cesse toute cette parade de
vains discours.
222. - Celui qui a la vraie Connaissance ne sinquite
plus de parier ni de discuter. Dieu lAbsolu est lunique
Substance quil faut raliser, et non pas dcrire, ni
simplement connatre. Le signe caractristique de la
veritable Connaissance ou Ralisation est la cessation
de tous les doutes, e t par consquent de toutes les d i 5
cussions philosophiques.
Combien de temps le beurre clarifi grsille-t-il quand
on le met sur le feu dans une pole? Seulement jusqu
ce quil ait atteint la temprature o il ne contient plus
deau. Mais jusqu ce moment il bouillonne et produit
un bruit trs spcial.
Le beurre fondu arriv la bonne temprature et
qui ne fait plus aucun bruit est lhomme parvenu la
vraie Connaissance, celui qui a ralis le Dieu absolu.
(I) VARIANTE : Tant quun homme est loin du march, il
...
(I

nentend quunerumeur indistincte et bourdonnantecomme ho-ho


Mais quand il arrive sur la place, les sons deviennent distincts. I1
voit que lun marchande, que lautre achte, etc. De mme vous
ne pouvez raliser lessence de la religion tant que vous restez
loigns du domaine des choses spirituelles. B
(*) Voir aussi 1029 ci-dessous.
But de ifude 89
Le beurre insuffisamment chauff est le sdhak qui
aspire la Connaissance. Leau laquelle il est encore
ml ne peut en tre chasse que si on le met sur le feu.
Et cet ego, ce moi, fait beaucoup de bruit lorsquon
sen dbarrasse. Ds quil a disparu, tout va bien : plus
de cris, plus de bruit.
En mme temps, toutes les impurets se dposent au
fond de la pole. La mondanit, lattachement la ((

femme et lor et tous les maux qui les accompagnent


))

sont les impurets.


223. - Quand la grce du Tout-puissant descend
sur les hommes, chacun deux comprend ses erreurs.
Sachant cela, on ne devrait pas discuter.
224. - Pendant mon sjour Bnars avec Riathur
Bbu, je demandai Tailanga Swmi : (( Comment se
fait-il que les hommes parlent de tant de Dieux alors
quil ny a quun Dieu? Le swmi observait alors un
)i

vu de silence. Aussi se contenta-t-il de lever un doigt,


et il se jeta dans une sorte dextase, indiquant par l
que si lon cherche Laborder par la mditation, on
narrive qu un seul Dieu, mais que dans les discus-
sions philosophiques, le sens de lunit est chass par
celui de la diversit (1).
225. - La ralisation de Brahman est-elle facile?
Elle est impossible sans lannihilation du mental. Le
gourou dit son disciple :(( Donne-moi t a pense et je te
donnerai lillumination.
D. - LE BUT VERITABLE DE LTUDE
226. - Toutes les critures saintes montrent le
chemin qui mne Dieu. A quoi bon avoir recours aux
livres une fois que vous connaissez ce chemin? Lheure est
est venue alors de la communion solitaire de votre me
avec Dieu (.
(l) Voir aussi 1232 ci-dessous.
p) VARIANTE
: a Lheure est venue alors demployer les moyens
ncessaires pour avancer. D
90 Savoir livresque
Un homme habitant un village avait reu d'un parent
la campagne une lettre le priant d'acheter diverses
choses. Au moment de s'en occuper, i'homme vit qu'il
avait gar la lettre. Aprs l'avoir longtemps cherche,
il finit par la retrouver. I1 la relut, e t voici ce qu'elle
contenait : u Envoie-moi dix livres de sucreries, cent
oranges et huit pices de drap. n I1 s'en alla faire les
achats ncessaires e t ensuite jeta la lettre.
Pendant combien de temps une telle lettre aurait-elle
de la valeur pour vous? Tant que vous ne connatriez
pas son contenu. Ensuite, vous vous efforceriez d'ac-
qurir les choses demandes. Les critures saintes ne
font que vous montrer le chemin qui mne Dieu, c'est-
-dire le moyen de raliser Dieu. Une fois que vous con-
naissez la voie, efforcez-vous d'arriver au But, qui est la
Ralisation.
227. - Le plus haut savoir, par vidy, est ce par
quoi nous connaissons Dieu. Tout le reste, simples
Shsiras, philosophie, logique ou grammaire, ne sont
que des fardeaux qui fatiguent l'esprit. Les critures
(granihas) sont parfois des granihis (nuds). Elles ne
sont utiles que lorsqu'elles mnent par4 uidy, le plus
haut savoir (l).
228. -Beaucoup pensent que la connaissance de
Dieu ne peut tre atteinte sans l'tude des critures.
Mais au-dessus de la lecture il y a l'audition e), e t au-
dessus de l'audition, il y a la vision (a), la (( ralisation .
Cela fait une plus grande impression d'entendre un
Instructeur parler de la Sagesse que de lire une page
sur elle dans un livre. Mais voir est la plus forte des
impressions! I1 est plus intressant d'entendre parler de
Bnars par quelqu'un qui i'a visit que d'en lire une
simple description -et il est mieux encore d'aller vous-
mmes visiter Bnars (4).
229. - Deux espces diffrentes d'hommes peuvent
(l) Voir aussi 208 ci-dessus.
I(9 Voir aussi 203
*) des memes textes enseigns par un matre.
*) des vrits contenues dans ces textes,
ci-dessus.
Buf de Itude 91
arriver ici-bas A la Connaissance du Moi, qui est un des
chemins qui mnent Dieu. Les premiers sont ceux dont
iesprit reste dgag de tout enseignement e t nest pas
influenc par les penses dautrui. Les seconds sont ceux
qui, ayant tudi sciences et religions, ont compris, au
terme de leurs tudes, le nant de leur savoir.
230. - Bien des gens sont fiers de leur instruction
et parlent volontiers derreurs et de superstitions. Mais
iadorateur sincre trouve toujours le Dieu dAmour
prt lui tendre une main secourable. Mme sil a
march longtemps dans le chemin de ierreur, cela na
pas dimportance, car le Seigneur connat ses besoins e t
lui fait raliser un jour le dsir de son cur.
231. - Deux hommes entrrent dans un verger. Lun
deux, attach aux choses temporelles, ds quil eut
franchi la grille, se mit A compter le nombre des man-
guiers, le nombre de mangues que chaque arbre por-
tait, etc., et calculer combien pouvait valoir le verger.
Son compagnon se rendit vers le propritaire, fit sa
connaissance, puis sen alla tranquillement sous un
manguier et se mit cueillir et manger des fruits,
comme le propritaire ly avait autoris. Quel est le
plus sage des deux? Mangez donc les mangues! Cela vous
rassasiera. A quoi sert-il de compter les arbres et les
feuilles e t de faire des calculs? Lhomme fier de son
intelligence est occup par toutes sortes de vaines dis-
cussions et controverses sur Dieu, tandis que le sage,
bhakfa, ayant reu la grce de Dieu, jouit du bonheur
suprme en ce monde (l).
(I) VARIANTE (de la dernire phrase) : 8 Lhomme fier de son
intellect saffaire inutilement chercher le a pourquoi D e t le com-
ment D de la cration, tandis que lhumble sage lie amiti avec le
Crateur e t jouit de Son bienfait de batitude suprme.
AUTREVARIANTE : a Allons, Podo, mange donc les mangues1
A quoi t e sert de compter combien il y a de centaines darbres
dans le verger, combien de milliers de branches e t combien de
millions de feuilles? Tu es ici pour manger les fruits. Mange-les e t
va-ten1 Tu es arriv dans ce monde comme tre humain, pour
parvenir Dieu par une sdhan. Ton devoir est de tefforcer dac-
qurir la bhakti. Pourquoi temptrer dans des discussions oiseuses?
Les discussions philosophiques changeront-elles ta vie?@
92 Savoir livresque
232. - Un seul rayon de lumire venant de ma Mre
Divine, qui est, en vrit, la desse de la Sagesse (Saras-
oafi), peut humilier le pandif le plus savant, et le faire
ressembler au ver de terre qui rampe sur le sol (1).
233. - Lignorance dit :(( Ceci est de lor, cela est du
cuivre. Mais la sagesse dclare :(( Tout est de Ior
)) D e).
234. - Si vous lisez toute la Bhagavad-Git, vous
arriverez au mme rsultat que si vous prononcez douze
fois le mot : Git. Rpter : Gif, Gif )) une douzaine
((

de fois, cela revient dire : fd-gi, I-gi (3). En un seul


mot, la Gt vous enseigne le renoncement. O j i v a !
renonce tout et jette-toi aux pieds de lotus du Sei-
gneur (*).
235. - Dans un plerinage travers lInde du
Sud, Chaitanya Dva rencontra un homme pieux qui
pleurait tandis quun pandif lisait devant lui une page
de la Git. Cet homme ne connaissail meme pas Ialpha-
bet et naurait pas pu lire un verset de la Git. Quand on
lui demanda pourquoi il pleurait, il rpondit : n I1 est
vrai que je ne savais pas lire, mais pendant la lecture je
voyais, avec ma vue intrieure, la belie forme de mon
Seigneur Krishna, assis sur le chariot dhrjuna, sur le
chanip de bataille de Kurukshtra, et je Lentendais
noncer ces sublimes penses rapportes dans la Git.
Cest cela qui ma empli les yeux de larmes de joie et
damour. ))
Cet homme inculte avait la plus haute Connaissance,
car il avait un pur amour pour Dieu et Le ralisait.
(I) Voir aussi 1508 ci-dessous.
(2) Voir aussi 138 ci-dessus et 981 A 086 et 1903 ci-dessous.
($) J e u de inots sur Glf, qui est le nom du livre sacr, et fgl,
Iorine bengalie du sanskrit fygiri, N qui a renonc n.
(4) VARIAXTE : a Prononcez un certain nonibre de fois, e t rapi-
dciiient, le mot a GZf-gI-t-g-f n. Cest alors coniine si vous pro-
nonciez a f-gi-td-gi-f-gl .Or, tgi dsigne llionime qui a renonc
au moiidc par amour de Dieu. Ainsi, en uii seul mot, la Gtil nous
enseiqne : a Renoncez, 6 vous qui fites enchans par leinondel
Rcnoiicez tout, e t fixez votre esprit sur le Seigneur. I>
Le Matre ajoutait parfois : a Le sonngsin idal renonce au
niondc, la fois intrieurement e t extrieurement. I1 renonce h
tout travail sculier e t au fruit de tout travail. u
But de Iiude 93
236. - Un pre avait deux fils. Quand ils eurent
atteint lge voulu pour entrer dans le premier des
quatre stades de la vie, celui de brahmachdrin, ils furent
placs sous la direction dun prcepteur religieux pour
tudier le Vdiita. Aprs un long laps de temps, les
garons revinrent la maison. Leur pre leur demanda
sils avaient lu les Vdas, et, sur leur rponse affirma tive,
il les pria de lui dire qui tait Brahman.
Le fils an, citant les Vdas et dautres Livres sacrs,
expliqua : (( O mon pre, on ne peut exprimer Brahman
par des mots et I1 ne peut tre connu de notre esprit.
I1 est ceci, I1 est ceIa n, e t pour appuyer ses affirmations,
il cita encore des textes vdntiques. (( Ainsi, dit le pre,
tu connais Brahman. Cest bien, tu peux aller vaquer
tes occupations. n
Puis il posa la meme question son fiIs cadet, mais
celui-ci nessaya pas de parler ; il demeura silencieux,
aucun mot ne sortit de sa bouche. Le pre dit alors :
a Tu es dans le vrai, mon fils, rien ne peut-tre dit de
lAbsolu et de ihconditionn. Aussitdt que tu essayes
de parler, tii ramnes lInfini au fini, lAbsolu au rela-
tif, lInconditionn au conditionn. Ton silence est plus
loquent que si t u citais ce sujet une centaine de
textes et au tant dautorits qualifies (I). ))

237. - Un certain roi se faisait faire chaque jour la


lecture de la Bliagavad-Gt par un pandit fort lettr.
A la fin de cette lecture journalire, le pandit disait habi-
tuellement : Sire, avez-vous bien compris ce que je vous
((

ai lu? n Le roi rpondait simplement : (( Cher pandif,


cest vous, le tout premier, qui devez comprendre le
sens de ces textes. n Le pandit rflchissait cette rponse
tout en retournant chez lui. (( Pourquoi donc, se disait-il,
le roi me rpte-t-il tous les jours : Cest vous de com-
prendre ces textes? )) Ctait un pieux brahmane, et,
au bout de quelque temps, il sentit son esprit sveiller
en lui. I1 comprit que ladoration du Seigneur est la
seule chose ncessaire. Il renona au monde et ses
(l) Voir aussi 1240 et 13-13ci-dcssous.
94 Savoir livresque
plaisirs. Le jour o il quitta sa demeure pour sen aller
dans la solitude, il envoya au roi le message suivant :
a Sire, je suis enfin arriv comprendre le sens juste de
la parole de Dieu, et cest :Renonce tout pour lamour
du Seigneur. B
238. - Un brahmane lettr se rendit un jour chez
un roi trs sage et lui dit : (( Seigneur, je connais fond
les critures sacres, et je vais vous enseigner le Bhga-
vata-Purna. )) Le roi, qui tait le plus sage des deux,
savait bien quun homme qui a rellement tudi le
Bhgavata chercherait plutt connatre son Moi qu
visiter les cours et briguer honneurs et richesses ; il
rpondit au brahmane : (( J e vois, 8 brahmane, que t u
nas pas encore bien compris ce livre. J e t e promets de
t e prendre pour prcepteur, mais commence par tu-
dier fond les critures. n Le brahmane le quitta en se
disant : R Le roi est fou de dire que je ne connais pas
suffisamment le Bhgavata que je lis et relis depuis des
annes1 )) I1 en fit nanmoins encore une tude srieuse,
puis retourna chez le roi. Celui-ci lui rpta la mme
chose et le renvoya. Extrmement vex, le brahmane
songea pourtant que le roi devait avoir une raison sp-
ciale pour agir ainsi. Il rentra chez lui, senferma dans sa
chambre et senfona dans ltude du livre. Petit
petit, le sens cach des textes se rvla son esprit. I1
comprit la vanit quil y a courir aprs les bulles dair
que sont les cours, les rois, les richesses, les honneurs et
la gloire; tout seffaa devant ses yeux dessills. I1
sadonna dsormais la recherche de la perfection et
ne pensa plus au roi. Celui-ci, quelques annes plus
tard, se souvint du brahmane et vint lui rendre visite.
Le voyant rayonner damour et de lumire divine, il
sagenouilla devant lui et lui dit : (( J e vois que t u as
vraiment saisi le sens des critures ;si tu veux maccep-
ter pour disciple, je suis prt le devenir. ))
Chapitre VI
Mutres religieux.
Les vrais et les faux

A. - LES CHAUSSE-TRAPES DE LENSEIGNEMENT


239. - Es-tu revtu, 8 toi qui prches, des insignes de
lautorit? Le plus humble sujet du roi, sil est auto-
ris porter linsigne royal, est cout avec crainte et
respect, et peut arrter nimporte quelle rixe sil montre
cet insigne. De mme, 6 prdicateur, t u dois en premier
lieu obtenir la conscration et linspiration de Dieu Lui-
mme. Tant que t u ne les as pas reues, t u peux prcher
t a vie durant, mais ta prdication restera vaine.
240.- En vrit, le rle du prdicateur est trs di&
cile. Si vous navez pas reu un ordre de Dieu, vous ne
pouvez pas instruire les hommes. Et si vous essayez sans
avoir reu cet ordre, personne ne vous coutera, vos
paroles nauront en elles aucune puissance. Commencez
donc par raliser Dieu, par la sdhan ou autrement. Et
quand vous aurez reu de Lui lordination, vous com-
mencerez prcher.
Dans mon village, il y a un tang que lon appelle
Haldarpukur. Ses rives taient souilles chaque nuit,
et chaque matin les gens du voisinage, quand ils venaient
prendre leur bain, maudissaient les coupables inconnus.
Mais ces maldictions ne produisaient aucun effet, et
le lendemain matin les berges taient encore plus sales.
Finalement, un agent de police, avec son insigne, vint
poser une pancarte : u I1 est dfendu de dposer des
96 Maires religieux
ordures. Les contrevenants seront punis. )) A partir de ce
jour, plus personne ne vint souiller les lieux.
Cest pourquoi je vous dis quil faut dabord recevoir
un ordre du Seigneur, avoir de Lui des lettres de cr-
ance. Ensuite vous pourrez prcher et faire des conf-
rences partout o vous voudrez. Car si le Seigneur vous
envoie, I1 vous donne aussi le pouvoir ncessaire, et
alors vous pouvez remplir cette tche difficile dins-
truire les hommes.
241. - Un petit fermier poursuivit un jour un riche
zemindar devant les tribunaux. Tout le monde supposa
quil tait appuy par quelquun de puissant, peut-tre
par un autre grand zemindar, qui dirigeait le procs.
Quelle pauvre petite chose insignifiante que lhomme1
Jamais il ne pourra instruire son prochain si Dieu ne
lui en donne le pouvoir.
242. - La chose indispensable pour lenseignement
des vrits divines est le commandement direct de
Dieu (desha). Sans cela un homme se rend ridicule en
cherchant en instruire un autre, et il fait ainsi plus de
mal que de bien. Cest laveugle qui conduit laveugle1
Cest seulement lorsque vous aurez vu Dieu que vous
pourrez esprer comprendre les hommes et leur dire de
quelle maladie [de lme] ils souffrent.
243.- Nul na le dsir ou la patience de se plonger
profondment dans lamour divin. Nul ne recherche le
renoncement et le discernement (uairgya et uiueka) ni
ne tient pratiquer la dvotion (sdhan).Au contraire,
tous voudraient, avec un peu dinstruction, instruire leur
prochain et lui faire des discours. Cest une chose cu-
rieusel Enseigner autrui est la tche la plus difricile qui
soit. Celui-l seul peut prcher qui, aprs avoir ralise
Dieu, est envoy par Lui auprs de ses frres.
244.- Cest devenu la mode pour vous autres
Calcutta de vouloir constamment faire des confrences
et (( clairer D votre prochain. Mais dites-moi dabord
comment vous allez vous clairer vous-mme. Hein?
Qui tes-vous donc pour aller instruire autrui? Le Sei-
Chausse-trapes 97
gneur de lUnivers instruira les hommes si cest nces-
saire. Ce Seigneur qui a fait le soleil et la lune, les hommes
et les animaux, ce Seigneur qui a fait aussi de quoi les
nourrir, qui a fait leurs parents pour les soigner et les
alimenter, ce Seigneur qui a fait tant de choses, ne fera-
t-il rien pour les clairer ? Si cest ncessaire, vous pou-
vez tre certains quIl le fera! Il habite dans le temple
du corps humain. I1 connat nos penses les plus secrtes.
245. - La prdication est une tche rellement bien
risque! Elle fait souvent du mal celui qui la pratique.
Lorsquil se voit apprci de ses auditeurs, le prdica-
teur laisse aussitt lorgueil senfler en lui et dclame :
a coutez, hommes, ce que je dcrte ...
1). Cette parole
dsastreuse arrte tout progrs ;il ne rcolte plus quun
peu destime pour rcompense, et son auditoire dit tout
au plus son sujet : a Comme il parle avec facilit! il
doit tre trs instruit! n
Ne laissez jamais votre esprit sarrter lide que
cest vous qui parlez. J e dis ma Mre : a Mre, je suis
loutil, Tu es la main, je fais ce que Tu me dis de faire,
je parle comme Tu mordonnes de parler (3. n
246. - On demanda un jour Shr Rmakrishna :
a Que pensez-vous de lhomme qui, sans avoir une vie
spirituelle intrieure trs dveloppe, est un grand ora-
teur, un grand prdicateur ? ))
Il rpondit :u I1 est comme un homme qui dilapide le
bien dautrui confi sa garde. I1 peut aisment donner
des conseils - cela ne lui cote rien ; les ides quil
exprime sont empruntes ; ce ne sont pas les siennes.
247. - S. parlait un jour dans une Harisabh (asso-
ciation religieuse). Au cours de sa harangue, il dclara :
a Le Seigneur est compltement dnu de rasa e);
nous devons donc Le rendre doux en Lui prtant la
douceur de notre propre nature. )) Par rasa, il entendait
lamour et autres attributs divins. En coutant ces

1) Voir aussi 154 ci-dessus et 1339 ci-dessous.


2) Littralement : suc, sirop.
98 Matres religieux
paroles, jai song i5 un jeune enfant qui disait : Mon ((

oncle a beaucoup de chevaux n, et qui, pour convaincre


ses auditeurs, leur expliquait que ltable de son oncle
tait (( pleine de chevaux n. I1 tait facile de comprendre
que ctait un mensonge et que le gamin navait ni habi-
tude ni exprience des chevaux - quon ne loge pas
dans une table.
Dire que Dieu est dpourvu de rasa, cest--dire
damour, de joie et dautres attributs, tait une nor-
mit qui prouvait lignorance complte de celui qui
parlait. I1 dmontrait ainsi quil navait jamais ralis
ltre Suprme, qui est la source mme de lAmour
ternel, de la Sagesse et de la Joie. Quel bien peut faire
un tel sermon?
248. - On demanda un jour Shr Rmakrishna :
a Que pensez-vous des mthodes modernes de propagande
religieuse 1 n
II rpondit :u Cest comme si lon invitait cent per-
sonnes un repas o lon ne peut en nourrir quune.
Cest se poser en gourou avec une trs minime provision
dexprience spirituelle (sdhan). n
249. - Sans desha, t u taffirmerais toi-mme et t u
dclarerais :(( Jenseigne, je suis le matre, les autres sont
mes disciples n. Laffirmation de soi-mme est le produit
de lignorance. On ne possde la vraie libert que lors-
quon ralise que Dieu est le seul acteur dans lunivers
(jagat), quon est uniquement un instrument dans Sa
main. Tous les ennuis et toutes les agitations viennent
de cette ide : J e suis le matre, je suis un agent libre
(karf) (I).
250. - En premier lieu, installe Dieu dans le temple
de ton cur, ralise-Le. Paroles, confrences et tout le
reste pourront suivre cette vision de Dieu, mais non la
prcder. Les gens parlent avec facilit de Dieu et de
Brahman, mais ils restent nanmoins attachs aux choses
de ce monde. A quoi cela leur sert-il? Cest souffler dans

(1) Voir aussi 154 ci-dessus et 1339 et 1472 ci-dessous.


Chausse-trapes Y9
la conque (shankha) pour annoncer un service religieux
(rfrika)sans avoir de Dieu adorer dans le sanctuaire.
Les gens apprcieront peut-tre vos confrences,
mais leur intrt tombera vite et ils oublieront t o u t
ce quils auront entendu. Quant vivre les vrits
que vous aurez nonces, ils sen inquiteront encore
moins (l).
251. - Quel pouvoir faut-il A ihomme pour quil
puisse essayer de librer ses semblables des liens de ce
monde? Seul Celui dont My est issue - cette Myd
enchante qui, travers les ges, reste une nigme pour
lhomme -seul Celui-l peut librer lhumanit. Le seul
chemin suivre est celui de ladoration du Sachchid-
nanda gourou e). Ceux qui nont pas atteint Dieu, ceux
quIl na pas favoriss de Ses commandements, ceux qui
ne sont pas fortifis par la force divine, comment auraient
ils la puissance de faire tomber les chanes de Ses cra-
tures? ().
252. - Un jour que je traversais une panchauat,
jentendis une grenouille qui coassait effroyablement, e t
je vis quelle avait t prise par un serpent. Longtemps
aprs - en revenant - jentendis les mmes cris, je
regardai dans les buissons et je vis le serpent avec la
grenouille dans sa bouche ;il ne pouvait ni lavaler ni la
rejeter, ce qui prolongeait iagonie de la grenouille. J e me
dis alors :a Si elle avait t capture par un cobra, elle
serait morte sans avoir pouss plus de trois cris; ici les
souffrances du serpent gaient presque celles de la gre-
nouille. n
De mme, si dans sa tmrit folle un homme non
clair prend la responsabiiit du salut de ses frres il
(I) Voir aussi 713 ci-dessous.
(a) Cest--dire legourou qui est Sachchidlinandu.
(3) VARIANTE : a Aussi longtemps que vous prchez sans avoir
reu lautorit de Dieu m&me,vos paroles seront sans puissance
et personne ne les coutera. Il faut dabord raliser Dieu, dune
manire ou dune autre, et seulement ensuite, on peut enseigner
et prcher partout. Ce nest que de cette manire que lon obtient
de la puissance et de la force. Cest ainsi que lon peut bien sac-
quitter des devoirs et des responsabilits dun prdicateur. D
100 Il.3atres religieuz

ny aura pas de fin leur misiire. Lego du disciple nar-


rivera pas se dtacher et ne pourra selibrer de sesliens
terrestres. Celui qui tombe sous linfluence dun gourou
incapable natteindra jamais la libration. Mais avec
un matre comptent, lgosme du jiva sera dtruit avant
davoir pu pousser plus de trois cris (l).
253. - I1 ne faut pas avoir en soi lgosme et Iamour
propre de lorateur qui dit : u Vous tous, je vous parle,
coutez-moi... B
Lgosme suhsiste dans lignorance, mais non dans la
connaissance. Seul celui qui est dnu de sufisance atteint
la vrit. Leau de pluie stationne dans les bas-fonds,
mais elle fuit des hauteurs e).
254. - Un homme de Calcutta, riche et connu, rendit
visite Shr Rmakrishna et dans le cours de la conversa-
fion se seruit de beaucoup darguments tortueux.
Shr Rmakrishna lui dit : u A quoi servent les discus-
sions oiseuses? Continuez invoquer Dieu avec un cur
simple et croyant et cela vous fera du bien. B
Cet avis ne fut pas pris en bonne part par larrogant
visiteur qui rpliqua au Matre :a Avez-vous le don de tout
savoir 7 D
Shr Rmakrishna joignit alors les mains et rpondit
avec une grande humilit :(( I1 est vrai que je ne sais rien,
mais un balai, mme sale, peut nettoyer la place quil
balaye u.
255. - I1 y avait un prdicateur professionnel qui
pouvait veiller dans le cur de ses ouailles de grands
sentiments de dvotion chaque fois quil prchait, mais
qui personnellement ne menait pas une vie vertueuse.
Attrist par sa manire de vivre, je lui demandai un jour
comment il se faisait quil pt ainsi remuer le cur de
tant dhommes, alors quil vivait lui-mme de faon si
indigne. Lhomme sinclina et me rpondit : fl Matre,
le balai, si indigne quil soit, enlve la poussire et la
(1 Voir aussi 1510 ci-dessous.
(*I Voir aussi 150 ci-dessus.
Chausse-trapes io1
salet dans la rue et dans la maison! )) Et, naturellement,
je nai rien pu lui rpondre (1).
256. - On demanda un jour Shr Rrnakrishna ;
u Pourquoi la religion dgnre-t-elle1 u
II rpondit : a Leau de pluie est pure, mais elle arrive
sur le sol souille par le canal dans lequel elle doit couler
pour y parvenir. Si le toit et les tuyaux sont sales, ieau
qui y passe sera galement sale e).
))

257. - Shr Gaurnga, entirement plong en bhva-


samdhi, tomba dans locan, et en fut retir dans un
filet de pcheurs. Quand ceux qui le ramenrent sur le
rivage touchrent son corps travers le filet, ils tom-
brent dans une sorte dextase. Abandonnant leur tra-
vail, ils sen allaient au hasard, comme des insenss,
chantant le nom sacr de Hari. Personne de leur entou-
rage ne pouvant les gurir ni les ramener la raison, leurs
famiIIes sadressrent Shr Gaurnga lui-mme et lui
contrent leurs malheurs. Shr Gaurnga leur dit : Pre- ((

nez du riz dans la maison dun prtre et remplissez-leur


en la bouche ; ils seront guris aussitt. )) Le conseil fut
suivi et les pcheurs sortirent de leur sainte extase e).
258. - Sachez que lorsque notre me a soif [de Dieu],
elle oublie toutes les diffrencesentre leau pure et leau du
foss. Pour obtenir la connaissance de Dieu, elle se tourne
parfois vers des hommes vertueux et parfois vers des
hommes imparfaits. Mais si le Seigneur dispense Sa grce,
leau croupie ne peut nous faire aucun mal. LorsquI1

(l) Ii ny a pas contradiction entre ce texte et Iid6e mattresse


du chapitre. Leffet produit par ce genre de prdication est Cph-
mre, e t nest donc pas compara1)le aux rsultats permanents
que produisent sur leurs disciples les paroles dhommes parvenus
la veritable ralisation spirituelle. (Kote des diteurs de Madras).
(z) Voir aussi 271 ci-dessous.
(8) Tel est le pouvoir de contamination quont limpuret e t
lesprit mondain sur la croissance spirituelle. (Note des diteurs
de Madras). Pour les hindous, la connaissance intellectuelle ou
spirituelle cre pour celui qui la possde des devoirs et non des
droits, e t il est blmable de vouloir en tiref un profit matriel.
Aussi le prtre qui vit de son a mtier D &-il fort peu considr.
Voir aussi 576 ci-dessous.
102 Matres religieux
nous donne Sa connaissance, I1 nous rvle cequi est
bon et ce qui est mauvais.
I1 peut y avoir des mares au sommet des collines, mais
il ny en a pas sur la colline de lego pervers. Leau pure
du ciel ne peut samasser que lorsque lego est clair ou
dans lego de ladorateur.
I1 est vrai que du haut dun terrain lev, on peut
envoyer de leau dans toutes les directions, mais la com-
paraison nest vraie que lorsquil sagit de lego clair.
B. - LES VRITABLES MAITRES
259. - Celui-l seul qui a la lumire de la vraie Con-
naissance est un vritable instructeur.
260. - Nombre dhommes ont entendu parler de la
neige, mais ne lont pas vue; de mme, beaucoup de
prdicateurs religieux ont fait dabondantes lectures sur
les attributs de Dieu, mais ne Lont pas ralis dans leur
vie. De mme aussi que beaucoup dhommes ont vu la
neige, mais nen ont pas got, ainsi bien des predica-
teurs ont entrevu la Gloire divine, mais nen ont pas
compris lEssence relle. Seul celui qui a got de la
neige peut dire quelle saveur elle a. Et seul peut dcrire
les attributs du Seigneur celui qui, tant Son serviteur,
ou Son ami, ou Son adorateur, a ralis son unit avec
Lui, dans ltat de complte absorption en Lui p).
261. - Si quelquun a lide quil est un chef et doit
fonder une secte, son moi nest certainement pas (( mr n.
Mais il nest pas mauvais quun homme qui a ralis
Dieu sente quil a reu un message et veuille le prcher
pour le bien des autres. Shuka Dva avait reu un pareil
message pour rvler Ie Bhgavata Parkshit e).
(l) Voir aussi 1375 ci-dessous.
(2) Le roi Parkshit, petit-fils dArjuna, avait fait une grave
injure au rishi Shamka pendant que celui-ci tait eu mditation.;
le rishi lui avait pardonn, mais son fils Shringin lavait maudit
et condamn mourir sept jours plus tard, mordu par un serpent.
Tandis quil attendait la mort avec srnit, le sage Vysa envoya
son fils Shuka lui rciter le Bhgavata-Purna.
Les vrais 103
262. - Lorsque la cruche est pleine d'eau, elle ne
fait plus de glouglous. De mme, un homme devient silen-
cieux lorsqu'il a ralis Dieu (I). Mais que penser alors de
Nrada et d'autres gourous 7
Nrada, Shuka Dva et d'autres sages qui leur res-
semblent, revinrent, aprs avoir atteint le samdhi, de
plusieurs degrs en arrire, par piti et par amour, e t
instruisirent l'humanit e).
263. - I1 existe deux espces d'hommes parfaits en ce
monde. Les premiers, quand ils atteignent la Vrit,
savourent silencieusement leur joie sans en parler per-
sonne. Les seconds, ayant atteint cette mme Vrit, ne
peuvent garder leur bonheur pour eux seuls et crient A
tue-tte :(( Vous tous, venez et jouissez de la Vrit avec
moi e).
P
264. - A quoi reconnaft-on la vraie prdication? Au
lieu de prcher aux autres, si vous adorez Dieu sans cesse,
cela sufit comme prdication. Celui qui s'efforce de se
rendre libre est le vrai prdicateur. Des centaines d'hom-
mes viennent de tous cts celui qui est libre, et d-
sirent recevoir ses instructions. Quand s'ouvre un bouton
de rose, les abeilles volent lui de partout sans y tre
invites.
265. - Les abeilles viennent toutes seules la fleur
pleinement close lorsque la brise en rpand partout le
suave parfum. Les fourmis viennent toutes seules oh I'on
a mis du sucre. Personne n'a besoin d'aller inviter I'a-
beiIie ni la fourmi. De mme, Iorsqu'un homme devient
pur et parfait, la douce influence de sa nature se rpand
partout, et tous ceux qui cherchent la Vrit sont natu-
rellement attirs vers lui. II n'a pas besoin d'aller la
recherche d'auditeurs e).
(1) Voir aussi 213 ci-dessus et 1555 ci-dessous.
(e) Voir aussi 185 ci-dessus et 1045 et 1146 ci-dessous.
(s) Voir aussi 1067 ci-dessous.
(4) VARIANTE : a Adore Dieu sans te lasser au lieu de Le prcher
h tes frEres :c'est la meilleure des prdications. Celui qui essaye
de se librer est le vrai prkdicateur. De tous cts ou ye nt lui
pour entendre ses paroles. Quant la fleur s'ouvre, les abeilles, sans
attendre d'y tre convies, volent B elle. n
104 Mafres religieux
266. - Les fourmis sassemblent l o sont tombes
des sucreries. Si vous devenez doux comme du sucre
candi, si vous cultivez en vous la douceur dune cons-
cience veille aux choses spirituelles, les fourmis (les
dvots) viendront delles-mmes vous. Votre prdica-
tion sera vaine si elle ne vous a pas t inspire par Dieu,
et nui ne vous coutera. I1 faut Latteindre par la dvo-
tion ou par tout autre moyen et alors, si vous avez reu
Sa Parole, vous pourrez aller La prcher partout. .Ce
nest que par Dieu que lon peut trouver la force et la
puissance et bien sacquitter du rle dun prdicateur.
267. - Les phalnes, lorsquelles voient les flammes,
arrivent on ne sait do, sy prcipitent et y meurent;
mais le feu na pas convi les phalnes (l).
Il en est de mme de la prdication des parfaits. Ils
nappellent personne, mais des centaines de gens, venant
on ne sait do, sapprochent de leur propre gr et cher-
chent & se faire instruire.
Les princes e t les millionnaires se pressent autour du
sage et limplorent : u Seigneur, que voudrez-vous bien
accepter ? Voulez-vous ces mangues, ces sucreries, cet or
ces bijoux, ces toffes prcieuses? D Et il leur rpond :
u Allez-vous en! J e ne veux rien de tout cela. D
Ce nest pas laimant qui va la rencontre des mor-
ceaux de fer. Ceux-ci se prcipitent vers lui parce quils
ne peuvent pas faire autrement.
268. - Quand un riche marchand vend des graines
un client, il maintient sa provision en renouvelant cons-
tamment son dpt de crales ;ainsi il peut continuer
vendre sans arrt. Tandis que, dans un petit magasin, le
stock de graines est vite puis.
De la mme faon, cest Dieu Lui-mme qui fournit
inlassablement penses et sensations au cur de Ses
adorateurs ; cest pourquoi ceux-ci ne manquent jamais
de propos nouveaux et sages, de vrits directement
rvles, qui sont bien suprieures la Sagesse contenue
dans les livres. Mais ceux qui nont appris que par les
(l) Voir aussi 491,823 et 1132 ci-dessous.
Les vrais 105
livres sont, comme le petit commerant, bien vite au bout
de leur rserve dides.
269. - Dans la rgion o je suis n, vous pouvez
souvent rencontrer des gens qui mesurent des grains
rassembls en tas. Un homme mesure, un autre pousse les
grains vers le premier ds que celui-ci a presque fini de
mesurer la portion du tas quil pouvait atteindre. De la
mme manire, le dvot ne voit jamais spuiser sa pro-
vision de vrit. I1 reoit de source intrieure un constant
apport de nouvelles ides; cette source nest jamais
tarie (l).
270. - La lumire dun rverbre claire avec une
intensit variable les diverses parties de la ville, mais tous
les becs reoivent le gaz dune source commune. De
mme, les vritables instructeurs religieux de tous les
pays et de toutes les poques sont comme autant de
lampes par lesquelles se rvle la vie de lEsprit qui
scoule constamment dune source unique, le Seigneur
tout-puissant e).
272. - Leau de pluie, qui tombe sur le toit de la
maison, arrive au sol par des tuyaux dont lorifice est
orn dune tte de tigre ou de taureau, si bien queile
semble jaillir vraiment de la gueule du tigre ou du tau-
reau, alors quen ralit, elle descend du ciel ().
De mme les vrits ternelles et les saints enseigne-
ments qui sortent de la bouche des hommes pieux ne
sont pas noncs par ces sages eux-mmes, mais des-
cendent en ralit de Dieu.

(l) Voir aussi 1508 ci-dessous.


(2) VARIANTE (de la deuxime phrase) : De mme, les instruc-
(I

teurs religieux de tous les pays et de toutes les races reoivent leur
mspiration dune seule Source toute-puissante. D
Voir aussi 256 ci-dessus.
Chapitre VI1
Ceux dont lesprit est dans le monde.
Comment ils se comportent

A. - CARACT~RES DE CEUX DONT LESPRIT EST DANS


LE MONDE

272. - II y a deux espces dhommes : ceux qui le


sont seulement de nom (mnush) et ceux qui sont veil- ((

ls I) (man-hUsh). Seuls ceux qui aspirent Dieu appar-


tiennent cette dernire catgorie. Ceux qui ont la folie
a de la femme et de Ior 1) sont tous des hommes ordinaires;
ils ne sont hommes que de nom (1).
273. - Comme un masque peut tre port par des
personnes diff rentes, ainsi le vtement de lhumanit
revt des cratures varies. Bien quelles aient toutes
Iair dtres humains, les unes sont des loups dvorants,
les autres des ours froces, dautres encore de russ re-
nards ou des serpents venimeux ().
274. - On rencontre deux espces dhommes. La
nature des uns ressemble un van dosier, celle des
autres un tamis. Dans le vannage, le panier dosier
rejette linutile (la baile) et ne garde que lutile (le grain).
De mme, il est une classe dhommes qui rejettent ce qui
est sans valeur (or, luxure, etc.) et choisissent le Seigneur
la seule richesse digne dtre possde. Le tamis, au
contraire, laisse passer la partie la plus fine dune subs-
(l) Voir aussi 614 e t 1047 ci-dessous.
(3 Voir aussi 49 ci-dessus.
108 Les mondains
tance et garde la plus grossire. Ainsi, il est une autre
espce dhommes qui rejettent ce qui seul vaut la peine
dtre gard, cest--dire Dieu, et la place, acceptent
lor, la luxure, etc. (l).
275. - I1 est des personnes qui - sans rien avoir qui
les rattache ce monde - trouvent nanmoins se
crer des liens. Elles ne tiennent pas tre libres. Un
homme qui na ni famille, ni relations, soccupe gnrale-
ment dun chat, dun singe ou dun chien, ou dun oiseau
dont il a fait son favori - comme pour apaiser sa soif de
lait il boirait au besoin du petit-lait. Tel est le pige qua
tendu pour nous le pouvoir dillusion de My e).
276. - Le veau nouveau-n est plein de vie et de
joyeuse exubrance ; il sbat et gambade toute la jour-
ne, ne sarrtant que pour venir de temps autre tter
le bon lait de sa mre. Mais quand on lui met un licou e t
quon lattache, il maigrit, commence dprir, et son
air joyeux se change en un aspect triste et mlancolique.
De meme, tant quun jeune homme ne sinquite pas
des affaires du monde, il est gai, joyeux. Mais lorsquii
semprisonne dans le monde derriere les solides verrous
du mariage, et quil commence dtre assailli par les res-
ponsabilit de la vie de famille, toute sa gat disparat.
I1 a lair dprim, proccup, anxieux; 011 ne voit plus
sur ses joues lclat de la sant; de profondes rides
conimencent sillonner son front. Heureux celui qui
reste jeune homme toute sa vie, libre comme la brise du
matin, frais comme une fleur nouvellement close, pur
comme une goutte de rose e).
(I) VATUANTE : n Tout comme la nature du tamis est de rejeter
lrs grains fins et de conserver ceux qiii sont plus grossiers, il est
de la nature des Aines mauvaises de rejeter le bien et de conserver
le innl. LCSvans et les bonnes &mes ont au contraire la nature
oppnsce.
Voir aussi 1108 ci-dessous.
(8) VARIANTE (du deuxibme alin6a) : a Aussi longtemps quun
adolescent ne soccupe pas des affaires du monde, il est heureux
et plein de grandes esprances ; mais ds quil assume les respon-
sabilits dun chef de famille il se laisse alourdir par ce fardeau
et devient incapable datteindre au plus haut but de la vie. D
Voir aussi 338 ci-dessous.
Leurs caractres 109
277. - Ceux qui habitent pour la premire fois un
corps humain ont besoin de quelques distractions mon-
daines. On natteint pas la sagesse sans avoir pass par
un travail prparatoire.
278. - I1 est aussi impossible de faire comprendre
un homme frivole ce quest lextase de la communion
divine que dexpliquer A un petit garon la nature des
plaisirs conjugaux (l).
279. - Les hommes frivoIes font une triste erreur.
Sils voulaient supporter les sacrifices et les ennuis, uti-
liser leur instruction, leur intelligence et leur persv-
rance chercher Dieu, plutt qu briguer les honneurs
et la fortune, que ne gagneraient-ils pas?
280. - Lhomme futile ne peut gure rsister lat-
trait 4 de la femme et de lor P, ni tourner son esprit vers
Dieu, mme sil est continuellement assailli par les mi-
sres et les souffrances terrestres.
281. - Si u la femme et lor D sont constamment
vous poursuivre, comment pourrez-vous raliser Dieu?
11 est bien difficile en vrit de vivre sans attachement
dans de telles conditions. Lhomme qui vit dans le monde
est dans une situation pnible. I1 est dabord lesclave de
sa femme, il est ensuite lesclave de la roupie, et il est
enfin lesclave de celui quil sert pour gagner sa vie.
282. - Lhomme qui est enchan par le monde, non
seulement ncoute pas les cantiques, les discours reli-
gieux, les loges du Tout-puissant, etc., mais encore
empche les autres de les couter, injurie la religion et ses
adeptes et se moque de ceux qui mditent sur Dieu(2).
283. - Quand je trouve, parmi ceux qui viennent A
moi, des personnes qui ne se soucient nullement de choses
(1) Voir aussi 1364 ci-dessous.
(a) VARIANTE : a Lhomme qui vit dans le monde se reconnat
facilement son antipathie pour tout ce qui sent la religion. Non
seulement il naime pas entendre lui-mme des cantiques, de la
musique sacre ou le chant des saints Noms du Divin, mais il
conseille aux autres hommes de ne pas les couter. Celui qui se
moque des prires, qui tourne en ridicule les socits religieuses
et les hommes pieux est bien en vrit lhomme mondain. D
110 Les mondains
spirituelles, je leur suggre daller sasseoir au bord du
fleuve ou de visiter nos beaux temples dans les jardins.
Elles se sentent plus libres ainsi de penser et dagir comme
elles le veulent que si elles demeuraient dans notre
runion.
Parfois mondains et pieux viennent ensemble. I1 est
facile de distinguer ceux quune conversation religieuse
ennuie. Ils sagitent et simpatientent tandis que les
.autres parlent longuement de Dieu et de spiritualit. Ils
ne veulent plus rester assis et murmurent loreille de
leur ami : a Tu vas rester encore longtemps? On ne sen
va pas bientt? D Parfois lami rpond :a Attends encore
un peu, nous partirons bientdt n. Alors, dgots, ils
rpliquent : a Cest bon, continuez votre conversation,
nous allons vous attendre dans le bateau p). B
284. - Si une personne a mang des radis noirs,
lodeur de son haleine la trahit. De mme, si vous rencon-
trez une personne pieuse, elle commencera trks vite
vous parler de choses spirituelles ;un homme mondain,
par contre, ne parlera que de choses mondaines
285. - Chez celui qui a mang des radis, le rot a une
e).
odeur de radis, et chez celui qui a mang des concombres,
le rot sent le concombre. De mme la bouche exprime
parfois ce que le cur prouve en secret.
286. - En parlant un homme frivole, vous pouvez
sentir que son cur est plein de dsirs et de penses ter-
restres, tout comme vous pouvez tter le gsier dun
jeune pigeon et sentir quil est rempli de grains. La mon-
danit est ce qui intresse ce genre dhommes ; ils nai-
ment point entendre parler de choses spirituelles.
287. - I1 est inutile de faire aux hommes frivoles des
discours religieux. Aprs vos paroles comme avant, ils
resteront dans leur mondanit (a).
288. - Le cur dun pcheur est comme un cheveu

Voir aussi 721 ci-dessous.


(l)
:a
(*) VARIANTE ... Ainsi les hommes frivoles parlent surtout
des choses temporelles, mme lorsquils rendent visite un sdhu.
Voir aussi 1600 ci-desous
8 Voir aussi 200 (variante) ci-dessus.
Leurs caractres 111
fris ; vous avez beau l'tendre tant que vous voudrez,
vous ne le rendrez jamais droit. De mme, le cur du
mchant ne peut tre facilement transform, rendu droit
et pur (').
289. - La courge amre qui sert de gourde (kaman-
dalu) au plerin peut avoir voyag aux quatre dhrnas p),
son got n'en restera pas moins amer. Telle est aussi la
nature de l'homme dont l'esprit est dans le monde.
290. - Le potier ne peut modeler ses figurines qu'a-
vec de l'argile non-cuite; une fois qu'elle a pass au
feu, elle n'est plus mallable. De mme, le cur quia
flamb dans le feu des dsirs terrestres ne peut plus subir
l'influence de sentiments levs et ne peut plus se mode-
ler sur une forme adorable (").
291. - L'argile tendre est mallable, mais la pierre
ne l'est pas. Ainsi la Sagesse divine fait impression sur
le cur du dvot, mais non sur l'me prisonnire (bad-
dhajua).
292. - L'eau ne peut imprgner une pierre. De
mme, les conseils religieux ne peuvent produire aucune
impression sur l'me prisonnire (3.
293. - Un clou qu'on ne peut faire pntrer dans
une pierre entre facilement dans la terre ("). Ainsi les
conseils des hommes pieux n'influencent pas l'me des
mondains, mais pntrent profondment dans le cur
du croyant.
294. - Un homme plong dans la mondanit ne
peut atteindre la connaissance divine :il ne peut voir
Dieu. L'eau bourbeuse reflte-t-elle le soleil? (")
295. - Si vous entrez dans le monde avant d'avoir
(1) Voir aussi 854 et 1594 ci-dessous.
(a) Les quatre grands lieux de plerinage de i'Inde (Bad&
Narayana. Dwaraka, Rameswaram et Puri).
(s) Voir aussi 60 ci-dessus.
(4) Voir aussi 752 ci-dessous.
( 5 ) VARIANTE : I Pouvez-vous enfoncer des clous dans une
pierre? Si vous essayez, vous casserez les clous et la pierre restera
impntrable. D
(e) Voir aussi 148 ci-dessus.
112 Les mondains
acquis par votre sdhanli un profond amour (bhakti)
pour le Seigneur, vous tes certains de vous y emptrer.
Les chagrins, les malheurs, et tous les maux auxquels la
chair est sujette vous feront perdre votre quilibre. Plus
vous vous plongerez dans les affaires du monde, plus
vous vous en proccuperez et plus vous serez attachs au
monde.
296. - Comme leau entre sous larche dun pont,
coule et ressort de lautre cat, ainsi passent les ensei-
gnements religieux dans lme des hommes mondains.
Les paroles entrent par une oreille et sortent par lautre,
sans faire aucune impression sur leur esprit.
297. - Une mangouste apprivoise fait son nid tout
en haut du mur de la maison. Une corde est fixe A son
cou par une des extrmits, lautre bout est attach A
un poids. La mangouste ainsi entrave joue dans les
cours et les chambres de la maison. Si quelque chose
leffraie, elle grimpe et se rfugie dans son nid haut per-
ch, mais elle ne peut y rester longtemps, car le poids,
A lautre bout de la corde, la tire en bas et la force A
descendre.
Lhomme a son nid, lui aussi, trs haut, aux pieds du
Tout-puissant. Quand les malheurs et ladversit lacca-
blent, il se rfugie auprs de Dieu, sa vraie demeure.
Mais au bout de peu de temps, le poids de ce mondelen-
trane irrsistiblement vers les basses jouissances e).
(1) VARIANTE : a Quest-ce qui caractrise lhomme dont les-
prit est dans le monde? I1 est comme la mangouste dans le pot du
dresseur. Le dresseur de mangoustes fixe trs haut sur un mur un
pot qui sert de nid lanimal. I1 attache aussi au cou de la man-
gouste une ficelle dont lautre bout est attach un poids. La
mangouste sort du pot, descend le long du mur e t se promene
o clle veut, mais lorsquelle est effraye par quelque chose, clle
se prcipite dans son pot pour sy cacher. Malheureusement elle
ne peut y rester longtemps, car le poids de Iautre extrmit de la
ficelle loblige sortir de son nid confortable. De mme, celui qui
est du monde est souvent contraint par les chtiments de la souf-
france e t les misres de la vie de slever bien haut, au-dessus du
monde, e t de chercher refuge en Dieu, mais le poids mort du monde
et de ses attractions le fait bientt redescendre dans les souffrances
de la vie terrestre,
Leurs caractres 113
298. - Au village, on pose des piges poissons
(ghunis) le long des canaux et dans les rizires. Voyant
leau passer travers le rseau des petites tiges de
bambou, les jeunes poissons y entrent gaiement. Une
fois dedans, ils nen peuvent plus sortir ; ils sont pri-
sonniers et bientt perdent la vie. Un ou deux poissons
seulement, profitant de lexprience des autres, russis-
sent svader en sautant dans une direction op-
pose (l).
De mme, les hommes lgers entrent dans le monde,
tents par son faux clat ;mais plus tard, ils sont enche-
vtrs dans la My dici-bas, endurent de grandes
souffrances et finaIement sont anantis. Ceux-l seuls
jouissent de la vraie batitude et du vrai plaisir qui,
profitant de lexprience des autres, se gardent des
convoitises et des richesses et cherchent leur refuge aux
pieds de lotus de Dieu. I1 est bien plus facile dentrer
dans le monde que de u renoncer .
299. - Les hommes frivoles ne sont jamais spiri-
tuellement veills. Les tristesses les assaillent, les trom-
peries les doivent et les dangers les menacent! Mais
cela ne les rveille pas ;ils sont comme le chameau qui
aime le chardon et lortie et qui, bien que son museau
soit en sang, continue les manger. Lhomme frivole
souffre intensment, mais il lui suffit de quelques jours
pour tout oublier. Sa femme est morte peut-tre, ou
lui a t infidle, et pourtant il se remarie. Son enfant
meurt et il se dsole, mais au bout de peu de temps tout
sera sorti de sa mmoire. E t la mre de lenfant, qui a
t terrasse par le dsespoir, soccupe nouveau de sa
toilette et porte ses ornements et ses bijoux. Des parents
se ruinent pour le mariage de leur fille, et nanmoins, ils
continuent davoir chaque anne des enfants ;des hom-
mes ruins par des procs ne songent qu recommen-
cer ; ils nont pas de quoi nourrir leurs enfants, et pour-
tant ils en ont dautres tous les ans.
300. - Les mondains sont comme le serpent qui a
(l) Voir aussi 46 ci-dessus et 805 ci-dessous.
114 Les mondains
pris un rat musqu. Le serpent ne peut pas avaler le
rat cause de lodeur trop forte, et il ne peut pas le
rejeter parce que ses dents sont tournes vers lint-
rieur. De mme, les mes lies (baddhas) peuvent bien
sentir parfois que le monde est irrel, mais elles ne
peuvent pas y renoncer, ni fixer leur pense sur la Ralit
de lunivers. Jai vu un jour un parent de Keshab qui,
un ge trs avanc, jouait encore aux cartes, comme si le
le moment de mditer sur Dieu ntait pas encore venu
pour luil p)
301. - Le mondain a peut-tre compris que rien
nest vrai en ce monde, que tout nest que peau et
noyau, comme le fruit damda e),
mais cependant il ne
peut se dtourner de ce monde et fixer son cur sur
Dieu e).
302. - Un autre signe du baddha, de lhomme mon-
dain, cest que si vous lenlevez du monde o il vit pour
le mettre en un sjour meilleur, il dprit et meurt. I1
travaille comme un esclave pour nourrir sa famille;
pour gagner sa vie, il ne recule pas devant le mensonge,
la tromperie, la flatterie. I1 considre comme des fous
ceux qui adorent Dieu ou mditent sur le Seigneur de
lunivers. II na jamais le temps, ni loccasion de penser
des sujets spirituels. Mme lheure de la mort, il
pense des choses matrielles et il en parle. La pense qui
prdomine dans lesprit du mondain sexprime encore au
moment de la mort. Dans son dlire, le mondain ne
rve que de choses matrielles ().
303. - Au terrain de crmation, les cadavres sont
couchs tranquilles et calmes. Mais des centaines de
(I) VARIANTE : a Lhomme mondain est semblable un serpent
qui a pris une taupe et ne peut ni lavaler, ni la rejeter. D
( 8 ) Monbin, genre de prune sauvage.
(a) Voir aussi 973 ci-dessous.
(4) VARIANTE : a Si vous enlevez le mondain & son milieu frivole
et que vous lentouriez de la socit de gens pieux, il se dcourage,
sennuie et dprit. I1 est comme un ver qui vit et se nourrit de
pourriture, mais qui prit si vous le placez dans un rcipient plein
de riz propre. a
Voir aussi 58 ci-dessus et 311 ci-dessous.
Leurs caractres 115
vautours et de corneilles se rassemblent l sans que
personne les y convie.
304. - Nul ne conserverait du lait dans un pot de
terre que lon a utilis pour faire cailler du lait, car le
nouveau lait risquerait de cailler aussi. Et lon ne peut
gure se servir de ce pot pour la cuisson, car il risque-
rait de se fendre sur le feu. I1 est donc pratiquement inu-
tilisable. De mme, un gourou sage et expriment ne
confie pas un homme frivole des textes levs et pleins
de ferveur, car cet homme les comprendrait mal et les
ferait servir des buts mesquins et personnels. I1 ne
lui demande pas non plus de faire un travail utile
pour lequel il faudrait un effort, de peur que cet
homme ne pense que son gourou profite injustement de
lui (1).
305. - Ii est dificile aux mdecins, aux avocats et
aux banquiers davancer sur le chemin qui conduit B
Dieu. Lorsque lesprit sattache de petites gouttes de
mdicament, comment peut-il concevoir 1Infini? (3
306. - Lhomme ne peut renoncer ce monde,
mme sil le dsire. I1 en est empch par son karma qui
agit dans cette incarnation-ci sous linfluence des
actions prcdentes, qui ont laiss leur empreinte dans
lesprit (prrabdha et samskra).
Un yogin demanda un jour un roi de sasseoir A
ct de lui e t de mditer sur Dieu. Le roi lui rpondit :
a Seigneur, cest impossibleI Je puis, il est vrai, masseoir
aupres de vous, mais le dsir des joies terrestres restera
en moi. Si je demeurais dans cette fort, il se pourrait
mme quil sy crt un royaume, car la jouissance est
encore mon destin. D

(I) Voir aussi 540 e t 1100 ci-dessous.


(*) Les professions numres sont de ceIIes o le sens de lego
a le plus de chances de se dvelopper et de faire oublier lhomme
que le vritable auteur de toute action est Dieu. Mais Shr Rama-
krishna avait notamment pour disciples plusieurs grands mdecins
de Calcutta, homopathes, yurvdistes et autres, et les consid-
rait comme trs avancs sur la voie spirituelle.
116 Les mondains

B. - LEURFAUSSI? DEVOTION
307. - L'homme frivole est comme un coussin ?i
ressort. Tant que vous tes assis dessus, votre poids le
inaintient plat; mais quittez votre sige et le coussin
reprend sa forme premire. De mme, les sentiments reli-
gieus (1) que ressent un homme frivole dans la compagnie
dcs saints hommes disparaissent aussitt qu'il rentre
dans le monde, et son esprit redevient aussi impur qu'au-
paravant.
308. - Aussi longtemps que le fer repose dans la
fournaise, il reste incandescent, mais ds que vous l'en-
levez du feu, il reprend sa couleur naturelle. De mme,
les hommes frivoles, lorsqu'ils sont dans la compagnie
de gens pieux ou qu'ils visitent des lieux saints, prou-
vent des motions religieuses qui disparaissent aussitat
que ces hommes sont rendus eux-mmes e).
309. - La mouche se pose indiffremment sur une
plaie souille ou sur l'offrande consacre aux dieux. De
mSme, l'esprit de l'homme frivole est parfois dirig sur
les questions religieuses et d'autres fois se plonge dans
les jouissances du luxe et de la sensualit e).
310. - Un joaillier trs pieux avait une boutique.
I1 tait fervent vishnoute avec son collier de baies
autour du cou, la marque distinctive de sa secte sur le
front, et un. rosaire entre les doigts pour grener sans
cesse les Noms du Seigneur.
Tous ceux qui venaient dans son choppe avaient
confiance, pensant qu'un pareil adorateur de Dieu ne
pourrait, pas plus que ses employs, tromper personne.
Quand les acheteurs arrivaient chez lui, un des ouvriers
s'exclamait : (( Keshava, Keshavai D Un autre rpon-
dait : u Gopla, Goplai D Au bout d'un instant, un

(1) VARIANTE
: u Les hautes et nobles penses. a
Voir aussi 853 ci-dessous.
Voir aussi 316 ci-dessous.
Leur fausse dvotion 117
troisime artisan scriait son tour : n Hari, Hari! n
Et le quatrime entonnait : n Hra, Hra! n Les gens
entendaient cette psalmodie des Noms divins, et en
concluaient quils taient tous extrmement pieux.
Or voici ce qui se disait vritablement dans la bou-
tique : Celui qui criait : u Keshava n demandait : u Qui
sont tous ces gens? n Le second, qui rpondait :a: Gopla D,
signifiait par l quil les tenait pour un troupeau de
vaches. Le troisime, profrant u Hari n, senqurait
en ralit : Q Si ce sont de pareils imbciles, je peux
srement les voler! )) E t le quatrime, en disant u Hra ,
approuvait : u Sans doute, puisquils ne sont quun vil
troupeau (). I)
311. - Le cur de lhomme frivole est comme le
ver dans un monceau dimmondices. Le ver vit toujours
dans lordure et sy complat. Si par hasard quelquun
larrachait ce sjour rpugnant et le posait sur une
fleur de lotus, il ne tarderait pas tre tu par le doux
parfum de la fleur. De mme, lme mondaine ne saurait
vivre mme un instant hors de latmosphre souille
des penses et des dsirs mondains e).
312. - Lesprit de lhomme frivole est comme un
bousier. Le bousier aime vivre dans la bouse de vache
et naime pas vivre dans un autre lment. I1 se senti-
rait trs mal son aise si vous le contraigniez rester
dans un lotus au parfum dlicieux. Ainsi les hommes
frivoles napprcient que les conversations frivoles. Ils
quittent les lieux o lon parle de Dieu et des choses
spirituelles et trouvent la paix en se rendant l o lon
raconte des btises.
313. - Savez-vous quelle est lide que les hommes
frivoles se font de Dieu? Cela ressemble au bavardage
denfants qui jouent. Ils ont entendu leurs ans jurer
et parfois ils jurent aussi et disent : u Par Dieu, je vous
dis que... n Ou bien cest comme un jeune fat qui se

(1) Jeux de mots sur quatre noms de la divinit.


(*) Voir aussi 302 ci-dessus.
118 Les mondains
promne avec des airs importants, sifflotant et faisant
des moulinets avec sa canne - puis il cueille une fleur
et sexclame : a Quelle belle fleur Dieu a cre! n Ce
nest l quun tat passager de lme, comme une goutte
eau sur un fer rouge e).
J e vous le dis : Vous devez
avoir soif de Dieu ; il vous faut plonger profondment
dans lOcan.
314. - Lorsque toute chose vous semble une mani-
festation du Seigneur, vous ne voyez plus que Lui.
Vous ne pouvez certainement pas voir le monde (sam-
ou votre famille hors de Lui e).
I1 faut, menta-
lement, renoncer au monde ;de tous ceux qui viennent
moi, il ny en a point qui soient du monde ;ils y habi-
tent, mais nen font pas partie. Leur dsir de jouissance
a t combl et ils peuvent prsent se donner entire-
ment Dieu.
C. -LEURATTITUDE ENVERS LES EXERCICES SPIRITUELS
315. - Un cultivateur avait pass toute une jour-
ne irriguer un champ de cannes sucre. Quand il
eut fini sa tche, il saperut que pas une goutte deau
ntait entre dans le champ ;leau stait coule par
des trous de rats.
I1 arrive la mme chose ihomme pieux qui adore
Dieu, mais qui, en mme temps, a le cur plein de
secrets dsirs terrestres (richesse, gloire, etc.). Mme sil
prie tous les jours de sa vie, il saperoit la fin quil
na nullement progress ;toute sa dvotion sest coule
par les trous de rats de ses dsirs et il est rest au mme
point quau dbut.
316. - Pourquoi lesprit devient4 instable mme
quand il est plong dans la mditation?
Une mouche pose sur les gteaux exposs dans les
vitrines du confiseur, les abandonne pour aller se poser
sur le baquet dimmondices dun vidangeur qui passe.
(1) Voir aussi 209 ci-dessus.
(3 Voir aussi 358 ci-dessous.
Leur attitude envers tu sdhand 119
Par contre, une abeille en qute de miel ne s'arrte
jamais que sur les fleurs, jamais sur des ordures. Les
hommes mondains sont comme les mouches ;ils gotent
occasionnellement aux douceurs de l'Amour divin,
mais leur dsir naturel de bassesse les ramne au tas
de fumier de la mondanit c).Les grandes mes, les
p a r m a h m s a s , sont toujours plonges dans la contem-
plation et l'extase de l'Amour divin e).
317. - II y a deux espkces de mouches. L'une est
la mouche miel, qui se nourrit uniquement de miel.
L'autre boit aussi du miel, mais si elle en a l'occasion,
elle prfre se poser sur une plaie malpropre. Ainsi en
est-il des hommes1 Ceux qui aiment Dieu ne peuvent
discuter d'autre chose que de Dieu. Tandis que ceux qui
sont attachs aux choses temporelles se jettent dans une
conversation sur l'or et les jouissances ds que l'occa-
sion s'en prsente, et abandonnent aussitt la conver-
sation sur Dieu qu'ils coutaient jusque-l.
318. - L'me futile est comme le ver qui vit e t
meurt dans l'ordure et qui ne connat rien de mieux.
Une me dont la futilit est moins accuse est sem-
blable la mouche qui se pose parfois sur l'ordure e t
parfois sur le sucre. L'me libre est comme l'abeille qui
ne gote rien d'autre que le miel.
319. - On exorcise le mauvais esprit en jetant sur le
malade des graines magiques de moutarde, mais si l'es-
prit du mal est entr dans les graines elles-mmes, com-
ment ces graines pourraient-elles l'loigner ? Si l'esprit
avec lequel vous devez contempler la Divinit reste
attach aux penses temporelles vicieuses, comment pou-
vez-vous esprer accomplir vos dvotions avec succs en
employant un instrument aussi corrompu?
(l) Voir aussi 309 ci-dessus.
(de la derniere phrase) : a L'homme & jamais
(a) VARIANTE
arfait est comme i'abeille, qui ne boit que le nectar des fleurs.
Echerche
e nitgasiddim jouit seulement de la batitude divine et ne re-
jamais les joies de ce monde. Sa bhakti n'est pas le r-
sultat d'une sadhand ardue. La rptition des Noms du Seigneur,
les heures prescrites de mditation, les dtas du culte, etc., font
parti de vidhi-vada, la dvotion rituelle. B
120 Les mondains
320. - Une allumette humide ne peut sallumer,
mme si on la frotte plusieurs reprises ;elle ne fera que
se briser en petits morceaux. Mais une allumette sche
senflamme au plus lger frottement. Un cur ingnu,
honnte et pur, non contamin par les dsirs dici-bas (I),
est comme une allumette sche. La simple mention du
Nom du Seigneur fait jaillir en lui la flamme de lamour.
Mais lesprit de lhomme mondain, immerg dans la
luxure et la convoitise, est comme lallumette humide.
Dieu lui serait-Il prch cent fois, la flamme de lamour
ne sallumera jamais en lui.
321. - Un homme mondain peut avoir autant din-
telligence et de science quun jnnin (), peut se donner
autant de mal et faire autant defforts quun yogin et
peut faire daussi grands sacrifices quun ascte. Tous
ses efforts cependant seront vains puisque son nergie
est mal dirige, et puisquil fait tout cela pour obtenir
honneurs et richesses et non pour lamour du Sei-
gneur ().
322. - Le miroir terni ne reflte jamais les rayons
du soleil, et les curs impurs et souills qui sont tromps
par Mdyff ne peroivent jamais la gloire du Seigneur.
Mais les curs purs voient Dieu comme le miroir clair
reflte le soleil. Soyez donc saints (3.
323. - Si un litre de lait frelat contient un seizime
deau, on peut lpaissir en kshra (? sans difficult6 et en
consommant peu de combustible. Mais sil se trouve trois
quarts deau dans un litre, le lait ne peut facilement
spaissir et il faudra consommer beaucoup de combus-
tible.

(a
I :e Un bhakia.
(* VARIANTE
VARIANTE
(* VARIANTE
:a ... D
...
que Janaka n
: a Un homme mondain peut avoir une pense
aussi puissante que celle de Janaka ; il peut se donner autant de
peine quun yogin et faire des sacrifices aussi grands quun ascte,
mais tout cela, il le fait, non par amour pour Dieu, mais pour la
Leur attitude envers la sdhan 121
L'esprit d'un homme mondain est abondamment dilu
dans l'eau trouble du mal et des penses mauvaises ; il
faut un travail pnible et long pour le purifier et pour
lui donner la force et la valeur ncessaires un cur
vraiment pieux. Un esprit jeune, n'tant que lgrement
corrompu par les dsirs temporels, peut tre aisment
dirig vers Dieu. On ne peut en faire autant pour l'esprit,
trs sophistiqu par ces mmes dsirs, des personnes
ges (I).
324. - On demanda un jour ShrP Rmakrishna :
(( Pourquoi les hommes frivoles ne renoncent-ils pas

fout pour trouver le Seigneur 1 n


II rpondit :(( Un acteur peut-il rejeter son masque
quand il entre en scne? Laissez les hommes du monde
tenir leur petit rdle jusqu'au bout. Le jour viendra o
ils rejetteront ces fausses apparences. II
325. - L'homme frivole est semblable au caman
dont le corps, sauf le ventre, est invulnrable aux armes
blanches.
L'homme frivole, bien que vous arriviez par vos paroles
A le dgoter de lui-mme, ne s'en rend jamais complb
tement compte, moins que vous ne russissiez le dta-
cher des objets de son affection et de son dsir.
326. - Les hommes lgers n'coutent pas le conseil
que vous pouvez leur donner de renoncer tout et de se
plonger dans la contemplation des pieds de lotus du
Seigneur.
Gour et Nita e),
aprs avoir longtemps discut pour
savoir comment attirer ces mes, tombrent d'accord sur
un plan. Ils dcidrent de leur tendre un appt, de leur
dire : (( Mes frres, vous aurez de la soupe aux poissons
mgur, et la compagnie de jeunes femmes qui vous cares-

(I) VARIANTE : u Dans l'esprit des enfants, il n'y a que fort peu
d'attachement au monde ; aussi peut-on les diriger facilement vers
Dieu, mais les personnes ges ont l'esprit plein de dsirs mondains,
et il est trs dificile de les orienter vers Dieu. D
Voir aussi 333, 335, 883 et 1616 ci-dessous.
(a) Chaitanya et Nitynanda.
122 Les mondains
seront, si vous invoquez les Noms du Seigneur. n Beau-
coup de gens vinrent eux et rptrent les Noms du
Seigneur pour avoir les deux autres choses. Mais ils
furent nanmoins pris dans le pige. Quand ils eurent
got au nectar du Nom Divin, ils comprirent le sens
cach de lenseignement :la soupe aux poissons mdgur,
nest autre chose que les larmes dextase qui sortent A
flots dun c a u r inond damour pour Dieu. Les jeunes
femmes sont la terre, toujours jeune. Donc la compa-
gnie de ces jeunes femmes reprsente ltat bni dun
homme fou de Dieu, qui dans son amour excessif, ne
pouvant plus se tenir debout, se roule sur le sol,
327. - Les gens ne peuvent offrir que ce quils ont.
Un bbu envoya un jour son domestique au march
pour se renseigner sur la valeur dun diamant quil
voulait vendre. Et il lui dit daller consulter dabord le
marchand daubergines. Celui-ci soupesa le diamant e t
lexamina. a Je ten donnerai neuf mesures daubergines,
dit-il. - Allons, camarade, fais un petit effort. Offreun
peu plus, dit le serviteur. - Non, j e tai dj offert plus
quil ne vaut. Cest mon dernier mot. P Le domestique,
sourit e t rapporta le diamant son matre. a Trs bien
dit le matre, quand il sut ce qui stait pass. Va main-
tenant voir le marchand dtoffes. Aprs tout, iautre ne
connat que les aubergines et ne doit pas savoir appr-
cier un diamant. n Le marchand dtoffe% consult,
rpondit :a Cest une belle pierre et lon peut en faire une
jolie broche. J e lachte 900 roupies. - Ne peux-tu pas
aller jusqu mille? demanda le serviteur. - Impossible1
I1 ne vaut mme pas cela au cours du jour. Mon offre est
dj trop gnreuse. n Lorsque le maftre eut t mis au
courant de cette conversation, il envoya le diamant chez
le bijoutier, pour avoir lavis dun spcialiste. Le bijou-
tier examina la pierre et dit aussitat : a Jen offre cent
mie roupies, B
LI?RI? DEUX

Le pr0gri.s de lhomme
Chapitre VI11
Ceux qui aspirent la vie spirituelle.
Leurs idals

A. - DIFFERENS GENRES DASPIRANTS

328. - Parmi les myriades de cerfs-volants que lon


fait envoler il nen est que deux ou trois qui se librent
en cassant leur ficelle. De mme, sur une centaine de
sdhaks, un ou deux seulement arrivent se librer de
lesclavage du monde (l).
329. - Les Vdas parlent dune espce doiseaux
fabuleux nomms hums, qui ne vivent quau plus haut
de lazur, loin au-dessus des agitations de ce monde, et
ne condescendent jamais se poser sur le sol. Leurs
ufs, quils pondent en volant dans le ciel, souvrent
au cours de leur chute - qui dure plusieurs jours -
et donnent naissance aux jeunes oiseaux. Ceux-ci, se
sentant tomber, ragissent instantanment et, pousss
par linstinct, montent dun grand coup daile vers le
ciel, leur patrie.
Loiseau qui a pondu luf est la Divine Mre qui
demeure tout l-haut, avec lInfini, bien au-del du
monde des sens. Ceux de Ses enfants qui sont le plus
proches dElle sont ces jeunes mes pures pour qui la vie
reste un mystre jusqu ce que leurs yeux souvrent
et quils puissent voler de leurs propres ailes. Lorsque
leurs yeux souvrent, ils voient clairement la mort qui
(l) Voir aussi 404 ci-dessous.
126 Les sdhaks
les attend sils touchent le monde et les choses qui sont
dans le monde : argent, honneurs, plaisirs sensuels, etc.
Aussitt ils font demi-tour et se dirigent vers Dieu, car
ils savent que la Divine Mre est la seule Ralit en
laquelle ils ont la vie, le mouvement et ltre, e t de qui
ils doivent toujours attendre la lumire et la vie.
Des hommes comme Jsus, Shankarchrya, Shuka
Dva, Nrada et dautres, sont semblables ces oiseaux
de lgende. Ds leur jeunesse, ils renoncent tout ce qui
les rattache au monde et ils se retirent dans les plus
hautes rgions de la vraie Sagesse et de la Lumire
divine.
330. - I1 y a deux espces de yogins : ceux qui se
cachent et ceux qui se montrent. Les premiers excutent
en secret leurs pratiques religieuses et fuient les regards
du monde. Les autres portent les signes extrieurs du
gogin, un rameau de bambou par exemple (1) e t parlent
librement de sujets spirituels.
331. - Rien quen rgle gnrale la fleur apparaisse
avant le fruit, il y a nanmoins parmi les plantes des
exceptions, o le fruit vient avant la fleur. De mme,
la plupart des gens narrivent la ralisation de Dieu
quaprs avoir travers les sdhans, mais il y a parfois
des mes qui atteignent la ralisation de Dieu dabord,
et nexcutent les sdizans quensuite (3.
332. - Celui qui aspire A raliser Dieu par la dvo-
tion et dautres moyens religieux ne doit pas conserver
le plus petit attachement pour les jouissances mat-
rielles ou pour la richesse. I1 est impossible de jamais
devenir parfait (siddha) sil subsiste le moindre attache-
ment de cette sorte.
Quand on fait griller des grains de riz non dcorti-
qus dans une pole contenant du sable, les grains qui
sautent de la pole e t clatent au dehors ne portent
aucune trace de brlure. Les autres, ceux qui restent

(1) Voir note A 1491 ci-dessous.


(a) Voir aussi 1395 ci-dessous.
Diffrenis genres 127
dans la pole, sont tous carboniss en quelque endroit
par le contact du sable brlant (I).
333. - Pour faire le beurre, il faut baratter le lait
avant iaube. Vous ne pouvez pas faire de bon beurre
dans le courant de la journe e).
De mme, seuls ceux
qui tournent leur esprit vers Dieu et se soumettent la
discipline spirituelle ds leur jeunesse, peuvent faci-
lement arriver connatre Dieu.
334. - Sadressant ses jeunes disciples qui devinrent
plus tard sannysins, le Matre leur disait : u Vous tes
comme le beurre baratt de bonne heure le matin, tandis
que mes disciples laques sont comme le beurre baratt
plus tard dans la journe. ))
335. - Les jeunes bambous peuvent aisment tre
courbs ;mais ceux qui ont atteint leur pleine croissance
se brisent si on essaye de les ployer. II est facile din-
cliner de jeunes curs vers Dieu, niais le cur des vieil-
lards se montre rfractaire cette pression ().
336. - Le perroquet ne peut apprendre parler si
la membrane de son gosier est durcie par lge ; il doit
avoir t dress dans sa jeunesse. De mme, quand on
est vieux, il est dificile de fixer son esprit sur Dieu,
tandis que cela peut facilement se faire dans la jeunesse.
33. - Une mangue ou une goyave intacte peut
tre offerte Dieu - ou peut tre utilise dautres
(l) VARIANTE a Lorsquon fait frire des grains de riz dans une
pole, les quelques grains qui sautent hors de la pole e t clatent
sont les mieux frits ;ils ne portent pas la moindre trace de brlure.
Chacun des grains qui ont normalement frit dans la pole est a u
contraire certainement un peu carbonis. De mme, parmi tous
les bons shaks, les rares qui abandonnent compltement le
monde e t en sortent sont parfaits, sans aucune tache, tandis que
mme les meilleurs de ceux qui sont dans le monde ont certaine-
ment dans leur nature au moins une petite tache dimperfection. *
Voir aussi 1100 ci-dessous.
(3 VARIANTE(de ces deux phrases) : II Le meilleur beurre est
celui quon a baratt de bonne heure le matin. Celui qui a 636
baratt aprs le lever du soleil nest pas si bon. D
Voir aussi 323 ci-desus e t 883,1159 e t 1616 ci-dessous.
(3 VARIANTE : ... mais le cur des vieillards, lorsquil na paS
&6 prpar, nous chappe quand nous essayons de linfluencer. *
128 Les slrahs
fins. mais une fois quelle a t pique par une corneille,
elle ne peut plus tre offerte la Divinit ni donne un
-
brahmane et personne ne devrait la manger. De mme
il faut encourager la jeunesse au cur pur suivre la
voie de la religion. Elle est comme un fruit intact, sans
aucune souillure de dsirs terrestres e).
Une fois que ces
dsirs sont entrs dans lesprit des jeunes, ou que le
dmon des plaisirs sensuels a projet sur eux son ombre
nfaste, il est trs malais de les faire marcher sur le
chemin du salut.
338. - Dans le cur dun jeune homme, lamour est
entier et non divis. Plus tard, lorsquil se marie, la
moiti de son cur, si ce nest plus, est donne A sa
femme. Quand des enfants lui viennent, il perd encore
un quart de son cur, et le dernier quart qui lui reste
se partage entre parents, honneur, renomme, orgueil,
vanit et le reste. Il na donc plus damour consacrer
Dieu. Si lesprit non divis dun jeune garon est
dirig assez tt vers Dieu, il pourra gagner Son amour
e t Le raliser facilement. Mais cela est beaucoup plus
difficile pour les grandes personnes ().
339. - Vous ne pouvez habiter une chambre pleine
de suie sans vous salir quelque peu, malgr toute votre
prudence. De mme, si homme ou femme vit dans la
socit du sexe oppos, la plus grande prudence et la
matrise des passions nempcheront pas une ide sen-
suelle, ft-elle trs lgre, de natre dalis son esprit.
340. - Si vous me demandez quelle est la diffrence
entre les jnnins vivant dans le monde et ceux qui re-
noncent au monde, je dirai quil ny en a pas. Les uns
et les autres possdent en commun le mmejnna. Riais
lejndnin qui vit dans le monde a des raisons de se m-
fier, car la vie au milieu des attraclions sensuelles sac-
compagne du danger de faillir, si faible que ce danger
(l) VARIANTE (des deuxime et troisime phrase) : a De mme,
garons et filles devraient tre consacrs au service de Dieu avant
que les impurets des dsirs mondains naient souill leur cur. J

(e) Voir aussi 276 ci-dessus et 549 et 649 ci-dessous.


Diffrenfs genres 129
puisse tre pour le jnnin. Si vous vivez dans une pice
pleine de suie, vous vous salirez certainement, quelles
que soient les prcautions que vous prendrez.
341. - Le Matre dif quelquun qui taif venu lui :
(( Vous recherchez Dieu maintenant, aprs avoir pass la

plus grande partie de votre existence dans le monde.


Quelle paix et quelle joie nauriez-vous pas eues en par-
tage, si vous ntiez entr dans le monde quaprs avoir
ralis Dieu1 (l) ))
342. - Notre conception de Dieu varie selon notre
nature. Un adorateur de nature sattvique offre au Dieu
quil a choisi des fleurs, des feuilles de bel, de leau du
Gange, du pyasarn (riz au lait doux). Un adorateur raja-
sique offre sa Divinit cinquante plats bien pics.
Ladorateur du type tamasique, qui aime la viande,
sacrifie sur lautel une chvre et dautres animaux.
La diffrence de nature entrane la diffrence de
culte.
343. - Lhomme dont ladoration vient des profon-
deurs memes de son cur, sans la moindre ostentation
ni vanit, est un adorateur sattvique. Celui qui se pr-
occupe beaucoup de dcorer sa maison, darranger tout
un programme de musique et de danse, de prendre des
dispositions compliques et coteuses pour une grande
fte en lhonneur de la Divinit, est un adorateur raja-
sique. Celui qui immole sur lautel des centaines de
chvres et de moutons innocents, qui offre des prpara-
tions de viande et de vin et qui, dans un culte, ne pense
qu danser et chanter est un adorateur tamasique. I1
y a encore une quatrime catgorie dadorateurs (gun-
fta-bhaktas), qui sont comme des enfants. Leur me est
sans attachement pour les trois lments (gunas) qui
composent le corps et la pense. Leur culte consiste
uniquement croire en le Nom du Seigneur et le
rpter avec dvotion.
344. - Mme dans la vie frivole, il y a des nuances
(1) Voir aussi 4, e t 17 ci-dessus.
130 Les sdhaks
de saftua, de rajas et de tamas e).
De mme, la bhakii
ses aspects qui y correspondent. I1 y a des amours qui
participent lhumilit de saltua, lostentation de
rajas, ou aux forces brutales de tamas.
Ladorateur tamasique a une foi violente. I1 prend
Dieu par force, comme un voleur sempare de ce quil
convoite ;il scrie : n Comment I J e hurle Son nom, et
cependant je reste pcheur! Mais je suis Son fils. Jai
droit lhritage de Sa richesse! n Sa foi est vh-
mente ( 3 1
Ladorateur rajasique affiche sur sa personne les
signes distinctifs de sa religion. I1 porte un chapelet,
dont peut-tre quelques grains sont en or ; il est trs
scrupuleux pour les pratiques extrieures : port de
vtements de soie dans les crmonies religieuses, cl-
bration des ftes avec pompe e t splendeur, etc.
Ladorateur sattvique accomplit ses dvotions en
secret. I1 mdite sur son lit, labri de sa moustiquaire
et, par consquent, sattarde dormir le matin, ce que
ses amis expliquent par des insomnies (. Un peu de
riz et de lgumes est toute la pitance quil accorde son
corps. I1 ne supporte aucun luxe, ni dans la nourriture,
ni dans lhabillement, aucune ostentation de meubles
ou dornements dans sa maison, et jamais il ne cherche
slever au point de vue social, par la flatterie (4).
Celui qui est parvenu ladoration sattvique est sur
le dernier barreau de lchelle qui conduit au Divin ;
il naura plus longtemps attendre avant dobtenir la
conscience de Dieu.

(l) Voir aussi 38, 39 et 44 ci-dessus.


VARIANTE (de cet alina) : Ladorateur tamasique a une
dbvotion qui fait penser des bandits venant piller une maison.
Pour enfoncer la porte, ils se serviraient au besoin comme blier
dune machine dcortiquer le riz, et ils tiendraient tte tout un
dtachement dagents de police. a Tuez et pillez1 D est leur cri de
guerre. Un adorateur de cette espce hurle : a Hra, hra, hru,
vyom, vuorni Victoire Klilr I1 a une nergie admirable et une
foi ardente. D
Voir aussi 1141 ci-dessous.
i3 Voir aussi 892 ci-dessous.
Voir aussi 600 ci-dessous.
Leurs caracires 131

- CARACTRES DES VRAIS ASPIRANTS


B.
345. - Pour les mes libres et pour celles qui
aspirent la vrit, cette vie ressemble un puits obscur
et bruyant (I).
346. - Le silex peut sjourner des sicles sous leau
sans jamais perdre ses proprits. Sortez-le de leau et
frappez-le avec de lacier, une tincelle brillante se pro-
duira instantanment. De mme, lhomme vraiment
religieux ne perd jamais sa foi et son amour, mme sil
vit au milieu des impurets du monde. I1 est enivr
par lamour de Dieu ds quil entend le Nom du Sei-
gneur ().
347. - Pour distinguer Ior du cuivre, on emploie
une pierre de touche. De mme, cest Dieu qui distingue
si la nature humaine est sincre ou non.
348. - Pour distinguer Ior du cuivre, on emploie
une pierre de touche. De mme on distingue le sdhu
sincre du sddhu hypocrite par la pierre de touche de
la perscution e t de la calomnie (*).
349. - Une locomotive tire aisment un convoi de
wagons lourdement chargs. Ainsi, lenfant de Dieu,
grce sa foi et sa dvotion, na aucune dificult
traverser cette vie, malgr les peines et les anxits ;
e t en mme temps il attire les autres et les mne B
Dieu (3.
350. - Quand voit-on mourir lattraction des plai-
sirs sensuels? Lorsquon u ralise )) que toutes les jouis-
sances et tous les plaisirs rsident en Dieu, Ocan ternel
et indivisible de la batitude. Ceux qui sont heureux en
(l) VARIANTE : a un enfer D.
(2) Voir aussi 752 ci-dessous.
(3) Voir aussi 53 ci-dessus et 1618 ci-dessous.
(4) VARIANTE (de la seconde partie) : a De mme ladorateur
fidle est capable de traverser ce monde avec, sur sa tte, un lourd
fardeau de souffrances du monde; puisquil garde sa foi et sa
dvotion pour le Seigneur, il ne ressent aucune fatigue. p
Voir aussi 1064 ci-dessous.
132 Les sdhaks
Dieu nont plus de goiil pour les plaisirs vils et sans
valeur dici-bas.
3.51. - Celui qui a got au sucre candi nprouve
plus aucun plaisir manger de la mlasse. Celui qui a
vcu dans un palais ne se soucie pas de dormir dans un
bouge sale. Lme qui a savour la douceur de la Bati-
tude divine ne trouve plus aucun dlice aux plaisirs
vulgaires de ce monde (l).
352. - La femme qui a un roi pour ainant accep-
tera-t-elle lhommage du premier mendiant venu 7 De
mme, lme que Dieu a favorise de Sa grce nprouve
plus aucun dsir pour les choses mesquines dici-
bas.
353. - Le Seigneur, tant satisfait des prires et
des hymnes de Pralilda, lui demanda quelle faveur il
dsirait. Pradhlda rpondit : (( Seigneur, pardonne
ceux qui mont opprim. En les punissant, Tu Te puni-
rais Toi-mme, car en vrit, Tu rsides dans tout
tre. u
354. - On peut mlanger du sucre et du sable, mais
la fourini trouve toujours le grain de sucre et rejette
le grain de sable. De mme, les hommes pieux et les
paraniahamsas rejettent lirrel et choisissent le Rel,
cest--dire Dieu (.
335. - Leau dune rivire rapide forme parfois des
remous et des tourbillons, mais elle passe, continue sa
course et recommence couler rapidement en ligne
droite. De mme, les curs des hommes purs et pieux
sont quelquefois pris dans les remous et les tourbillons
du doute, de la souffrance et du dsespoir ;mais ce nest
jamais quune aberration momentane et de courte
dure.
356. - En quoi rbside la force dun disciple? Dans
les larmes. Comnie une mre ne rsiste pas au dsir de

(1 Voir aussi 922, 1207 et 1620 ci-dessous.


(21 VARIANTE : w SachchidQnanda. D Voir aussi 88 ci-dessus.
Leurs caracfhres 133
son enfant qui pleure, de mme Dieu accorde Son
enfant en larmes ce quil Lui demande (1).
357. - Plus vous grattez la place envahie par la
teigne et plus la demangeaison saccrot. Plus aussi
vous prouvez de plaisir vous gratter. De mme, les
adorateurs de Dieu ne se lassent jamais de chanter Ses
louanges (2).
358. - Lorsque vous voyez toutes choses comme des
manifestations du Seigneur, pouvez-vous voir autre
chose que le Seigneur? O sont aIors le monde (sarnsdra),
votre famille, etc? Si vous voyez uniquement le Sei-
gneur, vous ne pouvez videmment rien voir dautre (a).
359. - Lhomme qui tombe en extase et dont les
poils se hrissent la seule mention du Nom du Sei-
gneur, et aussi celui qui, entendant le Nom de Dieu,
pleure damour, ont tous deux atteint leur dernire
incarnation (4).
360. - Comment un vrai adorateur doit-il se conduire
en face dune grande tentation? II doit sen carter,
mme violemment si cest ncessaire, comme on fait
jaillir le noyau dune mangue mre hors de la pulpe
crase dans la main.
361. - Quarrivera-t-il si une femme lgre tente
dexercer sa mauvaise influence sur un homme pieux?
Ce sera comme lorsque la peau dune mangue que lon
presse nergiquement vous reste dans la main, alors que
la pulpe et le noyau sont expulss; ainsi lesprit de
lhomme pieux doit sen aller Dieu, laissant son taber-
nacle terrestre la merci de la femme.

(l) VARIANTE : a En quoi rside la force dun sdhak ? I1 est len-


fant de Dieu et ses larmes dadoration sont larme la plus puissante
quil possde. I)
AUTREVARIANTE : a Comme pour un enfant, les larmes sont la
force du sffdhak.B
Voir aussi 845 et 939 941 ci-dessous.
(*) Voir aussi 813 ci-dessous.
8) Paroles adresses Narcndra le 15 mars 1886.
b oir aussi 314 ci-dessus e t 1375 ci-dessous.
(3 Voir aussi 190 ci-dessus e t 445 ci-dessous.
134 Les sdhaks
362. - Celui-l seul possde iesprit de vrai renon-
cement, qui, rencontrant une jeune femme dans un lieu
solitaire, se dtourne delle et la salue en esprit comme
sa propre mre. Mais celui qui agit de cette manire en
public, et seulement par ostentation, ne peut tre consi-
dr comme un vrai iygin. Celui qui trouve un sac dor
dans une maison solitaire et qui rsiste la tentation
de se lapproprier est un homme vraiment religieux. La
religion du silence et du secret est la seule vraie reli-
gion ; mais la religion o lon trouve de la vanit et de
la vantardise nest quune fausse image et une parodie
de la vraie religion (l).
363. - Que nul de vous ne pratique des exercices de
dvotion (sdhan) en ayant en vue un avantage ult-
rieur (cest--dire richesse, honneurs, postrit, etc.).
Seul celui qui recherche Dieu voit son dsir combl.
C. - PARENT DE TOUS CEUX QUI CHERCHENT
LE SPIRITUEL

364. - Un sage tait couch au bord du chemin,


plong dans une profonde extase. Un voleur qui passait
le vit et pensa :(( Cet homme doit tre un fripon ;il a
sans doute pntr cette nuit dans plusieurs maisons,
prsent il est fatigu et il dort ;la police est probable-
ment sur ses traces et va larrter. Sauvons-nous avant
quil soit trop tardl 1) Et il senfuit.
Ensuite passa un ivrogne qui sexclama : u Hol! t u
(1) VARIANTE : a Lhomme vritablement religieux est celui
qui ne commet aucun pch mme quand il est seul, parce quil
sent que Dieu le regarde, mme si nul homme ne 1observe.Celui
qui peut rsister aux tentations dune femme jeune e t sduisante
dans une fort solitaire, lorsque aucun il humain ne peut le voir,
et qui, par la crainte dtre vu de Dieu, ne jette mme pas un re-
gard immoral cette femme, est vritablement un homme reli-
gieux. Celui qui trouve un sac pein dor dans une maison carte
e t inhabite, e t qui rsiste la tentation de se lapproprier, est un
homme vraiment religieux. Mais celui qui pratique la religion
pour en faire parade, par crainte du quen-dira-t-on, ne peut pas
tre considr comme vritablement religieux. L a religion d u
silence et du secret est la vraie religion, mais l o jouent lorgueil
et la vanit, ce nest que mascarade et tromperie. P
Ce quils ont en commun 133
as trop bu et t u es tomb dans le foss! Eh bien! moi
je suis plus solide que toi et je nen ferai pas autant!
Enfin passa un ange qui, comprenant que ctait une
extase profonde, sassit ct du saint et lui massa
doucement les pieds (3.
365. - Les hommes qui ont lesprit tourn vers les
choses spirituelles forment une caste part au-del de
toutes les conventions sociales.
366. - Une femme est de nature trop timide pour
redire dautres qu des amies intimes les conversa-
tions quelle a journellement avec son mari. De mme,
un adorateur du Seigneur ne tient pas exprimer
dautres qu de vrais bhaktas les joies extatiques de sa
communion avec Dieu, ni leur parler de ses ralisa-
tions ().
367. - Quand un animal tranger entre dans un
troupeau de vaches, il en est vite chass par tout le
troupeau qui se groupe contre lui. Mais si cest une vache
qui entre, les autres lui tmoignent de lamiti et elles se
lchent mutuellement. De mme, quand un bhakta en
rencontre un autre, ils parlent de choses spirituelles, se
rjouissent dtre ensemble e t dplorent davoir se
sparer. Mais sil arrive quelquun qui na pas de dvo-
tion pour Dieu c),
le bhakta nentrera pas en rapport
avec lui.
368. - Pourquoi le bhakfa naime-t-il pas tre seul?
(l) Ainsi nos tendances a mondaines n nous empchent de re-
connatre la vraie pit e t la vraie saintet. (Note des diteurs de
Madras).
(a) VARIANTE: a Une femme ne serait naturellement pas dis-
pose raconter partout les conversations quelle a chaque jour
avec son mari. Elle ne les communique jamais personne e t nest
pas tente de le faire; e t si mme elles sont divulgues dune
faon quelconque, la femme en est ennuye. Mais elle les raconte-
rait elle-mme sans rserve son amie intime ; elle serait
mme impatiente de les lui rapporter e t trouverait plaisir le faire.
De mme, un adorateur de Dieu naime pas raconter dautres
qu de vrais bhakfas la joie extatique quil prouve dans la com-
munion avec Dieu. Parfois mme il est impatient de narrer ses
expriences un bhalifa et a plaisir le faire. D
(9) VARIANTE ...
: a un railleur... B
Voir aussi 401 ci-dessous.
136 Les sdhaks
Le fumeur de chanvre na aucun plaisir fumer seul.
De mme, lhomme pieux na nulle joie chanter seul
les louanges du Tout-puissant.
D. - LES IDALS DE LASPIRANT QUI EST n i d
AU MONDE

369. - Faites vous-mmes ce que vous aimeriez


voir faire par autrui.
370. - On dit que lorsquun tantriste essaye in-
voquer la Divinit par le truchement de lesprit dun
mort, il doit sasseoir sur un cadavre de frache date et
garder auprs de lui du vin et de la nourriture. Si pen-
dant le cours de lvocation le corps est revivifi (mo-
mentanment), le demandeur intrpide verse le vin et
enfonce la nourriture dans la bouche du cadavre, afin
dapaiser llmental qui, pour un moment, a pris pos-
session du corps. Si les choses ne se passent pas ainsi,
non seulement llmental interrompra lvocation, et
lesprit suprieur ne descendra pas, mais il mettra aussi
en danger la vie du suppliant. De mme, quand vous
tes assis sur la carcasse de ce monde, si vous dsirez
atteindre la Batitude, il faut dabord vous pourvoir
de toutes les choses ncessaires pour apaiser en vous la
clameur des demandes terrestres ; sans cela, vos dvo-
tions seront toujours interrompues par les soucis et les
anxits de la vie.
371. - Sans doute, largent est ncessaire ici-bas,
mais il nest pas bon de trop sen occuper - pas plus
que des autres profits matriels. La meilleure attitude
est de se contenter de ce qui vient naturellement. Ne
cherchez pas amasser! Ceux qui consacrent leur vie
et leur me Dieu, ceux qui sont Ses adorateurs et
cherchent en Lui un refuge, ne sinquitent pas des
choses terrestres. Ils rglent leurs dpenses sur leurs
recettes. Si largent arrive entre leurs mains, ils le lais-
sent facilement scouler (3.
(I) Voir aussi 129 et 140 ci-dessus et 645, 646, 966 et 1587 cl-
dessous.
Le sdhak dans le monde 137
372. - Mani, un disciple laque, demanda : u Sei-
gneur, puis-je essayer daugmenter mes revenus ?
- Oui, rpondit le hlatre, si vous les destinez entre-
tenir avec discernement votre famille - mais prenez
garde de les gagner par des moyens honnetes. Ce nest
pas gagner de largent, mais bien tre au service de Dieu
qui est votre but ; et la richesse ddie Dieu est au-
del de toute discussion.
- Seigneur, pendant combien de temps ai-je des obli-
gations envers ma famille ?
- Aussi longtemps que votre famille nest pas pour-
vue de ce qui lui est ncessaire pour vivre. Mais si vos
enfants ont des moyens de subsistance par eux-mmes,
vous navez plus de devoirs envers eux (I). 1)
373. - Un magistrat brhmo demanda un jour
Shr Rmakrishna : Combien de temps nous autres chefs
((

de famille devons-nous vaquer nos devoirs ?


- Il vous faut, rpondit le ilatre, pourvoir aux be-
soins de votre femme et assurer son existence aprs
votre dpart. Si vous ne le faites pas, vous tes cruel,
et un homme dnu de compassion nest pas digne du
nom dhomme.
- Jusqu quand devons-nous pourvoir aux besoins de
nos enfants 1
- Jusqu leur majorit. Quand loisillon est assez
fort, la mre le chasse du nid, coups de bec.
- Quels sont nos devoirs envers notre femme ?
- Pendant votre vie, vous devez lui donner lins-
truction religieuse et lui fournir le ncessaire. Si elle est
fidle, vous devez en outre assurer sa subsistance aprs
votre mort. Mais lorsquun homme est en proie la folie
de la ralisation spirituelle, tout devoir cesse et, dans ce
cas, le Seigneur prend soin de la famille. Lorsquun
zemindar meurt en laissant un fils mineur, les tribunaux
dsignent un tuteur qui soccupe de lenfant. 1)
374. - Lhomme vraiment spitiruel doit compter
uniquement sur Dieu et ne doit pas dsirer posskder
(I) Voir aussi 127 142 ci-dessus.
138 Les sdhaks
quoi que ce soit. Mais cela nest pas possible pour les
chefs de faniille. Ceux-ci doivent faire vivre leur famille;
ils doivent gagner de largent et se montrer prvoyants.
Loiseau nemmagasine pas daliments dans son nid,
mais quand il a beaucoup de petits, il leur apporte
manger dans son bec.
375. - Le Maiire dit ceriains disciples laques :
(( Largent, pour vous, ne doit tre quun moyen de vous

procurer de la nourriture, des vtements et une demeure,


dadorer la Divinit et de servir les sdhus et les adora-
teurs. Mais amasser de largent est une mauvaise action.
Les abeilles travaillent avec ardeur btir leurs rayons
et les hommes les leur drobent c). Vous navez pas
besoin de renoncer compltement A u la femme ;mais))

lorsque quelques enfants vous sont ns, vivez avec votre


femme comme frre et sur. ))
376. - On demanda un jour if Shr Rmakrishna :
a Comment puis-je accomplir m a sdhna, alors quil me
faut toujours penser au pain quotidien? ))
II rpondit :u Celui pour qui vous travaillez vous don-
nera le ncessaire. Dieu a pris Ses dispositions pour vous
avant mme de vous envoyer dans ce monde e). ))

377. - Narendra demanda un jour Srh Rma-


krishna :a Quelle attitude devons-nous adopter lorsque des
gens pleins de mchanceft!viennent troubler notre paix ou
mme nous attaquent ? n
Le Matre rpondit :u Un homme qui vit dans le monde
et en particulier un chef de famille, doit avoir un peu
de lamas et faire semblant dopposer de la rsistance au
mal pour se dfendre lui-mme ; mais ce ne doit tre
quune apparence, dont le but est dempcher les m-
chants de vous faire du mal. I1 faut viter de rendre le
mal pour le mal. 9
378. - Personne nosait passer dans un chemin o
un serpent venimeux avait lu domicile. Un mahfm

Voir aussi 139 ci-dessus.


Voir aussi 765 ci-dessous.
Le sdhak dans le mone 139
ayant un jour suivi cette route, des enfants qui gar-
daient les troupeaux se prcipitrent pour lavertir.
a J e vous remercie, mes enfants, rpondit le sage, mais
je nai pas de crainte. Dailleurs je connais des manfras
qui me protgeront contre toute attaque. )) Et il continua
davancer. Brusquement, le cobra se dressa contre lui.
Mais en approchant du saint homme, il se sentit sou-
dain pntr de la douceur du Yogin. Le sage, voyant le
serpent, pronona une formule magique, et le serpent
scroula ses pieds. Alors le sage lui demanda : u Mon
ami, as-tu lintention de me mordre? B Le serpent stu-
pfait ne rpondit rien. u Voyons, dit le mahtm, pour-
quoi fais-tu ainsi du mal dautres cratures? J e vais
te donner une formule sacre, que t u rpteras cons-
tamment. Ainsi t u apprendras aimer Dieu. Et en mme
temps tu perdras tout dsir de faire le mal. 1) Et il lui
murmura la formule loreille. Le serpent sinclina en
signe dassentiment, puis rentra dans son trou pour y
vivre dinnocence et de puret, sans avoir jamais plus
le dsir de blesser un tre vivant,
Au bout de quelques jours, les enfants du village voi-
sin saperurent de ce changement dattitude et, pen-
sant que le serpent avait perdu son venin, ils se mirent
le tourmenter, lui jeter des pierres et le trainer
sur les cailloux. Le serpent, grivement bless, se laissa
faire et alla se cacher dans son trou.
A quelque temps de l, le sage repassa par ce chemin
et chercha le serpent, mais en vain. Les enfants lui
dirent que lanimal tait mort, mais il ne put pas les
croire. I1 savait en effet que le Nom de Dieu a une telle
puissance quon ne saurait en aucun cas mourir avant
davoir rsolu le problme de la vie, cest--dire avant
davoir ralis Dieu. I1 continua donc dappeler le cobra.
Finalement, celui-ci, qui tait presque rduit itat de
squelette, sortit de son trou et sinclina devant son
matre : u Comment vas-tu, demanda le sage? - Fort
bien, Seigneur, merci; par la grce de Dieu tout va
bien. - Mais pourquoi es-tu dans cet tat? - Confor-
mment tes instructions, je cherche ne plus faire de
140 Les sdhalts
mal aucune crature ; je me nourris maintenant de
feuilles. Cest pourquoi jai un peu maigri. - Ce nest
pas le changement de rgime qui a sufi te mettre dans
cet tat. Il doit y avoir autre chose. Rflchis un peu!
- Alil oui je me rappelle. Les petits bergers ont t
un peu durs pour moi un jour. Ils mont pris par la
queue et mont fait tournoyer, me frappant contre des
pierres. Ces pauvres petits ne savaient pas que je ne
les mordrais plus! B
Le sage rpondit en souriant : (( Pauvre ami, je tai
recommand de ne mordre personne, mais je ne tai pas
dcfendii de siffler pour loigner les perscuteurs et les
tenir eii respect! B
De i n h e , vous qui vivez dans le monde, ne blessez
personne, mais iie laissez non plus personne vous mo-
lester.
379. - Nous possdons, pour un peu de tcmps,
demeure, famille et enfants - mais tout cela est ph-
inre. Le palmier est une ralit - si un ou deux de ses
fruits tombent sur le sol, pourquoi les regretter?
380. - Unjour que Shr Rmakrishna avait donn des
inslruclions ceux de ses disciples qui se desfinaient
la vie rnonnsiique, un chef de famille qrii Zavait enfendu
lui demana :Q Bhagavn, sil faut renoncer (( la femme
ci lor , comment lhomme qui vit dans le monde el qui
a des enfanis lever peui-il rsoudre le problme 7
- Vous tes parfaitement libre, rpondit le Matre, de
vivre avec votre femme et vos enfants et de remplir
vos devoirs de chef de famille. Ce que nous venons de
dire ne vous concerne pas. n
381. - Le renoncement Q la femme et lor )) est
rigoureusement obligatoire pour ceux qui veulent vivre
une vie monastique. Les moines ne doivent mme pas
regarder limage dune femme. La seule pense de condi-
ments pics met leau la bouche, combien plus la vue
et le got de ces friandises (I)!
(1) Voir aussi 533 ci-dessous.
Le sdhak dans le monde 141
Mais cette dure rgle ne vous concerne pas, vous qui
vivez dans le monde ;elle est faite uniquement pour les
moines (1). Vous pouvez vivre au milieu de femmes en
gardant votre esprit fix sur Dieu. Pour que votre
corps reste ainsi d6tach et dirig uniquement vers le
Seigneur, il est bon de vous retirer souvent dans la
solitude, dans un lieu o ne se trouveront ni homme ni
femme, oii vous pourrez tre absolument seul et prier
Dieu avec ferveur de vous donner la vraie Sagesse. Dans
ce lieu isol, vous demeurerez en prire, n'ayant aucune
pense pour samsra pendant au moins trois jours -
ou mme un seul jour si vous ne pouvez pas y consa-
crer aussi longtemps (3. Votre devoir d'homme mari
est de vivre comme frre et sur avec votre femme, aprs
avoir eu un ou deux enfants. Ensuite, vous prierez sans
cesse le Seigneur de vous donner tous deux, mari et
femme, la force de vivre une vie de spiritualit.
382. - I1 existe en ralit parmi les mondains des
adorateurs qui cherchent le Seigneur. Ils forment une
catgorie part. Leur pense est consacre Dieu (")
et en mme temps aux jouissances de la chair (9. Il est
dit dans le Rmyana que Rvana tait un homme de
cette sorte. I1 voulait les bonnes choses de ce monde,
et il voulait aussi Dieu. I1 a pous les filles charmantes
des dtoas, des ngas, des gandharvas, des asuras p), et
d'autre part il a fini par atteindre Dieu (Rma).
I1 est dit dans les Purnas que les asuras s'adonnaient
aux jouissances de ce monde et pourtant finissaient par
atteindre Dieu.
383. - Vivez dans le monde, mais sans tre du
monde. Comme le dit le proverbe : faites danser la gre-

(I) Voir aussi 431 ci-dessous.

i
(* Voir aussi 397, ,100,406, 876,878, 884 et 885 ci-dessous.
(3 yoga.
(* bhoga.
( 6 Genres de divinits mineures ou de nies. Les duas sont des
&res clestes, lumineux ; les nff gas, des &res mi-hommes, mi-ser-
pents ; les gandharvas, des musiciens clestes et les assuras, des
titans ou dmons.
142 Les sdhaks
nouille devant le serpent, mais ne permettez pas au
serpent davaler la grenouille. Attrapez les poissons sans
toucher leau e).
384. - Comme la poule deau fait tomber les gout-
telettes de ses ailes en se secouant, comme languille vit
dans la vase sans tre salie, de mme, un homme doit
pouvoir vivre dans le monde sans en tre contamin.
385. - Le chef de famille () idal renonce mentale-
ment au monde, cest--dire quil abandonne le fruit de
tout travail par amour pour Dieu. Cest lenseignement
essentiel de la Gt : (( Homme, naime que le Seigneur!
Renonce tout pour lamour du Seigneur. n
386. - Quel est ltat dun homme qui, libr de ses
chanes, vit pourtant dans ce monde? I1 est comme la
feuille de lotus dans leau ou languille dans la vase. Ni
lun ni lautre nest pollu par llment dans lequel il
vit. Leau ne mouille pas la feuille du lotus et la vase ne
souille pas la peau brillante du poisson.
387. - I1 ny a aucun danger ce quun bateau soit
dans leau, mais il faut prendre garde que leau ne p-
ntre pas dans le bateau, sans quoi celui-ci coule pic.
De mme, il ny a nul inconvnient ce quun sdhak
vive dans le monde comme chef de famille, mais il ne
doit pas laisser le monde entrer dans son esprit.
388. - Peu importe que vous viviez dans votre
famille ou dans le monde, pourvu que votre esprit reste
fix sur Dieu. Faites votre travail dune main, de lautre
touchez les pieds du Seigneur. Quand votre ouvrage est
termin, placez avec vos deux mains Ses deux pieds
sur votre cur.
389. - Cela na pas grande importance que vous
viviez ou non la vie de famille. Accomplissez toujours
vos devoirs sans attachement, en fixant votre esprit
(1) VARIANTE (de la dernire phrase) : a Baignez-vous dans
locan de nectar, mais ne le laissez pas vous mouiller les cheveux. I)
(*) grihastha, celui qui est dans le, deuxime des quatre tats
successifs (shramas) de la vie de lHindou orthodoxe.
Le sdhak dans le monde 143
sur Dieu. Soyez semblables lhomme qui a un anthrax
dans le dos et qui, nanmoins, vaque ses affaires e t
parle ses amis, tout en tant toujours conscient de la
douleur quil endure.
390. - M . demandait un jour Shr Rmakrishna :
Seigneur, comment doit-on viure dans le monde, quand
on est chef de famille 1 D
I l rpondit :a Accomplissez tous vos devoirs avec les-
prit constamment fix sur Dieu. Quant vos parents,
votre femme, vos enfants, servez-les comme sils taient
vous, mais sachez, au plus profond de votre cur,
quen ralit ils ne vous appartiennent pas, moins
queux aussi naiment le Seigneur. En ralit, seul le
Seigneur vous appartient, et aussi Ses adorateurs. D
391. - La tortue se promne dans leau la recherche
de sa nourriture, mais quoi croyez-vous quelle pense?
Sans aucun doute la berge de la rivire o elle a dpos
ses ufs. De mme, vous pouvez vaquer votre tra-
vail dans le monde, mais prenez grand soin de toujours
laisser votre pense aux pieds bnis du Seigneur.
302. - Quel mal y a-t-il demeurer dans le monde?
Gardez seulement votre pense fix sur Dieu. Vivez
comme le roi Janaka. Votre vie sera un exemple de ce
que doit tre la vie du chef de famille (1).
393. - Trailokya demanda un jour Shr Rma-
krishna :(( Seigneur, un homme perif-il parvenir la vraie
connaissance tout en menant une vie de chef de famille?
Peuf-il raliser Dieu 1 D
Le Matre rpondit en sourianf :(( Vous avez russi A
combiner les deux, nest-ce pas? Bien que vous soyez
dans le monde, votre pense va vers Dieu. I1 est cer-
tainement possible un chef de famille de parvenir la
ralisation. Lorsque le seul Nom de Dieu vous fait
monter les larmes aux yeux et fait se dresser vos che-

(1) Paroles adressees Nag Mahashaya, lun des plus grands


disciples du Matre, un jour o il exprimait le dsir dembrasser
la vie monastique.
144 Les sdhaks
veux, sachez que tout attachement K la femme et lor D
a disparu, et que vous avez ralis Dieu. ))
394. - Celui qui a viveka et vairgya, plus un intense
amour pour Dieu, peut vivre en scurit dans ce monde.
395. - Que doit faire un homme qui ne veut pas
vivre ici-bas la vie de ce monde 1 Un jour un commis fut
emprisonn. Lorsquau terme de sa captivit, il fut
libr, que lui fallait-il faire? Reprendre ses occupa-
tions dautrefois ou danser de joie cause de sa lib-
ration? Continuez votre ouvrage et laissez-en les consb
quences au Seigneur.
396. - Mme les chefs de famille peuvent arriver
voir Dieu. Tel fut le cas de Janaka le grand sage. Mais
on ne peut pas facilement atteindre la hauteur de
Janaka, qui passa des annes dans la solitude, occup
des pratiques pieuses, loin du bruit et des rumeurs du
monde. Cela ferait aux hommes frivoles un bien infini,
sils pouvaient trouver la solitude, ne ft-ce que trois
jours la fois, pour chercher voir Dieu et Le raliser.
397. - Des jeunes gens, membres du Brhmo Samj,
me dirent un jour quils voulaient suivre lexemple de
Janaka et vivre dans le monde sans aucunement sy
attacher. J e leur rpondis que ctait plus facile dire
qu faire, quil tait trs dificile de ressembler Janaka
et trs compliqu de soccuper daffaires terrestres sans
se souiller. Janaka pratiqua au dbut des austerits
terribles, e t je ne vous conseille pas, leur dis-je, de vous
soumettre de pareilles preuves. Ce que je voudrais,
cest que, pour pratiquer la religion, vous viviez seuls
quelque temps dans ces lieux retirs. Entrez dans le
monde quand vous aurez par vous-memes trouv le
jndna et la bhakti. Le meilleur lait caill se forme quand
le lait repose compltement immobile. Si vous le re-
muez ou le changez de rcipient, vous gtez tout. Janaka
tait sans attachements. Un des noms quon lui donne
est : Vidha, littralement (( sans corps )) (I). I1 vivait la
(1) Vidha est B la fois un adjectif signifiant a sans corps I, et le
nom du royaume de Janaka.
Le sdhak dans le monde 145
vie du jvanmzikia, cest--dire quil tait libr tout en
demeurant dans son corps. Lannihilation de lide du
corps est extrmement difficile obtenir et Janaka
tait vraiment un grand hros. I1 maniait avec aisance
les deux pes dejnna et de karma.
398. - Les hommes citent toujours lexemple du roi
Janaka comme celui dun homme vivant dans le monde
et ayant pourtant atteint lillumination spirituelle.
Mais son type est unique dans lhistoire de lhumanit.
I1 ne fut pas la rgle mais lexception. La rgle habituelle
cest que nul ne peut atteindre la perfection spirituelle
sans renoncer (( la femme et lor .Ne pensez pas tre
un Janaka. Bien des sicles se sont couls et le monde
nen a jamais produit un second.
399. - Si lon marque les tuiles et les briques avant
de les cuire, elles gardent la marque jamais. De mme,
il vous faut recevoir lempreinte de la spiritualit avant
dentrer dans le monde. Alors vous ne vous attacherez
pas. Mais de nos jours les parents marient leurs fils trop
tt. Lorsque les jeunes gens finissent leur ducation,
ils ont dj des enfants et doivent chercher un emploi
pour subvenir aux besoins de leur famille. Et il leur est
difficile de trouver un poste sufisamment rmunr
pour nourrir tant de bouches. Aussi nont-ils gure le
temps de penser Dieu.
400. - Si vous dsirez vivre sans attachement dans
ce monde, il faut dabord, pendant un certain temps,
pratiquer la dvotion dans la solitude : une anne, ou
six mois, ou un mois, douze jours au minimum (l). Pen-
dant cette priode de recueillement, vous mditerez
constamment sur Dieu. Le priant de vous accorder
lAmour Divin. Vous concentrerez votre esprit sur
lide que rien en ce monde nest rellement vous,
que ceux que vous considrez comme les vtres vous
seront enlevs un jour ou lautre. Dieu seul est vous.

(1) Voir aussi 381 ci-dessus et 876, 878, 884 et 885 ci-des-
sous.
146 Les sdhak
I1 est votre Tout-en-tout (I). Comment arriver Lui
devrait tre votre seule proccupation.
401. - Quand vous pratiquez des exercices religieux
(scdhan), tenez-vous compltement lcart de ceux
qui ne sintressent pas aux questions Spirituelles et qui
tournent en ridicule ladoration et les hommes pieux e).
402. - Si vous enduisez vos mains dhuile et quen-
suite vous cassiez les fruits du jaquier, le suc laiteux
quils contiennent ne poissera pas vos doigts. De mme,
si vous commencez par oindre votre corps avec lhuile
de la dvotion, vous pourrez vivre dans ce monde sans
tre contamin par lamour u de la femme et de lor n e).
403. - Laiguille aimante indique toujours le nord,
quelle que soit la direction que prenne le vaisseau ;cest
pourquoi le bateau ne se perd pas. Si lesprit de lhomme
est toujours tourn vers Dieu, il vitera tous les dan-
gers (4).
404. - Dans le jeu de cache-cache, quand un joueur
a touch le but, il est exclu du jeu, il est libre daller
partout o il veut, sans risquer dtre fait prisonnier.
De mme, sur le terrain de jeux quest ce monde, celui
qui a touch les pieds de lotus du Seigneur est liber du
servage du monde et na plus aucun sujet de crainte.
Les choses mondaines ne peuvent plus enchaner celui
qui sest abandonn la grce de Dieu. Dans le jeu,
ceux qui nont pas encore touch le but courent e t
(l) Voir aussi 659 ci-dessous.
(*) Voir aussi 367 ci-dessus.
(9 VARIANTE: a Si vous oignez dhuile la paume de vos mains
avant de casser le fruit du jaquier, le suc laiteux ne poissera pas
vos mains e t ne vous causera aucun dsagrment. Si vous vous
fortifiez avec la vritable connaissance du Moi universel avant
daller vivre a u milieu de la richesse e t de la frivolit, celles-ci
ne vous affecteront aucunement. D
(4) VARIANTE (de la seconde phrase) : a Tant que le cur de
lhomme est dirig vers Dieu, il ne peut se perdre dans locan du
monde. D
AUTREVARIANTE :u Un vaisseau nest gure en danger de couler
ou de schouer tant que sa boussole indique le nord avec prcision.
De meme, le batau de la vie peut viter tous les cueils si iesprit,
sa boussole, est toujours, sans aucune oscillation, orieut vers Dieu.*
Le sdhak dans le monde 147
jouent pour la plus grande joie de celui qui remplit le
rle du but. Et celui-ci ne tient pas du tout ce que tous
les autres viennent le toucher en mme temps, ce qui
mettrait fin la partie. Cest pourquoi ma Divine Mre,
qui est notre but, Se rjouit et applaudit joyeusement
lorsquun sur cent mille de Ses enfants russit casser
la ficelle qui relie au monde le cerf-volant de lme
humaine (l).
405. - La crainte du chasseur oblige le crocodile
rester dans leau, alors quil nagerait volontiers la
surface. A chaque occasion cependant il surgit hors de
londe avec un grand rejaillissement et nage avec bon-
heur dans le fleuve qui coule autour de lui.
O vous! hommes que le monde a capturs dans les
mailles de son filet, vous aussi aimeriez nager sur locan
de Batitude. Mais vous en tes empchs par les de-
mandes importunes de vos familles. Ayez courage!
Chaque fois que vous avez un instant de libert, adres-
sez-vous Dieu, priez-Le constamment, et confiez-Lui
toutes vos douleurs. Au moment voulu, I1 vous librera
et vous permettra de nager joyeusement la surface
de locan de bonheur.
406. - I1 est trs difficile un chef de famille de
pratiquer la dvotion. Beaucoup dobstacles se dressent
devant lui. Vous les connaissez fort bien : la maladie,
iafliction, la pauvret, les discussions avec la femme,
la dsobissance et les mauvaises tendances chez les
enfants, etc. Mais il est possible de triompher de ces
obstacles. Il faut de temps autre se retirer dans la
solitude, prier e t lutter avec ardeur pour atteindre
Dieu ().
407. - Si vous tes forcs, par les circonstances, de
vous rendre dans un endroit o des tentations vous
assailliront, emportez avec vous la pense de la Mre
Divine. Elle vous protgera contre les penses du mal
(1) Voir aussi 328 ci-dessus.
( 1 ) Voir aussi 381, 397 et 400 ci-dessus et 876, 878, 884 et 885
ci-dessous.
1411 Les shaks
qui peuvent tre caches dans voire cur. La prsence
de la Mre vous loignera, pleins de honte, des funestes
actions comme des penses mauvaises.
408. - Certaines tendances se dveloppent en nous,
suivant la socit dans laquelle nous nous trouvons;
inais nous cherchoiis aussi la socibt qui saccorde avec
nos gots.
409. - Dans les villages de mon pays, jai vu des
femmes prparer le chir (riz cras). Dune main la
femme tourne le chir dans le mortier de la machine
(dhenki) qui le dcortique, de lautre, elle tient son
enfant, qui elle donne le sein. En mme temps elle dis-
cute avec un acqureur : Vous me devez tant sur la
((

facture prcdente ... le prix aujourdhui est de tant,


etc. u Malgr ses multiples occupations, elle pense tou-
jours une chose, cest que le pilon de la dhenk ne tombe
pas sur sa main et ne la rende pas infirme pour la vie. De
mme, vivez dans le monde, et faites tout votre tra-
vail, mais souvenez-vous toujours de Dieu. Si vous vous
dtournez de Lui, vous tes perdus (I).
410. - Un enfant qui se tient un poteau peut
courir tout autour en rond, toute vitesse. Tout en tour-
nant il pense continuellement au poteau, sachant quil
ne tombera pas tant quil sy tient, mais que sil lche
prise, cest la chute immdiate. Ainsi, accomplissez vos
devoirs temporels avec votre esprit toujours fix sur
Dieu et vous serez exempts de tout danger.
411. - Les femmes, dans lInde du Nord, peuvent, en
marchant, porter sur leur tte quatre ou cinq jarres
deau places les unes sur les autres, sans pour cela
cesser de parler avec leurs amies et de leur raconter leurs
peines et leurs joies. Mais elles gardent continuellement
leur pense fixe sur les jarres deau afin den prserver
lquilibre. Et pas une goutte ne tombe. Ainsi le plerin
sur la route de la vertu doit prendre garde, dans toutes

(l) Voir aussi 1612 ci-dessous.


Le sdhak dans le monde 149
les circonstances, que son cur ne s'carte jamais du
chemin de Dieu.
412. - De mme qu'une femme lgre pense en
secret son amant et l'heure de son rendez-vous tout
en vaquant ses devoirs mnagers, ainsi vous, chefs de
famille, devez accomplir des deux mains votre srie de
devoirs, mais en fixant toujours votre cur sur Dieu.
413. - De mme que le bul joue la fois sur deux
tambours et chante en mme temps, ainsi vous, chefs
de famille (I), devez accomplir des deux mains votre
srie de devoirs ici-bas, mais sans oublier de rpter et
de glorifier inlassablement le Nom du Seigneur.
414. - La nourrice qui lve l'enfant d'une famille
riche l'aime comme s'il tait le sien, en se rendant compte
nanmoins qu'elle n'a aucun droit sur lui. Vous, de mme,
vous tes les tuteurs et les gardiens de vos enfants;
mais sachez bien que leur vrai Pre est le Seigneur Lui-
mme, et que vous n'avez aucun droit sur eux.
415. - La servante dit en parlant de la demeure de
son matre : N notre maison D. Elle sait bien, pourtant,
que cette maison n'est pas elle ; la sienne est dans un
village loign de Bardwan (") ou Nudda (3) et ses
penses retournent toujours cette demeure villageoise.
De mme, parlant du fils de son matre, elle dit : (( mon
Hari (? est bien mchant aujourd'hui , ou mon Hari
aime tel ou tel mets D, etc. Elle sait fort bien que le
petit Hari n'est pas elle. J e dis ceux qui viennent
moi : u Vivez une vie sans attachement, comme celle
de cette servante. Vivez dans le monde, mais ne soyez
pas du monde. En mme temps, gardezvotre esprit,
fix sur Dieu, la Demeure divine d'o nous venons tous
pour que l'amour, bhakli, vous soit donn, et faites-en
la base de votre vie. n

... mes enchalnes... a


i1) :u
VARIANTE
*) Rgion du Bas-Bengaie.
*) Ville du Bengale.
(3 Nom de l'enfant.
150 Les sdhaks
416. - L'homme qui, vivant au milieu des tenta-
tions du monde, peut discipliner son esprit par des exer-
cices spirituels, est le vritable hros. I1 peut regarder
dans n'importe quelle direction, mme en portant un
lourd fardeau sur la tte (I). De mme, l'homme parfait
dont l'esprit est entirement disciplin a les yeux cons-
tamment fixs sur Dieu, mme quand il est accabl
par le fardeau de ses devoirs terrestres.
417. - S'arracher de force au monde ne conduit
rien de bon e).
418. - Un matre de maison doit renoncer intrieu-
rement, et non extrieurement e).
419. - Dans la vie spirituelle, vous aurez lutter
contre vos sens, contre la faim, la soif et bien d'autres
dsirs. A notre poque, la vie a pour condition la nour-
riture matrielle. Si pendant toute une journe vous ne
mangez rien, votre pense s'cartera de Dieu. I1 y avait
une fois un homme qui dit sa femme :Q J e vais aban-
donner le monde D. Mais sa femme, qui avait l'esprit
fort pratique, lui rpondit : u Pourquoi veux-tu errer
de maison en maison la recherche de t a nourriture?
Lorsque tu as besoin de manger, n'est-il pas plus simple
d'aller dans une seule maison que dans huit ou dix? O
Pourquoi vous feriez-vous S U T Z T Z ~ ~ ?S ~IlR Sest tellement
plus commode de vivre chez soi. Vous n'avez pas vous
inquiter de vos repas. Toutes les fois que votre corps a
besoin de quelque chose, vous l'avez sous la main ; si
vous tombez malade, vous avez des gens prts vous
soigner. Et votre femme s'occupe de votre confort e).
420. - Ceux qui vivent dans le monde en essayant
nanmoins de faire leur salut sont comme des soldats qui
(l) VARIANTE (des deux premires phrases) : (I Seul homme un
trs fort pourrait, en portant un poids de 2 maunds(environ
70 kg) sur sa tte, s'arrter pour regarder passer un cortge
nuptial. D
(2) Paroles adressees des disciples laques qui manifestaient
le dsir d'embrasser la vie monastique, mais que Shri Rmakrishna
ne jugeait pas capables de supporter les austrits d'une telie
vie.
Le sannysin 151
combattent derrire les remparts d'un fort, tandis que
les asctes qui renoncent au monde pour chercher Dieu
sont pareils des soldats qui combattent en rase cam-
pagne. Lutter contre l'ennemi du haut du fort est plus
facile et moins dangereux que lutter sur le champ de
bataille (l).
421. - Avant qu'on ne leur permette de se rencon-
trer avec i'ennemi, les soldats apprennent l'art de la
guerre dans les camps o ils n'ont pas supporter Ies
privations inhrentes aux combats rguliers. De mme,
servez-vous de votre vie de famille pour lever votre
niveau spirituel avant d'accepter les austrits d'une
existence d'ascte.
422. - I1 est privilgi, l'homme en qui les qualits
de la tte et du cur sont totalement dveloppes et
harmonieusement quilibres. I1 se comporte exacte-
ment comme il convient, dans toutes les situations. I1
a pour Dieu une foi simple et un amour sincre, et sa
conduite envers autrui ne laisse rien dsirer. Engag
dans des transactions courantes, il se montre un parfait
homme d'affaires : dans la compagnie des savants, il
fait valoir son instruction et montre dans les discussions
un grand pouvoir de raisonnement. I1 est obissant et
affectueux envers ses parents, aimant et doux avec ses
frres et ses amis ;il est bon et plein de sympathie pour
ses voisins, toujours prt leur venir en aide. Aux yeux
de sa femme, il est le Seigneur d'Amour1 Un tel homme
est vraiment parfait.
E. - LES IDBALS DU SANNYSIN

423. - Un homme nat d'abord de son pre ;l'upa-


nayana (") marque sa seconde naissance et le smnysa
la troisime.
(1) Voir aussi 926 ci-dessous.
Crmonie de l'initiation pour les membres des trois castes
suprieures. Pour les brahmanes, elle a lieu 8 ans, et comporte
la remise du cordon sacr.
152 Les sdliaks
424. - Lesprit se gaspille tant quil est engag la
poursuite des frivolits - le seul remde cela, cest de
sengager dans la vie du renoncement (sannysa).
425. - Qui est apte entrer dans le saint Ordre des
sannysins 1 Celui-l seul peut tre un vrai sannysin,
qui renonce compltement au monde, qui na nul souci
du lendemain, qui ne se demande pas ce quil mangera
et de quoi il sera vtu. I1 faut quil soit comme un homme
qui grimpe au sommet dun arbre majestueux et se laisse
tomber de cette hauteur sans souci de ses membres ni de
sa vie.
426. - De mme que le serpent ne se creuse jamais
un trou, mais vit dans les trous creuss par les rats, de
mme un sdhu ne se btit pas une maison, mais, si
cest ncessaire, habite la maison des autres (1).
427. - Les sdhus ne sinstallent jamais un endroit
o il ny a pas la proximit de la jungle et la facilit de
trouver manger et boire. La ((jungleD reprsente pour
eux des endroits solitaires o ils peuvent rpondre aux
exigences de la nature ; le boire et le manger sont des
aumnes. Comme ils vivent daumnes, ils choisissent
toujours comme lieu de sjour temporaire des endroits
o elles peuvent se trouver facilement. Sils sarrtent un
jour ou deux dans des lieux o ils ne trouvent pas tout
cela, cest lorsquils sentent la fatigue de leur voyage.
Mais ils ne sinstallent jamais l o leau est rare et o
ils ne trouvent pas la solitude. De bons sdhus ne soc-
cupent pas de leur propret physique lorsque dautres
personnes peuvent les observer. Ils font leurs ablutions
dans des lieux solitaires que les hommes ne frquentent
pas.
428. - Sur un linge blanc, la plus petite tache noire

(1) VARIANTE : a Les yogins et les sannydsins sont comme le


serpent. Celui-ci ne se creuse pas de trou, mais vit dans un trou
fait ar une souris. Lorsquun trou devient inhabitable, le serpent
va tans un autre. De mme, les yogins et les sannysins ne se
construisent pas de maisons. Ils passent leur vie dans la maison
dautrui, ici aujourdhui et demain ailleurs. D
Le sannysin 153
semble trs laide. De mme dans un saint homme, la plus
petite faute se remarque extrmement (I).
429. - Un sannysin peut tre compltement dtach
du monde et avoir une matrise parfaite sur ses sens,
mais sil veut tre un exemple pour lhumanit, il faut
quil renonce entirement (( la femme et lor D. Les
hommes ne prennent courage quen observant labsolu
renoncement dun sannysin. Cest alors seulement quils
sefforceront de renoncer la sexualit et la richesse.
Et qui, sinon un sannysin, est capable de leur enseigner
cette leon du renoncement ?
430. - Quelle est la caractristique dun vritable
sannysin ou tygin 1 Tous deux doivent navoir aucun
rapport avec (( la femme et Ior n. Sils ressentent latti-
rance de Ior ou sils cdent au dsir sexuel, mme en
rve, le profit de tous leurs exercices spirituels sera rduit
nant.
431. - Un sannysin doit se plier des rgles trs
strictes, I1 ne doit jamais regarder une femme - pas
mme le portrait dune femme! (Ceci ne sapplique pas
au sdhak qui vit en famille) ().
Mme si la femme est trs pieuse, le sannydsin ne doit
pas la frquenter, et ne doit pas sasseoir pour converser
avec elle.
Mme si le fygin est parvenu une parfaite matrise
de soi, il doit observer toutes ces rgles pour tre en
exemple la socit.
La vie de parfait renoncement que mne le sannysin
montrera aux autres hommes comment renoncer. Sil
trbuche, les autres hommes en seront amoindris. Car le
sannysin est linstructeur du monde.
432. - Une femme serait-elle pure comme lor, et se
roulerait-elle sur le sol par amour de Dieu, il est dange-
reux que vous la regardiez (9.
(1)Voi aussi 1443 ci-dessous.
(2)Voir aussi 382 ci-dessus.
(3) Paroles adresses Hariprasanna Chatterjee, qui sc A t
moine quelques mois plus tard.
154 Les sdhaks
433. -Le sannysin ne doit jamais toucher l'argent
Mme la proximit de l'argent est redouter! L'argent
amne avec lui le calcul, l'inquitude, l'insolence de la
richesse, la colre e t bien d'autres maux. Et le soleil
tincelant est cach par les nuages.
434. - Quand on a revtu la robe du sannysin, il
faut se conduire correctement, comme un sannysin.
N'avez-vous pas vu dans les drames que celui qui tient
le r81e du roi agit comme un roi, et celui qui tient le rBle
du ministre agit comme un ministre? Dans un village,
un bouffon apparut un jour sous une robe de sannysin
devant le zemindar, qui voulut lui offrir de l'argent, mais
il refusa et s'en alla. Au bout de peu de temps, il revint
- il avait chang de vtements et s'tait lav - et il
demanda alors l'argent que le zemindar lui avait offert
auparavant. Habill en sdhu, il n'avait pas mme pu
toucher l'argent, et maintenant, il se sentait heureux de
recevoir ne ft-ce qu'une pice de monnaie .)1(
435. - Le pre d'un enfant malade l'emmena chez
un saint homme et pria celui-ci de donner un remde au
petit patient. Le saint ermite lui enjoignit de revenir le
lendemain. Lorsqu'il revint, le jour suivant, le sage lui
ordonna de ne donner aucune sucrerie l'enfant et
annona que celui-ci gurirait. Le pre lui fit observer :
a Vous auriez pu me dire cela hier au soir! - Oui, dit le
sdhu, seulement hier j'avais un morceau de sucre devant
moi, et l'enfant en le voyant, aurait pens : n Le sdhu
est un hypocrite, il me dfend de manger du sucre alors
qu'il en mange lui-mme n. Ce que fait un sdhu, d'autres
veulent le faire aussi.
436. - L'homme qui, par suite de dissentiments avec
ses parents ou sa femme, devient ascte, peut tre sur-
nomm (( ascte-par-dgot n. Son asctisme est momen-
tan ; il y renonce aussitt qu'il trouve une place bien
rmunre dans une famille riche (%
(I) Voir aussi 41 ci-dessus et 571, 572 et 790 ci-dessous.
(9 V A R I ~ N T:EE Avec ce genre de renoncement (rnarkafa-
sannysu, httraiement, a le renoncement d'un singe ,)D on se
Le sannysin 155
437.- A quoi Yon peut reconnatre un sdhu :Celui-l
est vraiment pieux dont lme et le cur sont entire-
ment consacrs il Dieu. Vraiment pieux celui qui a
renonc la femme et Ior n. Lhomme vraiment pieux
((

ne regarde jamais une femme comme on le fait dhabi-


tude dans le monde. I1 reste une distance respectueuse,
et sil est oblig de sapprocher delle, il la considre et la
respecte comme sa mre. I1 pense toujours Dieu et il
sert toutes les cratures sachant que Dieu rside en elles.
Tels sont les traits gnraux dun homme vraiment
pieux (I).
438. - Naccordez pas votre confiance au sannysin
qui exerce la mdecine, pratique les envotements et les
incantations, reoit de largent et porte sur lui les signes
extrieurs de sa pit.
439. - I1 est dans la nature de lascte de pardonner.

hSte de monter dans les collines, et peut-&re on y trouve une


sincure. Aprs quoi on peut aussi sarranger pour faire venh sa
femme, ou mme pour en trouver une nouvelle. D
Voir aussi 478 ci-dessous.
(j Voir aussi 117 ci-dessus et 635 ci-dessous.
Chapitre IX
Quelques aides la vie
spirituelle

A. - CASTES ET PRATIQUES EXTERIEURES


440. - Honore l'esprit et la forme, la foislesenti-
ment et le symbole extrieur.
441. - Bien que, dans un grain de riz, le germe soit
la chose ncessaire pour qu'il puisse pousser et se dve-
lopper, tandis que la balle ne semble avoir aucune impor-
tance, nanmoins, si vous enfouissez dans le sol le grain
sans la balle, il ne germera pas et ne produira pas de riz.
Pour obtenir une rcolte, il faut semer le grain dans sa
balle. Si cependant on veut employer le grain pour la
nourriture, il faut enlever la balle (I). De mme, les rites
et les crmonies sont ncessaires pour le dveloppement
et la dure d'une religion. Ils sont la balle qui contient
le grain de Vrit. Par consquent, tout homme doit
pratiquer rites et crmonies avant de pouvoir atteindre
la vrit centrale qui y est contenue.
442. - L'hutre qui contient la perle prcieuse a peu
de valeur en elle-mme, mais elle est indispensable au
dveloppement de la perle. La coquille ne sera d'aucune
utilit l'homme qui a obtenu la perle. De mme, rites
et crmonies ne pourront tre ncessaires l'homme qui
a trouv l'ultime Vrit : Dieu e).
I l Voir
1
a
Certaines versions omettent cette phrase.
ausi 1030 ci-dessous.
158 Quelques aides
443. - I1 faut se plier aux rites, mais quand la spiri-
tualit grandit en vous, leur observation nest plus indis-
pensable. Votre esprit se concentre alors sur Dieu et
demeure en communion avec Lui.
444. - Lorsquune plaie est parfaitement gurie, la
crote tombe delle-mme ;mais si lon se presse trop de
lenlever, la plaie recommence saigner. De mme, lors-
quun homme atteint la perfection de la connaissance (I),
les distinctions de caste nexistent plus pour lui. Mais il
est funeste pour lignorant de passer outre ces distinc-
tions ;cela peut avoir pour lui de fcheuses consquences.
445. - La pratique quotidienne des rites et des cr-
monies (sandhynuhika) est ncessaire seulement tant
quon na pas acquis un vritable amour pour Dieu, tant
quon ne pleure pas dextase et que les cheveux ne se
hrissent pas la seule mention de Son Nom. Quand
ime est parvenue cet tat, tout travail (karma)tombe
automatiquement, et ladorateur na plus qu rpter le
Nom du Seigneur (Rma, Hari, etc.) ou simplement le
symbole Om e).
446. - Shr Rmakrishna dit un jour Aghoremani
D02 (a) : a Pourquoi continuez-vous dire si souvent
votre chapelet 1 Navez-vous pas eu une ralisation assez
complte ?
- Dois-ie cesser 3 demanda-t-elle. Ai-je tout termin 3
- Oui, vous avez termin.
- Tout?
- Oui, tout.

... ...
II VARIANTE : e lillumination divine s
Voir aussi 190 et 359 ci-dessus e t 1449 ci-dessous.
Aghoremani Dv tait une veuve brahmane orthodoxe qui
avait pour ishio, pour divinit dkiection, lenfant Krishna, Go-
ala. Shr Rmakrishna la jugeait parvenue au degr le plus haut
5 e la ralisation, e t avait avec elle une intimit telle quil sasseyait
parfois sur ses genoux. Elle vivait dans la conscience de la pr-
sence continuelle de Gopla. avec qui elle jouait, quelle soignait,
grondait, nourrissait, etc. E t souvent Gopla prenait pour elle
les traits de Shr Rmakrishna, quelle traitait alors comme son
etit enfant. Les disciples lappelaient. 8 La maman de Gopla .D
E iie revivait la vie de Yashod, la mre adoptive de Krishna.
Castes e pratiques exfrieures 159
- Vraiment 1 Vous voulez dire que j'ai fout achev 1
- Oui, vous avez fini tous vos exercices spirituels,
pour tout ce qui vous concerne personnellement. Mais
vous pouvez, si vous le voulez, prier pour ce corps-ci (I). D
447. - Le fruit qui a mri sur l'arbre et qui est tomb
naturellement est trs doux au got; celui qui a t
cueilli vert et qui a mri artificiellement n'est pas aussi
doux et se fltrit vite. De mme, les rgles de caste
s'effacent d'elles-mmes pour l'homme qui est parvenu
la perfection et qui a (( ralis D l'unit de toutes choses,
mais tant que cette exprience sublime n'a pas t obte-
nue, personne ne peut viter un sentiment de supriorit
envers les uns et d'infriorit envers les autres ; et tous
doivent observer les distinctions de caste. Si dans cet
tat d'ignorance un homme feint la perfection en piti-
nant toutes les distinctions de caste et en vivant sans
frein, il ressemble certainement au fruit vert qu'on a fait
mrir artificiellement (").
448. - Convient-il que le brahmane conserve le cor-
don sacr aprs tre arriv la Sagesse divine? Quand
on est arriv la ralisation du Moi, toutes les chanes
tombent d'elles-mmes. On ne fait plus aucune diffrence
entre brahmanes et shdras e),
entre une haute caste et
une basse caste. Le cordon sacr, signe de caste, tombe
naturellement. Mais un homme ne doit pas l'enlever tant
qu'il reste conscient de cette diffrence e).
449. - Quand la tempte fait rage, nous ne pouvons
plus distinguer un figuier sacr (ashvaltha) d'un banian
(vatu). De mme, quand souffle la tempte de la suprme
Sagesse, il ne peut plus y avoir de distinction de caste.
(l) C'est--dire lui-mme.
(a) VARIANTE:u Le fruit mr qui tombe de l'arbre est doux au
got ; mais celui que Yon cueille vert et qui mrit artificiellement
manque de sucre et se fltrit vite. De mme, pour i'hoinme qui est
arriv la perfection, les distinctions de caste n'existent plus;
mais tant que l'homme n'a pas atteint la Sagesse suprme, il doit
les observer. Rejeter ces distinctions par un acte de volont
arbitraire n'est que de l'gosme. D
(a) Les shdras forment la dernire des quatre grandes castes qui
composent la socitk hindoue.
(3 Voir aussi 1455 ci-dessous.
160 Quelques aides
450. - Ceux qui invoquent le Nom de Dieu devien-
nent saints. Krishna Kishore tait un saint homme d'Aria
dalia (1). Un jour, il se rendit Vrindvan en plerinage.
Au cours de son voyage il eut soif, et voyant un homme
prs d'un puits, il lui demanda de tirer un peu d'eau.
L'homme s'excusa, disant qu'il tait de trs basse caste,
cordonnier, et indigne d'offrir de l'eau un brahmane.
Krishna Kishore lui dit alors : Purifiez-vous en pronon-
ant le Nom de Dieu. Dites : N Shiva! Shiva1 n L'homme
obit ;ensuite il lui offrit de l'eau boire et ce brahmane
orthodoxe la but1 Que sa foi tait grande!
451. - Krishna Kishore me demanda un jour :N Pour-
quoi avez-vous rejet votre cordon sacr? )) Quand, par
la vision de Dieu, et la Ralisation spirituelle, la grande
transformarion s'est faite en moi, tout le reste a t ba-
lay de mon esprit, comme par le grand cyclone
d'ashvin e).
Les bornes anciennes ont t emportes ;
alors, la conscience extrieure n'existant plus, quoi
servait le cordon sacr, ou mme le morceau d'toffe que
j'avais l'habitude de porter? J'tais perdu dans une
intense ralisation de Dieu, et je neme rendais pas compte
que j'tais nu la plus grande partie de la journe. Lorsque
Krishna Kishore me reprocha d'avoir t le cordon sacr,
je lui rpondis seulement :u Vous comprendrez tout cela
clairement le jour o vous serez saisi par la folie de
Dieu ("). B
452. - Un vrai adorateur de Dieu qui a bu largement
la coupe de l'Amour divin est comme un homme ivre,
et on ne peut lui demander d'observer les rgles des conve-
nances.
453. - Le ciel parle (") parfois par la bouche des fous,
des ivrognes et des enfants e).
(1) Ville du Bengale.
(*) C'est pendant ce mois (septembre-octobre) que se produisit
au Bengale le terrible cyclone de 1864.
Voir aussi 1455 ci-dessous.
(4) VARIANTE : a La parole de Dieu se fait entendre... a
(5) Voir aussi 1424 ci-dessous.
Images 161
454. - Tout comme un ivrogne met quelquefois son
vtement sur sa tte et dautres fois sen fait une culotte,
lhomme ivre de Dieu se conduit comme sil ntait pas
conscient du monde extrieur.
455. - Les hommes de notre poque sintressent
lessence des choses. Ils acceptent lessentiel de la religion
et rejettent le non-essentiel, cest--dire les rites, les
crmonies, les dogmes et les credo.
456. - Ceux qui achtent du poisson naiment pas
recevoir les parties inutiles de la tte et de la queue, mais
seulement la partie comestible du milieu. De mme, les
anciens commandements et lois de nos critures doivent
tre monds et dbarrasss de tout leur superflu pour
pouvoir tre adapts aux besoins des temps modernes.
B. - ADORATION
DIMAGES

457. - Un chafaudage est indispensable pour btir


une maison, mais plus personne nen sent la ncessit
lorsque le btiment est termin. De mme, au commence
ment, ladoration des images est ncessaire et devient
inutile plus tard.
458. - Pour apprendre crire, un enfant commence
par tracer de grands caractres avant de russir une cri-
ture plus petite. De mme, nous devons acqurir le pou-
voir de concentration mentale en fixant dabord notre
esprit sur des formes, et quand nous y sommes parvenus,
nous pouvons le fixer facilement sur ce qui est sans forme.
459, - De mme que la photographie de votre pre
vous fait penser lui, le culte dune image finit, avec le
temps, par nous rvler la vritable forme de Dieu.
460. - Comme un homme apprend Ci tirer en visant
dabord des cibles larges, puis, mesure quil acquiert
de la dextrit, des cibles plus restreintes, ainsi, quand
lesprit a pass par lentranement ncessaire en se con-
centrant sur des images ayant une forme, il lui devient
facile de se fixer sur ce qui na pas de forme.
162 Quelques aides
461. - Comme un joujou, sous forme dun fruit ou
dun lphant, nous fait souvenir du vrai fruit ou de lani-
mal vivant, ainsi les images que lon adore nous font
souvenir de Dieu qui est ternel et sans forme.
462. - La mre prpare la nourriture de ses enfants
de manire que chacun ait ce qui lui convient. Si elle a
un gros poisson faire cuire, elle en fera cinq plats diff-
rents pour ses cinq enfants, afin de donner chacun le
plat appropri : lun un savoureux polao au poisson ;
celui dont la digestion est dificile, seulement un peu de
soupe au poisson. A chacun exactement ce qui convient
sa nature (l).
463. - M.dit un jour Shr Rmakrishna :u On peut
croire au Dieu avec forme. Mais Il ne Se trouve cerfaine-
ment pas dans limage dargile que Ion adore .
Le Matre rpondit :N Pourquoi la nommer une image
dargile ? Limage divine est faite dEsprit. Pourquoi
vous proccuper de toutes ces choses qui vous dpas-
sent? Cherchez connatre et vnrer Dieu. Aimez
Dieu. Cest votre devoir le plus immdiat e).
))

464. - Vous parlez dimages dargile! Elles aussisont


ncessaires. Les diffrentes formes employes pour le
culte ont t prvues () pour rpondre aux besoins des
hommes aux stades divers de leur volution spirituelle.
465. - Pourquoi ces images nveillent-elles en vous
que lide de boue et dargile, de pierre et de paille?
Pourquoi ne pouvez-vous raliser dans ces formes la pr-
sence de la Mre ternelle, bienheureuse et omnisciente?
Sachez que ces images sont les formes concrtes de lEs-
sence sensible, ternelle et sans forme ().

(l) I1 en est de meme pour les difCrents symboles et exercices


prescrits aux sdd!iulcs. (Note des diteurs de Madras).
Voir aussi 697, 952 et 1295 ci-dessous.
(2) VARIANTE : a Celui qui voit Dieu sait que tout, imriges e t
tout le reste, est mnnifcslation de 11,sprit. Pour lui, lidole est
faite, non dargilc, mais dEsprit. Dieu e s t Esprit. H
(&) Certains textes ajoutent : a par Dieu Lui-mme D.
(*) Paroles adresses Kcsliab liandra Sen, qui tait alors un
grand iconoclaste.
Ptler in ages 163
466. - Si un homme considre les images des dieux
et des desses comme vritablement divines, leur culte
le conduira la Divinit. Mais sil ne voit en ces formes
que de simples idoles de pierre, dargile ou de paille, il ne
retirera aucun profit de son adoration.
467. - Mme sil existe quelque chose de mauvais
dans ladoration des images, Dieu ne sait-Il pas que toute
adoration Lui est destine? 11 acceptera avec plaisir
cette adoration, sachant quelle nexiste que pour Lui
seul. Aimez Dieu, cest votre devoir le plus proche.

C. - VALEURDES PLERINAGES
468. - E n ralit, le corps de la vache est, par Ie
sang, tout entier pntr de son lait ; mais vous ne pou-
vez pas traire la vache en serrant ses oreilles ou ses
cornes ; vous ne pouvez avoir ce lait que par les pis. De
mme, Dieu pntre tout lunivers, mais vous ne pouvez
Le voir partout. II Se manifeste plus spcialement dans
les temples sacrs qui ont t remplis de lesprit de dvo-
tion par la vie et les pratiques spirituelles des adorateurs
du pass (1).
469. - Leau du Gange est aussi pure que Brahman.
Mme un agnostique parvient la dvotion sil vit sur les
rives du Gange. Toute la rgion sur laquelle soume le
vent charg de gouttelettes deau du fleuve en est sancti-
fie, et les gens qui y habitent sont veills spirituelle
ment sans avoir fournir deffort.
470. - Leau du Gange ne doit pas tre considre
comme de leau, ni la poussire de Shr Vrindvan comme
de la poussire e),
ni le mahprasda de Shr Jagannth

(I) Voir aussi 1056 ci-dessous.


(2) Le Bhgavata-Purna raconte que. dans son enfance,
Vrindvan, Krishna mangea un jour d.e la poussire. Sa nire
adoptive, Yashod, lui ouvrit la bouche pour enlever cette pous-
sire, mais elle vit au fond de la bouclie lunivers entier. Aussi
les plerins recueillent-ils pieusement la poussire de cet endroit
sacr.
164 Quelques aides
Dkva comme du riz e).
Les trois sont en vrit comme
des formes de Brahman e).
471. - Dieu doit Se manifester dans les lieux o des
hommes innombrables ont longtemps pratiqu des rites
religieux austres : japa, mditation, concentration,
prire et adoration, esprant ainsi Le raliser .Par
((

cette dvotion, les ides de spiritualit se sont conserves


en ces lieux ; on peut donc y ressent.ir un veil de la spi-
ritualit plus facilement quen dautres endroits ; la spi-
ritualit sy est pour ainsi dire cristallise. De temps
immmorial, des quantits de sdhus, dadorateurs,
dhommes ayant ralis Dieu, sont venus dans ces lieux
saints (tirtiius) pour obtenir une vision divine. Laissant
de ct tous leurs dsirs, ils ont invoqu le Seigneur avec
une grande ferveur. Pour cette raison, Dieu, qui est
prsent partout galement, Se manifeste spcialement
dans ces lieux. Si vous dsirez avoir de leau, vous pouvez
en trouver nimporte o en creusant le sol, mais si vous
tes proches dun puits, dun rservoir ou dun lac, vous
navez pas besoin de creuser, vous navez qu en prendre
lorsque vous en voulez.
472. - Les vaches, aprs avoir mang leur ration de
fourrage, se couchent lcart pour ruminer. De mme,
aprs avoir fait un plerinage aux lieux saints, il faut
vous arrter dans un endroit solitaire pour voquer les
ides religieuses qui, ce moment-l, avaient surgi dans
votre esprit. I1 faut vous laisser submerger par elles. Ne
laissez pas ces impressions senvoler de votre esprit aussi-
tt que vous avez quitt les lieux consacrs, et ne vous
mettez pas non plus la poursuite de jouissances faciles
car, en ce cas, les penses divines nauront aucune influ-
ence sur votre esprit.
(I) Dans beaucoup de temples hindous, on offre ? la i
divinit
des aliments (riz, fruits, sucreries, etc.), que lon distribue ensuite
aux ndles avec la bndiction du dieu ; cest IC prusda. Le riz
qui a t offert Jagannth dans le grand temple de Puri est
considr comme particulirement sacr, cest le grand prasda,
le rnahprasda.
(*) VARIANTE
suprme. a
:a ...des manifestations objectives de ltre
Plerinages 165
473. - Celui qui possde Dieu dans son cur Le trou-
vera dans les lieux saints. Celui qui ne La pas en soi ne
Le trouvera pas non plus hors de soi (I).
474. - Vous pouvez visiter toute la terre, vous ne
trouverez nulle part la vraie religion. Elle nexiste pour
vous que dans votre cur.
475. - Voyagez aux quatre coins de la terre, vous
ne trouverez rien nulle part. Tout ce qui est, est ici.
476. - Celui qui a lesprit religieux le sentira, dans
les lieux de plerinage, sveiller et sintensifier en lui.
Mais quoi servira ce plerinage pour lhomme qui na
point de dvotion en soi? Mme sil habite les lieux saints
son esprit est toujours la poursuite de penses frivoles.
477. - Beaucoup de disciples exprimaient Shr R-
makrishna le dsir daller faire des plerinages, et il leur
rpondait gnralement : u Voyez-vous, celui qui la (la
spiritualit) ici (en soi-mme ou en compagnie du gourou)
la aussi l-bas (dans les lieux de plerinage). Tandis que
celui qui ne Ia pas ici ne la pas non plus l-bas.
478. - Celui qui a dj dans son cur lesprit de
dvotion le verra dautant plus intensifi dans les lieux
de plerinage. Mais quoi le plerinage servirait-il pour
lhomme qui na pas du tout de dvotion en soi? Nous
entendons souvent rapporter que le fils dX ou dY sest
enfui de chez lui pour aller Bnars ou dans quelque
autre lieu du mme genre. Mais plus tard on entend dire
aussi quavec beaucoup de peine il y a trouv du tra-
vail, et quil a crit sa famille et envoy de largent. Les
gens vont vivre dans un lieu saint, mais il y en a beau-
coup qui y ouvrent des boutiques et font des affaires().
En allant dans les provinces occidentales avec Mathur
Nth, jy ai retrouv exactement le mme paysage quici.
Les manguiers, les tamariniers, les bosquets de bambous
taient tout fait semblables ceux que nous avons ici.
Aussi ai-je dit Hriday : u Que sommes-nous donc venus
(1) Voir aussi 1086 ci-dessous.
(a) Voir aussi 436 ci-dessus.
166 Quelques aides
voir ici? Les choses sont exactement les mmes ici que
l-bas, avec cette seule diffrence que dans ce pays-ci les
habitants semblent avoir une plus grande capacit
digestive .
479. - Les plerinages que lon fait sans vraie dvo-
tion et sans amour de Dieu ne portent en eux aucune
rcompense. Lorsquon a ladoration dans le cur, ilnest
pas absolument ncessaire de visiter les lieux saints. Vous
tes trs bien ou vous tes.
480. - I1 y a deux espces de yogins :les bahdakas
(ceux qui cherchent beaucoup deaux diffrentes) et les
kutchakas (ceux qui habitent dans des cabanes). Le
sdhu qui fait continuellement des plerinages et qui na
pas encore trouv la paix de lesprit est un bahdaka.
Mais celui qui a fini de voyager, dont lesprit est devenu
serein et paisible, sinstalle quelque part et nen bouge
plus. Dans une vie ainsi devenue stable, il a la plnitude
de la joie et na plus besoin de visiter des lieux saints. Sil
y va, ce nest que pour puiser de linspiration.
D. - LA COMPAGNIE DHOMMES PIEUX

481. - Vous cherchez Dieu? Alors cherchez-Le dans


lhomme! Sa divinit se manifeste dans lhomme plus
que dans tout autre objet. Cherchez un homme qui d-
borde de lamour de Dieu, un homme qui ait soif de
Dieu, un homme ivre de Son amour. Dans un tel homme,
Dieu Sest incarn (1).
482. - Si leau et le lait se mlangent, vous ne pour-
rez plus les sparer lun de lautre. De mme, si le s-
dhak ( l ) qui a soif de se perfectionner e),
frquente indiff-
remment toutes especes dhommes frivoles, il perdra non
seulement son idal, mais aussi la foi, la dvotion et
lenthousiasme quil avait auparavant; il ne lui en restera
pas la moindre trace ().
(l) Voir aussi 1377, 1400 et 1409 ci-dessous.
(*) VARIANTE : u celui qui corninence la sdhanff.B
(9 Litiralerneiit : a de dharma. II
(3 VARIANTE : u ils disparaissent imperceptiblement 9.
Socil des sdhaks 167
483. - La compagnie des hommes pieux et sages est
un des principaux lments du progrs spirituel.
484. - Shr Rmakrishna dit un jour Keshab Chan-
dru Sen, alors que celui-ci tait gravement malade :u I1
vaut mieux que vous ne restiez pas trop dans les apparte-
ments intrieurs. Avec des femmes et des enfants autour
de vous, vous risquez de sombrer sans locan de ligno-
rance et de perdre de vue le Seigneur. Vous vous sentirez
mieux si vous coutez des amis vous parler du Seigneur. B
485. - M . demandait un jour Shr Rmakrishna:
a Bhagavn, commenf peuf-on fixer sa pense sur Dieu 1 B
Le Matre rpondit :u Pour cela, il faut chanter sans
cesse le Nom de Dieu e t Ses grands attributs. I1 faut tou-
jours rechercher la compagnie des saints hommes. I1 faut
toujours vivre parmi les adorateurs du Seigneur et parmi
ceux qui ont renonc au monde par amour du Seigneur.
I1 est difficile en vrit de fixer sa pense sur Dieu lors-
quon vit dans le monde au milieu des soucis et des
anxits. Aussi faut-il aller de temps en temps dans la
solitude pour y mditer sur Dieu. Au dbut de la vie
spirituelle on ne peut pas se passer de solitude. B
486. - I1 faut faire un effort pour arriver frquen-
ter les gens pieux. A la maison, la conversation porte
toujours sur les questions mondaines, le mal rgne ltat
endmique1 Quand un oiseau est en cage, il apprend
dire :u Rma, Rma n, mais ds quil peut senvoler vers
la jungle, il reprend son cri naturel et sauvage (I).
487. - Beaucoup de gens se chauffent au feu allum
par dautres qui ont pris la peine de rassembler les
brindilles et tout ce qui est ncessaire. De mme, beau-
coup de gens fixent leur esprit sur le Seigneur en sasso-
ciant avec des hommes pieux et en suivant les instruc-
tions des saints hommes qui sont arrivs connaitre le
Seigneur aprs beaucoup de dures pnitences.
488. - Comme la vue dun homme de loi fait penser
des procs et des tribunaux, ceiie dun mdecin
(l) Voit aussi 200 ci-dessus.
168 Quelques aides
des malades et des remdes, de mme en voyant un
homme saint ou un bhakta on se souvient de Dieu et
de i'Au-del (1).
489. - De mme qu'on fourrage avec le pique-feu
dans le foyer pour attiser la flamme et l'empcher de
s'teindre, ainsi il nous faut parfois ranimer notre esprit
en cultivant la socit des gens pieux.
490. - Un forgeron, en manuvrant de temps
autre son soufflet, garde allum le feu de sa forge. De
meme, l'esprit doit se maintenir ardent par la socit des
gens pieux.
491. - L'insecte qui apparat dans la saison plu-
vieuse se prcipite vers une flamme et prfre y prir
plutt que de retourner l'obscurit (3. De mme, le
dvot se hte vers le lieu o des hommes pieux vivent et
parlent de Dieu. I1 se tient loign des attractions sans
valeur de ce monde et passe son temps en exercices reli-
gieux.
492. - L'association avec de saints hommes est
comme de l'eau dans laquelle on a lav du riz. De mme
que l'eau de riz dissipe l'intoxication cause par le vin,
de mme la seule manire de dissiper l'ivresse cause par
le vin du dsir mondain, c'est i'association avec les
saints hommes (*).
493. - Le rgisseur d'un riche zemindar tyrannise
souvent les fermiers lorsque le matre habite en ville ou
en banlieue. Mais quand le matre revient dans ses
terres, le rgisseur change compltement d'allure, de-
vient pieux et traite bien les fermiers, s'informe de
leurs ennuis et tche d'tre juste envers tous. L'agent
tyrannique devient bon par peur du matre et par l'effet
de sa prsence. De mme, la socit des gens pieux rend
justes mme les mchants et rveille en eux la crainte et
le respect.

(l
(%
(8 I Voir aussi 886 ci-dessous.
Voir aussi 207 ci-dessus et 823 et 1132 ci-dessous.
Voir aussi 598 ci-dessous.
Socii des sdhaks 169
494. - On raconte dans les Purnas que lorsquum,
la Mre de lunivers, Sincarna comme fille de 1Him-
laya, Elle accorda Son pre la vision des manifesta-
tions multiples de la Mre Omnipotente. hfais lorsque
Girirja (l) La pria de lui rvler le Brahman des Vdas,
Um lui rpondit : N O Pre, si t u dsires voir Brahman,
il te faut vivre en compagnie dhommes saints qui ont
compltement renonc au monde. Cest alors seulement
que J e pourrai exaucer ton dsiri 1)
495. - Si, aprs avoir nettoy un lphant, vous le
mettez en libert, il se salira de nouveau en peu de
temps. Mais si, aprs lavoir lav, vous lattachez dans
son curie, il restera propre. De mme, si votre esprit
sest purifi sous iinfluence dhommes saints, et que vous
viviez aprs cela de nouveau dans le monde, vous tes
certains de perdre rapidement votre puret. Mais si vous
gardez votre esprit fix sur Dieu, il ne se souillera plus
jamais (.
496. - Le bois plac sur un feu, mme sil est humide,
ne tarde pas scher, et finalement se met brler. De
mme, la socit des hommes pieux chasse du cur des
gens mondains lhumidit de la luxure et du lucre
aprs quoi le feu de viveka brle rgulirement en
eux.
497. - Une jeune plante doit toujours tre prot-
ge par une barrire contre les chvres, les vaches, et
mme contre les dprdations des gamins. Mais lors-
quelle est devenue un grand arbre, un troupeau de
chvres ou de vaches peut facilement venir sabriter
dans son ombrage et se nourrir de ses feuilles. De mme,
lorsque votre foi est encore dans lenfance, il vous faut la
protger contre les influences nfastes de la mondanit
et de la mauvaise compagnie. Mais lorsque votre foi
est devenue forte, nulle mauvaise inclination, nulle
mondanit noserait plus affronter votre sainte pr-

() # Le roi des Monts s un des noms de 1Himlaya.


(3 Voir aussi 58 ci-dessus.
170 Quelques aides
sence ;et beaucoup de gens mchants deviendront reli-
gieux votre saint contact c).
E.- RPTITIONDE NOMSDU DIVIN
498. - Si vous posez du bois mouill sur un brasier,
il perd petit A petit son humidit. De mme, lesprit de
frivolit se dessche de lui-mme chez lhomme qui
rpte le saint Nom de Dieu et qui trouve en Lui son
refuge. Celui qui se dit quil pensera Dieu lorsque son
attachement aux choses terrestres aura pris fin, ne sera
jamais capable de le faire, car ce moment ne viendra
jamais.
499. - Un certain sage avait un livre. QueIquun lui
en demanda le sujet. Le sage ouvrit le livre. A chaque
page &ait crit le Nom de Dieu :a Om R h a . D Il ny
avait rien dautre e).
500. - La meilleure chose, pour les hommes dont
lesprit est attir par les objets des sens, est de garder
lattitude dualiste et de chanter haute voix le Nom du
Seigneur, comme il est enseign dans le Nrada-Pan-
chartra (3.
501. - Le diable (? ne pntre jamais dans une mai-
(*) VARIANTE :n faut entourer dune barrire les jeunes plan-
t e s si lon ne veut pas les voir dtruites par le btail. Mais lorsque
les frles pousses sont devenues de grands arbres, des lphants
peuvent &re enchatns leurs troncs sans quils en souffrent. De
mme, si vous vivez au milieu des plaisirs des sens aprs avoir
atteint la plus haute sagesse, rien ne peut vous tenter et vous
faire perdre votre quilibre. rn
...
AUTREVARIANTE (de la seconde moiti) :a De mme, avant
que votre foi ne soit devenue forte, il vous faut la protger contre
les influences nfastes de la mondanit e t de la mauvaise com-
pagnie. Sinon toute votre inclination religieuse en sera dtruite.
Mais lors ue vous tes devenu siddha, vous navez plus rien
craindre. %es compagnons mondains ou pervers, si nombreux
soient-ils, nauront aucun effet sur vous. Au contraire beaucoup
dentre eux trouveront la vraie paix en vous frquentant. s
Voir aussi 876 ci-dessous.
(*) On trouve encore dans lInde des asctes qui crivent ainsi
sans arrst le Koni de Dieu.
(s) Livre sacr vishnoute du X V I ~sickle la gloire de Krishna.
(9Littralement kali (et. non KU), le mai caractkristique du
kaliyuga, lge de fer.
Japa 171
son o Yon chante continuellement les louanges du
Seigneur.
502. - Elle est trs puissante, la semence du Nom
de Dieu, elle dtruit Iignorance et le mal. Une graine
est trs fragile, de mme que la petite plante, e t pour-
tant celle-ci perce la terre et sy fraie un passage.
503. - Le Maire dit un jour lun de ses disciples :
a Par lemploi de la dvotion, les sens subtils peuvent
tre aisment et naturellement matriss. Plus iAmour
divin grandit en nous, et plus nous trouvons insipides les
joies charnelles. Les plaisirs de la chair peuvent-ils
attirer un homme ou une femme dont lenfant vient de
mourir?
- Mais, dit le disciple, j e nai pas encore appris
aimer Dieu I
- Redites constamment Son Nom, cela vous puri-
fiera du pch, de la Iuxure et de la colre. Tout dsir
sensuel sera ainsi cart.
- Mais j e nai aucune joie rper le Nom du Sei-
gneur I
- Eh bien! suppliez-Le de vous enseigner trouver
de la joie en Son Nom. 11 exaucera certainement votre
prire. Si un malade fivreux perd toute envie de man-
ger, il faut dsesprer de sa vie, mais sil trouve encore
un peu de plaisir se nourrir, vous pouvez toujours esp-
rer. Donc, je vous le dis : Trouvez de la joie en Son
Nom, redites-le - nimporte lequel, Dourg, Krishna,
Shiva... Vous naurez plus aucune crainte si vous sentez
que, chaque jour, vous dsirez davantage rpter ces
Noms. Votre maladie doit tre gurie et la grce de
Dieu descendra srement en vous (l). n
504. - Srad Dv demanda un jour Shr Rma-
krishna lequel des Noms de la Divinit elle devrait em-
ployer duns le japa (*).
I l la regarda Longuement et fuement, puis rpondit :

(I) Voir aussi 872 ci-dessous.


(2) Voir aussi 609 ci-dessous.
172 Quelques aides
a Prends nimporte quel Nom, celui que t u voudras.
Mais crois fermement que le Nom que t u auras choisi
a tout pouvoir, et il t e librera certainement. 1)
505. - Eh quoi! croyez-vous que le Nom de Dieu soit
insignifiant? Lui e t Son Nom sont identiques. Satya-
bhm, en entassant de Ior et des bijoux sur le plateau
dune balance, ne peut faire monter dune ligne le second
plateau sur lequel Se tenait le Seigneur. hlais Ru!<mini
y parvint en mettant sur le plateau une feuille de fulasf
avec le nom de Krishna (l).
506. - La peau de bte que lon na pas le droit de
toucher peut tre apporte dans le sactuaire quand elle
a t nettoye et tannle. Les hommes deviennent purs
en rptant le Nom de Dieu.
507. - Lorsquon arrive croire en la puissance du
saint Nom de Dieu, et quon se sent dispos le rpter
constamment, ni discernement, ni exercices de pit
daucune sorte ne sont plus ncessaires. Tous les doutes
sont apaiss, lesprit devient pur, Dieu Lui-mme est
ralis par la puissance de Son saint Nom.
508. - Shr Chaitanya a dit : Le Nom du Seigneur
((

est en vrit trs puissant. Il portera des fruits un jour,


mme si lon ne sen aperoit pas immdiatement. I1
est comme une semence pose depuis longtemps sur la
corniche dun btiment. Elle tombe finalement sur le
sol o elle germe et porte des fruits, alors que la maison
elle-m&menest peut-tre plus quune ruine (). ))

509. - Sciemment ou non, consciemment ou non,


en quelque tat que nous soyons, si nous invoquons le
Nom de Dieu, nous bnkficions du mrite de cette invo-
cation. Lhomme qui va volontairement se baigner dans
une rivire, celui qui y est pouss par quelquun et
celui que lon asperge deau pendant son sommeil,
ont tous trois le bnfice dun bain.

l) Rukmin et Satyabhma taient deux des pouses de Krishna.


*) Voir aussi 620 ci-dessous.
Japa 173
510. - De quelque manire que l'on tombe dans un
cuvier de nectar, on devient immortel. Celui qui tombe
dans le cuvier aprs beaucoup de dvotions devient
immortel, et de mme celui qu'on y pousse. Consciem-
ment ou inconsciemment, ou mme par erreur, de quel-
que faon que vous prononciez le Nom du Seigneur,
vous acqurez le mrite de ces paroles (1).
511. - Shrt Rmakrishna expliquail un jour qu'il ne
sufft pas de rpter mcaniquement le Nom de Dieu, mais
qu'il faut aussi avoir soif de Dieu. Vijoy Krishna Gos-
wmi demanda :u S'il en est ainsi, comment s'explique
I'histoire d'Ajamila, qui avait commis fousles crimes possi-
bles et qui pourtant obtint la librafion en prononant
le Nom de Dieu l'instant de sa mort (*)? B
Le Matre rpondit : a Peut-tre Ajamila avait-il
men une vie droite et accompli beaucoup d'actions
mritoires dans des existences antrieures. On dit aussi
que vers la fin de sa vie, il avait fait preuve d'un grand
asctisme. Mais on peut dire aussi que pendant ses
derniers instants la rptition du saint Nom a purifi son
cur et qu'ainsi il a obtenu le salut. D
512. - A un goswmi vishnouite, un insiructeur reli-
gieux qui tenait le Nom de Dieu comme suffsant pour
conduire la Ralisation divine, le Matre rpondit :
a Oui, sans doute, rpter le saint Nom est trs efficace,
mais est-ce suffisant sans Amour? L'me doit avoir soif
de Dieu. A quoi cela me sert-il de rpter Son Nom si je
permets mon esprit de se fixer sur la femme et l'or I)?
((

Une morsure de scorpion ne se gurit pas par le seul


nonc de quelque formule magique; il faut aussi
appliquer de la fume de bouses de vache e).videm-

(l) VARIANTE : a Que l'on tombe consciemment ou incons-


ciemment dans le lac de l'immortalit, la seule immersion vous
rend immortel. Quiconque prononce le Nom de Dieu, sous quelque
forme que ce soit, volontairement ou involontairement, finit
par trouver i'immortalit. D
(O) Bhgavata Purna, VI, 1-2.
Remde trs efficace employ couramment dans l'Inde
contre les morsures du scorpion.
174 Quelques aides
ment, un homme est libr de ses pchs quand il
rpte le Nom de Dieu, mme une seule fois, mais il
retrouve trs vite les chemins mauvais de la vie. I1 na
pas la force ncessaire pour remplir le vu de ne plus
pcher. Des ablutions dans le Gange lui enlvent tous
ses pchs, mais quoi cela lui servira-t-il? On raconte
que les pchs se posent en embuscade sur les arbres de
la berge, et lorsque lhomme sort de son bain, ils lui
sautent sur les paules (l). Ainsi, peine a-t-il fait quel-
ques pas quil est de nouveau prisonnier de ses fautes.
Donc, rptez toujours le Nom du Seigneur, mais deman-
dez-Lui en mme temps la faveur de Laimer davantage
et suppliez-Le de diminuer votre attachement lar-
gent, la renomme, au confort matriel, etc., toutes
choses qui sont phmres. n
513. - Les pratiques de dvotion des hommes fri-
voles ne subsistent que peu de temps et ne leur laissent
aucune impression durable. Mais les hommes qui se
sont entirement vous Dieu murmurent Son Nom
avec chaque respiration. Les uns chantent pour eux
mmes, intrieurement : a Om Rm Om n; ceux qui
marchent dans le sentier de la Connaissance disent :
a Soham n ;il en est encore dautres qui, sans se lasser,
rptent silencieusement des prires et des mantras.
514. - Japa signifie la rptition silencieuse des
Noms du Seigneur, quand on est assis dans un endroit
solitaire. Celui qui continue cette rptition avec pit et
concentration peut tre certain darriver un jour A la
Vision divine, la ralisation de Dieu. Imaginez une
grande bche plonge dans le Gange. A lune des extr-
mits est fixe une chane dont lautre bout est attach
la berge. Si vow suivez cette chane anneau par
anneau, vous plongerez peu peu dans leau en suivant
votre chemin tout le long de la chane. De mme, si
vous vous laissez absorber par la rptition du saint Nom
de Dieu, vous arriverez Le raliser 1).
((

(1) Voir aussi 972 ci-dessous.


Japa 175
515. - Dans les yugas (1) prcdents, les gens avaient
des attaques de simple fivre que gurissaient quelques
doses dune dcoction dherbes mdicinales. Mainte-
nant, les fivres ont une origine malarienne et il faut pour
les gurir des drogues puissantes, comme le mlange
brevet du Dr Gupta. Dans les temps passs, les gens
soccupaient des exercices de dvotion et des rites
enjoints par les critures. Dans notre kali-yuga, la vie
rside pour ainsi dire dans la nourriture, et lesprit
est faible. Le seul moyen qui convienne aujourdhui
pour trancher les liens qui nous rattachent au monde,
cest de rpter constammertt les saints Noms de Dieu
en gardant notre esprit fix sur Lui e).
516. - Chantez toujours le Nom de Dieu (Hari) le
matin et le soir en battant des mains pour vous accom-
pagner. Tous vos pchs et toutes vos douleurs vous
quitteront. Si vous battez des mains sous un arbre, les
oiseaux qui y sont perchs senvolent. De meme, si vous
chantez le nom de Hari en frappant des mains en mme
temps, les oiseaux des mauvaises penses senvoleront
de larbre de votre corps.

(:) Lre cyclique se subdivise eii 4 yugas (krifa, irefa, dudpara,


ICUll).
(a) Voir aussi 1211 ci-dessous.
Chapitre X
La vie spirituelle

A. -QUELQUES OBSTACLES A LA VIE SPIRITUELLE


517. - Dieu ne Se rvle pas l o il y a de la honte (?
de la haine ou de la crainte. Ces trois sentiments et
lorgueil de caste sont les chanes qui retiennent lme.
518. - Rfugiez-vous en Dieu et bannissez de votre
cur la honte et la crainte. Ne vous demandez pas ce
quon dirait si vous vous mettiez danser pour clbrer
le Nom du Seigneur.
519. - On ma mis un jour entre les mains un livre
crit par des chrtiens. Jai demand quon me le lise et
quon men explique des passages. Le croiriez-vous? La
seule chose dont parlait ce livre, du dbut la fin, tait
le pch, et encore le pch!
Les membres du Brhmo Samj aussi ne parlent que
de pchs et de pcheurs e).
Le sot qui rpte sans cesse : N J e suis asservi )) finira
bien par ltre un jour. E t le malheureux qui dit sempi-
ternellement : (( J e suis un pcheur, je suis un pcheur 1)
finira certainement par le devenir (.
520. - Le plateau le plus lourd dune balance baisse
tandis que le plus lger slve. Lesprit humain est
(1) VARIANTE
: a timidit6 s.
(4) Voir aussi 755 et 1153 ci-dessous.
(3 Voir aussi 1153 ci-dessous.
178 Vie Spirituelle
comme le flau dune balance dont les plateaux sont mus
par deux influences diffrentes : lamour du monde, de
ses honneurs, etc., et le discernement, le dtachement
et lamour de Dieu. Si la premire influence est prpon-
drante, lesprit, comme le flau de la balance, sincline
vers le monde et sloigne de Dieu. Mais si cest la se-
conde influence qui lemporte, lesprit monte vers Dieu
et se dtache de cette terre (l).
521. - Les hommes sont prompts la louange e t
prompts au blme ;ne vous souciez donc pas de ce que
les autres peuvent dire de vous.
522. - Vivez dans une vie paisible et vertueuse, e t
soyez galement indiffrents la louange et la cri-
tique des hommes (.
523. - Un homme de Calcutta me disait chaque
fois quil me rencontrait : a I1 ny a dans ce monde
quune seule chose qui compte, cest lhonneur. D Mais
le but de la vie humaine, cest de voir Dieu e).
524. - Un disciple dit un jour Shri Rmakrishna:
u Bhagavn, lorsque quelquun esi irrit conire moi j e
me sens malheureux. I l me semble que j e nai pas russi
aimer galement tous les hommes.
- Quand vous avez ce sentiment, rpondit le Maiire,
allez trouver la personne en question et essayez de faire
la paix avec elle. Si vous ny parvenez pas, vous navez
plus penser cela. Prenez refuge en le Seigneur. Pen-
sez Lui. Ne laissez rien dautre troubler votre pense. n
525. - Celui qui discute longuement des bonnes ou
mauvaises qualits des autres perd son temps, car il
emploie inutilement ce temps penser au moi des
autres, au lieu de penser son propre moi et au Moi
suprme.
(I) VARIANTE : Le plateau le plus lourd dune balance sabaisse,
tandis que le plus lger slve. De mme, celui qui est accabl
par trop de soucis et danxits de ce monde sy enfonce, tandis
que celui qui en a moins slve vers les pieds du Seigneur. n
Voir aussi 3 et 110 ci-dessus.
(a) Voir aussi 1078 ci-dessous.
(a) Voir aussi 16 ci-dessus.
Obstacles 179
526. - Ne dites jamais de mal de personne, pas
mme dun ver de terre. Puisque vous priez Dieu de vous
accorder la dvotion, demandez-Lui aussi quIl ne vous
laisse jamais dire de mal de quiconque.
527. - Se permettre des conversations frivoles e t
des critiques dautrui ne fait que jeter la confusion dans
lesprit et rendre lhomme oublieux de la contemplation
du Moi ou Paramtman.
528. - La colre est un signe de iamas. Lhomme en
colre perd tout discernement. Hanumn mit le feu
Lank (I), mais il ne pensa mme pas quil pouvait
ainsi brler la demeure oh rsidait St e).
529. - On demandait un jour Shr Rmakrishna :
a Que devons-nous faire de la luxure, de la colre et des
autres passions 1 N
Le Maitre rpondit :a Dirigez le cours des six passions
vers Dieu. Et voici comment il faut procder :Navoir
de commerce quavec le Moi ; que tel soit votre dsir.
Ayez de la colre contre les obstacles qui retardent votre
marche vers Dieu. Convoitez Dieu. Lorsque vous vous
laissez aller des sentiments dgoisme, que ce soit
Son sujet ; dites (( mon Krishna )) ou a mon Rma .Et
si vous devez exprimer de lorgueil, faites comme
Vibhshana et dites : J e me suis inclin devant Rma ;
ma tte ne sinclinera plus devant dautres que Lui (*).B
530. - Aussi longtemps que les passions (sensualit,
colre) ont pour but le monde et ses objets, elles se

il)
e)
Ceylan.
pjsode du Rmyana.
8) Voir aussi 1164 ci-dessous.
VARIANTE : a Aussi longtemps que les passions (sensualit,
colre) ont pour but le monde e t ses objets, elles se comportent
en ennemies. Mais si vous les dirigez vers Dieu, elles deviennent
les meilleures amies de lhomme, car elles vous mnent A Lui.
Lattrait des choses terrestres doit tre chang en dsir ardent
de Uieu, la colre que vous ressentez contre vos frres doit tre
dirige contre Dieu qui ne Se manifeste pas vous, e t de mme
pour toutes les autres passions. Elles ne peuvent e t ne doivent
pas tre extirpes, mais seulement transformes e t drives dans
un nouveau canal. D
180 Vie spirituelle
comportent en ennemies. Mais si vous les dirigez vers
Dieu, elles deviennent les meilleures amies de lhomme,
car elles vous mnent A Lui. Lattrait des choses ter-
restres doit tre chang en dsir ardent de Dieu, la
colre que vous ressentez contre vos frres doit tre
dirige contre Dieu qui ne Se manifeste pas vous, e t
de mme pour toutes les autres passions. Elles ne peu-
vent et ne doivent pas tre extirpes, mais seulement
transformes et drives dans un nouveau canal.
531. - Vous employez beaucoup de gros mots, din-
jures et dexpressions obscnes (I), mais cest sans im-
portance ; il vaut mieux que cela sorte. I1 y a des gens
qui ont cette maladie de sexprimer grossirement ;
plus ce besoin sextriorise et mieux cela vaut.
Lorsque les updhis sont dtruits, cela fait un grand
fracas. Le bois crpite tant quil brle; une fois la
combustion termine, il ny a plus de bruit e).
De jour en jour, vous vous purifierez. Chaque jour
vous ferez de plus grands progrs que la veille1 Et vous
serez pour les hommes un sujet dmerveillement.
J e ne viendrai peut-tre plus bien souvent chez vous,
mais cest sans importance. Vous atteindrez la rali-
sation.
532. - De mme que sur la surface trouble dun lac,
la lune ne se reflte pas avec sa vritable forme, mais de
faon trs fragmente, le reflet de Dieu ne peut tre
quincomplet et bris dans lme du mondain qui soc-
cupe de My ().
533. - Mme si une personne a lestomac charg et,
en outre, souffre de dyspepsie, leau peut lui venir la
bouche la vue de friandises dlicates ou de sauces
savoureuses e). De mme, un homme peut navoir
(l) Paroles adresses Girish Ghose.
(>) Voir aussi 1357 ci-dessous.
(3) VARIANTE: u Dans quel tat mental obtient-on la vision
de Dieu? Lorsque le mental est parfaitement tranquille. Quand
locan de nos penses est agit par le vent du dsir, il ne peut
reflter Dieu, et alors la vision de Dieu est impossible.
Voir aussi 624 et 1235 ci-dessous.
(9 Voir aussi 158 et 381 ci-dessus.
Obsfacles 181
aucune convoitise en hi, mais tre, malgr toute sa
saintet, troubl par la richesse ou dautres sujets de
tentations. Aussi celui qui veut atteindre Dieu doit-il
dabord rompre avec tout cela.
534. - Les mchants peuvent vous blmer et dire
beaucoup de mal de vous, mais si vous avez vraiment
soif de Dieu, vous devez supporter cela patiemment. On
peut penser Dieu mme lorsquon vit au milieu des
mchants. Les sages de jadis, qui habitaient dans les
forts, pouvaient mditer sur Dieu au milieu des tigres,
des ours et des autres btes sauvages. La nature du
mchant ressemble celle du tigre ou de lours. I1
attaque linnocent et lui fait du mal.
I1 faut tre sur vos gardes vis--vis de certains tres.
I1 y a dabord les hommes riches. Ils ont de largent,
des serviteurs et une grande influence. Ils peuvent, si
cela leur plat, vous faire du mal. 11 faut tre trs pru-
dent dans vos relations avec eux et parfois mme ac-
quiescer tout ce quils disent.
Deuximement, les chiens. Quand ils aboient et
attaquent, il faut vous arrter et sifiier pour les cal-
mer.
Troisimement, les taureaux. Quand ils veulent vous
donner des coups de cornes, il faut les calmer par cer-
tains sons.
Quatrimement, les ivrognes. Si vous les excitez, ils
vous injurient dans les termes les plus orduriers. Mais
si vous les accostez gentiment en leur disant : (( Alors,
mon oncle, comment allez-vous? D, ils seront trs satis-
faits et viendront fumer prs de vous.
535. - I1 est des hommes qui possdent la nature du
serpent; vous ne savez jamais quand ils vont vous
mordre. I1 faut lutter nergiquement pour neutraliser
leur venin, sinon vous deviendrez tellement enrags
que la passion de la vengeance entrera dans votre cur.
536. - Le blanchisseur a une grande quantit de
linge non lav dans sa maison, mais ce linge nest pas
lui. Aussitt que ces vtements sont lavs, la chambre
182 Vie spirituelle
se vide. Les hommes qui nont pas dides personnelles
sont comme ce blanchisseur. Ne soyez pas ainsi.
537. - Le grand Shankarchrya avait pour dis-
ciple un nigaud qui croyait bon de copier son matre
en tout ce quil faisait. Quand Shankara disait Shivoham
(Je suis Shiva) le disciple aussitt rptait Shivoham.
Pour le gurir de cette absurdit, Shankara, passant un
jour prs dune forge, prit un rcipient plein de fer fondu
et lavala, puis demanda son disciple den faire autant.
Celui-ci, naturellement, ne put le faire et cessa dsor-
mais de rpter Shivoham.
Une imitation stupide est toujours mauvaise ; mais
il est toujours bon dessayer de se corriger soi-mme par
les nobles exemples des grandes mes.
538. - On ne peut pas parvenir la Ralisation
lorsque le corps prsente un petit dfaut p).
539. - Shr Rmakrishna dit un jour Profap Ch.
Mozoomdar :(( Vous tes un homme intelligent, instruit,
et un profond penseur. Keshab et vous tes comme les
deux frres Gour et Nita (). Vous tes las de ce monde,
las des controverses, des discours, des schismes. Lins-
tant est venu pour vous de rassembler votre esprit dis-
pers et de vous tourner vers Dieu. Plongez-vous dans
iocan de la Divinit.
- Seigneur vnr, dit AIozoomdar, cest videmment
ce que je voudrais faire, j e ne travaille que pour prserver
le nom et la rputation de Keshab. II
Shr Rmakrishna rpondit en souriant : (( Laissez-moi
vous raconter une histoire :Au sommet dune montagne
un homme btit une villa qui lui cota beaucoup de
peine et dargent. Au bout de quelques jours, survintun
cyclone qui branla la maison tout entire. Lhomme,
anxieux pour sa demeure, implora le Dieu des vents en
lui disant :(( Seigneur, je Ten supplie, ne dtruis pas mon
cottage. II I1 continua ses supplications tandis que la

(I) Voir aussi 733 ci-dessous.


(3 Chaitanya et Nitynanda
Obstacles 183
maison tremblait toujours sur sa base, mais le vent ne
lcouta pas. Alors il eut une autre ide pour la sauver.
I1 se souvint que, dans la mythoiogie, Hanumn tait
le fils du dieu des vents, et il scria : Seigneur, je ten
((

conjure, pargne cette demeure, elle appartient Hanu-


mn, Ton fils! )) Mais le vent ne lcouta pas. Lhomme
reprit alors : u Seigneur, je Ten supplie, pargne ce
cottage, car il appartient Rma, le matre de Hanu-
mn I )) Mais le vent ne lcouta pas. Alors, voyant que sa
maison allait scrouler, lhomme, pour sauver sa vie,
en sortit prcipitamment, sacra et cria : Quil soit donc
dtruit, ce misrable cottage1 Quest-ce que cela peut
bien me faire? ))
Vous tes maintenant dsireux de sauver la rputa-
tion de Keshab (1). Mais consolez-vous en pensant
quaprs tout cest par la volont de Dieu que le mou-
vement religieux portant son nom a t mis sur pied. Et
si ce mouvement a dpass le point culminant de son
histoire, cest aussi un effet de la Volont divine. Plon-
gez-vous donc sans rserve dans locan de lImmor-
talit. n
540. - I1 faut choisir, pour leur donner des vrits
spirituelles, des gens qui en seront de bons rcipients ().
J e demande ceux qui viennent moi : Avez-vous quel-
((

quun qui soccupe de vous? n Supposez que le pre ait


laiss des dettes e). Supposez que laspirant-disciple
nait personne au monde pour soccuper de lui. Alors il
lui serait pratiquement impossible de fixer son esprit
sur Dieu.
541. - Lhomme mondain ne pense pas Dieu. Sil
(I) Cette conversation eut lieu le 16 juin 1884, cinq mois aprs
la mort de Keshab Chandra Sen. Le rle de ce dernier tait alors
au sein du Briihmo-Samj le sujet de violentes polmiques aux-
quelles Pr. Ch. Mozoomdar prenait une part active.
(z) Jeu de mots SLU le ternie sanskrit ptra, q u i dsigne la
fois un vase pour boire, un vase dlection, une personne qui
possde un haut degr une qualit et une personne digne de
recevoir un don.
Voir aussi 304 ci-dessus.
(a),. Lhindou est responsable des dettes contractes par tous
ses aieux, sans quil puisse jamais y avoir prescription.
184 Vie spirifueile
a du temps libre, il bavarde inutilement ou fait des
choses qui ne servent rien. Et si on linterroge, il r-
pond : (( J e ne peux pas rester inactif ; cest pourquoi
je me suis mis planter cette haie. 1) I1 narrive pas A
tuer le temps. Et cest pourquoiil joue aux cartes ou aux
ds.
542. - I1 faut toujours tre actif. Lorsquon ne fait
rien, toutes sortes de mauvaises penses, de mauvaises
ides, pntrent dans lesprit (I).
543. - On demanda un jour d Srh Rmakrishna :
u Bhagavn, les thosophes croient des Mahtms.
Puis-je vous demander si ce sont des tres rels 7
- Si vous voulez me croire sur parole, rpondit le
Matre, j e vous dis : oui. Mais ne vous occupez pas de
toutes ces choses e).
n

B. - INFLUENCE DIMPRESSIONS PASSES (SAMSKRAS)

544. - Linfluence des samskras est extrmement


puissante. Des sannysins taient assis et mditaient sur
Dieu lorsquune jeune femme vint passer prs deux.
Un seul interrompit sa mditation pour jeter un regard
sur elle. Lhomme qui tait ainsi attir par la beaut
fminine avait t chef de famille et pre de trois enfanta
avant de devenir sannysin.
545. - Sur une place, je vis un jour deux taureaux
chtrs. Une vache passa prs deux et je remarquai
quun des deux animaux sagitait sa vue, tandis que
lautre restait indiffrent. Cela mtonna, et je menquis
de leur histoire. Jappris que le premier taureau avait
t chtr dj adulte et aprs stre accoupl avec des
vaches, tandis que lautre avait subi lopration alors
quil tait tout jeune.

(l) Paroles adresses Sradfi Dv. Il ny a pas contradiction


entre cette pense et la prcdente. Shrl Rmakrishna considrait
quil est toujours possible (et toujours dsirable) davoir une acti-
vit (nientaie ou autre) qui nous rapproche de Dieu.
(*) Voir aussi 8 ci-dessus.
Samskras 185
Cest ainsi que les habitudes anciennes peuvent im-
pressionner lesprit. Le sdhu qui renonce au monde
sans avoir got aux plaisirs des sens, nest pas influenc
par le passage dune femme devant lui. Mais celui qui na
revtu la robe ocre que tardivement, aprs avoir connu
les plaisirs conjugaux, peut voir surgir de nouveau les
impressions de son pass, mme aprs des annes de
matrise svre de lui-mme.
546. - Une marchande de poissons, rentrant chez
elle au crpuscule, fut surprise par un orage. Elle alla
sabriter dans la maison dun fleuriste. Celui-ci la reut
avec bont et lui permit de passer la nuit sous le porche
attenant A la pice o il gardait ses fleurs. Mais, bien que
confortablement installe, elle ne put trouver un ins-
tant de sommeil. Finalement, elle se rendit compte que
ctait le doux parfum des fleurs du jardin qui la tenait
veille. Alors elle aspergea dun peu deau son panier
poisson vide t le posa proximit de son nez ; bientt
elle sendormit profondement.
I1 en est de mme pour les hommes attachs aux choses
terrestres. Eux aussi, ils apprcient uniquement iodeur
rvoltante des choses pourries dici-bas (1).
547. - Lorsque lesprit sattarde dans des penses
et des dsirs mauvais, cest comme si un brahmane de

(I) VARIANTE : e Quelques marchandes de poisson, e n revenant


dun march loign de chez elles, furent surprises au crpuscule
par un orage e t la grle. Elles furent contraintes de chercher abri
dans la maison dun fleuriste. Celui-ci les accueillit fort bien e t
leur permit de passer la nuit dans une pice o il avait laiss
quelques paniers de fleurs odorantes destines tre livres des
clients le lendemain matin. Latmosphre de cette pice, charge
du doux parfum des fleurs, ne convint pas aux poissonnires,
et ne leur permit pas de trouver le sommeil. Finalement lune
delles trouva la solution. Aspergeons dun peu deau, dit-elle,
nos paniers oissons qui sont vides et plaons-les tout prs
de nous. Ainsi fjodeur si gnante de ces fleurs ne nous empchera
pas de dormir. D Toutes furent daccord et suivirent cet avis. Et
bientt toutes ronflaient qui mieux mieux. Telles sont linfluence
et la puissance de lhabitude! Lme attache au monde,leve
dans un milieu matrialiste, accoutume des penses matria-
listes, ne peut supporter longtemps une atmosphre de puret
e t de renoncement sans se sentir gne et mai laise. D
186 Vie spirituelle
haute caste vivait dans le quartier des parias ou un gen-
tleman dans les bas-fonds dune grande ville.
548. - Cest vraiment une chose admirable, Iors-
quon renonce u la femme et lor D ds lenfance! Cela
narrive qu fort peu de gens. Mais pour les autres, cest
comme lorsquune mangue a t souille par la grle ;
on ne peut plus ni loffrir Dieu, ni la manger soi-
mme (l).
I1 y a des hommes qui ont beaucoup pch pendant
leur vie et qui, dans leur vieillesse, se mettent invo-
quer le Nom du Seigneur. videmment, cest mieux que
rien.
La mre dun certain Mallick, qui appartenait une
excellente famille, est venue un jour me parler des pros-
titues et me demander si elles pouvaient arriver au
salut. Elle-mme avait fait beaucoup de vilaines choses
dans sa jeunesse, et cest pourquoi elle me posait la
question. J e lui rpondis : <I Oui, elles parviendront au
salut si elles pleurent du plus profond de leur cur e t
font vu de ne plus jamais commettre de telles actions. B
A quoi sert-il de simplement rpter le Nom du Seigneur?
I1 faut que vos larmes soient sincres.
549. - On aura beau frotter bien des fois un bol qui
a contenu de lail, lodeur persistera. Les jeunes gens qui
ne sont jamais entrs dans le monde e t qui nont pas
touch a la fen,m? e t lor >) sont des rcipients purs,
libres de toute odeur. Les hommes qui ont pass long-
temps dans le monde sont comme les bols quon a frot-
ts daile).
Ils sont aussi comme des mangues que des corneilles
auraient piques, et ainsi souillees e).
Les jeunes gens qui nont pas touch le monde sont
aussi comme des pots de terre tout neufs dans lesquels

(l) Pour lhindou, un fruit touch par la grle ou picor par un


oiseau est impur.
Voir aussi 337 ci-dessus.
Voir aussi 157 ci-dessus.
Voir aussi 337 ci-dessus.
Pouvoirs occultes 187
on peut sans crainte conserver du lait. Les mondains
au contraire sont comme des pots de terre dans lesquels
on a dj fait cailler du lait. 11 nest pas prudent dy
mettre du lait frais, car probablement il y tournerait (1).
La connaissance et lamour de Dieu enseignes de
jeunes mes pures est comme le lait frais que lon peut
sans danger conserver dans des vases neufs. Si on les
enseigne des mondains, ce sera trs souvent un gaspil-
lage, comme si lon voulait conserver du lait frais dans
des rcipients ayant servi pour du lait caill.
C. - LE P I ~ G EDES POUVOIRS OCCULTES

550. - Ne frquentez pas les faiseurs de miracles,


ni ceux qui font parade de pouvoirs occultes, car ils
scartent du chemin de la vrit. Leur esprit est captif
dans le filet des pouvoirs psychiques qui sont de vri-
tables piges sur la voie du plerin de Brahman. Gar-
dez-vous de ces pouvoirs et ne les dsirez pas.
551. - Seuls les esprits vils convoitent les pouvoirs
surnaturels qui aident gurir les maladies, gagner
les procs, marcher sur ieau. Les vrais bhaklas ne
demandent quune chose :les pieds de lotus du Seigneur.
552. - Les hommes ayant quelques pouvoirs psy-
chiques obtiennent des faveurs et des distinctions so-
ciales. Souvent ils se posent en gourous, pour tre esti-
ms des foules e t gagner des disciples et des admirateurs.
Jouer ce rle est la mme chose que dembrasser la vie
dun courtisan. On se vend soi-mme pour des buts aussi
misrables que lor, une rputation mondaine ou des
joies matrielles. Cest faire un bien mauvais usage du
corps, de lesprit et de lme, qui, tous trois, peuvent
nous servir raliser Ie Seigneur e).
553. - Krishna dit un jour Arjuna : c Si tu dsires
matteindre, sache que ce ne sera jamais possible tant

(I) Voir aussi 323,337 et 338 ci-dessus et 883 et 1599 ci-dessous.


(3 Voir aussi 819 ci-dessous.
188 Vie spirituelle
que t u possderas ne serait-ce quun seul des huit pou-
voirs psychiques (1). n Les pouvoirs occultes, en effet,
accroissent lgosme de lhomme et le rendent ainsi
oublieux de Dieu.
554. - I1 est tout diffrent de raliser Dieu ou dac-
qurir les siddhis (1). Krishna dit un jour Arjuna :
a T u peux tre certain quun homme qui sefforce dob-
tenir les pouvoirs psychiques na pas ralis Dieu.
Lexercice de ces pouvoirs ncessite ahamkra, lgosme,
qui es1 un obstacle sur le chemin de la ralisation. Lado-
raleur sincre ne doit donc dsirer aucun de ces pouvoirs.
555. - Aprs quatorze annes passes en dures
pniiences dans une fort solitaire, un homme avait
enfin acquis le pouvoir de marcher sur les eaux. Rempli
de joie, il alla trouver son gourou et lui dit : u Matre,
jai maintenant le pouvoir de marcher sur les flots. N Son
qourou le rprimanda en lui disant : (( Honte toi!
Quatorze ans de travail pour arriver celai Ce que t u as
obtenu ne vailt pas deux sous. Nimporte qui peut
passer la rivisre en donnant deux sous au batelier, et
il ta fallu quatorze ans pour arriver ce rsultat n e)!
556. - Un homme eut soudain un accs de renon-
cement. I1 dit ses amis que le monde avait cess
(l) ashta-siddhi. Ce sont les huit pouvoirs occultes que peut
acqurir le yogin : anima (devenir aussi petit quun atome),
makirna (devenir aussi grand quune montagne), laghima (devenir
aussi lger que du coton), garima (devenir aussi lourd que du fer),
prpti (pouvoir toucher nimporte quoi du doigt, si loin que ce
soit), prkmya (raliser tous ses dsirs), shilua (crer), uashifua
(tre parfaitement matre de tous les lments).
tk) VAXIANTE: I1 y avait une fois deux frres dont lan
quitta la maison paternelle pour devenir sannysin.
Au bout de doiiae ans dabsence, il revint son lieu de nais-
anc ce : a i*ri.re,lui dit le cadct, explique-moi ce que t u as gagn B
crrcr si loriftenips de par le moiide? - Viens voir B, rpondit
le CrEre ain. I1 lemmena au bord dlin cours deau qui passait prs
du village, et il traversa cette rivire en inarcliant sur les flots. Le
plus jcune frie donna une pire dc monnaie au passeur, et se
trouva sur lautre rive dans le mine laps de temps. a O mon cher
frre, dit-il alors au sanngsin, t u as subi pnitences et austrits
pendant tant dannes e t t u nas obtenu, aprbs tout cela, quun
pouvoir gal une petite pice de monnaie. I )
Voir aussi 747 ci-dessous.
Pouvoirs occultes 189
davoir aucun attrait pour lui et quil dsirait se retirer
aussitat dans la solitude pour mditer sur Dieu. Ses
amis donnrent leur assentiment un si louable projet.
Ainsi, il quitta sa maison et, ayant atteint un lieu soli-
taire, passa douze annes en daustres pratiques reli-
gieuses. Ayant, de cette manire, acquis quelques pou-
voirs surnaturels, il rentra chez lui.
Ses amis furent tous trs heureux de le revoir aprs
une si longue absence et, au cours de la conversation, ils
lui demandrent quelle sagesse il avait acquise durant
sa longue retraite. I1 sourit, et savanant vers un l-
phant qui passait prs deux, toucha son corps en disant
ces mots : u Meurs instantanment, lphant! D Et aus-
sitt, lanimal cessa de donner aucun signe de vie. Peu
aprs, il toucha de nouveau llphant et pronona ces
mots : u Sois vivant, lphanti I) et aussitt lanimal
trouva la vie. II alla ensuite sur la berge de la rivire qui
coulait, prs de sa maison et, ayant rpt quelques
muniras, il traversa la rivire en marchant sur leau et
revint de mme. Ses amis furent trs impressionns
par ces dmonstrations ; cependant, ils ne purent sem-
pcher de lui dire : a Frre, t a retraite na gure t
utile. Quel intrt cela a-t-il pour toi que llphant vive
ou meure? Et quand traverser la rivire, ce que t u
accomplis aprs douze ans de dur travail, nous le faisons,
nous, en donnant un sou au passeur. Ainsi, t u vois que
t u as simplement perdu ton temps. I)
Ces commentaires sarcastiques le firent rflchir et
il se demanda : (( Au fond, quel avantage ai-je retir de
mes pouvoirs surnaturels? I) Sur ces mots, il quitta sa
maison, cette fois pour chercher Dieu par daustres
exercices religieux.
557. - I1 y avait une fois un sdhu qui tait parvenu
la possession de grands pouvoirs occultes, et qui en
tirait vanit. Mais ctait malgr cela un excellent homme
qui avait pratiqu beaucoup daustrits. Aussi le Sei-
gneur, dsireux de le corriger, apparut-Il devant lui
sous la forme dun sannysin, et lui dit : u Seigneur, jai
entendu dire que vous avez acquis de grands pouvoirs
190 Vie spirituelle
occultes! n Le sdhu laccueillit avec le plus grand res-
pect et le fit asseoir. A ce moment passa un lphant.
u Seigneur, demanda le sannysin, pourriez-vous tuer
cet lphant si vous le dsiriez! - Oui, je le peux D,
rpondit le sdhu. E t en disant ces mots il prit une poi-
gne de poussire et le jeta sur lanimal en chantant cer-
taines incantations. Llphant scroula aussitt, se
tordit de douleur et mourut. (( Quels merveilleux pou-
voirs vous avez obtenus! scria le sannysin. Avec quelle
facilit vous avez tu cet lphant! )u Et le sdhu fut
tout heureux du compliment. (( Mais, demanda le sun-
nysin, pourriez-vous maintenant lui rendre la vie1
Je peux faire cela aussi , rpliqua le sdhu qui, de nou-
-
veau, jeta une poigne de poussire sur llphant. Celui-ci
retrouva immdiatement toute sa vigueur. En vrit,
vous avez l un merveilleux pouvoir! observa alors le
sannysin. Il y a cependant une question que je voudrais
bien vous poser. Vous venez de tuer cet lphant, et
ensuite de le ressusciter. Mais de quel profit cela fut-il
pour vous? En quoi cela a-t-il amlior votre sort? Cela
vous a-t-il aid atteindre Dieu? a Et en disant ces
mots, il disparut.
558. - De mme quon vite la boue, il faut viter
les siddhis ou pouvoirs miraculeux. Ils viennent deux-
mmes par la vertu des sdhans et de samyama (ma-
trise des sens). Mais lhomme qui fixe son esprit sur les
siddhis ne pourra pas monter plus haut, il y restera em-
bourb.
559. - Un homme nomm Chandra (l) avait acquis
le pouvoir nomm gutik-siddhi. I1 pouvait, au moyen
dune amulette (gutik) pntrer dans nimporte quel
endroit o il dsirait entrer, sans tre vu de personne.
Cet homme avait t dabord un chercheur austre et
un adorateur de Dieu. Mais lorsquil eut acquis ce pou-
voir, il sen servit pour satisfaire sa nature la plus basse.
J e lui montrai, mais inutilement, le danger dune pa-
reille conduite. Invisible il pntrait dans la maison
(l) Un des disciples de Bhairav Brhinant.
Pouvoirs occulfes 191
dun notable et avait des relations illicites avec une dame
de la famille. I1 perdit ainsi tout pouvoir et devint une
me dchue.
560. - I1 y a parfois grand danger possder les
siddhis. Tot Pur? menseigna cette vrit.
Un siddha tait assis sur une grve lorsque, soudain,
une tourmente sleva sur les eaux. Inquiet et dsirant
retrouver la paix, il sexclama : u Que iorage cesse! n
Son ordre fut instantanment obi. Mais une barque, qui
passait au large toutes voiles ouvertes, chavira au mo-
ment de larrt brusque du vent et tous les passagers se
noyrent. Le siddha tant la cause du dsastre, porta
la responsabilit de la mort de gens innocents. Comme
rsultat de sa mauvaise action, il perdit tous ses pou-
voirs et, aprs sa mort, expia en purgatoire (3.
561. - Un homme nomm Girija () vint me voir 4
lpoque de mon austre sdhan sous le panchavaft.
Ctait un grand yogin. Une nuit que je voulais regagner
ma chambre, il leva son bras, et de son aisselle jaillit
une vive lumire qui mclaira tout le sentier. J e lui
conseillai de ne pas user de ce pouvoir, mais de consa-
crer tout son esprit la ralisation de la Ralit su-
prme. I1 perdit certainement ce pouvoir, mais gagna en
vraie spiritualit ().
562. - Un mendiant serait bien sot si, au palais du
roi, il qumandait une chose aussi insignifiante quune
courge ou une calebasse. De mme, un homme pieux
agirait stupidement sil apparaissait sur le seuil du Roi
des Rois et implorait une grce aussi insignifiante que
les huit siddhis, ngligeant ainsi les dons sans prix de la
vraie connaissance et de lamour de Dieu.

(l) Littralement : alIa en enfer a, mais dans Ieschatoogie


hindoue, le sjour en enfer (comme dailleurs le sjour au paradis)
na quune dure limite. Les mauvaises actions une fois expies,
Ivolution continue, jusqu la libration finale.
(2) Ctait un disciple de Bhairav Brhman. Certaines bio-
graphies attribuent ce pouvoir Chandra, un autre disciple de
la Brhman.
(8) Voir Yoga-Stras de Patanjaii, III, 41.
192 Vie spirifuelle
563. - U n jeune disciple d u Mafre arriva prafi-
qzier la transmission de pense et, plein de joie, il en
parla Shr Rmakrishna. L e Matre le rprimanda en
lui disant : (( Tu devrais avoir honte, mon enfant, de
gaspiller ton nergie pour des choses si futiles1 D
564. - U n jour, U R disciple raconta Shrf Rma-
krishna quau cours de ses mditations, il avaif vu, d
distance, les agissements de certaines personnes, et que,
renseignements pris, les faits staient trouvs exacts.
Shr Rmakrishna lui dit : (( Mon fils, interromps tes
mditations pendant quelque temps. Tous ces pouvoirs
?e sont que des obstacles la ralisation de Dieu. 1)
D. - AUMNES ET CHARITE
, 565. - Pourquoi pendant les ftes religieuses dis-
tribue-t-on de la nourriture la foule? Ne pensez-vous
pas que cest tout comme loffrande dun sacrifice au
Dieu qui est le Feu vivant dans toute crature? (l)
Mais il ne faut pas laisser des hommes mchants, sans
crainte de Dieu et coupables dadultkre, prendre part
cette nourriture. Leurs pchs sont si grands quautour
de la place o ils mangent e),
la terre en est souille.
566. - Cest servir Dieu que de nourrir des gens.
Dieu existe sous forme de feu dans toute vie. Loffrande
de cette nourriture est un sacrifice au feu de la faim qui
reprsente Dieu (9.
567. - Ayez de lamour pour tous ; nul nest autre
que vous. Dieu habite en tous, et rien nexiste sans Lui.
568. - Trailokya dit un jour Shr Rmakrishna :
(( Ceux qui vivent dans le monde ont le devoir damasser

un peu dargent. Il leur faut pratiquer la charit.


- Quoi1 sexclama le Matre, dabord amasser de lar-
gent et ensuite soccuper de Dieui J e la connais, cette

(l)
(*) VARIANTE
:a
VARIANTE
:N
...dans toute crature humaine n.
...qu plusieurs pieds au-dessous de la place ...D
(9 Voir aussi 1559 ci-dessous.
Habillemenf et alimentafion 193
espce de charit. Les gens dpensent des milliers de
roupies pour le mariage de leur fille, mais si leur voisin
et sa famille meurent de faim, il leur faut un gros effort
et beaucoup de rflexion pour faire laumne dune poi-
gne de riz. Et ces gens-l parlent de compassion pour
tous les tres ()l
- Il y a pourtant des hommes vertueux qui uiuent dans
le monde. Pundarka Vidynidhi, le disciple de Shr
Chaitanya, tait chef de famille.
- I1 avait bu de la flicit divine, et elle Iemplis-
sait jusquau niveau de la gorge. Sil en avait bu un peu
plus, il naurait pas pu supporter la vie de famille. u
569. - Un boucher emmenait une vache un abat-
toir loign. I1 tourmenta tellement lanimal quil eut
ensuite grand peine le matriser. Aprs une longue
marche, il arriva, au milieu de la journe, dans un vii-
lage. Tout fait puis, il se rendit un hospice o lon
distribuait gratuitement de la nourriture. I1 mangea
bien et, ainsi restaur, put facilement conduire sa vache
destination. Une part de responsabilit dans le pch
de tuer une vache retomba donc sur celui qui avait dis-
tribu de la nourriture c).
I1 faut agir avec discernement et sassurer, Iorsquon
fait laumne, que celui qui la reoit nest pas un pcheur
qui en fera mauvais emploi.
570. - La loi, cest que ceux qui, dans une vie pr-
cdente, auront fait de grandes charits, seront riches
en cette vie. Mais ce monde est Sa My et le cours de
cette My comporte bien des irrgularits. Nul ne
peut le comprendre e).
E. - HABILLEMENT
ET ALIMENTATION

571. - Le fait de porter des souliers culs et des


vtements dchirs rend lesprit humble, tandis quon
(l) Voir aussi 104 ci-dessus.
(e) Tuer une vache est considr par les hindous comme un
grave pch.
(8) Voir aussi 76 ci-dessus.
194 Vie spirituelle
se sent fier et vaniteux si lon a des souliers vernis, des
culottes et un habit. En portant un dhofi (1) de fine
mousseline, borde de noir, on se sent gai et peut-tre
chante-t-on mme des chansons damour. La robe ocre
des sannysins veille naturellement dans lesprit des
penses saintes. En soi-mme, chaque espce de vte-
ment provoque des associations dides qui lui sont
propres, bien que le vtement en soi ne signifie rien de
spcial ().
572. - Un voleur entra nuitamment dans le paIais
royal, et entendit le roi dire la reine : J e veux faire
pouser ma fille un de ces sdhus qui habitent sur les
berges de la rivire. n Le voleur pensa :(( Voici une belle
occasion ; demain je me dguise en sdhu, je minstalle
au milieu deux, et peut-tre russirai-je pouser la
fille du roi. 1) Ainsi fut fait. Quand les officiers du roi
vinrent offrir la main de la princesse aux sdhus, aucun
ne voulut iaccepter. En dernier lieu, ils firent au voleur
dguis la mme proposition, laquelle il se contenta
ne de pas rpondre. Les officiers expliqurent alors au
roi que seul un jeune sdhu serait peut-tre influenable
et consentirait pouser la princesse. Le roi se rendit en
personne auprs du sdhu et le supplia de lui faire lhon-
neur dpouser sa fille. Mais le cur du voleur se trans-
forma soudain lorsquil vit son souverain venir ainsi
lui. I1 se dit : (( J e nai qu me dguiser en sdhu, e t
dj le roi sapproche de moi en suppliant. Quel bien ne
me serait-il pas rserv si je devenais un vrai sdhu? n
Ces penses agirent de telle faon sur son esprit quau
(*) Long morceau dtoffe qui senroule autour de la taille
et forme le vtement de la partie infrieure du corps (chez les
hommes).
(z) VARIANTE : e Ladorateur de Dieu devrait-il adopter un cos-
tume spcial? Ladoption dun costume particulier est une bonne
chose. Un homme revtu de la robe ocre du sannysin, ou portant
le tambourin et les cymbales des mendiants religieux, ne pourra
jamais parler de choses frivoles et profanes, ni chanter des chan-
sons lgres ; mais un homme habill selon la mode du jour tour-
nera son esprit vers les frivolit& et chantera des romances
damour. n -
Voir aussi 41 et 434 ci-dessus.
Habillement et alimentation 195
lieu dpouser la princesse sous une fausse apparence, il
se rforma, et seffora de devenir un vrai sdhu. I1 ne
se maria pas et devint lun des plus pieux asctes de son
temps. Le seul fait dimiter le bien amne parfois des
rsultats inattendus et excellents (1).
573. - Un braconnier entra secrtement une nuit
dans un jardin priv, et se mit ti pcher dans ltang.
Le propritaire, ayant eu vent de la chose, fit cerner
lendroit par ses domestiques, et vint, la lueur de
flambeaux, arrter le voleur. Celui-ci, ne voyant nul
moyen de schapper, sassit sous un arbre, aprs avoir,
comme un sdhu, barbouill son corps de cendres.
Quand les hommes arrivrent, ils ne trouvrent point
de pcheur, mais bien un sdhu couvert de cendres
saintes, assis sous un arbre et plong dans une pro-
fonde mditation. Le lendemain matin, tout le voisi-
nage sut quun grand sdhu tait venu sinstaller dans
cette proprit. Des centaines de personnes accoururent
avec des dons de fruits et de ptisseries e t lui prsen-
trent leurs hommages, et des pices dor et dargent
samoncelrent devant lui. Alors le braconnier se dit :
a Quelle merveille1 je ne suis pas un vrai sdhu, et ce-
pendant tout le monde me tmoigne de la considra-
tion! Si je devenais un vrai sdhu, je pourrais certaine-
ment atteindre Dieu. D Ainsi une fraude amena un vri-
table veil dans lme de ce pcheur.
574. - Un tudiant demanda un jour Shr Rma-
krishna : Puisque le mme Dieu est prsent dans fouies
((

les choses, pourquoi ne pus accepter notre nourriture de


nimpork quelle main 1 ))
Le hlatre dernunda alors Itudianf sil tait brah-
mane P), et quand celui-ci eut rpondu aflirmativement,
le Mafre expliqua :
(I) VARIANTE (des deux dernires rhrases) : a il ne se maria pas.
Pour avoir revtu la robe des srlhus et stre assis parmi les
scdhus pendant quelque temps, son esprit se transforma compl-
terricnt. Xous ne saurions dcrire limmense profit que donne la
frquentation des hommes bons et pieux. D
Voir aussi 434 ci-dessus et 790 ci-dessous.
(z) VARIANTE: u braluno .n
196 Vie spirituelle
(( Cest pour cela que vous me posez la question. Sup-

posez que vous allumiez un feu et que, sur la flamme


naissante, vous empiliez immdiatement du bois, mme
bien sec, quarrivera-t-il?
- L a flamme en sera touffe, rpondit ltudiant.
- Mais, continua le Mafre, imaginez encore quun
feu dvore la fort et que vous jetiez dans le brasier un
fagot de branches de bananier, que se passera-t-il alors?
- Les branches seront rduites en cendres dans un
instant,
- De mme, dit alors Shr Rmakrishna, si le feu de
la spiritualit brle faiblement en vous, en acceptant
votre nourriture indiffremment de nimporte qui, vous
risquez de lteindre (l). Mais si la flamme brle ardente
en voire cur, aucun mets ne vous sera funeste. Si des
gens tars habitent prs dun temple et se nourrissent
des reliefs des offrandes, atteindront-ils par cela la
libert ?
- Certainement pas, dit lfudianf. Ne marchent-ils
pas dans u n mauvais chemin ?
- Ainsi, conclut le Plafre, le fait daccepter votre
nourriture de nimporte qui ne prouve pas que vous
ayez dj atteint brahmajnna, ou que vous ayez ra-
lis le Seigneur en toutes choses. ))
575. - Jadis, je reus linitiation dun sage maho-
mtan, qui me donna le nom dAllah comme mantra,
et pendant plusieurs jours je le rptai, observant
strictement les coutumes et mangeant les aliments de
lIslam
576. - Ne mange pas dans les festins qui ont lieu
au cours des crmonies funraires ; une nourriture
pareille dtruit toute dvotion et tout amour. Nac-
cepte pas non plus daliments dans la maison dun
prtre qui gagne sa vie en clbrant des sacrifices pour
autrui (3)
(l) Voir aussi 848 ci-dessous.
(?) Voir aussi 1464 ci-dessous.
(3) Voir aussi 257 ci-dessus.
Ha billemeni et alimentation 197
577. - En ce qui concerne la nourriture, ne faut-il
pas manger ce quon nous donne 1
- Tout dpend de votre tat spirituel. Cela ne vous
fera pas de mal dans le chemin de jnna. Unjnnin,
quand il mange, verse sa nourriture dans le feu de la
kunddin (I) comme une offrande. Mais pour un bhakta
cest diffrent. I1 ne devrait absorber que la nourriture
pure quil pourrait offrir librement son Seigneur bien-
aim. La nourriture animale nest pas faite pour le
bhakta. J e dois dire cependant quun homme qui aime
Dieu a Sa bndiction, mme sil se nourrit de viande
de porc ; et combien misrable est celui qui plonge son
esprit dans la richesse et la luxure, mme sil ne mange
que du havishynna p).
578. - Pour celui qui vit de nourriture vgtarienne
simple et non excitante, mais ne dsire pas atteindre
Dieu, cette nourriture est aussi malsaine que du buf.
Par contre, pour celui qui mange du buf, mais sef-
force de connatre Dieu, le buf est aussi sain que la
nourriture des dieux e).
579. - Mangez autant que vous le dsirez dans la
journe, mais que votre repas du soir soit lger et
frugal.
580. - Un homme pieux ne devrait manger quune
nourriture non chauffante, qui ne peut troubler son
esprit.
581. - La nourriture est le grand problme de cet
ge de fer ; parfois il faut savoir sen passer, ou alors
tout ce qui concerne Dieu est oubli.
582. - Toute soif qui ne drgle pas lesprit est
orthodoxe.

(l) Voir 1345 1351.


(*) Riz que Ies sddhus dont cuire e ux-mhe s dansdubeurre
fondu (gh). Cest considr comme une nourriture trs pure et
sacre.
(s) La vache est pour les hindous lanimal sacr par excellence.
Et le fait de manger sa chair est un pch dautant plus grave
que tout hindou orthodoxe de haute caste est vgtarien.
198 Vie spirituelle

F. - ATTITUDEENVERS LE CORPS

583. - Le corps humain est compos de matires


corruptibles. C'est un amalgame de chair, d'os, de
moelle, de sang et d'autres substances impures, sujettes
la putrfaction (l). Si nous pratiquons constamment
cette analyse, notre amour pour le corps s'vanouira.
584. - On ne se soucie plus de la cage lorsque l'oi-
seau s'est enfui. Ne vous souciez pas non plus du corps
abandonn par l'oiseau de la vie.
585. - Ce corps est fugitif et de peu d'importance.
Pourquoi donc en prendre si grand soin ? L'homme ver-
tueux prend soin de son corps comme du temple de
l'me dans laquelle Dieu Se manifeste, ou qui a reu la
bndiction de la venue du Seigneur e).
586. - Shr Rmakrishna dsignait SOR propre corps
en disant :u Ce n'est qu'un rceptacle, mais il sert de
demeure la Divine Mre. n
587. - L'esprit et la matire se font parfois des em-
prunts l'un l'autre. Lorsque le corps est malade, l'es-
prit se croit malade aussi (").
G. - ATTITUDE ENVERS LA SOUFFRANCE

588. - La maladie est le prix que l'me paie pour


l'occupation du corps, comme un locataire paie un loyer
pour l'appartement qu'il habite (3.
589. - Les souffrances viennent de la chair. En pre-

(I) Voir aussi 801 e t 806 ci-dessous.


(2) VARIANTE : a Notre corps est phmre et sans importance.
Pourquoi devrions-nous en prendre si grand soin? Nul ne se proc-
cupe d'une bote vide. Mais tout le monde prend soin du coffret
qui contient des objets de valeur. Les hommes pieux e t les ado-
rateurs ne peuvent pas ne pas prendre soin du corps, puisque
dans son cur Dieu brille e t expose Sa divine 1118. a
Voir aussi 1604 ci-dessous.
Paroles prononces le 22 avril 1886.
t4{Voir aussi 972 ci-dessous.
Souffrance 199
nant un corps humain, on ne peut viter la souffrance,
car le corps est compos des cinq lments de la ma-
tire (1).
590. - I1 faut chauffer le fer plusieurs fois et le
marteler longtemps avant quil puisse devenir de lacier
tremp. Et alors seulement on peut le faonner comme
on veut et en faire une pe tranchante. De mme, un
homme doit passer plusieurs fois par la fournaise des
tribulations, il doit tre frapp par les perscutions du
monde avant de devenir humble et pur et capable den-
trer dans la prsence de Dieu.
591. - Shr Rmakrishna dif un jour Keshab Chan-
dru Sen, alors que celui-ci tait gravement malade :n Vous
souffrez, mais votre mal a une signification profonde.
Vous avez pass, dans ce corps, par divers stades de
dveloppement spirituel, et maintenant il souffre de la
raction. Quant la vague de spiritualit slve dans un
homme, celui-ci na plus conscience de son corps, mais
plus tard lorganisme sen ressent. Lorsquun grand
bateau volue sur le Gange, personne ny fait attention,
mais le remous vient au bout dun instant frapper le
rivage, et plus le bateau est grand, plus la lame est
forte ; parfois mme, elle emporte la berge. Si un l-
phant pntre dans une petite cabane, il lbranle et la
met en morceaux. De mme, lexprience de lextase
spirituelle branle et parfois brise le corps de ladora-
teur de Dieu (). En connaissez-vous les consquences?
Si une maison prend feu, beaucoup de choses peuvent
brler dabord, puis lincendie sempare de toute la
maison et la dtruit. De mme le feu de la divine Sa-
gesse consume toutes les passions, les colres et les
autres ennemis, et ensuite dtruit aussi la notion du
a moi , du (( je )) et du (( mien .Enfin, la maison elle-
mme, le corps, reoit une terrible secousse qui lbranle
et la dtruit. Vous croyez peut-tre que tout est fini,
mais tant quil vous reste une trace de lego, Dieu ne
(l) Paroles prononces le 14 mars 1886.
(%) Voir aussi 1166 et 1608 ci-dessous.
200 Vie spirituelle
vous libre pas. Si vous tes dans un hapital comme
malade, on ne vous en laissera sortir que parfaitement
guri. Une fois que votre nom figure sur le registre, il
faut une autorisation du mdecin-chef. Pourquoi avez-
vous laiss inscrire votre nom? ))
592. - Shr Rmakrishna dit ce mme jour Keshab
Chandra Sen .-Le jardinier sait cultiver toutes les
espces de rosiers. Pour certaines espces dlicates, il
sarcle parfois autour du tronc, puis il dcouvre les ra-
cines pour que la rose les humecte. Parfois aussi, il
coupe les rejets pour que les fleurs deviennent plus
belles. Peut-tre le Seigneur agit-il de mme avec vous
et vous prpare-t-I1 ainsi recevoir Son inspiration de
plus en plus pure et de plus en plus forte, afin que VOUS
puissiez accomplir de plus grandes missions. D
593. - Que le corps et la douleur prennent soin
deux-mmes, mais que mon esprit reste joyeux (I)!
594. - La puissance et la gloire de la Sagesse et de
la Foi ne font jamais dfaut un homme vraiment
pieux, quelles que soient les souffrances ou les joies
quil ressent en son corps. Sa foi et sa connaissance ne
sestompent jamais. Voyez combien douloureuses furent
les preuves infliges aux Pndavas ; cependant, ils ne
perdirent jamais la lumire de la Sagesse.
595. - Joie et douleur, bonheur et malheur sont
insparables du corps. Dans la Chand de Kavi-Kan-
kan e),nous lisons que Kulavira, un grand adorateur,
fut mis en prison. On plaa mme une lourde pierre sur
sa poitrine. E t pourtant ctait un enfant chri de la
Mre de lunivers.
Et voyez Shrmanti, cet autre grand bhakta! Comme
la Mre Divine aimait sa mre Khullanl Mais quelles
...
souffrances il dut subir On le conduisit lchafaud ()I
(l) VARIANTE : Que la maladie suive son cours et que le corps
(I

souffre1 Mais toi, 8 ma pense, reste toujours dans la beatitude 1 D


(a) Grand pote bengali du X V I ~sicle.
(*) Shrtmanti raconta au roi de Ceylan une vision quil avait
eue de la Mre Divine. Le roi ne le crut pas et le condamna mort,
Patience 201

H. - PATIENCE
596. - La patience est la vertu la plus importante
pour tous les hommes. Celui-l seul nest pas dtruit
qui possde cette qualit. Dans lalphabet bengali,
aucune lettre ne se prsente sous trois formes diffrentes,
lexception de sha. Les trois diffrentes formes disent
toutes trois la mme chose : Soyez patients (l)! n
597. - I1 ny a pas de qualit plus haute que la
patience, et tout le monde devrait la cultiver. Len-
clume du forgeron reste insensible sous les coups innom-
brables du lourd marteau. De mme, chacun de nous
devrait avoir la ferme volont dendurer tout ce qui est
dit e t fait par les autres e).
598. - Tout dpend du temps. Pour tout veil
religieux, il nous faut patienter. Mais il faut toujours
couter les enseignements dun matre religieux. Peut-
tre vous reviendront-ils un jour en mmoire, et alors
fondrez-vous en larmes en disant : Oui, Un Tel adit
((

cela en telle circonstance. 1) Une autre raison, cest que


notre mondanit suse progressivement si nous coutons
chaque jour de tels prceptes. Notre mondanit est
comme livresse cause par le vin, et qui disparat peu
A peu lorsquon boit beaucoup deau de riz ().
mais au pied de lchafaud Shrmanti invoqua la Mre qui Se
montra de nouveau e t ainsi le sauva.
Voir aussi 972 ci-dessous.
(l) VARIANTE : n Dans lalphabet bengali, les trois seules lettres
qui correspondent des sons similaires sont a, sha, e t SU, e t
toutes trois ont pour nous la signification : u Soyez patients, soyez
patients, soyez patients1 D Cela nous montre que ds notre enfance,
nous devons apprendre la patience en mme temps que lalphabet.
La vertu de patience est de la plus haute importance pour tous les
hommes. D
E n bengali, ces trois lettres de lalphabet sanskrit se prononcent
de faon presque identique, comme aussi limpratif courant de
la racine sanskrite sah, qui signifie N savoir supporter u.
(2) VARIANTE : u Voyez lenclume du forgeron. Frappe e t
martele sans cesse, elle ne bouge pas. Apprenez delle la patience
et lendurance. D
Voir aussi 1708 ci-dessous.
(3) Voir aussi 492 ci-dessus e t 722 e t 1556 ci-dessous.
202 Vie spiriiuelle

1. - RETENUE
599. - Gardez votre foi et vos sentiments pour vous
seul ; n'en parlez pas d'autres, vous y perdriez beau-
coup.
600. - Plus on cache autrui ses pratiques reli-
gieuses, e t mieux cela vaut c).
J. - HUMILIT ET RESPECT DE SOI-M~ME

601. - 11 est stupide de se croire trs intelligent. La


corneille est trs intelligente sa manire, et sans doute
en est-elle persuade ; elle ne se laisse jamais prendre
au pige, elle s'chappe au moindre danger et elle
montre une tonnante dextrit voler de la nourriture;
pourtant elle ne voit pas combien elle est plaindre de
se nourrir d'ordures. De mme, ceux d'entre nous qui
se croient extrmement russ sont prcisment ceux
qui sont les plus dshrits du sort.
602. - Pour devenir grand, il faut tre humble. Le
nid de l'alouette est sur le sol, entre les mottes de terre ;
c'est de l qu'elle s'lance au plus haut du ciel. Les ter-
rains levs ne sont pas bons pour la culture ;il faut des
terrains bas o l'eau puisse sjourner.
603. - L'arbre charg de fruits s'incline trs bas.
Si vous dsirez tre grand, soyez humble et doux.
604. - Notre devoir est de nous prosterner e t d'ado-
rer l o les autres ne font que s'incliner (*).
605. - Mre, dtruis en moi l'ide que je suis un
brahmane, que je suis grand, que d'autres sont des
parias et de basse naissance, car ils sont Toi sous des
formes diverses.

(1) Voir aussi 892 ci-dessous.


(8) VARIANTE : a Le respect est toujours rcompens ;inciinez-
vous l o d'autres que vous s'enciinent. a
Voir aussi 205 ci-dessus.
H umilift? 203
606. - Un homme riche installe son principal em-
ploy comme surveillant de son domaine. Quand les
visiteurs arrivent, cet employ leur fait les honneurs des
diffrentes parties de la maison et du jardin. I1 leur
explique : Cet arbre-ci est notre manguier, ces autres,
plus loin, sont nos lichi, nos rosiers. Voici notre salon.
LA-bas se trouve notre galerie de tableaux, etc. ))
Le matre arrive soudainement un jour et trouve ce
mme employ pchant dans le lac du domaine, chose
tout fait interdite. Que fera-t-il? II lui enjoindra p-
remptoirement de quitter le jardin. E t pourtant, cest
le mme homme qui parlait avec orgueil de nos arbres,
nos tableaux, etc. Le (( mien n ou (( ntre 1) de lemploy
venait de lignorance de la vrit, ajnna (3.
607. - Le plateau le plus lourd de la balance sin-
cline tandis que le plus lger slve. Ainsi lhomme de
mrite et de savoir est toujours humble et doux tandis
que linsens est gonfl de vanit.
608. - Lorgueil entra un jour dans le cur de
Nrada, et il simagina tre le plus grand dvot de Dieu
quon pt trouver ici-bas. Le Seigneur lut dans son
cur et lui dit :n Nrada, rends-toi tel endroit, auprs
dun de Mes fervents adorateurs e t fais sa connais-
cance. )) Nrada se rendit lendroit indiqu et trouva
un agriculteur qui se levait de grand matin, prononait
une fois le Nom divin, puis prenait sa charrue et labou-
rait jusquau soir. En se couchant, il prononait encore
une fois le Nom du Seigneur avant de sendormir.
(I) VARIANTE : e Lintendant dun certain homme riche tait
charg de grer la proprit de son maftre. Lorsquon lui deman-
dait qui appartenait le domaine, il avait coutume de rpondre :
a Monsieur, tout cela est moi ; ces maisons e t ces jardins map-
partiennent. D Cest ainsi quil pariait en se pavanant comme un
seigneur. Or un jour quil pchait dans un tang du jardin, bien
que cela lui et t strictement dfendu, la malchance voulut
que le matre arrivt e t prft sur le fait son employ malhonnte.
Se rendant compte de ce qui se passait, le matre chassa imm-
diatement son intendant qui, disgraci, dshonor, neut mme
pas le temps demporter sa misrable boite doutils, seule chose
au monde lui appartenant en propre. Voil le chtiment qui attend
le vaniteux. II
204 Vie spirituelle
Nrada se demanda comment ce villageois, absorb dans
sa tche mathielle, et ne portant sur lui aucun signe
caractristique du dvot, pouvait tre un grand fervent
du Seigneur.
I1 sen retourna donc vers son Matre et Lui fit part
de ses impressions au sujet de sa nouvelle connaissance.
Alors Ir. Seigneur lui dit : n Nrada, prends cette coupe
pleine dhuile, et fais, en la portant, le tour de la ville,
mais prends bien garde quil nen tombe une seule
goutte. )) Nrada fit ce qui lui tait ordonn et revint
vers son Matre. (( Eh bien! demanda le Seigneur,
combien de fois as-tu pens Moi en faisant le tour de
la ville? - Pas une seule fois, Seigneur. Comment
laurais-je fait, puisque je surveillais sans cesse cette
coupe dhuile pleine jusquau bord? 1) Alors le Seigneur
lui expliqua : Si pour porter cette coupe sans en verser
((

une goutte, t u as d si bien concentrer ton esprit que tu


Mas compltement oubli, comprends-tu le mrite du
villageois qui, portant tout le poids de sa famille et de
son travail, pense nanmoins Moi deux fois par jour? ))

609. - Lorgueil entra un jour dans le cur dAr-


juna, lami trs cher du Seigneur Krishna. I1 pensa que
personne n e pouvait lgaler en dvotion et en amour
pour son Seigneur. Shri Krishna, tant omniscient, lut
dans le cur de Son disciple, et un jour, I1 lui proposa
une promenade. Au bout de peu de temps, Arjuna vit
un brahmane trange qui mangeait de lherbe sche,
tandis quun grand sabre se balanait sa ceinture.
Arjuna reconnut aussitt en lui un adorateur pieux et
sincre de Vishnou, un de ceux dont le suprme devoir
religieux consiste ne faire de mal aucun tre vivant.
Pour respecter mme la vie vgtale, il ne mangeait
pas lherbe verte, et ne se nourrissait que dherbe fane,
et pourtant il portait un sabref Arjuna, tonn de cette
inconsquence, dit au Seigneur : (( Pourquoi cet homme,
qui a renonc faire du mal tout tre vivant, ft-ce
le plus petit brin dherbe, porte-t-il sur lui une pe,
symbole de la mort et de la haine? - Pose-lui la ques-
tion toi-mme , dit le Seigneur.
Humilit 205
Arjuna alla vers le brahmane et lui dit : (( Saint
homme, Q quoi vous sert ce sabre bien aiguis, puisque
vous ne dtruiriez mme pas un brin dherbe?
- Il me servira, rpondit lhomme, chtier quatre
personnes, si le sort les met sur ma route.
- Qui sont-elles donc?
- La premire est ce misrable Nrada!
- Qua-t-il bien pu faire?
- Ah! dit le brahmane, voyez laudace de cet indi-
vidu! I1 tient mon Seigneur continuellement veill
par sa musique et ses chants. I1 na aucune considra-
tion pour son bien-tre et, jour et nuit, en toute saison,
il trouble la paix de mon Seigneur par ses prires et
ses louanges.
- Et qui est la seconde personne, demanda Arjuna?
- Cest, dit le brahmane, cette Draupad honte.
- Quelle est sa faute?
- Cest une femme impudente et cervele. Elle est
venue appeler mon Seigneur bien-aim au moment o
I1 allait dner ; I1 dut quitter Son repas et Se rendre
dans la fort (Kmyaka-Vana) pour pargner aux
Pndavas la maldiction de Durvsas. Et la prsomption
de cette femme est si grande, quelle se permit ensuite
de faire manger mon Seigneur les restes souills de sa
propre nourriture (I)!
- Quelle est la troisime punir, demanda Ar-
juna?
- Cest Prahlda, rpondit le brahmane ;il na point
de cur. I1 est si cruel quil nhsita pas un instant
demander au Seigneur dentrer dans un chaudron dhuile
bouillante, dtre pitin par les lphants, et de Se fra-
casser contre un pilier () !
- Et qui est la quatrime? senquit encore Ar-
juna.
(1 Allusion un pisode du Mahbhrata (Vana Parva,
CCLXI). Draupad est lune des femmes que les Hindous consi-
drent comme des modles de toutes les vertus.
(2) Le brahmane numre l quelques-uns des supplices aux-
quels fut soumis Prahlda tandis quil proclamait lomniprsence
de Dieu (Cf. Bligavata Purna, VII).
206 Vie spirituelle
-- Tiens!
Cest ce coquin dArjuna!
Quelle faute a-t-il commise?
- Voyez sa flonie1 dit le brahmane, na-t-il pas
pris le Seigneur comme conducteur de son char dans la
grande bataille de Kurukshtra? ))
Arjuna fut stupfait de trouver un amour et une dvo-
tion si ardents chez le pauvre brahmane. A partir de ce
jour, son orgueil disparut, et avec lui lide dtre le
plus grand adorateur de Krishna.
610. - Soyez aussi dnus de vanit quune feuille
morte quun grand vent emporte au loin (I).
611. - Si nous sommes si faibles, si peu de chose,
comment pouvons-nous accomplir de grandes uvres?
La feuille morte, toute dessche, peut tre emporte
une grande distance par un vent violent. De mme,
ihomme faible et impuissant devient fort par la grce
du Seigneur et peut faire de grandes choses (.
612. - Nul ne peut entrer dans le royaume des
cieux (*), sil garde encore la moindre trace de dsir en
soi, de mme quun fil nentrera jamais dans le chas
dune aiguille si le plus lger brin se trouve dtach du
reste. Quand lesprit cesse dtre agit par le dsir e t
ainsi devient pur, cest alors quil peut raliser lhb-
s o h (4).
613. - Beaucoup de personnes font parade dhumi-
lit et disent : N J e ne suis quun ver de terre qui rampe
dans la poussire. 1) Mais en se comparant ainsi des
vers, elles finissent par devenir faibles desprit comme
eux. Ne laisse jamais le dcouragement pntrer dans
ton cur ; le dsespoir est, sur ton chemin, le plus grand
ennemi du progrs spirituel. Ce quun homme pense, il
le devient.
(l) Voir aussi 776 et 777 ci-dessous.
(2) Voir aussi 272 ci-dessus et 1047 ci-dessous.
(s) VARIANTE : 8 ... raliser Dieu. .. D
VARIANTE : a Si vous voulez enfiler line aiguille, vous devez
rendre fine et pointue lextrmit du fil. De mme, si vous voulez
que votre esprit soit plong en Dieu, soyez humble, pauvre
desprit et dpourvu du sens de a je D et de a mien m.
Humiliit! 207
614. - Un homme veritable (mnmh) est celui qui a
le respect de soi-mme (man-hsh). Les autres ne sont
des hommes que de nom (I).
615. - L'homme s'amoindrit en mendiant. Le Sei-
gneur Lui-mme dut prendre l'aspect d'un nain
(Vmana) quand I1 vint demander l'aumne Bali e).
I1 vous montre ainsi que vous vous abaissez ds que vous
demandez quelque chose n'importe qui.
616. - Pendant le rgne d'Akbar (7, un certain
fakir habitait une chaumire dans la fort prs de Delhi.
Beaucoup de gens venaient rendre visite au saint homme,
mais comme celui-ci ne possdait rien, il ne pouvait se
montrer hospitalier envers eux. Cet tat de choses lui
fit dsirer avoir de l'argent, et il alla en demander
Akbar Shah, qui tait connu pour sa bont envers les
saints hommes. Quand il arriva, Akbar Shah tait en
prires ;le fakir s'assit dans la chambre et attendit. Au
courS.de ses dvotions, il entendit Akbar dire :u O Sei-
gneur, accorde-moi plus de richesses, plus de puissance
et plus de territoiresi n Le fakir se leva immdiatement
et serait sorti de la chambre si l'empereur ne lui avait
fait signe de se rasseoir. Ses oraisons termines, Akbar
demanda au fakir : Puisque t u es venu pour me voir,
pourquoi voulais-tu partir sans m'avoir parl? n Le
fakir rpondit : (( J e ne veux pas importuner Votre Ma-
jest avec le but de ma visite. )) Akbar le pressant de
s'expliquer, le fakir dit alors : (( Sire, beaucoup de gens
viennent me voir et me solliciter de les instruire, mais
comme, faute d'argent, je ne puis subvenir leurs be-
soins, je venais demander un subside Votre Majest.
- Alors, dit l'empereur, pourquoi repartais-tu sans
faire t a demande? 1) Le fakir rpondit : (( Quand j'ai vu
que vous-mme tiez un mendiant, et que vous implo-

('1 VARIANTE: rn Celui-l est un homme qui a conscience de sa


dignit. D Voir aussi 272 ci-dessus.
(2) Voir Bligavata Purna, IX, 18 sqq.
( 8 ) Empereur mogol de i'Inde (1556-1605). Il s'effora de r6a-
liser une synthse des religions diverses auxquelles se rattachaient
ses sujets.
208 Vie spirituelle
riez du Seigneur des richesses, de la puissance et des
territoires, je me suis dit : Comment puis-je mendier
((

de quelquun qui mendie lui-mme? I1 vaut mieux im-


plorer directement le Seigneur, ou, mieux encore, es-
sayer de me tirer daffaire moi-mme. II
617. - Nul orgueil qui exprime la gloire de lme
nest de lorgueil. Nulle humilit qui humilie notre Moi
vritable nest de lhumilit.
618. - Un jour un homme alla trouver un ermite et
lui dit avec une grande humilit : Seigneur, je suis un
((

homme trs vil; dites-moi, Matre, comment je


puis tre sauv. N Le sdhu, lisant au fond du cur de
lhomme, rpondit : (( Va me chercher ce qui est encore
plus vil que toi-mme. 1) Lhomme se mit chercher,
mais ne trouva nulle part rien de plus vil que lui-mme.
Pourtant, voyant un jour ses propres excrments, il
se dit : Q Voici ce qui est certainement pire que moi. ))
Au moment oii il sapprtait les ramasser y!w les
porter au sdhu, une voix en sortit qui disait :(( Ne me
touche pas, pcheur ;jtais un dlicieux gteau sucr,
digne dtre prsent en offrande aux dieux et de faire les
dlices des fidles. Ma mauvaise chance me mit sur ton
chemin et ton attouchement funeste me rduisit cette
condition si abominable quen me voyant les gens sen-
fuient en se bouchant le nez. J e ne suis entr quune
seule fois en contact avec toi et voici mon destin. A
quelle dgradation plus profonde encore aboutiraisje
si tu me touchais nouveau ? ))

Ainsi lhomme apprit la vritable humilit. I1 devint


le plus humble des humbles et fut, par consquent,
assur datteindre la plus haute perfection.

K. - SIMPLICIT
619. - Pour recevoir lillumination divine, il faut
dabord devenir aussi simple quun enfant. Renoncez
la vanit qui est la source de vos connaissances
humaines et voyez-en la petitesse dans le domaine de
Les dsirs 209
la plus haute vrit (1). Soyez simples comme un enfant
et seulement alors vous atteindrez la connaissance
du Vrai ().
620. - La simplicit desprit mne facilement
Dieu. Si une personne est simple, les instructions spiri-
tueIles fructifient aisment en elle, comme une semence
germe facilement, crot et porte des fruits ds quelle se
trouve place dans un sol pierr et labour e).
621. - Le MaZfre disait :a Les hommes ne devien-
nent simples et gnreux qu la suite de beaucoup de
pnitences. Dieu ne peut tre atteint que par un esprit
simple. Cest la simplicit dme quIl Se rvle. ))
Mais il ajoutait :(( Prenez garde! Soyez pieux, mais non
idiots1 1)
622. - I1 faut que votre esprit discerne le vrai du
faux, lternel de lphmre et alors, dlaissant tout ce
qui passe, vous fixerez votre esprit uniquement sur iim-
muable.
L. - CONQUATE DES DSIRS
623. - Dieu est comme le kalpafaru, Iarbre qui
dans les sphres clestes exauce tous les vux et donne
tout ce quon lui demande. Aussi doit-on veiller renon-
cer tout dsir terrestre quand lesprit a t purifi par
des pratiques religieuses (.
coutez une histoire :Au cours de ses prgrinations,
un voyageur arriva dans une vaste plaine. Comme il
avait march plusieurs heures au grand soleil, il tait

(l) VARIANTE (de la deuxime phrase) : <I Oubliez toutes les


connaissances sculires que vous avez acquises e t devenez aussi
ignorant delles que lest un enfant. n
(2) Voir aussi 741 et 872 ci-dessous.
(*) Voir aussi 508 ci-dessus.
(*) VARIANTE (de la deuxime phrase) : R Quoi que ce soit que
lon demande lorsquon est assis prs de larbre kalpafaru, on
lobtient. Cest pourquoi, lorsque lme a t rendue pure par la
sffdhanffe t la prire, on doit sefforcer tout particulirement
dabandonner tout dsir (terrestre). m
Voir aussi 2 ci-dessus.
210 Vie spiriluelle
compltement extnu et transpirait abondamment. I1
sassit lombre dun arbre pour se reposer un peu. Ce
voyageur navait nulle ide quil tait assis sous larbre
divin. Petit petit, il en vint songer que ce serait bien
agrable davoir un lit moelleux sur lequel il pt dor-
mir. Aussitt que cette pense eut surgi dans son
esprit, il trouva un lit confortable ct de lui. Malgr
son tonnement, il sy tendit. Puis il pensa que ce
serait charmant si une jeune fille venait masser douce-
ment ses jambes fatigues. Aussitt. que la pense eut
pris forme, il trouva une jeune fille assise ct de lui
qui lui massait les jambes. Le voyageur se sentit supr-
mement heureux. Bientt, il fut trs affam et songea :
.Je reois tout ce que je dsire. Pourquoi ne recevrais-
je pas quelque chose manger? D Instantanment, il
trouva devant lui plusieurs espces de mets dlicieux.
I1 se mit manger et, aprs stre rassasi, il stendit de
nouveau sur le lit en repassant dans son esprit les v-
nements du jour. Ce faisant, il se dit :a Si un tigre allait
mattaquer tout dun coup... D Au mme instant, un
grand tigre sauta sur lui, lui rompit la nuque et but son
sang. Cest ainsi que le voyageur perdit la vie.
Dans ce monde, cest le destin des hommes en gn-
ral. Si, pendant votre sdhan, vous priez pour avoir des
amis, de iargent ou des honneurs terrestres, vos dsirs
seront sans doute raliss jusqu un certain point, mais
attention1 Sous les dons que vous recevez est cache la
menace du tigre. Ces btes froces : maladies, deuils,
pertes dargent ou dhonneur, etc., nous font souffrir
mille fois plus que le tigre vivant.
624. - Tant que lexpansion cleste de notre cur
est trouble par le soume du dsir, il y a peu de chance
que nous puissions y voir le reflet de Dieu. La vision du
Seigneur ne slve que dans une me calme et dans
iextase divine (l).
625. - Vous ne pourrez voir Dieu tant que vous
garderez en vous la moindre trace de dsirs. Satisfaites
(I) Voir aussi 532 ci-dessus.
Les dsirs 211
donc vos plus petits dsirs et renoncez aux grands par le
moyen du raisonnement juste et du discernement.
626. - Dites-moi, Suresh (I), pourquoi buvez-vous
du vin comme tel? Offrez-le Kli et prenez-le seule-
ment aprs quelle iaura sanctifi e).
Et veillez ne
jamais vous enivrer. I1 ne faut pas que votre dmarche
sen ressente, ni que votre pense sgare. Au dbut,
vous prouverez encore lexcitation que donne habi-
tuellement le vin, mais bientt vous vous orienterez
vers la flicit spirituelle.
627. - De mme quun homme debout sur la mar-
gelle dun puits profond marche toujours avec prcau-
tion, de peur de tomber, de mme un homme qui vit
dans le monde doit toujours se garder des tentations.
Celui qui tombe au fond dun puits ne peut gure en
sortir sans mal et sans souillure (*).
628. - Lorsquun lphant est lach en libert, il
dkracine les buissons et les arbres, mais si son cornac le
frappe sur la tte avec un aiguillon, il se calme aussitdt.
Ainsi iesprit non disciplin vagabonde travers une
abondance de penses inutiles, mais il se calme ds quil
est frapp par iaiguillon du vrai discernement (.
629. - Plus un homme est attach au monde e t
moins il a de chances datteindre jnna ; moins il est
enchan au monde et plus il a de probabilits darriver
jnna.
630. - Le beurre perdra de sa douceur et de sa
fermet si, aprs avoir t baratt, il est gard dans le
mme vase que le petit-lait. I1 faut le dposer dans un
autre rcipient contenant de leau frache e).
De mme, un homme qui, vivant ici-bas, a pu attein-
dre une perfection partielle, se trouvera probable-
ment contamin sil continue frquenter des personnes

(I) Un disciple qui aimait boire.


(*) Tttraiement : n comme son prasd .B
(s) \ oir aussi 732 et 820 ci-dessous.
(4) Voir aussi 1550 ci-dessous.
(6) Voir aussi 1100 et 1597 ci-dessous.
212 Vie spirifuelle
frivolcs et sil reste dans le tourbillon du monde. Pourse
garder pur, il faut quil vive hors du monde.
631. - Quand dans la fleur le fruit grandit, les ptales
tombent deux-mmes. Ainsi, quand le divin se dveloppe
en nous, les faiblesses de notre nature humaine dispa-
raissent delles-mmes.
632. - Comment lattraction des plaisirs sensuels
peut-elle seffacer? En Dieu, qui est la personnification
de tout bonheur et de tout plaisir runis. Ceux qui
ralisent le Seigneur ne trouvent plus aucun attrait dans
les joies mesquines et sans valeur de ce monde (l).
633. - I1 ne faut pas mettre helanch () au rang des
herbes potagres e), ni le sucre candi sur le mme niveau
que de vulgaires sucreries, car mme un malade peut les
manger sans consquences fcheuses. De mme, le pra-
naua (Om)ne doit pas tre considr comme un simple
mot, mais comme un symbole phontique de la Divi-
nit mme, et le dsir de saintet, dadoration et damour
ne peut tre compar aux dsirs sculiers qui nous souil-
lent.
M.- ATTITUDEENVERS LES FEMMES

634. - Un jour, pendanf quelle lui massait les pieds


(plida-sev), Srad Dv demanda S h i Rmakrishna :
r Quesf-ceque j e reprsente pour toi ? n
Il rpondif :(( La Mre qui est dans le temple, la mre
qui a donn naissance ce corps et [celle[ qui habite
actuellement dans le nahabat e),
cest Elle en personne
qui en ce moment me masse les pieds. En vrit, je te le
dis, je vois en toi une incarnation de la Divine Mre. n
(1) VARIANTE : a Le Sachchidffnana indiffrenci (infini) est
toute iesscnce de tous les plaisirs et de tous les bonheurs. Ceux
qui jouissent de Lui ne peuvent aucunement ressentirlattraction
des plaisirs du monde. D
(3
(z Hingcha repens.
Elles sont considres dans lInde comme exerant une
action sur le foie.
(4) Le nahabat est le petit pavillon o habita Srad Dvi
pendant la plus grande partie de son sjour Dakshmeswar.
Affifudeenvers les femmes 213
635. - Toutes les femmes sont une partie de la
Mre Divine, e t toutes doivent par consquent tre
considres comme des mres (I).
636. - I1 est rapport dans les critures que Nrada
adressait Rma cette prire :u O Rma, Tu es le Puru-
sha, Tu apparais sous la forme de tous les hommes, et
Sit, Ta Prakrifi, apparat sous la forme de toutes les
femmes. Tu es l'homme et St est la femme. Partout o
il y a une forme masculine, c'est Ta manifestation et
partout o il y a une forme fminine, c'est la manifes-
tation de Sit, la Divine Mre. 1)
637. - Toutes les femmes, qu'elles soient de nature
bonne ou mauvaise, chaste ou dvergonde, devraient
toujours tre considres coninle l'image (") de la Bien-
heureuse et Divine Mre.
638. - Celui qui se trouve face face avec la Ra-
lit et qui a t bni par la Vision de Dieu, ne considre
pas les femmes avec crainte. I1 voit en elles ce qu'elles
sont en ralit, les images de Brahrnamay, la Mre Di-
vine de l'univers. I1 offrira donc aux femmes, non seu-
lement sa considration et son respect, mais aussi l'ado-
ration qu'un fils a pour sa mre.
639. - Considrez toutes les femmes comme votre
propre mre. Ne regardez jamais le visage d'une femme,
mais abaissez vos yeux vers ses pieds e).
Toutes vos
mauvaises penses s'envoleront.
640. - La connaissance de l'unit me fait voir que,
sur le plan de nos sens, toute chose n'est qu'une mani-
festation du Dieu absolu e).
De cette manire, je ra-
lise que les femmes ne sont que les formes sous lesquelles
apparat la Mre Divine. J'ai de la vnration pour
chaque femme, qu'elle soit une personne frivole ou

(l) Voir 116, 117 et 437 ci-dessus.


(*) VARIANTE :a ...
des manifestations D....
(s) Dans YInde, il est considr comme irrespectueux et im-
pudique de regarder le visage d'une femme.
Voir aussi 117 ci-dessus.
(3 Voir aussi 1090, 1373 et 1503 ci-dessous.
214 Vie spirituelle
bien une pouse idale, exemple de dvouement e t
d'amour conjugal.
641. - La femme qui observe la chastet absolue,
mme en vivant avec son mari, est vraiment la Sainte
Mre elle-mme.
642. - On demanda un jour Shr Rmakrishna :
(( Seigneur, que pensez-vous de ceile coutume enseigne

par les Tantras, de pratiquer les dvotions en compagnie


de femmes? n
II rpondit :a Ce n'est pas un chemin sr :il est dif-
ficile et l'on y fait souvent des faux pas. D'aprs les
fanfras,il y a trois manires de pratiquer la dvotion.
On peut prendre en face de la Divine Mre l'attitude du
((hros, celle de la servante n ou celle du fils .Moi, j'ai
(( ((

pris l'attitude du (( fils n. Si vous prenez celle de la (( ser-


vante n, c'est galement bien. Mais le chemin du a hros n (I)
est hriss de dangers et conduit presque certainement
la catastrophe. Le chemin du fils est trs pur. n
643. - Aspirez-vous la grce divine? Cherchez
vous rendre propice la Mre, divine nergie primordiale
(Shakti). Elle est Mahmyd en personne. C'est elle qui
verse l'illusion au monde entier et qui fait surgir le plan
triple de la cration, de la conservation et de la destruc-
tion. Elle enveloppe tout d'un voile d'ignorance. Si
elle n'ouvre pas le portail, personne ne peut pntrer
dans le (( parvis intrieur n. Du dehors, nous ne voyons
que les choses extrieures, mais Sachchidnanda, l'ter-
nel, demeure toujours au-del de notre connaissance.
C'est pourquoi nous lisons dans la Chand que les dieux
prient Mahmy pour obtenir que Madhu et Kaitabha
soient dtruits e).
(I) C'est ce que dans les Taniras on appelle otrchra. Dans
cette voie, l'adorateur considre la Desse comme son pouse
divine, et prend une femme comme La reprsentant. (Note des
diteurs de Madras).
(a), VARIANTE : H C'est pourquoi le Purna raconte que Brahms
et dautres dieux ont lou Mahmy d'avoir dtruit le dmon
Rladhukaitava. D
Madhu et Kaitabha avaient jailli de l'oreille de Vishnou en-
dormi et se proposaient de tuer Brahma
La famille 215
La Shakti divine est la hase de la cration. Elle a
deux faces : vidy et avidy. Avidy est la mre de
Icminknchana, lafemme et lorn, et elle nous enchane,
Vidy est la source de bont, de connaissance et damour.
et nous conduit Dieu.
I1 faut se rendre auidy propice, e t de l vient le
culte de Shakti. Il y a pour elle des formes dadoration
varies : on peut se considrer comme sa servante,
comme son hros, comme son enfant. La shakfi-sdhan
nest pas une plaisanterie; elle consiste en pratiques
ardues et dangereuses. Jai, pendant deux ans, ador la
Mre comme sa servante et son amie, mais mon tat
dme nat.ure1 est celui de ienfant, et pour moi, toute
poitrine de femme est celle de ma Mre.
643 bis. - Toutes les femmes sont des images de
Shakii. Dans 1Inde occidentale, le fianc tient, pendant
la clbration du mariage, un couteau dans sa main -
au Bengale, cest un casse-noix (1). Cela veut dire qua-
vec laide de sa fiance, qui est Shakfi elle-mme, il
coupera les liens de My. Cest vira-bhua u la manire
hroque .Je ne lai jamais pratique, car jai lme
dun enfant.
N. - LADORATEURET SA FAMILLE

644. - Mani demanda un jour Shrt Rmakrishna :


((Supposez quune femme, dont lpoux est adonn aux
prafiques religieuses, lui dise :(Si tu neveux pas toccuper
de moi convenablement, j e me suiciderai I Que dail-il
faire en ce cas 1))

I l rpondit solennellemenf : a II doit renoncer une


telle femme et labandonner son sort. Quil la laisse
se suicider. Quelle fasse ce quelle voudra1 Elle nest
quun obstacle sur le chemin de la ralisation divine ;
elle nest quune matrialisation de Iauidy. Elle conduit
lignorance et la mort spirituelle. u

(I) Destin casser les noix de btel (jnli) que lon utilise
comme digestif.
216 Vie spirifuelle
Un moment plus tard, le Matre ajoufa : N Mais si
ihomme a une dvotion sincre, il entrane tout le
monde, le roi, les mchants et sa femme. Son exemple
peut mme amener sa femme se tourner peu peu
vers Dieu. Sil est bon, il est trs possible que sa femme
devienne bonne, elle aussi, par la grce de Dieu et laide
atteindre la vie ternelle. D
645. - Le pre et la mre ont une trs grande im-
portance pour un homme ; sils ne sont pas satisfaits de
lenfant, les pratiques religieuses de celui-ci ne lui ser-
viront de rien, ne lui seront daucune utilit, Voyez
Shr Chaitanya. Bien que fou damour pour Dieu, il
seffora de consoler sa mre au moment o il se fit
sannysin. I1 lui dit : Mre, ne soyez pas triste ; je re-
((

viendrai vous voir de temps autre. D I1 y a tant de


dettes payer :envers les dieux, envers les rishis, envers
les parents et envers ipouse! Nulle uvre pieuse ne
peut russir avant que la dette envers les parents ne soit
paye. Et il y a mme une dette envers ipouse. Harish,
qui demeure ici, a renonc sa femme, mais sil ne lavait
pas en tout premier lieu pourvue du ncessaire, je iau-
rais trait de mauvais garnement. Rmaprasanna va
partout, quetant du lait et de iopium pour le hatha-
yogin (I). I1 dit que Manou p) a prescrit le service des
sffdhusl Et pendant ce temps sa vieille mre a faim et
doit travailler. Cela me met en colre.
646. - Le frre de Pratp a pass quelques jours ici,
et voulait sy installer dfinitivement. I1 tait sans tra-
vail, et avait laiss sa femme et ses enfants la charge
de son beau-pre. Nous lui avons fait de svres remon-
trances. Ne trouvez-vous pas quil a commis une lourde
faute en agissant de la sorte alors quil a tant denfants
lever? I1 aurait d avoir honte la pense que quel-
quun dautre devait prendre soin de sa famille. J e lai

(I) ~ ~ o gqui
i n pratique le Hatha-Yoga (cf. 1236 ci-dessous).
(*) auteur dun code de lois pour lequel les hindous professent
le plus profond respect. Voir aussi 372 374 ci-dessus et 1587
ci-dessous.
La famille 217
svrement rprimand et lui ai dit de chercher du tra-
vail. Alors il est parti.
647. - I1 faut consid6rer une chose : si un homme
devient fou damour pour Dieu, que psent alors mre,
pre et femme? I1 aime Dieu si ardemment quil en
devient insens. I1 na plus de devoirs, il est libr de
toutes ses dettes. Quand un homme arrive cet tat,
il oublie le monde entier, il devient mme inconscient
de son corps - qui est en gnral si prcieux chacun
de nous.
648. - Les parents mritent dtre respects plus
que tout au monde. Durant toute leur vie, nous devons
les servir le mieux possible et, leur mort, nous devons
accomplir les rites funraires selon nos moyens. Si le
fils est le plus pauvre dentre les pauvres et na pas le
moyen de clbrer ces rites, il doit se rendre dans la
fort et y dplorer dans les larmes son incapacit. Cest
seulement ainsi quil peut se librer de ses obligations
envers ses parents. Ce nest que par amour pour Dieu
que lon peut dsobir ses parents sans pcher. Par
exemple, Prahlda, bien que son pre le lui ait interdit,
ne sest pas arrt de rpter le nom de Shr Krishna.
Et Dhruva (1) se rendit dans la fort pour y pratiquer
des austrits malgr la dfense de sa mre. Ils nont
pas mal agi en se conduisant ainsi e).
649. - Quelle diffrence y a-t-il entre la charit
(day) et lamour de soi-mme (My)? La charit est
lamour qui stend tous et ne selimite pas nous-mme,
notre famille, notre secte, notre pays. Cultivez-la,
car elle nous lve et nous conduit vers Dieu. Lamour
goste pour soi-mme, sa famille, sa secte ou son pays
est destructeur de lme et fait tomber lhomme.
650. - My, cest lattachement que lon porte sa
parent : pre, mre, frre, sur, femme, enfants et
cousins. Lamour qui stend galement toutes les
(I) Petit-fils de Manou. Pour le rcompenser de ses efforts,
Vishnou fit de lui ltoile polaire.
(*) Voir aussi 770 ci-dessous.
218 Vie spirifuelle
cratures se nomme day. I1 vient de la connaissance
du fait que Dieu existe en tous.
651. - Un jeune brahmane, rencontrant un jour un
sannysin, causa avec lui sur des sujets religieux et pro-
fanes. Au terme de cette conversation, son interlocuteur
lui dit :a Comprends-tu, mon enfant, que rien de ce que
lon croit soi ne nous appartient rellement, et que lon
na de droits sur personne en ce monde? )) Le brahmane
restait incrdule. Comment simaginer que sa propre
famille, pour laquelle il travaillait nuit et jour, ne lui
soit pas un appui, une aide, en cas de besoin? u Seigneur,
rpondit-il, ma mre, si jai le plus lger mal la tte,
se fait tellement de souci quelle donnerait volontiers sa
vie pour me soulager. Cest impossible quelle ne soit
pas pour moi une amie sur qui je puisse compter. -
Ah! dit le sannysin, si cest ainsi, cest bien, mais je
crois quen ralit t u te trompes grandement. Naie pas
lillusion que mre, femme ou fils veuille sacrifier sa vie
pour toi. Fais-en lpreuve. Rentre chez toi en feignant
davoir des douleurs intolrables dans lestomac, je
viendrai aussi et nous nous amuserons. B Le brahmane
fit ce qui tait convenu. Les mdecins appels ne purent
le soulager ; sa mre sattristait et soupirait, sa femnie
et ses enfants pleuraient.
Alors arriva le sannysin : u Cest trs grave, dit-il,
je ne vois quune chance de rtablissement pour le ma-
lade, cest que quelquun donne sa vie pour lui. )) Atter-
re, toute la famille lcoutait. Sadressant la vieille
mre, il lui dit : u Perdre votre fils qui vous entretient
dans vos vieux jours, cest pour vous la mort dans la vie.
Vous pouvez le sauver en donnant votre existence pour
la sienne. Si vous refusez de faire ce sacrifice, qui dautre
le fera pour lui? )) La vieille femme bgaya : u J e suis
prte, Rvrend Pre, faire tout ce que vous ordon-
nerez pour mon fils. Ma vie, quest-elle en comparaison
de la sienne? Mais la pense de mes autres enfants me
rend lache. Infortune que je suis! Ces enfants se dres-
sent comme un obstacle sur mon chemin! u Tout en
coutant ce dialogue, la femme du malade sadressa
La famille 219
ses parents en pleurant amrement et leur dit : a A
cause de mes chers parents, je ne puis faire ce sacrifice. n
Le sannysin la pria en vain de donner sa vie pour celle
de son mari, puisque la mre se drobait. La femme se
lamenta : (( O misrable que je suis! si le veuvage doit
tre mon lot, je dois my soumettre, je ne puis causer
mes parents la douleur de perdre leur fille. )) Et de cette
faon, chacun esquiva la difficult. Alors le sannysin,
se tournant vers le brahmane, lui dit :(( Vois, aucun des
tiens nest dispos sacrifier sa vie pour toi. Saisis-tu
maintenant le sens de mes paroles, quand je t e disais
quil ne faut compter sur personne en ce monde? ))
Le brahmane avait compris ;abandonnant sa famille,
il suivit le sannysin.
652. - Un disciple dit son gourou quil ne pouvait
renoncer son foyer et sa maison cause de sa femme
qui lui tait extrmement attache. Le gourou, pour lui
faire comprendre son erreur, lui enseigna un secret du
Hafhu-Yoga, quil avait lhabitude de pratiquer.
Un matin, soudainement, toute la famille du dis-
ciple fut plonge dans la consternation et la dsolation,
et de lextrieur mme, on entendait des gmissements.
Les voisins accoururent et trouvrent, dans une chambre,
le jeune hatha-ypgin assis, rigide et dans une pose singu-
lirement contorsionne. Tout le monde le crut mort.
Sa femme se lamentait : a Pourquoi nous as-tu quitts?
O es-tu maintenant? J e ne pensais pas que pareille
calamit pt jamais nous arriver! n Les parents amen-
rent une civire pour pouvoir emporter le corps la
crmation. Une scne de confusion sensuivit ;lhomme
tait tellement contorsionne que son corps ne pouvait
passer par la porte. Un voisin apporta une hache et se
mit en devoir de dmolir le chambranle de la porte. La
femme, ds quelle entendit ces coups de hache, arrta
ses gmissements hystriques et, les yeux pleins de
larmes, vint demander ce qui se passait. Quand elle eut
compris que la porte devait tre dmolie pour que le
corps pt sortir, elle scria : Non, non, ne faites pas
cela! J e suis veuve maintenant, personne na,prendra
220 Vie spirifuelle
soin de moi ;jai mes enfants orphelins lever. Si vous
dmolissez la porte, eue ne sera jamais rpare. Ce qui
devait arriver mon mari est arriv ;il vaut mieux pour
pouvoir lemporter, lui couper les bras et les jambes. n
En entendant cela, le jeune hatha-yogin se leva brusque-
ment - leffet de la drogue tait termin - et il hurla :
u Comment, femme, tu voudrais me faire couper bras
et jambes? D Et aprs avoir prononc ces paroles,
il partit avec son gourou, renonant son foyer et sa
famille.
653. - Un uisifeur disait au Matre : (r Quand mon
fils Harish sera lev, je le marierai, j e lui remettrai la
charge de la famille, je renoncerai au monde et je prafi-
querai le yoga. n
Le Maitre rpondif :u Vous naurez jamais loccasion
de pratiquer le yoga, vous direz : Harish et Girish me
sont trs attachs, ils ne veulent pas encore que je les
quitte. n Aprs cela vous direz encore : u I1 faut dabord
que Harish ait un fils et que je voie cet enfant mari D ...
Ainsi, il ny aura jamais de terme vos dsirs (I). n
O. - PRIRE ET DEVOTION
634. - On demanda un jour Srh Rmakrishna :
u Faut-il prier Dieu h haute voix 1 D
Il rpondit :(( Priez Dieu comme il vous plaira. Vous
pouvez tre certains que toujours I1 vous entendra,
car II entend mme le pas dune fourmi. ))
653. - Quand la pense et la parole sunissent dans
une aspiration srieuse pour demander une chose, la
prire est exauce. La prire dun homme dont les lvres
disent : Tout cela est Toi, i3 Seigneur tandis quen
(( ))

mme temps son cur pense : (( Tout cela est moi ,


na aucune efficacit.
656. - Priez la Divine Mre ainsi : Donne-moi,
((

Mre, lamour inlassable el; linaltrable foi. n

(I) Voir aussi 805 ci-dessous.


Prire et dvofion 221
657. - Yashod (1) n'ayant plus aucune nouvelle de
son Gopla e),
se rendit chez Rdh (")pour lui deman-
der si elle en avait.
Rdh, en tat d'extase, n'entendit pas la question.
Quand elle reprit ses sens, elle vit la Reine de Nanda D (")
((

assise devant elle et, aussitt, elle lui fit une rvrence
et lui demanda la raison de sa venue. Yashod rpta
sa question. Shrmat (") dit alors : (( Mre, fermez les
yeux, mditez sur la forme de Gopla et vous le verrez. D
Aussitt que Yashod eut les yeux clos, Rdh, qui
tait l'essence mme de la spiritualit (bhua), la sub-
mergea de puissance spirituelle, et dans cet tat supra-
conscient, Yashod vit son Gopla. Alors elle demanda
comme faveur Shrmat : (( Mre, accorde-moi de voir
mon bien-aim Gopla chaque fois que mes yeux seront
clos. D
658. - Ne trahissez pas vos propres penses. Soyez
sincres. Agissez comme vous pensez et vous russirez
certainement. Priez d'un cur simple et sincre, et vos
prires seront entendues.
659. - Mettez en harmonie vos penses et vos pa-
roles. C'est la juste formule des exercices spirituels.
Sans cela, si vous dites : N O Seigneur, Tu es mon Tout-
en-tout ",alors que vous tes absolument convaincus que
c'est le monde qui est votre tout-en-tout, toutes vos
dvotions sont condamnes rester striles (O).
660. - Pour s'approcher d'un homme riche, il faut
s'insinuer dans la faveur des gardes placs sa porte.
De mme, pour atteindre le Tout-puissant, il faut pra-
tiquer beaucoup d'exercices, cultiver la compagnie des
hommes pieux et avoir recours divers autres moyens C).
(I) Mre adoptive de i'enfant Krishna.
(3
(* Nom donn i'enfant Krishna.
La plus grande adoratrice de Krishna
(9 Yashod. Nanda tait le chef des bergers de Vrindvan,
le mari de Yashod.
(6
(O
I
Rdh.
Voir aussi 400 ci-dessus.
(' VARIANTE : N Pour parvenir auprhs d'un puissant monarque,
il faut se mettre en bons termes avec ceux qui gardent son palais
222 Vie spirituelle
661. - Ne laissez pas les penses et les soucis ter-
restres absorber votre esprit. Faites au moment voulu
ce qui est ncessaire, et gardez votre esprit toujours fix
sur Dieu.
662. - Ne prions pas pour avoir les choses de ce
monde ; prions comme le saint Nrada. I1 dit Rma-
chandra : u O Rama, accorde-moi la faveur de la
bhakfi (1) Tes pieds de lotus.
- Je t e laccorde, Ndrada, dit Rma, mais ne Me
demandes-tu pas autre chose?
- Seigneur, rpondit Nrada, accorde-moi de ne pas
tre fascin par Ta My qui fascine tout luni\-ers. a
Rmachandra ajouta : (( J e te laccorde, Nrada, mais
nas-tu rien dautre A Me demander?
- Non, Seigneur, rpondit alors Nrada, cest ma
seule prire. ))
663. - Si vous ne pouvez rsoudre la question de
savoir si Dieu est avec ou sans forme, priez ainsi : u O
Seigneur, je ne puis comprendre si Tu es avec ou sans
forme, mais dune maniere ou dune autre, aie piti de
moi et rvle-Toi moi (2). D
664. - On peut attribuer limagination les formes
et les aspects de Dieu qui ont cours dans le monde, et
lon peut ne pas y croire. Pourtant Dieu comblera de
Sa grce lhomme qui croit au Pouvoir divin comme
crant et dirigeant le monde, et qui prie dun cur
angoiss : (( O Dieu, je ne connais pas Ta vraie nature.
Daigne Te rvler moi comme Tu es en ralit. n
665. - Dieu prte attention toute chose, mes en-
fants. I1 entend chaque prire que vous Lui adressez.
I1 Se rvlera srement vous un jour ou lautre,
peut-tre au moment de votre mort.
et qui entourent son trne. De mme, pour arriver au Seigneur
tout-puissant et pour obtenir Sa grce, il faut faire des exercices de
dvotion, servir beaucoup dadorateurs et rester longtemps avec
les sages. D
Voir aussi 804 et 866 ci-dessous.
(I) Dvotion, abandon de soi-mme.
(3 Voir aussi 1293 1312 ci-dessous.
Prire et dvofion 223

P. - LE PROGRS SPIRITUEL DPEND DE LA PENSE

666. - Le gain spirituel dune personne dpend de


ses penses et de sa condition mentale. I1 provient du
cur et non des actions extrieures.
Deux amis passaient un jour en se promenant sur une
pIace o lon commentait le Bhgavata Purna. Lun
deux proposa : u Allons couter les critures. )) Mais
lautre rpondit : (( A quoi cela sert-il dcouter le Bh-
gavata? Allons plutt dans un lupanar chercher de
lamusement. D Le premier des deux amis ne voulut pas
y consentir ;il vint sasseoir sur la place pour couter les
commentaires sur le Bhgavata. Le second se rendit
dans la maison close, mais il ny trouva pas ce quil avait
espr, et il se disait : (( Ah! pourquoi suis-je venuici?
Comme mon ami est heureux dentendre un rcit de la
vie sainte e t des actions du Seigneur Hari! D Ainsi, bien
quil se trouvt dans un mauvais lieu, il mditait sur
le Seigneur. Son ami, tout en coutant la lecture du
Bhgavata, ne trouvait pas non plus de joie. Mcontent
de son choix, il se disait : a Quel idiot jai t de ne pas
accompagner mon ami au lupanar ; il doit sy amuser
follement. n Seul son corps tait prsent la lecture du
Bhgavata, mais son esprit revenait sans cesse aux
jouissances de la maison mal fame. Bien quil ne sy
soit pas rendu en personne, il commettait le pch, car
il tait obsd par la pense des divertissements. Et
celui qui stait rendu chez les femmes acquit tous les
mrites dentendre le Bhgavata, car son esprit mditait
sur les saintes critures, aiors mme quil se trouvait
l-bas.
667.- I1 y avait une fois un sannysin qui vivait
prs dun temple de Shiva. En face de chez lui habitait
une prostitue. Voyant que les hommes entraient sans
cesse chez elle, le sanngsin la fit venir un jour et la
sermonna : a Tu es, lui dit-il, une grande pcheresse.
Tu pches jour et nuit. Ton sort sera terrible. s La mal-
heureuse prostitue se repentit amrement de sa mau-
224 Vie spirituelle
vaise conduite, et de tout son cur supplia Dieu de lui
pardonner. Mais comme lamour vnal tait son seul
mtier, il ne lui tait pas facile de trouver un autre
moyen dexistence. Aussi, toutes les fois que son corps
se donnait, prouvait-elle une contrition profonde, et
implorait-elle de plus en plus intensment le pardon
divin. Le sannysin vit que, selon toutes les apparences,
ses conseils navaient produit aucun effet, et il se dit :
u Voyons combien dhommes auront pntr chez cette
femme dans le cours de sa vie. )) Depuis cet instant, toutes
les fois que quelquun entrait chez la prostitue, le san-
nysin mettait de ct un petit caillou. I1 finit par en
avoir un tas imposant. Et un jour il dit la femme, en
lui montrant le tas : u Vois-tu cet amas de cailloux?
Chacune des pierres qui le composent reprsente un
pch mortel que t u as commis depuis la dernire fois
que je tai conseill de te rformer. J e te le rpte encore
une fois : Mfie-toi de tes mauvaises actions! 1) La mal-
heureuse se mit trembler en voyant ainsi matria-
lise laccumulation de tous ses pchs. Elle pria Dieu
en versant des larmes brlantes, et en rptant voix
basse : a Seigneur, ne veux-Tu pas me librer de cette
vie misrable que je mne? n
Sa prire fut entendue et, le jour mme, iange de la
mort passa chez elle. Elle fut morte pour cette terre. Par
une trange volont de Dieu, le sannysin mourut le
mme jour. Les messagers de Vishnou descendirent du
ciel, et ils emportrent le corps spirituel de la prostitue
repentie dans les rgions clestes, tandis que les mes-
e)
sagers de Yama semparaient de lesprit du sannysin
et lentranaient dans les mondes infrieurs. Le sanny-
sin, voyant la chance de la prostitue, scria : Quoi! ((

Est-ce ainsi que Dieu Se montre juste? Jai pass toute


ma vie dans lasctisme et la pauvret, et lon mem-
porte en enfer, tandis que cette prostitue, dont la vie
ne fut quun tissu de pchs, monte au paradis! Enten-
))

dant ces protestations, les messagers de Vishnou rpon-

(*) Dieu e t roi des morts.


Prire et dvolion 225
dirent : x Les dcisions de Dieu sont toujours justes ;
mais on rcolte ce quon a pens. Tu as pass t a vie dans
la vanit, en faisant montre de tes mrites, en recher-
chant les honneurs et la gloire ;et Dieu ten rcompense
ainsi. Ton cmur na jamais vritablement eu soif de Lui.
Cette femme au contraire priait Dieu jour et nuit, alors
mme que son corps pchait. Vois comment ton corps
et le sien sont traits par ceux qui restent sur cette
terre. Comme ton corps na jamais pch, on la orn
de fleurs et de guirlandes, et on le porte en procession,
au son de la musique, jusquau fleuve sacr. Le corps de
la prostitue, qui a pch, est en cet instant mme Ia
proie des vautours et des chacals. Neanmoins, son cur
tait pur, e t cest pourquoi elle va dans la sphre rser-
ve aux purs. Ton cur toi sest toujours absorb
dans la contemplation des pchs dautrui, et ainsi ii
est devenu impur. Cest pourquoi tu vas dans la rgion
des hommes impurs. Ctait toi le vritable prostitu,
et non pas elle (l). D

(l) VARIANTE : a i y avait une fois un sannyffsin, un saint


homme, qui stait assis sous un arbre et enseignait. il buvait du
lait e t ne mangeait que des fruits. I1 faisait dinterminables
prnffyffmas (2) e t avait limpression dtre trs saint. Dans
e mme village vivait une femme de murs lgres. Chaque
jour le sannydsin allait lavertir quelle irait en enfer pour ses
pchs. La pauvre femme, qui navait pas dautre inoven dexis-
tence et ne pouvait ainsi changer son mode de vie, tait fort trou-
ble par le terrible avenir que lui annonait le moine. Elle sanglo-
tait e t priait, implorant le Seigneur de lui pardonner, puisquelle
ne pouvait changer ltat des choses.
Le saint homme e t la pcheresse moururent lun e t iautre.
Or des anges vinrent chercher la femme e t lemportrent au ciel,
tandis que les dmons venaient rclamer lme du sannyffsin.
a Comment, scria-t-il, nai-je pas vcu une vie sainte e t precli
tous la saintet? Pourquoi dois-je aller en enfer alors que cette
femme de mauvaises maeurs est conduite au ciel? - Cest, rpon-
dirent les dmons, parce que cette femme, lorsquelle tait oblige
daccomplir des actions perverses, avait toujours lesprit fix sur
le Seigneur et cherchait la dlivrance quelle a maintenant obtenue.
Toi, au contraire, lorsque t u accomplissais de saintes actions
t u avais toujours lesprit fix sur la mchancet de ton prochain.
Tu ne voyais que le pch, t u ne pensais quau pch; aussi
dois-tu maintenant aller lendroit o nexiste que le pch.
(*) Exercices de respiration dirige destins procurer A celui
qui les fait la domination sur prna, lnergie cosmique.
Chapitre XI
Les aspirants la vie spirituelle
et la multiplicit des credo

A. - DIEU EST LE MME DANS TOUTES LES RELIGIONS

668. - Ltre est Un, mais Ses noms diffrent. Par


exemple, le mme et unique lment quest leau, est
appel de diffrents noms par des peuples diffrents
et a des poques diffrentes. En bengali, cet lment se
nomme jal, en hindi pni, en anglais wafer. Cest seu-
lement parce que les peuples ignorent leurs langages
respectifs quils ne peuvent pas se comprendre. Autre-
ment il ne pourrait y avoir aucun malentendu. Si les
gens allaient se disputer pour prouver que ce mme l-
ment nest pas jal, mais pni ou wafer, ou inversement,
ce serait le comble du ridicule. Cest pourtant ce quon
fait lorsquon argumente ou quon se bat au nom de la
religion (1).
669. - Si vous me demandez sur quelIe forme du
Seigneur vous devez mditer, je vous dirai de prendre
celle que vous voudrez - mais sachez toujours que
toutes ces formes ne font quUn e).
Nayez jamais dintolrance envers lune quelconque

(l) VARIANTE : a De mme que des peuples divers nomment


de noms diffrents la mme eau : eau, vri, aqua, p h i , de mme
lunique Sachchidnunda (Existence-Intelligence-Batitude ab-
solue) est invoqu par les uns sous le nom de Dieu, par dautre
SOUS le nom dAllah, de Hari, ou de Brahman. D
(e) Voir aussi 504 ci-dessus.
228 Credo muliiples
des formes divines. Shiva, Kli, Hari, ce ne sont l que
des manifestations diff rentes de lUnique. E t bienheu-
reux en vrit celui qui sait que toutes sont la mme!
En apparence il est sliivate, mais au fond de son cur
est Kli, et il va murmurant : Hari bol, Hari boll
670. - Dans lchoppe dun potier, il y a des usten-
siles divers et de diffrentes formes : pots, jarres, plats,
assiettes, etc... mais tout cela faonn dans la mme
argile. Ainsi, Dieu est Un, mais I1 est ador dans des pays
divers et des poques diverses sous des noms et des
aspects varis.
671. - Avec le mme sucre, on peut modeler maintes
figurines de btes et doiseaux. Ainsi, la mme douce
Mre Divine est adore dans des ges et des pays divers,
sous divers noms et diverses formes. Les fois diffrentes
ne sont que des chemins diffrents pour Latteindre.
672. - Ainsi que, dune seule et mme substance,
lor par exemple, on fabrique des ornements varis, ainsi
le seul et mme Dieu est ador sous des formes et des
noms divers dans des pays et des ges diifrents. Bien
quIl soit ador suivant des conceptions diverses - les
uns aimant Le nommer ((Predautresdisant:
, Mren
dautres ((Amin et dautres ((Bien-aim,dautres encore
Lappelant le Trsor de leur cur ,ou leur (( cher petit
((

Enfant B - cest toujours le mme et unique Dieu qui


est ador sous tous ces rapports (l).
673. - Une dispute sengagea un jour entre des
hommes lettrs runis la cour du Mahrjah de Bard-
wan. La question tait de savoir qui, de Shiva ou de
Vishnou, tait le plus grand.Les uns optaient pour Shiva,
les autres pourvishnou. Au moment o h le dbat schauf-
fait, un sage pandit fit observer que, nayant vu ni
lun ni lautre, il ne pouvait personnellement se prononcer
sur leur grandeur relative.
De mme, nessayez pas de comparer deux divinits
diirentes ; le jour o vous en aurez ralis une, vous
(1) Voir aussi 696 ci-dcssous.
Chemins vers Dieu 229
comprendrez quelles sont toutes des manifestations du
mme Brahman.
B. - LES DIFFRENTES RELIGIONS SONT DES
CHEMINS QUI MENENT ADIEU

674. - I1 y a plusieurs escaliers (ghts) par lesquels


on peut descendre dans ltang. Lhomme qui descend
directement un de ces escaliers pour aller prendre son
bain ou remplir sa cruche atteint leau, et il lui est tout
A fait inutile de se quereller avec son voisin et de soutenir
quun escalier est meilleur quun autre. De mme, il y a
bien des chemins qui mnent la fontaine de la Bati-
tude ternelle. Chacune des religions du monde est un
de ces chemins. Marchez-y avec un cur ardent et sin-
cre et vous atteindrez leau du Bonheur ternel. Mais ne
dites pas quevotrereligionestmeilleure quecelle dautrui.
675. - I1 ny a quun Dieu, mais Ses noms sont
innombrables, et innombrables aussi les aspects sous
lesquels I1 peut tre considr. Nommez-Le de nimporte
quel nom et adorez-Le sous laspect qui vous plaira le
mieux, vous tes certains darriver Lui.
676. - Lorsque le vacher de la commune emmne au
pturage les vaches qui viennent des diffrentes tables,
les animaux se rassemblent en un seul troupeau, comme
sils ne formaient quune mme famille. Mais lorsquils
rentrent le soir, ils se dispersent, et chacun revient son
table. De mme, les bhakfas de diffrentes sectes, de
diffrentes croyances sont, lorsquils se retrouvent,
comme les membres dune mme famille, mais lorsquils
sont spars, chacun montre les particularits de sa foi,
de sa croyance.
677. - Les diffrentes fois ne sont que des chemins
divers pour atteindre le Tout-puissant. Nombreux sont
les moyens par lesquels on peut atteindre ce temple de
Kl (l). Les uns viennent ici en bateau, dautres en voi-
(l) Le temple de Dakshineswar o vivait Rmakrishna.
230 Credo multiples
ture, dautres encore pied. De mme des gens divers
atteignent Dieu par la voie de croyances diverses (I).
678. - On demanda un jour d Shr Rmakrishna :
a Eiant donnes les nombreuses sectes et croyances des
hindous, laquelle faut-il adopter 7 n
((0
11rpondit :(( Prvati demanda un jour A MahdBva
Seigneur, quelle est la clef de la SuprmeBatitude ? n
.
Le Seigneurrpondit :((Cestla foin ().Les particularits
des croyances et des sectes nont aucune importance. Que
chacun accomplisse avec foi les rites de sa propre cro-
yance. I)
679. - Alors quhindozis orthodoxes et membres du
Brhmo Samj prchaient avec zle leurs religions respec-
tives, quelquun demanda au Matre ce quil en pensait.
Shr Rmakrishna rpondit :J e vois que 111 a Mre
Divine continue Son uvre par lintermdiare de ces
deux croyances. n
680. - Aswini Kumar Duft ()demada un jour au
Matre ce qui constituait la diffrence entre lHindouisme
et le Brhmo Samj.
Shr Rmakrishna rpondit :a La diffrence est celle
qui existe entre une note de musique e t la musique elle-
mme. Le Brhmo Samj se contente dune seule note
de Brahman, tandis que lHindouisme est compos de
plusieurs notes qui se fondent en une douce harmonie (9.n
681. - De mme quon peut monter sur une maison
au moyen dune chelle, dun bambou, dun escalier,
dune corde, ou par divers autres moyens, de mme les
chemins e t les manires darriver Dieu sont multiples.

(1) VARIANTE : I, Les diffrentes croyances ne sont quautant


de voies conduisant Dieu. I1 y a beaucoup de faons de se rendre
au Klght de Calcutta, pour aller au temple de I<li. De mme
il y a beaucoup de chemins qui conduisent les hommes la maison
du Seigneur. Chaque religion nest que lun de ces chemins. D
(a) Voir aussi 735 ci-dessous.
(3
(s Clbre patriote bengali, membre du Brhmo Samdj.
Dans iInde, la musique instrumentale e t vocale est souvent
accompagne par un instrument (gbnraiement un petit harmo-
nium main) qui tient une seule note.
Fanatisme 231
Chaque religion dans le monde nous montre un des Che-
mins pour Latteindre.
682. - Toutes les religions sont des chemins qui
conduisent Dieu, mais les chemins ne sont pas Dieu.
683. - Tous les chacals ont le mme cri, e t tous les
sages ont un enseignement identique.
C. - CAUSE ET REMBDE DU FANATISME
684. - Un homme ignorant, convaincu que sa propre
religion est la meilleure, la proclame inutilement dune
faon tapageuse. Mais lorsque son esprit est clair par la
vraie Sagesse, toutes les disputes de sectes disparaissent.
685. - Deux hommes se disputaient prement sur la
couleur du camlon. Le premier disait : u Le camlon,
sur ce palmier, est dune superbe couleur rouge. )) Lautre
le contredisait : u Vous vous trompez, la camlon nest
pas rouge, mais bleu. )) Narrivant pas sentendre, ils se
rendirent tous deux vers un homme qui habitait sous
le palmier et qui avait observ la camlon dans toutes
ses phases et ses couleurs. Le premier dit :u Le camlon
sur cet arbre est bien rouge 3
- Oui, Seigneur, dit lhomme.
- Que dites-vous, scria le second. I1 nest certaine-
ment pas rouge, mais bleul B
Humblement lhomme rpondit :a Oui, Seigneur, il est
bleul D I1 savait, lui, que le camlon change continuel-
lement de couleur et il rpondait affirmativement aux
deux questions.
De mme, Sachchidhanda a plusieurs formes. Lado-
rateur qui ne La ralis que dune manire, ne Le connat
que sous cette forme. Mais seul celui qui La vu sous Ses
aspects multiples peut dire : u Toutes les formes sont
Dieu, car Dieu prend toutes formes .Il est avec forme
et sans forme, et il y a beaucoup de Ses formes que nul
ne connat (I).
(l) VARIANTE : a Un homme dit son ami : a Jai t au pied
-
de cet arbre, l-bas, et jy ai vu un magnifique animai rouge.
232 Credo multiples
686. - Ne soyez pas bigot la manire de Ghant-
karna, qui adorait Shiva, mais dtestait toutes les autres
divinits. Shiva lui apparut un jour et lui dit : n. Tant
que t u naimeras pas les autres Dieux, je ne serai pas
content de toi !B Lhomme nanmoins ne se corrigera pas.
Aprs quelques jours, Shiva lui apparut de nouveau;
il se rvla comme Hari-Hara, cest--dire quune moiti
de sa personne figurait Shiva, et lautre moiti Vislinou.
Ghantkarna fut mi-content, mi-fch. I1 dposa ses
offrandes devant la moiti de la vision reprsentant
Shiva, mais ne prsenta rien la moiti reprsentant
Vishnou, et quand il brla lencens devant son bien-
aim Shiva, il eut laudace de boucher la narine de
Vishnou pour que celui-ci ne jouisse pas du parfum. Alors
Shiva lui dit : a Tu nes quun incorrigible bigot! En
prenant ce double aspect, jai voulu t e convaincre que
tous les dieux et les desses ne sont que des formes varies
dun seul fitre. Tu nas pas compris la leon, et pendant
bien longtemps, t u vas souffrir de ton obstination. B
Lhomme retourna dans son village avec dans le cur
une violente haine pour Vishnou. Lorsque les enfants
sen rendirent compte, ils samusrent le tourmenter
en criant : u Vishnou, Vishnou! )) ds quils le voyaient.
I1 se suspendit alors deux sonnettes aux oreilles et prit
J e lai vu aussi, rpondit lami, mais il nest pas rouge comme t u le
dis, il est vert .D Un tiers sinterposa : 8 Non I non I moi, je lai vu,
e t il est jaune. D Dautres encore vinrent certifier que lanimal
tait orange, bleu, violet etc. Ils allaient en venir aux mains
lorsquun autre homme sapprocha du groupe. I1 avait tout en-
tendu, e t il leur dit : a Voyez-vous, jhabite moi-mme sous cet
arbre, e t je connais fort bien lanimal dont vous parlez. Vous
avez tous raison, car cest un camlon, e t il change de couleur
tout instant. I1 est tantt rouge, tantt vert, tantt jaune, tan-
t t bleu, e t ainsi de suite. Et j e le vois mme parfois absolu-
ment incolore! D
Celui qui a tout abandonn pour lamour du Seigneur, qui vit
sous larbre de la vie et qui regarde, - celui-l peut savoir quelle
apparence a le Seigneur. I1 sait que le Seigneur Se manifeste
Ses adorateurs sous diffrentes formes. Ltre omnipotent, qui
cre, qui conserve e t qui dtruit, a des attributs dont la seule
ense nous rend muets. Mais cest seulement lapparence sous
Paquelle I1 Se manifeste lhomme. I1 est aussi lAbsolu, dont on
ne peut rien dire, comme du camlon incolore. D
Voir aussi 663 e t 664 ci-dessus e t 1293 1312 ci-dessous.
Fanatisme 233
lhabitude de les faire tinter aussitt quil entendait ce
nom dtest, afin que le son ne parvint pas jusqu lui.
Et cest pourquoi on le nomma Ghantkarna, ce qui veut
dire : oreilles sonnettes. Le souvenir de sa bigoterie est
encore tellement abhorr au Bengale qu un certain jour
de lanne, les enfants font de lui des effigies et les dmo-
lissent coups de bton.
687. - Quatre aveugles sassemblrent un jour pour
examiner un lphant. Le premier toucha la jambe de
lanimal et dit : Llphant est comme un pilier. )) Le
((

second palpa la trompe et dit: ((Llphantest comme une


massue. )) Le troisime aveugle tta le ventre et dclara :
Llphant est comme une grosse jarre. Le quatrime,
enfin, fit bouger une oreille de lanimal et dit son tour :
((Llphantest comme un grand van. Puis ils se mirent
))

se disputer sur ce sujet. Un passant leur demanda la


raison de leur querelle ;ils la lui exposrent et le prirent
comme arbitre. Lhomme dclara : Aucun de vous na
((

bien vu llphant. I1 na pas lair dun pilier, mais ses


jambes sont des piliers ;il na pas lair dun van, mais ses
oreilles y ressemblent. I1 na pas laspect dune jarre,
cest son ventre qui en est une. I1 nest pas une massue,
cest sa trompe qui est semblable une massue. Ll-
phant est une combinaison de tout cela :jambes, oreilles,
trompe et ventre. ;D Ainsi se querellent ceux qui nont vu
que lun des aspects de la Divinit.
685. - I1 y avait une fois une grenouille qui vivait
dans un puits. Elle y habitait depuis fort longtemps. Elle
y tait ne e t elle y avait t leve. Ctait une toute
petite grenouille. Or un jour, une autre grenouille qui
avait vcu au bord de la mer vint tomber dans ce puits.
Lhabitante du puits interrogea la nouvelle-venue :
(( Do viens-tu? - J e viens de la mer, rpliqua lautre.

- La mer? Est-elle grande? - Oh ouil Elle est trs


grande, dit la visiteuse. - Vraiment? La mer est-elle
aussi grande que cela? demanda la petite grenouille en
tendant ses jambes. - Beaucoup plus grande encore.
- Serait-elle donc aussi grande que mon puits? Com- -
234 Credo multiples
ment peux-tu, ma chre amie, comparer la mer avec
ton puits? - Non, il ne peut rien exister de plus grand
que mon puits. Cette gaillarde-l ment, et il faut lex-
pulser dici! D scria la petite grenouille.
Il en est de mme de tous les hommes lesprit
troit. Assis au fond de leur petit puits, ils simaginent
que le monde entier ne saurait tre plus grand que lui.
689. - Parmi les skktas, lhomme parfait se nomme
kaula. Parmi les vdntistes, il se nomme paramahansa,
et les vishnoustes de la secte des buls lappellent sbyin.
690. -DaIa, la laiche, ne pousse pas dans les grandes
citernes deau pure, mais bien dans les petits tangs
deau stagnante et pleine de miasmes. De mme, dala,
une clique, ne se forme pas dans la socit dont les
membres sont guids par des motifs larges, purs et
dsintresss ; elle sinstalle dans une socit compo-
se de gens faux, gostes et bigots c).
691. - i y a videmment des bigots qui sont des
imbciles et qui troublent la paix du monde en donnant
une prminence injustifie leur propre idal. Mais
cela naltre en rien la vrit de lIncarnation divine.
692. -Les hommes tracent des limites de leurs champs
en employant des barrires et des bornes, mais nul ne
peut dlimiter le ciel immense qui stend sur nos ttes,
le ciel indivisible qui nous entoure et nous renferme tous.
Lhomme qui na pas reu lIllumination dit, dans son

(3 Dala en bengali signifle galement secte e t laiche.


VARIANTE : a Ce sont les gens desprit troit qui mdisent des
religions autres que la leur, dclarent leur propre religion la
meilleure e t forment des sectes (dala). Ceux dont le cur slance
vers le Seigneur sont au-dessus des prjugs sectaires e t des
querelles. Ils passent leur temps en exercices de dvotion. La
laiche (dala) ne pousse pas dans le courant dune rivire, mais
dans les citernes ou leau stagnante des marais.
AUTREVARIANTE : a Est-il bon de crer des sectes (dala)?
Dala (la laiche) ne peut crotre sur leau courante, mais seule-
ment sur leau stagnante des tangs. Celui dont le cur coule
continuellement vers le Seigneur na pas de temps pour autre
chose. Cest celui qui recherche la gloire e t les honneurs qui
forme des sectes.
Confroverses 235
ignorance, que sa religion estlameilleure et la seule vraie.
Mais quand son cur a t clair par la vraie connais-
sance, il se rend compte quau-dessus de toutes ces
querelles de sectes et de credo on trouve la seule Exis-
tence-Connaissance-Batitude absolue (akhunda-Such-
chidnandu).

D. - LES CONTROVERSES RELIGIEUSES

693. - Soyez toujours constants et fermes dans


votre propre foi, mais vitez soigneusement toute bigo-
terie et toute intolrance.
694. - Celui qui pratique des exercices religieux
avec la certitude quil ny a quun Dieu(Sachchidnanda)
est certain de Latteindre, peu importe sous quel aspect il
Ladore, sous quel nom ou de quelle manire.
695. - Vous progresserez quelle que soit la manire
dont vous mditiez sur Dieu et dont vous invoquiez Ses
saints Noms. Le gteau fait avec du sucre candi vous
paratra galement doux, quil soit droit ou oblique au
moment o vous le mangerez (?.
696. - On demanda un j o u r Shri Rmakrishna :
a Si le mme Dieu rgne sur toufes les religions de cemonde,
pourquoi semble-t-Il diffrent dans chaque religion 3 1)
II rpondit :(( Dieu est Un, mais Ses aspects sont mul-
tiples. De mme quun maitre de maison apparat aux
membres de la famille sous des aspects divers -pre de
lun, poux de lautre, frre dun troisime - de mme
Dieu est dcrit et nomm de diffrentes manires, daprs
la vision particulire da chacun de Ses adorateurs e).
(1) VARIANTE : Le pain sacr paratra doux, quel que soit
(I

le bout par lequel vous commenciez le manger. D


(2) VARIANTE : a Le matre de la maison apparat aux diffrents
membres de la famille sous des aspects divers : Pour lun il est
le pre, pour lautre loncle, pour un troisime le beau-frre, le
beau-pre, et ainsi de suite. De mme, le seul et mme Dieu est
regard par Ses adorateurs sous des aspects varis, et exalt par
eux de diverses manires. Il en est qui Le contemplent et commu-
236 Credo multiples
697. - Une mre, en soignant ses enfants malades,
donne lun du riz au curry, lautre du tapioca et de
larrowroot, au troisime des tartines. De mme, le Sei-
gneur a prpar pour les hommes des chemins divers
convenant leurs natures varies (1).
698. - Lexplication que Shankarchryaa donne du
Vdnta est parfaitement exacte ;mais ce que Rmnuja
en dit, sa philosophie vishishtdvatiste (z), est juste
aussi e). -
699 - I1 faut quun homme soit chrtien par la piti,
musulman par sa stricte observance des rites extrieurs
et hindou par sa charit universelle envers toutes les
cratures.
700. - Lorsque vous sortez et que vous vous mlez
la foule, il vous faut avoir de lamour pour tous ;mlez-
vous librement tous ces hommes et ne faites plus quun
avec eux. I1 ne faut pas hausser les paules, les dtester
et dire : Ils croient en un Dieu Personnel et non en le
Dieu Impersonnel , ou bien : Ils croient en lImper-
sonnel et non au Personnel , ou bien :(( Ce sont des chr-
tiens, des hindous ou des musulmans n. Lhomme ne
comprend de Dieu que ce que Dieu Lui-mme lui fait
comprendre.
En outre, sachant que tous les hommes nont pas les
mmes tendances, vous devez vous mler eux autant
que vous le pouvez. E t vous devez les aimer tous. Puis,
retournant chez vous (dans votre cur), vous jouirez de
la paix et de la batitude. Car cest l que vous retrou-
verez votre vrai Moi.
nient avec Lui comme avec un aini. Pour dautres, II est un matre,
pour dautres un enfant, un poux, etc. u
(Paroles prononces en rponse une question de Keshab
Chandra Sen.)
Voir aussi 672 ci-dessus.
I) Voir aussi 462 ci-dessus et 952 ci-dessous.
*) Voir 1235 ci-dessous.
(3). Cette thorie, surprenante pour les Occidentaux, de la
non-incompatibilit de propositions contradictoires, est une des
bases essentielles de la philosophie hindoue classique et moderne.
Voir Mndkya Upanishad. III, 18 et Jean Herbert, Spirilualift?
hindoue, pp. fi7 sqq.
Confroverses 237
701.- Lorsquun homme est ardent et sincre,
nimporte quelle religion peut le conduire Dieu. Les
vishnoutes, les shktas, les vdntistes, les brahmaj-
nnins e), tous parviendront galement Dieu. Et
il en est de mme des musulmans et des chrtiens. Oui,
tout homme trouvera Dieu, pourvu quil soit sincre.
I1 y en a qui se disputent et disent :u Pour vous, il ny
a aucun espoir si vous nadorez pas Notre Seigneur
Krishna ,ou : (( Pour vous, il ny a pas despoir si vous
nadorez pas Notre Mre Kli , ou encore : Vous
serez perdus si vous nembrassez pas le christianisme. n
Dire quune religion est vraie et que les autres sont
fausses est du dogmatisme. Et cest une attitude mau-
vaise. Car diverses sont les voies qui mnent au Seigneur!
Il y a des gens qui soutiennent que Dieu a une forme,
quIl ne peut pas tre sans forme. Et ils se disputent
ce sujet. Le vishnouite se querelle avec Iadvaitiste.
On ne peut parler de Lui avec autorit que lorsquon
La vu. Et celui qui La vu sait bien quIl est la fois
avec forme et sans forme, et bien plus encore que les
paroles ne pourront jamais exprimer.
702. - Chaque homme doit suivre sa propre reli-
gion ; un chrtien, le christianisme ; un musulman,
lislamisme. Pour les hindous, cest lancien chemin
des rishis ryens qui est le meilleur.
703. - Un homme vraiment religieux devrait songer
que toutes les autres religions sont aussi des chemins
qui mnent la Vrit. I1 nous faut toujours garder
une attitude respectueuse envers les autres religions.
704. - Ne discutez pas. Vous tes ancrs ferme-
ment dans votre foi et vos opinions; aussi devez-vous
accorder la mme libert aux autres. Vous ne russi-
rez jamais, par de simples arguments, convaincre
derreur votre interlocuteur e).
705. - Il y a beaucoup de fois diffrentes dans le
(1) sagit ici non pas des sages parvenus brahmajnna,
mais des membres du Brhmo Sam@
(3 Parfois suivi de 223 ci-dessus.
238 Credo multiples
monde, et il y a autant de chemins que de fois. Mais cha-
cun pense que sa foi est la bonne, que seule sa montre
marque lheure juste. Bien que toutes les autres montres
puissent marquer une heure fausse, le soleil, lui, marque
juste, et toutes les montres doivent tre rgles daprs
lui.
706. - U n jour Shr Rmakrishna, en tat de transe
religieuse, parla la Mre de LUnivers. I l disait : Mre,
((

chacun dit : ma montre a lheure juste .Les chrtiens,


((

les hindous, les musulmans, tous disent : a ma religion


est la seule vraie religion .Mais nulle montre nest
exacte, Mre I Qui peut vritablement Te connatre?
Cependant, celui qui Te cherche dun cur sincre peut,
par Ta grce, arriver Toi par nimporte quel chemin,
par nimporte quelle religion. ))
707. - I1 y a place pour toutes sortes de choses dans
le monde, et mme pour des dissentiments et des que-
relies. Lorsquun Dieu incarn vivait Vrindvan on
peut stonner que Jatila et Kutila aient voulu lemp6-
cher daccomplir sa mission damour (I). Mais je suppose
que Son jeu de Divin Amant serait mort dune mort
naturelle, par inanition, sil ny avait eu des adversaires,
des Jatila et des Kutila. Lopposition donne de la vie et
de lintrt une uvre. Rmnuja tait un ap6tre du
monisme mitig, alors que son gourou tait un moniste
pur, et ils avaient ainsi leurs divergences ;le matre e t le
disciple se critiquaient rciproquement. Ce genre de
choses se voit tous les jours. Quil en soit ainsi1 Mais pour
le gourou le disciple reste toujours son disciple e).
E. - LES CULTES SECRETS
708. - Certains disciples d u Matre, siricis moralistes,
critiquaient des hommes ayant atleinl une haute spiri-
(I) Allusion un pisode du Bhgavata Purna. Jatila e t Kutila
taient des rivaux de Krishna enfant.
(*) Shrl Rmakrishna pronona ces paroles alors quil avait
devant lui, en mme temps, Keshab Chandra Sen, e t lun de ses
disciples dissidents, Vijoy Krishna Goswmi, qui venait de fonder
une organisation spare.
Cultes secrefs 239
fualif, parce que ceux-ci pratiquaient les rites secrefs
des slilitas et des vishnoutes, et que ces rites semblaient
contraires aux rgles habituelles de la moralit.
Shri Aamakrishna dit ces disciples : I1 ne faut pas
((

blmer ces hommes pour cela, car ils ont la conviction


profonde que les chemins qu'ils suivent les amneront
raliser Dieu. Rien de ce que l'on croit avec ferveur et
que i'on emploie pour raliser Dieu, ne doit tre
condamn. Ne critiquez pas les croyances adoptes par
d'autres que vous en vue de la ralisation de Dieu, car
toute attitude, sincrement observe, mne au Seigneur,
qui est l'accomplissement de toutes. Suivez votre propre
chemin, invoquez Dieu, mais ne critiquez pas le chemin
d'autrui, et n'essayez pas de le suivre vous-mmes. n
709. - Pourquoi dtesteriez-vous ces cultes cachs?
Sachez qu'ils sont aussi des chemins, mme s'ils vous
semblent sales. Une maison peut avoir plusieurs entres :
la porte cochre,laportedeservice et la porte par laquelle
entre le vidangeur. Les cultes secrets peuvent tre com-
pars cette dernire porte, mais peu importe par o
l'on entre, puisqu'une fois entr, tout le monde est dans
la mme maison. Devez-vous vous mler ces gens et
imiter leurs pratiques? Non, certainement pas, mais il
n'est pas ncessaire de les detester.
Chapitre XII
Ce qui est essentiel dans la vie
spirituelle

A. -QUELQUESCONDITIONS
DU DVELOPPEMENTSPIRITUEL

710. - Si une personne possde par un mauvais


esprit prend conscience de son tat, le mauvais esprit
senfuit immdiatement. De mme, quand lejiva possd
par lesprit de My se rend compte quil sillusionne
lui-mme, il est aussitt libr de My.
711. - Celui-l seul entre dans le Royaume des cieux
qui est honnte avec ses propres penses. Autrement dit,
lingnuit et la simple foi sont les chemins qui mnent
ce royaume.
712. - Comme laube annonce le lever du soleil,
ainsi la sincrit, le dsintressement, la puret6 et la
droiture prcdent dans le cur la prsence de Dieu (l).
713. - Un jeune homme surnomm Pod0 habitait
un village o se trouvait un temple t o u t dlabr. La
sainte image du Dieu quon y adorait autrefois en avait
disparu. Des oiseaux et des chauves-souris avaient pris
sa place. Un jour, au crpuscuIe, Ies viIIageois furent
surpris dentendre une sonnerie de cloches, des bruits de
gong et de conque rsonner dans le temple dsert. Ils
arrivrent tous en foule, pensant quun adorateur de
Dieu avait replac une image sainte sur lautel, et quil
(l) Voir aussi 929 ci-dessous.
242 Dveloppement spirituel
pratiquait la crmonie de lririka, avec Seau sacre,
les lumires, les fruits, les fleurs, etc.
Les mains jointes, ils se grouprent tous devant le tem-
ple, coutant les bruits sacrs. Mais lun dentre eux, plus
curieux que les autres, se hasarda jeter un coup dil
lintrieur du temple. Quelle ne fut pas sa surprise en
voyant Pod0 qui sonnait les cloches et soufilait dans les
conques. Le temple &ait sale comme auparavant, et
nulle image sainte ne dcorait lautel. Lhomme scria
alors : (( O Podo, t u nas point dimage de Dieu dans ton
temple, et tu nas mme pas pris la peine de le purifier ;
les onze chauves-souris y gtent jour et nuit; quoi
cela sert-il alors de faire tant de bruit en soufflant dans
la conque? n
De mme, si vous voulez installer dans le temple de
votre cur limage sacre de Dieu, cest--dire si vous
voulez (( raliser 1) Dieu, pourquoi vous contenteriez-vous
de soufiler en vain dans une conque? Purifiez dabord
votre cur. Lorsque lesprit a t purifi, le Seigneur
Lui-mme y vient e t en fait Son trne. On ne peut pas
installer une image de Di,eu dans un lieu malpropre.
Les onze chauves-souris dont parle lhistoire sont les
onze sens (indriyas). Plongez dabord dans votre propre
Moi et trouvez-y les joyaux qui y sont cachs. Aprs cela
vous aurez tout le reste. Intronisez Mdhava (I) dans
votre cur ; et alors les sermons et les prches seront
superflus e).
713 bis. - I1 y a de lhuile dans les graines de mou-
tarde, mais il faut lexprimer. Les graines de sngr
peuvent nous rougir les doigts, mais seulement si on les
crase.
714. - Ralisez dabord Dieu, et ensuite Sa cration.
Valmki () reut (( Rma )) comme mantra sur lequel
mditer, mais il reut aussi lordre de le rpter en

(l) Krishna.
(z) Voir aussi 250 ci-dessus.
(s) Grand rishi auquel on attribue la composition du Rm-
yana.
Quelques condifions 243
linversant : Mar, ce qui veut dire : Ma (Ishuara), R
(Jagat, univers). Dabord Dieu, et ensuite lunivers.
715. - Le uijnnin insiste sur la valeur unique de la
ralisation en tant que fait spirituel.
716. - Quelquun dit un jour : La nature mme de
((

la matire ne peut tre change. n Une autre personne


rpondit : a Lorsque la ffamme pntre le charbon de
bois, elle dtruit sa noirceur naturelle. n De mme, quand
lesprit est consum par le feu de la connaissance, sa
nature intime est transforme et cesse dtre un pige (*).
717. - Une note du luth de Dieu rsonne dans un
esprit pur.
718. - Lesprit est tout; si lesprit perd sa libert,
vous perdez aussi la vtre ;si lesprit est libre, vous ltes
aussi. Lesprit peut tre tremp dans nimporte quelle
couleur comme une nappe blanche frachement lave.
Si vous tudiez langlais, vous mlangerez, malgr vous,
des mots anglais vos discours. Le pandit qui tudie le
sanskrit cite des shlokas c). La mauvaise compagnie
influence votre esprit et cela dteint sur vos penses et
vos conversations. Au milieu de gens pieux, lesprit
mdite sur Dieu seul. Il adapte sa nature aux choses
parmi lesquelles il doit vivre et agir.
719. - Lesprit est tout. Lamour que lon porte a
son pouse est dune autre qualit, dune autre espce
que lamour que lon porte son enfant. Dun ct, il
y a la femme ; de lautre, il y a lenfant. On donne ses
caresses aux deux tout en tant pouss par des senti-
ments tout fait diffrents.
720. - Lesclavage et la libert viennent tous deux
de lesprit. Si tu dis : (( J e suis une me libre. Que je
vive dans le monde ou dans la fort, rien ne peut masser-
vir. J e suis fils de Dieu, le fils du Roi des rois. Qui pour-
rait me couvrir de chanes? )) t u seras libre. Celui qui,
(I) Voir aussi 186 ci-dessus.
(*) Versets.
Voir aussi 218 ci-dessus.
2.14 Dveloppement spiri ut I
mordu par i i n scrpent, peut dire, de toute sa volont et
dc toute sa foi : Le veiiiii nexiste pas , ne sera certai-
((

iieriient pas empoisonn par le venin. De mme, dites :


. .Je ne suis pas eiichan, je suis libre. n Faites jouer
votre volont, et vous serez libre (1).
721. - Parmi ceux qui viennent moi, jai remar-
qu quil y a des hommes qui dsirent couter mes pa-
roles. Mais il y en a dautres aussi, qui semblent mal
laise en ma prsence. Ils murmurent tout bas leurs
amis : I( Venez-vous ? Quand partons-nous ? Si vous vou-
lez encore rester, nous irons vous attendre dehors. ))

Cest pourquoi je dis que, dans ces questions, le temps


est un facteur important. Lveil spirituel est une ques-
tion de temps, linstructeur est simplement une aide e).
722. - Pour que votre enseignement donne des
rsultats, il faut tenir compte du temps. Si, dans chaque
cas, vous naccordez pas un dlai suffisant, aucun ensei-
gnement ne portera de fruits. Ceux que vous instruisez
ne sont gnralement pas capables de profiter tout de
suite de votre parole e).
B. - FOI
723. - Si tu as la foi, t u obtiendras ce dont t u as
soif.
724. - La foi est la base de tout progrs spiri-
tuel. Vous pouvez vous passer de tout le reste, mais il
faut avoir la foi. Si vous avez foi en le Seigneur, vous
serez immdiatement librs des pchs les plus vils e t
les plus noirs.
723. - Shr Rmakrishna fit remarquer lun de ses
disciples qui critiquait la foi de quelquun et la qualifiait
de foi aveugle 1) : Expliquez-moi ce que vous voulez
(( ((

dire par (I foi aveugle .La foi nest-elle pas toujoiirs


aveugle? O sont les yeux de la foi? Parlez-vous de
(l) Voir aussi 1418 ci-dessous.
(*) Voir aussi 283 ci-dessus et 1556 ci-dessous.
(3) Voir aussi 598 ci-dessus et 826 et 1556 ci-dessous.
Foi 245
foi ou de connaissance? Comment peut-on penser que la
foi est parfois aveugle et parfois clairvoyante? n
726. - Les hommes souffrent par manque de foi
en Dieu.
727. - Un jour, au cours dun enfrefien sur Dieu,
Mathur Bbu remarqua : Dieu aussi est li par les lois
((

de la nature ;Il ne peut agir absolument Sa guise. D


Shr Rmakrishna dit :u Que me dites-vous l? I1 est
tout-puissant, et I1 peut tout ce quIl veut. I1 agit
selon Son bon plaisir. -Peut-Il, demanda Mathur Bbu,
produire, par Son seul dsir, des fleurs blanches sur cet
hibiscus rouge 1 - Assurment, rpondit Rmakrishna,
sIl le veut, cet hibiscus rouge portera des fleurs blan-
ches. n Mais Mafhur Bbu nen fut pas persuad e).
728. - Deux yogins pratiquaient des austrits dans
lespoir de a raliser n Dieu. Un jour, Nrada, le divin
sage, passa prs de leur ermitage. Un des deux yogins lui
demanda : (( Voulez-vous me dire ce que vous avez vu
faire au Seigneur des cieux? - J e Lai vu, dit Nrada,
Samuser faire passer des chameaux et des lphants
par le chas dune aiguille. -Ce nest pas tonnant, rpli-
qua un des yogins, puisque rien nest impossible
Dieu1 n Mais lautre scria : c Quelle absurdit1 cest
impossible ; cela prouve seulement que vous navez ja-
mais t dans la demeure du SeigneurI )) Le premier tait
un bhakfa et avait la foi dun enfant. Rien nest impos-
sible Dieu, qui a cr ce merveilleux univers ;et nul ne
peut connatre entirement Sa nature. De lui, on peut
tout dire e).
729. - Un homme avait un fils mourant dont on
dsesprait absolument de sauver la vie. Cependant, un
sdhu dclara : u I1 y a encore un espoir. Si vous pouvez
(!> En fait, au bout de quelques jours, on vit quune plante
dhibiscus, dans le jardin de Dakshineswar, portait deux fleurs,
une rouge et une blanche, sur deux rameaux diffrents. Shr
Rmakrishna porta la branche avec les deux pousses fleuries
Mathur qui fut extrmement surpris et sexclama : a Pre, plus
jamais je ne discuterai avec toi.
(3 Voir aussi 992 ci-dessous.
246 Dveloppement spirituel
recueillir, dans un crpe humain, le venin dun serpent
mlang quelques gouttes de pluie, au moment o
ltoile Svti monte dans le ciel, vous sauverez la vie de
votre fils. 1) Le pre apprit que Svti serait visible le
lendemain soir. II se mit prier : (( O Seigneur, accorde-
moi que toutes ces conditions puissent tre runies, e t
sauve la vie de mon enfant. n Le soir suivant, il sortit, le
cur plein despoir et de foi, et chercha, dans un en-
droit cart, un crne humain. Finalement, il en trouva
un sous un arbre et resta l, guettant et priant. Tout
coup, une bourrasque survint et quelques gouttes deau
tombrent dans le crne renvers. Le pre y vit un heu-
reux prsage et redoubla de ferveur dans ses prires. Au
bout dun instant, il vit un crapaud prs du crne et sa
prire sintensifia encore. Soudain, un cobra se dressa
pour saisir le crapaud, mais celui-ci sauta par-dessus
le crne tandis que le venin du serpent y tombait. Le
pre scria alors avec une reconnaissance passionne :
(( Seigneur, Ta grce accomplit les choses les plus impos-

sibles ; maintenant je sais que la vie de mon fils sera


pargne. II Vous obtiendrez tout de la grce de Dieu si
votre dsir est ardent et votre foi sincre.
730.- Un prtre brahmane desservait la chapelle
dune maison prive. Il sabsenta un jour, confiant son
jeune fils la garde de la chapelle. I1 lui recommanda de
servir au Dieu les offrandes journalires de nourriture
et de bien veiller ce que le Dieu les manget. Le petit
garon suivit les ordres de son pre, plaa la nourriture
devant lidole et attendit silencieusement, mais elle ne
parla ni ne mangea. Lenfant attendit longtemps. I1
tait convaincu que le Dieu allait descendre de lautel,
sasseoir sur le sige plac devant la nourriture e t la
manger. I1 se mit prier : M O Seigneur, viens manger,
il se fait tard, je ne puis attendre plus longtemps. n Le
Dieu ne rpondant pas, lenfant tout en larmes se mit
prier et Q supplier :a Seigneur, mon pre ma ordonn de
veiller ce que Tu manges les offrandes. Que Tai-je
fait pour que Tu ne veuilles pas venir comme lorsque
mon pre est l? Pourquoi refuses-Tu mon offrande?D
Foi 247
Tandis quil se dsolait ainsi, il releva la tte et vit,
sur le sige prpar, le Dieu qui, sous une forme humaine,
mangeait la nourriture. Quand, son service fini, il sortit
de la chapelle, les membres de la famille lui dirent :
a Si le service est termin, apporte ici loffrande. - J e ne
peux pas, rpondit lenfant, le Seigneur a tout mang.
- Que dis-tu l? scrirent les gens stupfaits. Mais -
oui, rpta lenfant, le Seigneur a mang tout ce que je
Lui ai prsent. n Ils entrrent dans la chapelle et furent
confondus la vue des plats vides. Telle est la puissance
de la vraie foi en Dieu et de lardente soif de Dieu.
731. -
Un dsir ardent de Dieu est le plus sr moyen
darriver Lui. I1 faut avoir la foi dun enfant innocent
et ce mme dsir quil a de voir sa mre.
Un garonnet nomm Jatila devait traverser la fort
pour se rendre lcole, et souvent il avait peur en se
sentant solitaire. I1 le dit sa mre qui lui rpondit :
a De quoi as-tu peur, mon petit? Si tu sens venir la
frayeur, appelle Krishna. - Qui est Krishna, maman,
demanda lenfant? - Krishna est ton frre, lui expli-
qua sa mre. n Quand Jatila, passant par la fort,
sentit de nouveau Ia peur le gagner, il cria : c Krishna,
mon frre! )) Et comme personne ne rpondait, il cria plus
fort : O es-tu, frre Krishna? Viens me protger, jai
((

peur! n Entendant lappel si confiant de lenfant,


Krishna ne put lui rester invisible et il lui apparut sous
la forme dun petit garon. a Me voici, dit-il, je suis ton
frre, pourquoi as-tu peur? viens avec moi, je te con-
duirai rcole. n Une fois quils furent arrivs desti-
aation, le Seigneur Krishna lui dit : (( Naie plus peur,
je taccompagnerai chaque fois que tu mappelleras (l). n
Tel est le pouvoir de la vritable foi et du dsir ardent
et sincre.
732. - Pourquoi dites-vous que le monde est un
puits o les hommes se noient? ou que cest une fort
paisse et profonde o lon ne peut que se perdre? Pour-
quoi dites-vous que cest uniquement un lieu de souf-
(l) Voir Viveknanda, Entretiens inspirs (Ire ed.), pp. 18-21.
248 Dveloppement spiriluel
frances? Ces paroles sont leur place dans la bouche
dun dbutant. Mais elles sont certainement tout fait
dplaces sur les lvres de lhomme qui sattache au
Seigneur dans la joie et dans la douleur. Chassez toute
crainte, puisque cest le Seigneur qui guide vos pas!
Qui craindras-tu ? Le Seigneur est ton Ami. Tiens-Le
bien et I1 te conduira par la main. Ne tinquite pas de
la fort paisse et profonde, o le sol est couvert. de
ronces et dpines. Mets une paire de souliers, et les
pines ne te piqueront pas et ne te blsseront pas.
Chasse toute crainte ()!
733. - I1 y a des signes physiologiques qui indi-
quent celui qui arrivera la foi et celui qui ny atteindra
pas. Les gens type osseux, ceux qui louchent ou qui ont
les yeux enfoncs, narrivent pas facilement la foi e).
734. - Pour tuer un homme, il faut sarmer dpes
et de boucliers. Pour se tuer soi-mme, une pingle
suffit. De mme pour instruire son prochain, il faut tu-
dier les sciences et les critures, tandis que pour attein-
dre soi-mme lillumination, il suffit dune foi pro-
fonde en une seule maxime.
735. - Prvat demanda une fois Mahdva :
u Seigneur, quelle est la clef de la connaissance de Dieu 7 II
Mahdva rpliqua : 6 La foi en est la seule clef. II Vous
ne pouvez connatre Dieu si vous navez pas une foi
implicite et inbranlable dans les enseignements de
votre gourou e).
736. - La connaissance de Dieu va de pair avec la
foi. L o il y a peu de foi, il est inutile de chercher
beaucoup de sagesse. La vache qui devient extrmement
difficile pour ce quelle mange ne donne pas du lait en
abondance. Mais la vache qui accueille volontiers tout
( 1 ) Paroles adresses Mahinia Charan Chakravarty, lun des
premiers disciples de Shr Ramakrishna A Dakshineswar. Ctait
un jnnin qui considrait Tota Puri comme son premier matre.
Dans lInde, la majorit des gens marchent nu-pieds.
Voir aussi 627 ci-dessus et 811, 812 et 820 ci-dessous.
(z) Voir aussi 538 ci-dessus.
(3 Voir aussi 678 ci-dessus.
Foi 249
ce quon lui donne : herbe, feuilles, plantes, paille,
son, etc., donne beaucoup de lait : son lait coule comme
un torrent du pis dans le seau.
737. - Celui qui a la foi a tout, et celui qui manque
de foi manque de tout.
738. - Si vous voulez voir Dieu, invoquez Son
Nom avec une foi inbranlable et essayez de discerner
lerel de lirrel.
739. - La raison est faible. La foi est omnipotente.
La raison ne peut aller assez loin ;il faut quelle sarrte
un point ou un autre. Par la foi au contraire, un
homme peut mme traverser, sans aucune difficult, les
immensits de locan. Devant elle, les pouvoirs de la
nature seffacent et cdenti Et mieux encore, le pch
et liniquit, la mondanit et lignorance senfuient
devant la foi.
740. - I1 est difficile de raliser Dieu quand on ne
possde pas une foi denfant. Lenfant qui sa mre dit :
Voici ton frre n est convaincu que la personne ainsi
dsigne est vraiment son frre. Si la mre lui dit : Ne
((

va pas cet endroit, il y a l un croquemitaine n, len-


fant sera galement convaincu de lexistence du croque-
mitaine. Ce genre de foi nave attendrit Dieu quand I1 la
trouve chez un homme. I1 ne peut tre atteint par lesprit
calculateur quest celui des mondains (1).
741. - Celui qui croit comme croit un enfant reoit
la grce de Dieu. Lintellect calculateur de lhomme mon-
dain pse les profits et les pertes matriels que peut
amener telle ou telle chose. La raison humaine, qui est
borne, ne voit pas assez loin. Elle na pas accs dans le
pays des dieux. Cest la foi - la foi de lenfant - qui
vous conduit dans ce pays e).
742. - Un petit garon de quatre cinq ans me
disait en entendant gronder le tonnerre et en voyant :es
clairs :(( Oncle, on frappe sur du silex avec du fer1 n Ce
(1) Voir aussi 1423 ci-dessous.
(*) Voir aussi 619 ci-dessus e t 872 ci-dessous.
250 Dveloppement spirituel
mme petit garon, voulant attraper une sauterelle,
disait aux feuilles : Ne bougez pas, pour que je puisse
((

lattraper. I) Pour lenfant, tout est dou de vie cons-


ciente. I1 faut, pour raliser Dieu, possder la foi simple
dun enfant.
743. - Un jour que leur char roulait rapidement,
Shr Krishna dit Arjuna :u Regarde l-bas ce beau vol
de pigeons. I) Arjuna regarda dans la direction indi-
que et rpondit : u En vrit, mon ami, ce sont de bien
beaux pigeons. n Linstant aprs, Shr Krishna regarda
de nouveau le ciel et sexclama :u Eh non! ce ne sont pas
des pigeons. )) Arjuna rpta aprs lui :a Non, ce ne sont
pas des pigeons. )P Essayez de comprendre le sens de
ces paroles. Arjuna tait un fervent de la vrit, et il
naurait pas pu approuver, simplement, par flatterie,
tout ce que disait Shr Krishna, mais il avait une foi si
absolue en Lui quil voyait immdiatement tout ce que
Shr Krishna lui montrait.
744. - Pour arriver ii la ralisation du Moi, les
pratiques religieuses (sdhan) sont absolument nces-
saires, mais si la foi est parfaite, il sufiit de peu de pra-
tiques.
Au moment ~.ii le sage Vysa p) aiiait passer la rivire
Jamun, les gops arrivrent au mme endroit, cher-
chant aussi la traverser. Ne trouvant point de bac,
elles demandrent conseil Vysa. I1 leur dit :(( Ne vous
mettez pas en souci, je vous ferai traverser la Jamun ;
seulement jai grand faim, donnez-moi dabord quelque
chose manger. I) Les gopfs lui offrirent leur provision de
lait, de crme et de beurre frais, et il mangea tout.
Elles lui demandrent alors :(( Et maintenant, comment
passer la rivire? )) Vysa, debout sur la berge, se mit A
prier : (( O! Jamun, si je me suis acquis de la vertu en
ne mangeant rien aujourdhui, accorde-nous de pouvoir
traverser ton lit pied sec, pour gagner lautre rive,
et pour cela spare tes eaux. D A peine eut-il prononc

(1) :a Le rishi Durvsas.


VARIANTE
Foi 251
ces mots que les flots de la rivire reculrent et que le
lit fut mis sec. Les gops stupfaites sexclamaient :
u Comment peut-il dire :J e nai rien mang aujourdhui,
alors que, justement, il vient de manger en abondance! n
Elles ne comprenaient pas que ctait la preuve de la
foi profonde de Vysa. I1 tait convaincu que ce ntait
pas lui qui avait mang, mais bien le Dieu qui demeu-
rait en lui (I).
745. - Faites bouillir fortement votre sucre sur un
feu vif. Aussi longtemps que le sirop contiendra des
impurets, il fumera et grsillera. Mais quand icume
et les corps trangers se seront rsorbs, il ny aura plus
ni bruit ni fume. Le dlicieux sirop cristallin aura toute
sa saveur e t fera le rgal des hommes et des dieux.
Cest limage du caractre dun homme de foi.
746. - Un ami de Vibhfshana, roi de Ceylan, vou-
lait traverser la mer. Vibhshana, qui il sadressa, lui
donna un talisman et lui dit :u Avec ceci, bien attach
dans un pan de ton vtement, tu atteindras sans crainte
iautre rive. Mais ne regarde surtout pas ce que contient
le talisman, car t u coulerais pic. n Lhomme se mit en
marche sur les eaux, serrant lobjet dans sa main ferme.
Arriv mi-chemin, pris de curiosit, il ouvrit son
amulette pour voir ce quelle contenait. I1 ny trouva
quune feuille sur laquelle tait inscrit le saint nom du
Seigneur Rma. a Est-ce 18 tout le secret ? 1) scria alors
le voyageur dun ton dpit. Au moment o le doute se
glissait dans son esprit, il senfona dans les flots. La
foi dans les paroles dun saint homme nous sauve,
tandis que le manque de foi, cest la mort e).
747. - Une laitire fournissait du lait un prtre
brahmane qui habitait de lautre ct dune rivire. E n
(I) pisode du Harivamsha. Le rishi Krishna Dvapyana
Vysa est considr comme le compilateur des VBdas, du Mah-
brata, de divers Purnas, etc.
VARIANTE (de la dernire phrase) : (I Je nai rien mang, si-
gnifie : Je suis le shuddha Atrnan, le pur Moi, qui nest affect
par rien,.qui est au-del de Prakriti. D
(*) Voir aussi 498 516 ci-dessus et 1135 ci-dessous.
252 Dveloppement sp ir ifuel
raison de lirrgularit du bac, elle ne pouvait le servir
rgulirement la mme heure. Un jour quil lui repro-
chait son inexactitude, la pauvre femme scria :(( Est-ce
ma faute si je dois attendre sur la rive que, soit le pas-
seur, soit les passagers veuillent bien venir? )) Le prtre
lui dit : cc Femme, on traverse locan de la vie en pro-
nonant simplement le Nom du Seigneur, et toi t u ne
peux mme pas passer cette petite rivire! 1) La nave
laitire fut toute heureuse de connatre un moyen si
simple de passer leau, et ds lors, elle f u t un modle de
ponctualit. Le brahmane tonn senquit un jour de la
cause de son exactitude. Elle rpondit : (( Je ne me sers
plus du bac, je passe la rivire pied en invoquant le
Seigneur comme vous me lavez enseign. Y) Le prtre
stupfait nen croyait pas ses oreilles. I1 dit la femme :
u Veux-tu me montrer comment tu fais cela ? La laitire
))

lemmena au bord de la rivire et se mit en demeure de


traverser en marchant sur leau. Au bout dun instant,
elle se retourna et vit son compagnon dans un grand
embarras; alors elle scria : (( Comment, vos lvres
prononcent le Nom de Dieu, mais vos mains relvent le
bord de votre vtement de peur quil ne soit mouill!
Vous navez donc pas une foi absolue en Lui? P Le secret
de tout miracle opr ici-bas par un homme ou par une
femme, cest la rsignation complte et rentire confiance
en Dieu (1).
748. - Un disciple vouait son gourou une confiance
si entire quil traversait pied les eaux dune rivire
rien quen rptant son nom. Le gourou, tmoin de ce
fait, se dit : (( Que je dois tre grand et puissant pour que
le seul nonc de mon nom ait un pareil pouvoir! Le
lendemain, il saventura sur la rivire en rptant conti-
nuellement : moi, moi .Mais il enfona dans leau et se
((

noya, car le malheureux ne savait mme pas nager. La


foi accomplit des miracles, mais la vanit et lgosme
entranent la mort des hommes.
749. - Un jour, un roi, coupable dun pch mortel,
(I) Voir aussi 555 ci-dessus.
Foi 253
alla trouver un rishi dans son ermitage pour lui deman-
der quelle pnitence il devait se soumettre afin dtre
purifi. Le sage tait absent, mais son fils couta lhis-
toire du roi, et dit : Rptez trois fois le Nom de Dieu :
((

Rma,et votre pch sera expi. P


Quand le rishi revint et apprit quelle pnitence son
fils avait impose au roi, il scria indign : (( Les pchs
commis dans des myriades dexistences sont instantan-
ment effacs lorsquon prononce, ne ft-ce quune fois,
le Nom du Tout-puissant. Ta foi, mon fils, est bien faible,
puisque tu as prescrit de rpter trois fois le saint Nomi
Pour ce manque de foi, t u deviendras un intouchable. P
Et le fils devint Guha, le grand adorateur paria dont il
est parl dans le Rmyana (1).
750. - Avant daccomplir un acte quelconque, il faut
avoir en soi la foi et la perspective joyeuse du succs.
Cest alors seulement quon se met rsolument au
travail. Par exemple, il faut dabord avoir lide, puis la
croyance quun vase plein de pices dor est enfoui dans
votre jardin. Ensuite viendra la joie de vous efforcer
dcouvrir ce trsor. Vous creuserez avec persvrance
jusquau moment o votre pelle, heurtant le vase, rendra
un son mtallique; votre joie alors sera grande; elle
deviendra plus intense encore lorsque vous verrez le bord
du vase, et elle ira ainsi en augmentant e).
751. - Bhagavdn Shr Riimachandra, qui tait une
Incarnation de Dieu, dut jeter un pont sur la mer lors-
quil voulut se rendre A Lank (). Mais Hanumn, le
singe fidle serviteur, confiant dans sa foi en Rma, tra-
versa dun seul bond le bras de mer. Ainsi le serviteur,
par la seule force de sa foi, accomplit de plusgrandes
uvres que le matre (4).
(l) Voir aussi 1002 ci-dessous.
(*) Voir aussi 1548 ci-dessous.
(a) Ceylan.
(4) VARIANTE : (I Rmachandra se soumit un travail long
et pnible pour jeter un pont sur le bras de mer qui spare Ceylan
du continent. Mais, comme pour prouver au monde la majest
et lomnipotence de la foi, il permit son grand adorateur Hanu-
mn de traverser locan par le seul pouvoir de la foi. m
254 Dveloppement spirituel
752. - Une pierre peut rester mille ans dans Ieau,
elle nen sera jamais pntre. Mais largile, ds quelle
est en contact avec leau, simprgne de cet lment et
devient de la boue. Ainsi, le cur des fidles ne dsespre
pas au cours de milliers dpreuves et de perscutions,
mais lhomme de peu de foi se laisse facilement branler
par la cause la plus infime (1).
753. - Vous devenez ce que vous pensez. On dit
quen songeant continuellement une certaine espce
dinsecte (bhramara-k?la) c), une blatte elle-mme peut
se transformer en cet insecte. De mme, celui qui pense
Continuellement la Batitude absolue sera lui-mme
rempli de bonheur (*).
754. - Celui qui pense quil est un jua reste en vrit
un jlua. Celui qui se considre comme Shiua (Dieu) de-
vient vraiment Dieu. Ce quun homme pense, il le de-
vient (*).
755. -Pourquoi parler du pch et du feu de lenfer
tous les jours de votre vie? Chantez le Nom de Dieu. Ne
dites quune fois : a O Dieu, jai fait des choses que je
naurais pas d faire et je nai pas fait ce que jaurais d
faire, O Seigneur, pardonne-moi. B Aprs cela, ayez foi
dans le Seigneur et vous serez dbarrasss de vos
pchs (.
756. - Pourvu quun homme ait foi dans le Seigneur,
vous pouvez tre tranquille, son salut est assur. Peu
importe quil ait commis les pchs les plus abominables,
tu des femmes, des brahmanes, etc. I Quil dise simple-
ment : a Seigneur, je ne recommencerai pas n, et quil
invoque Son saint Nom.
757. - Dans lInde, les gurisseurs par la foi ordon-
nent leurs patients de rpter avec une entire convic-
(I) Voir aiissi 292 et 346 ci-dessus.
(*) Bruhmuru (abeillc)-/tfu (ver)-ngdga est une flgure souvent
employ(*eii logique hindoue pour indiquer lidentit de la larve
et de linsecte pleinement dvelopp.
( ) Voir aussi 11 ci-dessus.
(d) Voir aussi 21 ci-dessus et 791 ci-dessous.
(5) Voir aussi 519 ci-dessus et 1153 ci-dessous.
Soumission 255
tion : u J e n'ai aucune maladie. n Le malade dit et redit
cette phrase et la suggestion mentale l'aide se dbar-
rasser de son mal. De mme, si vous vous croyez morale-
ment faibles, en peu de temps vous le deviendrez. Sachez
que vous possdez un pouvoir immense, soyez-en convain-
cus, et ce pouvoir vous viendra un jour.
C. - SOUMISSION
A DIEU

758. - Celui qui se soumet la volont du Tout-


Puissant, avec un cur plein de foi simple et d'amour
candide, ralise trs rapidement le Seigneur.
759. - Le pas de celui qui a pris son refuge en Dieu
ne bronche pas.
760. - Vivre dans le monde ou renoncer au monde
dpend de la volont de Dieu. Travaillez donc en vous
dchargeant de tout sur Lui. Que pouvez-vous faire
d'autre?
761. - Une eau peu profonde sjournant sur les
champs s'vapore vite, mme si on ne i'utiiise pas. De
mme, un pcheur peut tre purifi en se soumettant
compltement et absolument la piti infinie et A la
grce de Dieu.
762. - On demanda un jour Shr Rmakrishna:
a Que devons-nous faire lorsque nous sommes placs dans
le monde 1 1)
I l rpondit :u Abandonnez tout Dieu et soumettez-
vous Lui ;ce sera la fin de vos peines et de vos angois-
ses. Alors seulement vous saurez que toute chose s'a+
complit uniquement par la volont du Seigneur (1). D
763. - Un jour un blanchisseur administra une
cruelle correction un bkakfa - qui ne cessait de crier :
(( Nryana! Nryana! n Or le Seigneur Nryana tait

assis ct de Lakshmi dans Shr Vaikuntha e).


Ds
(l) Voir aussi 775 ci-dessous.
(*) Le paradis de Vishnou-Nryana. Selon les conceptions
religieuses des coles dualistes, l'hindou qui fait sur terre des
actions mritoires avec le dsir d'en &re rcompens par un
256 Dveloppement spirituel
quIl entendit les appels de Son disciple, I1 Seleva dans
lintention daller le protger; mais aprs avoir fait
quelques pas, I1 revint Son sige et Se rassit. Lakshm?
Lui demanda alors pourquoi I1 tait revenu si brusque-
ment. Le Seigneur Nryana lui rpondit : (( Parce quil
est inutile que Je Me rende l-bas ;Mon disciple aussi est
devenu blanchisseur : il essaye de se protger lui-mme
et il est en train dassener des coups lhomme qui la
battu ; quoi bon Men mler? ))
Le Seigneur ne sauve que ceux qui sabandonnent
compltement entre Ses mains (I).
764. - Dans un village vivait un tisserand qui tait
trs aim de ses voisins. I1 tait pieux, et les gens avaient
confiance en lui. I1 allait au march vendre ce quil avait
tiss, et quand un acqureur lui en demandait le prix, il
rpondait : a Par la volont de Rma, le fil cote une
roupie ;par la volont de Rma, le travail cote quatre
annas ; par la volont de Rma, le bnfice est de deux
annas ; par la volont de Rma, le prix de la toile se
trouve donc tre dune roupie et six annas. n Les gens
avaient foi en sa parole ; ils payaient immdiatement le
prix demand et emportaient la toile. Ce tisserand tait
vraiment pieux; le soir, aprs son souper, il sasseyait,
mditait longuement sur Dieu et rptait Son saint Nom.
Une nuit quil ne pouvait dormir, le tisserand stait
assis dans la cour, pr&s de lentre, et fumait. Lheure
tait tardive. Des voleurs passrent par l ; ils avaient
besoin dun porteur et le forcrent les suivre. Ils frac-
turrent lentre dune maison et volrent un grand nom-
bre de choses quils empilrent sur le dos du pauvre
tisserand. Sur ces entrefaites, le veilleur de nuit arriva et
les larrons se sauvrent, mais le tisserand f u t pris avec
son lourd ballot. I1 passa la nuit en prison et, le lende-
main matin, comparut devant le juge. Les gens du vil-
lage, apprenant ce qui tait arriv, vinrent tmoigner en
sjour au Paradis voit son dsir exauc. i va au Paradis du Dieu
quil adorait et y reste un temps porportionn aux mrites quil a
a c ~ $ ~ o i aussi
r 1114, 1116 e t 1184 ci-dessous.
Soumiss ion 257
faveur du tisserand, et dirent au magistrat, avec unani-
mit : a Monsieur le juge, cet homme est incapable de
voler quoi que ce soit. n Le juge questionna laccus qui
dclara : (( Seigneur, par la volont de Rma, jtais assis
dans ma cour ;par la volont de Rma, il tait tard dans
la nuit ;par la volont de Rma, je mditais sur Dieu e t
rptais Son saint Nom ; par la volont de Rma, ils
memmenrent ; par la volont de Rma, ils pntrrent
dans une maison ;par la volont de Rma, ils empilrent
des fardeaux sur ma tte ; par la volont de Rma, la
police arriva sur les lieux en cet instant; par la volont
de Rma, tous senfuirent ; par la volont de Rma, je
fus pris ; par la volont de Rma, je fus mis en prison, e t
ce matin, la volont de Rma mamena devant toi. )) Le
juge, voyant linnocence et la spiritualit de lhomme,
ordonna de le relcher. En sortant, le tisserand dit
ses amis : (( La volont de Rma ma libr. )D
Que vous viviez dans ce monde ou que vous y renon-
ciez, tout dpend de la volont de Rma. Faites votre
tche ici-bas, et rejetez-en toute la responsabilit sur
Dieu.
765. - Un sannysin allait de porte en porte mendier
sa subsistance. I1 stait fait moine trs jeune et ignorait
tout du monde. Une jeune femme vint lui faire laumne
la porte (1). En voyant sa poitrine gonfle, le sannydsin
lui demanda si elle tait blesse. La mre de la jeune
femme rpondit : (( Non, mon fils, elle na pas de brlure,
mais son enfant va bientbt natre et Dieu la pourvue
lavance de seins gonfls de lait pour quelle puisse nourrir
le nouveau-n qui salimentera sa poitrine. )) Le jeune
sannysin,lorsquil entendit cette explication, sexclama
aussitt : (( Jamais plus je ne mendierai ma nourriture.
Celui qui ma cr me nourrira aussi. ))
766. - I1 faut acqurir la conviction que toute chose
saccomplit par la volont de Dieu. On devient alors
(l) VARIANTE : a Un jeune sannysin se rcndit la maison dun
lac pour mendier son repas. I1 ignorait tout du monde. La Alle
...
du niatre de la maison vint lui faire iaumne y
Voir aussi 376 ci-dessus.
258 Dveloppement spirifuel
un simple instrument entre Ses mains, on est libr,
mme en cette vie. Tu fais Ton travail, 6 Seigneur, mais
les hommes disent :(( J e le fais1 n
767. - Le disciple na pas de plus sr moyen que
celui de bu-kalama (l). Cela signifie que, soumettant
son (( moi n la volont du Tout-puissant, il na plus
conscience que quoi que ce soit lui appartienne.
768. - I1 nest pas de sdhan plus facile que
loffrande de soi. Loffrande de soi est la disparition
complte de lgosme.
769. - Le petit singe saccroche troitement sa
mre pendant ses alles et venues. Le petit chat, par
contre, miaule piteusement, et cest sa mre qui lem-
porte par la peau de la nuque. Si le petit singe desserre
son treinte, il tombe et se blesse - parce quil a con-
fiance en soi-mme. Le chaton, par contre, ne court pas
un tel risque, puisque sa mre le porte dun endroit
lautre.
I1 existe la mme diffrence entre la confiance en soi
et lentire soumission la volont de Dieu e).
770. - I1 ny a pas pch dsobir, par amour pour
Dieu, aux ordres de vos suprieurs. Bharata poure),
lamour de Rma, dsobit Kailtey. Les gops, par
dsir de voir Krishna, dsobirent leurs maris. Pour
lamour de Dieu, Prahlda dsobit son pre. Bali
dsobit son gourou, Shukrchrya, pour plaire au
Seigneur. Vibhshana dsobit son frre an Rvana
pour gagner la faveur de Rma e).
771. - Un homme traversait un champ en portant
un de ses enfants sur son bras, alors que lan lui tenait
la main. En voyant slever un cerf-volant, lan des
enfants battit joyeusement des mains en scriant :(( Re-

(l) Celui qui est capable de tenir le calame, la plume, cest--dire


le mandataire charg de ngocier, de traiter pour son mandant.
(* Voir aussi 1188 ci-dessous.
(31 Frre de Rma. Sa mre Kaikey voulait le faire couronner
roi, mais il naccepta de gouverner quau nom de son frre.
(9 Voir aussi 648 ci-dessus. _-
Sourniss ion 259
garde, papa, un cerf-volant! )) Mais en lchant la main
de son pre, il tomba et se blessa. Le cadet, serr dans
les bras de son pre, put battre des mains sans risque et en
toute joie. Dans le domaine de la spiritualit, le premier
reprsente la confiance en soi-mme, et le second laban-
don Dieu.
772. - Dans le courant du mois de juin, un jeune
chevreau qui jouait auprs de sa mre, lui raconta, tout
en gambadant gaiement, quil comptait faire un grand
festin de fleurs de ras (l). Ah! mon enfant, rpondit la
mre, ce nest pas chose si facile que t u crois. Avant dat-
teindre la fte des fleurs de ras, tu passeras par plus dun
moment prilleux. Septembre et octobre risquent dtre
dfavorables. Quelquun peut te choisir pour te sacrifier
la Desse Dourg. Ensuite, il y a le moment terrible de
la Klpj, et si tu as le bonheur dchapper cette
priode, il y a encore la Jagaddhtr (2), o sont sacrifis
presque tous les mles survivants de notre race. Si t a
chance te conduit sain et sauf travers toutes ces emb-
ches, tu pourras t e rjouir du festin de fleurs de ras, au
commencement de novembre. ))
Comme la mre chvre de la fable, nous ne devons pas
compter avec trop de confiance sur laccomplissement de
nos dsirs juvniles. I1 nous faut songer aux moments
prilleux par lesquels nous aurons passer au cours de
notre vie.
773. - Quand la Bienheureuse Rdh dut, pour bien
prouver sa chastet, passer par lpreuve de transporter
de leau dans une jarre perce de mille trous, et quelle
russit le faire sans en verser une goutte, tout le monde
lacclama avec enthousiasme : Une femme aussi chaste
((

na jamais exist et nexistera plus jamais! Mais Rdh


dit : Pourquoi me flicitez-vous? Dites plutt : Gloire
(( ((

(I) EspPce de fleurs qui poussent en abondance au moment


des ftes de Rdsalld.
(2) La Jagaddhdfri pj, qui a lieu vers la fin de la lune de
novembre, est une grande fte en lhonneur de la Mere de lUni-
vers.
260 Dveloppemenf spirituel
h Krishna, gloire Lui seul! 1) Moi, je nai fait que Lui
obcir.
774. - La bndiction ne niapparlient pas ; cest
I n hli.re Divine de bnir! Toutes les bndictions viennent
(11711e. Que vos prikres montent constamment vers Elle,
lu HM.itude ternelle. Ces1 Elle qui carte de nous tous
les lllaux (I).
775. - On drmandn un jour Shr Hdmakrishna :
(c Qurlla est la nature de la confiance absolue en Dieu ? D
11 itpoiidit :a Cest ce mme tat de repos complet o
se trouve un travailleur fatigu quand, aprs une journe
de Ibeur, il sappuie contre un coiissin en fumant loisir.
Cest la fin des angoisses et des soucis. Tout ce qui doit
tre fait sera fait par Lui e).D

776. - Les feuilles mortes sont pousses de droite et


de gauche par le vent, sans pouvoir elles-mmes choisir
leur chemin. Ainsi, dans leurs mouvements, ceux qui
sappuient sur Dieu sont en harmonie avec Sa Volont;
ils disent Amen et se remettent entre Ses maiils avec un
abandon parfait ().
777. - Soyez libres. Vivez dans le monde comme une
feuille salie par ce quelle a contenu et quon jette au
hasard e). Qui veut la garder? Qui la ramasse? Le vent
...
la pousse de-ci, de-l Vous, de mme, vous tes aujour-
dhui installs ici ; cest bien, restez-y. Mais si, demain,
Dieu vous enlve et vous dpose une meilleure place,
ni votre famille ni le monde ny perdront rien.
( I ) Slir Rmakrishna pronona ces paroles alors quon lim-
plorait de bnir un malade pour le gurir.
(4
(* Voir aussi 762 ci-dessus.
\ARlANTE : a Comment les a librs D (rnukta-purusha)
vivent-ils dans le monde? Nayant plus ni gosme, ni volont
propre, ils peuvent tre compars A des feuilles sches poussCes
de-ci de-l par un grand vent. Parfois les euilles sont transportes
sur un tas de fumier et parfois une place plus digne. Telle est
la condition des librs. D
Voir aussi 610 e t 611 ci-dessus.
(4) Les hindous, par niesure dhygine, emploient comme
assiettes des morceaux de feuille de bananier, ou encore des feuilles
darbres cousues ensemble. Ces assiettes ne servent quune seule
fois ;on lcs jette aprks le repas.
Soumission 26
778. - Shr Rmachandra, au cours de ses voyages
dans la fort, descendit au bord de ltang Pamp pour
y boire, laissant son arc et ses flches fichs en terre. En
remontant, il trouva sur le sol, couverte de sang, une
grenouille qui avait t transperce par son arc. I1 en fut
trs attrist et dit la grenouille : Pourquoi nas-tu pas
((

fait quelque bruit 7 Jaurais alors su que t u tais l et tu


ne te trouverais pas dans cet tat. La grenouille rpon-
))

dit : (( O Rma, quand je suis en pril je Tinvoque en


disant : O Rma, sauve-moi! Maintenant que cest Toi-
mme qui me tues, qui pourrais-je invoquer? (1) ))
779. - I1 ne faut jamais aller voir un sdhu ni visiter
un temple sans porter une offrande. Si petit que soit le
prsent, mme un simple fruit, ayez toujours une offrande
dposer devant eux e).
780. - Le serviteur dun homme riche entra un jour
dans la demeure de son matre et se tint respectueuse-
ment, humblement, debout dans un coin. I1 tenait dans
la main un objet recouvert dun linge. Le matre lui
demanda ce quil apportait l. Le serviteur sortit du
linge une petite pomme cuite dans de la crme et la tendit
humblement son matre, esprant avoir la joie de voir
son offrande agre. Le matre, touch par ce geste affec-
tueux, reut avec plaisir le cadeau malgr son peu dim-
portance, remercia son serviteur et admira la pomme.
Cest ainsi que Dieu regarde dans les curs de Ses
adorateurs. Sa grandeur est infinie, et cependant I1 est
sensible lamour et au dvouement e).
(l) Dans la tradition hindoue, le fait de recevoir la mort de la
main dune Incarnation divine est un grand bienfait et procure
la libration dflnitive. Dautre part, puisque le rle de Destruc-
teur appartient Dieu au mme titre que celui de Crateur et
celui de Prservateur, le dvot hindou ne sinsurge pas plus
devant la destruction que devant la cration.
...
: a devant les grands de ce monde. B
i s, VARIANTE
a) VARIANTE : a Le Seigneur du domaine peut tre trs riche,
h
mais il accepte avec oie le prsent le plus humble quun pauvre
tenancier vient lui O rir. De m@meDieu, malgr Sa grandeur e t
Sa Toute-puissance, accepte avec joie et bont les plus modestes
offrandes dun cur sincre.
262 Dveloppement spirituel

D. - NCESSITDE LISHTA (DIVINIT CHOISIE)


781. - Notre idal peut tre notre gourou. I1 peut
aussi tre sans forme. Notre idal peut tre le Dieu per-
sonnel ou lune de Ses innombrables manifestations. I1
peut tre notre Dieu ou Desse tutlaire (ishfa-devaf).
Les adorateurs de Vishnou ont la dvotion (nishfh)pour
leur Dieu tutlaire, Vishnou ou Shr Krishna. Les
shktas lont pour Shakti, que lon appelle aussi Itl,
Dourg, etc.
782. - La jeune femme qui entre dans une famille
respecte ses beaux-parents ; elle ne les ddaigne ni ne
leur dsobit ; elle soccupe de leur bien-tre, mais elle
aime son mari plus que toute autre personne. De mme,
soyez fermes dans votre adoration pour le Dieu que vous
avez choisi (Ishta), mais ne mkprisez pas les autres divi-
nits. Honorez-les toutes, car toutes reprsentent une
Autorit et un Amour.
783. - Dans le jeu de ds qui se nomme ashtakshfa(l),
les pions doivent traverser toutes les cases avant dat-
teindre celle du milieu o ils sarrtent et do ils ne res-
sortent plus. Tant quil na pas atteint ce point central,
un pion est expos rtrograder jusqu lendroit du
dpart, do il est oblig de recommencer son fastidieux
voyage. Toutefois, si deux pions partent ensemble et
traversent de concert les nombreuses cases, nul joueur
ne peut les obliger revenir en arrire.
De mme, en ce monde, les hommes qui, ds le dbut
de leur sdhm, sunissent un gourou ou un Dieu
quils ont choisi, ne craignent ni revers ni difficults.
Leurs progrs se ralisent sans risques et sans obstacles.
784. - Bien des routes mnent Calcutta. Un homme
partit un jour de sa demeure, dans un village loign,
pour se rendre la capitale. I1 demanda un passant :
u Quelle route faut-il prendre pour atteindre Calcutta au

(1) Analogue au jeu anglais Ludo.


Ishta 263
plus vite? - Suivez celle-ci , lui rpondit-on. Un peu
plus loin il rencontra un autre passant et lui dit : N Ceci
est bien la route directe pour Calcutta? - Oh, non! h i
fut-il rpondu, revenez en arrire et prenez la route de
gauche. Le villageois suivit ce conseil. Quand il eut
march un certain temps sur ce nouveau chemin, il ren-
contra un troisime promeneur qui, interrog, lui indi-
qua une troisime route, diffrente des deux autres. Ainsi
le villageois passa sa journe marcher sans jamais avan-
cer vers son but.
De mme que i'homme qui veut aller Calcutta doit
continuer sur la route qui lui a t indique par quel-
qu'un de sincre, ceux qui veulent atteindre Dieu doivent
suivre avec persvrance un seul et mme guide (1).
785. - Un homme voulut creuser un puits. Ne trou-
vant pas trace d'eau aprs avoir creus environ vingt
coudes, il s'arrta et chercha un autre endroit. I1 se
remit creuser et alla plus profond encore, mais ne trouva
toujours rien. I1 choisit alors une troisime place et creusa
plus profondment, mais sans obtenir aucun rsultat.
Compltement dcourag, il abandonna son travail. La
profondeur totale des trois trous atteignait peu prs
cent coudes. S'il avait eu la patience de faire seulement
la moiti de ce travail au mme endroit, sans changer
d'emplacement, il aurait srement trouv de i'eau.
Il en est de mme pour les gens qui changent conti-
nuellement de croyance. Pour aboutir un rsultat, il
faut se donner de tout son cur l'objet de sa foi et ne
pas douter qu'elie soit efficace.
786. - Ainsi qu'une femme fidle, entirement
dvoue son poux, est unie lui, mme aprs la mort,
ainsi i'homme qui se consacre uniquement au Dieu qu'il
a choisi obtiendra certainement l'union avec la Divi-
nit (").

(*) Voir aussi 1022 et 1133 ci-dessous.


(*) Voir aussi 882 ci-dessous.
264 Dveloppement spirifuel

E. - VRACIT
787. - Ayez en vous lamour et renoncez toute
ruse et toute fausset. Ceux qui soccupent daffaires,
bureau ou commerce, devraient aussi sattacher la
vrit. La vracit est la tapasy (l) de ce kaliyuga.
788. - Si vous ne dites pas toujours la vrit, vous
ne pourrez trouver Dieu, qui est lme mme de toute
vrit e).
789. - Lhomme doit prendre grand soin de toujours
dire la vrit. Par elle il peut raliser Dieu e).
790. - Tout ce qui est faux est mauvais, mme un
habit emprunt. Si votre esprit nest pas tout fait dac-
cord avec votre vtement, le malheur vous assaillira, car
de cette faon on devient hypocrite, et toute crainte de
mal agir ou de dire des mensonges svanouit e).
791. - Un homme gravement endett feignait la
folie pour chapper aux consquencesde ses engagements.
Les mdecins qui le soignaient narrivaient pas le gurir;
au contraire, il devenait toujours plus fou. Enfin, un
mdecin, plus avis que les autres, dcouvrit la vrit,
et, prenant part le soi-disant fou, le tana et lui dit :
a Que faites-vous? Attention! A feindre la folie, vous
risquez de devenir vraiment fou. J e vois dj en vous de
srieux signes dinsanit. n Cet avis fit revenir lhomme
de son erreur et il cessa la comdie. Vous deviendrez ce
que vous cherchez constamment paratre e).
792. - La franchise du caractre, loppos de la
dissimulation, est le rsultat daustres pratiques reli-
gieuses excutes dans des incarnations prcdentes.
Ne voyez-vous pas que chaque fois que Dieu a pris une

(I) Ascse, pratique daustrit en vue darriver un but


dtermin.
(*) Voir aussi 1474 ci-dessous.
Voir aussi 434 et 571 ci-dessus.
Voir aussi 753 et 754 ci-dessus.
Coniinence 265
forme humaine, cette grande vertu de sincrit sest
toujours impose aux regards?
Voyez Dasharatha, le pre de Rma, et Nanda, le pre
[adoptif] de Shr Krishna.
793. - Je peux dire que mon intransigeance en
matire de vracit sest quelque peu attcriue, mais
autrefois jtais extrcmement strict. Si je disais que je
me baignerais, jallais dans le Gange, jy rcitais des
mantras, je me versais de leau sur la tte, et malgr
tout je me demandais encore si mon bain avait t bien
complet. Un jour, chez Ram, Calcutta, je dis sans y
prendre garde que je ne mangerais pas de luchis (I). Or,
quand vint lheure du repas, javais grand faim. Mais
javais dit que je ne mangerais pas de lucllis, et je dus
apaiser ma faim avec des entremets!
F. - BRAHMACHARYA
(CONTINENCE) (2)

794. - Comme vous pouvez voir votre image rfl-


chie dans une glace argente, ainsi lhomme qui, par
une continence parfaite, a prserv sa puissance et sa
puret, peut voir Dieu Se reflter dans son cur (*).
795. - Si vous ne pratiquez pas la continence ab-
solue, VOUS ne pouvez comprendre les vrits subtiles
de la spiritualit.
796. - Shuka Dva tait rdhvaretas (un homme par-
faitement chaste) ;il navait jamais eu aucune mission.
I1 y a une autre classe de gens nomms dhairyaretas, qui
ont us prckdemment de leur virilit, mais sont reve-
nus la continence absolue. Si un homme peut rester
dhairyarefas, pendant douze ans, il obtient un pouvoir
surhumain ; un nerf nouveau se dveloppe en lui, nerf
que lon nomme le nerf de lintelligence (medh-nd)et

( 1 ) Petites galettes faites avec de la fine farine blanche de bl


ptrie avec de leau, puis frites dans du beurre fondu. Souvent
employes au Bengale la place de riz et de pain.
(*) Voir aussi 96 121, 380 et 381 ci-dessus.
(9 Voir aussi 322 ci-dessus.
266 Dveloppement spirituel
il peut connatre toute chose et en garder le souve-
nir (l).
797. - Si un homme pratique la continence absolue
pendant douze ans, sa medh-nd souvrira, cest--dire
quil verra saugmenter en lui pouvoir et comprhension.
I1 deviendra capable de comprendre et de pntrer les
penses les plus subtiles. Avec une telle comprhension,
lhomme peut raliser Dieu. Ce nest que par ce genre de
comprhension purifie que Dieu peut tre atteint et
ralis.
798. - La dpense de fluide vital entrane ncessai-
rement une perte dnergie. Une mission involontaire
due la nourriture na pas grande importance, mais
un homme vraiment spiritualis ne devrait frquenter
aucune femme.
799. - Connaissez-vous lhistoire des douze cents
neras et des treize cents neris? Vrabhadra, fils de Ni-
e),
tynanda Goswmi avait treize cents disciples monas-
tiques (neras). Lorsque ceux-ci ralisrent Dieu, Vira-
bhadra fut saisi dinquitude. I1 pensa : u Maintenant
quils sont siddhas, tout ce quils diront se ralisera, et
il deviendront un vritable danger partout o ils iront,
car si quelquun leur cause un prjudice, mme sans
mauvaise intention, il en souffrira certainement. )) Aussi
les appela-t-il et leur dit-il : n Allez terminer vos mdi-
tations dans le Gange et revenez ensuite me trouver. n
Ces moines taient parvenus une telle puissance
spirituelle quaussitt en mditation, ils entraient en
samdhi ; les vagues dferlaient sur eux et les recou-
vraient, mais cela ninterrompait pas leur samdhi.
Cent de ces disciples avaient pourtant devin lintention
de leur matre, et, pour viter de lui dsobir, ils sen-
fuirent sans revenir vers lui. Lorsque les douze cents
autres revinrent, le matre leur dit : Ces treize cents
((

nerk ( 8 ) que voici vont vous servir. J e vous prie de les


(I) Voir aussi 112 ci-dessus.
(*) Le disciple de Chaitanya.
(*) Fminin de nera, femme qui a embrasse la vie monastique.
Discernement 267
pouser. - I1 sera fait selon t a volont, matre, mais
cent dentre nous sont manquants. D Dornavant, les
douze cents vcurent avec leurs femmes respectives, e t
ils perdirent ainsi toute la spiritualit et toute la puis-
sance quils avaient acquises, car vivre avec une femme,
cest perdre sa libert.
Vous, Vijoy, vous voyez vous-mme jusquo vous
tes tomb dans la servitude. Vous voyez aussi comment
tous ces Hindous instruits, avec toute leur science an-
glaise, doivent servir les Anglais et leur lcher les bottes.
A lorigine de tout cela, on retrouve (( la femme .Ces
hommes se sont maris et mnent joyeuse vie avec leur
femme et leurs enfants, et ils ne peuvent plus se dgager,
mme sils en ont envie. Cest pourquoi ils doivent subir
toutes ces insultes et ces humilitations de la servitude (l).
800. - Celui qui a renonc la jouissance de la
femme a, en vrit, renonc au monde. Dieu alors est
trs proche de lui.
G - VIVEKA (DISCERNEMENT)

801. - Ayez du discernement. a La femme et lor D


sont tous deux irrels. Dieu est la seule ralit. A quoi
sert largent? I1 nous procure la nourriture, les vte-
ments et un toit pour nous abriter; il nous est utile, mais
cest tout. I1 ne peut nous faire voir Dieu et il ne peut
tre le but de notre vie e).Cest ce quil faut discerner.
Quy a-t-il dans largent ou dans la beaut de la femme?
A la rflexion, le plus beau corps fminin nest quun
compos de chair, dos, de peau, de sang, de graisse et
de moelle et mme, comme chez les autres animaux,
dentrailles, durine, dexcrments, etc. (. Ce qui est
stupfiant, cest quun homme puisse oublier Dieu pour
vouer entirement son me de pareilles choses.

(I) Paroles adresses Vijoy Krishna Goswmi.


Voir aussi 105 ci-dessus.
(*) Voir aussi 134 ci-dessus.
(s) Voir aussi 583 ci-dessus et 806 ci-dessous.
268 Dveloppement spirifuel
802. - A quoi sert la connaissance livresque, quoi
sert de faire des confrences, si au-dedans de soi lon
ne possde pas vivela?
803. - Mme si vous chouez, ne laissez pas votre
esprit abandonner son analyse (vichra) ;ainsi mme vos
erreurs vous conduiront la connaissance.
804. - Quand lesprit, sanalysant lui-mme, atteint
ltat de paix profonde, il reoit la rvlation du Bruh-
inan suprme.
Un homine dsira un jour voir le roi, qui vivait dans
les appartements intrieurs du palais, gards par sept
enceintes. Stant rendu au palais, il vit la premire
grille un personnage imposant, entour de plusieurs
offciers vetus somptueusement. I1 demanda lami qui
le conduisait si ctait le roi. u Non , dit lami avec u n
sourire. Ils continurent leur marche, et chaque grille,
ils trouvrent des gens toujours plus richement vtus
et entours dune cour toujours plus nombreuse. Tou-
jours, il les prenait pour le roi et son ami le dtrompait.
Mais quand la septime grille fut franchie et quil se
trouva face face avec le roi, il neut pas besoin de de-
mander son ami si cet homme qui tait devant lui
tait bien le roi. I1 tait muet la vue de sa majest
infinie et il tait certain de se trouver en prsence de
cet auguste personnage (l).
805. - Ce monde est irrel aussi longtemps que
vous ne connaissez pas Dieu. Car vous ne Le voyez pas
en toute chose et vous vous liez au monde par les chanes
du u moi )) et du u mien .Vous tes la dupe, de votre igno-
rance, vous vous attachez aux choses matrielles et vous
descendez toujours plus profondment dans les abmes
de My. Illy aveugle si compltement les hommes
quils ne peuvent plus se dgager des mailles de son
filet, mme lorsque le chemin est ouvert devant eux.
Vous savez bien comme cette vie des sens est irrelle!
Songez un peu la maison dans laquelle nous sommes.

(l) Voir aussi 600 ci-dessus e t 866 ci-dessous.


Discernement 269
Combien dhommes y sont ns et y sont morts! Ainsi les
choses de ce moiide surgissent ilos yeux et svanouis-
sent un instant plus tard. Ceux que vous appelez les
vtres cesseront dexister pour vous ds linstant o
la mort vous fermera les yeux. Comme la griffe de lat-
tachement est forte sur lhomme (( mondain ))I Personne,
dans sa famille, na besoin de lui ;cependant, par amour
pour un de ses petits-fils, il ne peut se rendre A Ksh (I)
pour faire des exercices religieux. I1 se dit : (( Quad-
viendrait-il de mon Hari? et cette ide sufit pour le
))

retenir dans le monde ().


Dans un pige poissons, il y a toujours une porte
ouverte, mais les poissons ne la trouvent pas (). La
chenille senroule dans son cocon et y prit. De mme,
votre incarnation actuelle (? est, sans aucun doute, ph4
mre et irrelle.
806. - Savez-vous comment il faut dtruire lgois-
me?Quand on bat des crales, on sarrte de temps
autre pour examiner le grain et voir sil est compl-
tement spar de la balle. Sil ne rest pas, on conti-
nue lopration. De mme, de temps autre, je min-
juriais et je maccusais violemment pour voir si en
moi mon ego reparatrait (. Parfois je mditais aussi
sur la nature du corps : Regarde ce corps! Quest-ce
((

sinon une cage de chair et dos? I1 ne renferme que du


sang, du pus et dautres lments impurs ()l I1 est
vraiment trange quon puisse en concevoir de la
fiert1 1)
807. - La perception du moi implique celle du
(( ))

(( non-moi D. Celui qui a la perception de la lumire ne


peut se dbarrasser de celle de lobscurit. Celui qui a
le sens du pch a forcment aussi le sens de la vertu.

(l) Biiars.
(*) Voir aussi 653 ci-dessus.
(3) Voir aussi 46 et 298 ci-dessus.
(4) VARIANTE : a la vie mondaine (sanisra). b
(6) Voir aussi 180 ci-dessus.
(6) Voir aussi 546, 583 et 801 ci-dessus.
270 Dveloppement spiriiuel
Celui qui a le sens du bien ne peut pas ne pas avoir le
sens du mal (I).
808. - Supposez que le riz cuise dans la marmite.
Pour voir sil est cuit point, vous en prenez un grain
et vous le pressez entre vos doigts. Vous saurez immdia-
tement si tout le contenu de la marmite est cuit
point (). Vous naurez pas besoin dcraser tous les
grains de riz. De mme, vous pouvez savoir si le monde
est rel ou irrel, ternel ou phmre, sil est ou sil
nest pas, en examinant simplement deux ou trois objets
qui en font partie. Lhomme nat, vit quelques jours et
meurt ; les animaux font de mme, et les arbres aussi.
Si vous discernez cela, vous comprendrez que toutes
les choses qui ont un nom et une forme, mme la terre,
le soleil et la lune ont le mme sort. Narriverez-vous
pas ainsi comprendre la nature de toute chose dans
lunivers? Quand vous aurez reconnu que le monde est
irrel et phmre, vous ne laimerez plus, votre esprit
sen dtachera ;vous y renoncerez et vous vous librerez
de tous dsirs. Quand vous aurez accompli cet acte de
renoncement, vous arriverez connatre Dieu qui est
la cause de lunivers. Celui qui, de cette manire, atteint
la raiisation de Dieu, nest-il pas alors omniscient?
809. - La conscience des objets accompagne tou-
jours la conscience du corps.
H. - VAIRAGYA(ABSENCE DE PASSION)

810. - Mme lorsque nous sommes aveugls par


lassouvissement de tous nos dsirs terrestres, une ques-
tion peut slever en nous : Qui suis-je, moi qui jouis
de tout cela? Ce peut tre linstant ou le secret com-
mence se rvler notre cur.
S l l . - Dans une foret pleine dpines et de ronces,
il est impossible de marcher nu-pieds. I1 faut avoir des
souliers de cuir - ou bien recouvrir le sol de la fort
(I) Voir aussi 1257, 1268, 1364 e t 1365 ci-dessous.
(*) Procd classique, dit sfhdlipulka nyya, en logique hin-
houe.
Absence de passion 27 1
avec du cuir, ce qui n.est pas faisable ;donc il vaut mieux
protger ses pieds (1).
De mme, lhomme a ici-bas le souci de dsirs et de
besoins innombrables, et il nexiste pour lui que deux
faons de se librer : ou satisfaire tous ses dsirs ou
renoncer tous. Mais il est impossible de satisfaire tous
les dsirs et les besoins humains ; chaque fois que lon
en apaise un, un autre surgit. I1 est donc prfrable de
les diminuer par le contentement. et par la connaissance
de la vrit.
812. - Si vous portez des souliers, vous pouvez mar-
cher tranquillement sur des epines. Chauss de la connais-
sance de lessence des choses (tattvajnna), vous pouvez
de mme traverser en scurit ce monde hriss dpines.
813. - I1 est agrable de gratter la place atteinte par
la teigne, mais la sensation qui en rsulte est pnible,
intolrable. De mme les plaisirs de ce monde sont
attrayants au dbut, mais leurs consquences sont ter-
ribles supporter et contempler e).
814. - Un milan, qui tenait un poisson dans son
bec, tait poursuivi par un grand nombre de corneilles
et dautres milans, qui h i donnaient des coups de bec
et essayaient de lui ravir son poisson. Partout oh il
allait, ses perscuteurs le suivaient en croassant, si bien
quexaspr, il finit par lcher le poisson. Un autre
milan le saisit instantanment et fut, son tour, pour-
suivi par toute la bande. Le premier milan ntant plus
molest, se percha paisiblement sur une branche darbre.
Voyant la quitude et la tranquillit de loiseau, laua-
dhdfa se prosterna devant lui, en disant : (( Tu es mon
gourou, car t u mas enseign que la paix de lesprit nest
possible en ce monde que lorsquon a renonc aux choses
accessoires (updhi). Sinon lon rencontre des dangers
chaque pas e). D

I
*) Voir aussi 732 ci-dessus.
*) Voir aussi 357 ci-dessus.
(*) VARIANTE (des deux dernires phrases) : a O milan, tu es
mon gourou. Tu mas enseign que tant que lhomme ne lejette
272 Dveloppement spirituel
815. - On ne peut pas crire sur du papier imprgn
d'huile. Ainsi l'me gte par l'huile de la sensualit
(luxure, richesse) est inapte aux exercices de dvotion.
Mais de mme qu'on peut de nouveau crire sur du
papier huil quand on l'a frott de craie, de mme
l'me qui a t souille par l'huile de la sensualit ne
peut servir pour des exercices spirituels qu'aprs avoir
t dessche par la craie de la renonciation.
816. - I1 existe une araigne venimeuse dont le
poison ne peut tre neutralis par aucun mdicament,
mais seulement par des passes magntiques, que l'on
fait sur la blessure, en tenant dans sa main une racine
de safran e). Ce n'est qu'aprs cette opration que
les autres remdes peuvent produire de l'effet. De
mme, quand l'araigne de la luxure ou de la richesse
a empoisonn un homme, il faut qu'il soit d'abord
tout imprgn du magntisme magique du renonce-
ment avant de pouvoir raliser un progrs spirituel.
817. - L'adversit tourne la clef de la chambre oh
Dieu demeure. Pour l'atteindre, il faut renoncer A
tout dans ce monde.
818. - Au-del de la comprhension mme de Brah-
m a n et des dvas, il y a l'uvre mystrieuse de cette
clef qui donne accs la chambre du Seigneur. Pour
atteindre Dieu, vous devez renoncer vous-mme et
au monde.
819. - Pour atteindre Dieu, il faut Lui offrir votre
corps, votre esprit et vos richesses (").
820.- Vijoy Krishna Goswmi demanda un jour
Shr Rmakrishna : u Quel doit fre l'tat d'esprif d'un
homme u mondain avant qu'il puisse esprer la libert ? ))
))

L e Mafre rpondit: u I1 ne peut tre libkr que si,


par la grce de Dieu, il acquiert un renoncement total
pas le fardeau des dsirs de ce monde, il ne peut chapper aux
troubles de ce monde, ni tre en paix avec soi-mme. 8
(1) I1 s'agit du a safran indien D ou terre-mrite, tir de la ra-
cine du curcuma.
(3 Voir aussi 552 ci-dessus.
Absence de passion 273
toutes choses de ce monde. Alors sedement il est libr
de son attachement la femme et lor n. Do lui Vien-
((

dra ce renoncement total, cette absence passionne de


dsirs? (( J e raliserai Dieu peu peu , tel est le langage
dun renoncement tide. Mais celui dont le renoncement
est ardent et fort a le cur plein du dsir de Dieu, de
la soif de Dieu, comme le cur dune mre aspire voir
son enfant. I1 ne cherche que Dieu, et le monde lui semble
un puits o il risque tout instant de se noyer. Les amis
lui font leffet de serpents venimeux dont il faut scar-
ter (1). E t sa dtermination et son dsir de trouver Dieu
sont si puissants quil ne songe mme pas mettre ses
affaires domestiques en ordre avant de soccuper du
Seigneur. D
821. - Comment un homme peut-il apprendre se
dtacher des choses dici-bas (z)? Une femme dit un jour
son mari : (( J e suis en souci pour mon frre ; il songe
depuis quelque temps se faire ascte ;il sy prpare en
rduisant journellement ses dsirs et ses besoins. )) Son
mari lui rpondit :(( Naie aucune anxit, ton frre ne
deviendra jamais sannysin de cette manibre. - Et
comment fait-on pour le devenir? demanda la femme.
- Ainsii )) sexclama son poux, et il dchira en mor-
ceaux sa robe flottante, enroula une des bandes autour
de ses reins et dclara sa femme quelle et toutes les
autres femmes ne seraient dsormais plus que des mres
pour lui. I1 quitta sa maison et ne revint jamais.
822. - Un homme qui sapprtait prendre son
bain dans la rivire, entendit raconter quune de ses
connaissances renonait au monde pour devenir San-
nysin. La conviction se fit aussitt en lui que toute
chose est phmre en ce monde et que le sannysin est
le meilleur chemin pour arriver au but de la vie. Il se
dcida donc devenir immdiatement sannysin et,

(l) Voir aussi 627 et 732 ci-dessus et 1351 ci-dessous.


(*) VARIANTE
: a Comment un iiomrne acquiert-il uairgya ? D
Voir aussi 1590 ci-dessous.
274 Dveloppemeni spirituel
demi-nu, comme il tait, sans rentrer chez lui, il partit.
Cest un exemple dintense vairgya.
823. - Pourquoi le vritable adorateur de Dieu re-
nonce-t-il tout par amour pour Lui 7 La phalne qui a vu
la lumire ne retourne pas lobscurit (I), La fourmi
peut mourir dans le tas de sucre, mais ne labandonne
jamais. De mme, ladorateur de Dieu donne joyeuse-
ment sa vie pour atteindre au bonheur divin et ne se
soucie de rien dautre.
824. - Un homme ne devient un vrai jnnin, un
vrai paramahamsa, que lorsquil a pass par tous les
modes de vie, du plus humble vidangeur au plus puis-
sant des rois, quil les a connus par lobservation, Iex-
prience personnelle, et celle des autres, et quil sest
ainsi convaincu de la nature triviale de toutes les joies
terrestres.
825. - La Sagesse (jn6na) ne vient jamais sans le
renoncement la luxure e t aux richesses. Lignorance
(avidy) est dtruite par le renoncement. Une lentille
expose aux rayons du soleil peut brler beaucoup de
choses, mais vous ne pouvez vous en servir dans une
chambre obscure. II en est de mme de lesprit. I1 vous
faut le tirer hors de la sombre prison de ce monde
e t lexposer la gloire de la Divinit rayonnante.
Alors seulement lignorance sera dtruite par le vrai
renoncement.
826. - La connaissance (jnna) ne peut tre com-
munique instantanment. Sa possession est une ques-
tion de temps. Imaginez un malade avec une fivre
ardente. Le docteur, dans ce cas, ne donnera pas de qui-
nine; il sait que cela ne ferait aucun bien. La fivre
doit dabord quitter le malade, ce qui est une question
de temps, et seulement aprs cela, la quinine ou quelque
autre remde lui sera utile. Parfois la fivre sen va
delle-mme, sans aucun remde.
Cest exactement ce qui se passe pour un homme qUi

(1) Voir aussi 491 ci-dessus et 1132 ci-dessous.


Absence de passion 275
cherche la sagesse. Tant quil est plong dans la frivolit,
les prceptes religieux lui sont inutiles. I1 faut lui accor-
der un certain temps pour jouir de ce monde. Quand
lattrait quil ressent pour ces jouissances diminue un
peu en lui, le moment est venu de faire prendre racine
en son me aux instructions religieuses. Jusqu cet
instant-l, tout enseignement est perdu pour lui (I).
827. - Les enfants poursuivent leurs bats dans
leur chambre tant que leur mre nest pas l. Ils nont
ni crainte ni anxit, tant ils sont profondment absorbs
par leurs jouets. Mais aussitt quentre la mre, ils
jettent leurs joujoux e t courent vers elle en criant :
u Maman, maman! B
En ce moment, vous tes aussi absorbs par les jouets
de ce monde : richesse, honneurs et gloire ; vous tes
heureux et ne connaissez ni peur ni angoisse. Mais si, un
jour, vous pouvez apercevoir un instant la Mre Bien-
heureuse, vous naurez plus de got pour les richesses,
les honneurs ou la gloire, vous jetterez au loin tous ces
joujoux pour courir Elle ().
828. - I1 y a plusieurs espbces de vairgya. Lune
dentre elles provient dune douleur intense cause par
les souffrances de ce monde. Mais la meilleure forme de
vairgy provient du sentiment que toutes les joies ter-
restres, bien quelles soient notre porte, sont ph-
mres et nont aucune valeur par elles-mmes. Les pos-
sdant, on croit avoir tout, et lon na sien.
829. - I1 vaut mieux enrayer le dsir de jouissance
que de lui fournir des aliments
830. - I1 y a gnralement deux espces de vairgya,
lintense et le modr. Le renoncement intense est
comme un grand rservoir creus en une nuit et rempli

(I) Voir aussi 722 ci-dessus.


(*) Voir aussi 10 ci-dessus.
Paroles adresses Adhr Chandra Sen, magistrat et dis-
ciple du Matre, qui venait de briguer le poste de premier adjoint
de la municipalit de Calcutta, et qui avait chou.
276 Dve loppement spirituel
irnnidiaternent. Le renoncernent modr et lent ater-
moie toujours. Nul ne peut dire quand il atteindra le but.
831. - Deux poux avaient renonc au monde et
staient joints un groupe de plerins qui visitaient
des lieux saints. Un jour, marchant le long dune route,
le mari, qui tait quelques pas en avant de sa femme, vit
briller un diamant terre. II gratta aussitt le sol pour
enfouir le diamant, pensant que si sa femme le voyait,
elle pourrait le dsirer et perdre ainsi le mrite de son
renoncement au monde. Pendant quil tait ainsi occup,
sa femme arriva et lui demanda ce quil faisait. Il rpon-
dit vasivement et sur un ton dexcuse. Sa femme ce-
pendant vit le diamant, devina sa pense et fit cette
remarque : Pourquoi as-tu renonc au monde, si tu
((

vois encore ~ i n ediffrence entre le diamant et la pous-


sire ( l ) Y II
I. - VIVEKA ET V A I R ~ G Y A
832 - I1 est inutile de lire les critures si vous ne
poss6dez pas viveka et vairgya. Sans discernement et
sans renoncement, on natteint jamais la spiritualit.
833. - Plonge profondment dans locan de Sach-
chidnanda. Ne crains pas les monstres des profondeurs
- lavarice et la colre. Frotte-toi avec le safran () du
disceriieiiient et du renoncement (viveka et uairgya)
et les crocodiles ne sapprocheront pas de toi, car lodeur
du safran les fait fuir.
834. - A quoi sert ltude si elle nest pas accompa-
gne de viveka et de vairgya? Lorsque je pense aux
pieds de lotus du Seigneur, je moublie moi-mme si
totalement que mes habits tombent sans que je men
rende compte et que, des pieds la tte, je sens passer
sur inoii corps un soume froid.
En cet tal, t o u t ce qui relve du monde ne semble

(I Voir aussi 138 ci-dessus.


(z] Voir note 816 ci-dessus.
Viveka et Vairgya 277
plus quun ftu de paille. Si je vois un pandif sans viveka
et sans amour de Dieu, je sais quil nest rien de plus
quun brin de paille.
835. - Viveka signifie discrimination entre le rel
et le non-rel, et vairya indiffrence pour les choses
terrestres. On ny parvient pas tout coup, mais par
une pratique journalire. I1 faut renoncer, dabord
mentalement, (1 la femme et lor , puis, Dieu aidant, le
renoncement se fait intrieurement et extrieurement.
Par abhysa-yoga (I), on arrive lindiffrence pour
a la femme et lor .Cest affirm par la Gt. Les prati-
ques ininterrompues portent lesprit une puissance
extraordinaire. On ne ressent plus aucune difficult
subjuguer ses sens, ses passions et ses dsirs. On est
comme une tortue qui ntire jamais ses membres une
fois quelle les a retirs sous sa carapace. Mme si vous
la mettez en morceaux, elle ne bougera plus.
836. - I1 faut pratiquer la discrimination (uichra)
entre le Rel (Dieu) et iirrel (monde du phnomne).
Cest ainsi que lhomme peut secouer son attachement
aux objets de ce monde, la richesse, la gloire, la
puissance, aux plaisirs des sens.
837. - Un cheval ombrageux ne marche pas droit
tant quil na pas dillres e).
De mme, lesprit dun
homme frivole devrait avoir, pour lempcher de bron-
cher et de sgarer hors du bon chemin, les illres de
viveka et de vairgya.
838. - Si vous mettez un lment purifiant - un
morceau dalun par exemple - dans un vase plein
deau boueuse, vous voyez leau sclaircir et les impu-
rets tomber au fond du vase. Viveka et vairqya sont
les deux agents purificateurs de lme. Cest par eux que
lhomme renonce sa frivolit et devient pur.
839. - La chenille senferme dans sa propre salive ;
de mme, lme attache aux choses de ce monde sen-
(I). Littralement a yoga par rptition D, cest--dire pratique
coiitiniie de la mditation.
(*) Voir aussi 1111 ci-dessous.
278 Dveloppement sqiriiuel
chevtre dans les mailles de ses propres dsirs. Mais
quand la chenille se transforme en un beau papillon,
elle dchire son cocon et jouit de la libert, de lair et
du soleil. Ainsi, lme frivole peut se librer elle-mme
du filet de My en dveloppant en soi les ailes du
discernement (viveka) et du non-attachement (vair-
QYa).
840. - Seule la bhakfi est ncessaire. Quant vair-
gya et Diveka, elles viendront toutes seules si nous aimons
le Seigneur.
J. - PERSVRANCE
841. - Il y avait une fois un homme qui tait all
voir une reprsentation thtrale. I1 avait emport une
couverture. Lorsquil arriva, la pice ntant pas com-
mence, il tendit sa couverture, se coucha et sendor-
mit. Quand il se rveilla, la pice tait termine. Alors
il roula la couverture e t sen retourna chez lui.
842. - Le pcheur qui veut attraper un beau et
grand rohita (1) jettera son hameon dans leau, puis
attendra patiemment, des heures sil le faut, jusquau
moment o le poisson sera pris. De mme, iadorateur
de Dieu qui accomplit avec ferveur et persvrance ses
exercices religieux, peut tre certain de trouver un
jour le Seigneur e),
843. - Le cultivateur qui a dans sa famille de lon-
gues traditions ne cesse pas de labourer le sol, mme sil
ne tombe pas de pluie pendant douze annes conscu-
tives. Ceux qui ne sont pas de vrais cultivateurs dans
lme et qui comptent sur de gros profits se laissent
dcourager par une seule saison de scheresse. Le vrai
croyant ne se lasse pas de rpter le saint Nom de Dieu
et de proclamer Sa gloire, mme si, pendant une vie
entire de dvotion, il ne russit pas Le voir ().
(1) Genre de cyprin.
(a)Voir aussi 871, 953 et 1619 ci-dessous.
(8) Ces paroles ont t prononces en rponse un visiteur qui
avait pose la question suivante : a Matre, jai fait pendant une
Persvrance 279
844. - Il faut se dbattre longtemps dans leau
avant de savoir nager. De mme, vous aurez bien des
luttes soutenir avant de pouvoir esprer nager dans
locan de la Divine Batitude p).
845. - Si un seul plongeon dans la mer ne vous fait
pas trouver de perles, nen concluez pas que la mer nen
contient point. Elles sont innombrables, les perles ca-
ches au fond de la mer I De mme, si vous narrivez pas
voir Dieu immdiatement aprs avoir termin quel-
ques exercices spirituels, ne perdez pas courage. Pour-
suivez patiemment vos disciplines, et vous pouvez tre
certains dobtenir la grce divine, quand vous serez
mrs pour la recevoir e).
846. - Le veau nouveau-n vacille sur ses jambes
et tombe plus dune fois avant de savoir se tenir debout.
De mme, le pied de lhomme glisse et fait bien des
faux pas sur le sentier de la dvotion avant dattein-
dre victorieusement le bout du chemin.
847. - On raconte que deux hommes se mirent
invoquer la Desse Kl en employant le rite terrible
quon nomme sham-sdhan ( 8 ) . Un des suppliants
devint fou la vue des scnes effrayantes qui se pas-
srent dans la premire partie de la nuit, tandis que
lautre eut, vers laube, la faveur dune vision de la
Mre Divine. I1 demanda alors la Desse : u Mre,
pourquoi lhomme qui tait avec moi est-il devenu
longue priode des exercices religieux, mais tout reste aussi
sombre quauparavant ; ils ne sont daucune utilit pour des
personnes de mon espce.
(1) VARIANTE : a Celui qui veut apprendre nager doit sexercer
pendant plusieurs jours. Nul ne peut saventurer dans la mer
aprs une seule journke de pratique. De mme, si vous voulez
nager dans locan de Brahman il faut faire beaucoup de tenta-
tives infructueuses avant de pouvoir flnalement y russir. B
y) VARIANTE: a O est Dieu? Comment pouvons-nous Lat-
teindre? Pour trouver les perles qui sont au fond de la mer, vous
devez, sans vous lasser, plonger e t replonger jusqu ce que vous
les ayez trouves. De mme, Dieu est dans le monde, e t si vous
avez de la persvrance, vous Le tr0uverez.n
Voir aussi 356 ci-dessus e t 939 941 ci-dessous.
( s ) Rite tantrique clbr la nuit dans un champ crmatoire
et o le sdhak sassied sur un cadavre. Voir note 1035.
280 Dveloppement spirituel
fou? )) La Desse rpondit : (( Toi aussi, mon enfant, tu
devins fou bien des fois dans des vies prcdenteset
finalement, aujourdhui, tu es arriv Me voir (1). D
848. - On demanda un jour Shrt Rmakrishna :
(( Pourquoi In paix vient-elle si rarement dans notre cur

et y reste-t-elle si peu de temps 7 N


Il rpondit :(( Un bambou qui brle steint trs vite,
si lon ne souffle pas constamment dessus. De mme,
une dvotion ininterrompue est ncessaire pour que le
feu de la spiritualit se conserve en nous (). ))
849. - Si vous emplissez deau un vase de terre et
que vous le placiez sur une tagre, le liquide quil
contient svaporera en quelques jours. Si au contraire
le vase est plac dans un baquet deau, il restera toujours
plein. Demme quandil sagit delamourdelhommepour
Dieu. Si vous emplissez votre cur de lamour divin et
quensuite vous reportiez votre intret sur des sujets
profanes, vous dcouvrirez bien vite que votre cur
sest vid de cet amour prcieux. Mais si vous conser-
vez votre cur bienheureux toujours plong dans les
(I) VARIANTE : a i faut bien admettre que nous hritons cer-
taines tendances de nos vie antrieures. On raconte lhistoire
dun homme qui dans une foret paisse pratiquait le shaua-
sddhanff afln de raliser la Mre. Il fut terrifi par dhorribles
visions e t Analement emport par un tigre. Or, il y avait l un
autre homme qui, de peur de lanimal, stait cach dans un arbre
voisin. I1 avait vu tous les prparatifs faits pour ce culte tantrique.
I1 descendit de larbre, alla se purifier, puis continua la crmonie
en rptant les mantras. Au bout de peu de temps la Mre lui
apparut e t lui dit : a J e suis contente de toi. Demande-Moi ce que
t u voudras. D I1 se prosterna aux pieds de lotus de la Mre e t Lui
dit : a Mre, il y a une chose que je voudrais comprendre. La faon
dont Tu agis me remplit de stupeur. Cet autre homme qui tait
ici sest donn beaucoup de mal pour runir tous les ingrdients
ncessaires au culte, e t il sest longuement appliqu obtenir Ta
grce. E t pourtant Tu nas pas t bonne pour lui. Moi au contraire
]e nen sais rien, je nai rien fait, je nai ni bhakti, ni jndna, e t
ourtant Tu me combles de Tes dons. - Mon enfant, rpondit
P a Mre en souriant, t u ne t e rappelles pas tes vies antrieures,
pendant lesquelles t u as beaucoup travaill, beaucoup pein pour
arriver Moi. Le mrite de toutes tes austrits passes ta pro-
cur loccasion que t u as eue cette nuit, e t ta donn Ma vision
divine. Et maintenant demande-Moi ce que t u voudras. D
Voir aussi note 1034 ci-dessous e t 1305 e t 1587 ci-dessous.
(*) Voir aussi 574 ci-dessus.
Persvrance 281
profondeurs de lamour sacre et de la sainte foi, il res-
tera certainement plein dborder de la ferveur de cet
amour sacr (l).
850. - Un homme, mme sil a un bon gourou et
sil frquente la socit dhommes pieux, narrive
aucun rsultat si son esprit reste inconstant et incer-
tain e).
851. - Vous recevez ce que vous clierchez. Celui qui
cherche Dieu Le trouve. Celui qui cherche la richesse ou
la puissance la trouve aussi ().
852. - Le lait, qui bout et bouillonne tant quil est
sur le feu, simmobilise si vous teignez la flamme. Ainsi
le cur du novice dborde denthousiasme tant quil
excute ses pratiques religieuses, mais sans elles il se
refroidirait vite.
853. - Combien de temps la saintet demeure-t-elle
en lhomme? Le fer est rouge aussi longtemps quil est
dans le feu ; ds quon lenlve, il redevient noir. Ainsi
ihomme est pntr de saintet aussi longtemps quil
reste en communion avec Dieu (9.
854. - Lesprit, cest comme les cheveux crpus;
vous avez beau les tirer longtemps, ds que vous les
lchez ils redeviennent friss. Aussi longtemps que Yes-
prit est forc de rester droit et ferme, il travaille bien
et avec profit, mais si vous relchez votre vigilance, il
se dtourne aussitt du bon chemin (?.
855. - Shr Rmakrishna posa Nang Tot Pur
la question : (( Quelle est la ncessit dune mditation
(1) VARIANTE : N Comment pouvons-nous rendre notre dvotion
permanente? Si vous emplissez deau un vase de terre et que vous
le laissiez sur une tagre, leau spavorera en quelques jours,
mais si vous laissez le vase plong dans le Gange, il ne se videra
janiais. De mme, la dvotion de lhomme qui est toujours immerg
en Dieu ne desschera jamais, mais la dvotion de celui qui ne
persvre que quelques jours sera vite vapore. u
Voir aussi 1408 ci-dessous.
(z) Voir aussi 1006 ci-dessous.
(9 Voir aussi 2 et 623 ci-dessus.
(4) Voir aussi 308 ci-dessus.
( 6 ) Voir aussi 288 ci-dessus et 1594 ci-dessous.
282 Dveloppement spirituel
quotidienne dans l'tat avanc que vous avez dj
atteint 2' B
Tot Pur2 rpliqua qu'une bassine de cuivre, moins
d'tre nettoye journellement, perd fout son clat ;l'esprit
ne peut se maintenir pur sans mditation journalire.
Shrt Rmakrishna rpartit que, si la bassine est d'or
pur, elle ne peut se ternir (l).
856. - Fixez votre esprit sur une seule forme de
Dieu, le Personnel ou l'Impersonnel. Par une constante
persvrance, le partisan du Dieu Personnel Le ralisera,
de mme que le partisan du Dieu Impersonnel. Mais il
faut invoquer Dieu avec tnacit et vhmence. Plongez
profondment dans l'ocan, sinon vous ne trouverez pas
les perles qui reposent dans les profondeurs. Vous ne les
atteindrez jamais si vous vous contentez de flotter la
surface de l'eau e).
857. - Si les habitants d'une maison sont veills,
les voleurs ne peuvent entrer. Si vous tes toujours sur
vos gardes, aucun mal ne peut pntrer dans votre esprit
pour lui drober sa bont.
858. - J'apprends aussi longtemps que je vis.
859. - Durant toute votre vie, apprenez chaque
jour les mystres de l'amour et de la dvotion. Cela vous
profitera toujours.
860. - I1 est des hommes qui ne parviennent pas
se dcider, qui remettent les tches du jour en disant :
a J e vais entreprendre ceci, on va s'occuper de cette
affaire, etc. u Ces hommes-l gardent aussi dans leur
vie religieuse cet esprit de tideur et d'irrsolution.
D'autres ont dans le cur un feu brlant, qui leur fait
chercher Dieu dans le renoncement, comme une mre
cherche son enfant. Ils ne dsirent rien d'autre que le
Seigneur ; le monde est pour eux un puits sans mar-
(1) Ce qui veut dire que les exercices religieux ne sont plus
ncessaires pour celui qui a dj atteint le suprme Sachchid-
nanda.
Voir aussi 446 ci-dessus.
(*) Voir aussi 898 ci-desfous.
Perst vrance 283
gelle, dont ils sapprochent avec prudence de peur dune
chute. Ils ne se disent pas comme dautres hommes :
Q Dabord je songerai ma famille et ensuite je mdite-
rai sur Dieu. n Ils ont une volont ardente e t forte.
Une grande scheresse sabattit une fois sur un cer-
tain pays. Tous les agriculteurs creusrent des canaux
pour irriguer leurs champs. Lun dentre eux dcida
quil ne sarrterait de travailler que lorsque son canal
serait reli la rivire. Le temps passait, lheure du
bain tait sonne ;sa fille vint lui apporter de lhuile et
lui dire que midi approchait. Le pre rpondit :((Attends,
jai encore du travail devant moi. n A deux heures, le
paysan navait encore pens ni son bain ni son dner.
Finalement, sa femme vint elle-mme le chercher en
disant : a Tu exagres, t u ne prends pas ton bain, ton
dner sera froid, t u fais tout avec excs. Viens, t u termi-
neras ton travail plus tard, ou demain sil le faut. n
Lhomme devint furieux, la chassa, linjuria en criant :
u Femme bte et folle, ne vois-tu pas que la moisson
sche sur pied et que nous risquons tous de prir de
faim? J e suis dcid irriguer mon champ aujourdhui
mme, e t cest ensuite seulement que je minquiterai
de tout le reste. D La femme effraye se sauva. Tard
dans la nuit, aprs un travail dHercule, lhomme arriva
son but. Quand il vit leau de la rivire se rpandre
dans ses champs, sa joie ne connut plus de bornes. I1
rentra chez lui, demanda de lhuile et un chalam (I) de
tabac, prit son bain et son repas, puis se reposa et
dormit profondment. Cet esprit de persvrance illustre
bien un intense uairgya.
Un autre paysan tait occup au mme travail;
lorsque sa femme vint le chercher, il mit sa bche sur son

(l) Pipe de terre compose dun petit fourneau drns lequel


brle le tabac et dun rcipient ovode, gnralement rempli
deau, par lequel passe la fume. Pour que les lvres du fumeur
naient pas de contact avec un objet qui a pu toucher des choses
impures, on interpose dhabitude entre la bouche et la pipe les
deux mains runies pour former une deuxime chambre de pas-
sage de la fume.
284 Dueloppemenf spirituel
&Pauleet rentra sans protester en disant :(( Puisque t u
es venue, il faut bien que je te suive. n I1 ne put amener
teinps ieau dans son champ. Ceci illustre un vairgya
mou et paresseiix. De m h e que sans une ferme volont,
un laboureur ne peut irriguer ses champs, ainsi, sans
un dsir ardent, nul natteint la vision de Dieu.
861. - Un bcheron menait une vie trs misrable
en vendant chaque jour du bois brler quil emportait
dune fort voisine. Un jour, comme il rapportait la
maison une charge de ramilles, il fut accost par un
tranger qui lui conseilla daller (( plus loin .Le lende-
main, il suivit le conseil, savana plus profondment
dans la fort et en fut rcompens, car il trouva une
abondance de grands arbres. I1 coupa autant de bches
que sa force le lui permit et, en les vendant, fit un bn-
fice considrable, comme il nen avait jamais fait aupa-
ravant. Le lendemain, il se dit : n Jai reu le conseil
daller plus loin, pourquoi nirais-je pas encore plus
loin aujourdhui? n II fit comme il pensait et, ce jour-l,
atteignit une partie de la fort o croissaient de nom-
breux arbres de santal. I1 emporta autant de bois quil
en put transporter et, en les vendant au march, en
retira un gros profit. Le jour suivant, il se souvint
encore de lavis de itrang8r et rsolut daller plus loin
encore. Ce jour-l, il dcouvrit une mine de cuivre.
Mais cela ne larrta pas dans sa marche en avant, et
jour aprs jour, il alla plus loin et trouva des mines
dargent, dor et de diamant, si bien quil devint fabu-
leusement riche. Tel est le cas lorsquil sagit de la vie
spirituelle. On devrait toujours aller de lavant et ne pas
penser que tout est accompli ds quon a eu quelques
visions de la Lumire divine ou acquis quelque pou-
voir surnaturel (1).

(l) VARTANTE (des deux dernires phrases : a Tel est aussi le


cas pour lhomme qui a la vritable Connaissance. Sil ne sarrete
pas dans sa marche en avant lorsquil a conquis quelques pouvoirs
extraordinaires ou surnaturels, il flnit par devenir rellement
riche dans la connaissance ternelle de la Vrit suprhe.
Exercices spirituels 285

K. - EXERCICES
SPIRITUELS

862. - Si lon dsire boire leau dun tang peu pro-


fond, il faut la recueillir doucement la surface sans la
troubler. Si vous troublez leau, la vase montera du
fond et rendra leau bourbeuse. De mme, si vous dsirez
connatre Dieu, ayez foi dans votre gourou et poursuivez
fermement vos pratiques religieuses (l). Ne dpensez pas
votre nergie en discussions oiseuses et eii disputes sur
les OcritUres. Notre petit cerveau, vous le savez, sem-
bourbe aisment.
863. - Beaucoup de personnes posent des ques-
tions sur les palais et les richesses dun homme riche de
Calcutta comme Jadunth Mallik, par exemple, mais
peu dentre elles dsirent le voir et faire sa connais-
sance.
De mme, bien des hommes tudient les livres sacrs
et padent de religion, mais il en est peu qui cherchent
voir Dieu e t qui fassent des efforts pour sapprocher de
Lui.
864. - Adoptez les moyens qui conviennent au
But que vous cherchez atteindre. Vous nobtiendrez
pas du beurre en vous enrouant crier : (( I1 y a du
beurre dans le lait. N Si vous voulez faire du beurre, il
faut dabord prlever la crme du lait et bien la baratter.
De cette faon seulement vous obtiendrez le beurre.
865. - I1 y a des fils de diverses grosseurs. Quel-
quun qui nest pas du mtier ne sait pas distinguer les
diffrents numros, mais celui qui a de la pratique na
aucune peine reconnatre le no 40,le 41, etc. (.
De mme, il vous fout pratiquer la sdhan pour ami-
ver avoir une idCe correcte de ce que sont le corps

(*) VARIANTE :a De mme, si vous d6sirez tre purs, poursuivez


votre sdhan avec foi. D
(2) Voir aussi 1595 ci-dessous.
286 Dveioppemenf spirifuel
grossier, le corps subtil, le corps causal (krana) e t la
grande Cause Premire (mahkrana).
Si vous dsirez voir Dieu, pratiquez des exercices
spirituels. A quoi cela vous servirait-il de crier simple-
ment :a Seigneur, Seigneur! )) ?
866. - Si un homme dsire aller trouver le roi en
son palais, il faut quil passe travers de nombreuses
grilles avant daboutir la demeure royale. Si, aprs
avoir franchi la premire enceinte, il sarrte et se con-
tente de crier : (( O est le roi? il ne le verra jamais.
))

Pour le voir, il doit passer travers les sept portes (1).


867. - Il est ncessaire de faire des efforts pour
arriver la ralisation de Dieu. Un jour, pendant mon
bhua-samdhi (extase spirituelle) je vis ltang de
Haldarpukur, et, sur ses bords, un villageois qui cartait
les herbes flottantes pour prendre de leau dans sa main
et la regarder. Cela me fut montr pour que jen sai-
sisse la signification. De mme que leau ne peut tre
vue sans carter les algues, de mme lamour et la
ralisation de Dieu ne peuvent tre atteints sans un
travail prparatoire (e). La mditation, la rptition
des Noms du Seigneur, le chant qui Le glorifie, la prire
qui sadresse Lui, la charit, le sacrifice, tel est le saint
travail qui mne Dieu.
868. - Sachez que lesprit est la racine de toute
chose. Cest lesprit qui vous rend sage ou ignorant, libre
ou enchan, saint ou pervers, pcheur ou vertueux.
Celui qui garde son esprit fix sur Dieu na besoin dau-
cun autre exercice spirituel.
869. - Mme Shr Krishna passa par des pratiques
religieuses intenses dans ladoration du rdhyanfra (*I.
Le yantra est brahrnagoni (p), pouvoir crateur de Brah-
man,et la sdhan consiste en adoration et en mditation.

(l) Voir aussi 660 et 804 ci-dessus.


(*) Vofr aussi 84 ci-dessus et 947, 1172 et 1173 ci-dessous.
(yanfra)du nom sacr de R&%
: a Matrice de Brahman.
Exercices spirituels 287
De cette brahmayoni sortent des myriades de mondes.
870. - I1 y a des shans de trois espces diffrentes.
Elles sont de la nature de loiseau, de la nature du
singe ou de la nature de la fourmi.
l o Loiseau pique dans un fruit qui, parfois, tombe
sous le choc et se trouve ainsi perdu pour lui. De mme
les adorateurs qui se jettent trop violemment dans les p r a
tiques religieusesse voient frustrs dans leurs efforts (1).
20 Le singe saute de branche en branche tout en
mordant le fruit quil tient, et parfois il le laisse chap-
per. De mme, distraits par les vnements varis de la
vie, les disciples peuvent perdre de vue le sentier de la
dvotion sils ny marchent pas dun pied ferme.
30 La fourmi prend rsolument le grain de nourri-
ture et lemporte dans son trou oil elle le dguste avec
joie. La sdhan de la nature de la fourmi peut tre con-
sidre comme la meilleure ;on a la certitude de possder
le fruit e t den jouir.
871. - Que doit faire un pcheur quand on lui dit
quil y a abondance de gros poissons dans un certain
tang? Sil va dabord voir tous ceux qui ont pch dans
ltang et leur demande si cest vrai, et dans ce cas,
quel est le meilleur appt - perdant ainsi son temps
recueillir des informations - il ne pchera jamais.
Ce quil doit faire, cest se rendre directement a
itang, jeter sa ligne et attendre patiemment. Bientt
il verra le poisson mordre lhameon et il finira par
prendre une grosse pice. De mme dans le royaume spi-
rituel, il faut avoir une foi sans rserve dans ce que vous
disent les saints hommes et, ayant jet lamorce de la
dvotion, attendre avec la ligne de la patience e).
872. - On atteint Dieu par la candeur e t une foi

(I) Voir aussi 925 ci-dessous.


(*) VARIANTE : a Celui qui aime la pche et veut savoir si un
certain tang est poissonneux va trouver des gens qui y ont dj
pch et leur demande avidement : Est-il vrai que cette tang
(I

contient de gros poissons? Comment faut-il appter? D Ayant


ainsi les renseignements ncessaires, il se rend ltang avec son
attirail, jette sa ligne, attend patiemment et attire adroitement
288 Dveloppement spirifuel
denfant (I). Un homme ayant rencontr un sdhu, le
pria de iinstruire. Le conseil du sdhu fut :(c Aime Dieu
de tout ton cur e t de toute ton me. - J e nai jamais
vu Dieu, rpondit lhomme, et je ne sais rien de Lui,
comment mest-il possible de Laimer ? )) Le saint homme
lui demanda qui il aimait le mieux. La rponse fut :(( Je
nai personne aimer, je ne possde quun mouton, et
cest la seule crature que jaime. )) Le sdhu lui dit alors :
(( Soigne ton mouton et aime-le de tout ton cur et

de toute ton me, avec la conviction constante que le


Seigneur habite en lui. 1) Ayant donn ce conseil, le
sdhu sen alla e).
Lhomme se mit soigner tendrement son mouton
avec la conviction absolue que le Seigneur tait prsent
dans cet animal. Longtemps aprs, le sdhu, repassant
par l, chercha celui quil avait conseill et lui demanda
ce quil tait devenu. Lhomme se prosterna devant le
sdhu et dit : Matre, tout va bien pour moi grce tes
((

bons conseils. J e me suis trs bien trouv davoir suivi


les instructions que tu mas donnes. Maintes fois jai
vu dans mon mouton une belle figure avec quatre mains,
et cela me procure une suprme batitude (3)). ))
873. - &es-vous capables dobir aux commande-
ments que je vous donne, de la faon la plus entire?
E n vrit je vous le dis, si vous mettez en pratique, ne
serait-ce quune seizime partie de ce que je vous dis,
votre salut est assur e).
le poisson. Finalement il prend un grand et bcl habitant de londe.
De mme, cest avec une confiance implicite dans les enseigiie-
ments des saiiits e t des sages quil faut essayer de semparer de
Dieu et de Lenfermer dans notre cceur, avec lappt dc la dvo-
tion, la ligne et lhameon de lesprit. Avec une paticnce janiais
en dfaut, il faut attendre que le moment vienne; ces1 alors
seulement que lon peut pcher le divin Poisson. u
Voir aussi 842 ci-dessus e t 953 et 1003 ci-dessous.
(I) Voir aussi 619 e t 741 ci-dessus.
(2) Voir aussi 503 ci-dessus.
( 8 ) Cette histoire est parfois rapporte comme tant arrive
un homme qui tait venu se faire instruire par Slir Rmakrislina
et avait reu de lui le conseil indiqu.
(4) Ces paroles sont gnralement prcdes de : a Le Matre
avait lhabitude de dire :... B
Exercices spirifuels 289
874. - Les pratiques spirituelles - sdhans - sont
absolument ncessaires pour la connaissance de soi-
mme, mais la o la foi est parfaite, il sufit de trs peu
de pratiques.
875. - M. demanda un jour Shr Rmakrishna:
K Esf-il toujours ncessaire de pratiquer une sdhan? ))
L e Matre rpondit : (( Non, mais au dbut il faut
tre actif et vigilant. Plus tard, cela devient plus facile.
Le timonier doit toujours tre sur ses gardes tant quil
navigue dans les chenaux sinueux, au milieu des grandes
vagues, dans la pluie et lorage. Mais une fois tout cela
pass, il peut sinstaller confortablement prs du gou-
vernail et bourrer sa pipe. De mme, lorsque louragan
de (( la femme et lor N est pass, tout est calme et pai-
sible.
I1 y a des gens chez qui lon voit les signes distinctifs
du yogin, mais eux aussi doivent se mfier. (( La femme
et lor n sont les cueils dans le yoga, et celui en qui
sveille pour eux un apptit, fait une chute et retombe
dans le monde sans pouvoir rsister. I1 ne peut se re-
tourner vers Dieu et recouvrer son tat lev de spiri-
tualit que lorsque ses apptits ont t assouvis. n
876. - Dans le premier stade de votre vie spirituelle,
il faut essayer de concentrer votre esprit en allant dans
la solitude pour mditer sur Dieu(1). Quand, par des
pratiques constantes, lesprit a t disciplin, on peut
mditer o lon veut. Une jeune plante demande tre
protge avec soin par une palissade, sans quoi les chvres
et les vaches la broutent. Mais quand la mme plante
est devenue un grand arbre, avec un tronc solide, les
vaches et les chvres quon y attache ne lui font aucun
mal p).

(1) Voir aussi 381, 397, 400 et 406 ci-dessus.


(z) VARIANTE : a Une jeune plante doit toujours tre protge
contre les dprdations des chvres, des vaches et des mauvais
garnements. Mais quand elle est devenue un Brand arbre, tout
un troupeau de chvres ou de vaches peut parfaitement se mettre
lombre de ses branches et semplir la panse de ses feuilles. De
mme, lorsque votre foi est encore dans lenfance, il faut la protger
290 Dveloppement spirituel
877. -Vdas et Purnas doivent tre lus et couts,
mais il faut agir d'aprs les prceptes des Tantras. Le
nom du Seigneur Hari doit tre prononc par les lvres
et entendu par l'oreille. Dans certaines maladies, non
seulement on fait, avec les remdes, des lotions ext-
rieures, mais on les prend aussi intrieurement.
878. - Comment pouvez-vous esprer VOUS dbar-
rasser d'une maladie grave sans repos et sans solitude?
Un homme frivole a une fihvre typhode, et vous lais-
sez une grande cruche d'eau et des condiments savou-
reux dans la chambre du malade! La convoitise est
comme un condiment, et le dsir de jouir des choses
terrestres est comme une cruche d'eau. Comment pou-
vez-vous esprer vous dbarrasser de votre maladie
dans de pareilles conditions ? Retirez-vous dans la soli-
tude pour quelque temps e t pratiquez des exercices de
dvotion (1). Vous n'aurez rien A craindre si vous ren-
trez chez vous aprs une gurison complte obtenue
par ce remde-l e).
879. - I1 y a deux espces de siddhas : les sdhan-
siddhas et les krip-siddhas. Pour avoir une bonne rcolte,
les paysans sont obligs d'irriguer leurs champs en y
creusant des canaux et en y faisant venir l'eau grand-
peine. D'autres ont la chance d'viter tous ces travaux
et de profiter de la pluie qui inonde leurs prairies. Pres-
que tous les hommes doivent, pour se librer des chanes
de My, pratiquer assidment leurs devoirs religieux.
Mais les krip-siddhas, fort peu nombreux d'ailleurs,
n'ont pas se donner cette peine; il atteignent la
perfection par la grce de Dieu (").

contre les influences nfastes de la mauvaise compagnie et de la


mondanit. Mais lorsque votre foi sera devenue forte, nulle mon-
danit, nulle mauvaise tendance n'osera venir en votre sainte
rsence ; et beaucoup d'hommes pervers deviendront pieux
votre saint contact. II
(:) Voir aussi 381, 397, 400 et 406 ci-dessus.
) Voir aussi 100 ci-dessus.
t a) Voir aussi 1395 ci-dessous.
Concenfration ef mditafion 291

L. - CONCENTRATIONET MEDITATION
850. - On devrait toujours pratiquer la mditation
et la contemplation.
881. - Au crpuscule, abandonnez tous vos travaux
et mditez sur Dieu ; cest ce moment-I&que les pen-
ses se tournent naturellement vers Lui. Tout ce que
lon voyait autour de soi a disparu dans les ombres
de la nuit, et lesprit se pose des questions sur ce mystre.
Navez-vous pas remarqu comme les musulmans aban-
donnent leur travail et sasseyent pour la prire du soir 7
882. - Sans une dvotion exclusive e t constante
(nishth), on ne peut raliser Dieu. De mme quune
femme compltement dvoue son mari est dite chaste
et fidle (safi)et possde son amour, de mme lhomme
qui est entirement dvou et fidle son idal (ishta)
possde la grce de Dieu et Le ralise (I).
883. -Lesprit humain est comme un paquet de grai-
nes de moutarde. De mme quil est trs malais de
rassembler les graines de moutarde qui schappent
dun paquet dchir et se dispersent dans toutes les
directions, ainsi quand lesprit humain sparpille de
divers cts et soccupe de beaucoup de choses mondaines
il est trs dificile de le rassembler et de le concentrer.
Lesprit dun jeune homme ne se dissmine pas dans
diverses directions et peut facilement se fixer sur nim-
porte quoi. Mais lesprit dun vieillard tant compl-
tement absorb par les choses terrestres, il lui est difi-
cile de sen loigner et de fixer sa pense sur Dieu e).
884.- Lme intrieure, la fort et le recoin solitaire
sont trois endroits o mditer (3).
885. - Au dbut, cest dans un lieu solitaire quil
faut essayer de concentrer son esprit, sinon, il peut tre
distrait par quantit de choses ( 8 ) . Si vous mettez en-
(l) Voir aussi 786 ci-dessus.
(*) Voir aussi 323, 333, 337, 338 et 549 ci-dessus.
(3 Voir aussi 381, 397, 400, 406, 876 et 878 ci-dessus.
202 Dveloppement sp ir if uel
semble de l'eau et du lait, il est vident qu'ils se mlan-
geront. Mais si le lait a t battu en beurre, au lieu de se
mlanger l'eau il flottera la surface. Ainsi, quand
par une longue pratique religieuse un homme a acquis
le pouvoir de concentration mentale, il peut s'lever
au-dessus de son milieu et niediter constamment sur
Dieu, qu'il soit ou non dans un lieu solitaire (l).
886. - Pensez ceci (moi) un moment avant de
commencer votre mditation. Savez-vous pourquoi ?
Parce que, grce votre foi [en moi], vos penses, d'a-
bord diriges sur ceci (ma personne), se tourneront
immdiatement vers Dieu. De mme, un troupeau de
vaches fait penser au vacher, un fils fait penser son
pre, un avocat au tribunal e).
Votre esprit parpill
sur mille et une choses se concentrera quand vous pen-
serez ceci (moi), et si vous le dirigez ensuite vers Dieu
la mditation vritable vous sera possible.
887. - Mani demanda un jour Shr Rmakrishna :
(( Puisque Dieu peut assumer des formes l'infini, puis-

je, lorsque j e cherche mditer sur Lui, mditer sur ma


propre mre 1 u
Le Matre rpondit : Certainement, Notre mre est
((

notre gourou, et elle est i'essence mme de Brahmainay


(la Mre divine) e).ID
888. -Le moyen le plus facile de concentrer sa pense
est de contempler la flamme d'une bougie. La zone
bleue intrieure est le corps causal ou karma-sharra. Si
l'on fixe son esprit sur elle, la concentration est vite
obtenue. La zone lumineuse qui enveloppe la flamme
bleue est le skshama-sharra ou corps subtil, et la partie
toute extrieure reprsente le corps grossier sthiila-
sharra.

(I Voir aussi 1435 ci-dessous.


(*{ Voir aussi 488 ci-dessus
VARIANTE : a M. dit un jour S h i Rrnakrishna : Je com-
prends que Dieu peut facilement assumer diffrentes formes. Peut-
on mditer sur la forme de sa propre mre? - Oui, rpondit le
Matre, la mre doit tre adore. En ralit, elle incarne Brahman. D
Conceniration ef mdiiaiion 293
889. -Mes enfants, cette poque c),
avant de com-
mencer ma mditation sur Dieu, je me reprsentais
mon esprit absolument lav de toutes les impurets
diverses qui s'y trouvaient - mauvaises penses, d-
sirs, etc. - et je m'imaginais Dieu iiistall leur place.
Faites de mme.
890. - Songez, lorsque vous mditez, que vous atta-
chez votre esprit aux pieds de lotus du Seigneur Bien-
aim avec des cordons de soie. J e dis <( de soie )) parce
que les pieds du Seigneur sont si dlicats que tout autre
lien les blesserait.
891. - Dans le cours de sa mditation, un sdhak
tombe parfois dans le genre de sommeil qu'on nomme
yoganidr. Dans ces occasions, beaucoup de yogins
ont certaines espces de visions divines.
892. - Savez-vous comment mdite un homme dont
la nature est pure et quilibre (sattvique)? I1 mdite
pendant la nuit, assis sur son lit, derrire sa mousti-
quaire. Les gens de sa maison le croient endormi. Un
disciple au cur pur n'a jamais aucune ostentation
dans sa dvotion e).
893. - Soyez perdus dans le Seigneur comme un
remde est dilu dans l'alcool.
894. - Quand on demanda Hanumn : R: Quel est
l'ge de la lune (9 aujourd'hui? D il rpondit : c J'ignore
compltement et les jours de la semaine (fifhis)et les
phases de la lune et la position des astres (nakshafras)f
je ne connais rien d'autre que les pieds de lotus de Shr
Rmachandra e).
D
895. - Quand les clameurs de l'esprit sont apaises
vient la suspension de la respiration nomme tat de
(l) Au temps de sa sdhand.
(*) Voir aussi 344 ci-dessus.
(*) Litteralement : a A quel jour sommes-nous de la quinzaine
lunaire? B Dans le quartier hindou habituel, le mois est un mois
lunaire, divis en deux quinzaines, que spare la pleine lune. Le
tithi est le jour lunaire, 300 partie du mois lunaire. Les nakshafras
sont les constellations dans lesquelles se trouve la lune.
(9 Voir aussi 1495 et 1508 ci-dessous.
294 Dveloppement spirifuel
kumbhaka. Kumbhaka vient mme dans le Bhakfi-
Yoga : la respiration est suspendue par lintensit de
iamour pour Dieu e).
896. -La profonde mditation fait ressortir la nature
relle de lobjet sur lequel on mdite et la fait pntrer
dans lme de celui qui mdite.
897. - Un jour que Iavadhfa traversait une prairie,
il vit venir lui un cortge nuptial qui se droulait en
grande pompe, accompagn de roulements de tambour.
Tout prs de l, il vit un chasseur si profondment
absorb viser sa proie quil ne prta absolument
aucune attention au bruit et la pompe du cortge.
Lavadhfa se prosterna devant le chasseur et lui dit :
u Matre, tu es mon gourou1 Quand je serai plong
dans une mditation, puisse mon esprit tre concentr
sur iobjet de cette meditation comme ton esprit ltait
sur le gibier. D
898. - Pour trouver nanda au cours dune mdita-
tion, il faut sabsorber profondment dans le Seigneur ;
si vous vous contentez de flotter la surface de la mer,
vous natteindrez jamais la perle prcieuse qui repose
dans ses profondeurs e).
899. - Un homme pchait dans un tang. Lavadhfa
sapprocha et lui demanda : (( Frre, quel est le chemin
qui mne Bnars? D Le bouchon de la ligne ce
moment-l indiquait que le poisson mordait lhameon.
Aussi le pcheur, tout absorb par sa ligne, ne fit4
aucune rponse. Lorsque le poisson fut pris, il se re-
tourna vers son interlocuteur et lui demanda :a Que mas-
t u dit, Seigneur? D Lavadhfa se prosterna devant lui
et dit : u Seigneur, t u es mon gourou. Quand je serai
plong dans la contemplation de la Divinit de mon
choix (Ishta), puiss-je suivre ton exemple, et tant que
mes dvotions ne seront pas termines, puiss-je ne
moccuper de rien dautre. D

(l Voir aussi 1106 ci-dessous.


ta) Voir aussi 856 ci-dessus.
Conceniraiion et mditafion 295
900. - Un hron se promenait lentement dans un
marais, cherchant attraper un poisson. Derrire lui,
il y avait un oiseleur qui le visait avec son arc, mais le
hron ny faisait aucune attention. Lavadhfa se pros-
terna devant le hron et lui dit : (( Quand je serai en
mditation, puiss-je suivre ton exemple et ne jamais
me retourner pour voir qui est derrire moi. D
901. - x Le salut est proche pour celui qui a une
mditation parfaite n dit un vieil adage. Savez-vous
quand un homme arrive une mditation parfaite?
Cest lorsquil se perd dans locan de la spiritualit
ds quil est assis pour mditer (l).
902. - Dans la mditation, la concentration est
profonde lorsque plus rien ne se voit ni ne sentend.
Mme les perceptions et les sensations disparaissent. Un
serpent peut passer sur votre corps sans que vous le
sentiez. Ni le serpent ni celui qui mdite ne sen aper-
oivent e).
903. - Lesprit du yogin est toujours immerg en
Dieu, toujours absorb dans le Moi. Cela se voit ses
yeux ; leur regard est vague comme celui dun oiseau
qui couve, qui se concentre sur ce quil fait, et qui
regarde sans voir.
904. - Les yeux des yogins ont un trange regard,
celui des hommes qui, dans leurs incarnations prc-
dentes, ont pass leur temps en communion avec Dieu.
Certains donnent limpression davoir linstant mme
quitt leur sana e).
905. - Quand vous tes assis pour votre mditation,
soyez compltement absorbs en Dieu. Durant une mdi-
tation parfaite, nous ne devrions pas savoir si un oiseau
se pose sur nous. Autrefois, quand je masseyais pour
(I) VARIANTE (de la dernihre phrase) : a Cest lorsquen sas-
seyant pour mditer il est immdiatement envelopp de latmos-
phre divine et que son me communie avec Dieu.
- (*) Voir aussi-1461 ci-dessous.
(*) Peau de bte ou petite carpette dherbes sacres (kusha)
ou de feuilles de basilic sacr (tulasf), sur laquelle sassied le
yogin pour la mditation.
296 Dveloppemeni spirituel
mditer dans le hall du thtre (ndfyumundm) du
temple de ma mre Kl, des moineaux et dautres
petits oiseaux se percliaient et jouaient sur mon corps.
Tout le monde le disait (I).
906. - Dans la mditation profonde, toutes les fonc-
tions des sens sont suspendues. Le cours extrieur de
lesprit sarrte entirement comme si la porte de lappar-
tement intrieur tait ferme. Les cinq sens :vue, oue,
odorat, toucher et got, sont en dehors, inaperus. Par-
fois, des visions dobjets matriels surgissent dans les-
prit pendant la mditation, mais si celle-ci est profonde,
ces visions ne se prsentent pas, elles restent au dehors
sans tre admises entrer e).
907. - La mditation est possible mme avec les
yeux ouverts, mme pendant une conversation avec
quelquun. Si vous avez mal aux dents, vous pouvez
faire votre travail, mais votre pense reste fixe sur le
sige de la douleur. De mme, si vous tes parvenu la
vritable concentration sur Dieu, votre pense restera
fixe sur Lui, mme quand vous vous dplacerez ou
quand vous parlerez. Javais lhabitude de fermer les
yeux pour mditer. Puis un jour je me dis : (( Si Dieu
existe quand jai les yeux ferms, pourquoi nexiste-
rait-Il pas aussi quand je les ouvre? II Jouvris les yeux
et je vis ltre divin partout. Hommes, animaux, in-
sectes, arbres, lianes, lune, soleil, eau, terre, en eux tous
et par eux tous ltre infini Se manifeste e).
908. - Le secret est que cette union avec Dieu (yoga)
ne peut jamais se faire quavec un mental parfaitement
calme. Quel que soit le chemin que vous suiviez pour arri-
ver la ralisation de Dieu, le mental doit tre aux ordres
du yogin et non le yogin aux ordres de son mental ().
(l) VARIANTE : a Quand lhomme est vritablement parvenu
la perfection de la mditation, quand il est en contemplation,
il est tellement inconscient de tout que si des oiseaux faisaient
leur nid dans ses cheveux, il ne sen apercevrait pas. D
Voir aussi 1459 et 1461 ci-dessous.
(3
(a Voir aussi 1343 ci-dessous.
Voir aussi 1282 1292 ci-dessous.
(9 Voir aussi 532 ci-dessus.
Chapitre XIS1

La soif de Dieu

A. - SOYEZ FOUS DE DIEU

909. - Sil faut que vous soyez fous, soyez-le damour


pour le Seigneur et non damour pour les choses dici-
bas.
910. - Lorsquun homme devient fou damour pour
Dieu, alors qui est son pre, qui est sa mre, qui est sa
femme? I1 aime Dieu si intensment quil en est fou.
11 na plus aucun devoir, il est libr de toutes ses dettes.
Quest-ce que cette folie damour? Quand un homme
arrive cet tat, il devient inconscient mme de son
corps, auquel il est pourtant si attach en temps normal.
Chaitanya Dva connut cet tat. I1 tomba dans la mer,
sans se rendre compte que ctait la mer. I1 tomba main-
tes fois sur le sol. Il nprouvait ni faim, ni soif, ni som-
meil. I1 avait perdu toute conscience de son corps.
911. - Certains hommes versent des ruisseaux de lar-
mes parce quils nont jamais eu de fils ou quils nont
pas gagn de richesses. Mais qui verserait mme une
seule larme sil na pas t assez heureux pour voir Dieu
ou sil na pas assez damour pour Lui (1) ?
(l) VARIANTE : a Certains hommes versent des ruisseaux de
larmes parce quils nont pas eu de fils, et dautres ont le cur
rong de dsespoir parce quiIs nont pu senrichir. Hlas I combien
y en a-t-il qui pleurent et gmissent parce quils nont pas vu
le Seigneur? II y en a bien peu. En vrit celui qui cherche le
Seigneur e t verse des larmes pour Le trouver parvient Lui. D
298 Soif de Dieu
912. - Invoquez le Seigneur avec un cur rempli
du dsir de Le voir, et I1 Se manifestera vous. I1 est des
hommes qui, par amour pour leur femme et leurs
enfants, rempliraient un vase de leurs larmes. Mais o
est-il, celui qui pleure par amour pour Dieu e)?
913. - Lhomme pntr du dsir de Dieu ne peut
tourner sa pense vers des choses futiles telles quela
nourriture et la boisson.
914. -Lhomme altr refuse-t-il de boire de leau
du Gange parce quelle est trouble? Et commence-t-il
immdiatement creuser un bassin pour sapprovision-
ner deau potable? Celui qui na pas soif de vrit spi-
rituelle va laventure, attaquant toutes les croyances
et soulevant leur propos dinkerminables discussions.
Celui qui a soif ne perd pas de temps en subtiles distinc-
tions.
915. - Celui qui a vraiment soif de spiritualit ne
rejette pas la religion porte de sa main, que ce soit
lhindouisme ou nimporte quelle autre, et ne cre pas
une nouvelle religion pour lui-mme. Lhomme vrita-
blement assoiff na pas de temps perdre toutes ces
hsitations.

B. - LA NATURE DE LA VERITABLE ASPIRATION


916. - Que la soif de Dieu soit aussi ardente en votre
cur que la soif de lor dans le cur dun avare1
917. - Balaram Bose demanda un jour Shr Rma-
krishna :u Seigneur, Dieu existe-t-Il vraiment 3
- Cest certain, rpondit le Matre.
- Nimporte qui peut-il Le raliser?
- Oui, I1 Se rvle ladorateur qui Le considre
comme plus proche et plus cher que tout autre tre. Si
une prire isole que vous Lui adressez reste sans r-
ponse, il ne faut pas en conclure quIl nexiste pas.

(l) Voir aussi 939 ci-dessous.


La vritable aspiration 299
- Mais pourquoi ne puis-je pas Le voir alors que je
Le prie si souvent 1
- Le considrez-vous vraiment comme aussi cher
votre cur que vos propres enfants?
- Non, Bhagavn, rpondit Balaram, aprs un ins-
fant de rflexion. Mon amour p o w Lui na jamais t
aussi fort.
- Priez Dieu, en pensant quIl vous est plus cher que
vous-mme. En vrit, je vous le dis, I1 est trs attach
Ses adorateurs. I1 ne peut pas ne pas Se rvler eux.
I1 vient vers nous avant mme que nous ne Le cherchions.
Nul nest plus affectueux, plus intime que Dieu (I). I)
918. - Lorsque Ahaly et t dlivre de la mal-
diction quavait jete sur elle son mari, Rmachandra
lui dit :(( Ahaly, je vais taccorder une faveur. Demande-
Moi ce que t u voudras. - O Rma, rpondit-elle, cela
me serait gal de natre dune truie, mais ne me laisse
pas manquer de foi et damour constant pour Toi. J e ne
rclame de Toi aucune autre faveur (). I)
919. - Savez-vous quel genre damour il faut pour
trouver le Seigneur? Comme un chien bless sagite
perdument, ainsi il faut chercher le Seigneur avec la
mme frnsie.
920. - O mon cur!-supplie ta Mre Toute-Puis-
sante de venir toi et t u verras comme Elle accourt
ton appel. Dieu ne peut rester insensible quand on
Linvoque de tout son cur et de toute son me.
921. - Comment faut-il aimer Dieu? Si iamour
que vous avez pour Lui est aussi fort que les trois atti-
rances suivantes additionnes : l o lattachement dun

(I) Balaram Bose, disciple lac de Rlmakrishna, tait trs


estim du Matre, qui lavait reconnu dans une vision des disciples
de Chaitanya. I1 subvint une grande partie des frais du Matre
et de ses disciples. La conversation rapporte ci-dessus eut lieu,
en 1882, lors de sa premire entrevue avec Rmakrishna.
(*) Ahaiy, la femme du grand sage Gautama, avait.t8 sduite
par le dieu Indra qui avait pris les traits de son mari. Gautama
la maudit et elle fut change en pierre. Rmachandra la toucha
et lui rendit la vie.
300 Soif de Dieu
homme charnel aux choses de ce monde ; 20 Iattache-
ment dun avare son trsor ; 30 lattachement quune
femme chaste et dvoue prouve pour son mari - alors
vous tes certains datteindre Dieu (l).
922. - En lui-mme, lamour de Dieu allge la
somme de votre travail temporel. Celui qui aime Dieu
ne peut pas en mme temps tre attach au travail
temporel. Celui qui a got une boisson prpare avec
du sucre candi ne se soucie plus de celle faite avec de la
mlasse e).
923. - Lhomme qui se noie lutte ardemment pour
retrouvr sa respiration ;cest ainsi que votre cur doit
rechercher Dieu avant que vous puissiez Le trouver.
924. - Rishi Krishna marchait un jour au bord de
la mer quand un de Ses disciples sapprocha de Lui et
Lui dit : u Seigneur, comment peut-on atteindre Dieu? )>
Le Seigneur descendit dans leau avec Son interlocuteur
et ly plongea. Aprs un instant I1 len sortit et, le pre-
nant par le bras, I1 lui demanda : (c Quas-tu senti? ))
Le disciple rpondit : u Jai senti que ma vie sen allait.
Mon cur battait se rompre. Jai cherch frntique-
ment respirer et mchapper. )) Alors le Seigneur lui
dit : N Tu verras le Pre quand ta soif de Le voir sera
aussi intense que ltait, tout lheure, ton besoin de
tchapper et de respirer e).
))

925. - (( I1 faut que jatteigne Dieu ds cette vie ;


dans lespace de trois jours il faut que je Le trouve. Non,

(1) VARIANTE : a Sais-tu quelle intensit doit avoir ton amour


pour Dieu? Lamour quune pouse dvoue ressent pour son
mari bien-aim, rattachement de iavare pour ses irsors, e t le
dsir lancinant de lhomme frivole pour les choses du monde, -
lorsquen ton cur la soif de Dieu sera aussi ardente que ces
trois48 ensemble, t u atteindras Dieu. u
(*) Voir aussi 351 ci-dessus e t 1207 ci-dessous.
(*) Certains textes remplacent dans cette anecdote Rishi
Krishna par Jsus-Christ. I1 est assez probable que Shr Rma-
krishna lattribuait Jsus. Sans doute lavait-il entendu raconter
ainsi par quelquun et en avait-il t tr&sfrapp. Certains dis-
ciples de Shr Rmakrishna rapportent dailleurs que le Maitre
dsignait parfois Jsus-Christ sous le nom de Rishi Krishna.
La vritable aspiration 301
je Lattirerai moi rien quen prononant une seule fois
Son Nom. D
Cest par ce violent amour que ladorateur de Dieu Le
fait descendre jusqu lui et peut alors rapidement Le
raliser. Un cur tide mettra beaucoup de temps pour
trouver Dieu - on peut mme dire quil ny parvient
jamais (1).
926. - Celui qui, plac dans le monde, invoque le
Seigneur, est ladorateur hroque. Dieu dit que celui
qui, par amour pour Lui, renonce au monde, pourra
Linvoquer et Le Servir srement. Mais en vrit,
lhomme qui invoque Dieu depuis ce monde, et repousse
pour Le trouver une pierre terriblement lourde, est
vaillant. I1 est un hros e).
927. - On peut obtenir au march hr-mati (des
diamants et des perles) de grande valeur, mais combien
peu de personnes ont Krishna-mati (dvotion au Sei-
gneur Krishna) I
928. - Pourquoi songez-vous paresseusement que
si la ralisation nest pas possible dans cette vie, elle aura
lieu dans la prochaine? I1 ne faut pas avoir une pareille
tideur dans votre dvotion. Le but ne satteint que si
votre esprit est fort et parfaitement rsolu atteindre
la ralisation, non seulement dans cette vie, mais encore
ds maintenant. A la campagne, quand les villageois
achtent leurs zbus, ils commencent par tirer la queue
de lanimal. Si, alors, le zbu se couche tranquillement
terre, le cultivateur sait quil ne vaut rien. Si, par
contre, il se met bondir, le paysan le choisit, car il sait
que lanimal lui sera utile. Ils choisissent donc un animal
vif, plutt quun animal lourd et pesant.
Ayez la force, une foi ferme, et dites-vous quil faut
(l) VARIASTE : I Je prononcerai une seule fois le Nom de Dieu
et jc Latteindrai )I ; cest par ce violent amour que ladorateur
de Dieu Le fait descendre jusqu lui. Une telle dvotion est
ncessaire. Jarriverai progressivement jusqu Lui D est dune
(I

dvotion tide qui ne vaut rien. D


Voir aussi 820 et 870 ci-dessus.
(3 Voir aussi 419 ci-dessus.
302 Soif de Dieu
raliser Dieu linstant mme. Cest la seule manire
de russir ().
C. -LUNIQUECONDITION DE LA REALISATIONDU DIVIN
929. - De mme que laube rose annonce le lever
du soleil, une soif ardente de Dieu prcde dans notre
cur la glorieuse vision divine e).
930. - Quels moyens devons-nous prendre pour nous
librer des griffes de My? Celui qui dsire ardemment
tre libr de ses griffes est guid par Dieu mme ;rien
dautre nest ncessaire quun dsir constant.
931. - A quoi cela sert-il de connatre maints Shds-
tras? La seule chose ncessaire est de savoir traverser
le fleuve de la vie. Dieu seul est rel, tout le reste est
irrel.
Au moment oii Arjuna allait tirer une flche dans la
cible situe au-dessus de lassemble des princes, son
prcepteur Dronchrya lui demanda : a Vois-tu les rois
e t les princes autour de toi? - Non, rpondit Arjuna,
je ne puis les voir. -Me vois-tu? -Non. - Vois-tu cet
arbre l-bas? - Non. - Vois-tu le poisson? - Non. -
Que vois-tu donc? -J e ne vois que lil du poisson (). B

(1) VARIANTE : a Savez-vous comment les paysans achtent


leurs bufs pour la charrue? Ils sont trs expelts en ces choses
e t savent choisir de bons bufs. Pour savoir si ces animaux sont
fougueux ou non, ils leur tirent la queue. Leffet est miraculeux.
Ceux qui nont pas dardeur se laissent faire e t se couchent sur la
sol, comme sils voulaient dormir. Les bufs qui ont de la fougue
se cabrent, protestent contre la libert quon prend avec eux,
Les paysans alors choisissent ces derniers.
I1 faut quun homme ait de lardeur en lui sil veut russir
dans la vie. Mais il y en a beaucoup qui nont point de rsistance,
qui sont comme du riz souffl cuit dans du lait, doux e t collant.
Ils nont ni volont, ni force, ni capacit deffort soutenu. ils sont
les rats de la vie. n
(Pg) Voir aussi 712 ci-dessus.
( ) Allusion A un pisode du Mahbhrata (Adi Parvan,
CXXXV). Dans le tournoi auquel participait Arjuna. la flche
devait frapper lil du poisson suspendu au-dessus de lAssemble,
alors que larcher ne voyait que la rflexion du poisson dans leau
dun bassin.
Unique condifion 303
932. - Comment pouvons-nous nous librer de
ltreinte de My? Celui qui dsire apprendre jouer
dun instrument sexercera dabord en jouant sur un
morceau de bois. Celui dont le cur dsire ardemment
tre libr des liens de My recevra de Dieu mme des
instructions sur la voie qui mne Lui.
933. - Ceux dont la concentration et le dsir dat-
teindre Dieu sont trs ardents, Latteignent plus rapide-
ment que les autres hommes.
934. - Dans le kali-yuga, trois jours dintense dsir
pour la vision de Dieu sufisent un homme pour obte-
nir la grce divine.
935. - E n vrit, je vous le dis, celui qui dsire Dieu
Le trouve. Vrifiez-le dans votre propre vie. Essayez
srieusement et sincrement pendant trois jours, et vous
tes certains de russir.
936. - Tout se ramne en ralit ceci, quil faut
Laimer et goter Sa douceur. I1 est la sve sucre e t
ladorateur est celui qui la dguste. I1 est le lotus et le
dvot est labeille qui boit le nectar dans le lotus.
De mme que ladorateur ne peut vivre sans Dieu, de
mme Dieu ne peut Se passer dadorateurs. Alors, cest
le dvot qui devient la sve et cest Dieu qui la dguste ;
le dvot devient le lotus et Dieu devient labeille. I1 est
devenu doux pour goter Sa propre douceur; cest
lexplication du divin Jeu de Krishna et de Rdh c).
937. - Celui qui pleure jour et nuit dans un ardent
dsir de voir Dieu devient siddha.
938. - (( Loncle Lune est loncle de tous les enfants.
De mme, Dieu est tous. Tout le monde a le droit dap-
peler le Seigneur ; celui qui Linvoque reoit la bndic-
tion de la ralisation. Si vous Linvoquez, vous aussi,
vous Latteindrez.
939. - On demanda un jour Shr Rmakrishna :
u Par quels moyens peut-on voir Dieu 1 n

(l) Voir aussi 1130 ci-dessous.


304 Soif de Dieu
Il rpondit :u Pouvez-vous pleurer de dsir et de nos-
talgie de Dieu ? Les hommes pleurent abondamment
pour leurs enfants, leurs femmes, leur argent, mais qui
est-ce qui pleure pour Dieu (I)? Tant que lenfant
samuse avec ses jouets, la mre soccupe de sa cuisine
ou de son mnage. Mais quand lenfant na plus de plai-
sir dans ses jeux, les dlaisse et pleure en appelant sa
mre, celle-ci ne peut rester plus longtemps loigne.
Elle pose sa marmite sur le feu et court son enfant
quelle prend dans ses bras ().
940. - Les larmes du repentir sortent par le coin de
lil le plus prs du nez ; les larmes damour sortent
lautre coin ().
941. - Un enfant supplie sa mre et limportune
pour avoir une pice de monnaie. Dabord, la maman,
qui est peut-tre occupe causer avec des amies, lui
rpond : a Non, non, ton pre la dfendu. J e lui deman-
derai quand il rentrera ce soir. D Mais si lenfant se met
pleurer et continue dinsister, la mre finit par dire
ses amies : c Attendez-moi un instant, que je fasse taire
le petit. B Puis elle prend sa clef, elle ouvre la bote et
donne Cenfant ce quil demandait. De mme, lhomme
qui sait que la Bienheureuse Mre lui appartient davan-
tage encore quil ne sappartient soi-mme, et pleure
comme un enfant innocent, dans un ardent dhi r de La
voir, est bni par une vision de la Mre, car la Mre, dont
la nature est Sachchidnanda, ne peut faire autrement
que Se rvler lui e).
942. - Un homme dit un jour Shr Rmakrishna :
a Jai cinquante-cinq ans, je cherche Dieu depuis quatorze
ans. Jai suivi le conseil de mes instructeurs et jai t

il) Voir aussi 912 ci-dessus.


*) Voir aussi 356 et 845 ci-dessus.
Dit des disciples qui avaient vers des larmes pendant
leur mditation.
(9 VARIANTE (de la deuxime partie) : LI Lhomme qui, comme
lenfant, appelle avec des larmes la Mre Divine dans la ferme
conviction quElle est toute lui, obtient sa rcompense. La
Divine Mre ne peut plus lui rester longtemps cache. n
Unique condifion 305
dans tous les saints lieux de plerinage; jai vu des hommes
saints aussi, mais tout cela ne ma rien donn. D
En enfendant ces paroles, le Matre dif : u En vrit,
en vrit je vous le dis, celui qui dsire Dieu Le trouve.
Regardez-moi et prenez courage. D
943. - Avant de sendormir, le petit enfant dit
sa mre : (( Maman, si jai besoin de faire pipi, rveille-
moi. D Et la mre rpond : u Le besoin suffira pour te
rveiller e).n
944. - Dans les anciennes pices de thtre Cyfrs)
vous avez vu que tant que rsonne la musique et que les
acteurs chantent tue-tte :B O Krishna, viens, laisse-
nous Tentrevoir ,le Krishna de la pice ne rpond nul-
lement cet appel. Il continue de fumer et de causer, e t
se costume loisir. Quand tous les bruits cessent et que
le rishi Nrada commence chanter doucement et amou-
reusement : (( Que tu es ravissant, Govinda, ma vie et
mon me! n Krishna ne peut plus sattarder ;il apparat
immdiatement sur la scne.
I1 en est de mme pour le sdhak. Tant quil sexclame
haute voix : O Seigneur, viens! Seigneur, rvle-Toi
...
moi D sachez que Dieu est loin de lui. Quand le Sei-
gneur doit venir vraiment Se rvler lui, il est submerg
par la dvotion et nappelle plus grands cris. Quand le
sdhak invoque le Seigneur dun cur enivr par lamour,
I1 ne peut Se refuser plus longtemps Son adorateur.
945. - Votre Mre Divine nest pas une simple mar-
raine. Elle est votre propre Mre.

( I ) VAnI.mTE : Lentant dit : a Maman chrie, rveille-moi


quand je sentirai la faim. e La mre rpond : e Mon enfant, la faim
tveillera delle-mme. e
LIVRE TROIS

Lhomme et le diuin
Chapitre XIV
Le Seigneur et Ses adorateurs

A. - POURQUOI
NOUS NE VOYONS PAS LE SEIGNEUR

946. - Le soleil est grand comme plusieurs fois la


terre, mais par son loignement il ne nous semble quun
petit disque. De mme Dieu est infiniment grand, mais
nous sommes si loigns de Lui que nous ne pouvons
nous rendre compte de Sa relle grandeur.
947. - Dans ltang recouvert de roseaux et dcume,
les poissons qui se poursuivent en jouant ne peuvent
tre vus du bord. De mme Dieu, cach par Myd aux
yeux des hommes, Se joue, invisible, au fond du ceUr
de tout tre (1).
948. - Savez-vous comment Dieu habite au-dedans
de lhomme? De la mme manire que les dames de
haute naissance qui se tiennent derrire un paravent
treilliss (chik). Elles peuvent voir tout le monde, mais
personne ne peut les voir. Cest exactement de la mme
faon que Dieu rside en chacun de nous e).
949. - Pour voir les passants, le veilleur de nuit
dirige sur eux le rayon de sa lanterne sourde ; mais lui,
(I) Voir aussi 84 et 867 ci-dessus et 1172 e t 1173 ci-dessous.
(z) VARIANTE: a Pourquoi ne voyons-nous pas la Divine Mre?
Elle est comme une dame de haut lignage qui traite toutes ses
affaires de derrire son paravent treilliss ;elle voit tout le monde,
mais nest vue de personne. Seuls Ses fils dvous La voient, car
ils passent derrire lcran de M6y6 pour parvenir Elle. s
Voir aussi 111 ci-dessous.
310 Le Seigneur et Ses adorateurs
nul ne peut lapercevoir sil ne tourne pas la clart de
sa lanterne vers sa personne. De mme, Dieu voit cha-
cun de nous, mais nous ne Le ralisons quau moment o
I1 veut bien Se rvler nous par la lumire de Sa grce (1).
B. - LE SEIGNEUR
ET SES ADORATEURS

950. - Si jai ralis Dieu, cela me suffit. Quim-


porte que je ne sache pas le sanskrit? Dieu rpand Sa
grce galement sur tous Ses enfants, quils soient sa-
vants ou ignorants. Supposez quun preait cinq enfants.
Les ans lappellent a Papa ,les cadets ne peuvent
encore prononcer tout le mot et disent :a Pa D ou ((BaD ;
les aimera-t-il moins pour cela? I1 sait que les petits ne
peuvent correctement dire Pre .I1 les aime tous ga-
lement.
951. - I1 est dans la nature de lenfant de se salir
avec de la boue et de la poussire, mais ses parents ne
lui permettent pas de rester malpropre. De mme, si
contamin que soit un tre par les attractions du monde
temporel dans lequel il vit, le Seigneur lui fournit les
moyens de se purifier e).
952. - Avec un mme poisson, on peut prparer de
la soupe, du curry, des filets, et chaque convive choisit
le plat qui lui convient le mieux. De mme le Seigneur
de lunivers, bien quIl soit Un,Se manifeste diffremment
selon les gots divers de Ses adorateurs, et chacun deux
a de Lui sa propre vision, celle qui lui est la plus chre.
Pour certains I1 est un bon matre ou un pre aimant,
une mre douce et souriante ou un ami dvou, et pour
dautres un mari fidle ou un fils obissant et obligeant (a).
(1)Voir aussi 1011 ci-dessous.
I1 est de la nature de lenfant de se salir avec
( z ) Variante : a
de la poussire et de la boue, mais la mre ne le laisse pas rester
toujours sale. Elle le dbarbouille de temps autre. De meme
il est de la nature de lhomme de pcher. Mais sil est certain quil
chera, il est doublement certain que le Seigneur lui fournira
Pe moyen de se racheter. 1
VARIANTE : a De mme quavec un gros poisson on apprte
des mets divers (soupe, curry, filets) selon les gouts des diffrents
Le Seigneur el Ses adorateurs 31 1
953. - Si un savoureux appt est jet dans un tang,
de tous &ts les poissons se dirigent en hte vers lui.
La foi agit de mme pour Dieu. Attir par la foi de Son
adorateur, le Seigneur aussi vient promptement et Se
rvle lui (1).
954. - Les sages divins forment pour ainsi dire le
cercle intime de Dieu. Ils sont amis, compagnons et
parents du Seigneur. Les tres ordinaires forment le
cercle extrieur; ce sont simplement les cratures de
Dieu.
955. - La lumire du soleil tombe galement sur
toutes les surfaces, mais seules les surfaces brillantes
comme leau, les miroirs et les mtaux polis peuvent la
reflter fidlement. De mme, bien que Dieu rside en
tous, cest dans le cur dun saint homme quil Se mani-
feste le plus ().
956. - I1 est de la nature de la lampe de donner de la
lumire. Avec son aide, les uns peuvent faire cuire un
repas, dautres fabriquer de la fausse monnaie, et dau-
tres encore lire le Bhgavata-Purna. Peut-on rendre la
lumire responsable? De mme, est-ce la faute de Dieu
si quelques-uns, au lieu de chercher leur salut et des-
sayer de Latteindre laide de Son saint Nom, Linvo-
quent pour tenter un cambriolage () 7
membres de la famille, ainsi le Seigneur, quoique Un, est ador
de diverses manires par Ses sdhaks e t Ses bhakfas suivant leurs
inclinations individuelles. n
Voir aussi 462 e t 697 ci-dessous e t 1295 ci-dessous.
(I) VARIANTE : a Quand on jette dans leau un appt savoureux,
attrayant, les poissons se prcipitent de toutes parts, mme sils
taient trs loin. De mme le Seigneur Sapproche rapidement
du saint aoorateur dont le cur est empli par lappt de la d-
votion e t de la foi. D
Voir aussi 842 e t 871 ci-dessus.
(*) VARIANTE (de la seconde phrase) : e Il en est de mme de la
lumire divine, qui tombe galement e t impartialement sur tous
les curs. Mais seuls les curs purs e t pieux des bons e t saints
sdhus recueillent e t refltent bien cette lumire. D
(a) VARIANTE (de la dernire phrase) : a De mme, en saidant
du saint Nom du Seigneur, certains cherchent atteindre le salut,
et dautres z1 raliser de mauvais desseins. Son saint Nom nen
conserve pas moins sa puret immacule1 D
Voir aussi 1242 ci-dessous.
312 Le Seigneur ef Ses adorafeurs
957. - Bhagavn (Le Seigneur), Bligauata (Sa
parole ou lcriture), et bhakta (ladorateur), ne sont
quune seule et mme chose (1).
958. - Les hymnes de Rmaprasda ne perdent
jamais leur fracheur. Savez-vous pourquoi? Cest parce
que la Divine Mre habitait dans son cur quand il les
composait.
959. - Poiirquoi ladorateur a-t-il une si grande
joie sadresser la Divinit comme une Mre? Parce
que cest avec sa mre que lenfant est le plus libre, et
par consquent, elle lui est plus clire que nimporte qui
au monde e).
960. - Un malade fivreux et dvor de soif sima-
gine quil pourrait boire des tonneaux deau. Mais lorsque
sa fivre est tombe et sa temprature redevenue nor-
male, un simple gobelet de liquide suffit apaiser sa soif,
et souvent mme il nen boit quune partie. Ainsi un
homme pris dans le tourbillon fivreux de My et ou-
blieux de sa petitesse simagine quil peut porter en son
cur le Dieu infini ; mais lorsque cette illusion sefface,
un seul rayon de la Lumire divine est suffisant pour
linonder de lternelle batitude de Dieu.
961. - Un petit verre de vin peut enivrer certains
hommes, tandis que dautres auront besoin de boire
deux ou trois bouteilles pour atteindre livresse, mais
dans les deux cas le plaisir de livresse est le mme. De
mme, il est des adorateurs de Dieu qui ne sont griss
quen voyant face face le Seigneur de lunivers, tandis
que dautres sont ravis en extase par un tel rayon de
la Gloire divine. Mais leur bonheur est pareil, car les
uns et les autres sont inonds de Batitude divine.
962. - Dieu peut tre compar une montagne de
sucre. Une petite fourmi en emporte une infime par-
celle; une autre, plus grosse, sempare dun morceau
(l) VARTAKTE : Dieu, les critures et ladorateur doivent
(I

tre considrs comme Un, cest--dire tre vus dans une seule
et mme lumire. I
...
(3 Certaines versions sarrtent u est le plus libre B.
Le Seigneur et Ses adoraieiirs 313
plus considrable, mais cela ne change pas la dimension
du tas de sucre. Les adorateurs de Dieu sont ravis mme
par la plus petite parcelle dun de Ses divins attribuls,
mais aucun homme ne peut en contenir la somme totale.
963. - Un jour, des fourmis arrivrent A une mon-
tagne toute de sucre; mais naturellement, elles ne se
rendirent pas compte de sa hauteur. Elles grignotrent
quelques parcelles de sucre et furent enchantes. Cha-
cune en emporta un grain ou deux pour la fourmilire,
et en route, elles se promirent, la prochaine fois, dem-
porter chez elles le tout - toute la montagne!
Les hommes raisonnent ainsi ; bien peu dentre eux
peuvent raliser ltre suprme, et mailieureusement, ils
croient toujours Lavoir entierelnent compris et ralis.
La montagne de sucre ne se ressent gure de linter-
vention de la fourmi, mais celle-ci est heureuse et rassa-
sie du repas quelle a fait. I1 en est de mme du rationa-
liste qui sabuse soi-mme! I1 est tout heureux de ses
quelques grammes de raison. Ergo, il a compris et
embrass Brahman1 Il sait ce quest 1Infini et ce quIl
nest pas!
Les gens parlent avec volubilit de lInfini, de lAbsolu,
du Non-conditionn, comme sils avaient la moindre
ide de ce que cest I
Shulia Dva et les autres grands sages taient tout
au plus des fourmis dune grande espce. E t si nous di-
sons deux quils mangrent huit ou dix grains de sucre,
cest tout ce que nous pouvons dire.
I1 est aussi absurde de dire que Brahman a t connu
et compris par qui que ce soit, que de dire quune mon-
tagne de sucre, haute comme IHiindlaya, a t ernporle
et mange par les fourmis.
964. - Quand la brise souffle de locan de Brahman,
tous les curs en sont touchs. Les anciens Sages, Sanaka
Sanatana et dautres, furent adoucis par celte brise.
Nrada, le fou de Dieu, vit certainement ce divin ocan
de loin et, depuis lors, oubliant son propre moi, il erre
dans le monde comme un insens, en chantant toujours
314 Le Seigneur ef Ses adorafeurs
les louanges du Seigneur Hari. Shuka Dva, n ascte,
ne toucha que trois fois l'eau de cet ocan avec sa main,
et depuis, il est devenu comme un enfant dans la plnitude
de son extase. Le grand instructeur de l'univers, Mah-
dva, but trois fois de cette eau dans le creux de sa main,
et depuis lors il est couch, immobile comme un cadavre,
dans l'ivresse du Bonheur divin. Qui pourrait sonder la
profondeur de cet ocan ou en mesurer le pouvoir mys-
trieux?
965. - Pourquoi les membres du Brhmo Samj
attachent-ils tant d'importance la gloire des uvres
de Dieu? N O Seigneur, s'crient-ils, Tu fais le soleil, la
lune et les toiles! )) Beaucoup de gens sont charms par
la beaut d'un jardin, ses fleurs luxuriantes, ses parfums
si doux ;mais combien d'entre eux pensent au matre du
jardin? Et pourtant, quel est le plus grand? le jardin
ou son seigneur? En vrit, le jardin est irrel tant que
la mort rde parmi nous ;mais le Seigneur du jardin est
la seule ralit (I). -Aprs avoir bu quelques verres au
bar d'une taverne, qui s'inquitera de savoir combien de
tonneaux de liqueur sont vendre? Une seule bouteille
sufit e).
A la vue de Narendra, je suis rempli de joie ; jamais
je ne lui ai demand N qui est ton pre? P ou N combien
de maisons possdes-tu? P
Les hommes estiment leurs propres richesses ;ils va-
luent leur maison, leurs meubles, leur argent ;ils pensent
alors que le Seigneur valuera de la mme faon Son
propre ouvrage : soleil, lune et toiles, etc. Les hommes
pensent que Dieu est satisfait s'ils louent Ses uvres e)!
966. - Que la simplicit d'un enfant est chose douce!
I1 prfre sa poupe toutes les richesses du monde. De
mme, seul l'adorateur fidle peut repousser richesses
et honneurs et s'absorber en Dieu (9.

O
1
*
Voir aussi 863 ci-dessus et 1047 ci-dessous.
Voir aussi 1112 ci-dessous.
* Paroles adresses Keshab Chandra Sen.
oir aussi 1120 et 1625 ci-dessous.
(4) Voir aussi 371 ci-dessus et 1598 ci-dessous.
Le Seigneur ef Ses adoraleurs 315
967. - Lhomme vraiment pieux donne les trois
quarts de son esprit Dieu, il ne lui en reste quun quart
pour ce monde. I1 est toujours laflt de toutes les
questions religieuses. I1 est pareil un serpent qui est
furieux quand on liii marche sur la queue, comme si ses
sensations taicnt localises l plutt quailleurs.
968. - Lin missionnaire brliino, S. N. Sastri, dit un
jour, en parlanf du Afafre,que le Paramahamsa tait fo11,
que de penser uniqziement un seul et mme sujef avait
dtraqu son esprit, comme cela taif aussi le cas pour bien
des penseurs europens.
Le Maire dif plus fard ce missionnaire :(( Vous dites
quen Europe, des savants deviennent fous en songeant
continuellement au mme sujet; mais si ce sujet est
matriel, est-ce tonnant quun homme perde lesprit en
sy absorbant? Par contre comment un homme peut-il
perdre son intelligence en pensant cette Intelligence
(chaifanya)dont la lumire claire tout univers ? Est-ce
cela que vos Livres saints vous enseignent? u
960. - I1 est absurde de dire que sabsorber exces-
sivement en Dieu peut causer du mal. Les rayons
dun diamant illuminent et apaisent, mais ne brlent
jamais, (1)
970. - Ne craignez rien et plongez profondment
dans locan de lAmour divin ;cest locan de limmor-
talit. Je dis un jour Narendra :((Dieuest semblable un
ocan de douceur ;ne veux-tu pas plonger profondment
dans cet ocan? Suppose, mon enfant, que devant un
rcipient vas rempli de sirop, t u sois une mouche dsi-
reuse dy goter. O t e poserais-tu pour boire? N Naren-
dra rpondit que, pour boire, il se poserait au bord du
vase, car sil tombait dedans, il serait certain de sy
noyer. J e lui dis alors :(( Tu oublies, mon enfant, que si tu
plonges dans locan Divin t u nas craindre ni danger
ni mort. Sonviens-toi que locan de Sachchidlinanda est
celui de liininortalit, rempli des eaux de la vie ternelle.

(l) Voir aussi 1132 ci-dessous.


316 Le Seigneur ef Ses adoraleurs
Naie pas la crainte, quont certaines personnes stupides,
dtre excessif dans ton amour pour Dieu. Dans cet ocan
dimniortalit, bois le chidhanda-rasa (I), le nectar de
Brahtnan, la connaissance et la joie ternelles ($).n
C. - LES ADORATEURS ET LE MONDE

971. - Bien que Dvak et en prison le bonheur de


voir la Forme divine de Krishna, elle ne fut pas par cela
libre de son emprisonnement e).
972. - La joie et la douleur sont les compagnons in-
vitables du corps (9.Notre corps est la rsultante de nos
actions dans des vies antrieures, et lhomme doit le
supporter tant que les effets de toutes ses actions passes
ne sont pas puiss. Un aveugle qui se baigne dans leau
sainte du Gange y lave tous ses pchs, mais sa ccit
demeure De quelque manire que le corps ragisse
sous linfluence du plaisir ou de la peine, la gloire de la
connaissance et de la dvotion nabandonne jamais le
vrai adorateur de Dieu.
973. - A quoi ressemble le monde? I1 est comme le
monbin, tout en peau et en noyau, mais peu de pulpe -
et qui nous donne la colique (O)!
974. - Savez-vous ce que signifie vivre dans ce
monde sans sy attacher? II faut y vivre comme la li-
mande, qui vit dans la vase, mais nen est pas salie (3.
975. - Rmaprasda appelait ce monde un difice ((

de &es n ;mais une fois que ihomme a acquis lamour


de Dieu, le monde est pour lui, comme il lavait chant :
(1) 1,ittraleinent la saveur (rasn) de la Connaissance (chit) et de
la Flicit (nanda).
(g) Voir aussi 1137 ci-dessous.
(a) Dvak, mre de Krishna, tait en prison lorsque naquit
Iciifnnt. Celui-ci, pcu dinstants a p e s la naissance, se rvla
ses arents sous sa Porine divine (Bhgavata-Purna, X, 3).
($ Voir aussi 588 ci-dessus.
(j) Voir aussi 512 et 595 ci-dessus et 1000 ci-dessous.
() Voir aussi 301 ci-dessus.
( 7 ) Jalimande snppciic eu sanskrit panl;a-mafsga, Y poisson
qui vit dims la vase. P
Les adoratcurs et le monde 317
n ... Un sjour de joie. J e passe mes jours
A manger, rire et boire.
Voyez lhrogque roi Janaka,
Ntait-il pas parfait?
Ne servit-il pas Dieu et le monde?
I1 trouva son salut
Tout en buvant profondes gorges
Le lait de cette vie. n
Lui manquait-il quoi que ce ft, spirituellement ou ma-
triellement? Non, il tait loyal la fois envers Dieu et
envers ce monde du phnomne. Son esprit tait tourn
vers Dieu et en mme temps il buvait son bol de
lait,.
976. - Un bcheron trs pieux f u t bni par la vision
de la Divine Mre, et garda Sa grce en lui ; mais il resta
bcheron et dut continuer gagner maigrement sa vie
par son dur labeur.
977. - Le bhakta nest pas ncessairement bien
pourvu de richesses matrielles, mais il est riche spiri-
tuellement.
978. - La belie-mre de Vijoy Krishna Gosivdmi vint
un jour prsenfer ses respects Shr Rdmakrishna qui lui
dit : a Vous suivez le bon chemin :bien que vous soyez
dans le monde, votre cur appartient au Seigneur.
- Comment cela 1 dit la dame. Je ne vois pas quejaie
fail des progrs, j e ne puis pas encore manger les restes
(ucchishta) des autres.
- Que dites-vous l? rparfil Shr Rmnkrishna.
Est-ce que la facult de manger les restes des autres est le
but atteindre? Le chien et le chacal dvorent de pareils
dbbris, mais acquirent-ils par l brahmnjndna 7 1)
979. - Des larmes coulaient des yeux de Bhishma
Dva, tandis que, couch sur son lit de flclies, il atten-
dait la mort. En voyant cela, Arjuna dit Slir Krishna :
u Frre, que cest trange! Notre Grand-pre, qui a tou-
jours t vridique, qui a matris ses passions, qui est
plein de connaissance divine et qui est lui-mme un des
318 Le Seigneur et Ses adorateurs
huit Vasus (l), lui aussi, on le trouve versant des larmes
sous linfluence de My. 1) Quand le Seigneur rapporta
ces paroles Bhshma Dva, ce dernier dit :(( O Krishna1
Tu sais trs bien que ce nest pas par My que je pleure.
Ce qui ma fait verser des larmes, cest la pense que je
ne peux en rien comprendre la nature de Ta Ll. Le
Seigneur, dont le saint Nom permet aux hommes de sur-
monter tous les dangers, sest fait Lui-mme le conduc-
teur des Pndavas ainsi que leur ami, et pourtant leurs
preuves nont pas de fin e).
D

D. - COMMENTLE DIVIN SE R V ~ L E
980. - Supposez une chambre obscure dans laquelle
la lumire ne pntre que par une fente troit,e. Lide
quun homme, enferm dans cette chambre, pourra se
faire de la lumire, dpend de la largeur de la fente. Si,
dans les portes et les fentres, il y a beaucoup de fentes,
ihomme verra plus de lumire, et sil ouvre les volets,
il en verra encore plus. Mais celui qui est dehors, en plein
champ, aura le maximum de clart. De mme, le Sei-
gneur Se rvle Ses adorateurs selon leurs facults
diverses et suivant la nature de leurs esprits e).
981. - Plus on sapproche de lfitre universel, plus la
rvlation de Sa nature infinie est grande et nouvelle, et
finalement, on se perd en Lui en acqurant la toute-
sagesse.
982. - I1 ne sufft pas dtre convaincu de lexistence
de Dieu. Mme une vision de Lui nest pas le point cul-
minant de la vie spirituelle. I1 faut avoir avec Lui des
rapports de familiarit, dintimit ; il faut tre en com-
munion directe avec Lui. I1 y a des gens qui ont entendu
parler de Dieu ; il y en a dautres qui Lont vu, mais il
y en a trs peu qui Lont got D.Bien des gens peuvent
((

(1) Classe de divinits mineures que la maldiction dun rishi


avait condamnes prendre naissance dans un corps humain
(Mahbhrata, Adi-Parvan, XCIX).
(*) pisode du Mahbhrata. Bhshma, chef de larme des
Kauravas est mortellement bless dans le combat par Arjuna
(*) Voir aussi 1077 ci-dessous.
Le Seigneur et les richesses 319
avoir vu le roi, mais trs peu ont pu le recevoir chez eux
comme leur hte.
983. - Sur la voie de la ralisation, il y a, selon les
vishnoutes, quatre tapes successives.
Dabord celle des dbutants, des pravarfakas, qui vien-
nent de commencer adorer Dieu. Ils portent les mar-
ques extrieures de leur foi, le chapelet, le signe sur le
front, etc. Ils attachent une grande importance au rituel
de leur secte.
Ensuite viennent les nophytes, les sdhaks, qui sont
dj plus avancs. Ils ne font pas parade de leur croyance
et nattachent pas tant dimportance aux signes ext-
rieurs. Leur culte est intrieur. Ils rptent en silence le
Nom du Seigneur, prient sans ostentation e t se sentent
attirs vers Dieu.
La troisime tape est celle du siddha. Quest-ce que
le siddha ? Cest celui qui est fermement convaincu, dans
son cceur et dans son me, que Dieu existe, quII fait
tout, quIl est ltre omnipotent. Le siddha a dj obtenu
un premier aperu de Dieu (1).
Enfin vient le siddha des siddhas. Celui qui est par-
venu cet tat, non seulement a vu Dieu, mais a fait Sa
connaissance, a tabli avec Lui un rapport prcis -
celui du fils au pre, ou de la mre lenfant, ou de lami
son ami, ou du frre son frre, ou du mari sa femme.
E. - LE SEIGNEUR
NE SE PROCCUPE PAS DES
RICHESSES (3
984. -
Le Seigneur Se soucie-t-I1 de la richesse que
vous pouvez Lui offrir? Non, Sa grce nillumine que
(l) VARIANTE (de cet alina) : a Est siddha celui qui a, dans sa
propre conscience, ralis iEtre de Dieu. Selon une allgorie
vdntique, il est comme un homme qui cherche, dans une pice
obscure, son matre endormi ; il ttonne parmi les lits, les portes,
les fenbtres, e t abandonne chaque objet en disant : a pas ceci,
pas ceci! n Mais finalement il trouve ce quil cherchait, et il scrie
a Voici mon matre! I) Cela revient dire quil la peru comme
a existant B ; il la trouv, mais il ne le connat pas encore inti-
mement.
Voir aussi 1075 ci-dessous.
(*) Voir aussi 138 et 233 ci-dessus.
320 Le Seigneur et Ses adorateurs
ceux qui lui offrent leur amour et leur dvotion. Les
seules choses qui aient de la valeur Ses yeux sont
prema, bhakti, viueka et vairgya.
985.- Sambhu Mallik me dit un jour : (( Seigneur,
bnissez-moi pour que je puisse mourir en laissant toute
ma fortune aux pieds bnis de la Divine Mre. )) J e lui
rpondis : N Que dites-vous l? Vous ne pensez quaux
richesses! Pour la Divine Mre elles ne valent pas plus
que la poussire sur laquelle vous marchez.
986. - Un vol avait t commis dans le temple de
Rn Rasman (I) Dakshineswar. Les statues dans le
temple de Vishnou y furent dpouilles de leurs joyaux
prcieux. Mathur e),
et moi-mme, allmes constater le
larcin. Mathur scria : Seigneur, Tu nas donc pas de
((

puissance1 Tu Tes laiss dpossder de Tes bijoux et Tu


as t incapable de Te dfendre1 ))
J e rprimandai Mathiir et lui dis : a Quelle sottise de
parler ainsi1 Aux yeux du Seigneur de lunivers que t u
adores dans cette image, les bijoux vols nont pas plus
de valeur quune motte de terre I Souviens-toi que cest
du Seigneur que la Desse de la fortune, Lakslim, reoit
toute sa gloire! D
F. - GRCE DIVINE ET EFFORT PERSONNEL

987. - Seule ma Mre omnipotente, la Personne


divine, a le pouvoir deffacer notre ego dans le samdhi
ou de conserver cet ego.
Le philosophe dclare que si le saint redescend du
samdhi un plan infrieur, cest ieffet du karma, des
actions faites antrieurement, soit ici, soit dans des incar-
nations prcdentes e).
Mais si lon doit accepter ces diffrenciations comme
des faits concrets, il y a aussi IomnipotenteDiffrencia-
trice, ma Mre Divine, le saguna-Brahman du Vdnta.
(I) Fondatrice et proprietaire des temples dans lesquels Rma-
krishna tait pretre desservant.
(*) Gendre de Rn Rasmani et intendant du temple.
(a) Ici sintercale parfois le 14-1ci-dessus.
Grce et effort 321
Cela est confirm par la Rvlation. Ma Mre Divine
dit en effet : (( Cest Moi qui ai provoqu cette diffrencia-
tion. Bonnes et mauvaises actions se font par Mon ordre.
I1 est vrai quil existe la loi de karma, mais cest Moi le
lgislateur. J e puis faire et dfaire les lois. J e fais natre
tout karma, bon ou mauvais. Par consquent venez Moi
par la bhakti, la dvotion, la prire, la conscration, ou
bien par jnna si vous prfrez, ou bien par le karma qui
conduit vers Dieu, et je vous ferai traverser le monde, cet
ocan des uvres. J e vous donnerai aussi brahmajnna
si vous le dsirez (l). Sil y a encore du travail pour vous
aprs le samdhi, sil y a encore lego et le corps, sacliez
que ce karma, cet ego et ce corps, cest Moi-mme qui ai
dcid de les conserver pour Mes propres fins. ))
988. - Nous ne pouvons pas dire que Dieu est bon
parce quIl nous onne notre nourriture ;tout pre doit
nourrir ses enfants. Cest quand I1 loigne de nous les
tentations, que nous prouvons vraiment la bont de
Dieu.
988 bis. - Un jour, des soldats sikhs vinrent au
temple. Ils me dirent : Dieu est trs bon.
((

- Est-ce bien vrai? leur demandai-je en souriant.


- Le seigneur ne prend-Il pas soin de Ses cratures,
ne pourvoit-Il pas tous leurs besoins ? rpondirent-ils.
- Le Seigneur est notre Pre tous, leur dis-je alors.
Et I1 doit Soccuper de Ses enfants, de Ses cratures. SIl
ne le fait pas, qui dautre pourrait le faire? Ce nest vi-
demment pas aux habitants de lautre bout de la ville
de venir nourrir les cratures de Dieu I ))

- Alors, interrompit Narendra, il ne faut pas dire que


le Seigneur est compatissant?
- J e ne vous le dfends pas, rpondit le Matre. Vous
pouvez Lappeler coiiipatissant. Tout ce que je voulais
dire, cest que le Seigneur nous appartient 1)e).
9S9. - On demanda un jour Shri Rmalirishna :
(( Quel est le travail qui nous mne Dieu 1 ))

(I) Voir auqsi 1181, 1184 et 1263 ci-dessous.


(?) Voir aussi 1120 ci-dessous.
322 Le Seigneur et Ses adorateurs
Il rpondit :K I1 ny a pas de diffrence entre les tra-
vaux ;ne pensez pas que lun vous conduise Dieu et que
lautre vous en loigne. Tout dpend de Sa grce. Pour
Latteindre, faites avec sincrit et un dsir ardent tout
travail qui vous est confi. Par Sa grce, votre entourage
deviendra favorable et les conditions de la ralisation
deviendront parfaites. Si des charges de famille vous
empchent de renoncer au monde comme vous le dsirez,
peut-tre votre frre en assumera-t-il la responsabilit.
Il arrivera peut-tre aussi que, loin dentraver llan de
votre vie spirituelle, votre femme vous sera une aide
utile ;peut-tre aussi ne vous marierez-vous pas et nau-
rez-vous aucune attache en ce monde. m
990. - Une allumette allume dans une chambre
obscure dissipe instantanment lombre accumule pen-
dant des sicles. De mme, un simple regard bienveillant
du Seigneur vous lave des pchs accumuls dans din-
nombrables existences (I).
991. - I1 est possible, mme un mondain, de deve-
nir pur comme les jeunes gens qui nont pas touch le
monde e t qui cherchent uniquement Dieu, de mme
quun arbre ordinaire peut aussi porter dexquises man-
gues. Mais le pouvoir de faire ces miracles ne saurait
venir que du Tout-puissant. Rien nest impossible
Dieu, mais un tel don du ciel est chose infiniment rare.
992. - Le Seigneur peut faire tout ce quIl veut. I1
peut mme faire passer un lphant par le chas dune
aiguillee).
993. - Trouvant difficile de rconcilier les doctrines
opposes du libre arbitre et de la grce de Dieu, deux

(l) VARIANTE : a Unc obscurit qui a dur pendant des sicles


est disperse par un seul rayon de lumire qui illumine la chambre.
Ainsi lignorance e t les mfaits accumuls dans dinnombrables
Mes svanouissent sous un seul regard favorable de Dieu.
AUTREVARIANTE : Q
jva. a
... quand la lumire de jndna illumine le
Voir aussi 1070, 1077 e t 1179 ci-dessous.
(*) Voir aussi 728 ci-dessus.
Grce et effort 323
disciples vinrent Shr Rmakrishna pour demander la
solution d u problme.
Il leur dit :a Que parlez-vous de libre arbitre? Tout
dpend de la volont du Seigneur. Notre volont est lie
la Sienne comme une vache sa longe. Certainement,
nous avons, ainsi que la vache, une certaine dose de
libert, mais dans un cercle prescrit. Lhomme simagine
que sa volont est libre. Soyez convaincus pourtant
quelle dpend de celle de Dieu. D
Les disciples dirent alors :(( Il nest donc pas ncessaire
de pratiquer les mditations, les pnitences, etc. 7 On peut
aussi bien dire que tout est la volont d u Seigneur, si ce qui
se fait nest que laccomplissement de cette volont. ))
Shr Rmakrishna rpondit : A quoi servent tant de
((

paroles si elles ne viennent que des lvres? Vous aurez


beau nier les pines, cela ne vous empchera pas de vous
piquer les mains en les touchant (I). Sil avait dpendu
uniquement de lhomme de pratiquer les exercices spiri-
tuels selon Sa volont, tout le monde laurait fait. Mais
non, tout le monde ne peut pas le faire. Et pourquoi?
Si vous nutilisez pas convenablement la quantit de
force que Dieu vous a donne, I1 ne vous en accordera
plus. Cest pour cela que vos efforts personnels sont nces-
saires. Chacun doit travailler assidment se rendre
digne de la grce de Dieu ;par elle et par vos efforts, les
souffrances de plusieurs existences peuvent tre puises
en une vie. Mais leffort personnel est indispensable.
coutez cette histoire :
Un jour Vishnou, Seigneur de Goloka (i), maudit
Nrada et lavertit quil serait prcipit en enfer. Nrada,
trs troubl, pria, chanta des cantiques dadoration, et
supplia le Seigneur de lui montrer o lenfer se trouvait
et comment on sy rendait. Vishnou prit alors de la craie
et dessina sur le sol la carte de lunivers en y marquant
la position exacte du ciel et de lenfer. Nrada regarda et
demanda : N Cest ici lenfer? )) puis il se jeta sur le sol

(* Voir aussi 1094,1097 et 1178 ci-dessous.


Goloka est le nom du ciel de Vishnou. Voir note au $ 763.
324 L e Seigneur et Ses adorateurs
et se roula sur lemplacement indiqu. I1 dclara alors
quil avait subi les tortures de lenfer. Vishnou demanda
en riant comment cela tait possible, mais Nrada rpli-
qua : a Seigneur, le ciel et lenfer ne sont-ils pas Ta cra-
tion? Quand Tu as dessin la carte et marqu lenfer, il
est devenu une ralit pour moi, et quand je me suis roul
sur le sol, mes souffrances taient extrmes ;donc je puis
dire que jai subi le chtiment de ienfer. )) Nrada dit
tout cela avec sincrit et Vishnou f u t satisfait de son
explication. D
994 - Cest ma Mre Divine qui a dit lme Iiu-
inaine, en confidence, et avec un clair de malice dans le
regard : u Va vivre dans le monde jusqu ce que J e t e
rappelle. N 11 ne faut pas en blmer lme humaine. E t la
Mre peut parfaitement, par Sa grce, dtourner notre
esprit des choses de ce monde et lui rendre ainsi la libert
e.t la pure hhnkti Ses pieds de lotus.
995. - Certains poissons ont plusieurs espces da-
rtes, dau trcs nen ont quune ;mais celui qui mange les
poissons les enlve toutes indiffremment, quelles soient
rares ou nombreuses. De mme, certains hommes ont un
grand nombre de pchs alors que dautres nen ont que
peu ;mais au moment voulu, la grce de Dieu les purifie
tous.
996. - Quand souffle la brise de Malaya, tous les
arbres qui ont du sr deviennent des arbres de santal.
Mais CCUS qui nont pas de sr (cest--dire les bambous,
les bananiers, etc.) ne se transforment pas (l). Ainsi,
quand descend la Grce divine, les hommes qui ont
en eux des germes de spiritualit sont aussitdt trans-
forms en saints, mais les hommes frivoles et sans valeur
ne sont pas facilement changs par la grce.
997. - U n homme pieux avait, depuis des annes, pris
lhabiliide dlgrener un rosaire en invoquant silencieuse-
(l) 1.e hlalaya est une chane de montagnes du IIalaber oh
abondent les santals. Les potes parlent de la brise venant du
Maiaa coilline capable de transformer en santals tous les arbres
ayiit utic cc*rlainevigueur, une certaine coiisistance (sr).
Grce et effort 325
ment le nom de sa divinif (Ishta-Dva). L e laire lui
dit : Pourquoi faire toujours la mme chose? Allez de
((

lavant! Lhomme rpondit : J e ne puis le faire sans


)) ((

la grce de Dieu. L e Matre rpliqua : Sa grce souffle


)) ((

jour et nuit sur votre tte. Si vous voulez avancer rapi-


dement sur locan de la vie, dployez toutes grandes les
voiles de votre bateau. ))
998. - Le vent de la Grce soume incessamment. Les
matelots paresseux sur locan de la vie ne savent pas
en profiter. Mais les marins nergiques et forts tiennent
toujours leur voile grande ouverte et arrivent rapidement
destination grce cette brise bienfaisante.
999. - Lorsque, par la grace de Dieu, nous vient
lesprit de renonciation immdin te, nous pouvons nous
dbarrasser de lattachement la femme et lor 1) et
(1

ainsi nous librer de tout asservissement ce monde.


1000. - L e docteur Srinafh (I) disait u n jour devant
Shr Rmakrishna : u Tout Le monde esf li par la nature,
personne ne peut chapper au rdsulfat dune acfion passe,
au prrabdha. n
L e Malre fit observer: ((Mais,si vous rptez Son Nom,
si vous pensez Lui, si vous vous soumettez Lui?
- Pardon, Seigneur, demanda le docfeur Srinafh,
mais comment peut-on effacer le prrabdha, les actions
dinnombrables vies antrieures 7
- Nous devons, dit Shr Rmakrishna, supporter une
partie de ces actions ; mais par la puissance du Nom de
Dieu, la majorit des liens du karma sont dnous. Un
homme, comme rsultat de ses actions passes, naquit
aveugle, et devait renatre ainsi pour sept vies succes-
sives. Mais il alla se baigner dans le Gange, ce qui le
conduisit la libration. Les yeux de cet homme ne
souvrirent pas A la lumire, mais il chappa aux six
autres vies (L). ))

1001. - Rien narrive subitement; en rilgle gn-


rale, il faut passer par une longue prparation avant
(l) M6deciii qui soignait Slir Rinakrislina.
(?) Voir aussi 972 ci-dessus.
326 Le Seigneur ef Ses adorafeurs
datteindre la perfection. Bbu Dvarak Mitter ne fut
pas fait juge la Haute Cour en un jour. I1 dut tra-
vailler avec zle, et cela pendant des annes, avant dtre
lev cette haute dignit. Ceux qui ne consentent pas
accepter soucis et labeurs doivent se rsigner rester
des avocats sans cause. Cependant, par la grce de
Dieu, et l se manifestent parfois des cas dexaltation.
Ainsi Klidsa (l), de paysan ignorant quil tait, devint,
par la grce de Mre Sarasvati, le plus grand pote de
lInde.
1002. - I1 se produit un veil spirituel dans le cur
que pntre iamour de Dieu, I1 suffit alors de prononcer
une fois le nom de Rma ;cela quivaut pratiquer dix
mille fois la crmonie de la sandhy e).
1003. - U n pieux chef de famille sadressa un jour
Srh Rmakrishna :a Bhagavn, nous avons entendu dire
que vous avez vu le Seigneur. Veuillez nous Le faire voir
aussi, et nous dire comment on peut Le connatre. n
Shr2 Rmakrishna rpondit : a Tout dpend de la
volont du Seigneur. Si vous voulez avoir la vision de
Dieu, il faut faire un effort. Si vous tes assis sur la
grve dun lac et que vous disiez tout simplement : a: I1
y a du poisson dans ces eaux , en attrapez-vous? Allez
chercher ce qui est ncessaire la pche, une ligne, un
appt, et jetez votre amorce dans ieau. Le poisson mon-
tera des profondeurs, sapprochera, vous le verrez e t
vous pourrez lattraper. Vous me demandez de vous
montrer Dieu alors que vous restez tranquillement assis
sans faire le moindre effort. Vous voudriez que je prlve
la crme, que je baratte le beurre et que je vous le mette
dans la bouche. Vous me demandez de pcher le poisson
et de vous le mettre dans les mains. Que vous tes donc
peu raisonnable! D
1004. - Pour attnuer la grande chaleur, nous nous
ventons tant que la brise ne soume pas ;mais lorsquelle
(1) Auteur de nombreux drames sanskrits, parmi lesquels le
clbbre Shakuntal. Il vcut vers le ve sicle de notre re.
(*) Voir aussi 749 ci-dcssus.
(trce et effort 327
passe, rafrafchissant tous les hommes, riches ou pauvres,
nous pouvons nous interrompre. Tant que nous navons
pas le secours dEn-Haut, nous devons persvrer dans
nos efforts pour atteindre le but final. Mais quand cette
aide nous est venue, nous pouvons arrter notre travail.
1005. - Les ventails ne sont daucune utilit
quand soufle le vent. Les prires et les pnitences peu-
vent tre abandonnes lorsque descend la grce de Dieu.
1006. - Mme sil a reu la grce de Dieu, de son
gourou et dun homme pieux, lejua peut se perdre par
le manque de sa grce propre. Bien quil ait reu cette
triple grce, sil na pas le dsir de se sauver, rien ne lui
sera daucune utilit p).
1007. - Si la grce de Dieu vous fait dfaut, vous
narriverez rien malgr tous vos efforts. Dieu ne peut
tre ralis sans Sa grce ;mais elle ne descend pas ais-
ment; il vous faut bannir totalement lego de votre
cur. Si vous avez le sentiment goste que cest vous
qui agissez, vous ne verrez jamais Dieu. Sil se trouve
une personne dans loffice au moment o lon demande
au propritaire daller y qurir quelque chose, il rpondra
tout de suite :(( I1 nest pas ncessaire que je my rende,
il y a quelquun l-bas, demandez-lui dapporter ce quil
vous faut. n Dieu napparat jamais dans le cur de
celui qui pense agir par soi-mme.
1008. - Sans la grce de Dieu, nos doutes (samshaya)
ne pourront jamais se dissiper.
1009. - Sans la grce de Dieu, nul ne peut se dga-
ger du scepticisme. Et dailleurs, tant que vous navez
pas ralis le Moi, vous ne pouvez pas tre absolument
libres de doutes.
1010. - I1 nest pas facile de voir lirralit du monde
des phnomnes. Cette connaissance est impossible sans
une grce spciale de Dieu. Un simple effort personnel
ne peut pas confrer cette ralisation.

(l) Voir aussi 850 ci-dessus.


328 Le Seigneur et Ses adorateurs
1011. - Dieu Se rvle par Sa grce. I1 est le soleil
de la connaissance. Un de Ses rayons a apport au monde
le pouvoir de la comprehension ;grce cela, nous pou-
vons nous connatre mutuellement et acqurir des
.formes diverses de connaissance. Nous ne voyons Dieu
que sIl dirige Sa lumire sur Son propre visage (I).

(1 Voir aussi 919 ci-dessus.


Chapitre XV

Le gourou

A. - LA CONCEPTION DU GOGROU

1012. - @uipeut 8tre le goi~roud'un autre homme'?


Dieu seul est le gourou et le Matre de l'univers.
1013. - On demanda un jour Shr Rrmakrishna :
a Quel profil l'homme peut-il firer de son adorafion et de
sa sdhan s'il consid2re son gourou comme un simple
humain 1 ) )
Il rpondif : Nous ne devons pas considrer notre
((

gourou comme simplement un homme. Avant que le dis-


ciple ralise la Divinit, il voit son gourou dans la clart
de la premire illumination divine, et c'est le gourou,
dont la Divinit mystrieusement revt la forme, q u i
plus tard lui montre Dieu. Alors le disciple se rend
compte que la Divinit et le gourou ne forment qu'un.
Quelque faveur que le disciple demande, le gourou, difi,
la lui accorde ;il l'entrane mme dans le nirona, la plus
haute des batitudes. Le disciple peut aussi choisir de
rester dans un tat de dualit, compreiinnt la fois
adorateur et ador ; l encore, quoi que le disciple de-
mande, le gourou le lui accorde. ))
1014. - Celui qui ne voit en son gourou rien de plus
qu'un bomme ne peul gure progresser dans la vie spi-
rituelle.
1015. - Le gourou liiimain murmure votre oreille
330 Le gourou
la formule sacre (mantra) ;le Gourou divin en insuffle
lesprit dans votre me.
1016. - Le gourou est le mdiateur qui amne
ihomme Dieu, tout comme un (( marieur D met en rap-
port un homme et une jeune fille.
1017. - Le gourou est comme le Gange majestueux.
Les hommes jettent dans le Gange des ordures et des
immondices, mais cela ne diminue en rien la saintet
du fleuve. De mme le gourou est au-dessus des critiques
et des insultes mesquines.
1018. - La tche dun gourou est vraiment pnible.
Tel nest pas le cas sil a ralis Dieu et si le Seigneur
Lui-mme ia charg denseigner, comme I1 ia fait
pour Nrada, Shuka, Dva et Shankarchrya. La
parole de Dieu, quelle puissance elle porte en elle! Elle
peut remuer des montagnes.
1019. - Les mdecins sont de premire, de deuxime
ou de troisime qualit. Le mdecin de troisime qualit
est celui qui tte le pouls de son patient et lui conseille
de prendre un remde, puis le quitte sans mme sen-
qurir si le malade prend ou non le mdicament prescrit.
Le mdecin de deuxime qualit essaie de convaincre
son malade quil gurira en employant le remde ;il a
recours la persuasion pour dcider son patient se
soigner. Le docteur de premire qualit, quand il voit
que son patient est rebelle et ne veut prendre aucun
remde, nhsite pas lui mettre un genou sur la
poitrine et lui verser de force la drogue dans le
gosier.
De mme, le gourou qui, aprs avoir donn son dis-
ciple linstruction religieuse, ne sintresse plus lui,
est un gourou de troisime qualit. Celui qui, pour le
bien de son disciple, lui rpte inlassablement ses ins-
tructions jusqu ce quelles soient comprises, et montre
ainsi quil sintresse ses progrs spirituels, est un
gourou de deuxime qualit. Mais celui qui, voyant que
son disciple ncoute ni ne suit ses enseignements, se
Ncessif du gourou 331
fait obir par la contrainte, est un gourou de premire
qualit c).
1020. - Les plus grands instructeurs ~pararnaham-
sas) peuvent se rpartir en deux catgories. I1 y a dabord
ies nirkra-udins qui proclament ifitre suprme sans
forme. Cest ce groupe quappartient Tailanga Swmi.
En gnral, les saints de cette espce sont pour ainsi
dire relativement gostes. Ils se proccupent unique-
ment de leur propre libration. I1 y a ensuite les skra-
uddins, qui enseignent que Dieu est avec forme aussi
bien que sans forme, et quIl Se manifeste Lui-mme
Ses adorateurs comme un tre avec des formes e).
B. - LA NCESSIT DU GOUROU

1021. - u On peut trouver, dit un ancien adage, des


centaines et des milliers dhommes qui sont prts ser-
vir de guides spirituels, mais il est difficile dobtenir un
seul vrai disciple. n Beaucoup de gens peuvent donner
de bons conseils, mais il en est peu qui se soucient de les
suivre.
(.*) VARIANTE :a ii y a trois catgories de gourous comme il y a
trois catgories de mdecins. Certains mdecins, lorsquon les
fait venir, rcgardcnt le malade, lui ttent le pouls, prescrivent
certains medicaments e t demandent au malade de les prendre.
Si ce dernier refuse, ils sen vont sans sinquiter davantage.
Cest la catgorie la plus basse. De mme il y a des gourous qui ne
sinquictent gure de savoir quelle valeur les disciples attachent &
leur enseignement, ou dans quelle mesure celui-ci est mis en pra-
tique.
Les mdecins de la deuxime espce ne se contentent pas de
demander au malade de prendre les remdes ; ils vont plus loin.
Ils insistent nergiquement auprs u malade qui montrerait do
la mauvaise volont. De mme on peut ranger dans la deuxime $a-
tgorie les gourous qui ne renoncent A aucun moyen pour faire
entrer les gens, par une douce persuation, dans les voies de la
justice, de la dvotion e t de la vrit.
Les mdecins de la troisime espce, les meilleurs, iraient jusquh
employer la force avec leurs malades sils narrivaient pas A les
convaincre. ils sagenouilleraient au besoin sur la poitrine du
malade pour lui enfoncer le mdicament dans la gorge. Dc meme,
il y a certains gourous qui emploieraient la force si ctait nces-
saire pour faire marcher leurs disciples dans les voies du Sejgiieur.
Ce sont ceux de la plus Iiaiite espce. m
(2) Voir aussi 1293 ii1312 ci-dessous.
332 Le gourou
1022. - Si vous voulez parcourir une rgion tran-
gre, vous vous laissez guider par les conseils de quel-
quun qui en connat toutes les routes, et vous ncou-
tez pas lavis de nimporte qui, sans quoi vous vous
trouvez dans lembarras (3.
De mme, en essayant datteindre Dieu, vous suivez
implicitement les avis dun seul gourou, qui connat la
voie menant Dieu (2).
1023. - Au jeu dchecs, les spectateurs, mieux que
les joueurs, peuvent se rendre compte de la marche cor-
recte du jeu. Les hommes mondains se croient trs sages,
mais ils sont attachs aux choses dici-bas : argent,
honneurs, plaisirs, etc. Pleins de lardeur du jeu, il leur
est difficile de voir le coup juste.
Les hoinmes saints qui ont renonc au monde et se
sont dlis de lui, sont comme les spectateurs du jeu
dchecs. Ils voient les choses sous leur vrai jour, et leur
jugement est plus sr que celui des hommes mondains.
Ccst pourquoi, lorsquon mne la vie sainte, il faut avoir
foi dans les paroles de ceux qui mditent uniquement
sur Dieu et qui Lont vu.
1024. - Si vous dsirez ardemment devenir bons et
purs, Dieu vous enverra le Sad-gourou, le vrai Instruc-
teur. La continuit de-voire dsir est la seule chose
ncessaire (a).
1025. - Celui qui invoque le Tout-puissant avec
une sincrit et une ardeur profondes, na pas besoin
dun gourou.
Mais cette vhmence ncessaire se trouve rarement.

(I) V ~ R I A S T:Ea Quelle ndeessit y a-t-il & considrer un homme


particulier comme notre goitrou au lieu dappeler ainsi tous ceux
qui nous enscigncnt quelque chose? Quan on veiit se rendre
dans un pays tranger, il Pant suivre les indications du guide,
qui coiiriait IC cliemiii. Si lon coute lavis de tout le nioiidc, on
aiiivc h une inrntricahle coiifusion. D
(>) Voir aussi 1554 ci-dessous.
(a) VARIANTIS : a A ccliii q u i a vrainient hrsoin de sdhnnd,
IXcw rnvcw:i le Sad-gourou. Le sdd!zak na pas 3 siiiquitcr de trou-
w r 1111~ ~ I ~ O nI I .
Yoir auasi 78-1 ci-dessus e~ i 5 ~ ri-dcssoiis.

Gourou et disciple 333
De l Iobligation davoir un gourou pour guide. I1 ne
faut avoir quun seul gourou, mais on peut prendre plu-
sieurs upa-gourous. Tous ceux qui menseignent quelque
chose sont mes upa-gourous. Dans le Bhgavata-
Purna (I), il est dit que le grand auadhdfa en eut vingt-
quatre ().
C. - RAPPORTSENTRE GOUROU ET DISCIPLE

1026. - Lhutre perlire de la fable quitte son gte,


au fond de la mer, et monte la surface pour attraper
leau de pluie pendant que Svti est lascendant. Elle
flotte sur les eaux, sa coquille grande ouverte, jusqu
ce quelle soit parvenue saisir une goutte de la mira-
culeuse (( pluie de Svtin))(3). Ensuite elle plonge jus-
quau fond de locan, et elle y reste jusqu ce quelle
ait russi faire de cette goutte deau une perle admi-
rable. De mme, il y a de vrais et ardents sdhaks qui
voyagent partout la recherche du mantra, de la parole
salvatrice que leur donnera un gourou saint et parfait
et qui pourra leur ouvrir les portes de la batitude ter-
nelle. Si, dans sa qute incessante, un homme est assez
heureux pour trouver un tel gourou et recevoir de lui le
mantra tant dsir qui a le pouvoir de briser toutes les
chanes, il abandonne aussitt la socit des hommes,
senfonce dans les profondeurs de son propre cur et y
reste jusqu ce quil soit parvenu conqurir la paix
ternelle e).
(1) XI, 7-9.
(*) Cette pense est parfois prctle de la question : u Quelle
ncessit y a t-il considrer un homme particulier comme notre
quelque ciiose? D
..
aoiirou. au lieu daDDcier ainsi tous ceux aui nous enseignent I

(3) C.est la pluie qui toinbe pendant quhctiirus (Svti) nionte


lhorizon. Voir Vivekhanda, Les yogas pratiques. pp. 214 e t
*..
A07
Selon tine autre version, cest la pluie q u i tombe lorsque le
Soleil est dans Ie iniiie mridien quArcturus, cest-A-dire au
mois doctobre, poque laquelle les pluies sont trs rares dans
lInde. Voir The Hamaycina of Tulsi Dos, vol. I, p. 146, note.
(4) VARIANTE : a I1 existe une espce dhutre qui flotte cons-
taiiinieiit la surface de la mer avec sa coquille grande ouvcrte
334 Le gourou
1027. - Un jour une tigresse attaqua un troupeau de
moutons. Elle portait, et en sautant, elle donna nais-
sance un petit, puis elle mourut. Or il advint que le
petit tigre fut sauv. I1 grandit au milieu du troupeau ;
les moutons broutaient lherbe, et il fit de mme; les
moutons blaient et il bla aussi.
Quand il eut atteint lge adulte, un autre tigre vint
attaquer le troupeau et fut trs surpris de voir ce tigre-
mouton au milieu des autres animaux. Il le poursuivit,
le saisit par la nuque, et le jeune tigre se mit bler de
frayeur comme un mouton. Le vieux tigre le trana jus-
qu un tang, et, lui montrant leurs faces refltes dans
leau, il dit :(( Vois, ta forme est semblable la mienne,
t u es donc un tigre comme moi. Mange de la viande D,
et il lui mt de force un lambeau de chair dans la gueule.
Tout dabord, le tigre-mouton se dbattit et ne voulut
pas manger ;mais lorsquil eut le got du sang dans la
gueule, linstinct dormant en lui sveilla, et il se jeta
sur la chair et la dvora. Alors le vieux tigre lui dit :
u As-tu compris maintenant que tu es semblable moi?
Eh bien! viens et suis-moi dans la fort. n
De mme, si vous avez la bndiction dun gourou, ne
craignez rien. Le gourou veillera et il vous dira qui vous
tes et quel est votre vrai Moi.
1028. - Si un instructeur dou dillumination spi-
rituelle ne vous semble pas assez lettr, pas assez vers
dans les critures et les autres sciences, ne vous ef-
frayez pas, il ne manquera pas pour cela de la sagesse
de la vie. I1 reoit un apport incessant de sagesse divine,
de vrits directement rvles, et par cela mme, sa
science est suprieure toute celle que lon apprend dans
les livres.

jusqu ce quelle ait russi saisir une goutte de la mcrveilleuse


pluie de Svti. Alors elle se replonge dans locan et ne remonte
plus B la surface. De mme, le sdhak plein de foi qui a soif de la
connaissance du Moi, lorsquil a reu de son gourou une goutte
deau sous la forme du mantra sacr, siinmerge conipltement
dans les profondeurs insondables de la sddhan et ne permet pas
que rien vienne distraire son attention. D
Gourou et disciple 335
1029. - Comment expliquer les rapports qui existent
entre un u parfait n gourou et ses disciples? Pour chasser
lignorance des disciples, il faut que le gourou parle.
Cest de la discrimination (uichra), mais qui ne fait
aucun mal (I).
Le beurre que lon fait fondre sur le feu, dans une
pole, cesse de grsiller lorsquil est parvenu une cer-
taine temprature. Mais si lon jette dans ce beurre
fondu chaud une galette non cuite, le beurre, au contact
de leau qui est dans la galette, recommence grsiller.
Et le bruit continue tant que la galette nest pas par-
faitement frite et bonne manger (2).
La galette est le disciple. Le bruit que fait le beurre
(ie gourou), la deuxime fois, est la discrimination dans
laquelle il doit se plonger de nouveau afin dclairer son
disciple. Le silence qui se fait de nouveau indique que le
gourou a cess de parler parce que son disciple a reu
lillumination.
1030. - Quelquun discritaif devant Shr Rmakrishna
les qualits et les dfaufs de son gourou. Le Mafre sin-
terposa :u Pourquoi gaspiller votre temps des discus-
sions oiseuses? Prenez Ia perle et jetez loin de vous la
coquille de lhutre. Mditez sur le mantra que votre
gourou vous a donn e t rejetez la pense de ses faiblesses
humaines (. B
1031. - Quittez immdiatement et ncoutez jamais
lhomme qui censure ou critique votre gourou. Celui-ci
est pour vous plus que votre pre et votre mre. Gar-
deriez-vous le silence si vos parents taient insults en
votre prsence? Luttez si cest ncessaire, et dfendez
lhonneur de votre gourou.
1032. - Le disciple ne doit jamais critiquer son
gourou. I1 doit obir implicitement tout ce que son
(I) Cest--dire que le gotiroir, pour clairer ses disciples, doit
tre dans la conscience de la niultiplicit, mais que le fait pour
lui dtre sorti dans ce cas de la conscience de lunit ne peut.
avoir aucune consquence fcheuse.
a) Voir aussi 221 ci-dessus.
*) Voir aussi 442 ci-dessus.
336 Le gourou
goitrou lui dit. Un couplet bengali dit : (( Bien que mon
gourou frquente un dbit dalcool, il est nanmoins le
Saint Nitynanda Ra. E t bien que mon gourou aille
aux rendez-vous impurs des ivrognes et des pcheurs,
il nen reste pas moins mon gourou pur et sans tache (l). n
1033. - Quand la dvotion du disciple est sincre,
les choses les plus simples lui rappellent Dieu et le
mnent lextase. Ne savez-vous pas que le Seigneur
Chaitanya tomba en sarndhi alors quil se disait :
(( Voici la terre dont sont faits les tambours (z)? 1) En
passant dans un village, Shr Chaitanya avait appris
que des villageois gagnaient leur vie en fabriquant des
tambours ; il songea aussitt que les tambours taient
faits de la terre de ce village et il perdit apparemment
conscience. Cette pense que les tambours servaient
la musique sacre, et que cette musique clbre les
louanges de Dieu qui est la beaut des beauts e t lme
de nos mes, etc., tout cela lui vint en un clair et son
esprit se plongea en Dieu.
De mme, celui qui a pour son gourou une dvotion
sincre pense certainement lui en voyant des membres
de la famille du gourou. Plus encore, sil rencontre des
habitants du village o son gourou demeure, il pense
lui ;il se prosterne devant eux, se couvre de la poussire
de leurs pieds, les nourrit avec abondance et leur rend
mille services. A ce moment, le disciple ne voit aucun
dfaut de son gourou. I1 peut dire : Mme si mon gourou
frquente les cafs, il est malgr tout le Seigneur, la
Batitude ternelle. Sans cela un tre humain ne peut
))

tre quun mlange de vertus et de vices. Le disciple,


grce sa dvotion, ne voit pas son gourou comme un
homme, mais comme Dieu Lui-mme, exactement comme
celui qui a la jaunisse voit tout en jaune (3). Son adora-

(I) VARIANTE : u Le disciple ne doit pas juger les actions de son


gourou, il doit obir humblenient aux ordres de son gourou. II
() Khols. Ce sont des tambours dont le corps est gnralement
fait dune sorte dargile, et qui sont recouverts dune peau de
poisson.
(a) Voir aussi 1138 ci-dcssoiis.
Gourou et disciple 337
tion lui rvle alors que Dieu seul est tout ; cest Lui
qui est devenu le pre, la mre, lhomme et la bte, les
objets sensibles et insensibles.
1034. - Un oiseau est perch sur le grand mt dun
navire. Arriv au milieu de locan, loiseau, las de son
immobiIit, senvole pour chercher un autre perchoir,
mais nen trouvant aucun, il revient finalement au
grand mt, puis de fatigue. De mme, quand un novice,
dgot de la discipline et de la monotonie de la tche
impose, perd lesprance et la confiance en son gourou,
il sen va dans le vaste monde la recherche dun nou-
veau guide. Mais aprs une recherche vaine, il revient,
respectueux et repentant, son premier instructeur ( I ) .
1035. - Lorsqu la fin de sa sham-sdhan le e),
stidhak ralise son ishta, le Gourou apparat devant lui
et lui dit : (( Regarde. Voici ton ishta. Celui qui est le
Gourou est aussi lishfa, et cest Lui qui te donne la
possibilit de Le raliser. P

(I) VANASTI: (cics tIwx dernires phrases) : n De ni6ine un


sdlink peut tre dhcourag par la monotonie de la discipline e l de
la ticlie que lui iiiipose un goiirou parfaiteiiiciit comptent et
plein de bonnc volonti. A son gard ; il perd alors tout espoir et,
nayant plus confiaiicc dans le gourou, sen va de par le nionde,
pcisuad6 quil peut atteindre Dieu par son srul clfort personnel.
Nais il fiiiira ccitaiiicincnt apres beaucoup cleiorts par revenir
solliciter la grce e l la b6iiiction de son ancien iiiailre. D
Syslhnic de nitliiation dans lequel on clicrelie nolamrnent
SC rendre coinpie quil est iinposihle de 5parcr le Divin dc
1Encrgie divine (Siialrti) sans faire du Divin un << cadavre a (shaoa).
Voir aussi note 817 ci-dessus.
Voir aussi 1587 ci-tlcssous.
Chapitre XVI
LIncarnation divine (Awafar)

A. - QUEST-CE QUUNE
INCARNATION DIVINE (AVATAR)
1036. - Le Sauveur (Avafar) est un messager de
Dieu. I1 est le vice-roi dun Tout-puissant monarque.
Quand des troubles se produisent dans quelque province,
aux confins de limmense royaume, le Matre envoie
son dlgu pour apaiser la querelle. Ainsi, quand lide
religieuse saffaiblit dans une partie du monde, Dieu
envoie son messager pour quil enseigne aux hommes
retrouver le chemin qui mne Lui (1).
1037. - Comment lIncarnation divine, qui apparat
nos yeux comme un tre humain, avec toutes Ses
limitations, peut-Elle tre la mme chose que ltre
suprme, ternel et infini? Cela est, en vrit, difficile
comprendre. Celui qui a ralis Dieu sait que le Dieu
absolu nous apparat comme lunivers du phnomne,
comme lhomme et la nature. I1 apparat comme un
homme avec ses limitations, mais en ralit 11 na au-
cune limitation. On ne peut pas dire par exemple que
parce quIl a pris une forme humaine, I1 nest pas en
(l) VARIANTE : a LAvater est un messager humain de Dieu.
I1 est comme le vice-roi dun puissant monarque. Ds que des
troubles clatent dans quelque province loigne, le souverain
envoie son vice-roi pour les rprimer. De mme, toutes les fois
que la spiritualit recule dans une partie quelconque du monde,
Dieu envoie Son Avatar pour protger la vertu et en favoriser
la croissance. D
340 LAvatar
dehors de celle forme. Il peut &re ici et en mme temps
tre ailleurs. Crliii qui a vu Dieu voit tout cela, et croit.
Lhomme ordinaire dou dune once de raison ne peut
pas le voir. Uri pot lait, dune contcnance dun litre,
pourrait-il jairiais en contenir quatre?
Cest poiirquoi, en ces maticres, il faut avoir foi dans
les paroles de ceux qui ont \LI Dieu.
1038. - Ne pensez pas que Rima et St, Krishna et
Rdh aieiit tc de simples all6gories et non des per-
sonnes historiques (1). Ne pensez pas non plus que les
critures ne soient vraies que dans leur sens intrieur
et sotriquc. Non, il a d exister des tres de chair et de
sang tout comme vous, qui sappelaient Rma et St ;
mais puisque ces tres furent aussi divins, leurs vies
peuvent tre interprtes, soit historiquement, soit sym-
boliquement.
1039. - LAvatar est toujours le mme. Le Dieu
unique plonge dans locan de vie, Sincarne, et Se
nomme Krishna. Une autre fois, I1 replonge, ressort
une autre place dans lhumanit et Se nomme Jsus.
1040. - S. N. Sasfri raconte ainsi une rencontre avec
Shr Hmcikrishna : a. Un prdicateur chrtien, qui tait
un de mes amis, maccompagna un jour dans ma visite
Shr Hmakrishna. Je dis au Matre en lui prsenfant
mon ami : Voici un prdicateur chrtien qui dsire vous
((

voir; il a beailcoup entendu parler de vous n. Le saint


salua et dit : (( .Je mincline profondment aux pieds de
Jsus , puis la conversation sengagea : (( Pourquoi,
Seigneur, demanda mon ami, vous inclinez-vous aux pieds
du Christ, ef que pensez-vous de Lui ? -Je pense dit Shr
Rmakrishiin, quIl est une Incarnation de Dieu.
- Voiilez-vous e.rpliquer ce que vous entendez par ces
mofs? - Une Incarnation comme Rma ou Krishna
pour nous. Ne savez-vous pas quil y a un passage du
Eligavata-liir:iia oii il est dit que les Incarnations de
Vishriou, 1 h - e suprrne sont innonibrahles? - Je ne

(l) Voir iissi 1161 ci-dessous.


Quest-ce quun Avatar ? 341
saisis pas encore trs bien vofre explicafion. Voulez-vous
la poursuivre 7 - Songez locan, cest une immense,
une infinie tendue deau. Par suite de conditions sp-
ciales, leau de cet immense ocan peut, certains en-
droits, se congeler et devenir de la glace ; on peut alors
facilement la manipuler et lappliquer divers usages.
Une Incarnation ressemble cela (1). Comme locan
immense, il y a linfinie Puissance, immanente dans les
choses et dans lesprit. Une parcelle de cette puissance
peut prendre une forme tangible dans lhistoire et dans
une certaine rgion ; elle devient ce quon appelle un ((

grand homme I).En ralit, cest une manifestation


localise de la Puissance divine qui pntre tout, cest
une Incarnation divine. La grandeur des hommes est
essentiellement une manifestation de lnergie divine. D
1041. - Larbre de Sachchiddnanda donne des fruits
innombrables, tels que Rma, Krishna, Christ et dautres
encore. Parfois, quelques-uns dentre eux descendent
ici-bas et oprent dans lhumanit des changements
merveilleux c).
1042. - Les Avatars reoivent en naissant la puis-
sance et les qualits divines. Ils peuvent atteindre
nimporte quel degr de ralisation, du plus haut au plus
bas, et y demeurer. Un tranger ne peut visiter que les
appartements extrieurs du palais du roi, mais le prince,
le fils du roi, est libre daller dans tous les coins du pa-
lais ().
1043. - Les Avatars sont Brahman ce que les va-
gues sont locan.
1044. - Nul ne connait limmensit du sacrifice que
Dieu fait lorsquI1 Sincarne.
1045. - Dieu est toujours visible travers le (( moi D
des Incarnations, qui est toujours transparent. Ces
Incarnations sont comparables un homme debout

(l) Voir aussi 119-1,1307,1308 et 1309 ci-dessous.


(*) Voir aussi 1534 ci-dessous.
(*) Voir aussi 1195 ci-dessous.
342 L'Avatar
prs d'un rempart qui spare deux grandes tendues de
terrain. Si une brclie est faite dans ce mur, l'autre ct
du paysage est visible, et si i'ouverture est assez large,
on peut mme y passer. Le (( moi des Incarnations est
comme ce mur qui a une brche. Bien qu'elles rsident
d'un ct de la muraille, elles peuvent voir la plaine
infinie s'tendant de l'autre ct. Bien qu'elles aient
accept un corps, elles se trouvent toujours dans l'tat
de yoga, et si elles le dsirent, elles peuvent entrer en
sarndhi de. l'autre ct de la brche et, par elle, redes-
cendre ensuite un tat moins lev de conscience,
aller et venir (1).
1046. -Le feu est latent dans toutes choses, mais il se
manifeste un plus haut degr dans le bois que dans les
autres matires. Dieu aussi est prsent dans toute
choses, mais Sa Puissance se manifeste plus ou moins
en elles, Une Incarnation est la plus grande somme de
Divinit manifeste dans la chair.
1047. - Votre fils ne croit pas aux Incarnations
divines, mais c'est sans importance. Votre fils est un
bon garon. Et pourquoi pas? Comme il a foi en Dieu!
C'est vraiment un homme dont l'esprit est fix sur Dieu.
I1 y a des mnush, des hommes qui le sont seulement
de nom, et des man-hsh, des hommes qui savent. Celui
qui est spirituellement veill, qui est (( conscient n, et
pleinement convaincu que Dieu seul est rel et que tout
le reste est faux, celui-l est vainement un man-hsh,
un homme qui saitp) !
Quel mal y a-t-il ce qu'il ne croie pas aux Incarna-
tions divines? I1 suffit qu'il croie que Dieu existe et que
tous les tres et tout l'univers sont Ses manifestations.
I1 Le considre comme un homme riche qui possderait
un jardin magnifique e).
11 y a des gens qui disent qu'il y a dix Avatars, d'au-

(l) Voir aussi 185 et 262 ci-dessus et 1146 ci-dessous.


(*) Voir aussi 272 et 614 ci-dessus. Cf. Ananda Mo@, Aux
sources de la joie, 26.
(s) Voir aussi 965 ci-dessus.
Comment le reconnafire 343
tres quil y en a vingt-quatre ;et dautres encore disent
que les Avatars sont innombrables.
Partout o il y a une manifestation spciaIe de la puis-
sance de Dieu, il y a Avatar. Voil ce que je crois (1).
1048. - U n visiteur fit un jour devant Shr Rma-
krishna :(( L e Verbe ternel vibre sans cesse, en nous et
autour de nous.
- Mais le Verbe seul ne sufit pas, repartit le Maitre ;
il faut quil y ait aussi une Substance correspondante.
Votre nom ne suffit pas me donner du plaisir ; je ne
peux tre vraiment content que si je vous vois.
- L e Verbe, le Verbe ternel esf Brahman, rpondit
le visiteur.
- Ce que vous soutenez l est la doctrine des rishis.
Ils disaient Rmachandra : (( Nous te connaissons,
Rma, comme le fils de Dasharatha. Bharadvja et
dautres sages peuvent tadorer comme une Incarna-
tion divine, mais nous, nous cherchons lAbsolu,
Iakhanda-Sachchidnanda. B Rma sourit et continua
sa route e).
- Ces rishis faient incapables de reconnafre en lui
un Avatar, interrompit Kedar Chatterjee, ctaient des
sots !
- Ne dites pas cela! rpondif solennellement Shr
Rmakrishna. Les gens prennent ce qui leur convient,
selon leurs gots, selon leur capacit de digestion, pour
ainsi dire... Les rishis taient des philosophes, et cest
pourquoi ils cherchaient A raliser Dieu comme lAbsolu,
Iakhanda-Sachchidnanda. Mais les bhalcfas veulent
lIncarnation divine afin de pouvoir savourer la douceur
de la bhakti.
B. - LA DIFFICULT6 D E CONNAfTRE LES AVATARS

1049. - Une Incarnation divine, cest dificile com-


prendre. Cest le jeu de lInfini dans le fini.

(l) Paroles adresses au Dr Sircar.


Voir aussi 1051 et 1059 ci-dessous.
344 LAvatar
1050. -Le Seigneur vient, sous la forme dune Incar-
nation divine, avec Ses disciples. I1 prend un corps
humain. Et ses disciples sen retournent avec Lui (1).
Une compagnie de buls arrive tout coup dans une
maison; ils chantent le Nom du Seigneur et dansent
de joie. Ensuite, ils sen vont comme ils taient venus ;
le dpart est aussi brusque que larrive. Et ceux qui
les ont entendus chanter ne les connaissent pas e).
1051. - Douze Sages seulement reconnurent en Bha-
gavn Shr Hmachandra une Incarnation divine, lors-
quIl descendit en ce monde. Quand Dieu Se manifeste
nous ici-bas, bien peu dhommes reconnaissent Sa
nature divine.
1052. - Comment se fait-il quun saint prophte ne
soit pas honor par sa famille, mais quil le soit ltran-
ger ? Les parents dun jongleur, quand ils vivent avec lui,
ne sassemblent pas autour de lui pour voir ses exercices,
tandis que des trangers qui vivent au loin restent bouche
be devant ses tours merveilleux.
1053. -Le duvet des graines de chardon () ne tombe
pas au pied de la plante, mais il est emport au loin par
le vent et prend racine. Ainsi lesprit dun grand Matre
se manifeste et est apprci distance,
1054. - I1 y a toujours une ombre sous la lampe
pendant que sa lumire illumine les objets loigns. Ainsi,
les hommes qui sont tout prs dun saint prophte ne le
comprennent pas. Ceux qui vivent loin sont charms par
son clat spirituel et son extraordinaire puissanc .
1055. - I1 est trs dificile de comprendre la vraie
nature dun homme pieux, quil suive le sentier de
lamour ou celui de la connaissance. Llphant a deux
sortes de dents : les dfenses extrieures qui servent sim-
plement dornement, et les dents intrieures qui ser-

(l) Certaines versions ajoutent : a ...vers la Mre Divine. II


(%)Paroles prononces le 15 inais 1886. Certaines ditions
font prcder celte pense de celle qui figure au no 1206 ci dessous.
($) VARIANTE : a Les graines de ieupliorbe. 1i
Avatars et siddhas 3 15
vent broyer. De mme lhomme pieux cache souvent
sa nature relle et en assume une autre (I).
c. - LES INCARNATIONS COMME RVLATION DE DIEU

1056. -Dieu est infini, mais omnipotent. I1 peut vou-


loir que Sa Divinit, en tant quamour, Se manifeste
dans la chair et demeure au milieu de nous comme un
Dieu incarn. Du Dieu incarn, lAmour coule flot vers
nous. LIncarnation divine est un fait quil est dificile de
rendre clairement par des mots. I1faut avoir vu Dieu avec
nos yeux spirituels pour Le raliser et tre convaincu.
Nous pourrons mieux comprendre cela par une ana-
logie. Supposons, par exemple, que vous touchiez les
cornes dune vache, ou ses pieds, ou sa queue, ou son
pis, nest-ce pas toucher la vache elle-mme? Pour nous,
humains, la valeur de la vache rside dans le lait qui
jaillit du pis. De meme, le lait. de lamour divin coule
pour nous du Dieu incarn ().
1057. - I1 ne nous est pas donn de connatre Dieu,
et il nest pas exig de nous que nous Le connaissions
entirement. Si nous pouvons Le voir et sentir quIl
est la seule ralit, cela suffit.
Si un homme sapproche du Gange sacr et en effleure
leau, il dira : u Jai eu la bndiction de la vue et de
Pattouchement du fleuve saint. 11 nest pas oblig de
))

toucher toute leau du Gange, de Gomukh Gangs-


gar e),
de sa source son embouchure (.
(I) VARIANTE : a De mme que llphant a deux sries de dents,
les dfenses extrieures et les molaires qui broient, de mme les
hommes-Dieu comme Shr Krishna ont une manifestation ext-
rieure et se comportent la vue de tous comme des hommes
ordinaires, tandis que leur me repose en une paix transcendantale,
bien loin du domaine d u karma. n
Voir aussi 1607 et 1624 ci-dessous.
(*) Voir aussi 468 ci-dessus et 1280 ci-dessous.
(s) Gomukhi (litt. a au museau de vache n) est le nom de la
crevasse do jaillit le Gange, dans 1Himlaya. Gangsgar
(iitt. a union du Gange et de lOcan n) est situ lembouchure
du fleuve. Les deux sont des lieux de plerinage, o lon va se bai-
gner dans le fleuve sacr.
(4) VARIANTE : a Qui peut comprendre Dieu pleinement? Ni Ses
grands aspects, ni Ses aspects moindres ne peuvent tre compris
346 L'Avatar
1058. - Dans les leves de terre qui bordent les
champs, il y a pour l'irrigation de petits orifices appe-
ls ghufis. Les poissons et les crabes y passent en grand
nombre. Si l'on veut en voir, c'est l qu'il faut regarder.
Si vous voulez vous mettre en qute de Dieu, cherchez-Le
dans Son incarnation.
1059. - Dieu est l'Absolu et, en mme temps I1 est
la Lil. Cette Ll est de quatre espces : Ishvara LZ,
Dva Lil, Jagat Ll et Nara Ll. En Nara Ll Dieu
peut S'incarner. Comprenez-vous la nature de cette
Nara Ll? On peut dire que c'est comme l'eau d'un
large canal qui se prcipite dans un torrent par une vaste
brche. C'est la puissance de l'Absolu, le Sachchidinanda
qui coule, qui se manifeste par le canal ou Ll. Tout le
monde ne peut pas reconnatre les Avatars. Sept rishis
seulement, dont Bharadvja, purent reconnatre un
Avatar en Shr Rma. I1 s'incarna dans une forme hu-
maine pour enseigner aux hommes la Connaissance et
i'Amour e).
D. - DIFFERENCE ENTRE LES AVATARS
PARVENUS A LA PERFECTION
ET LES

1060. - Une me parfaite (siddha-purusha), c'est


comme un archologue qui dcouvre un puits ancien que
les ges ont recouvert de dbris et de terre. L'Incarna-
tion ou Avatar, d'autre part, c'est comme un grand ing-
nieur qui creuse un puits dans une rgion o il n'y en
avait pas encore. Les grands hommes ne peuvent mener
au salut que ceux qui ont dj en eux les sources de la
bont et de la pit; mais le Sauveur sauve aussi
de nous. A quoi nous servirait une entire comprhension de
Dieu? I1 suffit que nous puissions Le voir. Voir un Avatar de Dieu,
...
c'est comme voir Dieu s
(l) Dieu se manifeste sous quatre aspects diffrents. L'un de
Ses aspects est Ishvara, le Seigneur de l'univers. Les duas, un
autre de Ses aspects, forment les facteurs supra-humains qui
entretiennent le fonctionnement du monde sous la direction
du Seigneur ;le troisime aspect de Sa manifestation est l'univers
(jagat) et le quatrime est l'homme (nara). (Note des diteurs
de Madras).
Auaiars ef siddhas 347
l'homme dnu de tout amour et dont le cur est aride
comme un dsert.
1061. -Lors d'une inondation, les fleuves, les rivires
et les terres prsentent le mme aspect :ils ne sont plus
qu'une nappe d'eau. Mais quand il pleut, l'eau s'coule
par les canaux habituels. De mme quand un Sauveur
S'incarne, tout le monde est sauv par Sa grce. Les
hommes parfaits qu'on nomme siddhas, travers les
douleurs et les pnitences, ne peuvent faire que leur
propre salut (l).
1062. - Un grand radeau qui descend la rivire peut
porter des centaines de gens et ne pas s'enfoncer. Un
lger morceau de bois qui flotte peut s'enfoncer sous le
poids d'une corneille. Ainsi, quand un Sauveur S'in-
carne, des centaines d'mes trouvent le salut en se
cramponnant Lui. Le siddha ne peut que se sauver
lui-mme avec beaucoup de travail et de peine (").
1063. - Comme un bateau puissant se meut rapide-
ment sur les eaux, remorquant dans son sillage les bar-
ques et les radeaux, ainsi le Sauveur, lorsqu'il S'incarne,
entrane avec Lui des milliers d'tres humains et leur
fait traverser l'ocan de Myff e).
1064. - La locomotive arrive d'elle-mme la gare,
tirant et amenant avec elle un long convoi de wagons
chargs. De mme les Incarnations divines amnent les
multitudes aux pieds du Seigneur e).
(I) On trouve aussi parfois la parabole telle qu'eue est racoiite
par Viveknanda, Les yogas pratiques, p. 172.
Voir aussi 1412 e t 1602 ci-dessous.
: a De misrables fagots de bois pourri flottent
(*) VARIANTE
la surface de l'eau, niais s'enfoncent sous le poids d'un oiseau
qui se pose dessus. Les grands troncs d'arbres sains e t solides,
descendent le cours de la rivire sans immerger sous le poids
d'une vache ou d'un lphant. n
(7 VARIANTE: a Un bateau vapeur traverse la rivire e t
entrane d'autres bateaux derrire lui. Des instructeurs comme
Nraa sont semblables au bateau vapeur e t aux grands troncs
d'arbres. Non seulement ils franchissent les eaux profondes de
la vie, mais encore ils aident les autres hommes les traverser. m
(*) VARIANTE : a Non seulement la locomotive se dplace toute
seule e t arrive destination, mais elle emmne aussi avec elle un
348 LAvatar
1065. - En certaines saisons, on a beaucoup de dia-
cults trouver de leau ; il faut la faire monter dune
grande profondeur. Mais la saison des pluies, quand
toute la contre est inonde, il devient trs facile den
obtenir. De mme on natteint gnralement Dieu
quavec peine, par la prire et les austrits. Mais quand,
par une de Ses Incarnations, I1 fait sentir Sa prsence
tout tre et en tout lieu, le monde est alors inond
de spiritualit (I).
1066. - I1 y avait une fois un jardin enclos de grands
murs, et ceux qui taient au dehors ne pouvaient le
voir. Quatre hommes bien dcids le voir apportrent
un jour une chelle pour escalader le mur. Quand le
premier eut grimp en haut de lchelle, il clata de rire :
(( Ha, ha, ha! D et sauta dans le jardin. Le second monta

son tour, se mit rire et sauta, lui aussi. Le troisime


fit de mme. Quand le quatrime arriva au fate du mur,
il vit devant lui un grand jardin avec de beaux vergers
pleins de fruits dlicieux. Bien que fortement tent de
sy rendre et de jouir de ce quil y trouverait, il rsista
cette impulsion, redescendit lchelle, et sen alla
raconter ceux qui navaient pas vu le jardin, la beaut
de celui-ci. Brahman est comme ce jardin clos ;ceux qui
Le voient oublient leur existence propre et se prci-
pitent en Lui pour tre absorbs dans Son essence. Ce
sont les hommes saints et les librs. Mais les Sauveurs
de lhumanit sont ceux qui, ayant vu Dieu, et dsirant
en mme temps faire partager dautres la Vision
divine, refusent loccasion de passer dans le nirvna et
Se rincarnent volontairement dans ce monde pour ins-
truire lhumanit et la conduir : son but.
1067. - Un gourou dit lun de ses disciples : (( Mon
fils, ce que je tenseigne a un prix inestimable, garde-le
long convoi de wagons. I1 en est de niFine de nos Sauveurs. Ils
portent jusque devant le Tout-Puissant des multitudes dhommes
uui taient lourdeinent chargs de uchs. D
- Voir aussi 349 ci-dessus. -
( I ) VARIANTE (de 1:i derniEre phrase) : N Mais quand le flot
dc 1Iiiciirntiondesceii sur la Lcrrc, on voit Dieu partout. I)
Avafars et siddhas 349
pour toi n, et le disciple obit. Mais quand le mme
gourou confia la mme chose un autre de ses disciples,
ce dernier, reconnaissant la valeur inestimable de cette
parole, ne voulut pas en jouir tout seul. Debout sur
la place publique, il annona au peuple la bonne nou-
velle (1). Les Avatars sont de ce dernier type, tandis
que les siddhas sont du type prcdent.
1068. - Un feu dartifice peut simuler un vase qui
lance au loin, les unes aprs les autres, dinnonibrables
fleurs toutes diffrentes. Les Avatars sont comme eux.
Un autre feu dartifice semble un pot fleurs dans
lequel une lumire brille une minute, piiis steint
brusquement. De mme, il est des juas qui, aprs de
longs exercices de dvotion, entrent dans le smniiiii
et nen reviennent pas.
1069. - On demanda un jour Shrt Rdmukrishna :
a Pourquoi Dieu Sincarnerait-Il Lui-mme dans une
/orme humaine 3 3)
II rpondit :a. Pour manifester lhomme la perfec-
tion de la Divinit. Par ces manifestations, lhomme peut
parler Dieu et voir Son Jeu. Dans lIncarnation, Dieu
jouit pleinement, pour ainsi dire, de Sa propre douceur
transcendante. Dieu ne manifeste par les saints quune
petite partie de Lui-mme, comme une goutte de niiel
dans la fleur. Sucez cette fleur, et vous savourerez u n
peu de miel ; sucez dans lIncarnation, tout est miel,
tout est douceur et bndiction. n
1070. - Pour les Incarnations, il nexiste pas de pro-
blme. Sur lme et sur la vie, elles rsolvent aussi bien
les questions les plus dificiles et les plus embrouilles
que les questions les plus simples ; et leurs explications
sont si claires quun enfant peut les comprendre. LIn-
carnation est le soleil de la divine Connaissance qui dis-
perse lignorance accumule pendant des ges ().
1071. -Les Incarnations comme Chaitanya Dva, qui
ont A la fois bhakti et jncna, ont en elles une clart Cqui-
(I) Voir aussi 263 ci-dessus.
(*) Voir aussi 990 ci-dessus et 1077 ci-dessous.
350 - LAvatar
valente aux clarts runies du soleil et de la lune se
levant ensemble dans toute leur gloire. Une telle puis-
sance desprit est extrmement rare (l).
1072. - Dieu accepte de Sincarner dans un corps
humain par amour pour les mes pures qui Ladorent c).
1073. -Les mes qui viennent ici-bas avec les Avatars
sont des mes libres ternellement ou des mes qui
sincarnent pour la dernire fois.

( 1 ) VARIANTE : a II apparart parfois cette lueur tr&s rare et


coiiipose, que lon pourrait appeler lunisoiaire. On peut lui
comparer dcs Incarnations uniques comme Chaitanya Dva, qui
sont caractrises aussi bien par la bhakti que par IC jnna. Cest
comme le soleil et la lune qui 1)rilleraient simultanment a u
firmament. La manifestation de jnna e t de bhakfi en une seule
e t meme pcrsoniie est un phnomrie aussi rarc que celui dont
je vous parle. D
(*) Voir aussi 1297 ci-dessous.
Chapitre XVII
La voie de la connaissance

A. - QUEST-CE QUE LE JNNA-YOGA?


1074. - Jnna-Yoga veut dire la communion avec
Dieu par le moyen de jnna. Le but du jnnin est de
raliser Brahman, lAbsolu.
I1 dit : Pas ceci, pas ceci n et, de cette faon, limine,
((

les unes aprs les autres, les choses irrelles, jusqu ce


quil arrive un point o cesse tout discernement
(uichra) entre le rel et lirrel, et o lon ralise, dans
le samdhi, le Brahman absolu (l).
1075. - Un voleur entre dans une chambre obscure
et cherche ttons lobjet de ses convoitises. I1 palpe
une table, il frale une chaise, et les carte en disant :
(I Non, pas ceci, pas cela. )) I1 touche encore maint objet

sans se dcider et, finalement, dcouvre une cassette


pleine de joyaux. c Jai trouv D, dit-il, sa recherche
termine. Ainsi lme va dexprience en exprience
jusquau jour o elle trouve Dieu e).
1076. - Jai vu que la Connaissance qui dcoule du
raisonnement ou de la discrimination (uichra) est
toute diffrente de celle qui vient de la mditation
dhynu). La Connaissance qui nous est donne par Sa
(Rvlation est encore autre chose ; cest la Vrit elle-
mme.
(I) Voir aussi 1187 ci-dessous,
(3 Voir aussi 983 ci-dessus.
352 Jnna- Yoga
1077. - Jnna varie en degrs et en espces. I1 y a
dabord le jnna ou connaissance de lhomme habituel,
de lhomme qui vit dans le monde. Cette connaissance
nest pas sufisamment puissante. On peut la comparer
la flamme dune lampe qui nillumine que lintrieur
dune chambre. Le jnna dun bhakta a une lumire
beaucoup plus forte, comme celle de la lune, qui vous
permet de voir les choses en dehors de la chambre
aussi bien que celles de lintrieur. Mais le jnna de
lAvatar, lIncarnation de Dieu, est bien au del des
deux premiers, et peut tre compar la clart du soleil.
Il est le soleil de la divine Sagesse dont lclat disperse les
tnbres et lignorance accumules depuis des sicles (I).
1078. - Celui qui a la sagesse (jnna) ne craint pas
les critiques de ses adversaires. Son esprit est ferme et
dtermin, pareil lenclume, immuable et immobile,
et que nentament pas les coups de marteau qui la frap-
pent inlassablement e).
B. - LA MTHODE DU JNNA-YOGA

1079. - Connaissez-vous vous-mme et alors vous


connatrez Dieu. Quest mon (( moi D? Est-ce ma main?
ou mon pied? ou ma chair, ou mon sang, ou quelquautre
partie de mon corps () ? Rflchissez bien et vous recon-
natrez quil nest rien que vous puissiez appeler (( je n.
1080. - A mesure que vous pelez un oignon, vous
trouvez toujours dautres pelures, mais vous narrivez
jamais un noyau. Ainsi, quand vous analysez 1 (( ego D,
celui-ci disparat compltement. Ce qui reste en dernier
lieu, cest ldfman, la pure Chit (conscience absolue) (*).
Dieu napparat que lorsque 1 (( ego n meurt.
1082. ( 5 ) - I1 est exact que le mental ordinaire, condi-
(I) Voir aussi 9S0, 990 et 1070 ci-dessus.
( z ) Voir aussi 521, 522 et 597 ci-dessus.
(s) Voir aussi 39 c t 167 ci-dessus.
VAnIAwrE : u Clictifunyu (lEsprit) n.
(j) VARIANTE (des trois dernires phrases) : a Si de mme vous
arialysez lego, vous verrez quil nexiste aucune entit que vous
puissiez appelcr aiiisi. Uiic tclle analyse vous convaincra que la
Mihode 353
tionn, ne peut pas raliser Dieu. Mais Dieu peut tre
ralis par le mental pur (shuddha-manas), qui est la
mme chose que la raison pure (shuddha-buddhi), qui
est la mme chose que lme pure ou non-conditionne
(shuddha-iman). Il ne peut tre atteint par la raison
borne, ni par le mental born, relatif, conditionn, qui
a une nature sensorielle et reste ainsi lobjet dun atta-
chement la femme et lor D.Mais le mental peut se
((

dbarrasser de sa nature sensorielle, tre purifi par une


culture approprie, et redevenir libre de tous dsirs,
attachements, tendances de ce monde, ne plus faire
quun avec IAme non-conditionne.
Nest-ce pas ainsi que les sages de jadis ont vu Dieu?
Ils ont vu Dieu, lEsprit non-conditionn, au moyen du
mental purifi, cest--dire dbarrass de sa nature
sensorielle, et quils ont dcouvert tre identique
liman, lme intrieure non-conditionne.
1083. - Quelquun demanda Shr Iimakrishna :
(( Veuillez minstruire en un mot, de faon que j e irouve
la connaissance. n
I l rpondit .- LAbsolu est la seule vrit, lunivers
((

est irrel. Ralisez cela. n Puis il se fui.


1084. - Pour les advatistes, IAbsolu est la seule
ralit. Lunivers (jagat) est irrel (mithy) lorsquon le
considre du point de vue de lAbsolu. Pour lAbsolu ou
Indiffrenci, lunivers, lhomme et les autres cratures
(jivas) sont irrels, car la seule ralit est lAbsolu.
Lorsquon a ralis que My est irrelle, lego (aham)
diffrenci est pour ainsi dire compltement balay ou
effac. I1 nen reste plus aucune trace. Cest le parfait
samdhi.
I1 est absurde de dire : Le monde est irr6el ,tant
((

que nous restons convaincus de notre propre ralit!


substance ultime est Dieu scul. Quaud lgosme tombe, la Divi-
nit Se manifeste. D
Voir aussi 1372 ci-dessous.
La pense qui, dans les Qditionsprcdentes, portait IC no 1081
a t supprime ici, coniine faisant double emploi avec la pense
168.
354 Jnna- Yoga
Celui qui n'a pas ralis l'Absolu ne peut pas raliser
que le monde est irrel (I).
1085. - Tant que vous sentez Dieu loin de vous, et
extrieurement, vous avez l'ignorance. Mais quand vous
ralisez Dieu intrieurement, vous arrivez la vraie
Sagesse e).
1086. - Le Matre disait en dsignant son cur:
n Celui qui voit Dieu ici, Le voit aussi l-bas (et il mon-
trait le monde extrieur). Celui qui ne trouve pas Dieu
en soi-mme ne Le trouvera jamais hors de soi-mme.
Mais l'homme qui a vu le Seigneur dans le temple de
son me Le verra aussi dans le temple de l'univers (9.))
1087. - Une fois qu'on a trouv l'quilibre dans son
me intrieure, on le possde aussi dans le monde ext-
rieur.
1088. - Un esprit matois, fourbe ou chicanier ne
pourra jamais trouver Dieu.
1089. - Un homme se rveilla au milieu de la nuit
avec le dsir de fumer. Voulant se procurer du feu, il alla
frapper la porte d'une maison voisine. (( Que voulez-
vous? )) lui demanda-t-on en ouvrant la porte. L'homme
dit : Q Je voudrais du feu, pouvez-vous m'en donner? n
Le voisin rpliqua : Q Que dites-vous? Vous vous
donnez la peine de venir nous rveiller des heures pa-
reilles, alors que vous avez du feu dans la lanterne que
vous tenez A la main! Ce qu'un homme dsire, il le
possde dj en lui-mme, bien qu'il le cherche encore
ici et l.
1090. - Le discernement vrai est de deux espces :
analytique et synthtique. Le premier mne l'homme du
phnomne au Brahman absolu ; le second montre que
i'absolu Brahman nous apparat comme l'univers e).
(3
(l Voir aussi 1249 et 1262 ci-dessous.
VARIANTE : a Tant qu'on cherche le Divin l'extrieur, c'est
l'ignorance. Lorsuu'on concentre sa conscience au-dedans de soi,
c'st la connaissance.
Voir aussi 473 ci-dessus.
Voir aussi 640 ci-dessus et 1373 et 1503 ci-dessous.
Aldihode 355
1091. - I1 y a deux sortes de raisonnements : anu-
loma et viloma (I). Par la voie danuloma,lhomme slve
de la contemplation de la cration jusquau Crateur,
autrement dit, il va de leffet la cause premire. Alors
commence la voie de viloma. Ayant atteint Dieu,
lhomme apprend a voir Sa manifestation dans toutes les
parties et dans tous les actes de la cration; un des
raisonnements est analytique et lautre synthtique.
Le premier est comme lenlvement des couches suc-
cessives qui forment le tronc du bananier. Le second,
cest comme si lon empilait ces couches les unes sur les
autres.
1092. - I1 y a deux manires de raisonner : involu-
tion et volution. De la coquille dune noix sort lamande,
et de lamande provient la coquille (2).
1093. - La connaissance conduit lunit comme
iignorance mne la diversit ().
1094. - Le Matre dit un jeune disciple, qui tu-
diait avec ardeur des livres sur le Vdnta : Cest trs
((

bien, mais cet enseignement du Vdnta, nest-ce pas


uniquement que Brahman est rel et le monde irrel?
Pouvez-vous y trouver autre chose? D Le jeune homme
admit quil ny avait rien trouv dautre.
Le Maifre poursuivit :(( couter, senqurir, mditer1
En premier lieu, couter que Brahman est rel et le
monde irrel. Ensuite, senqurir, car il faut toujours
tablir la vrit sur la raison. Puis mditer, cest--dire
retirer son esprit du monde irrel et le concentrer sur
Brahman, le Rel. Tel est lordre de la discipline vdhn-
tique. Mais si lon entend et comprend, intellectuelle-
ment, la vrit, sans faire defforts pour renoncer A
iirre1, A quoi sert cette connaissance ? Elle ressemble B
celle des hommes futiles et naide pas atteindre la
vrit. Les choses ncessaires pour y arriver sont : une
conviction ferme et le renoncement. Sans ces deux
(l) Voir aussi 1334 ci-dessous.
(*) Voir aussi 1186, 1284 et 1331 ci-dessous.
Voir aussi 233 ci-dessus et 1225 ci-dessous.
356 Jn na- Yoga
choses, un homme peut professer par des mots sa
croyance lirralit, la non-existence du monde et
la seule existence de Brahman, mais ds que des objets
tombant sous les sens, tels que couleurs, saveurs, etc.,
apparaissent devant lui, il les prend pour rels et se
laisse captiver par eux. Cest comme un homme qui
dclare que les pines nexistent pas et qui se met
hurler ds quil est piqu par une ronce (I). Un sdhu
vint une fois la panchauafi. I1 parlait beaucoup du
Vdbnta devant les autres. Un jour jentendis affirmer
quil avait des relations coupables avec une femme. Un
peu plus tard, jallai vers lui et lui dis : u Vous expli-
quez avec facilit le Vdnta, mais tout ce quon raconte
de vous est-il vrai? -
Peu importe, rpondit-il, il ny a
aucun mal cela et je vais vous le dmontrer. Comment
mon pch peut-il tre rel, alors que le monde entier
est irrel? Mon pch lest donc aussi. n Plein de dgot,
je mexclamai : J e crache sur une pareille connaissance
((

du Vdnta. Ce nest pas de la sagesse, cen est la paro-


die, faussement professe par de prtendus sages, des
hommes attachs aux plaisirs grossiers. n
1095. - Des voleurs vinrent piller un champ,
mais, se trouvant en face dun pouvantail qui imitait
une figure humaine, ils nosrent entrer. Lun deux
pourtant senhardit, pntra dans le champ et dcou-
vrit alors que ce ntait quun mannequin. I1 revint
encourager ses camarades, mais cause de leur frayeur,
ceux-ci ne se dcidrent pas entrer. Le premier
voleur prit alors lpouvantail et le coucha sur le sol en
scriant : a Ce nest rien! n (neti, nefi).
1096. - Abandonnez-vous chit (intelligence pure)
pour raliser saf (existence pure).
C. - DIFFICULTDU JNNA--YOGA

1007. -
Le Jnna-Yoga est extrmement difficile
pratiquer en notre poque de kuli-yugu.
(I) Voir aussi 1178 ci-dessous.
Difjiculf 357
E n premier lieu, votre vie ici-bas dpend entirement
de la nourriture ; cest annagata-prnn. Secondement, la
vie humaine est beaucoup trop courte pour un projet
pareil. En troisime lieu, il est presque impossible de se
dbarrasser de lillusion que le Moi fait un avec le
corps (deha-buddhi) qui sattache nous. Nous ne pou-
vons donc comprendre quintellectuellement la con-
clusion laquelle le jnnin est arriv : (( J e ne suis pas le
corps, je suis un avec 1Ame universelle, je suis cet tre
qui est absolu et inconditionn. Ne midentifiant pas
avec mon corps, je ne suis pas oblig de nie soumettre
ces ncessits : faim, soif, naissance, mort, maladie, etc. n
Celui qui se pose en jnnin et reste esclave de son
corps est comme un homme dont la main, dchire par
des pines, le fait cruellement souffrir, et qui persiste
dire : (( Ma main se porte bien, elle ne saigne pas et ne
porte pas dgratignures. n Cela ne sert B rien (l). I1
faut dabord rduire en cendres ces pines .par le feu de
jnna.
1098. - Le nombre des hommes capables darriver A
la Sagesse divine est trs limit. La Gt dit : Dans un((

millier dhommes il ne sen trouvera peut-tre quun


seul pour aspirer la perfection, et parmi ces sages qui
progressent, un seul peut-tre arrivera, rellement,
Me raliser. B
1099. - Peu dhommes sont aptes trouver la
sagesse (jnna). Moins vous aimez le monde, cest-a-
dire les plaisirs des sens et lor, et mieux vous att :in-
drez jnna.
1100. - Si vous conservez du beurre frachement
baratt dans un pot de terre neuf, vous ne courez aucun
risque quil devienne rance. Mais si vous dposez votre
beurre dans un vase qui a contenu du petit-lait, vous
pourrez avoir des craintes, son sujet (.
Quand on fait du riz, les quelques grains qui sautent

(l) Voir aussi 993 ci-dessus et 1178 ci-dessous.


(*) Voir aussi 304 et 630 ci-dessus et 1597 ci-dessous.
358 Jnna-Yoga
hors de la pole ont une couleur aussi gale que les
fleurs de mallik (l). Les grains qui restent sur le feu sont
bons aussi, mais tachs par la chaleur e).
Si le sannysin qui a renonc au monde atteint jnna,
il devient aussi pur que la fleur de mallik : mais celui
qui demeure dans la pole de ce monde risque, mme
aprs avoir atteint jnna, de garder ses taches.
1101. - Le jnna-yogin dit : c Je suis Lui. n Mais
tant quon a iide que le Moi est notre corps, cet go-
tisme est nfaste. I1 ne nous aide pas progresser et il
nous conduit la ruine. Lhomme qui se comporte ainsi
sinduit lui-mme en erreur et trompe aussi les autres.
1102. - A quoi sert-il de rpter simplement Shi-
voham ? Ce nest quaprs une mditation parfaite sur
Dieu dans le temple de son cur, quand on a perdu toute
notion de soi et ralis le Seigneur Shiva au-dedans de
soi, quon a le droit de prononcer cette phrase sacre (9.
Quel bien la simple rptition de cette formule peut-
elle faire sans la ralisation? Tant que cet tat de rali-
sation nest pas atteint, il vaut mieux considrer le
Seigneur comme le Matre et soi-mme comme Son
humble serviteur (.

1) Varit de jasmin (jasminum sambac).


8) Voir aussi 332 ci-dessus.
(8) Voir aussi 40 et 537 ci-dessus.
(4) Paroles adresses un brahmachdrin ui, au dbut de son
sjour Dakshineswar, sexclamait de temps% autre :a Shivohm,
Shivoham I Y (je suis Shiva), mais part cela restait muet.
Chapitre XVIII
La voie de l'>amoui

A. - LA BHAKTI ET LES CONDITIONS DE SA CROISSANCE

1103. - Tant que votre dvotion n'est pas devenue


de l'amour pour Dieu, elle est (c verte ..Mais lorsqu'elle
est devenue de l'amour, alors elle est mre n. Celui
((

dont la dvotion est verte ne peut pas retenir les paroles


de Dieu ni les instructions spirituelles. Seul peut le
faire l'homme dont la dvotion est mre.
1104. - On ne peut arriver la bhakti sans un grand
amour pour Dieu et un sentiment de possession qui vous
fait dire :u Dieu est moi. n
1105. - Une simple plaque de verre n'est pas apte
tre impressionne par quoi que ce soit, l'inverse d'une
plaque photographique recouverte d'un enduit chimi-
que. De mme, dans le cur pur recouvert par l'amour
de Dieu, l'image du Tout-puissant se reflte. Mais rien
ne se reflkte dans un cur pur s'il ne contient pas ga-
lement l'amour de Dieu e).
1106. - L'amour de Dieu est chose rare. Pour l'veil-
ler en vous, il vous faut un dvouement complet envers
Dieu, comme celui d'une femme aimante pour son
poux. L'amour pur est trs difficile obtenir. Dans la
bhakii, l'esprit et l'me doivent tre absorbs en Dieu.
(l) Voir aussi 166 ci-dessus.
360 Bhakli-Yoga
Ensuite vient bhdva, la plus haute forme de bhakti. En
bhva, un homme perd la parole, sa respiration est
suspendue, le kumbhaka, cette partie du Yoga dans la-
quelle le souffle est retenu, sinstalle en lui ; de mme que
lorsquon vise un but, la parole et la respiration sarrb
tent e),
1107. - Lattachement Dieu grandit dans la pro-
portion o diminue lattachement aux objets des sens.
1108. - Est-il facile de se rfugier aux pieds de Dieu?
La grande Mtiy ne le permet gure. Celui qui na per-
sonne de qui soccuper se rattache au monde en soignant
son chat, et tout en fournissant son favori du lait ou du
poisson, il se plaint de ce que lanimal ne veuille pas
manger autre chose e).
1109. - Hlas! je cherche en vain des personnes qiii
dsirent quelque chose de meilleur que les graines de
kolai (a). Tout l monde court aprs a la femme et lor n!
Peu dhommes aspirent A des choses plus hautes. Les
hommes sont attirs par la beaut physique, largent,
les honneurs, les titres, et ne savent pas que la position
la plus leve, mme celle de Brahmd (le Crateur)
apparatra comme une chose sans valeur pour laquelle
il ne vaut pas la peine de faire des eff orts, ceux qui ont
eu la vision de la Beaut divine du Seigneur.
1110. - En vrit, ces acheteurs ne demandent que
des lgumes secs et la qualit la plus infrieure. Cest
seulement aux mes pures et non contamines par le
monde quil est donn daimer Dieu et davoir un but
unique, cest-A-dire de fixer entirement leur esprit sur
le Seigneur.
1111. - On demandait un jour Shr Rrnakrishna :
a Peut-on raliser Dieu si lon na pas vaincu ses pas-
sions ? Un cheval vicieux suivra-t-il le droit chemin sil
na pas dillres p) 7 1)
(*) Voir 895 ci-dessus.
(*) Voir aussi 273 ci-dessus.
(a) Genre de poivrier, dont les grains sont peu estims.
(4) Voir aussi 837 ci-dessus.
Croissance de la bhakfi 36 1
Il rpondit: a Vous parlez de Jnna-Yoga, le chemin
du discernement, qui mne aussi Dieu. Le jnnin dit
quen tout premier lieu le cur doit tre purifi. I1
faut pratiquer de grandes austrits, et alors jnna
viendra. Mais Dieu peut aussi tre atteint par le chemin
de bhakti. Si vous avez un jour atteint ladoration des
pieds de lotus du Seigneur, si vous avez, une fois,
prouv de la joie en chantant Sa Gloire, alors vous
navez plus soutenir de longues luttes pour dompter vos
sens, ils se soumettent deux-mmes. Un homme qui
vient de perdre son fils, se querellera-t-il avec ses voi-
sins? trouvera-t-il son plaisir A banqueter en joyeuse
compagnie? De mme celui qui est absorb dans lamour
de Dieu ne peut pas penser aux plaisirs des sens. ))
1112. - Vous tes venu dans ce monde avec un
corps humain pour atteindre Dieu par la dvotion et
la pit. Votre devoir est de faire tout votre possible
pour acqurir la bhakti pour les pieds de lotus du
Seigneur. Pourquoi vous proccuper de cent choses di-
verses ? Les discussions philosophiques vous donneront-
elles plus de sagesse que vous nen avez? Ne voyez-
vous pas quun demi-setier de vin sufit vous enivrer?
Alors, quoi bon calculer combien de tonneaux il y a
dans la cave, puisque vous ne cherchez que livresse (l)?
1113. - U n disciple demanda Shr Rmakrishna :
a Seigneur, est-il ncessaire quen premier lieu les sens
soient dirigs par un juste discernement (vichra) ? ))

Le Mailre rpondit : Cest l un des chemins, le


((

chemin du vrai discernement. Dans le chemin de hhakfi,


la matrise de soi-mme vient naturellement et facile-
ment. Plus lamour de Dieu se dveloppe, plus les
plaisirs des sens semblent insignifiants. Les parents qui
viennent de perdre un de leurs enfants ne peuvent pen-
ser aux plaisirs sensuels. ))
1114. - Le Bliakfi-Yoga est la communion avec
Dieu par le moyen de ladoration, de lamour et de iaban-

(I) Voir aussi 9G5 ci-dessus.


362 Bhakfi-Yoga
don de soi-mme. Il rduit karma, le travail, son mi-
nimum. Ii enseigne la ncessit de prier continuelle-
ment.
1115. - Cest Bhakfi-Yoga et non Jniina-Yoga ou
Karma-Yoga qui est le yuga-dharma des temps actuels.
Cela veut dire que jnna-vichra (ou le discernement
entre Dieu, seule ralit, et lunivers) et karma, le travail
sans attachement, sont bien plus difficiles, comme che-
mins parcourir pour arriver Dieu, que le Bhakti-
Yoga.
Mais cela nimplique pas que le but soit diffrent.
1116. - Pour cet ge de fer (kali-yuga), ce qui con-
vient le mieux, cest la communion avec Dieu par
lamour, la dvotion et labandon de soi, tels quils sont
pratiqus par le rishi Nrada. Pour les autres yugas,
beaucoup de dures pnitences et dexercices de dvotion
ont t prescrits ;il est trs difficile de les excuter avec
succs dans ce yuga-ci. La vie humaine est si courte
maintenant, sans parler de la malaria qui mine notre
constitution! Comment pourrait-on se soumettre des
exercices religieux ardus (I)?
1117. - Plus Rdh sapprochait de Shr Krishna,
plus elle sentait le doux parfum quil exhalait. Plus vous
vous approchez de Dieu et plus votre cur est inond de
bndictions et damour pour Lui. Plus un fleuve est
proche de locan, et plus la mare sy fait sentir.
1118. - Plusieurs signes indiquent dans lhomme la
ralisation de Dieu. I1 est impatient datteindre Dieu,
Celui en qui les gloires de lamour sont manifestes. Que
sont ces gloires? Le discernement, le calme, la ten-
dresse pour toute vie, le service des hommes bons, la
joie que lon gote en leur compagnie, lnumration
des Noms de Dieu, Sa gloire, Ses vrits. Cest de tout
cela que se compose la gloire de lamour e).
1119. - Lorsque fleurit la dvotion, elle apporte
(1 Voir aussi 1181 et 1211 ci-dessous.
Voir aussi 1136 ci-dessous.
Croissance de la bhakfi 363
avec elle la vraie discrimination, le renoncement, i'amour
de toutes les cratures, le service des saints hommes, la
compagnie des bhakfas, le chant des Noms du Seigneur,
la vracit et les autres vertus.
1120. - En parlant d'adorafion, le Mafre dit un
jour Keshab Chandra Sen et ses disciples :a Pourquoi
insistez-vous toujours sur la glolre et la puissance du
Seigneur? Un fils, assis prs de son pre, se dit-il conti-
nuellement : a Mon pre a tant de vergers, tant de mai-
sons, tant de chevaux, tant de vaches et tant de jar-
dins ? Ne songera-t-il pas plutdt avec motion l'amour
mutuel qui existe entre son pre et lui? Est-ce chose
tonnante que de voir un pre vtir et nourrir ses en-
fants et leur faire une vie agrable? Nous sommes
les enfants de Dieu, e t I1 nous donne l'assurance de
notre scurit. En serons-nous tonns (l)? Un vrai
disciple du Seigneur, au lieu de s'attarder toutes ces
choses, entre en relations plus intimes avec Dieu; il
Le fait sien et L'importune de ses prires ;il Le supplie
de Se rvler lui et de l'exaucer. Si vous pensez trop
Sa gloire et Sa majest, vous ne pourrez considrer
ie Seigneur comme votre bien et votre proprit, e t vous
ne pourrez non plus Le contraindre et L'obliger vous
rpondre. Vous penserez :a Que Dieu est grand I Comme
I1 est loign de nous! )P Songez Lui comme tant aussi
proche que possible de votre cur, et d o r s vous pourrez
L'atteindre e). P
1121. - C'est en vous tenant fermement une atti-
tude particulire que vous arriverez possder Dieu. I1
sera alors oblig de cder vos prires. Si deux personnes
ne se connaissent que superficiellement, un certain for-
malisme prsidera leur conversation; mais lorsqu'elles
auront appris se connatre, ces formes crmonieuses
disparatront et feront place des termes plus familiers.
De mme, nous devons avoir des relations intimes avec
Dieu. Une femme lgre est extrmement froide au dbut

t
I) Voir aussi 988 bis ci-dessus.
*) Voir aussi 965 ci-dessus.
364 Bhakt i- Yoga
de sa liaison. Elle garde son amour secret, puis, peu
peu, elle senhardit, sort de sa maison et se montre en
public avec son amoureux. Si, plus tard, celui-ci se dta-
che delle et cherche lviter, elle lenlace de ses bras et
lui dit nettement : (( Pour toi, jai quitt ma maison.
Veux-tu maintenant mentretenir ou bien vas-tumaban-
donner? ))
1122. - Quand lesprit est runi Dieu, il voit le Sei-
gneur trs proche ; il Le voit au fond du caxr. Dautre
part, plus cette union est intense, plus lesprit se dtache
des objets extrieurs. Dans la Bhakfa-ml (1) on trouve
lhistoire dun homme pieux qui allait tous les jours dans
la maison dune femme lgre. Un soir, il sy rendit trs
tard, ayant t retenu chez lui par une crmonie de
shrddha e).A cette occasion, on avait prpar des sucre-
ries, et il lui en apportait quelques-unes en cadeau. Son
esprit tait tellement occup de cette femme quil ne
savait ni sur quoi il marchait, ni quel chemin il suivait.
En route, il heurta un yogin qui, les yeux ferms, mdi-
tait sur Dieu. Ce yogin se mit en colre et sexclama :(( E s
t u aveugle? Tu marches sur moi alors que je mdite sur
Dieu I - Pardonnez-moi, dit lhomme, mais laissez-moi
vous poser une question. Toutes mes penses sont absor-
bes par une femme, si bien que jen ai perdu ma cons-
cience objective ;et vous, mditant sur-Dieu, vous avez
pleinement gard la vatre ; quelle espce de mditation
faites-vous donc l? B
Lhomme devint ensuite un bhakfa et renona au
monde pour chercher Dieu. En partant, il sadressa la
femme et lui dit : (( Tu es mon gourou, car cest par toi
que jai compris ce quest lamour pour Dieu. 1)
B. - LA BHARTI ET LAMOUR ORDINAIRE

1123. - L a mre de J . vieillissaif. Elle exprima Shr


Rmukrishna le dsir de se retirer du monde et de passer
(I) * La guirlande de bhaFt? n, livre vislinoute crit par Nbiiji.
Cest louvrage favori des disciples de Riiiinanda.
0)Sacrifice clbr en lhonneur des mnes.
Effets de la bhakti 365
paisiblement le crpuscttle de sa vie Vrinddvan. Mais le
Mafre la connaissait trop bien pour accder cette pro-
position; il lui rpondit : Le souvenir de votre petite-
((

fille que vous aimez tendrement simposera votre esprit


et vous enlvera la paix nimporte o vous vivrez. Vous
pouvez vivre Vrindvan si vous le dsirez, mais votre
esprit reviendra toujours votre demeure. Dautre part,
t o u t le bnfice de vivre Vrindvan vous sera accord
si vous aimez votre petite-fille dans la pense quelle est
Shri Rdhik (1) elle-mme. Caressez-la, habillez-la et
nourrissez-la comme dhabitude et selon le dsir de votre
cur, mais en songeant constamment que vous offrez
votre adoration la Divinit de Vrindvan e). ))

1124. - Si ma femme navait pas t si pure, qui sait


ce qui serait arriv? Elle aurait peut-tre russi me faire
perdre ma matrise de moi. Aprs mon mariage, jai
implor ma Mre Divine : u O Mre! 6carte de lesprit
de ma femme jusqu la plus petite trace de sensualit! H
Et quand jai vcu avec ma femme, jai compris que la
Mre mavait exauc.
C. - LES EFFETS DE LA BHAKTI

1125. - Le cur du bhakfaest le temple du Seigneur.


I1 est bien vrai que le Seigneur Se manifeste plus ou
moins en toutes choses, mais I1 Se manifeste tout parti-
culirement dans le cur de Son adorateur. De mme, un
grand propritaire peut se trouver dans lune quelconque
des maisons qui lui appartiennent, et cependant on sait
quon le trouve gnralement dans un certain salon. Le
cur du bhakfa est le salon du Seigneur. Si lon veut
trouver le Seigneur, cest l quil vaut mieux Le cher-
cher.
1126. - Un pote a compar la dvolion que lon a
pour Dieu un tigre. De mme que le tigre dvore les
animaux, ainsi la dvotion, (( le tigre de lamour )), dvore
(l) Radha.
(3 Voir aussi 872 ci-dessus.
366 Bhakii-Yoga
tous les pires ennemis de lhomme : la luxure, les pas-
sions, etc. Une fois que lamour pour Dieu est complte-
ment dvelopp en nous, toutes les mauvaises passions
sont entirement dtruites. Les gops de Vrindvan arri-
vrent cet tat par leur grande dvotion pour Krishna.
1127. - On peut comparer la dvotion un collyre.
Shrmat (l) disait un jour :(( Ah! mes amies, je vois par-
tout mon Krishna! )) A quoi les autres gopis rpondirent :
a Tu le vois parce que tu as appliqu sur tes yeux le col-
lyre de lamour. ))
1128. - La bhakti rsout le problme de la vie. Tant
quexiste le moi qui dit a je, je n, le problme pour moi
est : (( Comment faut-il vivre? )) Vais-je me contenter
dune nature sensorielle rpondant un univers des sens?
Non1 que ce moi )) soit le serviteur du Seigneur, et non
lesclave de ce monde et de ses prtendues jouissances!
Tu es le Seigneur, et moi, mon Dieu, je suis Ton servi-
teur. Non pas la jouissance de ce monde et de ses plaisirs,
mais la joie du Seigneur, celle qui ne nous fait jamais
dfaut.
1129. - Lego de lenfant nest pas attach auxchoses
de ce monde. Lenfant semporte facilement, mais bien
vite toute trace de sa colre a disparu. I1 construit une
niche pour son chien, et bientt il loublie. Sa tendresse
pour ses compagnons de jeux ne connat aucune limite,
mais si pendant quelque temps il ne les voit plus, il se
fait de nouveaux amis et oublie les anciens. Ainsi le moi
de lenfant nest attach rien. Le moi de lamour divin,
lorsquon le conserve aprs le samdhi, o il est devenu
un avec lAbsolu, rsout le problme de la vie.
1130. - Parfois, cest Dieu qui est laimant, etlado-
rateur le morceau de fer. Parfois aussi cest ladorateur
qiii est laimant et Dieu qui est le morceau de fer. Alors,
cest ladorateur qui attire Dieu ;Dieu est dvou Son
adorateur et lui est soumis (.
1131. - Un jour, on posa Rvana la question SUL
(1) Rdli.
(a) Voir aussi 936 ci-dessus.
Effeis de la bhakti 367
vante : n Pourquoi ne vous approchez-vous pas de St,
en revtant la forme de son poux bien-aim, Rma? -
Ah! rpondit Rvana, si je mdite un seul instant sur
cette forme divine, Tilottam (l) et les autres beauts ne
mapparaissent plus que comme des cendres mortuaires
rpandues sur les champs crmatoires. Dans ce moment
dextase, il me serait possible de ddaigner, si elle mtait
offerte, la position mme du Crateur! J e ddaignerais
donc encore bien plus de conqurir une femme avec tous
ses charmes (. ))
1132. - Le Mafre demandait un jour :n La phalne
retournera-t-elle aux tnbres aprs avoir vu la lu-
mire (a)? ))
Le docteur Sircar rpondit en souriant :a Non, certes!
Elle slancera pluft dans la fiamme et y prira. 1)
Shr Rmakrishna dit alors :u I1 nen est pas de mme
pour le vritable adorateur de Dieu. La lumire divine
qui lattire ne le consume pas et ne cause pas sa mort.
Elle est plutt comme les feux dune pierre prcieuse,
brillante, mais douce, rafrachissante et apaisante. Elle
ne brle pas le cur, mais lui verse paix et joie (. D
1133. - I1 peut arriver que Yon ait une grande bhakii
pour Dieu, un grand dsir de Le voir, et que lon ignore
le chemin qui mne Lui. On arrive alors Le raliser
par la seule force de cette bhakti.
11 y eut une fois un grand dvot qui partit pour voir
1) Nom dune nymphe (apsaras).
*).VARIANTE : a Mandodari dit son royal poux Rvana :
a Puisque vous dsirez tellement avoir St pour reine, pourquoi
ne lui apparaissez-vous pas, grce vos pouvoirs magiques, sous
les traits de son poux Rma?
- Honte vous! sexclama Rvana. Comment pourrais-je,
lorsque jaurais pris la forme divine de Rma, mabaisser aux
plaisirs sensuels? Penser Lui emplit mon cur de tant de joies
e t de bndictions que les cieux les plus sublimes ne me semblent
rien en comparaison. D
AUTREVARIANTE (des deux dernires phrases) : X. Lorsque je
pense la forme de Rma, mme la situation de Brahma, le Dieu
des Dieux, me parat infrieure. Que dire alors du dsir pour la
femme dautrui? D
() Voir aussi 267, 491 e t 823 ci-dessus.
(*I Voir aussi 969 ci-dessus.
368 Bhakfi-Yoga
Jagannth; mais ne connaissant pas le chemin de Puri (3,
il sen loigna au lieu de sen approcher. Anxieusement,
il demandait son chemin tous ceux quil rencontrait
sur la route, et tout le monde lui rpondait : N Ce nest
pas le bon chemin, prenez-en un autre. )) Ainsi, de che-
min en chemin, le plerin ralisa son dsir darriver Puri.
On trouve toujours quelquun pour vous indiquer la
route, si on a la ferme volont dy marcher. Sil y a erreur
au commencement, la bonne voie finit toujours pas se
trouver.
1134. - Invoquez avec amour le Nom bni du Sei-
gneur, et la montagne de vos pchs svanouira vos
yeux comme une balle de coton brle et disparat si une
seule tincelle tombe dessus.
1135. - Cest la foi dans le Nom du Seigneur qui
accomplit les miracles, car la foi cest la vie, et le doute
cest la mort e).
1136. - I1 existe des signes de la ralisation de Dieu.
Sache que celui en qui fleurit la dvotion est tout prs de
raliser Dieu (a).
1137. - Le rocher aimant attire le vaisseau qui
passe au-dessus de lui, arrache ses clous, disloque ses
planches, et le fait finalement sombrer dans les profon-
deurs de la mer.
Ainsi, quand ime humaine est attire par laimant
de la Conscienceuniverselle, celle-ci dtruit en un instant
son individualit et son gosme, et la fait sombrer dans
locan de iamour infini de Dieu (3.
D. - TAPES ET ASPECTS DE LA BKAKTI

1138. - Pour (c possder le Seigneur, il faut tablir


))

avec Lui une certaine relation humaine ; ce peut tre


shnfa, dsya, sakhya, vlsalya ou madhura.
(*) Oii se trouve le clbre temple de Jaganntli.
Voir aussi 784 ci-dessus.
(a Voir aussi 746 ci-dessus.
(3) Voir aussi 1118 ci-dessus.
(3 Voir aussi 22 et 970 ci-dessus.
Eiapes et aspects 369
Shnta est i'tat d'esprit dans lequel les rishis adoraient
Dieu. Ils ne dsiraient jamais rien d'autre que Lui. Tout
comme l'pouse dvoue, fidle son mari, voit en lui
l'idal mme d'amour et de beaut.
Dsya tait l'attitude de Hanumn, celle du serviteur.
Au service de Rma, Hanumn tait un lion puissant.
L'pouse a aussi la mme attitude, lorsqu'elle sert son
mari de tout son cur et de toute son me. La mre ga-
lement, dans le cas de Yashod par exemple.
Sakhya est le rapport familier qui existe entre des
amis. L'un dit l'autre : (( Viens t'asseoir prs de moi. D
Shrdman et les autres bergers amis de Shr Krishna lui
donnaient manger des fruits dans lesquels ils avaient
mordu ; ils montaient sur ses paules!
Le type de visalya est Yashod, la mre [adoptive] de
Krishna. L'Cpouse en a un peu aussi ; elle nourrit son
mari avec le souffle mme de sa vie. La mre n'est satis-
faite que lorsque i'enfant a mang abondamment. Et
Yashod, du beurre la main, cherchait partout Krishna
pour le lui faire manger.
Madhura (I) est reprsent par Shrmati (")et aussi par
i'pouse. Et il contient en soi les quatre autres attitudes
(bhvas).
Au cours de la sdhan, il se cre en nous un u corps
d'amour ,et avec ce a corps d'amour D, l'me a des
rapports intimes avec Dieu (a).
Sans l'amour le plus intense pour Dieu, ce ne serait pas
possible. Seul un tel amour nous permet de Le voir par-
tout, de mme que l'il, lorsqu'on a la jaunisse, voit du
jaune partout (4).
Dans cet tat, Yon peroit rellement : (( je suis Lui n.
Un ivrogne peut s'crier : (( je suis Kl D.Et les gopi's,
dans l'ivresse de leur amour, disaient :(( J e suis Krishna. D
Si vous fixez une flamme pendant longtemps, vous verrez
ensuite des flammes partout. De mme vous Le verrez

(I) Doux, suave.


(2) RLdh
(a Voir aussi 1355 ci-dessous.
(4) Voir aussi 1033 ci-dessus.
370 Bhakfi-Yoga
rellement si vous pensez sans cesse Lui, jour e t
nuit.
1139. - I1 y a trois formes de l'amour : l'amour
goste (sdhrana),l'amour mutuel (samanjasa),l'amour
dsintress (samarfha) p).
L'amour goste est sur l'chelon le plus bas ; il ne
cherche que son propre bonheur, mme aux dpens de
celui qu'il aime.
Dans l'amour mutuel, l'amoureux cherche, non seule-
ment son bonheur, mais aussi celui de l'tre aim.
L'amour dsintress est le plus lev des trois. Celui
qui aime ainsi ne songe qu'au bonheur du bien-aim, et
ne s'inquite pas des douleurs et des tribulations qui
peuvent en rsulter pour lui-mme e).
1140. - Je ne dsire pas les fleurs d'une couronne,
mais je voudrais avoir le fil qui les relie. J e ne dsire pas
non plus les choses de l'univers, mais je voudrais poss-
der le fil spirituel (a) qui passe en elles.
1141. - On demandait un jour Shr Rmakrishna :
a Comment pouvons-nous reconnatre la forme videnie
de la dvotion? n
il rpondit :a Sous l'influence d'une forte motion, un
homme devient fou ;il rpte constamment :a Jai Kli I
Victoire Kl! D il danse frntiquement en levant les
bras e t en hurlant les louanges de Hari :a Hari bol .La
dvotion violente convient notre ge de fer ;elle mne
un succs plus rapide que des formes plus modres de

(1) Dans leur acception courante, ces trois termes signifient :


sddhrana : commun, gnral, habituel.
samanjasa :rgulier, en bon ordre.
sarnartha : qui correspond au but, capable de mener au but.
(a) VARIANTE : a I1 y a trois espces d'amour : samariha, sa-
manjasa e t sdhrana. L'amour le plus haut dit : a I1 me sumt
que t u sois heureux; peu m'importe ma souihance. L'amour
moyen pense :a I1 faut que t u sois heureux, e t moi aussi. D L'amour
infrieur correspond : J e ne peux pas souffrir. Donne-moi 9
tout instant ce que je veux. D
Cette distinction, que Shr Rmakrishna a emprunte Chai-
tanya, est expose en dtail dans 1' jjvalanllmani de R p a
(3 Sfrfman, a i'Afrnan en forme de ffl D.
Etapes et aspects 371
contemplation. I1 faut prendre dassaut la citadelle de
Dieu (l). n
1142. - Voici les stades de la sdhan pour la purifi-
cation de lme :
l o Sdhu-Sanga, la compagnie dhommes pieux.
20 Shraddh ou la foi et la dvotion dans toutes les
choses qui concernent lesprit.
30 Nishth, la dvotion exclusive son propre
idal (3.
40 Bhakfi, lamour intense pour Dieu.
50 Bhva, ltat dadoration muette devant Dieu (3.
60 Mahbhva. Quand bhva sintensifie, on le nomme
mahbhva. Parfois, ladorateur rit ou pleure comme un
insens. I1 a compltement vaincu sa chair et na plus
conscience de son corps. En gnral, cet tat nest pas
atteint par les jfvas, mais seulement par les mahpuru-
shas ou Incarnations de Dieu.
70 Prema, le plus intense amour pour Dieu. Cest le
degr le plus haut de la spiritualit. I1 va de pair avec
mahbhva. Les deux signes distinctifs de cet tat sont :
en premier lieu, loubli de ce monde ; en second lieu,
loubli de soi, y compris celui de son propre corps (9.
Ladorateur atteint ainsi le but de la vie, qui est de voir
Dieu face face.
1143. - Bliva est le point le plus avanc auquel
puisse parvenir lhomme ordinaire.
1144. - Lattitude nomme uaidhf-bhakfi est celle-
ci : (( Les critures nous enjoignent daccomplir un cer-
tain nombre de pratiques religieuses, donc je vais le
faire. )) I1 y a une autre espce de dvotion nomme rga-
bhakti, qui dcoule dun intense amour pour Dieu ;ce fut
celle de Prahlda. Lhomme qui possde rga-bhakfi
est libr du (( travail prescrit 1) (vaidhi-karma).

il)Voir aussi 344 ci-dessus.


pj Voir aussi 781 ci-dessus.
(8) VARIANTE (de cet alina) : Bhdua est ltat dans lequel
on est rapp de mutisme la pense de Saclicliidnanda. D
(3 Voir aussi 1155 et 1156 ci-dessous.
372 Bhakfi-Yoga
1145. - Il y a un genre de bhakfiquon nomme vaidh-
bhakfi, ou lamour tel quil est prescrit par les l h i -
tures. Rpter le Nom de Dieu, jener en certaines occa-
sions, accomplii. certains plerinages, clbrer le culte
avec certains accessoires, etc. ;tout cela constitue vaidh-
bhakfi.
Si vous pratiquez longtemps ainsi, vous arriverez
rug-bhakti, qui est la plus haute forme de la dvotion.
Lamour est la seule chose ncessaire. Les ides frivoles
doivent disparatre compltement, lesprit doit invaria-
blement tre fix sur Dieu ;cest la seule manire de Lat-
teindre. Sans rga-bhakti, nul ne peut raliser Dieu. I1
existe des personnes qui raga-bhakti est naturelle depuis
leur naissance.
1146. - Lamour pour Dieu est de deux espces :
dabord la bhakfi que conseillent les Shsfras. Nous de-
vons adorer selon certains rites ou rpter le Nom du
Seigneur un grand nombre de fois. Tout cela fait partie
de vaidhbhakti, de la bhakli u conforme la loi . Cela
peut mener au brahmajnna, la connaissance de lAb-
solu dans le samdhi. Le Moi est ainsi plong dans lme
universelle et ne peut revenir en arrire. Cest le cas des
bhakfas ordinaires.
Mais tout se passe diffremment lorsquil sagit dIn-
carnations divines et des lus de Dieu. Leur amour pour
le Seigneur nest pas fait de formules tires des critures;
il jaillit deux-mmes, du fond de leur me. Les Incarna-
tions divines comme Shr Chaitanya, et ceux qui sont
prs de Dieu ont leur porte, dans le samdhi, la Con-
naissance absolue et, en mme temps, ils peuvent revenir
de ces hautes rgions et, conservant leur Moi, aimer le
Seigneur comme pre, mre, etc. (1). Ils montent une
une les marches de lescalier en disant : Q Pas ceci, pas
ceci , jusqu ce quils arrivent au toit et, en latteignant,
disent : Cest cela. Mais bientt ils dcouvrent que
(( ))

lescalier cst fait des mmes matriaux (briques, ciment,

(I) Voir nussi 185, 2132et 1043 ci-dessus.


Prema 373
poussire) que le toit lui-mme ; alors ils montent et
descendent et sjournent indiffremment sur le toit
ou sur les marches de lescalier.
Le toit symbolise lAbsolu ralis dans le sarndhi
et dans lequel le Moi, qui correspond au monde des
sens, est effac. Lescalier est le monde des phnomnes,
le monde des noms et des formes qui, aprs que le
toit a t atteint, est ralis par les sens humains comme
la manifestation de lAbsolu (1).
1147. - I1 y a trois catgories de bhakfas. Le bhakta
infrieur dit : u Dieu est l-haut I), et il montre le ciel.
Le bhakfa moyen affirme que Dieu habite dans tous
les curs comme antarymin (. Mais le bhakfa le plus
avanc dit .: Cest Lui qui est devenu tout ceci. Tous
((

les objets que je vois ne sont quautant de formes dif-


frentes du mme Seigneur. n
Autrefois, Narendra se moquait de moi et disait :
u Alors cette tasse est Dieu? cette cruche est Dieu? 1)
Une fois que vous Laurez vu, tous vos doutes sva-
nouiront. Entendre parler dun objet nest pas du
tout la mme chose que le voir. Vous pouvez avoir
une foi parfaite aprs avoir seulement entendu parler
de Lui, mais si vous Le voyez face face, votre foi ne
laisse plus rien dsirer.
E. - PREMAou PARA-BIIAKTI

1148. - Prema, ou lamour extatique, ne vient pas


avant la ralisation de Dieu.
1149. - Quest-ce que prema? Cest lorsque pro-
noncer le doux nom de Hari vous fait oublier non seu-
lement le monde extrieur, mais aussi votre propre
corps, qui vous est si cher.
1150. - Dans les livres persans, il est crit que, sous
la chair, on trouve les os; dans les os, il y a la moelle,
et ainsi de suite. Au centre de tout on trouve prema.
(I) Voir aussi 1375 ci-dessous.
(*) Dirigeant intrieur.
374 Bhakti-Yoga
1151. - Prema est comme une corde qui, dans les
mains de l'adorateur, le relie ce Sachchidnanda qui est
Dieu. L'adorateur a pour ainsi dire Dieu en sa dpen-
dance. Le Seigneur vient lui chaque fois qu'il L'appelle.
1152. - Le degr de dvotion qui se nomme bhva
est comme une mangue encore verte, et prema est pareil
au fruit mr.
1153. - L'adoration par crainte de l'enfer, etc., n'est
utile qu'aux dbutants dans la vie spirituelle. I1 y a des
personnes, comme les chrtiens, les brhmos, etc., qui
ne parlent que de pch, et qui considrent le sens du
pch comme l'essentiel de la religion (I). Pour elles,
i'adorateur idal est celui qui prie : a O mon Dieu, je
suis un pcheur, daigne pardonner mes pchs! n Elles
publient que le sens du pch n'indique que l'chelon le
plus bas de la spiritualit. L'idal le plus haut, le stade
le plus lev dans la spiritualit, c'est d'aimer Dieu
comme notre Pkre ou notre Mre.
1154. - On peut aimer Dieu sans savoir pourquoi. Si
vous possdez cet amour, vous n'avez plus rien dsirer.
L'homme qui a cette bhakfi dit :(( O Seigneur, je ne dsire
ni richesse, ni gloire, ni sant, ni bonheur, ni rien au
monde. Accorde-moi un amour pur pour Tes pieds de
lotus. n
1155. - I1 est trs difficile d'atteindre prema, l'a-
mour parfait pour Dieu. Shr Chaitanya y tait arriv.
Dans l'amour de Dieu, on oublie tous les objets extrieurs,
l'univers et mme son propre corps, pour lequel on a
gnralement tant d'affection e).
1156. - I1 y a deux caractristiques de l'amour :
l o On oublie le monde. Un pareil amour de Dieu rend
inconscient des choses extrieures. Chaitanya Dva son-
geait toujours Vrindvan en voyant les forts, et A la
Jamun en voyant la mer.
20 On ne s'intresse plus aux soins matriels pour son
(l) Voir aussi 519 et 755 ci-dessus.
(9 Voir aussi 1142 ci-dessus.
Prema 375
propre corps, si cher cependant. Lidentit avec le corps
physique disparat totalement. Mais cet amour nest
atteint que lorsquon a vu Dieu e).
1157. - I1 y a deux lments dans la prema-bhakfi :
le (( moi B et le (( mien )) (cest--dire je suis ladorateur et
mon Dieu est entirement moi). Yashod croyait quelle
seule pouvait soccuper de son Gopla, et que sans
ses soins, il tomberait malade. Yashod naimait pas
penser son Krishna comme au Seigneur de lunivers.
Ce sentiment du (( mien 1) fait dire ladorateur :(( I1 est
moi, rien qu moi, mon Gopla! n Uddhava () disait
Yashod : (( Mre, votre Krishna est Dieu Lui-mme 11
est le Chinthuni (le joyau qui exauce les dsirs) de tout
lunivers. I1 nest pas un homme comme les autres. n A
quoi Yashod rpondait : Non, non, je ne moccupe pas
(f

de votre Chintmani, mais de mon Gopla (. n


1158. - II y a peu de gens qui possdent prema,
Iamour extatique de Dieu. Ils ont des pouvoirs extraor-
dinaires ;une tche divine leur a t confie. Ils sont les
hritiers du pouvoir et de la gloire de Dieu et forment
une classe part. Cest dans leurs rangs quon trouve les
Avatars ou Incarnations divines, comme Chaitanya
Dva. Cest dans leurs rangs aussi quon trouve les bhuktas
les plus levs qui sont amshas, parties de Dieu mme.
1159. - Quelques hommes ont en eux, depuis leur
jeunesse, cet amour extatique. Comme Prahlda, ils
pleurent et dsirent Dieu depuis leur enfance. Ils appar-
tiennent la classe des nityu-siddhas ou hommes par-
faits ds leur naissance (3.
1160. - Quest-ce que par-bhakfi ou lamour su-
prme, extatique de Dieu ? Cest ltat damour extatique
o le disciple regarde Dieu comme tant ce quil a de plus
proche et de plus cher. Cest comme lamour des gop2s
(1) VARIANTE : R Les deux caractbristiques de prerna sont :
10 loubli du monde extrieur ; 20 loubli de son propre corps. D
(*) Oncle et ami intime de Krishna.
Voir aussi 1541 ci-dessous.
(4j Voir aussi 46 et 316 ci-dessus, 1395,1603 et 1617 ci-dessous.
376 Bhakii-Yoga
pour le Seigneur Krishna. Elles Le connaissaient et sa-
dressaient Lui comme Seigneur des gops et non comme
Seigneur de lUnivers (1).
F. - LAMOUR
DES COPIS

1161. - I1 est sans importance de croire ou de ne pas


croire que Rdha et Krishna aient t des Incarnations
divines (. Les hindous et les chrtiens croient aux Incar-
nations divines ; les brhmos modernes nient que Dieu
ait jamais pris une forme humaine ou autre. Mais nous
devons tous avoir le dsir de cet anurga - iamour
intense du Seigneur - qui est la seule chose ncessaire.
1162. - En parlant des gops et de la couleur fonce
de larbre tamal (3) qui, dans lesprit de Rdh uoquait
toujours Shr Krishna, le Matre dit un jour M . : Quelle
((

merveilleuse dvotion (anurga) tait la leur I A la seule


vue de ce tamal, elles taient saisies dune vraie folie
damour (premonmda)! n
M.fit observer :u Ce fut aussi le cas de Chaifanga.En
regardant une fort, il crut voir Vrinduan devant lui. D
Shr Rmakrishna ajouta :u Ah1 si lon pouvait obtenir
ne ft-ce quune parcelle de cet amour extatique? Quelle
adoration I Elles navaient pas seulement le comble de la
dvotion, elles avaient beaucoup plus encore. ))
1163. - La dvotion inbranlable (nishfh)des gops
est merveilleuse. Lorsquelles allrent voir Shri Krishna
Mathur (9, elles obtinrent grand-peine de la senti-
nelle lautorisation de pntrer dans la salle daudience.
Lorsquelles aperurent Krishna coiff dun turban, elles
se demandrent les unes aux autres : Qui donc est cet
homme enturbann? Nous ne pouvons lui adresser la

(l) VARIANTE : Un vrai adorateur voit Dieu cnmme ce quil


(I

a de plus proche et de plus cher, exactement comme les gopls de


\rindvan voyaient en Shr Krishna, non Jagannth, le Seigneur
de lunivers, mais leur Gopnth B elles, le Seigneur des gop2s. D
(*) Voir aussi 1038 et 1047 ci-dessus.
(s) Camphrier de ilnde, cinnamomitm iamaln.
(4) La ville o Krishna avait triomph de lasura Kamsa.
Mahbhava 377
parole de peur dtre infidles Krishna! O donc est-il
notre Seigneur, notre Bien-aim avec sa robe jaune et sa
couronne de plumes de paon 1 n Remarquez cette entire
dvotion des gops!
1164. - La dvotion des g o p 3 est prema-bhakfi. Elle
est aussi nomme dvotion constante (avya-bhichrin-
bhakti) ou dvotion passionne (nishth-bhakli). E t quest
ce quune dvotion inconstante (uya-bhichrin)? Cest
la dvotion mlange de connaissance, par exemple la
connaissance que Krishna est tout, quIl est le Brahman
su rme, quIl est Rma, Shiva et Sliakti, quIl est
1I?nergie divine, etc. Mais vous ne trouverez pas cet
lment de connaissance mle A lamour extatique.
Quand Hanumn se rendit Dvrak (l) il dclara
quil ne voulait voir que St et RAma. Donc pour que
Hanumn ft satisfait, le Seigneur Krishna demanda
Rukmini de prendre la forme de St.
Quand les Pndavas clbrrent le grand sacrifice de
rjasya e),
Yudhishthira tait assis sur le trne et tous
les rois se prosternrent devant lui, mais, au milieu deux,
Vibhshana dclara quil ne se prosternerait devant nul
autre que Nryana. Alors le Seigneur Lui-mme Sin-
clina devant Yudhishthira, et Vibhshana aussi se pros-
terna devant Yudhishthira et toucha le sol de son front
couronn (9.
G. - VIRAHAET MAHABIIAVA
1165. - La souffrance qui provient de viraha, le
sentiment de sparation davec Dieu, est intense.
On raconte que lorsque Rpa et Santana, dans cet
tat, taient assis sous un arbre, les feuilles de larbre en
furent calcines.
Cette souffrance ma rendu inconscient pendant trois
(l) Ville oh Krisha rsida pendant la dernibre partie de sa vie.
(* Grand sacrifice clbr lors du couronnement dun empereur
du monde, de qui tous Ics rois viennent reconnatre In suzerainet.
(Mahbharata, Sabha-Parva, XXXIII-XLV.)
(3 Voir aussi 529 ci-dessus.
378 Bhakti-Yoga
jours. Jtais tendu terre et ne pouvais plus remuer.
Quand la conscience me revint un peu, Brhmanf (1)
memmena au bain : mais elle ne pouvait toucher ma
peau. Mon corps tait couvert dune toffe paisse,
travers laquelle elle me tenait. La terre sur laquelle
jtais couch tait brle! Dans cet tat, javais Iim-
pression quune lame traversait mon pine dorsale, e t
parfois je criais que jallais mourir. Mais aprs cela venait
toujours un sentiment de batitude intense.
1166. - Comme un lphant entrant dans une hutte
ibranle bientt jusque dans ses fondations et finalement
la fait crouler, de mme un amour intense pour le Sei-
gneur abat la frle maison quon appelle le corps
humain ().

(I) Bhairav.
(a) VARIANTE : a Mahdbhdua est le summum de la conscience
de Dieu ; il produit une terrible commotion dans le corps e t dans
ie mental, comme si un norme lphant entrait dans une petite
cabane e t la secouait furieusement, parfois mdme comme sil la
dmolissait. Cet tat est suivi dune batitude aussi iiiteiise que
les souffrances qui lont prcde. D
Voir aussi 591 ci-dessus e t 1608 ci-dessous.
Chapitre XIX
Jnna et Bhakti

A. -JNNA ET BHAKTI FINISSENT PAR TRE IDENTIQUES


1167. - La connaissance pure et lamour pur sont
exactement similaires. La connaissance mne au But,
qui est aussi atteint par ladoration (bhakfi) p).
1168. - La voie du jnnin est aussi bonne que celle
du bhakta. Le Jnna-Yoga est vrai, et le Bhakti-Yoga
aussi. I1 y a aussi un sentier de bhakfi mle de jnna
qui est kgalement vrai.
1169. -Quest-ce que jnna dans le sens le plus lev?
Le jnciiiin dit :Q O Seigneur, Toi seul, Tu agis dans cet
univers. J e ne suis dans Ta main que loutil le plus mi-
nime. Rien nest moi, tout est Toi. Moi, ma famille,
mes richesses, mes vertus, tout est A Toi. n
1170. - On demanda un jour Shr Rmakrishna :
ci Conimenf peut-on savoir si lon a atfeinf jnna, mme
en vivant la vie de famille? n
Il rpondit : Par les larmes et I%motion que procure
le nom de Hari. Si, au seul nonc du doux Nom du
Seigneur, les larmes coulent sur votre visage et vos
cheveux se dressent sur votre tte, vous tes certains
davoir atleint jnna (o). n

(l) VARIANTE : a La pure Connaissance et le pur Amour sont


une seiilr. e t iiiEine chose. B
(*) Voir aussi 190, 359 et 445 ci-dessus.
so0 Jndna et bhdcii
1171. - Voici une histoire piirnique qui concilie
jnna et bhaiii : Rmachandra, lIncarnation de Dieu,
dit un jour Son grand adorateur Hanumn : (( Mon
fils, explique-moi la nature des rapports qui existent
entre toi et Moi, et de quelle faon tu penses Moi
dans ta mditation. ))
Le bhakia rpondit : c O Rma, lorsque sattache moi
la conviction que je suis le corps, je Tadore comme
Prna, le Un indivisible; alors je me vois moi-mme
comme amsha, une partie, un fragment de cette divinit.
Dautres fois, quand je medite, je Te vois, Rma,
comme mon Matre divin et je ne pense moi que sous
forme de Ton serviteur. hlais quand jobtiens, Rma,
la bndiction de iaffua-jnna(l), je vois, je ralise que
jc suis T o i et que Tu es moi ().
1172. - Si vous repoussez des herbes aquatiques sur
un tang, leur masse flottante reprendra trs vite sa
posilion premire. De mme, si vous repoussez My, elle
revient vous en peu de temps. Mais tout comme vous
pourriez empcher le retour des herbes en leur barrant le
chemin avec un morceau de bambou flottant, vous pou-
vez aussi empcher le retour de My par la barrire
de la connaissance et de lamour de Dieu. En ce cas,
Aly ne pourrait plus traverser un tel obstacle, et vous
ne percevriez plus que Sachchidnanda.
1173. - Quand on regarde un tang recouvert
dherbes et dcume, il semble que leau en soit absente ;
pour la voir, il faut carter lcume de la surface de
ltang. Vous vous plaignez de ne pas voir Dieu, alors
que vos yeux sont recouverts du voile de My. Si vous
voulez contempler k Seigneur, il faut dabord carter
ce voile qui vous L x cache e).
(I) 1.a coiiiiaissnnce (jnna) <le Crla D, (IC la Ralit (failva),
la vrnir connaissance.
(?) Voir aussi 190 ci-desiiis.
(1) VAI~IANTE : Si lon cartc un peu dcume & la suriace
(L

nn tang, elle se rpand bientt do nouveau et envahit toute


la suriace de leau, niais si on la retient avec des cadres de bambou,
elle ne rcvieiit pas. I)e niiiic, si lon ncarte Aly quune seule
De bhakli jnna 381

B. - COMMENT BHAKTI CONDUIT A JNNA


1174. - La Sagesse advatique est la plus haute
Sagesse; mais il faut dabord que Dieu soit ador
comme un matre est ador de ses serviteurs, comme celui
qui est lobjet dun culte est ador par ceux qui clbrent
ce culte. Cest le chemin le plus facile et qui mne le
plus rapidement la connaissance suprme de lunit.
1175. - La pense sefforce de comprendre Dieu,
mais elle se rend bientt compte quil nest pas en son
pouvoir de saisir lternelle Ralit. Le cur au con-
traire refuse de se laisser convaincre. I1 est toujours
impatient de Latteindre.
1176. - Quoique la connaissance de lddoata soit
plus leve, il faut commencer la dvotion par la notion
de lAdor et de ladorateur (I). Ainsi vous atteindrez
facilement la Sagesse.
1177. -Une autre raison pour laquelle les hommes
en gnral devraient cultiver bhakfi, cest quils ne peu-
vent se dbarrasser de lego. Vous pouvez pendant
quelque temps rfuter cet ego par la raison, mais il
revient vite ; vous ne pouvez pas vous dbarrasser de
vous-mme, de cet ego qui dit : N moi, moi. n
Lego est comme une cruche deau ;lAbsolu est locan
sans rivage dans lequel on plonge la cruche. Vous
pouvez dmontrer que lInfini, lAbsolu, est la fois
lintrieur et lextrieur de la cruche, mais vous ne
pourrez jamais vous librer de celle-ci, ni la rejeter,
tant que vous raisonnerez. Tant que vous raisonnez,
ce soi-disant Absolu existe en effet par rapport A vous.

fois et dans un seul sens, cllc rcvient nous troubler. Mais lorsque
le coeur est entour ct protg par jndna et par bhakfi, Mdyd est
tenue lcart de faon perinanente. En vrit, cest seulement
ainsi que Dieu peut devenir nianileste aux yeux de llioinine. D
Voir aussi 8 I,807 et 917 ci-dessus.
(I) Cest--dire avec le sentiirieiit que Dicu est lobjet de votre
adoration ct que vous etes Son adorateur. (Note des diteurs de
Madras.)
382 Jnna et bhakii
Cette cruche que vous ne pouvez liminer est le moi,
lego de lamour divin. Tant quexiste la cruche, lego,
il y a la fois moi et Toi. Par exemple :u Tu es le Seigneur,
je suis Ton serviteur n. Vous pouvez pousser votre ral-
sonnement jusqu ses limites extrmes, mais le moi,
lego, subsiste (l).
1178. - Brahman Lui-mme verse des larmes quand
I1 est pris dans le pige des cinq lments (). Vous pou-
vez fermer les yeux et dire, pour affermir votre convic-
tion : a I1 ny a pas dpine, il ny a pas dpine. n Nan-
moins, au moment OU vous sentez une piqre, vous
criez et retirez votre main (3). De mme, bien que vous
cherchiez vous convaincre que vous tes au-del de la
connaissance et de la mort, de la vertu et du vice, de la
joie et de la douleur, de la faim et de la soif, bien que
vous sachiez que vous tes lAfman immuable, Exis-
tence-Connaissance-Batitude absolue, nanmoins, lors-
que votre corps souffre ou que votre esprit rencontre
les tentations du monde et se laisse submerger par les
plaisirs fugaces de (( la femme et lor D,et que par suite
vous commettez un pch, vous tes oblig daccepter
les dsillusions, les douleurs et la misre. Vous vous
voyez priv du discernement. Votre conduite est
mauvaise et vous &tes assailli par le doute et la per-
plexit.
Sachez donc que nul ne peut atteindre la ralisation
personnelle et la libration de toutes les souffrances si
Dieu ne lui tmoigne Sa piti et si My ne lui ouvre
les portes. Navez-vous pas entendu dire dans la Chand
que a cette Desse distributrice des faveurs, peut,
IorsquElle leur est propice, dtacher les chanes des
humains D? Rien ne peut tre atteint dans ce monde
que par la Mre Divine. Elle seule carte lobstacle du
chemin. Le sdhak ne peut raliser Dieu que si My
a piti de lui et Scarte de son sentier. Ds quElle
lui accorde Sa grce, il reoit la Bndiction de la Vision
(* Voir aussi 28 ci-dessus et 1239 ci-dessous.
(> Voir aussi 36 ci-dessus.
Voir aussi 993, 1094 et 1097 ci-dessus.
De bhakfi jndna 383
divine et il chappe toutes ses peines. Sans cela le
discernement et les autres pratiques spirituelles ne
sont daucune utilit. On dit quun seul grain dajovan (1)
aide digrer cent grains de riz. Mais si votre estomac
est malade, cent grains dujovan ne pourront pas vous
faire digrer un seul grain de riz.
1179. - Celui qui a la bonne fortune dtre favoris
dun regard damour du Seigneur, reoit instantanment
la bndiction de la divine Sagesse (jnna) e).
1180. - Quun bhakfa prie Dieu, et il lui sera donn
de raliser le Dieu impersonnel, Brahman, dans le sam-
dhi. De cette manire, il atteindra aussi le but du jnna-
yogin.
1181. - Le jnna-yogin cherche raliser Brahman
Dieu Impersonnel, absolu et inconditionn. Mais une
me de cette trempe ferait mieux, dans le temps prsent,
daimer, de prier et de sabandonner compltement A
Dieu (). Le Seigneur, Bhakfauufsal e),
aime Ses adora-
teurs et I1 leur accordera mme brahmajnna siles bhaktas
en ont faim et soif e).
Le jnna-yogin atteindra jnna
aussi bien que bhakfi. I1 lui sera donn de raliser
Brahman. I1 pourra aussi, si cest la volont du Seigneur,
raliser le Dieu personnel du bhakfa.Au contraire, gn-
ralement, le bhakfa se contente de voir et de raliser le
Dieu personnel, le saguna-Brahman des Upanishads.
Cependant, Dieu le fait hriter de la Gloire infinie et
lui accorde bhakfi aussi bien que jnna, et la ralisation
du Dieu personnel aussi bien que du Dieu impersonnel
(saguna et nirguna-Brahman). Si quelquun peut
arriver atteindre Calcutta, ne trouvera-t-il pas aussi
son chemin dans la ville, jusquau muse, jusquau
Madan ou au monument dochterlony? Et il saura les
reconnatre.

(l) Ptychotis.
e)s, Voir aussi 990 ci-dessus.
Voir aussi 1114 1116 ci-dessus et 1211 ci-dessous.
*) Litt. : a qui se montre tendre envers ses bhaktas s.
Voir aussi 987 ci-dessus, 1184 et 1263 ci-dessous.
384 Jnna et bhakti
1182. - On demanda un jour Shr Rmakrishna:
a:Est-il possible lme humaine dobtenir une union
si complie avec Dieu quelle puisse dire : Soham 1)
((

(Je suis Lui) 7 Et comment faire pour aiteindre cet tat 7 n


Il rpondit : Cest lhistoire dun vieux serviteur
((

qui devient, au bout de nombreuses annes, comme un


membre de la famille; quand le matre de la maison
est satisfait de ses services, il lui plat un jour de le faire
asseoir la place dhonneur, sur son propre sige et de
dire aux membres de sa famille : Dsormais il ny a
nulle diffrence entre lui et moi, nous sommes un ;obis-
sez ses ordres comme aux miens, sous peine de ch-
timent.
Et si le serviteur hsite, par modestie, prendre
cette place, son matre loblige laccepter. I1 en est
de mme pour les mes qui ont atteint la condition
de soham D. Lorsquelles ont longtemps servi le Sei-
((

gneur, I1 les revt de Sa gloire et de Ses attributs et les


lve Son propre sige de souverainet universelle. D
1183. - En gnral, le bhakta ne dsire pas brahma-
jnna, la ralisation de limpersonnel. I1 se contente
de raliser la Personne Divine seule, une Mre Divine
ou quelque autre de Ses formes infinies de gloire -telles
les Incarnations de Shr Krishna et de Chaitanya Dva-
rvlations visibles de Dieu. Le bhakfa est dsireux que
son n moi D ne soit pas englouti tout entier dans le
samdhi. I1 voudrait conserver assez dindividualit
pour jouir de la Vision divine comme dune personne.
I1 voudrait goter la saveur du sucre au lieu de devenir
sucre lui-mme.
1184. - Ma Mre Divine (laspect personnel de
Brahman) a dkclar quElle est le Brahman du Vdnta.
I1 est en Son pouvoir daccorder brahmajnna (l). Elie
le fait en effaant le moi infrieur.
Donc, en premier lieu vous pouvez venir Brahman

(l) Voir aussi 987 et 1181 ci-dessus et 1263, 1279 et 130.5 ci-
dcssous.
Jnnin el bhakta 385
par vichbra, si la Mre le permet. Et vous pouvez aussi y
parvenir par la bhakfi. Les lments ncessaires pour
la bhakti sont les prires incessantes pour lamour et
la lumire et labandon de soi la Mre. E n premier
lieu, passez par ce chemin pour arriver la Mre Divine.
J e vous affirme que si votre prire vient du fond de
votre cur (l), ma Mre y rpondra. I1 vous faut seule-
ment consentir attendre. Priez-La aussi si vous
voulez raliser Son Moi impersonnel. Elle est omni-
potente, et si Elle daigne agrer votre demande, vous
pourrez arriver la ralisation de Son Moi impersonnel
dans le sarndhi. Ce qui est exactement semblable
brahrnajnna e).
c. - DIFFERENCEDE TEMPERAMENT
DU JNNIN ET DU BHAKTA

1185. - Le jnnin voit Dieu dune certaine manire


et le bhakfa dune autre. Le Dieu du jnnin est plein
de merveilles, celui du bhakta plein de douceur.
1186. - Tous les principes se fondent finalement
dans le principe de lksha(~).Cest de ce principe
dksha qu la cration suivante le principe de mahat
tire son existence ; et cest de ce dernier que drive le
principe de lego. Et ainsi de suite jusqu ce que soit
apparu tout lunivers.
Cest lvolution qui succde linvolution e).
Le
bhakta accepte tout ; il accepte la fois le jua-jagaf et
lakhanda Sachchidnanda (3.

(l) est dnfnriiia, intrieure, intime, secrhte.


(*) Voir aussi 763, 1114 et 1116 ci-clessus.
(3). Selon la philosophic smkhienne, le principe de la inatiPre
omniprsente dont est fait lunivers. (Voir Swmi Vivelcnanda,
Raja- Yoga, chap. III). Ldlisha, premier des 24 fafluas, est un
fluide subtil qui iinprgne lunivers entier. De ldkslia, par la
rupture de lquilibre entre les trois gunas, mane mahat, siibs-
tance mentale qui rend possible la connaissance. De rnnhat
deuxibme des 24 lafluas, niane ensuite Ialiamklira, principe de
lego.
(&) Voir aussi 1092 ci-dessus et 1284 et 1334 ci-dessous.
(6) Voir aussi 1289 et 1380 ci-dessous.
386 Jnna et bhakfi
Le yogin, lui, suit une voie toute diffrente. Lorsquil
atteint le Paramtman, il ne revient plus; il fait un
avec Lui.
Celui qui voit Dieu sous un aspect limit est un
khandajnnin. I1 pense que Dieu ne peut pas exister
sous dautres aspects.
1187. - Le vdntiste qui cherche raliser Brah-
man raisonne et dit : a: pas ceci, pas ceci 1) (nefi, neti),
cest--dire : lAbsolu nest ni ceci, ni cela, ni aucun
objet limit, ni lme individuelle, ni le monde extrieur.
Lorsque, la suite de ce travail de raisonnement, le
mental cesse dtre troubl par des dsirs, lorsque en
fait le mental conditionn disparat, on arrive brahma-
jnna et lme entre en samdhi. Lhomme alors ralise
Brahman et dcouvre par consquent que lunivers des
phnomnes est irrel. I1 sait que les noms et les formes
attribus des objets dlimits sont comme des rves
et que Brahman ne peut tre dcrit par des paroles, quen
fait, on ne peut mme pas dire que Dieu est une per-
sonne. Telle est la conception dun advatiste.
Les ides et les sentiments des bhaktas sont tout diff-
rents. Se sparant en cela des advatistes, les bhaktas con-
sidrent ltat de veille comme un tat rel et le monde
extrieur comme une ralit, non comme un rve. Ils
croient aussi aux noms et aux formes. Pour eux, les
objets que nous voyons dans lunivers sont luvre de
Dieu, dun Dieu personnel qui a divers attributs. La
vote toile, le soleil et la lune, les montagnes et la
mer, les hommes, les oiseaux et les quadrupdes, tout
cela est Son uvre magnifique. Les bhaktas les plus
avancs ajoutent : u Cest Lui qui Sest manifest h
nous comme me humaine et comme monde extrieur,
et aussi comme les vingt-quatre fattvas de la philo-
sophie smkhya. n Le bhakta ne veut pas devenir un
avec le sucre ; il veut savourer le sucre.
Savez-vous ce que le bhakta pense et sent en ralit?
I1 dit : a: O Seigneur1 Tu es le Matre et je suis Ton
serviteur ; Tu es ma Mre et je suis Ton enfant ,ou
encore : a Tu es mon Enfant, et je suis Ton pre ou Ta
Jnnin et bhakra 3 87
mre n, ou bien : a Tu es le Tout et je suis la partie. D
Le bhakfane dit jamais :((Jesuis Brahman ( l ) . D
1188. - On rencontre deux espces de sdhaks :
les uns ressemblent de jeunes singes et les autres
peuvent tre compars des chatons. Le jeune singe se
cramponne sa mre qui le porte de place en place.
Le chaton ne saccroche pas sa mre, mais miaule
piteusement nimporte o elle la pos. Alors la chatte
vient lui, le saisit par la nuque et lemporte o elle
veut e).
De mme le sdhak qui suit le sentier de la connais-
sance ou du travail dsintress doit compter sur ses
propres efforts pour atteindre le salut. Le sdhak qui,
au contraire, suit le sentier de lamour, sait que Dieu
dispose de toute chose ; cest donc avec une confiance
parfaite quil se remet entre Ses mains en tout et pour
tout. Le premier ressemble au jeune singe et le second
au chaton (?.
1189. - La ralisation de Dieu peut tre atteinte
de deux faons diffrentes : par lunion de lme indivi-
duelle (jiutman) et de lme universelle (Paramtman),
et par la vision de la Divinit dans Sa manifestation
personnelle. La premire de ces deux manires se namme
jnna, la seconde bhakti.
1190. -Ladvaifa est le dernier mot de la Ralisa-
tion. On ne peut rprouver quen samdlii, car il est
au-del du mental et de la parole.
Le mental, lintellect, ne peut comprendre et expri-
mer par le langage que jusquau uishishtduaia, et pas
plus loin. Dans sa perfection, lAbsolu et la Manifes-
tation sont vus comme galement rels; le Nom du
Seigneur, Sa demeure et Lui-mme savrent coniposs

(l) Voir aussi 1547 ci-dessous.


(3 Cette comparaison est classique dans la littrature reli-
gieuse hindoue. On oppose notamment la a thorie du singe D
(markaia-nyya) des vada-galai la thorie du chat D (mrjra-
(I

nyi a ) des ten-galai.


(a$ Voir aussi 769 ci-dessus.
388 Jnna ef bhakti
de lunique substance spirituelle. Tou te chose est spiri-
tuelle, et les variations ne sont que dans la forme.
Pour lhomme ordinaire, fortement attach ses
sens, les formes dualistes de la religion, auxquelles
sont incorpors des soutiens matriels, tels que musique,
symboles, etc., ont leur utilit,
1191. - Le jridnin dit : u J e suis Lui, je suis le pur
Afman ,mais le bhakfadclare : ((Toutceci est Sa gloire! O
1192. - Dieu ne peut tre atteint que par un homme
qui a fait sienne une de ces trois attitudes; (( J e suis
cela. )) - u es tout cela. 1) - Tu es le Matre et je suis
((

Ton serviteur (1).


1193. - Celui qui est n de lesprit de Shiva devient
un jnnin. II possde la certitude que Brahman seul est
rel et que ce monde est phmre. Lhomme qui est n
de lesprit de Vishnou garde sans dfaillance sa foi et sa
dvotion. Si mme elles saltrent momentanment sous
linfluence du raisonnement ou des discussions, elles
augmenteront immensment la longue, comme le
mushnia (massue) qui amena la ruine de la dynastie des
Ydavas e).
1194. - Un courant, uni comme le Gange, coule
dans le cur dujnnin. Pour lui, tout est comme un
rve ;il reste absorb en son propre Moi. Mais ce nest pas
le cas dun bhakla, qui a en lui le flux et le reflux ; il
pleure, il rit, danse et chante sous linfluence dmo-
tions diverses. Le bhakfa aime vivre en la prsence de
Dieu, et joiiir de Lui. I1 se jette dans cet ocan de
batitude, parfois nageant, parfois plongeant et flottant
et dansant aussi sur les vagues comme un bloc de glace
qui monte et descend (a).
(I) Voir aiissi 1217 ci-dessous.
(2) Allusion A un fipisode d u bIaliblirata. Les Ydavas (famille
h laquelle apparlriiail Krishna) sktant moqus dun rislii, celui-
ci les maudil et lun deus, par suite de cette maldiction, conut
uiie massue (le fer magique ; celle-ci se brisa en mille morceaux
dont ils seiriparrent pour sentretuer.
:T
(3) V A I ~ I A ~ Le Gange de la Connaissance, qui coule dans
n E
le caur ii jnfnin, coule toujours dans le mme sens. Pour le
Jnnin et bhakta
1195. - Daprs les Purnas, iadorateur est dis-
tinct de Dieu. Dieu est une entit, lhomme en est une
autre. Le corps est comme un vase ; lesprit, lintelli-
gence et lego sont leau dans ce vase, et Brahman est
le soleil qui se reflte dans leau. Cest ainsi que les dvots
peuvent voir les diverses manifestations divines (l).
Mais daprs le Vdnta, Brahman seul est la ralit, la
substance ;tout le reste est My, tout est irrel comme
un rve. Le bton du je N est pos sur la surface de la
((

mer de Brahman. Si vous enlevez ce bton, il ne reste


plus quune tendue ininterrompue deau. Lorsque le
bton sy trouve, il divise leau en deux parties, une de
chaque ct. On tombe en samdhi, et la connaissance
de Brahman commence. Puis lego est effac. Daprs le
Vdnta, ltat de veille nest pas reI non plus e).
1196. - Nrada et dautres instructeurs sengagrent
dans la bhakfi pour le bien du monde, et cela, mme
aprbs avoir acquis la Connaissance (a).
1197. - Bhakti est la lune, dont la lumire rafra-
chit, et jnna le soleil aux rayons ardents. Jai entendu
dire que, dans lextrme nord comme dans lextrme
sud, il y a des ocans. I1 fait si froid l-bas que ces ocans
glent par place et que des vaisseaux sont saisis et
retenus par les amas de glace qui sy forment. De mme,
un homme peut tre attrap mi-chemin sur le sentier
de la bhakfi. Mais ceIa importe peu, car la glace qui le

jnnin, lunivers tout entier est un rve ; il vit toujours en son


propre Moi. Mais le Gange de lamour, dans le cur de ladorateur,
ne coule pas toujours dans la mme direction ;il a son flux et son
reflux. D
Voir aussi 1040 ci-dessus et 1605 ci-dessous.
(l) VARIANTE : u DaprBs les Purnas, le bhakfa est une entit
et le Bhagduan en est une autre. R J e D suis un tre et a Tu en es un
autre. Le corps est pour ainsi dire une soucoupe de faence; le
mental, lintelligence et le sens de lego sont de leau ; Brahman
est le soleil. Dans cette soucoupe du corps est contenue leau du
mental, de lintelligence et de lego, et Brahman, qui est pareil
au soleil, se reflte dans cette eau. Cest ainsi que le bh&ta obtient
la vision de Dieu. D
(g) Voir aussi 25 ci-dessus.
ta) Voir aussi 185 193 ci-dessus e t 1230 ci-dessous.
390 Jnna ef bhakfi
tient captif est leau solidifie de locan Existence-
Connaissance-Batitude. Sil se disait : u Brahman seul
est rel, tout lunivers est une illusion , alors la glace
fondrait au soleil de jnna, et que resterait-il? Seule-
ment les eaux sans forme de cet ocan Existence-Con-
naissance-Batitude (*).
1198. - La connaissance de Dieu (jnna) peut tre
compare un homme, tandis que lamour de Dieu
(bhakfi) sera semblable une femme. La connaissance
ne peut entrer que dans les appartements de rception
de Dieu. Nul ne peut pntrer dans Ses mystres, sauf
un adorateur, car seule une femme a laccs des appar-
tements intrieurs (2).
1199. - Trois amis traversaient un jour une fort.
Un tigre se trouva sur leur chemin. Lun deux scria :
(( Nous sommes perdus! n Un autre dit : (( Dieu le Tout-

Puissant nous protge, nous navons donc aucune raison


de prendre la fuite. Prions Dieu! Le troisime rpon-
))

dit :(( Non, mon frre, il vaut mieux nous sauver ; pour-
quoi donnerions-nous au Seigneur la peine de nous pro-
tger lorsque nous pouvons le faire par nos propres
moyens? hlontons larbre que voici! ))

Le premier ne stait pas encore rendu compte de la


Toute-puissance du Dieu qui nous protge. Le deuxime
tait sage, car il savait que Dieu est lauteur de
toute action, quil sagisse de cration, dexistence ou de
destruction. Chez le troisime, bhakfi,lamour stait dj
dvelopp.
I1 semble de la nature mme de lamant de se consi-
drer comme plus fort que lobjet de son amour. I1 est
toujours dsireux dpargner le moindre ennui son
aim. Son scul dsir est que lobjet de son amour ne
soit mme pas gratign par une pine e).

(1) Voir aussi 1309 ci-dessous.


aussi 1042 ci-dessus.
aussi 51 et 212 ci-dessus.
Chapitre XX
La voie du travail

A. - QU'EST-CE QUE LE KARMA-YOGA?


1200. - Le Karma-Yoga est la communion avec
Dieu par le travail. Remplir ses devoirs de chef de
famille, faire un travail personnel ou social, politique ou
philanthropique, sans attachement, seule fin que
Dieu soit glorifi, c'est du Karma-Yoga. L'adoration
suivant les critures, la rptition silencieuse du Nom
du Seigneur et d'autres pieux devoirs sont aussi du
Karma-Yoga si l'on agit sans attachement pour la seule
gloire de Dieu. Le but du Karma-Yoga est le mme que
celui des autres yogas, c'est--dire la ralisation du
Dieu personnel ou du Dieu impersonnel, ou des deux.
1201. - Le renoncement aux dsirs et le travail
sans attachement sont pour vous la meilleure voie.
1202. - On demandait un jour Shri Rmakrishna :
Q Que se passerait-il si tous les hommes quittaient ce
monde? ))
Il rpondit :Q Que voulez-vous dire? O iriez-vous si
vous ne viviez pas ici-bas? J e me sens partout dans le
royaume de Rma, Ayodhy ( l ) ; oui, ce monde est
l'Ayodliy de Rma. P
1203. - Pour une personne qui possde la qualit
(l) Rama avait pour royaume Ayodhy, le pays des Kosala,
l'Oudh actuel, entre 1'Himlaya et le Vindhya
392 Karma-Yoga
de salfua,laction tombe delle-mme. Mme si elle essaie,
elle ne peut sengager dans laction, car Dieu ne lui
permet pas de travailler. Par exemple, dans une famille,
une belle-fille qui est enceinte est carte des travaux
du mnage, et quand lenfant est n, elle na rien dautre
faire qu se consacrer toute lui.
Les hommes qui ne possdent pas la qualit de sativa
doivent sastreindre au travail de ce monde. En se coii-
sacrant compltement au Seigneur, ils agissent comme
les serviteurs dans la maison dun homme riche. Cest
ce quon nomme Karma-Yoga. Leur secret consiste
rpter le Nom du Seigneur et mditer sur Lui aussi
souvent que possible, tout en accornplissant leurs devoirs
dans un esprit dadoration (I).
1204. - Ce que vous offrez Dieu, I1 vous le rend
mille fois. Prenez donc la fin de chaque sacrifice (kar-
ma) un peu deau dans le creux de votre main et versez-
la en ddiant le fruit de votre karma Krishna.
1205. - Quand Yudhishthira voulut tout offrir,
mme ses pchs, Krishna, Bhma larrta en lui di-
sant : (( Prends garde, tout ce que t u offres Krishna te
sera rendu mille fois e).
n

B. - BHAKTICOMME SAUVEGARDE
DANS LE KARMA-YOGA

1206. - Soyez bien certain que le monde appar-


tient Dieu et non vous. Vous ntes que le serviteur
de Dieu, venu ici pour excuter Ses ordres.
1207. - Le travail dsintress est pourtant trs
dificile, surtout de notre temps. Cest pourquoi il est
recommand de chercher plutt la communion par la
prire, le dvouement et lamour, que celle du travail

(1) I1 nest pas certain que ce second paragraphc soit de Shr


Rmakrishna ; cest pcut-tre un commcritaire ajout par des
coinpilateurs.
(*) pisode du Maliibhrata. Yiiciliishtiiira est lan, et Bhma
le cadet des cinq frres Pndavas.
Rle de la bhakfi 393
ou la communion par la voie de la connaissance et de
la philosophie. Nul cependant ne peut viter le tra-
vail. Toute opration mentale est un travail. Le fait de
dire : M Je suis )) ou N .Je pense )) implique un travail.
Ce que lon entend par la voie de ladoration dans sa
relation avec le travail, cest que le travail est simplifi
par ladoration ou lamour de Dieu. En premier lieu cet
amour de Dieu rduit la quantit du travail de lhomme,
en fixant lesprit de celui-ci sur son propre idal, qui est
Dieu. Deuximement, il aide travailler dune manire
dsintresse. On ne peut aimer Dieu et sattacher en
mme temps aux richesses, aux plaisirs, la gloire ou
la puissance. Celui qui a got un jour une boisson pr-
pare avec du sucre candi ne se soucie pas de la boisson
prpare avec de la mlasse ( l ) .
1208. - De notre temps, il ne peut y avoir de travail
sans dvotion Dieu ; ce serait btir sur le sable. Ayez
dabord la dvotion ; les autres choses (coles, infirme-
ries, etc.) sajouteront aprs (z).Dabord iamour, en-
suite le travail. Le travail hors de lamour et de la
dvotion pour Dieu est impuissant et ne peut subsister.
1209. - Le vritable bhakfa implore ainsi le Sei-
gneur : Je rois que travailler avec attachement est
dangereux, car lhomme rcolte ce quil a sem. J e vois
aussi que travailler sans attachement est difficile
lextrme. Gpargne-moi le travail avec attachement,
Seigneur, sans quoi je Toublierai. Daigne toujours
rduire le travail que jaurai faire, jusqu ce que par
Ta grce, je Te voie et quil ne me reste plus auciin tra-
vail accomplir. Jusque-l, daigne maccorder la bn-
diction de cet amour, de cette dvotion, de cette cons-
cration Toi, qui est la seule chose ncessaire. Quant
au peu de travail qui me reste en partage, et qui par
Ta grce divine diminue constamment, fais que jaie la
force de laccomplir sans attachement. Jusqu ce que

(l)Voir aiissi 351 et 922 ci-dessus.


(2)VARIAXTI: (de celle plmsc) : a Obtenez dabord bhiakti e t
toutes les aulres choses vous seront accordes. a
394 Karma-Yoga
je sois bni par la Vision divine, et que je ralise ainsi
le vrai but de la vie, fais que mon me ne soit pas tente
de rechercher de nouveau travail, mme sans attache-
ment, moins que je ne reoive de Toi lordre dexcu-
ter la tche que Tu me rserves. n
1210. - Priez ainsi : N Seigneur, fais que mon tra-
vail dans le monde et pour le monde diminue de jour
en jour. J e vois que mon travail, en se multipliant, fait
seulement que je Te perds de vue. Parfois je mimagine
que jaccomplis mes devoirs sans tre attach au monde,
mais je ne sais pas dans quelle mesure je me fais illu-
sion et je travaille avec attachement. J e fais la charit,
et voil que jessaie de briller aux yeux des hommes1 Je
ne sais pas comment faire. n
1211. - Pour ce kali-yuga, ce qui est indiqu, cest
Nradya-bhakti (I). Nous ne trouvons gure le temps
pour accomplir les divers rites religieux imposs par
les critures. Ne voyez-vous pas que la dcoction de
dix racines mdicinales que Yon nomme dasha-mla-pa-
chana nest pas le remde pour les fivres du temps pr-
sent? Le malade court le risque de mourir avant que la
mdecine fasse son effet. Ce quil faut, cest un mlange
moderne pour la fivre e).
1212. - On demandait un jour Shr Rmakrishna :
N Nest-il pas vrai que lobligation de travailler esf un
obstacle qui nous empche de consacrer entirement notre
esprit Dieu? D
I1 rpondit :(( Si, certainement. Mais un jnnin peut
travailler sans attachement, et alors ce travail ne lui
est pas nuisible. Dieu, si vous Le dsirez sincrement,
vous librera peu peu de lesclavage du travail. )I
1213. - Shr Rmakrishna dit un jour Ishwar
Chandra Vidysgar, le grand philosophe de lInde :
u Votre nature est compose des lments sattviques de

(1) Cest--dire le Bhakii-Yoga tel que lenseignait le rishi


Nrada.
(*) Voir aussi 515, 1114 1116 et 1181 ci-dessus.
Rle de la bhakfi 395
la nature humaine qui conduisent lillumination ou
vraie connaissance. Seulement votre saffuaest dans une
phase active o vous vous dvouez aux bonnes euvres.
La charit, la compassion et la bont envers autrui sont
bonnes si on les pratique sans attachement. Ainsi
comprises et accompagnes de bhakli, elles vous mne-
ront au Seigneur. n
1214. - Pour vous aussi, la voie est celle de la dvo-
tion et de la conscration au Seigneur. Heureux ceux
qui comme vous, chantent Son saint Nom! Votre che-
min est clair et rationnel. Puisque vous ne pouvez pas
vous dbarrasser du sentiment de lego (ahamkra),
il vaut mieux ne pas aller trop loin et ne pas soutenir,
comme ladvatiste, que a Brahman est la seule ralit,
le monde est irrel comme un rve .Vous ntes pas des
jnnins, mais des bhakfas. Vous croyez en un Dieu per-
sonnel. Et cela est fort bien. Continuez. niais ayez soif
du Seigneur et, croyez-moi, vous Le verrez comme une
ralit ( I ) .
1215. - Comment pouvez-vous penser Dieu pen-
dant votre mditation seulement, et Loublier le reste du
temps 1 Navez-vous pas observ quune lampe brle
continuellement devant limage pendant la Dourg-
Pj (z)? Jamais on ne laisse la flamme steindre. Et
si par malchance elle steint, il arrive un malheur dans
la maison. De mme, aprs avoir install la Divinit
sur le lotus de votre cur, il vous faut toujours laisser
brler la lampe des penses divines. Tout en vous occu-
pant de vos affaires terrestres, vous porterez, de temps
en temps, vos regards vers lintrieur pour voir si la
flamme y brille toujours (3.

(l) Paroles adresses Keshab Chandra Sen et un groupe de


hfimos.
(l) La Dourg-Puja, fte de Dourg, est la plus grande des
ftes religieuses hindoues. Elle se celebre en septembre-octobre
et dure dix jours.
(l) Voir aussi 890 ci-dessus.
396 Karma-Yoga

C. - LE TRAVAIL COMME SERVICE


QUIVAUTA LADORATION
1216. - Shr Rmakrislina expliquait un jour en ces
termes lessence du culte de Shr Chaitanga. (( Cette foi
exige que lhomme essaye en tout temps de cultiver trois
choses : la joie dans le Nom du Seigneur, lamour pour
tous les tres vivants et le service des adorateurs. Dieu
et Son Nom sont identiques ; sachant cela, il ne faut se
servir de ce Nom quavec amour et ferveur. Les adora-
teurs de Dieu doivent tre aims et respects, dans la
conviction quil nexiste aucune diffrence entre le Sei-
gneur et Son adorateur, entre Krishna et le vishnoute.
Sachant que lunivers entier est la maison du Seigneur,
il faut avoir de la piti pour toutes Ses cratures. D
Le Maifre, en disant ces mois pour foutes Ses cra-
((

fures n, entra soudain en samdhi.


A u bout dun certain femps, revenant un tat demi-
conscient, le Alaifredit : Piti pour toutes les cratures1
((

Piti? Misrable! toi qui es plus vil quun ver, comment


oses-tu parler de tmoigner de la piti des cratures?
Qui es-tu pour leur tmoigner de la piti? I1 nest pas
question de les plaindre, mais de les servir, dans la cons-
cience quelles sont Dieu Lui-mme. u
1217. - Pour atteindre lidal, il y a trois chemins
diffrents : le chemin du n moi )) ;le chemin du Toi 1) ;
((

le chemin du a Toi et moi .


Suivant le premier, tout ce qui fut, est et sera, cest
moi-mme. En dautres termes : je suis, jtais et je
serai de toute ternit. Suivant le second chemin :Tu es
le Seigneur et tout est Toi. Et suivant le troisime :
Tu es le Seigneur, et je suis Ton serviteur. Dieu peut tre
ralis par la perfection de lun quelconque de ces trois
clieinins (l).

(j Voir aussi 1192 ci-dessiis.


Le iravail est un moyen 397

D. - LE TRAVAIL EST UN MOYEN ET NON UN BUT


1218. - Sadressant un groupe de rformateurs
sociaux enthousiastes, Shr Rmakrishna leur dit :a Vous
parlez abondamment de faire du bien au monde! Prati-
quez dabord votre religion et ralisez Dieu ; cest alors
seulement que linspiration et le pouvoir vous seront
donns et que vous pourrez parler de faire du bien, pas
avant (l).
- Seigneur, demanda un brlimo, voulez-vous dire que
nous devons renoncer tout travail iani que nous navons
pas vu Dieu?
- Certainement pas, rpondii le Matre. Pourquoi
renonceriez-vous travailler? I1 vous faut continuer
pratiquer la mditation, le chant des hymnes et dautres
exercices religieux.
- Jentends, prcisa le brhmo, le iravail qui se r a p
porte au monde. Faut-il cesser compltement de soccuper
de tout ce qui esi sculier 1
- Vous pouvez vous en occuper, rpondit Shr Rma-
krishna, juste ce qui vous est indispensable pour vivre
ici-bas. Mais il vous faut en mme temps prier Dieu
avec ferveur pour quII vous envoie Sa grce et la force
de faire votre devoir sans esprer une rcompense ni
redouter une punition dans ce monde ou dans lautre. u
1219. - Mani demanda un jour Shr Rmakrishna:
a Combien de temps devrai-je encore travailler 7 n
Le Maitre rpondit :a La fleur tombe quand le fruit
est form. De mme, quand vous aurez ralis Dieu, VOUS
naurez plus de travail faire, et vous ne pourrez mme
plus penser au travail. Un homme ivre-mort ne reste pas
conscient. E t mme celui qui na bu que quelques verres
ne peut plus soccuper de ses affaires. Ne craignez donc
rien. Au fur et mesure que vous vous approcherez du
Seigneur, I1 vous dchargera de votre karma.
Liquidez les quelques karmas qui vous restent, et
(I) Voir aussi 5 ci-dessus.
3 98 Karma- Yoga
alors tout sera paisible. On ne rappelle pas la matresse
de maison lorsque, aprs sa journe de travail dans la
maison et la cuisine, elle va prendre son bain du soir. D
1220. - Vous ne pouvez vous passer de travail, cest
un loi de la nature (prakriti) ; mais prenez votre travail
comme il doit tre pris, dune faon dsintresse qui
vous mnera Dieu. Travailler avec dsintressement,
cest travailler sans attente de rcompense ou de chti-
ment dans cette vie ou dans lautre. Le travail ainsi
exkcut est un moyen darriver au but, et ce but est Dieu.
1221. - Sil est sans attachement, le travail est un
moyen darriver au but de la vie, qui est Dieu. J e vous
rpte que le moyen ne doit pas tre confondu avec la
fin, ni la premire tape de la route avec la dernire, qui
est le but. Ne considrez pas le travail comme tant le
commencement et la fin de tout, lidal de lexistence
humaine. Priez pour avoir lamour de Dieu. Que deman-
derez-vous Dieu si vous tes assez heureux pour Le
raliser? Des infirmeries, des hpitaux, des citernes, des
routes, des institutions charitables? Non, tout cela ne
nous semble rel que tant que nous navons pas vu Dieu,
mais quand, aprs avoir eu la Vision divine, nous nous
rendons compte que ce ne sont que des choses ph-
mres, tout juste un rve, pouvons-nous encore les
demander 7
Alors, que demanderez-vous Dieu? Vous prierez
pour plus de lumire, plus de connaissance, plus damour
divin, cet amour qui nous lve de lhomme Dieu et
nous fait raliser que nous sommes vraiment les fils de
cet tre Suprme dont on ne peut rien dire, sinon quIl
existe, quIl est la connaissance parfaite et la source
ternelle de lamour et du bonheur.
1222. - Allez lautel de Kl, la Mre de Yunivers.
Avant de pntrer dans lenceinte sacre, en allant
Iautel, vous pouvez distribuer des aumnes, mais si
vous continuez faire la charit jusqu la nuit, vous ne
verrez pas la Mre, car vous arriverez son temple
lorsque les portes en seront closes. Lhomme avis va
L e travail est un moyen 399
dabord voir Ia Sainte Mre ;il se fraie un chemin dans la
foule qui se presse aux portes du temple. E t aprs avoir
vu la Mre, il soccupe daumnes et de bonnes uvres.
Voyez dabord Dieu, et ensuite occupez-vous srieu-
sement de vos devoirs.
A quel but croyez-vous que doivent penser ceux qui
accomplissent leurs devoirs 1 Le travail, laccomplis-
sement des devoirs, est un moyen, et le but est Dieu.
Ne prenez pas les moyens pour la fin. J e disais un jour
Sambhu :c( Si vous voyiez Dieu, ou si Dieu vous appa-
raissait, Lui diriez-vous : a Seigneur, fais que je puisse
avoir beaucoup de dispensaires et dhpitaux, dcoles
et duniversits? )) Non ;tout cela est utileseulementtant
que vous tes dans le monde, ce qui est un tat transi-
toire par comparaison avec la vie ternelle. Le vritable
adorateur doit plutt prier ainsi (( :Fais, mon bon Sei-
gneur, que je puisse avoir place Tes pieds de lotus!
Fais que jaie le privilge de toujours vivre en Ta sainte
prsence, et que je puisse prouver pour Toi une dvo-
tion vraie, profonde et sans mlange! n
1223. - Sambhu Mallik me parlait un jour de fonder
des hapitaux et des infirmeries, des coles et des colIges,
de crer des routes, de creuser des puits et des citernes
pour le bien de tous. J e lui rpondis :a Cest bien, mais
il faut le faire dune faon dsintresse, et il vous faut
prendre garde de nexcuter que les travaux qui sont sur
votre chemin, ceux qui vous semblent dune ncessit
absolue. Ne cherchez pas plus de travaux que vous nen
pouvez entreprendre, sans ceIa vous perdriez de vue le
Seigneur. ))
1224. - Profap Ch. Mozoomdar, de retour doccident,
raconiaif ses impressions Shr Rrnakrishna :a Seigneur,
on peut rsumer les caractristiques nationales du peuple
anglais en peu de mofs :ladoration de ce que vous appelez
knchana, la richesse. Il faut pourfani reconnatre quil
y a dhonorables exceptions. En rgle gnrule, lacfivil
rajasique, sculire, est ce quon observe parfout. El lon
peut en dire autant des Efafs-Unis.
400 Karma- Yoga
- Cet attachement au travail, rpondit le Maffre,
que vous dites tre la caractristique essentielle des
peuples anglais et amricain, se retrouve dans toutes
les socitks humaines. Mais noubliez pas que cest un
signe des premiers stades de la vie. Travailler pour
son propre avantage matriel (richesses, honneurs,
gloire) est avilissant. Lactivit rajasique ne fait quac-
crotre notre ignorance tamasique. Elle nous fait ou-
blier Dieu et dveloppe notre attachement (( la femme
et lor D.Cest pourquoi cet attachement au travail tel
quon peut lobserver en Angleterre et aux tats-Unis
est condamnable ;il conduit la dchance spirituelle. 1)

E. - TRAVAIL
ET ABSTENTION DE TRAVAIL

1223. - Quand le pur saffua sveille dans un


homme, celui-ci mdite uniquement sur Dieu et na
plus de plaisir rien dautre. Par suite de leurs actions
passes, il est des hommes qui naissent avec ce pur
saffua. Mais on peut dvelopper cette qualit en soi
en continuant un travail dsintress dans un esprit
de dvotion et doffrande Dieu. Sil y a sattuaavec
un mlange de rajas, lesprit sparpille dans diffrentes
directions et cela amne ce sentiment personnel : (( Je
ferai du bien au monde. n I1 est trs hasardeux pour un
j v a ordinaire dessayer de faire du bien au monde.
Mais il ny a aucun danger pour un homme travailler
pour le bien des autres sans motif personnel. Ce genre
de travail se nomme nishkma karma. Cest trs bien
de pouvoir lexcuter, mais tous ny arrivent pas,
car cest trs dificile.
1226. - Le travail est obligatoire; trs peu dhommes
peuvent y renoncer. Le pur sattva ne se trouve que chez
peu de personnes. Si quelquun excute son ouvrage
avec amour et dsintressement, sattva sera dbarrass
des lments rajasiques. E t par le fait datteindre ce
pur sattva, on ralisera Dieu. Les hommes ordinaires
ne peuvent comprendre cet tat de pur sativa.
Absfenfion de travail 401
1227. - Le renoncement au travail vient de lui-
mme quand lamour de Dieu sinstalle dans le cur.
Laissez travailler ceux qui y sont obligs par Dieu.
Quand le moment est venu, il faut renoncer toute
chose et dire :(( Viens, 8 mon esprit, et veillons ensemble
sur la Divinit installe dans le cur. (1) n
1228. - Sandhy se perd dans la gyafr2. La gyatr
se perd en pranava. Pranava, la fin, se perd lui-mme
en samdhi. Donc, chaque karma (sandhy et autres) se
perd finalement dans le samdhi e).
1229. - Dabord, lardeur intense pour Dieu (bhva),
ensuite lamour dbordant (prema), et en tout dernier
lieu loubli de soi-mme en se perdant en Lui (bhva-
samdhi).
Vous savez que lorsquun certain nombre de personnes
commencent chanter le Nom du Seigneur, elles rptent
dabord la phrase tout entire : a Nila mr malta
hfi )) (Mon Nita est un lphant fou). Bientt, si la
conscience de Dieu vient lun des membres de ce
groupe, il ne peut plus rpter que hti (lphant).
Plus tard, quand il passe en extase (prema) il est inca-
pable de rpter mme ce mot t o u t entier. A la fin,
quand il a oubli totaIement son moi (par exemple
dans le bhva-samdhi), il ne peut plus prononcer que
la premire syllabe, h. De cette manire, il perd la
parole par degrs et cesse davoir conscience du monde
extrieur (3).
(I) Voir aussi 1151 ci-dessous.
(%)Lide est celle-ci : Sandhya consiste en rites et en prires
que les hindous de haute caste excutent au lever et au coucher
du soleil. La partie la plus importante est la mditation sur la
gyairt (Tai Saviliir varerigom bhargo devasya dhtniahi, Bhiyo go
nah prachodayt, Mditons sur la luniire glorieuse du divin Sa-
vitri ; puisse-t-il clairer noire esprit, Rig-Vda, III.62.10), le
plus grand manfra des Vdas. Pranava ou Om, le son mystique,
symbole de Dieu, prcde cc beau manfra. T,a vraie InCditation
sur Om mne au samddhi et la ralisation de Dieu. Ainsi le
karma, les devoirs religieux du type de saridhyli, trouvent leur
fin ultime dans la ralisation de Dieu. (Note des diteurs de
Madras).
(3) VARIANTE : a Tant que le mental nest pas absorb en Sach-
chidinanda, lhomme doit la fois invoquer le Seigneur et vaquer
402 Karma- Yoga
1230. - Au dbut, on est trs proccup du karma,
mais plus on avance sur le chemin qui mne Dieu et
moins on soccupe de ce karma. A la fin, on trouve le
renoncement complet au travail, puis la conqute du
samdhi, aprs quoi le corps humain nexiste gn-
ralement plus bien longtemps. Mais dans certains cas il
demeure pour travailler lducation du monde. Des
sages comme Nrada, et des Incarnations divines
comme Shr Chaitanya en sont des exemples (2). Ds
quun puits est compltement creus, la plupart des
ouvriers jettent leurs pelles et leurs paniers, mais
quelques-uns les conservent avec lide quils pourront
tre utiles leurs voisins. Ainsi de grandes mes sont
mues de piti la vue des souffrances du monde.
Elles ne sont pas assez gostes pour ne tenir la pos-
session dejnna que pour elles-mmes.
1231. - Si vous compreniez pleinement ltendue
de la puissance du Seigneur, tout disparatrait aussitt.
Qui travaillerait alors, et qui ferait-on travailler 2

son travail dans le monde. Mais lorsque le mental est absorbe


en Lui, il ny a plus aucun besoin de travailler. Prenons exemple
du kPrtana (1) : un homme se met chanter Nitai mr rnaita
hti (Mon Nitynanda est un lphant en rut). Les premires
fois, le chanteur se proccupe de tous les dtails, mlodie, rythme
ton, etc. Mais lorsquil est un peu absorb dans son chant, il dit
simplement matta hti, matta hti. Quand il est plus absorb
encore, il ne dit plus que hti, hti. Plus tard, il rpkte simplement
66,h et rien de plus. N
(l) Runion o lon chante des cantiques sacrs.
(a) Voir aussi 185 193, 262 e t 1196 ci-dessus.
Chapitre XXI
Rja- Yoga et Hatha-Y obga

A. -RJA- YOGA

1232. - LAshtnga-Yoga (1) ou Ruj-Yoga, sil est


pratiqu sans attachement, est un Karma-Yoga. I1
mne la communion par la mditation et la concen-
tration.
1233. - Le Rja-Yoga soccupe du mental et conduit
des rsultats spirituels par la voie de la discrimination,
de la concentration et de la mditation.
Dans le Rja-Yoga, une concentration parfaite du
mental est ncessaire. Le mental est comme la flamme
dune lampe. Lorsque soume le vent du dsir, il devient
agit; quand il ny a pas de vent, il est stable. Cest ce
dernier tat qui correspond au yoga. En general, le
mental est dispers ; il y en a une fraction par-ci, une
fraction par-l. I1 est ncessaire de le rassembler et de
le diriger vers un point donn6 unique. Si vous voulez
acheter toute une pice dtoffe, il vous faut en payer
le prix entier. Le yoga nest pas possible tant que
subsiste le plus petit obstacle. La moindre rupture dans
un fil tlgraphique empche le message de parvenir
destination.
1234. - Le yogin, celui qui cherche communier
avec Dieu, dsire galement raliser idtman. Son but
(I) Littralement le yoga en huit parties (yarna, nigama, dsana,
pr&nGy&rna,praiyh&ra,dhran&, dhy&na et samdhi).
404 Rja-Yoga
est darriver, par la matrise de soi, faire communier
e)
lejiutman avec Brahman. I1 cherche dabord rassem-
bler son mental, qui sest tout parpill courir aprs
les objets des sens; il cherche ensuite le fixer sur
1Afman. Do la ncessit de mditer sur Lui dans la
solitude, dans une posture qui namne aucune dis-
traction.
1235. - Un objet ne peut se reflter dans une eau
ride par le vent; de nicme, Dieu ne peut Se reflter
dans notre lac mental, si celui-ci est agit par le vent
des dksirs. Or le mental humain est troubl par le pro-
cessus de la respiration. Cest pourquoi le yogin concentre
dabord son mental en rglant sa respiration avant de
commencer mditer sur Dieu e).
B. - HAT.4-YOGA
1236. - Le Ifafha-Yoga soccupe exclusivement
du corps physique. I1 donne les mthodes par lesquelles
on peut purifier les organes intrieurs et acqurir une
sant parfaite. I1 enseigne comment se rendre matre
des diverses puissances de prna (s), des muscles, des
organes et des nerfs. Mais dans le Hafha-Yoga, la pense
doit toujours se concentrer sur le corps physique.
Un hafha-yogin a beaucoup de pouvoirs extraordinaires,
tels que la lvitation ; mais tous ces pouvoirs ne sont
que des niaiiifestations du prna physique. I1 y avait
un prestidigitateur qui, au milieu de son spectacle,
retourria brusquenient sa langue vers le haut et la
ramena eii arrire la base des fosses nasales, arrtant
ainsi toute respiration. Toutes les activits de son
corps sarretreiit iinnidiatenient. Les gens le crurent
mort et lenterrrent. Pendant plusieurs annes, il
resta ainsi enterr. Pour quelque raison, le tombeau

(1) i<?/mundu jicin, ie &foi de ltre individuel virant.


(O) JIoir aussi 532 ci-desiis.
(9 btieigic cosrniquc, dont laspect le plus acilc A saisir et
maitriser est celui qui fait mouvoir les poumons dans la respira-
tion.
Hafha-Yoga 405
fut rouvert et le prestidigitateur reprit conscience.
I1 se mit aussitt rpter les formules magiques
quil prononait au moment de perdre conscience.
De mme, la matrise du Hafha-Yoga donne au yogin
la matrise de son corps, mais ne peut pas le conduire
plus loin.
1236 bis. - Le hafha-yogin fait prendre son corps
un certain nombre de positions ; le but est dacqurir
les huit pouvoirs occultes (3, de vivre longtemps, etc.
Le but du Raja-Yoga est la dvotion, lamour, la
connaissance et la disparition des passions. Le Rja-
Yoga est prfrable.

(1) Voir note 1, page 188 ci-dcsnirs.


Chapitre XXII
Le Divin

-
1237. Les toiles que vous avez vues briller au ciel
nocturne, vo