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LE

CATECHISME
DE LA PAIX
SUIVI DE

QUATRAINS SUR LA BIBLE


ET DE

LA BIBLE DE LA LIBERT
(EXTRAITS)

PAR

Eliphas LVI

PARIS
LIBRAIRIE GNRALE DES SCIENCES OCCULTES

BIBLIOTHQUE CHACORNAC
11, QUAI SAINT-MICHEL, 11

1902
LE CATCHISME DE L PAIX
LE

CATECHISME
DE LA PAIX
SUIVI DE

QUATRAINS SUR LA BIBLE


KT DK

LA BIBLE DE LA LIBERTE
(EXTRAITS)

Eliphas LVI

PARIS
CHAMUEL, DITEUR
5, rue de Savoie, 5

1890
6 ri 033
CHAPITRE PREMIER

DE LA PAlX RELIGIEUSE

II est certain, il est incontestable, il est


vident qu'une intelligence suprieure celle
de l'homme se manifeste dans les oeuvres de
la nature.
Il est galement vident, incontestable et
certain que jamais cette intelligence ne s'est
manifeste d'une manire suprieure aux pro
cds de l'homme, autrement que par le spec-

f tacle de la nature et l'exaltation de la pense

^ remontant ternellement vers sa source par


fco approximation progressive.
*H La rvlation universelle a toujours t

N^ l'exaltation de l'intelligence et de l'amour chez


l'homme en prsence des merveilles du connu

^- et des profondeurs de l'inconnu.


i
LIPHAS L VI
2

Les rvlations particulires ou dogmes


c'est-
exclusif s viennent des hommes inspirs,
rai
-dire dbords dans leurs apprciations
l'hallucination,
sonnables par le gnie ou par
d'ivresse, soit lucide, soit
c'est--dire un tat
dlirante.
des rves
Elles ne peuvent donc tre que
;

les uns sublimes, les autres absurdes.

mais
Le Christ, non celui des fanatiques,
le plus beau de
celui des philanthropes, est
tous les rves lucides
s'il n'est pas le plus

clairvoyant des rveurs.


relle
Le diable, c'est--dire la puissance
et personnelle du
mal, est le plus absurde des

rves du dlire.

un beau rve,
La charit vanglique est
d'lite et par
ralis par quelques hommes
consquent une vrit incontestable.

clricale est
Le despotisme de l'ignorance
encore sur quelques
un cauchemar qui pse
poitrines, mais qui
doit certainement et inf ail
LE CATCHISME DE LA PAIX 3

liblement tre secou par le rveil de la rai


son.

Dans l'ordre dogmatique tout ce qui porte


l'empreinte de l'insuffisance ou de l'injustice
humaine est un rve sans lucidit.

Il est donc faux que Dieu, abusant de sa


Toute-Puissance, rprouve les uns et sauve
les autres suivant son bon plaisir ; il est faux

que l'homme, crature infiniment petite de


vant lui, ait pu l'offenser en le traitant d'gal
gal et Je forcer expier lui-mme le dlit
infiniment petit de son imperceptible crature ;
le rve de l'enfer mrit est le plus pouvan
table des cauchemars de l'orgueil, le rve de
la rdemption de l'homme par la mort de
Dieu mme, ressemble celui d'un insecte
parasite qui, s'il tait raisonneur, prtendrait
que l'homme doit mourir pour expier l'apptit
de la puce qui l'a inquit pendant la nuit, et
encore ici notre comparaison est ambitieuse.
Quel est donc l'insecte humain qui pourrait
raisonnablement se flatter d'avoir inquit
Dieu !
4 L1PI1AS LEVI

Le christianisme des thologiens est donc


une monstruosit de sottise et d'orgueil, maia
celui des mes potiques et des curs tendres
est 'une douce ralit, et les dogmes absurde
ne sont autre chose pour eux que les mta
phores d'une posie systmatiquement para
doxale .

Dieu est en nous ; il vit pour nous et meurt


pour nous quand nous vivons et quand nous
mourons les uns pour ls autres, nous devons ,
comme le Christ, donner l'humanit notre
chair manger et notre sang boire ; le bon
rachte le mauvais en vertu de la solidarit
universelle. Ici les mystres absurdes de la
thologie deviennent des aspirations sublimes
de l'humanit, mais pour en arriver l il faut
briser les lisires de l'Eglise, sans renverser
l'Eglise, sortir des langes du catchisme et
renverser les idoles de Rome sans pargner
celles de Genve, tout en honorant l'autorit
de Rome et la libert de Genve.

Cela doit se faire sans scandale et sans


manifestations hostiles; le catholique qui corn
LE CATECHISME DE LA PAIX O

prend son dogme en esprit et en vrit, peut


et doit encore aller la messe ; le protestant
tout en assistant au prche peut regretter l'ex
clusivisme troit de Luther et la scheresse
de Calvin. Mais tous les hommes clairs, qui
entent le besoin religieux., doivent s'unir,
comme les franc-maons, dans les croyances
universelles et dans la charit commune, no
maudire que la maldiction, n'excommunier
que l'excommunication, n'anathmatiser que
l'anathme ; l'unit de religion sera amene
doucement et insensiblement dans le monde
par l'indulgence mutuelle et la protection rci
proque de tous les cultes.

L'ennemi rel de la religion c'est l'homme


ayant un intrt temporel quelconque qui le
porte s'opposer l'indulgence de tous pour
tous et la fraternit universelle de tous les
adorateurs de Dieu et de tous les amis de la
vrit et de la justice.

La cause de tout mal dans le monde, soit


religieux, soit politique, c'est la rsistance de
ELIPHAS LEVI

l'gosme animal contre la gnrosit humaine,


de l'intrt contre le devoir, de l'usurpation
et de l'exploitation contre le droit.

Ce qui a empch jusqu' prsent la reven


dication du droit d'tre lgitime, c'est qu'on
a spar le droit du devoir ; le droit sans devoir
c'est le vol et l'anarchie ; le droit sanctionn
par le devoir, c'est la proprit lgitime et
l'autorit raisonnable.

Toutes les rveries thologiques sont comme


des toiles d'araignes enchevtres les unes
dans les autres: brisez un fil, tout semble se
rompre ; mais, parce qu'on balaie des toiles,
d'araignes dans l'angle d'un appartement, on
ne fait tomber pour cela ni la muraille ni le
plafond ; il faut garder la posie des dogmes
et en rejeter les commentaires ridicules.

Le symbolisme universel est tout d'une


pice ; il ne faut pas choisir ceci et laisser cela ,
comme ont fait les protestants ; il ne faut pas
dcoudre la tapisserie pour prendre la soie et
LE CATCHISME DE LA PAIX 7

laisser la laine ; il faut conserver la tapisserie


comme objet d'art, il faut penser qu'elle cache
avantageusement la nudit des murailles ;

mais il ne faut pas croire que la tapisserie soit


la maison quand elle n'en est que l'ornement
et la garniture indispensable pour ceux qui
craignent l'humidit et le froid des murailles
toutes nues. Voil ce qui nous fait prfrer le
luxe catholique la pauvret protestante.

Il y a un enfer, puisqu'il y a une infriorit ;

il y a un ciel, puisqu'il y a une supriorit. Il


y a une autorit lgitime, puisqu'il y a une
hirarchie naturelle ; il doit y avoir un chef
toute socit, soit spirituelle, soit temporelle,
puisque ljhomme ne saurait vivre sans tte.
Ce chef doit tre rput infaillible, puisque
la main ne saurait raisonner contre la tte
sans entraver le mouvement et sans paralyser
la vie ; tout cela est vident, mais tout cela
demande encore des sicles pour tre bien
expliqu et bien compris.

La posie est la musique des rves et les


(S KLIPHAS LVI

dogmes sont les affirmations nigmatiques de


la plus haute posie, c'est la vocalisation sou
vent risque des harmonies vagues, ce sont
les dfinitions conventionnelles de l'infini.

Jsus a rsum tout l'ancien dogme en un


seul mot : Charit, et ce mot ne voudrait rien
dire s'il ne signifiait solidarit.
En, vertu de la solidarit, l'innocent paie
pour le coupable ; voil la rdemption, et ce
n'est, que justice car nous sommes tous cran

ciers de l'humanit qui doit rpondre pour les


faillis.

En vertu de la solidarit, Jsus a d crire


avec son sang la quittance de Judas Iscariote,
et saint Vincent de Paul avait pay d'avance
pour Tropmann.

Ceux dont le christianisme ne va pas jusque-


l, ne comprennent rien au christianisme.

Payer les dettes de la solidarit c'est oprer


le placement ternel des richesses de la vie ;
LE CATCHISME DE LA PAIX 9

on ne possde rellement que ce qu'on donne;


le bonheur infini de Dieu et des lus c'est de
-donner infiniment, indfiniment et toujours.
Il s'ensuit que donner c'est toujours prter
usure.

Le misanthrope Jean- Jacques Rousseau qui


se croyait outrag lorsqu'on voulait lui don
ner quelque chose et qui devenait l'ennemi de
ses bienfaiteurs, ne donnait sans doute jamais
rien personne ; s'il et connu le bonheur de
donner, il ne l'et pas envi aux autres.
Dieu, c'est l'incomprhensible, et la tho
logie est l'explication dlirante de ce qui est
inexplicable.

Ce qui rtrcit l'esprit et ce qui glace le


cur des prtres, c'est l'tude srieuse qu'ils
font de cette triste thologie ; il faut sans
doute la connatre, car c'est le monument le
plus complet qui soit au monde des aberrations
humaines, il faut Ttudier comme un mdecin
aliniste tudie la matire mdicale de sa sp
cialit, mais vouloir que cette Babel soit ja
10 LIPHAS LVI

mais l'habitacle de la raison humaine, c'est


tre plus fou que Nemrod.

Pour rgnrer la religion il faudrait lais


ser dormir la thologie et rveiller la charit,
cacher le prtre et montrer Dieu par la sagesse
et les bonnes uvres, ne plus soulever dfr
questions irritantes et laisser agir les vertus
aimables, substituer l'indulgence l'aigreur
et la patience aux emportements, observer la
nature, tudier les sciences et carter du sacer
doce les fanatiques et les imbciles.
CHAPITRE II

LA PAIX SOCIALE

Pour les multitudes ignorantes et corrom


pues, la libert c'est le droit au vice et la
paresse ; l'galit, c'est l'anarchie et la frater
nit, c'est le partage.
Pour les honntes gens, la libert c'est le
droit la vertu et au bien-tre par le travail ;
l'galit, c'est le devoir impos tous, et la
fraternit, c'est l'assistance mutuelle.

La guerre, c'est la conqute du droit par


l'accomplissement du devoir et c'est le devoir
garantissant tous l'exercice du droit.

La base matrielle du droit, c'est la pro


prit.
12 LIPHAS LVI

Le droit la proprit, c'est la garantie


morale contre le vol.
La ngation de la proprit, c'est le vol
rig en principe, c'est la lutte ternelle entre
les voleurs, ayant pour consquence fatale le
dpouillement et la servitude des faibles.

La proprit, c'est le droit illimit d'user


des biens lgitimement acquis, mais ce n'est

pas le droit d'en abuser.


Tout abus est un dsordre et le droit au
dsordre n'existe ni dans la morale ni dans la
nature.
La vie sociale, c'est la circulation de la pro
prit par l'change ; la premire de toutes
les valeurs, c'est le travail qui appartient
tous ; la fortune, c'est le travail accumul.
C'est pour cela que l'argent doit tre pro
ductif, comme le travail qu'il reprsente.

Personne n'a le droit d'acccepter un don


gratuitement, parce que le don gratuit est un
gaspillage, et, par consquent un abus de la
proprit.
LE CATCHISME DE LA PAIX 13

Tout don est un prt la gratitude, et la

gratitude que nous impose la gratuit est un


intrt indfiniment usuraire.
On doit tout ceux qui nous donnent quel
que chose sans exiger rien ; or, tout pour
quelque chose, c'est trop cher.
L'ingratitude n'est pas l'indpendance du
cur, c'est l'indpendance des hommes sans
cur, et ces hommes-l tombent sous la fl
trissure de la loi morale, comme les voleurs
sous celle de la pnalit lgale.

Donner sans condition, c'est acheter un


esclave ou faire un ingrat,

La loi sociale, c'est le libre-change; or,


l'change n'est plus libre quand on reoit
sans un engagement rciproque qui garan
tisse les limites de la restitution ou de
l'change exigible.

Pour avoir le droit de recevoir quelque


chose il faut tre dispos rendre tout.
En amiti, on change le tout pour le tout ;,
mais en intrt, quelque chose vaut quelque
14 LIPHAS L VI

chose d'quivalent, et ne vaut rigoureuse


ment que cela.

Ce qu'on me donne par amour de l'huma


nit, je le dois l'humanit ; ce qu'un riche
me donne, parce que je suis pauvre, je le
dois aux pauvres ; ce qu'on me donne pour

encourager mon travail, je le dois au travail ;

mais je serais un voleur si je recevais quelque


chose pour rien.

Si tous les riches consentaient au partage


des biens, les travailleurs honntes n'en vou
draient pas.

Mais les riches honntes, quelque dvous


et philanthropes qu'on les suppose, ne con
sentiront jamais l'organisation du vol.

Le partage des biens serait recommen


cer tous les dix ans, et aboutirait fatalement
la destruction de la richesse et la misre
de tous.

Ce n'est pas la corruption de l'Empire qui


a compromis la moralit de la France en
abaissant les caractres par la dfaillance de
LE CATCHISME DE LA PAIX 15

la probit, ce sont les rves de liquidation


sociale.

On a prch la libert des instincts, la


souverainet des passions, on a dissous le
mariage en niant la saintet et l'autorit de
la famille, on a affich l'indpendance du
vice et cr ainsi la ncessit du lucre pour
entretenir le luxe : Qu'en est-il rsult ? La
dissolution dans l'intrieur, la dfaite devant
l'ennemi, la capitulation ne s'pargnant pas
mme le ridicule de la bravade, et, en tout
et pour tout, l'abaissement et la honte.

Sommes-nous au fond de l'abme? Non ; il


nous reste encore nous entre -dchirer pour
nous voler les uns les autres ; mais ce fond
de l'abme, l'espce humaine n'y tomberait
pas sans prir, et il ne faut pas qu'elle p
risse.
L'homme est encore incomplet, il n'est ni
absolument bon ni absolument mchant, l'ex
trme bien et le mal extrme le dcouragent
galement en lui faisant peur. Les grands
16 LIPHAS LVI

saints et les grands rvolutionnaires (j'allais


crire les grands sclrats sur la parole de-
Danton), sont des excentriques qui sortent
droite et gauche des lignes de la prudence-
humaine.

Fenlon, plus saint Dominique, galent


Jean- Jacques Rousseau, plus Marat.
Fnelon et Jean-Jacques Rousseau qui
n'ont jamais tu personne, se sont l'un r
tract, l'autre confess ; saint Dominique et
Marat, qui ont affirm leur dmence par le
meurtre, ne s'en sont jamais repentis.
C'est que les fous sont irresponsables, mais
Danton, que nous citions tout l'heure, Dan
ton qui disait qu'en rvolution le pouvoir
appartient fatalement au plus sclrat, Danton
n'tait pas fou, et lorsqu'il fut condamn par
le tribunal rvolutionnaire, il s'cria : C'est
moi qui ai institu cet infme tribunal, j'en
demande pardon Dieu et aux hommes !
C'tait le cri d'angoisse de la rvolution
se condamnant elle-mme dans ses violences,

car toute action violente produit fatalement


LE CATCHISME DE LA PAIX 17

une raction qui lui est gale; le sang de


mande du sang.
Ce glaive des colres humaines est deux
tranchants et il frappe tour tour droite et
gauche avec l'implacable rgularit d'un
pendule.

Quand la socit comprendra bien que le


capitaliste a besoin du travailleur, comme le
travailleur a besoin du capitaliste, que l'ex
ploitation injuste provoque les revendica
tions brutales et que les rvolutions meurent
toujours dans l'enfantement de quelque
monstrueuse tyrannie, la paix sociale sera
tablie dans le monde.
Deux forces gales se dtruisent mutuelle
ment lorsqu'elles sont opposesTuneTautre,
mais deux forces associes en produisent une
troisime qui est la rsultante des deux
autres.
Le socialisme remplaant l'individualisme,
la foi en la charit agrandie et confirme
par la science de la solidarit, l'ducation
primaire gratuite et obligatoire, puis Tins
18 LIPHAS LVI

truction spciale et professionnelle largement


rpandue et efficacement encourage ; voil
ce qui doit prvenir et rendre la fin impos,-
sible le retour priodique des rvolutions.

Il faut enseigner la morale raisonnable,


naturelle , universelle et indpendante de

toute fiction religieuse exclusive et particu


lire de l'esprit et non un plastron de la b
tise ; les spculations de l'ordre surnaturel ne
doivent tre permises qu' ceux qui connais
sent parfaitement les vrits de la nature.

Il
faut savoir les mathmatiques transcen-
dentales pour comprendre le catchisme ou
plutt pour bien apprcier les raisons qui
font qu'on ne le comprend pas.

Avant d'tudier avec fruit le grand systme


religieux des Pres de l'Eglise, il faut tre
en

tat de rpondre la question, en apparence


saugrenue, du plus profond de nos philo
nos potes et
sophes, du plus charmant de
du plus dlicieux de nos conteurs : je parle
du bon La Fontaine : c'est savoir si saint

Augustin avait plus d'esprit que Rabelais.


LE CATCHISME DE I,A PAIX 19

Hlas ! le cilie de La Fontaine mourant a


t peut-tre la moralit de ses contes.
Il acheva le rire de Rabelais par les larmes
de saint Augustin, sans que l'esprit de son
rire pt tre attnu par la prtendue btise
que sa garde-malade crut apercevoir dans ses
larmes.
Rire d'avoir pleur, c'est souvent un pro

ri,
grs de la raison; mais pleurer d'avoir
c'est l'attendrissement bien respectable d'un
cur honnte, moins que ce ne soit ver

le

tige plus ou moins excusable d'une tte ma


lade ou d'un homme ivre.

Les rvolutions sont comme tonnerre,


le

elles se forment en haut et viennent clater


en bas, les multitudes sont toujours menes

par des chefs qui, comme Sysiphe, retom


bent toujours crass sous les masses qu'ils
ont souleves.
la

Les premiers instigateurs de dmagogie


ont t des princes pervers et des nobles
corrompus.
Luther, Calvin, l'abb Dubois et cardi
le
20 LIPHAS LVI

nal de Rohan ont donn l'exemple Gobel et


ont encourag Chaumette. Le duc d'Orlans
et Mirabeau ont creus la trappe o s'est en
glouti le trne vermoulu de Louis XVI.

Les protestations efficaces viennent des


sommits intellectuelles et les rformes du
rables ne s'accomplissent jamais sans le con
cours de l'autorit lgitime. Les clameurs de
la multitude et ses mouvements rvolution
naires obissent toujours ceux qui les exci
tent ou qui les paient. La dmocratie, c'est
l'envie a dit Proudhon le dmocrate ; ajoutons
que le nom mme de dmocratie est un para
logisme; il signifie le gouvernement impos
sans abdication et sans dlgation celui qui
doit ncessairement tre gouvern, parce
qu'il est incapable de se gouverner lui-mme.
C'est comme si on disait que la charrue doit
traner les bufs, que les coliers doivent
faire la leon aux matres et que les petits en
fants doivent donner le fouet leurs pres.
1-1

est certain que les hommes doivent gouver


ner les enfants, mais ils ne doivent rien faire
LE CATCHISME DE LA PAIX 21

pour arrter leur croissance ou pour retarder


leur mancipation. Les multitudes ignorantes
sont les enfants, et les hommes en sont les
sages ; nul homme n'a le droit d'imposer aux
autres l'autocratie de son caprice, mais le
reprsentant de la loi doit faire respecter la
loi en s'y soumettant le premier.

La loi est l'expression du vrai et du juste;


elle est donc la formule de la volont de
Dieu et c'est elle seule qui est souveraine. La
souverainet absolue et exclusive de la loi est
la vritable thocratie, ennemie du privilge
des aristocrates et de la licence dmocra
tique.

Quand les lois d'un Etat perdent leur force,


l'Etat tombe en langueur et il est en danger
de mort, on appelle alors les mdecins et il
se fait des consultations o les docteurs sont
mls aux empiriques et aux charlatans,,

c'est ce qu'on appelle le rgime parlemen


taire ou la rpublique, mais ces conflits tu
multueux de paroles finissent ncessairement
par l'anarchie ou par la constitution d'une
22 LIPHAS LVI

loi nouvelle. Alors les discussions sont inu


tiles, et l'unit dans la thocratie ncessite la
monarchie comme expression simple et na
turelle du vrai pouvoir excutif.
Un Dieu, un culte, une socit, un peuple,
une loi, un roi, telle est la formule de l'ordre
dans le monde et de la paix universelle.
C'est ce que l'auteur de ces pages a dj
crit dans une brochure hardie, publie il y a
trente ans, et intitule : LA BIBLE DE LA LI
BERT.
CHAPITRE III

LA PAIX AVEC SOI-MEME

Pour tre en paix avec les autres, il faut


d'abord que nous soyons en paix avec nous-
mmes.
Or, nous portons tous, en nous, un arbitre
souverain de la paix ou de la guerre : c'est
notre conscience.
La conscience satisfaite nous donne la paix
quand elle est rgle par la raison, et la con
science toujours mcontente et incertaine
nous condamne la guerre quand elle est
drgle par la folie. Toute passion aveugle
est une folie, et toute croyance draisonnable
produit une passion aveugle.
2'l L1PHAS I.KVI

C'est pourquoi la conscience n'est un guide


infaillible que pour les hommes domins
uniquement par la raison et par la justice.
Les Juifs, en crucifiant Jsus- Christ, obis
saient leur conscience de Juifs fanatiques,
et les indignes pres qui, au Concile de Cons
tance, brlaient le vertueux Jean Huss, le
faisaient suivant leurs convictions de catho
liques furieux.

S'il est vrai, comme on le raconte, que le


bon saint Vincent de Paul, consult par les
exorcistes de Loudun, ait adhr la condam
nation d'Urbain Grandier, saint Vincent de
Paul, en se rendant solidaire de Richelieu et
deLaubardemont, asuiviles inspirations d'une
conscience fausse.

C'est pour cela peut-tre qu'il fut tourment


toute sa vie, comme les biographes le pr
tendent, par des doutes contre la foi.
Nous lisons dans les lettres intimes de
Fnelon que l'tat habituel de son me tait
une paix sche et amre, parce qu'il avait
dsavou lesMaximes des Saints et acquiesc
LE CATCHISME DE LA PAIX 25

du moins par son silence, aux perscutions

que subissait sa gnreuse amie la douce


rveuse des Torrents.
La vritable damnation, c'est l'alination
de la conscience livre l'erreur, c'est le pacte
de la raison avec la folie.
Tout homme qui croit et veut croire un
Dieu injuste et froce, peut, un moment
donn, devenir un fou furieux.
Quelle est la bonne et sainte sur de charit
qui n'apporterait pas encore du bois si la
chose tait maintenant possible, pour brler
un nouveau Jean Huss, et croyez-vous qu'on
aurait raison d'appeler encore cette sauvagerie
homicide une sainte simplicit ?

Tout tre humain que sa conscience peut


amener tre tranquillement et froidement
un sclrat est dj un sclrat dans l'me,
et il n'y a point de paix pour lui.
Demandez Louis Veuillot, ce dvot qui
sue le fiel et qui expectore la rage, s'il peut
franchement et sincrement affirmer qu'il
possde la paix intrieure? S'il ose le dire, il
mentira comme il en a l'habitude, mais son
26 LIPHAS LKVI

mensonge se trahira par les hoquets de


l'injure et les convulsions de la haine.
Jean Huss et Jrme de Prague mouraient
en paix sur leur bcher, pendant que Sigis-
mond, l'indigne empereur, rougissait et que
les thologiens bourreaux applaudissaient
-avec le dsespoir au cur.
Et du bcher de Jean Huss jaillissait une
tincelle qui allait allumer l'incendie, souffl
plus tard par Jean Zisca, et la conscience
sereine de son dernier soupir prparait des
triomphes inouis la rvolte de Luther.
Et voici, qu'aujourd'hui encore, l'empire
luthrien d'Allemagne vient, avec la mission
de flau de Dieu, chtier la France sceptique
et clricale qui a vendu ses armes aux suc
cesseurs trop lgitimes des bourreaux de
Jrme de Prague et de Jean Huss !
L'homme qui soumet sa conscience un
prtre, abdique la souverainet de son libre
-arbitre et devient l'esclave d'un usurpateur
du droit divin ; il croit trouver la paix dans
l'inertie et ne trouve qu'angoisses, terreurs et
LE CATCHISME DE LA PAIX 27

scrupules. Ces dvots ont peur de Dieu, et ils


ont raison, car leur Dieu, en ralit, c'est le
diable.
La vraie religion de l'homme libre, c'est
l'amour absolu du devoir impos par la justice
et reconnu par la raison , son guide incorrup
tible est une conscience pure de toute crainte
et de tout dsir ; il doit vouloir le bien sim
plement parce que c'est le bien, et viter le
mal parce que c'est le mal, tout autre motif
corromprait l'intgrit de la conscience et
empcherait l'me d'arriver jamais la
paix.
Trois passions redoutables troublent habi
tuellement la paix des hommes, ce sont : la
peur, le dsir et le regret.
La peur produit la lchet, le dsir la cupi-
'dit, et le regret le dsespoir.
Elles se tiennent troitement; l'homme
cupide est lche, et le lche se livre fatalement
au dsespoir.
De ces passions, les plus funestes de toutes,
les prtres ont essay de faire des vertus et
ont tabli sur elles leur empire.
23 LIPHAS LVI

Ils rgnent par la peur de l'enfer, le dsir


d'un salut exceptionnel et privilgi et le
regret exagr des fautes commises. Ils ont
invent un Dieu qui fait peur, un ciel qu'on
dsire sans le comprendre, et un repentir
insens des fautes qu'on n'a point commises..

Et pourtant, comme l'a si bien dit Cebs-,


disciple de Platon, l'homme n'a qu'un bien
dsirer, c'est la sagesse, et il n'a qu'un mal
craindre, c'est la folie.

Or, la sagesse veut que le dsir ne dpasse


jamais les limites du besoin, elle condamne
la peur comme une lchet, et considre le
regret comme une vanit stupide ou comme
la persistance obstine dans une erreur qui
nous chappe fatalement.

Eh quoi ! je ne me dpiterais pas de n'avoir


pas agi comme un homme quand j'tais encore
un enfant ! je pleurerais de voir mourir ce
qui est morte), de perdre ce que j'ai risqu,
de souffrir quand je me suis fait mal ! allons-
donc, cela n'est pas srieux.
LE CATCHISME DE LA PAIX 29

Lorsqu'on a mal fait, il faut mieux faire ;

lorsqu'on a perdu un bien, il faut travailler


>pour en acqurir un autre ; lorsqu'on a pro
voqu une souffrance, il faut l'endurer sans se
plaindre, mais il ne faut jamais rien regret
ter: ce qui est fait est fait5 et ce qu'on a perdu,
on a eu le bonheur de le possder.
Un plaisir dfendu s'achte toujours au
prix d'une peine plus ou moins longue et ter-
irible; quand l'objet est consomm, il ne faut
pas se plaindre d'avoir t vol; on a fait ce
qu'on a voulu, il reste payer ce qu'on doit,
t celui qui la fait en pleurant agit comme
wn pleutre. Les grands criminels meurent
ordinairement comme des btes froces ou
comme des lches ; un seul a port sa tte
sur l'chafaud bravement et volontiers ,

comme on acquitte une dette de jeu ; cet


homme a effray la socit par sa logique,
quand on devait trouver tout simplement
qu'il avait raison ; aprs avoir vcu comme un
monstre, il mourait du moins comme un
fhomme, et il a mrit par cette mort qu'on se
souvnt du nom de Lacenaire.
30 LIPI-IAS LVI

Ceci ne ressemble pas tout fait ce que-


nos thologiens nomment la contrition et
l'attrition; contrition veut dire crasement
complet, et attrition, crasement commenc.

Dieu, dit le Psaume, ne ddaigne pas un


cur compltement cras et aplati. Lais
sons l'aplatissement du cur aux dbitants
de platitudes ; ne dirait-on pas que ces gens-
l prennent les mes pour des araignes !

Pour tre en paix avec soi-mme il faut


chercher le vrai, vouloir le bien et faire ce*
qui est juste sans rien dsirer, puisque si nous
sommes dans ces dispositions, ce qui est le
meilleur pour nous nous arrivera certaine
ment et sans rien craindre, parce que le bien
doit infailliblement triompher du mal. Le
sage indien akia-Mouni veut qu'on ne dsire
mme pas le prompt accomplissement de la
justice ; et en cela il est d'accord avec saint
Vincent de Paul qui disait habituellement
ses disciples trop presss de faire le bien :

Il ne faut pas enjamber sur la Provi


dence .
LE CATCHISME DE LA PAIX 31

Un grand apaisement de l'me dans le-


parfait acquiescement l'ordre ternel : voil
la paix intrieure des vrais sages.

Pour ce qui est des jeunes gens qui s'aban


donnent de gat de cur au dlire des pas
sions, nous n'avons rien leur dire, il est
inutile de prcher la paix ceux qui aiment
la guerre, les passions sont les orages de
Fane et les rves de l'ambition ou de l'amour
sont comme les alcyons qui btissent leur nid
sur les vagues et qui chantent dans la tem
pte, mais ces rves laissent aprs eux de
longues et amres dceptions, et le cur alors
a un besoin d'autant plus grand de trouver la
paix qu'il a t plus agit.

Se rfugier alors dans la dvotion c'est,


demander la tranquillit l'abme, c'est se-
laisser aller au fond de la mer pour chapper
aux vagues qui en sillonnent la surface, mais
la fatalit veut que souvent les habitudes de
l'ivresse drangent les fonctions du cerveau
et que la folie statique succde, hlas ! pour
32 KLIPHAS LVI

toujours, des dlires passagers ; il arrive


parfois que dans les accs de dcouragement
et de scepticisme, on envie le bonheur de ces
fous qui se croient heureux, parce qu'ils ne
sentent pas leur pouvantable malheur ; autant
vaudrait envier l'existence du mollusque qui
vit cramponn son rocher et que sa dure
carapace rend insensible aux chocs de la mer
et des vents. Le bonheur est dans la vie
relle, il n'est ni dans l'engourdissement ni
dans l'inertie.
CHAPITRE IV

DE LA PAIX AVEC TOUT LE MONDE

La seule paix qui soit possible avec tout le


monde c'est de ne har personne, de n'atta
quer personne et d'tre prt pardonner
tous.
Mais quand les mchants nous attaquent,
la nature et la loi' nous autorisent nous
dfendre.
C'est mme plus qu'un droit; c'est un
devoir, car ne pas rsister au mal, c'est encou
rager le mal.
Les sages kabbalistes disent que Can et
Abel ont t deux mauvais frres, car l'un a
commis un crime, et l'autre l'a laiss com
mettre.
3
UPHAS LEVI

Le Christ a dit : Si l'on vous frappe sur


une joue, tendez l'autre.

Gela est sublime si, par cette magnanimit,


vous pensez faire rentrer l'agresseur en lui-
mme.

Mais s'il prend votre grandeur d'me pour


une lchet, s'il vous attaque parce qu'il est
plus fort que vous, si votre douceur l'encou
rage dans sa grossiret, celui qui vous
frappe avec la main, rpondez avec un bton,
et celui qui vous crache au visage, rpondez
avec une pierre.

On ne frappe impunment que les btes, et


il est mme des chiens de vaillante race qu'il
est dangereux de frapper.

Les mres peuvent fouetter leurs enfants


tant qu'ils n'ont pas l'ge de raison, mais un
pre ne doit jamais frapper son fils, et si le
fils frappe son pre, le pre a le choix entre
lui tendre l'autre joue ou le dfrer aux tribu
naux.

Le soldat qu'on frappe avec le plat du


LE CATCHISME DE LA PAIX 3c>

sabre peut se dfendre avec la pointe, l'en


fant frapp par un matre d'cole doit sortir
de l'cole et aller se plaindre son pre, et
si, dans la pense que son pre ne lui fera pas
rendre justice, l'enfant lanait la tte du
matre d'cole son pupitre ou sa chaise, quoi
qu'il ait pu en arriver, l'enfant serait certai
nement excusable ayant agi en cas de lgi
time dfense.
La rsistance des petits, ayant toujours la
chance d'tre condamne et crase par la
coalition des grands, est un acte hroque, et
ceux qui meurent plutt que de cder, devien
nent les martyrs du devoir et de la justice.
Les premiers chrtiens qui pouvaient se
rvolter et qui se laissaient tuer sans rsis
tance subissaient l'empire des lois, alors en
vigueur, contre lesquelles ils ne pouvaient
encore lgitimement protester que d'une ma
nire morale et passive, autrement ils eussent
justifi leurs perscuteurs en manquant

leur devoir et en outrepassant leur droit.


Les Hussites et les Thaborites taient lgi
timement soulevs contre l'injustice illgale
36 LIPHAS LVI

commise sur la personne de JeanHuss, assas


sin juridiquement au Concile de Constance,
malgr le sauf-conduit de l'empereur Sigis-
mond.
Mais les protestants, fauteurs des guerres
de religion, taient des sditieux .et non des
martyrs.
Les Jansnistes ont t des chrtiens aus
tres et perscuts, qui ont protest la ma
nire des premiers martyrs, et dont la rsis
tance invincible parce qu'elle tait morale
et lgale a dtruit en France le despotisme de
la cour de Rome et a prpar l'mancipation
des consciences.

Faire son devoir et rester dans son droit,


c'est repousser la guerre et mriter la paix.
La Rvolution Franaise a t lgitime jus
qu'au 10 aot; partir de cette poque le
droit a subi la pression de la force et la jus
tice a flchi devant l'anarchie.

Louis XVI, coupable ou non, arrach de


son trne constitutionnel par une meute domi
natrice de l'assemble nationale, elle-mme,
LE CATCHISME DE LA PAIX 37

ne pouvait plus tre jug, et son excution fut


le plus monstrueux des assassinats.
Bonaparte, devenu souverain lgitime par
l'lection nationale, et consacr son droit
devant l'Europe et devant le monde, s'il avait
u assez de force et de gnie pour mettre en
jugement les meurtriers de Louis XVI, dsa
vouer la Terreur et revenir aux institutions
constitutionnelles de la monarchie librale.
Mais, incapable de rgner parla justice, il
voulut rgner par la guerre et fut emport
par la guerre.
Louis XVIII et Charles X, souverains ra
mens par l'tranger, ne furent jamais des
princes lgitimes.
Louis-Philippe fut un roi de hasard; n'ayant
pour titre hrditaire que' la tache sanglante
du rgicide, il devait s'en retourner comme il
tait venu, avec son parapluie sous le bras.
Napolon III ? pour la honte de la France,
fut un souverain lgitime deux fois reconnu
par plus de sept millions de suffrages, mais
force d'incapacit et de lchet, il a dshrit
son fils, et la France est appele de nouveau
38 LIPHAS LVI

se donner un gouvernement sous la pression


de l'tranger.

Elle subira donc encore une fois un pouvoir


transitoire, et ne reconnatra pour matre lgi
time que celui qui l'aura rgnre et sauve.
Et tant qu'elle n'aura pas reconstitu la
puissance souveraine sur les bases du droit et
du devoir, elle aura le droit de rsister aux
abus de la force et aux tentatives de l'usur
pation.

La lutte contre l'injustice est absolument


ncessaire pour arriver la conqute de la
paix, car la paix est cette Iranquillit qui r
sulte de l'ordre tabli.

Mais le malheur de ceux qui se disent rpu


blicains, c'est de protester contre les con
traintes du devoir et contre les rsistances de
la loi qui s'oppose la libre expression de
leurs caprices et de leur orgueil. Ce qu'ils ne
comprennent pas, c'est qu'on ne rforme pas
des abus par des violences, c'est qu'on ne
constitue rien de durable en dehors de l'ordre
LE CATCHISME DE LA PAIX 39

lgal et de la justice reconnue. Pourquoi


jusqu' ce jour les rvolutions ont-elles avort?
c'est qu'elles se sont faites par le droit de la
force et non par la force du droit, c'est que
la protestation devient illgitime lorsqu'elle se
change en insurrection contre le pouvoir lga
lement tabli. C'est qu'enfin l'insurrection,
loin d'tre le plus saint des devoirs, est la
fois le parricide et le suicide des nations !

La protestation main arme contre Fordre


social, c'est le brigandage; le nombre, l'impu
nit et le succs mme des brigands ne change
rien la nature du crime; si Jean Cavalier ou
mme Mandrin avaient eu des troupes plus
nombreuses et eussent inpos par la terreur
leur domination la foule des lches, eussent-
ils t pour cela des souverains lgitimes ?

Les Vendens, qu'on appelait des brigands,


parce qu'ils s'taient soulevs contre ceux qui
proclamaient l'insurrection, ce plus saint des
devoirs, les Vendens n'taient pas mme des
insurgs : c'taient des Franais courageux
40 LIPHAS LVI

qui protestaient au nom de la justice et de la


lgalit contre le brigandage triomphant et
contre la violation de tous les droits.

Un plbiscite qui rtablit l'hrdit est une


abdication du peuple, et cette abdication, la
France l'a rpte dj trois.fois, elle la rp
tera s'il le faut une quatrime, et que restera-
t-il, alors, sinon le retour aux errements de
l'ancienne monarchie ? mais il faut que le peu
ple exige une constitution forte et durable ;

ici est la difficult ; carie peuple ne peut rien


faire par lui-mme que des meutes et ses
reprsentants pourront toujours le compro
mettre ou l'exploiter. Est-il mme en tat de
bien choisir ses reprsentants ? peut-il appr
cier la science des conomistes? .connat-il
assez la politique et les affaires pour distinguer
les hommes capables des hbleurs toujours
prts se mettre en avant ? Le peuple est le
jouet des partis et penche toujours vers les
gens les plus passionns, c'est--dire les moins
raisonnables. Le rsultat des lections serait
certainement moins dsastreux si l'on tirait
LE CATCHISME DE LA PAIX 41

les noms au sort, quel remde cela? Les r


publicains les plus logiques y ont pens, c'est
que le peuple ne dlgue pas sa souverainet
et l'exerce lui-mme, que le chiffonnier soit
roi chez lui avec sa hotte renverse pour trne
et son crochet pour sceptre, mais si une dou
zaine de rois se battent entre eux, que sera-ce?

Dumouriez, qu'on fltrit encore du nom de


tratre, tait un soldat honnte et nergique
qui les crimes de la Convention faisaient
horreur ; se voyant proscrit par un pouvoir
qu'il tenait pour illgitime, il ne rva pas la
vengeance impie de Coriolan, mais il crut
pouvoir accepter l'alliance des Autrichiens
pour dlivrer Paris et sauver la Reine.
L'arme avait choisir entre Dumouriez et
Marat,, elle choisit Marat, et Dumouriez fut
abandonn et proscrit; on me rpondra : Non,
l'arme n'a pas choisi Marat ; elle a choisi la
France ; et la France est au-dessus de tout ?
Non, la France n'est pas au-dessus de tout, car
au-dessus de la France, il y a le droit et la
justice !
42 LIPHAS L VI

La France ne sera en paix avec le monde-


que quand elle sera en paix avec elle-mme ;

quand elle sera rentre dans l'ordre ternel r


en reconnaissant que la violence n'est pas le-
droit et que la parfaite lgalit est la pre
mire assise de toute civilisation.
Le rgime plbiscitaire rend impossible le
droit d'hrdit, parce qu'une gnration ne
peut ni empcher, ni annuler le vote de la
gnration suivante ; si donc le rgime pl
biscitaire est adopt , le pouvoir doit tre
lectif.
Pour concilier les droits de tous, avec ls-

possibilits raisonnables, il faudrait que le


droit lectoral ft mis au concours, on devien
drait lecteur comme on devient bachelier
es lettres aprs un examen srieux, mais le
diplme serait dlivr gratuitement; on com
prend que l'examen ne roulerait ni sur le grec,
ni sur le latin, ni mme sur les mathma
tiques, mais il faudrait faire preuve de juge
ment, de bon sens et d'instruction au moins
primaire, puis donner des garanties de mora
lit et de probit. A l'poque des lections,
LE CATCHISME DE LA PAIX 43

une commission d'enqute serait nomme par


chaque collge lectoral pour admettre ou
rejeter les candidatures, et l'on serait ainsi
dlivr des affiches de Tartempion et des pro
fessions de foi de Bertrand ou de Raton.

Il ne faut pas s'imaginer qu'on est un homme


parce qu'on a de la barbe au menton, et qu'on
fait des sottises depuis trente, quarante ou
cinquante ans ; on est un homme quand on a
la raison, une instruction suffisante, un esprit
juste, et lorsqu'on a le droit de se soustraire
toute oppression en vertu du devoir qu'on
s'impose de ne jamais opprimer les autres.

Seulement il ne faut pas confondre le verbe


opprimer avec le verbe rprimer.

Pour chacun de nous, dont l'existence per


sonnelle est phmre, la vie de l'humanit
semble se dvelopper avec une dsesprante
lenteur ; mais les sicles des sicles sont
peine des secondes sur le cadran de l'ordre
ternel; vieille de deux cent mille ans et plus,
l'espce humaine entre peine dans l'ado
lescence; elle commence rassembler ses
44 LIPHAS LVI

souvenirs, et depuis cinq mille ans seulement


elle a desmonuments historiques mls de
purilits et de rves; les contes les plus
absurdes trouvent encore des admirateurs
crdules et des croyants opinitres. Il y a des
hommes qui, de nos jours encore, regrettent
les bchers de l'Inquisition ; pour tre en paix
avec ces gens-l, il faut se dtourner du che
min qu'ils suivent, et si l'on est forc de les
entendre, s'abstenir du moins de les couter
et de leur rpondre.

Pour tre en paix avec tout le monde, il


faut cacher sa vie et rserver ses penses,
n'avoir pas trop d'esprit devant les sots ni
trop de raison devant les hommes passionns;
il faut de plus s'armer d'une patience toute
preuve. Quand j'ai dit qu'on se doit soi-
mme de rsister, s'il le faut, jusqu' la mort,
aux agressions de la force insolente ou du
pouvoir abusif, j'ai parl de la protestation
publique qui doit servir au triomphe de la
justice, et je m'adresse aux grandes mes,
mais en particulier le faible a raison de s'ef
LE CATCHISME DE LA PAIX 45

facer devant le fort et le juste ne doit craser


le mchant que de ses pardons et de son d
dain.

Si des brigands m'attaquent au coin d'un


bois, il est vident que je ferai mieux de leur
donner ma bourse, et s'il le faut mon vte
ment, que de me faire assassiner.

Il faut aussi se garder des imprudences du


zle et des intemprances de la critique; si
Socrate n'etpas attaqu les magistrats d'Ath
nes, s'il ne s'tait pas moqu publiquement
des superstitions populaires, Anitus et Melitus
n'eussent jamais russi lui faire boire la
Cigu. Jsus gurissait les malades et prchait
la charit, mais aussi il traitait Hrode de
chacal, il appelait les pharisiens des hypo
crites et les prtres des spulcres blanchis; il
annonait la ruine de la ville et du temple ;
enfin, au moment mme o les pouvoirs lgi
times de sa nation se coalisaient contre lui,
il osa faire dans Jrusalem une entre triom
phale suivie d'un scandale dans le temple ; se
46 LIPHAS LVI

voyant abandonn du peuple, il s'enfuit et se


cacha.
Je vois ici les faiblesses de l'homme, et c'est
cela peut-tre que pensait le martyr de Ga
lile lorsqu'il disait en mourant: Mon Dieu!
mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn?

Jsus entrant dans le temple arm d'une


corde et bousculant les marchands de victimes
et les changeurs, la grande joie des gamins
de Jrusalem, ne me parat pas diffrer beau
coup du pre Gagne faisant au pied de l'ob
lisque de Louqsor une dmonstration sociale
arm de son archi-levier. Seulement il faut
convenir que Gagne a t plus pacifique que
Jsus, car il n'a bouscul personne.

J'ai dit ailleurs que je considre l'Evangile


comme un tissu de lgendes et d'allgories ; le
dfaut de sagesse que je remarque ici dans la
conduite du personnage divin est donc uni
quement une critique l'adresse des lgen
daires qui, pour mettre le hros de leur pope
plus au-dessus de la raison humaine, Je font
souvent agir et parler d'une manire drai
LE CATCHISME DE LA PAIX 47

sonnable; il y a d'ailleurs dans l'Evangile assez


de choses touchantes et sublimes pour qu'on
ne s'arrte pas quelques inconsquences
de la rdaction de ce livre vraiment divin.

La lgende de Jsus ( part la couleur


locale) est presque absolument la mme que
celle de Grihsna qui se trouve dans le Bhagha-
vedam, l'un des Pouranas dont se compose
l'uvre vdique ; or les Vdas ont t crits
au moins six cents ans avant l're chrtienne;
saint Jean avait donc raison d'appeler le livre
de la foi, l'vangile ternel : ce qu'il y a

.de divin dans l'vangile, c'est le gnie de


l'humanit aspirant Dieu, et le magnifique
symbole de l'Incarnation n'a pas t le rve
inou de quelques rabbins dissidents.

Il ne faut jamais disputer avec les fous,


t lorsqu'on ne peut les viter, il faut les
apaiser en disant comme eux et en leur
donnant raison; est-ce trahir la vrit que de
ne pas la dire celui qui la traitera nces
sairement comme un mensonge?
Parler publiquement contrles ides reues,
.'l8 LIPHAS LKVI

n'est-ce pas se dclarer en rvolte contre


l'ordre tabli ? Les premiers chrtiens taient
certainement des rvolutionnaires avant d'tre
des martyrs, et Polyeucte, en renversant les
idoles, insultait l'empereur et la nation qui
, les adorait.
Il y a dans la Bible un passage bien remar
quable : lorsque Naaman le Syrien est guri
de sa lpre par le prophte Elise, il jure qu'il
n'adorera plus d'autres Dieux que celui
d'Isral, mais il ajoute : Lorsque j'accom
pagnerai le roi mon matre au temple de
Memnon, le Seigneur nie pardonnera- t-il?

Allez-en paix , lui rpondit le prophte. Si


les premiers chrtiens avaient bien mdit ce
passage, le christianisme se serait tabli sans
effusion de sang, et si les hrtiques en avaient
fait galement leur profit, il n'y aurait jamais
eu d'inquisition ; mais la prudence et le bon
sens ne sont pas donns tout le monde.
Est-ce que les noms de Mammon, de Baal,
de Belus, etc. , ne veulent pas dire en diverses
langue la mme chose qu'Adona en Hbreu?
Est-ce que le Zeus des Grecs et le Jupiter des
LE CATCHISME DE LA PAIX 49

Romains tait autre chose que le Dieu de la


nature se manifestant dans les phnomnes de
l'air? Est-ce qu'il y a un Dieu pour l'glise,
un autre pour le temple et un autre pour la
mosque? Est-ce que les images convention
nelles de la divinit sont plus ridicules les
unes que les autres? Est-ce que le buf Apis
tait plus bte que le veau de saint Luc? Est-
ce que l'agneau rayonnant des chrtiens a
une toison d'or plus prcieuse que celle du
blier de Phrygie? Est-ce que les miracles
rapports dans les Vdas ou dans le Coran,
sont plus impossibles que ceux de la Bible?
Non, certes; Dieu seul est Dieu, les prophtes
sont des potes et les prtres sont des hommes
qui vivent de l'autel et qui sont tous intresss
dfendre exclusivement chacun l'autel qui
le nourrit.
Ne brisons pas les vitres ni de l'glise ni
du temple ni de la mosque si nous voulons
avoir la paix ; nous pouvons prier le vrai Dieu
dans chacun decs difices, mais le meilleur
est encore de suivre le conseil de Jsus. Quand
tu voudras prier reste dans ta chambre,
4
50 LIPUAS LVI

ferme ta porte et prie Dieu sans te donner en


spectacle. Dieu qui voit tout, t'en tiendra
compte.
Si toutefois on voulait me perscuter
parce que je ne vais pas l'glise, je ferai
bien de ne pas donner aux imbciles et aux
mchants une si facile occasion de mal
faire.
L'Eglise n'est pas un mauvais lieu et j'y
trouverai Dieu tout aussi prsent que chez moi.
Affronter la perscution pour ne pas aller
l'Eglise c'est condamner formellement ceux
qu'y s'y rendent, or je ne les condamne pas,
je les approuve mme puisqu'ils pensent que
c'est leur devoir; le mien c'est d'tre indulgent
pour les faibles et de ne pas irriter les fous
et cette condescendance de ma part ne
sera pas de l'hypocrisie car l'hypocrisie
consiste se montrer meilleur qu'on ne Pest
en effet et non cacher modestement l'l
vation de sa pense et l'indpendance de
son cur.
CHAPITRE V

DE LA. PAIX ENTRE LES NATlONS

La paix sera possible entre les nations


quanti les intrts des peuples ne seront plus
spars de ceux des rois.
Quand la royaut ne sera plus ni un privi
lge ni un domaine et quand les peuples
comprendront qu'ils sont solidaires les uns
des autres et qu'ils ont besoin les uns des au
tres exactement comme les hommes.

Quand pour constituer sur des bases


inbranlables le droit international on aura
constitu solidement et clairement dfini le
devoir international , parce qu'entre les
nations comme entre les hommes la vie est
un change continuel ; or, pour que l'change
soit jusfe il faut qu'il soit libre.
52 LIPHAS LVI

Le grand problme est de constituer un


pouvoir absolu sur des nations parfaitement
libres
Or le seul pouvoir absolu qui soit lgitime
c'est celui de la loi, la loi est le seul garant
possible de la libert, mais la loi exige une
obissance non pas aveugle mais passive
comme la discipline militaire.
La loi doit tre impose par la raison et
non par le vote hasardeux et souvent inepte
des majorits.
Or, la raison s'impose d'elle-mme par son
vidence et c'est d'elle seule qu'on peut dire
avec justesse qu'elle est comme le soleil et
qu'il faut tre aveugle pour ne la point voir.
La loi est donc le rsultat de F exprience et
de la ncessit, elle est au-dessus des passions
humaines et ceux qui ne savent pas la recon
natre la subissent fatalement.
La guerre est une maladie de l'humanit,
or les maladies sont les ractions de la loi
physique sur les violations de l'quilibre
sanitaire.
Le terrible Dieu des armes n'est autre
LE CATCHISME DE LA PAIX 53

chose que le Dieu de la paix, qui par des col


lisions passagres repousse le dsordre ter
nel.
La rsistance au mal n'est pas la guerre,
c'est la sauvegarde de la paix.
Les hommes se font mutuellement la guerre
parce que chacun voudrait asservir les autres
ses caprices et s'affranchir de ses devoirs
pour n'exercer sur eux que des droits.
Cette prtention est une abominable folie.
Le plus puissant des hommes, c'est--dire
celui qui peut lgitimement revendiquer le
plus de droits, c'est celui qui remplit le plus
de devoirs.
Celui qui est capable de rendre le plus de
services l'humanit, celui-l seul est digne
et capable de commander aux hommes.
On ne peut lgitimement imposer aux
hommes que leur propre volont bien rgle,
c'est--dire celle qu'ils devraient avoir s'ils
taient sages.

Quels sont les vrais matres dans la science ?


ce sont ceux qui savent le plus et qui en
seignent le mieux.
54 LIPHAS L VI

Quels sont les vrais matres dans la mo


rale ? ceux qui font le mieux et qui sont
le plus indulgents pour les faiblesses des
autres, mais les plus rigoureux dans la d
fense des principes.

Quels sont les vrais matres de la socit?


ce sont les plus intelligents, les plus sa
vants, les plus justes, les plus courageux et
les meilleurs.

Si, au lieu de cela, les multitudes aveugles


choisissent les plus riches, les plus hardis,
les plus intrigants et les plus sclrats, il
s'ensuivra ncessairement la rvolution et la
guerre, car si l'on prend du poison au lieu
d'un aliment salubre, il faut s'attendre la
maladie ou la mort.
Ce ne sont pas les rois qui font les peuples ;

ce sont les peuples qui font les rois.


Les peuples n'ont jamais que les rois dont
ils sont dignes.

Louis XIV tait le roi des orgueilleux


grandes perruques.
LE CATCHISME DE LA PAIX 55.,

Louis XV, le roi des pourris, Louis XVI, le


roi des imbciles, Robespierre le roi des d
mocrates. Proud'hon n'a-t-il pas dit dans un
accs involontaire de franchise : la dmocra
tie c'est l'envie?
Napolon Ier tait le roi des soudards ;

Louis XVIII, le roi des impotents; Charles X,


le roi de la congrgation ;Louis-Philippe, le
roi des prud'hommes; Napolon III, le roi
des fripons et des lches, et maintenant nous
avons M, Thiers, le chef des habiles sans but
et des patriotes douteux.
Le diminutif de Talleyrand, la chouette. qui
prdit les malheurs, le btard de Mphisto-
phls, l'historien des tripotages de la R
publique et de l'Empire, le gaulois de Grand-
Vaux, le payeur de l'indemnit Pritchard,
l'acheteur de la duchesse de Rerry, le bur-
grave de la politique d'abaissement, le signa
taire enfin du trait que nous impose la
Prusse, et malgr tout cela peut-tre, (tant
nous sommes tombs) le sauveur de notre
malheureuse patrie !
C'est l que nous ont conduit Gambetta, le
56 LIPHAS LVI

polichinelle vampire ; Gambetta l'avocat fan


tastique qui est Danton ce que Napolon III
est Napolon Ier ; Jules Favre, le larmoyeur
qui ne voulait pas mettre un pouce et qui a
mis les deux; Jules Ferry, qui a d sa popu
larit un calembour par peu prs , et
dont il faudra qu'on vrifie les comptes, plus
fantastiques que ceux d'Haussmann; Trochu,
le chevalier de Sainte-Genevive, qui a tran
gl une bravade dans le nud coulant d'une
restriction mentale (lisez menteuse) et tout le
reste qui ne vaut pas l'honneur d'tre nomm
et que le dgot sauvera de la publicit et du
mpris.
Mais et-il mieux valu s'en rapporter
Blanqui, ce conspirateur hybride la fois
tigre et mouton, malade incurable, au moral
de la rage, et au physique de la lpre ; Flou-
rens, ce chat bott de l'insurrection qui croit
renverser la socit parce qu'il renverse un
tonneau d'immondices etqu'il tire des coupsde-
pistolet en l'air en prenant un commissaire
pour bouclier ? Flix Pyat ce gavroche
snile et furibond qui est le chiffonnier des
LE CATCHISME DE LA PAIX 57

paradoxes dmods et le serrurier des portes


condamnes : 0 braves gardes nationaux de
Paris et de la banlieue, intrpides amateurs
du bouchon, qu'on prenne ce nom pour celui
d'un tablissement ou pour celui d'un jeu,
non vous n'avez pas t vaincus, vous avez
l berns, jous, vendus, trahis, comme
vous dites, et puisque vous le dites, cela doit
tre vrai, car vous tes des hommes srieux,
mais je n'ajouterai pas que vous le mritiez
bien, car d'abord vous vous fcheriez, et
ensuite vous ne me croiriez pas.

Tant que la justice et la raison ne seront


chez les hommes que des mots dont se jouent
les intrts et les passions, tant que le bon
droit pourra devenir douteux par l'insuffi
sance des lois, tant que le duel enfin sera une
affaire d'honneur, la guerre sera une affaire
de gloire, en appeler la force brutale c'est
la placer au-dessus de la justice et Bismarck
a eu raison de dire qu'en guerre c'est la force
qui prime le droit .
La guerre est le droit des animaux parce
58 KLIPHAS LE VI

qu'ils sont incapables do comprendre le


devoir; si la raison du plus fort est toujours
la meilleure, c'est chez les loups, mais chez
les hommes au contraire c'est la raison
du meilleur qui doit finir par tre la plus
forte.
L'individualisme s'efface devant le patrio
tisme, et le patriotisme ne saurait tre au-
dessus de la justice.
L'gosme des nations est aussi aveugle
que celui des individus, l'isolement de l'or
gueil n'est qu'une souveraine faiblesse et
l'usurpation, qui ne diffre en rien du vol, est
le suicide de la proprit, do la libert et de
l'honneur.
Les attentats contre les peuples doivent
tre jugs et punis par le tribunal des nations
comme les attentats contre les individus sont
jugs et punis par la justice des hommes.
Il faudrait donc constituer un tribunal des
peuples.
Pour rendre ce tribunal possible, il faudrait
un code des nations qui fit du droit de cha
cune le devoir de toutes les autres.
LE CATCHISME DE LA PAIX 59

II faudrait que la conqute ft fltrie et


chtie comme le vol.
Il faudrait dclarer abominable et faux le
prtendu droit do reprsailles ( ar il ne faut
pas voler les voleurs ni assassiner les assas
sins ; la vengeance n'est pas la justice.
Au lieu de dire aux nations et aux hommes
que charit bien ordonne commence par
soi-mme il faudrait leur apprendre quel'-
gosme bien ordonn commence par les
autres.
Il faudrait que le principe de la solidarit
ft lev la hauteur d'un dogme suprieur
tous les autres.
Il faudrait lever les enfants dans l'horreur
de l'gosme injuste, de la colre et de la
haine, leur montrer la guerre comme un flau
et les conqurants comme des voleurs .

Il faudrait enseigner la jeunesse que le


Dieu des combats, c'est le diable et que le
diable est une fiction reprsentant le gnie
du mal.

Il faudrait dans l'enseignement religieux


60 LIPHAS LVI

opposer aux guerres et aux massacres de la


Bible, cette grande maxime de Jsus : celui qui
frappe avec l'pe, prira par l'pe, et cette
sentence de la Gense : Si Can est maudit
pour avoir tu son frre, que celui qui tuera
Can soit sept fois maudit !

Qu'on supprime les armes permanentes,


mais que tous les hommes soient exercs aux
travaux et la discipline militaire en vertu de
cette maxime : Si vis pacem para bellum.
Enfin que le libre-change soit largement
constitu entre tous les peuples de la terre.
CHAPITRE VI

DE LA PAIX PUBLIQUE
*

La paix publique, c'est le triomphe de


l'ordre et des bonnes murs.
C'est la libert sans licence et l'autorit
sans abus.
C'est la libert lgitime du commerce et
l'encouragement du travail.
C'est la protestion de tous par tous dans le
dvouement de tous chacun et de chacun
tous. C'est en un mot le rgne de la sagesse.
Or les sages sont toujours en petit nombre
parmi les hommes ; le rgne de la sagesse
ne saurait donc tre le rgne des multitudes.
Les sages sont les pres, les docteurs, les
matres, les protecteurs et non les manda
taires et les commis des multitudes.
02 LIPHAS I,VI

Tout pour le peuple, rien par le peuple, a


dit M. Guizot.
Cette maxime serait insolente si elle n'tait,
incorrectement formule.
Il est certain que le peuple, c'est la totalit
de la nation et non cette tourbe ignorante que
M. Thiers appelle avec raison la vile multi
tude.
Tout pour le peuple par l'lite du peuple,
voil la vrit.
Ceux qui savent remplir des devoirs ayant
seuls la conscience et le mrite des droits,
ceux-l seuls doivent exercer la souverainet
sur les autres, qui sont capables de rgner sur
eux-mmes.
La libert n'est lgitime que pour le bien ;

elle ne saurait raisonnablement exister pour


le mal.
La libert n'est que le droit de faire ce que

nous devons vouloir.


Ce qui a tu tous les despotes c'est la
licence, manquer publiquement ses devoirs
c'est abdiquer ses droits.
Une injustice commise sciemment contre
LE CATCHISME DE LA PAIX 63

le dernier d'entre le peuple, un fait notoire


d'une moralit sans rparation publique c'est
la dchance morale d'un Roi.
Plus on est grand par sa position, plus les
devoirs sont rigoureux, l'homme qui mrite le
mpris des honntes gens n'a plus le droit
d'exiger l'obissance de personne, il peut
encore soudoyer des complices, mais il n'a
plus de subordonns consciencieux, et la con
science publique fera justice de lui tt ou
tard.
L'autorit pour tre relle doit tre absolue
et pour tre honntement absolue il faut
qu'elle soit absolument honnte.
Les rvolutions ne viennent pas d'en bas,
elles viennent d'en haut, ce sont les temptes
du ciel qui soulvent les abmes de la
mer.
Pour que l'ordre soit possible dans la
socit il faut absolument que les honntes
gens se coalisent contre les malfaiteurs, il
faut donner toute la libert au bien et emp
cher tout prix le mal de se produire publi
quement.

-
64 LIPHAS LVI

La libert pleine et entire de la presse ne


doit admettre, ni les ordures ni les diffama
tions, toutes les autres productions bonnes ou
mauvaises doivent tre soumises l'examen
d'une commission comptente et impartiale
qui laissera circuler tout ce qui sera jug bon
ou sans danger et qui soumettra les choses
dangereuses une estampille et en rglera la
vente par des mesures de sret publique.
Le droit de runion doit tre galement
protg par des lois conservatrices de la tran
quillit et de la dcence, tout orateur sans
mesure sera expuls et toute runion tumul
tueuse sera dissoute.
Nulle runion ne peut tre permise que
sous la garantie
l" d'un nombre de citoyens
*;

honntes et connus pour tels, capables d'y


maintenir l'ordre, les clameurs, les interrup
tions et les injures devront tre sur-le-champ
rprimes par l'expulsion du dlinquant; la
police n'interviendra avec la force arme
qu'autant qu'elle sera requise par les citoyens
responsables.
De pareils rglements pourront tre en
LE CATCHISME DE LA PAIX 65

vigueur chez nous, quand les reprsentants


du pays eux-mmes, comprenant mieux la
dignit de leurs assembles, laisseront parler
les orateurs et attendront qu'ils aient tout dit
pour leur rpondre, ne couvriront plus leur
voix par des tapages ou des cris et donneront
toujours le spectacle d'une assemble d'hom
mes bien levs et de graves lgislateurs et
non celui d'une classe d'coliers turbulents et
indociles.

Que les premiers du peuple donnent


l'exemple de la moralit et de la sagesse,
et la multitude les suivra.
CHAPITRE VII

DE L'ORDRE ET DE LA PAIX
SUIVANT L'GLISE

Le glorieux martyr -Jean Huss a donn la


vritable dfinition de l'Eglise en disant : c'est
la socit de tous les justes unis entr'euxpar
l'amour du bien et la pratique des vertus.
Mais il existe une autre Eglise, celle des
assassins de Jean Huss, l'Eglise qui ment, en se
disant universelle, puisqu'elleestexclusivement
Romaine, celle qui met au-dessus de toutes
les vertus l'obissance aveugle, le clibat
obscne et la bassesse de cur, qu'elle appelle
l'humilit , l'Eglise des normits thologiques ,

de la Simonie et des intrigues; en un mot,


l'Eglise Clricale.
LE CATECHISME DE LA PAIX 67

Cette Eglise, loin de reconnatre dans se


propres dogmes les mtaphores et les hypo
thses nigmatiques de la grande posie des
mes, veut faire de ses paraboles des faits
surnaturels, et de ses ignorances, des miracles.
Elle veut qu'on se hasse soi-mme et il lui
est facile ensuite d'exiger qu'on aime le pro
chain comme soi-mme.
Elle condamne mort ceux qu'elle ne peut
convertir ses ides ; elle a rgn par les
bchers, parles massacres et les dragonnades;
elle dfend son domaine temporel par les
bayonnettes et le canon, et son domaine spiri
tuel par la proscription de la science et de la
raison, par l'esclavage de la pense , par l'touf -
fernent de la parole, par la ngation du pro
grs puis en dsespoir de cause, par les ca
;

lomnies et par l'insulte.


Cette Eglise, ou cette secte, est encore au
moment ou nous crivons ces pages une des
grandes puissances du monde et s'entoure du
respect d'un grand nombre d'honntes gens,
parce qu'on ne sait pas distinguer la catholicit
du clricalisme, parce que le prtre s'est mis
()S LII'HAS LVI

la place de Dieu et s'est fait le matre de la


religion, au lieu d'en tre le serviteur et le
ministre, et cela avec l'approbation de plu
sieurs grands hommes qui ont cru donner
ainsi une sanction divine l'autorit ncessaire,
parce que l'Eglise possde une hirarchie puis
samment organise et promet aux hommes la
1i hert rgle par l'obissance volontaire , l'ga
lit , par la vertu et la fraternit , par la commu
nion universelle ; parce qu'elle exerce encore
seule au monde la magie du culte et domine les
mes tendres et timores, par des esprances
et des craintes infinies ; parce qu'elle a berc
notre enfance avec des fables adorables, sai
sissantes par leur absurdit mme et plus
entranantes dans leur folie que les ralits
svres de la science et de la raison. Les rves
de l'enfance et les dsirs passionns de la
jeunesse ne viennent-ils pas de la nature et par
consquent de Dieu, autant que les rflexions
et les doutes de l'ge mr ? Ne regrette-t-on

jamais les illusions de la jeunesse? N'envie-t-on


pas tout ge la crdulit nave et la confiance
heureuse des enfants? Voil par o nous tient
LE CATCHISME DE LA PAIX 69

l'Eglise catholique Romaine ; voil pourquoi sa


doctrine nous semble divine parce qu'elle est
naturelle, comme les enthousiasmes et les
illusions du jeune ge. Les fables ne sont-elles
pas des vrits voiles, et le dogme chrtien
n'est-il pas la plus vraie parce que c'est la plus
complte de toutes les fables ? Ainsi s'explique
le credo quia absurdum ; plus la femme et
l'enfant sont absurdes dans leurs imagina
tions^ plus ils sont rellement enfant et femme
suivant la loi de la nature et nous croyons
cependant toujours la femme et l'enfant
de la plus belle foi du monde, la foi bienheu
reuse de l'amour.
J'aime avec passion l'enfant lorsqu'il croit
l'oiseau bleu et la fe aux perles et je me

garderai bien de lui dire que ces choses char


mantes n'existent pas, car prs de lui je n'en
suis pas sr : au gazouillement clair et frais
de sa voix argente ne me semble-t-il pas aussi
que j'entends chanter l'oiseau bleu? et quand
le sourire de l'enchantement rend sa bouche
si gracieuse ne vois-je pas bien que la fe aux
perles en a mis deux ranges entre les lvres
"70 LIPHAS LVI

de ce petit ange ? Ce qui plat ceux que nous


aimons ne sommes-nous pas disposs le
croire et ne serait-ce pas un vrai crime que
d'en douter?
Ceci , me dira-t-on , est de la posie ,

mais ce n'est pas de la raison, comme s'il y


avait de la vraie raison sans posie et de la
vraie posie sans raison ; la posie c'est la
musique des ralits rpte par l'cho des
rves.
Je veux bien que mon enfant rve, mais je
ne veux pas qu'il ait d'horribles cauchemars,
le diable n'est pas l'oiseau bleu et la peur de
l'enfer n'est pas la fe aux perles ; disons-lui
donc une bonne fois que Groquemitaine
n'existe pas, mais laissons-le croire toujours
au petit Jsus, dormant comme un agneau
parmi les roses, et' la Vierge couronne
d'toiles qui sourit aux petits enfants.
Les exploiteurs de Groquemitaine et du
diable ne seront pas satisfaits de mon limi
nation ; ils diront avec le pre Ventura que le
diable est la clef de vote de tout leur difice
religieux ; au diable alors les architectes t
LE CATCHISME DE. LA PAIX 71

notre Eglise nous, c'est la maison de Dieu


ce n'est pas le temple du diable.
Les dogmes chrtiens ne sont qu'une forme
nouvelle de la mythologie des anciens ; l'his
toire d'Eve perdant le genre humain par sa
curiosit est la mme que celle de Pandore ;

mais Pandore, chef-d'uvre des immortels


mis au monde sans concours viril et gardant
l'esprance au fond de sa bote mystrieuse
devientMarie, lanouvelle Eve, lavierge imma
cule qui, dans son arche d'or, dans sa bote
ferme, garde encore le salut du monde.
L'unit du couple primitif dans lequel nous
avons tous pch est une synthse de l'huma
nit impliquant la croyance ancienne aux
existences successivescroire que tout cela
;

est arriv comme la fable le raconte c'est une


navet dont devrait rougir un enfant de six ans .
S'ensuit-il pour cela qu'il faille jeter au feu
la Bible de l'humanit ? faut-il mpriser les
pomes d'Homre et les fables de La Fontaine
parce que les chevaux d'Achille n'ont pas
rellement parl et parce que le renard n'a
jamais, en effet, adress au corbeau de flatte
72 KLIPflAS LVI

ries intresses ? Voltaire lui-mme n'y con


sentirait pas.
Le plan de la vritable Eglise pour tablir
L'ordre dans le monde est celui-ci.
Les hommes n'ayant pour matre que leur
Pre qui est dans le ciel, et tant tous frres,
sont distingus les uns des autres et suprieurs
les uns aux autres seulement par le mrite et
la vertu.
Ils sont tous indistinctement admis la
table de Dieu, leur pre, et le premier d'entre
eux c'est celui qui rend le plus de services
aux autres.

Chacun des fidles doit honorer les autres


et surtout les plus pauvres et les plus
malheureux, un roi peut sans droger servir
un pauvre genoux, car les pauvres sont les
reprsentants de Dieu.
Jsus, le chef suprme de l'Eglise, a vcu
pauvre parmi les hommes que la socit
repoussait et il a donn sa vie pour racheter
les malfaiteurs.
Les aptres ou envoys de Jsus ont suivi
LB CATCHISME DE LA PAIX 73

ses exemples, et les voques prsids par le


pape sont les successeurs des aptres.
Les chrtiens pourraient se passer de rois
ayant pour les gouverner leurs diacres, leurs
anciens ou prtres, leurs surveillants ou

vques, et l'vque universel reprsentant


de Jsus-Christ.

Les rois chrtiens doivent rgner, suivant


l'Evangile, et le premier magistrat du
royaume du Christ peut les ci ter son tribunal
s'ils oppriment leurs peuples ou vivent publi
quement dans le scandale.
Personne n'a le droit de se rvolter contre
les autorits tablies ; mais les pasteurs du
peuple doivent protester pour lui et veiller
<ce qu'on lui rende justice.

Aucun chrtien n'a droit au superflu


tant qu'un chrtien manque du ncessaire,
la charit est obligatoire pour tous, mais
celui qui a plus est tenu de donner davan
tage.
Chacun doit se tenir son rang et supporter
sans murmure les peines de son tat, l'obis
sance l'ordre tabli doit tre pleine et
74 LIPHAS LVI

entire et les premiers du peuple doivent le-


bon exemple aux derniers.
Tel est le code du christianisme et de la
vraie catholicit, voil les vraies lois de
l'Eglise mais jusqu' prsent, par malheur,,
elles n'ont t qu'une utopie.
L'Eglise officielle, l'Eglise actuellement
rgnante prtend que Dieu se manifeste
uniquement par la volont infaillible du pape ;
elle impose la pauvret au peuple et favorise
le faste et l'opulence des prlats.
Elle favorise l'arbitraire chez les princes,
elle veut le pouvoir temporel et substitue
l'aumne avilissante la charit fraternelle.
Elle tyrannise la pense et qu'on
veut
affecte de comprendre ses dogmes dans le-
sens le plus contraire la raison.
Elle veut qu'on emploie la force brutale
pour convaincre les mes, elle enlve les.
enfants leurs parents pour les soustraire
des croyances qu'elle rprouve. Elle n'admet
ni examen ni contrle, elle brise la raison,,
torture les curs et perscute la pense.
Elle veut l'absolutisme de droit divin,.
LE CATCHISME DE LA PAIX 75

la servitude des consciences et la destruction


de tout ce qui ne vient pas d'elle.
L'arbre est donc jug par les fruits, suivant
la parole du matre l'Eglise actuelle n'est pas
;

catholique mais l'idal catholique n'en reste


pas moins beau et sublime.
L'idal catholique ne diffre pas do celui
des sages mais il est moins complet et a
donn lieu bien malheureusement de fausses
interprtations.
La religion vraiment catholique, c'est--dire
universelle, c'est la religion de l'humanit ;

la Bible est la concordance de tous les livres


sacrs depuis les Vdas jusqu'au Koran ; sa

morale est celle de l'Evangile et de la saine


philosophie, son culte est la communion uni
verselle, ses prophtes sont les hommes de
gnie, ses prtres sont les gens de bien, son
temple c'est l'univers et son autel, c'est la
table sainte o tous les hommes participent
au mme vin et au mme pain, c'est--dire
au mme esprit et la mme vie, suivant
l'explication de Jsus qui, aprs avoir dit ses
disciples qu'il leur donnerait son sang boire
76 LIPHAS LVI

et sa chair manger, ajoute en voyant qu'ils


ne comprennent pas : les paroles dont je me
suis servi signifient esprit et vie et la chair
n'y entre pour rien.
CHAPITRE VIII

DE L'ORDRE SOCIAL ET DE LA PAIX


SUIVANT LA FRANC-MAONNERIE

La Franc-maonnerie est un ordre rpandit


dans le monde entier et qui a pour objet de
rtablir l'harmonie et la paix dans le monde
par la pratique de l'humanit et de la justice.
La Franc-maonnerie a, comme toutes les
religions, un symbolisme, une hirarchie et
des rites ; mais ce n'est pas une religion, elle
prtend avoir ses mystres et impose ses
adeptes le serment du silence ; mais ce n'est
pas une socit secrte, car elle est connue de
tout le monde ; son rituel qu'on nomme le Tui-
leur est imprim et se vend publiquement, ses
tableaux symboliques sont exposs partout, le
crmonialdes Loges, le local qu'elles occupent
78 LIPHAS LVI

et leurs jours de tenue ne sont ignors de per


sonne, le silence promis ne peut donc s'ap
pliquer qu'aux sujets des discussions et un
mot de ralliement qu'on ne peut prononcer
qu'en Loge et qu' on renouvelle tous les six mois .
Les crmonies de la rception d'un pos
tulant sont imites de celles de l'initiation
antique, le symbolisme est savant et prsente
une synthse de tous les emblmes religieux;
les mots de passe et les mots sacrs sont
emprunts la Kabbale des Hbreux.
La libert, l'galit et la fraternit, rgles
par la hirarchie, sont les bases du gouver
nement de l'ordre ; la dcence la plus parfaite
et la plus grande cordialit prsident aux
runions ; la Franc- maonnerie est constitue
de manire tre la socit des sages.
Disposant de pareilles forces morales, la
Franc-maonnerie pouvait raliser la vritable
association universelle dont l'Eglise catholique
avait pos le postulatum en la rendant impos
sible par son exclusivisme aveugle, malgr
les efforts des jsuites, ces renards de la
tolrance ambigu.
LE CATCHISME DE LA PAIX 79

Ces aptres douteux du compromis en ma


tire de conscience, voulaient associer le ca
tholicisme avec la Franc-maonnerie ou du
moins doter la Franc-maonnerie des forces
surnaturelles de l'obissance Jsuitique ;

'tait raliser la conqute morale du monde ;

tel fut le rve de l'illumin Weishaupt dont


l'uvre grandiose ne put russir parce qu'elle
tait prmature.
Si les papes eussent t ce qu'ils devaient
tre et si les Francs-maons fussent rests des
philanthropes trangers aux agitations des
partis, le pape fut devenu ncessairement le
grand-matre de la Franc-maonnerie ; mais si
l'idal reste toujours pur, les hommes qui
exploitent toujours les ides au profit de leurs
passions rendirent le catholicisme sacerdotal et
la Franc-maonnerie ennemis irrconciliables.
Les abus de Rome excitrent parmi les libre-
penseurs des protestations lgitimes ; Rome
excommunia lesFrancs-maonspour les rejeter
dans l'impit ou l'hrsie, en rendant impos
sible l'initiation des catholiques la Franc-

maonnerie : en vain les loges essayrent


80 LIPHAS LKVI

elles de parer ce coup en crant l'ordre des


Mopses, essentiellement et exclusivement
catholique la maonnerie devint forcment
;

protestante et comme toute protestation est


nulle tant qu'elle n'est pas radicale, l'ordre
des Francs-maons roula sous le coup de
l'excommunication Romaine dans le gouffre-
de l'athsme.
Ainsi, ces hommes qui avaient plus fait
pour la paix du monde que tous les saints,
tous les papes et tous les conciles furent
repousss dans la guerre et acculs dans la
ncessit d'une dfense lgitime.
La Franc-maonnerie fit donc la guerre et la
fit terrible ; elle broya les autels et les trnes,
mais elle s'crasa elle-mme sous les ruines
qu'elle fit tomber comme le Samson de la
Bible, et en effet, la paix ne peut devenir
la guerre sans s'abjurer elle-mme et se sui
cider.
Que reste-t-il maintenant de l'Eglise et de
la Franc-maonnerie, ces deux puissances-
divines et humaines faites pour rgner en
s'unissant? Deux cadavres que galvanisent

k
LE CATCHISME DE LA PAIX 81

encore des passions trangres l'origine do


ces deux grandes institutions. Les loges
maonniques sont des clubs de sceptiques et
d'athes etles glises des boutiques de prtres
sans foi qui vendent la considration publique
aux esclaves de l'habitude.
Prtres et Francs-maons sont galement
tombs dans l'ignorance de leurs symboles
et de leurs rites. Hiram et Jsus sont ga
lement incompris; apprentis, compagnons et
matres n'en savent pas plus en symbolisme
les uns que les autres, semblables en cela aux
diacres, aux prtres et aux vques et ie
grand-matre des Francs-maons est infaillible
exactement comme le pape.
Toutes les ruines sont le rsultat fatal de
la guerre, mais l'idal plane au-dessus des
ruines et se retrouvera intact quand viendra
l'heure de la paix ; les ides ne manquent pas
au monde, c'est la raison qui manque aux
hommes ; la cit sainte est toute btie, mais
les convulsions del terre la relguent encore
dans le ciel ; elle descendra du ciel sur la terre
6
LIPHAS LVI

quand la terre sera apaise ; les hommes


ne veulent pas encore tre convaincus parce
qu'ils n'ont pas assez souffert pour tre enfin
persuads.
CHAPITRE IX

DE LA PAIX DANS LA FAMILLE

Les anciens sages, cherchant se faire une


ide du pouvoir crateur et conservateur qu'ils
ont appel Dieu, se le sont reprsent sous
l'image de la famille.
Ils lui ont donn un nom en quatre lettres
qui signifient pre, rnre, amour, gnration.
:

Telle est, en effet, la valeur hiroglyphique


des lettres du nom hbreu qui s'crit par Jod
h vau h.
C'est de l qu'est venu le mystre de Dieu
en trois personnes pre, fils et saint-esprit ;
:

mais les chrtiens, amis du clibat, ont isol


le pre dans l'engendrement ternel du fils
et n'ont admis le principe passif dans le ciel
84 LIPHAS L VI

qu'en la personne d'une femme qu'ils ont


appele mre de Dieu.
Ainsi, c'est l'humanit qui est mre de
Dieu et des Dieux ; elle les rve et les met au
monde.

Le christianisme est bien, en vrit, l'amour


exalt jusqu' la folie, puisqu'il subordonne
Dieu la femme. Pour mettre au monde un
homme-Dieu, ne fallait-il pas une femme-Dieu
ou plutt suprieure Dieu, parce qu'elle res
tait femme en devenant mre ?
La femme symbolique est toute divine
parce qu'elle est tout amour ; elle n'a pas de
responsabilit personnelle ; son salut c'est d'ai
mer, et elle accompagne celui qu'elle aime
soit dans le ciel, soit dans l'enfer.
En elle se trouve la cause et l'absolution
du pch ; amante, elle puise et absorbe la
vie de l'homme ; mre, elle augmente, am
plifie et multiplie l'infini l'espoir, la vie et le
bonheur. :

Les douleurs de son enfantement expient


les dlices et les dlires de nos passions ; elle
ife
LE CATCHISME DE LA PAIX 85

cde aux insinuations du serpent vital dont


elle brise bientt la tte altire .

Dieu ne refuse rien la femme, et son cour


roux fictif reste dsarm devant les enfants de
sa mre.
Jamais une mre ne rprouve jamais son
enfant et la loi de clmence est crite sur ses
lvres ; voil pourquoi le culte de Marie a en
quelque sorte remplac celui de Dieu ; voil
pourquoi Jsus, Marie et Joseph sont la Tri
nit de la terre sous le nom de sainte fa
mille.
La famille c'est un seul amour en trois per
sonnes : le pre, la mre et l'enfant.
Tous les trois sont la mme chair, le mme
sang, la mme vie et doivent avoir le mme
espoir et la mme pense.
La famille est la divinit de l'homme, mais
pour cela, ilfaut qu'elle soit unie et indivisible.
Les animaux sont mles et femelles et s'ac
couplent au hasard ; tout homme qui change
de femme est un animal ; toute femme qui
admet plusieurs hommes est une femelle.
L'adultre est le poison de la famille, et
80 LIPHAS LVI

celui des deux poux qui manque ses de


voirs perd immdiatement ses droits.
L'unit et la communaut sont l'essence
mme de la famille ; on doit tre spars de
corps lorsqu'on est spars de biens.
Les enfants de la femme adultre sont tout
le monde et reviennent de droit l'assistance
publique.
Mais l'homme adultre en donnant sa

femme le droit de le quitter ou de l'imiter, re


nie et dshonore ses enfants.
La famille est aussi une hirarchie natu
relle et typique reprsentant l'ordre dans la
socit.
L'homme rgne dans la maison, la femme
gouverne le mnage, les enfants obissent
leurs parents ; ils les coutent et les aiment.
Une famille divise, c'est une niche de
singes ou de serpents.
Un homme et une femme qui ont des en
fants et qui les lvent ensemble, sont maris
devant la nature ; mais dans l'intrt des en
fants, ils doivent, s'ils le peuvent, faire vali
der cette union devant la loi , autrement ils ne
LE CATCHISME DE LA PAIX 87

peuvent constituer qu'une famille de sauva


ges que la loi ne protge pas plus qu'une ni
che d'animaux humains.
L'homme et la femme se survivent dans
les enfants et se doivent fidlit dans la fa
mille ; une femme qui quitte le nom de ses
enfants, un homme qui donne son nom aux
enfants d'une autre femme, rpudient et
dshritent en quelque sorte les enfants du
premier lit.
C'est pour cela qu'un beau-pre et une belle-
mre sont les ennemis naturels des restes de
la premire famille.
Un homme et une femme remaris renon
cent au droit de zlotypie c'est le nom qu'on
donne la jalousie lgitime d'un premier et
unique amour.
Les doctrines que nous mettons ici sont
absolues et se rapportent l'idal de perfec
tion, et nous ne prtendons rieu fltrir ici de
ce que la loi autorise et tolre.
La famille
est divine quand elle est parfai
tement humaine, mais elle s'animalise en
s'cartant de l'idal, et alors la paix ne peut
88 LIPHAS LVI

exister que par la tolrance mutuelle ; celui-


l seul, qui est sans pchs, peut jeter la pre
mire pierre au conjoint devenu coupable.
La loi excuse l'homme qui tue sa femme
surprise en adultre, mais elle n'examine pas
si les poux, ou l'un des poux, sont maris
en premires ou en secondes noces, et si le
mari a toujours t irrprochable dans ses.
murs ; s'il en est autrement, l'poux meur
trier est un assasin, et la loi doit le frapper
sans piti.
La jalousie n'est excusable que quand elle
mrite le nom de zlotypie, autrement elle
n'est que la revendication goste et brutale
de ce qui, par droit de lgitime change, ne
saurait appartenir exclusivement nous seuls.
Les cerfs en rut se battent et s'entre-tuent
pour la possession d'une femelle, la biche est
proprit du plus fort, voil le mariage et la
jalousie des brutes.
La libert humaine ne s'aline jamais com
pltement, la femme a donc toujours le
droit naturel ou le pouvoir de se donner,
mais quand elle s'est donne une fois, comme
LE CATCHISME DE LA PAIX 89

femme, elle ne peut plus se donner que comme


femelle, de femme elle devient brute et
dshonore son premier engagement.
Sicile n'a pas d'enfants, elle n'existe plus
pour l'homme qu'elle a tromp, et libre de
tout devoirs envers elle, il ne doit plus conser
ver aucun droit ; si elle est mre, elle est
coupable envers ses enfants plus encore qu'en
vers son mari, et doit renoncer les voir,
moins qu'elle ne se rhabilite par un sincre
repentir.
Un homme et une femme qui se font mu
tuellement des infidlits et qui ont des en
fants, ne sont plus que des associs responsa
bles seulement de l'ducation des tres qu'ils
ont mis au monde; ils ne sont plus ni pre,
ni mre, ce sont des tuteurs qui doivent ca
cher leur turpitude et qui peuvent racheter
leurs fautes par le dvouement absolu et la
parfaite dcence. Mais leur sentiment ternel
sera cette pense, qu'ils ont donn leurs
enfants le droit de les mpriser et qu'ils ne
peuvent les sauver de ce malheur qu'en les
trompant.
90 LIPHAS LVI

C'est la parfaite honntet qui conserve la


paix dans les familles, les fautes, les haines
qui en sont la suite cause des rvoltes, de
l'orgueil et des p/tentions injustes, sont les
motifs ordinaires de toutes les divisions intes
tines.
La parfaite honntet produit les prve
nances et les attentions mutuelles qui sont
toujours un change et non une servitude de
l'un seulement au profit de l'autre.
Elle tempre aussi les excs de la passion
qui produisent dans un temps donn la satit
et le dgot, chacun se proposant pour but le
bonheur de l'autre, trouve le sien propre dans
la fidlit de cet change ; alors jamais d'exi
gences importunes , jamais de refus capricieux ;
un pareil mnage c'est le paradis sur la terre,
et les enfants qui naissent d'un pareil couple
ne peuvent que venir bien.
CHAPITRE X

DE LA PAIX AVEC LES FOUS

11 faut tre fou pour disputer avec un fou ;

chercher le convaincre c'est vouloir blanchir


un ngre, on ne persuade jamais ceux qui ne
veulent pas tre persuads.
Il y a des gens assez nafs pour croire qu'on
va les couter parce qu'ils diront la vrit,
comme si 'les hommes s'loignaient de la
vrit seulement par ignorance et non par
mauvaise volont.
- Toutes les vrits sont connues et ddai
gnes. La vrit ennuie les hommes; il faut
desmensonges pour leur plaire et les amuser.
Est-ce que les merveilles du monde visible,
dit saint Paul, ne suffisent pas pour nous faire
comprendre les harmonies dumonde invisible;
92 LIPHAS LVI

est-ce que les hommes ne seraient pas inex


cusables s'ils taient quelque peu senss, de
ne pas reconnatre Dieu dans ses uvres?
Mais, comme ils n'arrivaient rien par la
raison, l'on a trouv bon de les sauver du
mal par leur folie mme, en leur prchant des
choses insenses qu'ils ont trouves dignes
de foi !

Dire la vrit un fou c'est lui mentir,,


puisque son esprit dvoy lui fait prendre le
bien pour le mal, le blanc pour le noir et les
tnbres pour la lumire.
11 faut dire aux fous les mensonges qui leur
plaisent et non les vrits qui les irritent.
Ne jetez pasvos perlesdevant les pourceaux,
a dit le Christ, car ils les fouleraient aux pieds
et se retourneraient contre vous pour vous
mordre parce que vous les auriez tromps en
leur offrant des perles au lieu des ordures
qu'ils aiment.
L'esprit ennuie et rvolte les gens stupides,
et Thomme qui ne sait pas tre bte avec les
btes se fera beaucoup d'ennemis.
Il faut savoir se taire, mme en parlant.
LE CATCHISME DE LA PAIX 93

Est-ce que les femmes ne cachent pas ce


qu'elles ont de plus sduisant tout en em
ployant mille artifices pour mieux les faire
deviner ?

Est-ce que Dieu ne se cache pas? est-ce


que la nature n'est pas impntrable dans ses
mystres ? est-ce qu'on estime ce qu'on voit?
est-ce qu'on cherche ce que l'on comprend ?

Est-ce que l'essence des religions n'est pas le


mystre ? est-ce que le plus grand charme de
l'amour n'est pas envelopp tout entier dans
le voile de la pudeur ?
Si Dieu voulait se faire mpriser, il se mon
trerait aux hommes ; un Dieu dfini, c'est un
Dieu fini, un dogme compris, c'est un ballon
crev, il tombe du ciel sur la terre.
Voulez-vous fortifier une religion, attaquez-
la ; voulez-vous la dtruire, expliquez-la en
vous inclinant devant elle.
Les dogmes sont sublimes lorsqu'on les
comprend, mais alors ils ne sont plus des
dogmes , ce sont des thormes de haute posie .
Voil comment un livre admirable pour les
sages, est abominable pour les fous.
94 LII'HAS LVI

Ecrire pour les sages au risque d'tre lu


par les fous, c'est se vouer la cigu de
Socrate ou la croix de Jsus-Christ, c'est du
moins affronter le mpris, la calomnie et le-
ddain des multitudes ; l'auteur de ce livre en,
a pris son parti, mais il ne conseille pas
tout le monde d'en faire autant.
Il faut avoir une forte poitrine pour prcher
avec persvrance clans le dsert, c'est une-
vocation laquelle il faut obir, c'est la folie-
de la sagesse.
Les sages, qui n'ont pas un petit grain de-

folie, gardent pour eux la vrit, bien srs


qu'elle ne mourra pas avec eux, et que, pour
exister, elle n'a pas besoin qu'on la montre.
Les hommes qui ont tous besoin d'elle
finiront bien par la trouver, les autres ont
beau la fuir, c'est elle qui les trouvera.
N'allez point, faites venir, disait le boa
homme Rabelais.

Je ne dteste rien tant que les perscu


teurs, si ce n'est les martyrs disait le bourru:
P.-J. Proud'hon, et s'il voulait parler des.
LE CATCHISME DE LA PAIX 95

martyrs turbulents, iconoclastes, renver-


seurs d'autels et blasphmateurs publics des
dieux de l'empire, je suis assez de son avis.
Les civilisations s'croulent quand les dieux
s'en vont, et le feu prend la ville lorsqu'on
veut incendier les temples ; les guerres de
religion qui ont prcipit la chute du bas
empire taient des conflits de martyr . Pierre
de Castelnau, inquisiteur et martyr, crivit
avec son sang sa profession de foi, ne pou
vant plus l'crire avec le sang des autres.
Les moines espagnols, plutt que de laisser
les bchers sans emploi, se seraient volontiers
brls eux-mmes.
C'est ce que fit le philosophe Prigrinus
qui, ayant vu les martyrs de prs, quitta le
christianisme et revint la philosophie, on
l'accusa d'avoir eu peur de la mort, il
rpondit en se brlant tout vif devant tout le
monde ; justification un peu folle qui fit beau
coup rire Lucien et ne prouva pas aux mar
tyrs extravagants qu'ils avaient tort.
Si Luther et Calvin eussent t aussi sages

que le bon Erasme, ils n'eussent point mis


96 LIPHAS LVI

l'Europe en feu ; opposer le fanatisme au


fanatisme, c'est vouloir teindre un incendie
avec de l'huile.
Erasme rpond aux fous par l'loge de la
folie, qui vient aprs lui pour
et Rabelais
accrditer la sagesse parmi les insenss, lui
prte le masque d'une folie dmesure.
Rabelais tait cur de Meudon ; il disait la
messe, catchisait les enfants suivant la for
mule reue, et remplissait ses devoirs de
prtre avec une scrupuleuse exactitude.

diffrentes que celles de


Quelles destines
Voltaire et de Rousseau : Voltaire fut le roi
de son sicle, et Rousseau en fut la victime.
Pourquoi ? C'est que Voltaire riait des folies
humaines qui faisaient pleurer Rousseau, c'est
que Voltaire bernait toutes les extrava
gances des croyants aveugles, tandis que
Rousseau voulait en conserver quelques-unes ;
c'est enfin que Voltaire communiait par habi
let et par malice, tandis que Rousseau com
muniait de bonne foi, tantt avec les catho
liques, tantt avec les protestants.
L' CATCHISME DE LA PAIX 97

Voltaire tait catholique, il entendait la


messe Ferney, il avait fait btir une glise

et prtend mme, dans sa correspondance,


qu'il s'tait fait recevoir capucin.
Il n'avait donc pas de conviction sincre?

dira-t-on ; il me semble qu'au contraire, pour


traiter ainsi une religion la manire d'un
hochet qu'on secoue de temps en temps afin
d'empcher les enfants de crier, il faut tre
profondment convaincu du peu de valeur de
cette religion; nous sommes loin de prtendre
qu'il avait raison de penser de cette manire,
mais sa conduite prouve certainement qu'il
pensait ainsi.
Montaigne, Charron, Pascal, disent qu'il
faut parler comme tout le monde et rserver
discrtement sa pense. Est-ce du jsuitisme ?
On n'accusera pas ces grands hommes, sur
tout Pascal, d'avoir pench pour les Jsuites ;
cette rserve del pense est tout simplement
del prudence; les indiscrets, les braillards,
les casseurs de vitres sont certainement des

hommes dangereux qu'il faut svrement


rprimer. Dans les anciennes associations
7
!J6 I.II'IIAS I.KVl

pliilosophiques et religieuses, celui qui rv


lait les secrets du sanctuaire tait inexorable
ment puni de mort.
Proud'hon, lopins grand profanateur de v
rits qu'il y ait eu dans ce sicle, et par con
squent le plus grand diseur d'normes men
songes, affirme que Dieu c'est le mal ; puis il dit
ailleurs, que l'aihsrne ne pouvant tre
dmontr, est une croyance et la plus mau
vaise de toutes ; il y a pourtant, et Prud'hon
lui-mme le prouve, une croyance encore
plus mauvaise que celle-l, c'est d'affirmer
Dieu en prtendant que c'est le diable ou la
pcrsonification du mal.
Ce que nous disons ici ne nous empche pas
de penser que le Dieu du vulgaire ressemble
beaucoup au dmon, mais pour n'irriter
personne je dirai tout haut ces gens-l que
leur bon Dieu n'est pas le diable, et je le crois
sincrement.
Si l'on doit jamais rsister aux fous, c'est
lorsqu'ils emploient la violence;- ainsi les
chrtiens qui renversaient les autels de la
patrie, mritaient certainement la mort, mais

_
LK CATCHISME DE LA PAIX (J(J

ceux qu'on voulait forcer d'adorer des Dieux


qu'ils mprisaient, devaient protester jusqu'
la mort, non contre le culte indiffrent en
lui-mme , de l'aveu mme de saint Paul
qui dit : les idoles ne sont rien , mais
contre l'injustice et la violence du pouvoir.
Voltaire et certainement manqu la messe
si on la lui eut impose sous peine de mort,
il et trouv moyen d'tre malade ou de se
rfugier en Prusse, mais Rousseau se serait
fait tuer plutt que de ne pas donner au
inonde sa protestation en spectacle.
Se donner en spectacle c'est la manie do tous
les fous ; ils se montrent quand ils devraient se
cacher, ils parlent quand ils devraient se taire
et ressemblent en cela aux gens ivres. Les

rpublicains conspirateurs n'ont jamais rien


de plus press que d'crire des listes de con
jurs, ils s'habillent d'une faon farouche et
dclament tout haut contre le gouvernement ;

ils criraient volontiers sur leurs chapeaux :

Je suis un malin qui conspire !


Aussi se traitent-ils volontiers, les uns
les autres, d'agents provocateurs et do
100 LIPHAS LVI

mouchards. Or il so trouve souvent qu'ils ont


raison : mais quand il arrive parfois qu'ils
se trompent, on ne saurait dire qu'ils ont
tout fait tort, caries apparences ne justifient
que trop leur jugement.
On s'acquitte volontiers d'un devoir comme
d'un rle et, par contre, on prend plus
volontiers un rle pour un devoir. J'ai connu
un homme qui, frapp d'une grande douleur,

courut au miroir pour se voir plir et


pleurer.
Cela et t excusable chez une femme.
Gloptre n'ont pas d
et peut-tre Lucrce
rendre le dernier soupir sans s'admirer du
coin de l'il et sans se dire un dernier adieu
dans la glace, ou plutt dans le cuivre poli
de leur miroir.
Quand j'assiste un sermon ou une
confrence publique, je ^
crois toujours voir
un saltimbanque qui dbite son boniment au
milieu d'un cercle de singes ; les uns dorment,
les autres se grattent, d'autres admirent en
tapinois le poil fris d'une guenon; mais
aucun, certainement, ne prte la moindre
LE CATCHISME DE LA PAIX 101

attention aux grimaces et aux vocifrations


de l'orateur .

Je me dispense d'usurper la fonction


ilu saltimbanque, tant que je me dispense
de parler je n'ai point de contradic
teurs.
Que ceux-l cherchent la publicit et la
rclame qui ont de l'orvitan vendre. La
vrit ne se vend pas et n'a pas besoin qu'on
batte la grosse caisse pour l'annoncer.
Voltaire n'tait certes pas insensible la

gloriole, mais du moins il n'tait pas comme


ce pauvre Rousseau, ce qu'on appelle de nos

jours un poseur; il osait tout pour faire preuve


d'esprit et de bon sens, mais il se souciait
peu des critiques ou de l'estime de ceux qu'il
appelait les Welches. Combien faut-il de sots
pour faire un public? demandait-il un jour.
A cela nous eussions rpondu que nous n'en
savons rien, mais qu'il suffit d'un polichinelle
pour amuser tout un public, et d'un philoso-
"
phe pour l'ennuyer
Voltaire le savait bien, et c'est pour cela
102 KLIl'HAS LKVI

quo chez lui le philosophe se servait si souvent


du bton de polichinelle !

Zon sur le nez, zon sur le groin


Zon sur le dos du sagouin !

C'est Marot qui a fait ces deux vers,


et Voltaire ne les et pas dsavous, lors
qu'il s'escrimait contre Patouillet, Nonottc
ou Frron, noms malheureux et qui sem
blaient prdestins au ridicule. Patouillet
donne l'ide d'un pauvre diable qui patauge
dans un bourbier; Nouotte d'une nonne
grotesque ; Frron est une parodie de frre,
il rime avec Aliboron, et c'est un de ces noms
mal sonnants qu'on est forc de cacher sous
un. pseudonyme lorsqu'on veut devenir
illustre.
De nos jours, l'hritier lgitime de Patouil
let, de Nonotte et de Frron, est le trop
celbre Louis Veuillot, nom galement malen
contreux, il commence comme un vu de
saintet, et finit comme maillot d'enfant,
chose ncessaire mais ftide ; comme Guillot
LT2 CATCHISME D LA PAIX \ 03

le loup devenu berger, et comme Chaillot le


sjour proverbial des idiots et des ahuris; on
croirait volontiers qu'il y a vraiment une
providence clans les noms.
Veuillot trouve
que Voltaire tait bte, et
M. de Villemessant trouve de l'esprit Veuillot;
si Voltaire parfois manqu d'esprit, c'est
a

lorsqu'il est descendu jusqu' l'injure qui est


l'lment naturel de Louis Veuillot, mais
malgr le tour, parfois original, qu'il sait
donner l'insulte, ce dernier sera toujours,
quoi qu'on en dise, un auteur d'assez mauvais
got.
Lorsqu'on se passionne pour une croyance,
pour une opinion, pour un parti, il est diffi
cile d'tre raisonnable dans les polmiques
ardentes ; les adversaires ressemblent ces
deux voleurs de l'apologue qui se battaient
qui aurait un ne, mais ici les nes ce sont
les combattants, et ce qu'ils se disputent c'est
la vrit qui n'est ni pour l'un ni pour l'autre ;

le philosophe passe sans rien dire, emmne la


belle et s'en va.
Jl faut tre tout simplement raisonnable.
104 LIPIIAS LVI

sans prtondre h la suprme raison ou la

parfaite sagesse. Il faut des illusions au jeune


ge, il faut des passions la vie et d'aimables
folies la raison. Les stociens taient les plus
grands fous du monde, et les cyniques des
imbciles; il faut user de tout sans se faire
l'esclave de rien. Dfiez-vous d'un enfant qui
ne joue pas, d'un jeune homme sans amour,
d'une femme sans religion et d'un vieillard
ennemi des joyeux propos et du bon vin ; il
faut diriger la nature, il ne faut pas la sup
primer.
Jsus a fait l'loge de la folie aimable, lors
qu'il a conseill de ressembleraux petits
enfants , no soyez pas trop sages, dit saint
Paul, de peur de devenir stupides.
L'enfant ne prend de la vie que les cts
heureux ; il croit tout, il espre tout, il aime
tout, il sourit comme il pleure et rit volontiers
aprs ses larmes, Une calcule pas, il ne cons
pire pas, il n'argumente pas, il ne draisonne
pas, parce qu'il n'a pas la prtention de rai
sonner; il vit au jour le jour, dort comme un
bienheureux et se rveille comme les oiseaux

t
LE CATCHISME DE LA PAIX 105

pour sautiller et pour chanter ; il croit en la


providence de sa mre, livre au vent ses che
veux boucls et se baigne effrontment clans
lo soleil, il ne songe pas la mort, ne compte

pas avec la vie, gazouille commel'eau, change


comme le vent, s'panouit comme les fleurs,
voltige comme les hannetons, fouille la terre
comme les taupes et patauge comme un ca
nard; il est rose, il est barbouill, pimpant
comme un chrubin ou dbraill comme un ban
dit; c'est le bijou de la nature, c'est la terreur
des papillons et le protg des gros chiens ;

c'est le mouvement, c'est la joie, c'est la vie


et voil comment doit-tre l'homme de bien,
pour tre aim de tout le monde; il ne se
fche contre personne, si on l'ennuie il s'en
va, si on lui dplat il ne vient pas, mais il no
dit d'injures personne, il peut dire tout ce
qu'il pense, car il ne pense jamais mal, il
trouve F lgance et la grce sans les chercher ;
il n'est pas vertueux, il est juste; il n'est pas
hroque, il est bon; il n'exagre rien, fait
tout sans contrainte et sans faste, il rit avec
ceux qui rient, pleure avec ceux qui pleurent,
106 LIPHAS-LYI

chante avec ceux qui chantent, vit pour les


autres et non pour lui, aussi quand il passe
on lo saluo, car il ne drange personne, il n'in
quite aucune ambition, n'humilie aucune
vanit, on va quelquefois jusqu' croire qu'il
est un peu bote et cela le fait estimer.
CHAPITRE XI

DE LA PAIX DANS LA SOLITUDE

Pour bien jouir desavantages de la socit,


il faut apprendre vivre seul, et pour n'avoir
jamais se plaindre trop amrement des
hommes il faut sa voir se passer d'eux.
Il faut mettre sa joie dans ce qu'on donne
et non dans ce qu'on reoit des autres, dispos
donner tout il faut tout accepter, mais il ne
faut jamais rien exiger ni rien attendre.
Il faut crer en soi et y conserver ternel,
le bonheur que nous perfectionnons par le
concours de celui des autres.
Il ne faut point s'attacher aux tres qui
peuvent mourir mais leurs qualits immor
telles.
Le vritable amour, l'intelligence, la bont
108 LIPIUS LKVI

sont des qualits imprissables et c'est cela


qu'il faut aimer.
Qu'est-ce qu'un individu humain? C'est un
miroir qu'un souffle peut ternir, c'est un
cadavre commenc, c est une toile vulgaire
recouverte d'une peinture plus ou moins
belle.
Un grand amour est comme un chef-
d'uvre de matre, c'est une peinture ter
nelle, mais il est quelquefois ncessaire de la
rentoiler,
La bougie me rend un immense service en
m'clairant, mais c'est moi qui dois l'allumer
et si je brle successivement plusieurs bougies
c'est toujours la mme lumire.
Il n'y a qu'une intelligence, il n'y a qu'un
amour, il n'y a qu'une amiti, et ces grandes
choses sont immortelles quand elles sont
nous et ne dpendent que de nous.
On n'aime pas successivement deux femmes,
on aime le mme amour qui perptue

l'occasion de plusieurs individualits succes


sives l'existence do la mme femme. On no
perd jamais ce qu'on aime; quand on sait aimer
LE CATCHISME DE LA PAIX 109

il ne faut croire ni la mort, ni


l'oubli, ni

l'ingratitude.
autres, a
Se faire aimer c'est tre utile aux
dit un grand pote, donc tre utile aux autres
c'est se faire aimer.
aimer c'est
Quand un tre cesse de nous
que nous, cessons de lui tre utile .
Si je cesse de verser de l'huile dans
ma
ne
lampe dois-je m'tonner do ce qu'elle
m'claire plus ?
vous aime et
Ingrat, dira quelqu'un, je
vous ne m'aimez pas; et que m'importe que
vous faire
vous m'aimiez si vous ne savez pas
aimer en vous rendant utile ? C'est vous qui
tes un ingrat puisque
moi je vous rends le
vous, je vous
service de me faire aimer de
savez pas me
donne la vie du cur et vous ne
la rendre.
L'homme qui se plaint d'une ingratitude
ne doits'en prendre qu' soi-mme, car
il n'a
n'a pas su se
pas su se rendre utile puisqu'il
faire aimer.
Subir par ncessit les services d'une per
sa
sonne qu'on n'aime pas (et c'est toujours
llO MI'HAS LV1

tau te), c'est tout simplement se charger d'un


crancier dsagrable.
L'ingratitude relle serait une monstruosit
morale mais, heureusement, elle n'existe pas.
On aime ou l'on n'aime pas ; si l'on aime
on n'est jamais ingrat, si l'on n'aime pas on
est oblig peut-tre la restitution, mais non
la reconnaissance.
Quand un tre que vous prtendez aimer
ne vous aime pas, c'est que vous ne savez pas
l'aimer.
Quand un tre qui vous a aim ne vous aime
plus, c'est vous qui tes coupable envers lui.
L'homme, pour tre heureux, doit se faire
une solitude divine qu'il peuple de ses cra
tions; sa vie, c'est la vie ternelle; sa com
pagne, la femme toujours jeune et
c'est
toujours aimante, et c'est lui qui est le Pygma-
lion de cette immortelle Galathe, le moule
qu'a perfectionn son cur rejettera peut-tre
bien des preuves mal russies, ce n'est que
de l'argile qui se brise, la conception reste
immacule et parfaite, et son amour n'a rien
perdu.
t,ti CATCHISME DE LA. l'AIX 111

Plus nous exigeons des autres, moins il


nous doivent; ce que nous voulons qu'ils aient
pour nous, il faut d'abord le leur donner et
surtout ne pas le reprendre.

Dieu est le solitaire infini, mais il peuple


infiniment sa solitude ; il n'a fait le vide que
pour le remplir d'esprits et d'univers ; nous
devons faire comme lui; ne peupler sa solitude
que de fictions et de chimres, c'est creuser le
gouffre de la folie; il faut crer l'amour dans
des tres rels, il faut attirer soi des sympa
thies et des affections; notre cur doit-tre un
miroir ardent qui concentre et fasse rayonner
l'amour de tous les tres; il faut attirer soi
ceux qui souffrent pour les consoler, les
ignorants pour les instruire, il faut tre les
ermites de la philanthropie et non les exils de
l'asctisme.

Il faut aimer la solitude et non l'isolement.


Jean-Jacques cherchait l'isolement par or
gueil, mais il tait trop faible pour supporter
la solitude, il se brouillait sans raison avec
It2 KUMIAS L VI

Diderot, avec Hume et se laissait avilir et


tyranniser par la famille Levasseur.
Lorsqu'on a rv Julie, sans pouvoir jamais
la rencontrer, on peut s'oublier avec Thrse,
mais il ne faut pas la prendre avec soi.
Pour jouir de la solitude, il faut tre chez
soi ; la solitude chez les autres est une prison
cellulaire plus ou moins commode. Lafontaine
et Rousseau vivaient chez les autres et c'est
pour cela certainement que Lafontaine mourut
triste et dvot, en demandant pardon Dieu
de ses chefs-d'uvre, et que Rousseau fut si
malheureux la fin de sa vie que, malgr le rap
port des mdecins, il passe pour s'tre suicid.
Le recueillement est ncessaire l'homme
qui pense et les existences agites sont tou
jours des existences troubles; lorsqu'on a la
paix en soi-mme, lorsqu'on pense sagement
et lorsqu'on a le cur d'un juste, on est tou
jours en bonne compagnie quand on est seul,
la paix de l'me est ce chnrme extrieur que
les croyants appellent la prsence de Dieu, et
avec Dieu pour ami, le sage n'est jamais
dlaiss.

f
CHAPITRE XII

DE LA PAIX ETERNELLE

La paix ternelle c'est la vie rgulire et


harmonieuse de la nature dans l'infini.
La paix ternelle n'est pas le repos, ce n'est
pas l'inertie, ce n'est pas le sommeil sans rve,
ce n'est ni l'oubli, ni la mort.
Ce qu'onappelle la mort, n'est qu'une
transition de la vie la vie; le nant n'est pas !
la fin d'une chose est le commencement d'une
autre; tout dcs est une naissance.
La paix ternelle perptue dans les espaces
immenses le mouvement, la gnration, la
transformation et la symtrie des univers et
ne se trouble pas pour quelques fourmis qui
vorent, pour quelques lucioles qui
s' entre-d

disparaissent, pour quelques soleils qui s'


8
114 LIPHAS LVI

teignent, pour quelques bulles de savon qui


crvent ou pour quelques mondes qui se
brisent.
L'Eternel est le Dieu de la vie, ce n'est pas
le Dieu de la mort; c'est le Dieu de la paix,
c'est le Dieu des tres disposs en phalanges
rgulires et paisibles, ce n'est pas le Dieu
des armes; c'est le Dieu du ciel, ce n'est pas
le Dieu de l'enfer.
Or le ciel est l'immensit, il est partout, la
terre est dans le ciel comme le soleil ; l'enfer
mfernum, infernis signifie ce qui est en bas,
mais il n'y a de haut et de bas que relative
ment notre tte et nos pieds ; au-dessus de
nous c'est la hauteur immense ; au-dessous de
nous, de l'autre ct de la terre et pour nos
antipodes, c'est encore la hauteur immense,
partout des espaces infinis qui resplendissent
d'toiles, partout les lampes du paradis et les
rideaux brods de diamants, partout le palais
du roi suprme.
Le rve de la nuit ternelle c'est l'aveugle
ment passager de nos curs ; partout des
foyers de lumire flamboient et la lumire

f
LE CATCHISME DE LA PAIX 115

des corps est comme la lumire des 'esprits.


La lumire invisible pour nous, est visible
pour d'autres tres, une musique trop divine
pour nos oreilles se prolonge de sphre en
sphre, l'immensit la chante et l'immensit
lui rpond. x

Et que dit cette musique ? Elle dit : paix


ternelle etfconde parl'ordre et la hirarchie,
par le commencement proportionnel la fin,
par les moyens harmonieux comme les effets,
par le mouvement circulaire qui produit le
matin, le milieu du jour et le soir toujours
renouvels et toujours les mmes dans la paix
de l'ternelle splendeur.
Ainsi se produisent l'enfance, la jeunesse,
la virilit et la vieillesse pour cet amas de
molcules que nous appelons notre corps et
qui semble tourner sur lui-mme devant le
soleil imprissable de Pme.

Les formes variables et passagres de


notre existence mortelle tournent autour de
ce soleil, qui circule lui-mme autour d'un
foyer central qui se nomme la vrit, et la
116 LIPHAS LVI

vrit pourtant n'est que le rflecteur de


l'absolu qui est l'tre dans sa raison d'tre
Yainsoph des Kabbalistes le grand ASCHER ,

EHEICII, des Hbreux.


Dans ce laboratoire infini de la cration in
cessante, le feu ne s'teint jamais, et la four
naise ternelle refond l'airain, l'or ou le
plomb des vases briss et donne une nouvelle
cuisson l'argile qui ne s'est pas assez durcie
au feu, c'est ce que les ignorants appellent
l'enfer, ce que nos dogmes nous reprsentent
par le purgatoire, mais cela existe spirituelle
ment par la force des lois de la vie et non
matriellement dans un lieu quelconque, c'est
un travail et non un supplice, c'est un re
mde et non un chtiment, c'est si l'on veut
l'expiation, mais ce n'est jamais la vengeance.
Et de quoi donc, et de qui donc, le Tout-
Puissant peut-il jamais avoir se venger ?
Il venge les justes dira un fanatique ; mais
quoi! n'ordonne-t-il pas ses justes de de
mander le pardon de leurs ennemis et ne
s'engage-t-il pas dans l'vangile leur accor
der tout ce qu'ils lui demanderont ?
LE CATCHISME DE LA PAIX 117

Dieu ne veut pas la mort du pcheur, dit


encore l'Ecriture sainte, mais qu'il se repente
et qu'il vive !

Si vous eussiez compris le sens de cette


parole, disait Jsus aux prtres de son temps :
Je veux la misricorde et non le sacrifice

vous n'eussiez jamais condamn des inno


cents.
Et c'est en vertu de l'Evangile que les
matres cruels du pouvoir religieux ont fait
mourir, non seulement des innocents, mais
des justes comme Jean Huss et Savonarole,
des sages comme Vanini et Jiordano Bruno,
des magistrats intgres comme Anne D-
bourg, et jusqu' des enfants et des femmes
coupables seulement d'tre inbranlables
dans leur foi !

Et les successeurs de ces juges impies,


osons dire de ces abominables assassins, ne
les ont pas dsavous et ils prtendent encore
tre les matres de nos mes et ils se disent
infaillibles !

Dtournons-nous et rentrons dans la paix


118 LIPHAS LVI

ternelle : la paix ternelle vaincra et absor


bera un jour de manire n'en laisser aucune
trace les erreurs de ces malheureux qui
veulent que le crateur se soit donn : faibles
ennemis pour avoir l'horrible et lche satis
faction de les combattre ternellement, elle
touffera nu plutt laissera mourir dans le
silence qui dvore la parole inutile, les vains
blasphmes de l'enfer, elle effacera le sou
venir des erreurs et des crimes et ne laissera
rgner ternellement que la paix et la vrit.
Ayons une confiance absolue en Dieu sans
dsir et sans crainte, ne cherchons pas
expliquer ce qu'il ne nous est pas donn de
connatre, la nature nous instruit assez de
ce qu'il nous est ncessaire de savoir, soyons
sobres de suppositions et dfions-nous de
nos rves. Dieu a plac entre les jours
plus ou moins longs de nos existences succes
sives un sommeil profond qui retrempe nos
mes dans l'oubli, il nous pargne les anxi
ts de la prvoyance comme les remords du
souvenir, nous avons dj exist puisque
nous existons mais nous ne nous souvenons
LE CATCHISME DE LA PAIX 119

de rien, pas mme de ce que nous avons res


senti dans les entrailles de nos mres. Il en
sera sans doute ainsi dans notre existence
future; chaque jour suffit son mal.
L'enfant qui se trouve bien dans les bras
de sa mre pleure quand elle le pose terre
pour le faire marcher, c'est ainsi que nous
nous plaignons dans les preuves de la vie ;
puis, quand anim et tenu en veil par les
jeux du soir l'enfant refuse de se livrer au
sommeil, sa mre qui sait mieux que lui ce
qu'il lui faut, le dshabille et le pose dans
son berceau malgr ses larmes ; c'est ainsi
que nous luttons contre la nature dans l'ap
prhension de ce que nous appelons la mort,
mais quand sonne l'heure du repos, la nature
nous couche et le sommeil vient.

Acceptons vaillamment la vie et ne croyons


pas la mort, mais ne nous couchons pas,
agits par de mauvais sentiments, si nous

craignons les mauvais rves ; si la fortune


nous sourit, profitons de ce caprice de femme
sans trop compter sur le lendemain, laissons
120 LIPHAS LVI

passer l'adversit en songeant autre chose,


ne nous tonnons de rien, n'importunons per
sonne, ne cherchons pas ouvrir les yeux
des aveugles, donnons -leur un bton, ne
donnons pas de conseils aux fous, offrons-
leur des grelots, ne cherchons pas nous
faire remarquer, toute clbrit est une croix
ou un pilori, contentons-nous de l'estime des
sages et fuyons comme des avanies les suf
frages des insenss.

Nous portons en nous les semences du bien


et les germes du mal, cultivons les unes et
touffons les autres ; nous avons dans notre
tte et dans notre cur le berceau du bon
Dieu et la niche du diable, berons, choyons,
nourrissons notre petit bon Dieu et il grandira
en nous faisant la risette, chassons le diable
avec des clats de rire et des chansons, c'est
ce qu'il redoute le plus, car il est triste et cha
grin ; rire c'est croire la joie, chanter c'est
prier le bonheur, chantons les matines du
printemps , chantons les vpres des ven danges ,
chantons les nols de l'hiver. Aimons surtout :
LE CATHCHISME DE LA PAIX 121

aimons les beauts de la nature et n'en re


gardons pas les laideurs, donnons l'Evan
gile Montaigne et Rabelais pour commen
taires.
Philosophons comme Lafontaine. soyons
lgants comme Horace, tendres comme
Virgile et joyeux comme Lantara, nous aurons
la paix ternelle ; ne faisons rien avec excs ;
trop rire c'est vouloir pleurer, trop pleurer
c'est s'acheminer vers la folie qui fait rire,
conservons en tout l'quilibre, car l'quilibre
c'est la paix.

Je n'ai point crit ces pages pour la profane


multitude, mais pour mes bons et savants
disciples; pour mes indulgents auditeurs, les
comtes Georges et Constantin, pour les nobles
et saintes dames qui m'honorent de leur es
time, pour mon excellent et prcieux ami le
baron Spdaliri et pour un petit nombre
d'autres, que Dieu les garde de tout chagrin
sans remde, et de toute joie extravagante,
qu'il les bnisse dans leurs entreprises et les
conserve ceux qu'ils aiment.
122 LJPHAS LVI

Je finis en les saluant cordialement et en*

leur disant pour conclusion le mot de passe-


des frres de la Rose-Croix :

PAIX PROFONDE MES FRRES

FIN

.
LA BIBLE
Ces vers ont t retrouvs sur les pages des Illwtrlste
nilder Wibel, suite in-folio de gravures en taille-douce de
.T. -M. KRAUSE, avec texte allemand ; l'exemplaire que nous

avons consult, dat de 1701, provenait de la bibliothque


d'Honor de Balzac.
(Cf. Bliphas Lvi. m vie, ses uvres, par Lucien MAUCHEL
Ot P. SDIR.)
A Madame la Comtesse

ANNA DE MNISZECH

Je vous offre ce commentaire,


O j'aurais voulu, pour vous plaire,
Unir la foi d'un chrubin,
La- science d'un vieux Rabbin
Et la finesse de Voltaire.

ELIPIIAS LKVI
L'ANCIEN TESTAMENT

LA CREATION

L'homme a pris pour le ciel l'horizon de sesyeux ;


11 prend pour l'infini son rve d'esprance;

Dieu fait les univers; les mondes font les dieux;


Un chaos qui finit est un Dieu qui commence.

Dieu donna pour crer la pense aux humains,


ar le Verbe toujours rvle ce qu'il nomme.
Il posa son reflet sur l'uvre de ses mains.
Faisons l'homme a dit Dieu : Faisons Dieu! r-
[pond l'homme.

Quand Dieu cra la femme et la maternit,


Il dota d'avenir l'esprance immortelle.
En rvlant l'amour, il ft l'ternit.
Saluons la mre Eve, enfants, car elle est belle.
128 LA BIBLE

Le Talmud des Hbreux est la cl de la Bible :


Lumineux au dedans, tnbreux au dehors;
L'esprit seul vivifie, et les mots sont des morts
Plus le sens est profond, plus la fable est risible.

LE PCH D'ADAM

La mort menace en vain je veux vivre et con-


:

[natre;
Pour conqurir la vie il est beau de souffrir;
Mourir savant, aim, libre et vainqueur, c'est
[natre ;

Vivre sans la science et l'amour : c'est mourir.

Allez vers le dsir que le travail fconde,


La terre vous rsiste et doit subir vos lois ;
Conqurants de l'exil, vous en serez les rois :

Vous perdez un jardin, mais vous gagnez le


[monde.

Allez de la Nature entretenir le feu ;


L'homme du Crateur doit achever l'image,
L'Eternel se complat dans les uvres du sage,
Et le travail de l'homme est le repos de Dieu.
L'ANCIEN TESTAMENT 129

GAIN ET ABEL

D'Abel et de Can chacun fut mauvais frre :


Le premier par torpeur, l'autre par cruaut;
Abel ne fut pas juste : il n'a pas rsist,
Et l'on rpond du mal lorsqu'on l'a laiss faire.

Mais du grand sacrifice instituant les lois,


Peut-tre Abel tait cette auguste victime
Par qui le meurtrier consacr dans son crime
Devint le premier prtre et fit les premiers rois.

LE DLUGE

L'homme se fit dmon dans le sicle de fer,


Mais du Rparateur la clmence profonde
Multiplia les eaux pour teindre l'enfer
Et le dluge fut le baptme du monde.

Des oiseaux de No, la nave merveille


Nous pose de l'amour un dilemme nouveau :
Le vilain corbeau noir n'attend pas sa corneille,
La colombe revient chercher son tourtereau.
130 LA BIBLE

L'ARG-EN-GIEL. LES FILS DE NO

Cherchez le sens divin du mirage solaire


Et pour ne craindre rien dans le val de douleurs,
Conciliez ensemble et l'ombre et la lumire
El les tons opposs des diverses couleurs.
Si Dieu pouvait dormir et se montrer nu,
Il faudrait couvrir d'un voile impntrable :
le
Si l'on doit croire en lui, c'estqu'il est inconnu;:
Ds qu'on peut le comprendre, il n'est plus v-

[ritable.

BABEL ET ABRAHAM

Btissons une tour qui monte jusqu'au Ciel


Composonspournous seuls une glise infaillible,
Chargeons-nous de comprendre et d'expliquer
[la Bible,
Soyons Prtres et Rois ! Tout cela c'est Babel.

L'Etre est la vrit, c'est la ralit.


C'est la raison relle et la justice immense,
Abraham en reut l'exacte connaissance
Et le monde appartient sa postrit.
L'ANCIEN TESTAMENT 131

Il partit voyageur rus comme un serpent,


Fort comme Bhimoth, doux comme une co-
[lombe,
Il ft pour l'avenir un berceau de sa tombe,
Et le dmon soumis le suivait en rampant.

ABRAHAM ET LOTH

Confusion des droits : c'est la pierre ternelle ;

Respecte ton prochain pour tre respect ;


Tels sont les fondements d la proprit
Que la fraternit consacre et renouvelle.

0 de Melchisdech offrande salutaire!


Vin pur, pain de froment, symboles de la paix,
Sacrifice innocent, protestez jamais
Contre le Sacerdoce avide et sanguinaire.

AGAR ET SARA

Tous les hommes sont fils de la mre ternelle


Qu'importent les conflits d'Agar et de Sara?
La nature qui lutte et qui triomphera
Abreuve tous ses fils la mme mamelle.
132 LA BIBLE

SODOME

Le plaisir criminel, c'est le plaisir strile,


A la fcondit Dieu prte son appui;
Et, corrompant l'amour, l'homme impur c'est
Qui trompe la nature et la rend inutile, [celui

LES FILLES DE LOTH

Les seuls justes sauvs de la flamme en fureur


D'une trange faon bnissent le Seigneur;
Et si le Saint-Esprit a dict cette histoire,
Son secrtaire au moins l'crivit aprs boire.

ISMAL

Epoux trop complaisant, tu bannis Ismal,


Et les fils d'Isaac sur qui la foudre gronde,
Seront chasss un jour par les peuples du
[monde,
Dans la faim, dans la soif, et dans l'exil cruel.

Tu dois rgner un jour, mais c'est par l'indus-


0 race d'Abraham ! et par l'activit. [trie,
Tu dois un jour rgner mais par la libert,
Quand les peuples n'auront qu'une mme patrie.
L'ANCIEN TESTAMENT
133

ISAAG

Sacrifices humains vous tes abolis,


Abraham devient prtre, et reste toujours pre ;
Les autels sont dresss pour le blier solaire
Et du sang des mortels ne seront plus salis.

REBEGGA

L'pouse est le trsor de notre vie entire ;


Cherchons-la sans relche, attendons-la long-
[temps.
Ne nous arrtons pas aux attraits clatants,
Mais sachons deviner en elle un cur de mre.

JACOB ET ESA

Ulysse a surmont ce qui perdit Achille;


Jacob va d'Esau paralyser l'effort;
Le plus violent tombe et cde au plus habile,
Et le plus patient est toujours le plus
134 LA BIBLE

L'CHELLE DE JACOB

Les enfants tour tour descendent des anctres ;

Puis l'arbre divin nous sommes runis,


La vie est une chelle aux degrs infinis
O descendent toujours et remontent les tres.

JOSEPH

Joseph qu'on prcipite en tombant se relve ;


Il encourage ainsi les justes abattus;
Malheur qui verra la gloire dans son rva,
Sans la raliser par d'augustes vertus.

PUTIPHAR

Le mal ne peut frapper l'innocent qui le brave ;


C'est ce qui rend le juste amoureux de souffrir;
Le vice en l'accusant, croit le faire mourir,
Mais il devient martyr et cesse d'tre esclave.
L'ANCIEN TESTAMENT 135

RVES DE PHARAON

Par tout front rayonnant les Toules sont gui-

[des ;

Le trne sans sagesse est un mur sans appui ;


La force est au gnie et ne peut rien sans lui ;
Le vrai Matre est celui quicommandeauxides.

PREUVE ET PARDON

Le juste est sans colre, il feint d'tre irrit,


Pour donner plus de force son pardon supr-
[me;
Son devoir c'est l'amour, sa loi, c'est la bont :
Tel Dieu semble punir pour sauver ceux qu'il

[aime.

LE SAUVEUR

Fiers enfants d'Isral, inclinez votre tte ;


Reconnaissez Joseph que vous aviez vendu ;
Retrouvez le Sauveur que vous aviez perdu ;
Embrassez votre frre et croyez au prophte.
136 LA BIBLE

JACOB EN EGYPTE

Le chef de la famille est le Sauveur du monde;


Par le fils, aujourd'hui, le pre est adopt.
Le signe du salut c'est la fertilit,
La patrie est la terre o le salut abonde.

LA SERVITUDE

Jacob meurt et Joseph le suivra dans la tombe.


Aprs le roi clment vient un matre cruel ;
Bientt le peuple lu sous le travail succombe;
La terre est un exil: il faut songer au ciel.
L'EXODE ET LES JUGES

MOISE SAUV

La vanit toujours vaincra la tyrannie.


Qu'on la jette dans l'onde elle surnagera,
Qu'on la brle, le feu la cristallisera ;
Dieu se rit des enfers, et Dieu c'est le Gnie.

Lutter pour affranchir toutes les liberts,


Emanciper l'esclave et protger les femmes,
C'est le crime ternel de ces saints rvolts
Que toujours les tyrans ont appels infmes.

LE BUISSON ARDENT

Que faut-il pour tirer un peuple de ses chanes?


Un rebelle, un maudit qui n'a ni feu, ni lieu;
Qu'importent des bourreaux, les sceptres et
[les haines
Ace proscrit du monde? Il vient de trouver

[Dieu.
138 LA BIBLE

LES PLAIES D'EGYPTE

Faites peur aux tyrans, flaux, de la nature.


Le sage vous prvoit et peut vous conjurer; .
La science se rit de la magie impure
Et des serments d'un roi prt se parjurer.

En insectes impurs se change la poussire ;


Dans l'ocan des nuits qui couvre les humains
Dieu fait pour les lus une le de lumire,
Et garantit des poux... ceux qui prennent des
[bains.

Moyse pouvait-il infester un empire ?


De mouches, de crapauds couvrait-il les maisons'?
Non, mais il prvoyait les flaux des saisons.
Et paraissait crer ce qu'il savait prdire.

LA PAQUE

L'ange exterminateur des enfants, c'est le vice;


La vertu ressuscite et conserve les morts;
La vertu donne au sang l'clat du sacrifice,
O sa gloire a brill, n'entrent plus les remords.
L'EXODE ET LES JUGES 139

Communiez ensemble l'agneau du passage ;


Marquez de son sang pur le seuil de vos rduits ;
.Leterrible envoy qui traverse les nuits,
Du sauveur immol respectera l'image.

L'agneau c'est l'innocente ternelle victime,


C'est la douceur sans tache, amante du pardon;
C'est la blancheur terrible aux noirceurs du

[dmon ;
C'est la vertu qui meurt pour effacer le crime.

LA MER ROUGE

La mer ouvre son sein, puis bientt applanie,


Elle engloutit l'orgueil et les armes d'un roi ;
Le peuple est escort de prodiges! Pourquoi?
11 a pour conducteur un homme de gnie.

LA MANNE

Les succs de l'audace et les fruits de l'tude


Ont aid le grand homme sauver Isral ;
Il sait utiliser pour cette multitude
La source des rochers et la manne du Ciel.
140 LA BIBLE

LES AMALGITES

Un geste de Moyse a bris des cohortes;


connat son empire, monte au Sina;
Il,

il
est seul, et ses mains sont encore assez fortes
Il

Pour venger l'Eternel que trahi.

le
peuple

a
LE TABERNACLE

La crainte offre du sang sur l'autel des victimes;


Sur l'autel des parfums, l'amour offre l'encens;
L'esprit voit la lumire aux sept rameaux puis-
[sants

;
L'arche est le rsum des mystres sublimes.

LE VEAU D'OR

Pendant qu'au Sina, Dieu travaille la pierre,


Tout Isral se vautre autour d'un monstre d'or.
A quoi servent bruit, la foudre et le tonnerre,
le

Quand lafoule des sots croit Dieu plus bte encor


?
L'EXODE ET LES JUGES 141

NAJDAB ET ABIHU

Le feu sacr dvore et consume les mes ;

11 faut s'en rendre matre ou prir foudroy,


Par la force du ciel, l'encensoir est broy,
Ds qu'il ne contient plus les ternelles flammes.

GOR, DATHAN ET ABIRON

Sacerdoce jaloux, voil de tes miracles !


En touchant l'encensoir on usurpa la mort;
Le plus lche toujours, se rallie au plus fort,
Et tout est excus par la voix des oracles.

LE SERPENT D'AIRAIN

C'est la ralit qui dvore nos songes;


Par des serpents de feu ton cur est tourment,
Mais le serpent d'airain de la fatalit,
Apaise tes dsirs et dtruit tes mensonges.
1-2 LA BIBLE

LES MADIANITES

D'Alexandre le Grand qui fait ici l'histoire?


Alexandre sut vaincre et se montra clment-
Les hros de la Bible agissent autrement,
Et dans la boucherie ils tranent la victoire.

Mais ces barbares Juifs ont un dogme absolu ;


Alexandre fut Dieu, puis mourut dans l'ivresse p

Josu prparait un Trne la Sagesse


Et du Dieu d'Isral le culte a prvalu.

Alexandre traitait les rois vaincus, en rois ;


Josu les traitait en victimes immondes.
Dans ce livre o le ciel aime cacher ses loisr
Les absurdits mme ont des raisons profondes.

PASSAGE DU JOURDAIN

Les Hbreux pied sec ont pass le Jourdain ;


Le chemin fut trac par douze blocs de pierre ;
La fable est merveilleuse et l'histoire est sin-
[cre:
Sans broncher pour si peu, suivons notre che-
[min.

t
k
L'EXODE ET LES JUGES 143

LES MURS DE JRICHO

Les murs sont renverss au son de la trompette


Ils ont tomb d'eux-mmes : adorons le Dieu
[fort.
Les remparts de l'enfer auront le mme sort.
Il n'est qu'un Dieu, c'est Dieu! Mose est son
[prophte.

Lorsqu'un peuple est en marche on ne l'arrte


[pas.
Le progrs clatant renverse les murailles
La bastille gante a vomi ses entrailles,
Elle s'est croule au seul bruit de nos pas.

LE SOLEIL ARRT

Josu dans sa marche arrte le soleil !


C'est la terre qui tourne, a cri Galile !
Eh! qu'importe cela? Cette histoire voile
Veut dire qu'on ne vit jamais un jour pareil.
144 LA BIBLE

AOD TUE GLON

D'un monarqueoppresseur peut-on percer le sein?


Doit-on sauver un peuple au prix du sang d'un,
[homme ?
Quand Brutus fut dfait il fut un assassin!
Il serait un hros, s'il et dlivr Rome!

GDON

Souvent les ennemis de notre libert


Se cachent dans lanuit de nos propres systmes ;
Mais brisons nos erreurs, montrons la vrit,
Restons dans la lumire, ils priront d'eux-
[mmes.

SAMSON

Le nuet sort du lion, la douceur de la force,


Mais la force son tour cde la volupt,
Puis renat dans la peine ; ici la vrit
Perce de toutes parts sa fabuleuse corce.

f
L'EXODE ET LES JUGES j,:t

RUTH ET BOOZ

La femme juive ici trouvera des leons :


Soyez infatigable au mtier de glaneuse,
Ris du vieillard vaut mieuxquefoltres garons;
Fille qui sait glaner deviendra moissonneuse.

SAMUEL

Le prtre Samuel fut l'ennemi des rois,


Etlevieuxroi Saul fut le bourreau des prtres;
Tous deux avaient raison, Dieu rgne par ses lois,
Et devant l'Eternel les tyrans sont des tratres.

Les prtres et les rois se haront toujours,


Tant qu'ils voudront rgner au gr de leur ca-
[price;
Ils pourraient se prter un mutuel concours
S'ils taient les appuis de la sainte justice.

MORT D'HLI

L'arche sainte n'est rien quand le prtre est


[menteur;
Quand l'espritfait dfaut, les rats maugentl'idole;
Le grand-prtre prit ds que le Dieu s'envole,
Mais l'arche est un flau pour le profanateur.
10
146 LA BIBLE

DFAITE DES PHILISTINS

Un orage soudain favorise vos armes,


Soldats du Dieu vivant, combattez pour la foi ;
Soldats du vrai pouvoir triomphez pour le roi,
Mais Dieu ne veut jamais ni le sang, ni les
[larmes.

JONATHAS

C'est la religion jalouse de la gloire


Qui punit les hros et renverse les rois.
Toi qui tombas martyr, dis-moi ce que tu crois ;
Le trpas t'apprendra ce que tu devrais croire.

DAVID

Le roi n'est pas celui qui rgne et qui commande;


C'est celui qui du peuple abat les oppresseurs,
C'est celui qui dtruit les gants agresseurs,
Et plus l'homme est petit, plus la victoire est
[grande.
L'EXODE ET LES JUGES 147

SAUL

Le despotisme us se transforme en folie.


Le tyran dtrn veut tuer son sauveur,
Mais du peuple clair la secrte faveur
Reste avec le hrosqu'on chasse et qu'on oublie.

EXIL DE DAVID

Adieu, noble proscrit, ton ami t'abandonne,


Pour la dernire fois, il est fier de te voir ,
Il reste o le retient un rigoureux devoir,
A lui la mort,, toi l'exil et la couronne.

ABIGAL

Abigal trahit son mari pour son matre; -, i,

Elle sauve Nabal, mais Nabal en mourra; -U


Femme, elle a devin que David rgnera

Et d'avance, elJe exploite un veuvage peut-tre.


148 LA BIBLE

LA PYTHONISSE D'ENDOR

Pourquoi viens-tu du prtre veiller le fantme


Dans les antres d'Endor, monarque insens ?
Quand un matre du monde voque le pass,
Il a dj perdu sa vie et son royaume.

L'AMALGITE

Toi qui veux tre roi, punis les rgicides ;


Frappe les assassins de ton prdcesseur ;
Sois sans piti pour eux, pour que ton succs-
Ne doive pas le trne tes amis perfides, [seur

BETHSABE

Les rois ne rgnent pas au gr de leur caprice ;

Par l'abus du pouvoir ils perdent tous leurs droits ;

M lchet se tait devant l'orgueil des rois,


, Et tout leur est soumis, except la justice.
I/EXODE ET LES JUGES 149

ABSALON

L'adultre produit l'inceste fratricide;


Le pre tait pcheur, le fils est rvolt;
Le repentir implore en vain l'impunit;
La mort vient sur les pas du crime qui la guide.

PNITENCE DE DAVID

David devient foltre, et danse devant l'Arche;


Pour un bon mouvement Osa meurt foudroy.
Le roi s'arrte enfin sur le prtre appuy,
Le prtre peut s'asseoir, le sacerdoce marche.

AVNEMENT DE SALOMON

C'est le prtre qui fait le prince lgitime;


L'an royal prit du peuple abandonn;
David son btard, lgue en mourant des cri-
Mais le prtre l'excuse ettoutestpardonn. [mes,
150 LA BIBLE

LE CHOIX DE SALOMON

Salomon, que veux-tu? la gloire, la richesse,


Les triomphes des yeux, les dlices du got?
Non, Seigneur, donnez-moi seulement la sa-
[gesse.
Bien choisi, mon enfant! avec elle on a tout.

LE TEMPLE DE SALOMON

Un temple, des palais, hlas! puis des ruines.


Le luxe, le plaisir, puis la satit.
Vanit, vanit, tout n'est que vanit,
Ralits du monde, et chimres divines !

Les dieux aiment le sang, la graisse et la fume,


Btissez donc un temple auguste et spacieux,
D'o puisse, nuit et jour, s'lever jusqu'aux
[cieux,
L'insupportable odeur de la chair consume.

Ce temple tombera sans qu'il en reste rien;


Dieu demande de nous un autre sacrifice :
Nos curs sont ses autels, son culte, c'estle bien ;

Il est la vrit, la vie et la justice.


L'EXODE ET LES JUGES J51

LA VIEILLESSE DE SALOMON

On dit que Salomon, ngligeant le vrai Dieu',


Dans sa vieillesse admit des idoles infmes,
Hlas ! il
est permis de dlirer un peu
Lorsqu'on a soixante ans et plus de trois cents
[femmes.

Isral s'en retourne aux autels du veau d'or;


Voil donc tout le fruit de ce rgne superbe !
Toute grandeur se fane et sche comme l'herbe,
L'homme meurt de misre auprs de son trsor.

LE SCHISME

Encor des rois, encor des chanes,


Encor des victimes humaines
Et des prophtes gorgs !

Toujours l'encensoir et les armes,


Toujours du sang, toujours des larmes,
Et des dieux tristement vengs !
152 IA BIBLE

JEZABEL

Achab et Jzabel, les chiens anthropophages,


Et Jhu plus cruel que les chiens dvorants,
Tas d'animaux impurs, pontifes et tyrans,
Magiciens de Baal et prophtes sauvages.

RAVISSEMENT D'LIE , .

Hlias est tran par des coursiers de feu ;

Elle est enlev sur un char de lumire.


Ils reviendront tous deux pour consoler la terre,
Car l'homme de gnie est le flambeau de Dieu.

LES ENFANTS ET LES OURS

Enfants de l'ignorance, insultez au gnie,


Contestez les rayons que vous ne voyez pas.
La btise toujours par la ble est punie,
Et l'erreur de la vie appelle le trpas.
I/EXODE ET LES JUGES 153

LA SUNAMITE

Elise, Elischah veut dire un homme-Dieu ;

Pour l'enfant de Sunam, pour la veuve docile,


L'huile ne tarit plus, la mort semble tre un
Et dj cette histoire bauche l'Evangile, [jeu,

SAMARIE

C'estici qu'apparat le prcepte chrtien


De ne pas se venger d'un ennemi sans armes,
De prvenir le sang en essuyant les larmes
Et de vaincre le mal par la force du bien.

MORT DE JZABEL

Vous avez beau farder la tyrannie impure,


Vous gravissez en vain les sommets de Babel,
Car au pied de. la tour, attendant leur pture,
Dans l'ombre, on voit errer les chiens de Jzabel.
154 LA BIBLE

THAUMATURGIE

La rsurrection, vieux dogme rabbinique,


Nous apparat ici pour la premire fois :
Les reliques des saints revendiquent leurs droits
Et cette histoire juive est toute catholique.

DFAITE DE SENNAGHRIB

Ple Sennachrib o donc est ta victoire ?


Le Simoun a pass sur tes soldats sans gloire ;

Les monarques dictaient leurs ordres absolus :

J'ai dtourn la tte, ils n'taient dj plus.

EZGIIIAS

Voici le grand soleil, voici des colonnades,


Voici des potentats debout sous les arcades,
Tous semblent adorer le pilier du milieu,
Peut-tre pensent-ils que le pilier c'est Dieu.

Mais il n'est point de centre l'incommensu-


Dieu tout entier partout dborde l'infini, [rble ;
C'est l'absolu sans forme, toute forme uni,
C'est l'unit qu'on rve, gale l'innombrable.
L'EXODE ET LES JUGES 155

MOLOCH

L'antique Dieu Moloch dans ses bras touffants


Et sur son cur de feu consumait les enfants.
Du clibat chrtien la sagesse infconde [monde.
Les dvore du moins avant qu'ils soient au

SABISME

Dans leur astronomique et vaine idoltrie


Les anciens adoraient la lune et le soleil ;
Notre culte chrtien n'a plus rien de pareil :

Le soleil, c'est Jsus, et la lune, Marie.

Dans les astres, Dupuis voit la ralit ;

Il croit que la pense l'ombre des toiles.


est
Mais du rve ternel, les soleils sont les voiles :

Intelligence, amour, voil la vrit.

CALAMITS

Ici nous retournons aux Paralipomnes :


Voici le roi David qui choisit un flau; [beau,
Le peuple qu'on dnombre au profit du tom-
Et le diable qui veut des victimes humaines.
156 LA BIBLE

VICTOIRE DE JOSAPHAT

Le soleil pour les uns, la foudre pour les autres:


Voil ta vieille erreur, goste Isral !
Aussi ta loi tourmente, et ton dogme est cruel.
Le soleil luitpour tous, disent les vrais aptres.

JOAS ET ZACHARIE

Le roi rgne et gouverne aunomdesesanctres;


Le prtre doit du ciel interprter la loi.
Si le prtre aujourd'hui 'conspire pour le roi,
Demain le roi jaloux renversera'le prtre.

MALHEURS D'ISRAL. LES PROPHTES

Ici tout recommence, jamais ne s'achve;


et
L'ide inbranlable a bti la cit;
La force la renverse et la foi la relve,
Mais la cit durable est dans l'ternit.

Voici Jrusalem qui sort de ses ruines;


Puis viendront les Romains qui la dsoleront,
Qui lui succdera? La ville aux sept collines.
'

Puis aprs celle-ci? Nos enfants le sauront.


L'EXODE ET LES JUGES 157

ESTHER

Voici la juive adroite et le roi bte fauve;


La reine d'un srail devient l'ange du ciel;
Les mystres d'Etat sont des secrets d'alcve,
Et l'opprim d'hier, demain sera cruel.

MORT D'AMAN

Pour perdre un ennemi, l'inviter sa table,


Traiterun suppliant comme un vil sducteur,
Ce rcit, j'en conviens, est peut-tre menteur,
Mais, trs certainement, il est peu respectable.

JOB

Voici du grand Job la symbolique histoire:


La lgende du mal qui se transforme en bien ;
Voici de l'avenir le mystre chrtien :
C'est par les grands tourments qu'on arrive la
[gloire.
158 LA BIBLE

LES PSAUMES

Les potes sacrs jamais ne sont coupables;


David fut un brigand, puis un roi criminel ;

Il fut perfide ami, pre lche et charnel,


Oui, mais il composa des psaumes admi-
[rables.

LES PROVERBES

Fables, mythes sacrs, saintes mtamorphoses,


Salomon sur vous tous a dit la vrit ;
Nous ne connaissons rien du fond de toutes
Vanit, vanit, tout n'est que vanit, [choses :

L'ECCLSIASTE

De ses jours ici-bas qui peut savoir le nombre?


Favoris du bonheur, sans espoir jouissez;
Elus de la douleur, taisez-vous et passez,
Car des humains la vie est le rve d'une ombre.
L'EXODE ET LES JUGES 159

LE CANTIQUE DES CANTIQUES

Pour nous donner l'amour, Dieu fit la femme


'
[belle;
Celui qui sait aimer est un homme parfait ;
Celui qui fut aim, peut mourir satisfait :
Il a connu la vie et la joie ternelle.

PROPHTIE D1SAE

L fut Jrusalem ! et son Temple peut-tre


Surmontait le coteau maintenant dvast.
Dieu n'en promet pas moins, au gr d'un autre
[prtre,
A quelque nouveau temple une autre ternit.

JRMIE

Les lamentations du vieillard Jrmie


Attendrissent notre me au lieu de l'exalter.
Quand vient l'boulement de la terre ennemie,
Il faut prendre la pioche et non se lamenter.
160 LA BIBLE

ZGHIEL

Allons, rveille-toi, poussire de la tombe !


La mort n'existe pas et la vie est partout.
Parce qu'on fauche l'herbe, elle est toujours de-
La nature, jamais, relve ce qui tombe, [bout;

LA JEUNESSE DE DANIEL

Les phbes du roi, nourris par des eunuques,


Apprennent la science, et sont plus forts que
Daniel deviendra le conseiller, l'appui, [lui.
Ou le juge irrit des royauts caduques.

NABUGHODONOSOR

Regarde Babylone et ton faste superbe !


Regarde-la, prophte, et dis : elle est moi !

C'est toi seul dans ses murs qui rgnes quand le


[roi
N'est qu'un vil animal digne de brouter l'herbe.
L'EXODE ET LES JUGES 161

LE FESTIN DE BALTHAZAR

Quand nous sommes joyeux, quand nous fai-


[sons bombance,
Sur le mur de la salle o fument nos repas,
La main de la mort blme crit notre sentence.
Balthazar la voyait... Nous ne la voyons pas.

OSE

Du prophte Osas passons les aventures :


Il commit, nous dit-on, l'adultre inspir.
11faut faire une corne , ce texte sacr,
Pour en cacher du moins les images impures.

JOL

Jol dit que Dieu parle l'esprit de tout homme,


Et que par la raison l'on connat l'Eternel ;
Que l'ge mr sourit au rve maternel,
Et que Dieu dtruira Jrusalem et Rome.

ii
162 LA BIBLE

AMOS

Amos est un berger qui consulte les chnes ;


Il demande aux roseaux ce que peuvent les rois;
De la Nature immense, il reconnat les lois
Et mesure au cordeau les vanits humaines.

ABDIAS

Le soleil est nouveau ;la campagne tincelle ;

Abdias a pleur les jours qui ne sont plus,


tt voit, en souriant, renatre les lus

Dans la Jrusalem triomphante et nouvelle.

JONAS

Jonas dans la baleine ! l'tonnante histoire !


Tel est l'homme pourtant au ventre de la mort ;

Mortel il voit la tombe, immortel il en sort.


O se tait la raison, l'esprance peut croire.
L'EXODE ET LES JUGES 1G3

MICHEE

Le prophte Miche annonce le Messie,


Issu de Bethlem, le hameau de Juda;
La lgende bientt suivra la prophtie ;
Et c'est ainsi que Dieu vers Jsus nous guida.

NAHUM

Nahum entend le bruit de la cavalerie,


Et le graveur moderne y joint quelques canons;
Voici Mars et Pallas, des glaives, des clairons,
Et de la guerre enfin la fantasmagorie.

HABAGUG

Habacuc enlev par un poil de sa tte


Enjambe les clairs et n'y voit que du feu.
Il dcrit au hasard la colre de Dieu,
Et n'en reste pas moins un sublime prophte.
?64 LA BIBLE

ZPHANIAS

Vous prtendez que Dieu vous mit le glaive en


[main,
Peuple qui florissez par le droit de conqute?
Mais le glaive est rest pendu sur votre tte :
Le vainqueurd'aujourd'hui sera vaincu demain.

HAGGE

Une terre sans nom, de ruines couvertes,


Voil cette Jude, opulente autrefois !

Quels dmons ont pouss les peuples leur


[perte ?
L'avarice du prtre et les crimes des rois.

ZACHARIE

Un grand roi doit venir avec un grand pontife;


Les prophtes l'ont dit : roi, prtre sont venus;
Mais le roi, c'est Hrode, et le prtre, Caphe;
Lessauveurs qu'on attend sont encore inconnus !
L'EXODE ET LES JUGES 165

MALACHIE

Le feu rparateur qui punit les pervers


Est celui qui des bons fait mrir Fesprance ;

Le soleil donne tous la vie et l'abondance,


Et c'est le dsespoir qui creuse les enfers.

JUDITH

De la brave Judith voici l'histoire affreuse :


Elle trompe Holopherne et reste vertueuse ;
Elle inspire une orgie, assassine un amant...
0 mon Dieu ! tu te sers d'un trange instru-
[ment.

LA SAGESSE

Voici le grand palais de l'humanit sainte ;


Les rois viennentbaiserses triomphantes mains ;
Elle invite au travail les peuples souverains,
Et les runit tous dans une mme enceinte.
166 LA BIBLE

TOBIE
I

L'histoire de Tobie est une Bible entire ;


Qui la comprendra bien connatra l'avenir,
Gomment le fils unique un jour doit revenir,
Et comment le vieillard reverra la lumire.

LE LIVRE SIRACH

Pour les rendre meilleurs, il faut tromper les


[hommes ;
Les trompeurs sont tromps autant que nous le
[sommes ;

On remdie au mal par d'autres plus grands


[maux,
Et l'on prtend que l'homme est roi des ani-
[maux.

PROPHTIE DE BARUCH

La loi n'est pas connue et l'on veut qu'elle oblige;


Dieu nous bande les yeux et nous dit : cherchez-
[moi !

Dans cette chambre obscure o les parque la foi,


Les croyants ont tourn; moi, j'chappe au ver-
[tige.
L'EXODE ET LES JUGES 167

LES MACCHABES

Tuer pour venger Dieu, quel sacrilge horrible !

Et ce crime excrable est vant par la Bible!


Dieu pourtant dans ce livre a consign ses lois,
Mais le diable a sa place aussi quelquefois.

ANTIOCHUS

De l'Inquisition saluez les anctres :

Voici la cruaut qui torture la foi.


Et la brutalit qui veut faire la loi,
Et le sang qui jaillit sur la robe des prtres.

SUZANNE

Voici les deux vieillards jugs par un enfant.


La sagesse n'est pas toujours une habitude,
Et le pass, tremblant dans sa dcrpitude,
Doit toujours faire place au progrs triom-
[phant.
168 LA BIBLE

BEL

Le sacerdoce vit des erreurs du vulgaire.


Si vous nous payezmal, Satan vous mangera;
Mais leur grand serpent, ne faisons pas la
"
[guerre
Invoquons la science, et le dragon mourra.
LE NOUVEAU TESTAMENT

Enfin voici l'Eglise et la porte de Rome,


Voici l'lu promis par l'ange Gabriel.
L'Ancien Testament, c'est Dieu tonnant au Ciel ;
Le Nouveau Testament, c'est Dieu vivant dans
[l'homme.

SAINT MATHIEU

L'Evangile de saint Mathieu


C'est l'histoire humaine de Dieu.

LES CLS DE SAINT PIERRE

Dieu donne ses cls saint Pierre :

C'est le travail et la prire.

LE THABOR

Moyse, Elie et Jsus-Christ


Sont trois hommes d'un mme esprit.
170 LA. BIBLE

LA CNE

Jsus fondant un culte aimable


Veut que l'on communie table.

SAINT MARC

De saint Marc voici le Lion :

Peuple, bas la rebellion.

LES LUS

Jsus bnit les bonnes mes,


Les petits enfants et les femmes.

LA MORT DE JSUS

Pour nous il s'est sacrifi,


Et les juifs l'ont crucifi.

SAINT LUC

Dans sa nave parabole,


Saint Luc est un taureau qui vole,
LE NOUVEAU TESTAMENT 171

LA RDEMPTION

Peuples rivaux soyez amis :


Tous vos pchs vous sont remis.

LA PORTE DU CIEL

Jsus rvle ses aptres


Qu'il faut s'aimer les uns les autres.

L'AIGLE

Saint Jean, c'est l'aigle sans pareil


Qui crie en fixant le soleil.

LES MIRACLES

Viens, Lazare ! sors de la terre!


Ne pche plus, femme adultre !

LA FOI

Jsus est mort en vrit,


Mais la foi l'a ressuscit.
172 LA BIBLE

LA DESCENTE D.U SAINT-ESPRIT

Le Saint-Esprit vient au Cnacle


La foi propage le miracle.

LES DEUX APOSTOLATS

Saint Paul est roi, saint Pierre est prtre


Des chrtiens, Dieu seul est le matre.

LES DERNIERS SERONT LES PREMIERS..

Des saints aptres, le plus grand


Etait un pauvre tisserand.

LA CHUTE DES IDOLES

A bas, malgr flches et chiens,


La diane des Ephsiens.

LE RAVISSEMENT DE SAINT PAUL

Au troisime ciel on enlve


Saint Paul qui ne sait pas s'il rve.
LE NOUVEAU TESTAMENT 173

LE MARTYRE DE SAINT PIERRE

De la terre loignant ses pas,


Saint Pierre est mort la tte en bas,
Pour dire l'Eglise Romaine
Que le ciel seul est son domaine.
L'APOCALYPSE

Voici l'Apocalypse, ouvrage souverain,


Tout plein d'allgorie et d'ombre orientale;
Temple de l'Occultisme, aux sept portes d'airain
Qu'ouvriront sans effort les Cls de la Kabbale.

Sept vertus font la guerre aux vices capitaux ;

L'esprit, par la raison, triomphe de la Bte;


Les faquins couronns tombent de leurs trteaux
Et Dieu dit aux martyrs de relever la tte.

L'Eglise, c'est la Femme enceinte du Soleil,


C'est l'humanit mme en travail de lumire ;

Le progrs qu'elle enfante Dieu devient pareil


Et poursuit lentement sa brillante carrire.

Babylone est tombe et l'enfer est vaincu :


L'Eternit pour nous s'unit avec la vie ;
Les justes revivront parce qu'ils ont vcu,
Et la cit nouvelle au bonheur nous convie.
CONCLUSION

Ainsi finit livre obscur et radieux,


ce
Grand comme l'infini, fautif comme nous
[sommes ;
Etrange accouplement de la terre et des cieux,
Pens par l'Eternel, mais crit par des hommes.

FIN
LA BIBLE DE Ll LIBERT
(Extraits)
.
En face du Catchisme de la Paix, ce magni
fique code de momie universelle, nous avons cru
qu'il serait d'un intrt tout particulier pour le
lecteur, de lui prsenter des extraits de l'une des
premires uvres fEliphas Lvi. la Bible de la
Libert, dclamation aussi pleine de force et

d'exaltation contre l'ordre social actuel que le Ca


tchisme de la Paix est une homlie de mansu
tude. La comparaison du point de dpari de la
pense du Matre et de son point d'arrive sera,
nous l'esprons, aussi intressante que fructueuse.

L'DITEVR
PRFACE

A vous tous, curs souffrants, malades et bri


ss, qui avez besoin d'amour, et qu'on n'aime
pas en ce monde mauvais;
A vous, exils, qui voyagez sur la terre sans
y trouver une patrie, et qui pleurez en regar
dant le ciel ;

Esprez, mes frres ; car le consolateur ne


tardera pas venir.
Lorsque le Christ, abandonnant la terre, s'
leva glorieux dans les nues du ciel, ses disci
ples se croyaient orphelins et pleuraient.
Mais des anges les consolrent en leur disant :

Hommes de Galile, pourquoi pestez-vous l


pleurant et regardant le ciel ? Celui qui s'en va
reviendra plus glorieux encore.
Et c'est ce que je vous dis, vous, pauvres
182 LA BIBLE DE LA LIBERT

brebis dlaisses d'une religion qui semble avoir


quitt la terre.
Ne soyons pas des hommes de Galile ; le
monde entier est notre patrie.
Et notre Dieu n'est pas seulement le Dieu de
Jrusalem ou de Rome ; c'est le Dieu de tout
l'Univers.
La synagogue des Juifs croyait avoir seule
des promesses d'Eternit ; et voil que le Christ
est venu une fois, et a aboli la loi de Mose en
l'accomplissant d'une manire plus sublime.
Il est vrai que Mose avait annonc un autre
prophte.
Mais le Christ n'a-t-il pas annonc la venue
de l'esprit d'intelligence qui enseignera toute
vrit, et qui fera de l'humanit une famille de
prophtes ?
J'ai encore beaucoup de choses vous ensei
gner, dit-il ses aptres ; mais vous ne pouvez
maintenant les supporter.
Il est ncessaire que je quitte la terre, ajoute
le Sauveur ; car si je ne m'en vais point, le con
solateur ne viendra point ; mais lorsque je m'en
irai, je vous l'enverrai.
PRFACE

Le Christ doit donc faire place sur la terre au


consolateur.
Si le grain jet dans la terre ne meurt point,
dit encore le Matre, il reste seul et infruc
tueux ; mais s'il se corrompt et meurt, il rap
porte des fruits en abondance.
La semence du Christ a donc d mourir pour
germer.
C'est pourquoi, pauvre peuple attel la
charrue, console-toi : la moisson sera belle.
Voici venir le temps annonc par le prophte
Jol.
En ces jours-l, dit le Seigneur, je rpandrai
mon esprit sur mes serviteurs et sur mes ser
vantes ; et l'homme ne dira plus son frre :

Connais le Seigneur ; car tous le connatront


et l'aimeront dans la libert de l'esprit.
Voici ces jours de plnitude qui succderont
la strilit et ;i la grande apostasie, ces jours
de la virilit chrtienne dont parle l'aptre,
lorsqu'il promet l'humanit qu'elle sera un
jour dlivre des lisires de la hirarchie et du
despotisme de prtres.
La nouvelle synagogue est devenue strile
18'l LA BIBLE DE LA LIBERT

comme l'ancienne ; et cette Lia, aux yeux ma


lades, est jalouse des enfants de Rachel.
J'entends dj le conseil de Caphe crier con
tre moi : Il a blasphm ! Et des voix hypo
crites rpondre sourdement : Il mrite la
mort ! Je ne m'en tonne pas ; j'ai lu le rcit
de la passion du Matre.
Mais, comme l'ancienne, la nouvelle synago
gue doit confesser son impuissance devant les
Csars dont elle est l'esclave, et dire : crucifiez-
le ; car il ne nous est plus permis de tuer per
sonne.
Le sceptre est donc tomb des mains de Ju
das, et vous tes obligs de flatter ce que vous
hassez, afin qu'ils se fassent bourreaux et qu'ils
servent votre haine.
Frres, je vous pardonne et je vous plains
et Dieu m'est tmoin que je voudrais tre ana-
thme pour vous, mais j'obirai Dieu plutt
qu'aux hommes.
Les signes annoncs ont paru ; le cadavre at
tire les aigles, et l'clair de l'intelligence brille
de l'Orient l'Occident.
Voil le second avnement du Christ incarn
PRFACE 185

dans l'humanit ; voil l'homme-peuple et Dieu


qui se rvle.
Hosannah celui qui vient au nom du Sei
gneur !
1
LA BIBLE DE LA LIBERT

DIEU1

Dieu est l'tre. Il est


parce qu'il existe quelque
chose ; et ce qui est est Dieu.
Dans tout ce qui existe nous concevons l'tre
et nous ne comprenons pas le nant; nous ne
pouvons douter de l'existence de l'tre, mais
nous ne savons pas pourquoi il est, ni ce qu'il
est.
La raison premire de l'tre est un mystre
que l'homme ne peut pntrer ; il faut pourtant
que cette raison existe et qu'elle ait exist tou
jours; car nous ne supposons pas que rien ne
puisse natre de rien. Cette raison doit tre in
telligente, puisque l'intelligence existe; elle doit
tre bonne , puisque le mal n'est qu'une priva
tion d'tre, et que la plnitude de l'tre, soit au
moral, soit au physique, constitue ce que nous
appelons le bien.
Or, une intelligence bonne doit tre expan
188 LA BIBLE DE LA LIBERT

sive, et la bont qui s'panche n'est autre chose


que l'amour. La raison premire est donc intel
ligence et amour.
Mais la raison de l'tre n'est pas hors de l'tre:
autrement l'tre ne serait plus.
Dieu n'est pus hors de la nature, puisque les
hommes sont convenus d'appeler Dieu la cause
premire : Dieu est dans tout ce qui existe ;
on dit qu'il cre toute chose; parce qu'il est la
cause de l'existence de toute chose; mais cette
cause ayant exist toujours, n'a jamais t sans
produire son effet. Rien de ce qui existe n'a
commenc, et les formes qui varient sans cesse
sont elles-mmes le rsultat ncessaire des
combinaisons ternelles des nombres qui se
meuvent en cercle autour de la grande unit.
Quand une heure sonne ce cadran immense,
une cration nouvelle apparat, mais elle sort
de la prcdente, comme pour nous le temps
sort du temps; l'horloge de l'ternit roule et
droule sans cesse son mouvement infini, et
qui pullulent dans la poussire de
les insectes
ses rouages comptent de longues suites de
sicles entre les mouvements rapides de son
balancier.
A quoi comparerai-je encore la cause pre
mire , dans son repos laborieux au centre du
cycle ternel ?
DIKU 189

Elle est comme une bouche qui aspire, res


pire et aspire sans cesse.
hon souffle chasse, dans l'espace, des milliers
de mondes nouveaux ; puis ses lvres myst
rieuses s'entr'ouvrent et les attirent par une as
piration ineffable.
Ainsi Dieu rejette et absorbe; il rprouve et
il choisit; mais il ne repousse que pour attirer,
et les damns d'un monde qui finit sont les lus
d'un monde qui commence.
Car l'tre qui repousse le nant s'panche ;
et l'tre qui attire le nant absorbe la mort dans
la vie.
Dieu est comme la mer qui a son flux et son
reflux, sans que ses eaux augmentent ou dimi
nuent.
0 hommes qui regardez le ciel, pourquoi
cherchez-vous Dieu hors de vous? Est-ce que
vous ne sentez pas votre existence?
Dieu est en vous, puisque vous tes; mais
qu'est-ce que Dieu est eu vous?
Il est intelligence, puisque vous comprenez.
Il e*i amour, puisque vous aimez. Il e-t ex
pansion par la forme et la voix, puisque vous
avez une forme et une voix.
Et main tenant pourquoi me dites-vous de vous
montrer le Pre? Regardez-vous vous-mmes,
et vous aurez vu le Pre ; regardez-moi, et vous
190 LA BIBLE DE LA LIBERT

aurez vu Dieu , car le Pre est en nous et nous


sommes en lui.
Allez l'Orient et l'Occident; montez sur le
char volant des nuages et courez sur l'aile des
vents; volez travers l'immensit sur les sen
tiers des toiles du matin; vous pourrez voir
d'autres formes et entendre des voix jusqu'alors
inconnues votre oreille, mais vous ne verrez
pas un autre Dieu.
Que parlez-vous du ciel ? Le ciel est l'espace
o flottent los mondes. La terre que vous ha
bitez est un atome perdu dans l'atmosphre
cleste et qui reluit dans un rayon d'une toile.
Vous tes dans le ciel, et la terre n'est que l'es
cabeau de vos pieds. Que voulez-vous chercher
dans l'espace ?
Dieu n'est pas plus dans le ciel que sur la
terre ; mais il est dans tout ce qui est, et il est
tout ce qui est.
Il est tout entier partout et il n'est contenu
nulle part.
rvle o se manifeste la vie, et il se cache
Il se
dans les tnbres qui nous font rver la mort.
Mais la mort n'est pas, car elle ne peut tre
en mme temps que la vie; et le nant ne peut
tre que lorsqu'il n'est pas.
Que celui qui a des oreilles pour s'entendre
s'applique entendre !
DIEU 191

Pourquoi tes- vous tristes et dlaisss, enfants


altrs de vrit et d'amour?
Oh ! regardez et voyez combien Dieu est beau!
Comme il resplendit dans le soleil ! Comme il
est suave dans l'azur du firmament ! Comme
il rit dans l'air embaum par les fleurs ! Gomme
il est riche sur la terre !
Eh quoi ! vous secouez la tte et vous pleurez !
Vous sentez un vide dans votre cur et vous
vous dcouragez de vivre !
Oh ! Sachez qu'il n'y a point de vide en vous :

c'est la plnitude de Dieu qui dchire votre


me pour la dilater.
Vous tes tristes parce que l'heure de l'enfan
tement est venue, et vous ne sentez que le mal,
parce que le mal en vous est en travail du
bien.
Consolez-vous ; le bien existe ; le bien est
ternel : le bien c'est Dieu.
Et c'est en lui que nous vivons, que nous
nous mouvons et que nous sommes.
Ne pleurons pas, enfants nouveau-ns,
parce que nous ne voyons pas encore notre
mre qui nous a envelopps de langes, et qui
nous berce sur son cur.
Encore quelques jours et nos yeux s'ouvri
ront, et nous verrons les siens nous sourire.
LA LIBERTE

Si Dieu est notre pre, nous ne sommes donc


pas ses esclaves, et comment serions-nous les
esclaves des hommes?
L'enfant s'asseoit la table du pre, et c'est
le pre qui sert ses enfants, comme le Christ a
fait au banquet de son sacrifice.
Le fils est honor comme le pre par les
amis de la maison ; car c'est le mme sang et
le mme nom, et l'hritage du pre appartient
au fils.
C'est pourquoi Dieu a voulu discerner ses
enfants des esclaves, et il leur a donn la loi
pour preuve.
Kt la loi n'tait pas pour les enfants ; car les
enfants n'ont d'autre loi que l'amour.
Les animaux sont au-dessous de l'homme,
parce qu'ils obissentl'homme, et les

esclaves se sont faits le btail de la peur.
Parce que leur me s'tait attache l'herbe
qu'ils broutaient, et ils ont voulu digrer leur
pture dans le parc de la servitude.
Les vices qui rendaient l'homme semblable

*"""-
"-^isaS "V- *?

EL
'"&
LA LIBERT 193

la brute sont les premiers ennemis de sa


libert.
Esclave de l'ivrognerie, l'homme sacrifie ce
vil penchant, safemme, ses enfants et son me.
Et il en vient n'avoir plus mme, pour se
conduire, l'aveugle instinct de l'animal.
Esclave de la dbauche impure, l'homme
outrage les sources sacres de son existence,
noie dans les bouillons d'une luxure bestiale
la flamme sacre de l'amour. Ilrepousse la
divinit qui descendait en lui pour crer,
et
remplit d'avortons les entrailles de la mort.
Il est une autre passion qui enchane le
cur de l'homme, et qui l'touffe dans l'treinte
redouble de ses l'ers : c'est le dsir de possder
seul la terre.
dsir effrn est le fils an de Satan et le
Ce
pre de l'homicide.
L'avare nvmdit la vie de ses frres, et,
comme le corbeau, il veut dvorer les ca
davres.
L'an,bitieux. plus infernal encore,, veut em
poisonner les mes dans son orgueil, comme
l'avare enferme l'or dans ses coffres toujours
affiiius.
Ils se sont asservis leur convoitise insense,
et ce matre impitoyable les frappe de sa verge
de fer et ne leur laisse aucun repos.
194 LA IJII1LE DE LA LIBERT

C'est ainsi que se venge l'amour mpris, et


au jour de leur mort, leur me maigre, vide,
affame et nue, grelottera dans la nuit froide
o se perdent les ombres maudites.
Et ils tendront les bras pour y chercher le
dieu qu'ils se sont fait, et ils n'embrasseront
jamais que leur squelette ple et glac.
C'est l'intelligence et l'amour qui affran
chissent les hommes ; car le corps mme de
l'homme est le premier ennemi qu'il doit
dompter.
Malheur ceux qui s'abrutissent dans les
joies de la chair, parce qu'ils se vautreront
dans la servitude, et ne songeront plus se
relever.
Mais vous qui avez vaincu la chair, dfendez
contre la terre et contre le ciel mme, la li
bert sainte de l'esprit !

L'esprit ne doit cder qu' l'esprit, et la foi


n'obit qu' l'amour.
C'est pourquoi le Christ, en mourant, a jug
ses bourreaux.
Et c'est pourquoi Jean Hus, du milieu de
son bcher, a foudroy l'assemble des m
chants et a fait rougir celui qui tenait alors
l'empire de Satan.
Car les rois de ce monde corrompu sont le&
enfants du diable, et leur puissance est la puis
LA LIBERT 195

sauce de l'enfer, et ils osent rgner au nom de


Jsus-Christ !
Et c'est l l'antchrist qui devait venir, et il
est venu, et il doit venir, et il est dj dans le
inonde.
Tout le mal vient du ct de l'aquilon ; mais
les enfants de Dieu n'ont rien craindre, car
le prince de ce monde est jug.
La libert est comme le tonnerre dont les
homme se servent dans leurs combats ; plus on
la comprime, plus elle clate.
Or, maintenant elle est foule dans l'huma
nit tout entire de tout le poids d'un monde
corrompu : aussi son explosion va bouleverser
l'univers ; car la libert, c'est Dieu ; et on l'a
enchane pendant son sommeil. Mais elle va se
rveiller, et son courroux sera terrible, et lors
qu'elle s'agitera dans ses chanes, le ciel et la
terre seront branls.
Que les hommes de mauvaise volont ne nous
accusent pas alors ; car nous les avons avertis.
Nous voudrions les empcher de prir ; mais
nous ne pouvons arrter le bras de Dieu.
LE PECHE

Le pch est l'avortement de l'intelligence et


de l'amour.
C'est l'homme qui ne se lve pas lorsque Dieu
l'appelle la lumire, et qui reste endormi dans
les tnbres.
C'est l'enfant stupide ou sans cur, qui se
dtourne avec humeur, lorsque sa mre lui tend
les bras.
C'est le vase d'argile que le feu n'a pas durci,
et qui laisse chapper la douce liqueur de la
vie.
Aussi les vases de pch seront briss et re-
ptris par le potier et remis au feu ternel,
jusqu' ce qu'ils deviennent desvasesd'honheur
dignes do la table du roi.
Que celui qui comprend, mdite ce qu'il com
prend !
Le pch est le fils de l'ignorance ou de l'erreur;
mais l'ignorance et l'erreur sont des preuves
de l'amour de la vrit et de la vrit de
l'amour.
La douce libert, notre mre et notre fiance,

I.
LE PCH 197

s'est montre nous au commencement puis, ;

elle a fui dans les ombres de la mort et nous a


appels elle, pour voir si l'amour serait plus
fort en nous que la crainte.
Et l'homme s'est lanc vers elle travers la
nuit ; et il s'est heurt contre la pierre ; et il est
tomb dans les prcipices ; et il s'est dchire
entre les ronces du chemin.
Mais lorsque le jour lui montrera enfin sa
bien-aime, croyez-vous qu'elle lui reprochera
les blessures qu'il aura affrontes pour elle ?
A celui qui aura march toujours malgr ses
chutes et ses meurtrissures, elle donnera la robe
nuptiale et le repos dans les embrassement? de
l'pouse.
Mais ceux qui auront eu peur des tnbres
et qui seront assis, envelopps de leur manteau,
et qui auront allum la lampe goste de leur
raison pour se garder eux-mmes sa ple
clart ; la libert se montrera de loin avec un
reproche amer de leur lchet et de leur ingra
titude.
Et s'ils ne sont pas morts ils se rveilleront ;
mais s'ils se sont endormis dans la mort de
l'gosme, ils seront rejets au grand feu de la
fournaise qui prpare l'or, l'argent et l'airain
tre jets au moule, pour embellir le temple
du Seigneur.
198 LA BIBLE DE LA LIBERT

Et avant de revivre, ils se sentiront mourir


par leur faute et croiront que c'est pour tou
jours.
Mais leur dsespoir mme sera un acte
d'amour et une tincelle de vie.
Et cette tincelle germera comme une se
mence, au sein de leur corruption et de leur
mort.
Et ils n'entreront que plus tard dans la vie de
l'humanit et travers de grandes douleurs.
Et leur naissance sera pour la vie ternelle
un accouchement tardif et laborieux.
Lorsque le potier travaille, il prend une masse
de terre et la ptrit pour faire un vase.
Mais mesure que le vase se finit, il rejette
une partie de l'argile qu'il avait d'abord choisie.
Puis il recueille tous ces dbris et les runit
la masse qui doit lui servir pour d'autres ou
vrages.
Ainsi, ceux en qui il ne s'est pas trouv la
vie dans la mort, ceux qui n'ont gas aim la li
bert, parce qu'ils n'en voyaient pas la beaut,
ceux-l ont t rejets par l'Eternel ouvrier qui
est l'homme.
Ont-ils le droit de se plaindre ? Non, car l'ou-
vrierdispose son grde son argile ; ils ne souf
frent pas de la privation de l'tre, car on ne
peut regretter ce qu'on ignore.
LE PCH 199

Ceux qui souffrent du dsir de la vie, ont


dj la vie qui travaille en eux s'affranchir de
la mort.
Mais je vous dis, en vrit, que rien de ce
que rejette d'abord l'Ouvrier cleste ne sera
perdu.
Car il travaille sans cesse ; et chaque uvre
est termin son jour.
Mais comme le potier frappe sur le vase qu'il
retire du feu, pour savoir s'il est heureusement
termin, Dieu prouve l'homme par la crainte
et par la douleur.
Si le vase rsiste, le potier se rjouit et dit :
J'ai fait ce vase .

Si l'homme rsiste, Dieu lui tend les bras avec


joie et dit : j'ai engendr un fils libre et intel
ligent comme moi.
Mais tout ce qui se laisse briser est rejet
dans la masse inerte, d'o l'esprit tire, succes
sivement, les plantes, les animaux et les hom
mes.
Et rien de ce qui n'existe pas encore ne peut
souffrir.
Et rien de ce qui existe ne souffre que pour
enfanter le bonheur.
Or devant Dieu, le pch n'existe pas ; car le
mal est le nant du bien; et le bien existe.
Le mal n'existe que dans notre imagination
20 LA BIBLE DE LA LIBERT

ignorante, parce que nous ne savons pas que


tout ce qui nous semble mauvais est un bien
qui nat laborieusement.
C'est un mal que la faiblesse, et l'ignorance,
et la misre infinie de l'enfant qui vient de na
tre ; et c'est (de ce mal pourtant que sortent,
plus tard, tous les biens de la vie humaine.
Le pch est la chute du nouveau-n ; et sa
mre le relve sans s'irriter contre lui, car elle
sait bien qu'il ne peut encore marcher.
LE CHRIST

Le Christ est la victime de la libert, le des


tructeur du monde criminel et le dieu de la r
volution.
Il vient lorsque Judas laiss chapper le
sceptre de ses mains, lorsqu'Isral est sans vertu,
lorsque la patrie est teinte.
Sa mre est vierge ; car la pense qui enfante
le sacrifice est pleine d'un amour austre et re
nonce aux plaisirs de la vie.
11 nat dans la crche, au milieu de la pau
vret et les hommes du peuple le reconnaissent
et l'adorent ; et une lumire nouvelle se mon
tre dans le ciel. Hrode le cherche pour l'gor-
ger ; le sang innocent coule sous le couteau de la
tyrannie ; mais Hrode ne tue que son propre
fils, et le Christ enfant chappe ses bourreaux.
Il doit grandir pour mieux se sacrifier au salut
du monde.
Le fils de l'artisan mdite la grande rvolu
tion dans les travaux de l'atelier, et il est sou
mis ses parents ; car la libert ne se rvolte
pas contre l'autorit de la sagesse et de l'amour.
202 LA BIBLE DE LA LIBERT

Gomme Mose, il fuit au dsert, et il est tent


par l'esprit d'gosme ; mais il le confond dans
sa triple puissance, et le ciel se soumet au
vainqueur de Satan.
Il prche la souffrance et le sacrifice, et mau
dit les heureux du sicle. A sa voix, la tempte
des passions s'apaise, et il marche tranquille
ment sur les flots irrits ; il touche en gmis
sant les yeux des aveugles, et les oreilles des
sourds, et leur dit : Ouvrez-vous . Mais Jru
salem est esclave de Rome, et elle s'obstine
prir.
Puisqu'il ne peut sauver sa patrie, le Christ
va mourir pour le monde entier !
Il convie au banquet des noces de l'homme
avec la libert, les vagabonds, les mendiants,
les aveugles et les boiteux. Il abaisse ceux qui
se croient justes, et rhabilite les pcheurs. Il
ne condamne pas la femme adultre, et dit de
la prostitue Beaucoup de pchs lui sont re
:

mis parce qu'elle a beaucoup aim. Il condamne


le pharisien superbe et justifie l'humble publi-
cain. Il traite Hrode de chacal, et les prtres
de spulcres blanchis. Il met l'homme au-dessus
de la loi, et dclare que la loi est faite pour
l'homme, et non pas l'homme pour la loi ; aussi
est-il trait d'impie et de blasphmateur.
Il viole le sabbat avec ses disciples, et censure
LE CHRIST 203

amrementles traditions humaines ; il n'observe


pas les crmonies lgales, et dit qu'il faut pu
rifier le cur plutt que de laver les mains.
Il abolit parmi ses disciples les titres de sei
gneur, de matre et de pre : Vous n'avez qu'un
matre, qu'un seigneur et qu'un pre : C'est
Dieu. Mais pour vous, vous tes tous frres.
C'est ainsi que se rvle au monde la triple
dignit humaine : libert, galit, fraternit.
Ou la mort, a ajout l'exprience des sicles.
Et en effet, la mort rgne o ne triomphe pas la
vie ; et la vie c'est la libert, l'galit et la fra
ternit.
Ainsi Jsus s'lve contre la socit mauvaise
qu'avait enfante l'gosme ; et parce qu'il ose
tre juste, il est criminel selon les lois des m
chants.
Sa condamnation condamne les lois selon les
quelles il doit mourir; et c'est ainsi que par le
cri d'adoration, qu'arrachent tous les curs
ses sublimes vertus, il rvoltelgitimement l'es
prit contre la chair, et affranchit le monde par
l'amour.
Cet homme tait vraiment lefls de Dieu! a sa
mort, le faux jour qui garait le monde s'obs
curcit, le voile du sanctuaire se dchire, la terre
senties convulsions d'un nouvel enfantement
et les morts sortent de leurs tombeaux.
L'ANTECHRIST

Les commencements du christianisme furent


beaux; car l'medu Christtait encore brlante
dans les curs de ses disciples. La communion
des biens galisait tous les frres, et l'on se ru
nissait pour clbrer la mort triomphante du
matre, dans des festins de charit que l'on appe
lait pour cela agape ou amour.
Mais, mesure que les eaux froides du sicle
coulrent dans le calice du Seigneur, le sang de
Jsus-Christ s'attidit peu peu dans les veines
des chrtiens.
La hirarchie fut tablie selon les prjugs du
monde, et avec elle l'ambition se glissa dans le
sanctuaire et s'empara de l'encensoir. Le rgne
du Christ commena tre de ce monde; et les
aptres n'taient pas encore morts, que le mys
tre d'iniquit se prparait dj.
Que celui qui tient l'empire le tienne jusqu'
ce qu'il lui soit enlev, disait saint Paul, et alors
se manifestera l'homme d'iniquit, que le Sau
veur tuera d'un souffle de sa bouche.
C'est que saint Paul entendait les craquements
L'ANTCURIST 205

de l'empire romain -prt s'crouler devant la


croix; mais il voyait, avec saint Jean, sortir des
dcombres l'hydre 'aux sept ttes couronnes,
surlaquelle s'asseoit la prostitue de Babylone.
11 coutait, pour ainsi dire, germer au sein du
Christianisme, un nouvel empire humain plus
sacrilge que le premier; car il devait usurper
le nom de Dieu. Il portait crit sur son front :
Mystre ! et sa tte se chargeait d'une triple cou
ronne, et il tait ivre du sang des martyrs.
En effet, aprs la chute de l'empire perscu
teur du Christ, s'leva, au nom du Christ lui-
mme, une puissance meurtrire et perscu
trice.
Aux saturnales des Csars succdrent les or
gies des pontifes, et les bchers de l'inquisition
s'allumrent sur la cendre fumante encore des
premiers martyrs.
La courtisane, soi-disant l'glise chrtienne,
se prostitua tous les tyrans de la terre, et cher
cha, comme Dalila, les nerver pendant leur
sommeil.
Des dbris que les barbares avaient amonce
ls dans Rome, des ruines de tous les pal;iiset
de tous les temples de l'ancien monde, les anti-
chrtiens voulurent btir une tour qui s'levt
jusqu'au ciel et protget les mchants contre
Dieu mme. Alors comme dans le Mythe sacr,
206 LA BIBLE DE LA LIBERT

Dieu se baissa pour voir l'ouvrage des enfants


des hommes, et il confondit leur langage, et la
grande cit fut divise en trois parties. Le grand
schisme teignit les unes sur les autres les vai
nes foudres des Pontifes. Le colosse la tte et
au pied d'argile s'croula honteusement sans
avoir t touch par la main des hommes. Alors
les rois se disputrent les dhris de l'idole et en
firentdesescabeauxleurs trnes; puis, monts
sur ces simulacres briss, ils voulurent tre
adors comme des dieux.
Le pouvoir sacrilge des rois s'leva sur les
ruines de celui des papes ; alors la parole de
Jsus-Christdevintun souffle d'ouragan qui sou
leva les nations, et les jeta comme de la pous
sire dans les yeux des rois.
Et les rois chancelrent comme des hommes
ivres, et la coupe de la colre fut rpandue sur
la tte de la bte, et son empire devint tn
breux.
Et Dieu dchana les anges exterminateurs,
et un grand bruit d'hommes et de chevaux fit
trembler, et une grande voix appela dans le ciel
les aigles et les vautours au large banquet des
princes et des rois.
Et l'empire de Babylone tomba comme une
lourde pierre qui, du haut du ciel, est lance
dans la mer et ne reparat plus.
L'ANTCHRIST 207

C'est maintenant que cette prophtie va s'ac


complir.
Car l'antchristest cette bte dont Saint- Jean
disait : elle tait et elle n'est plus, et elle sor
tira de nouveau de l'abme, et elle se perdra
dans la mort.
LA PROPRIT

Si un riche me demande : est-ce que la reli


gion de l'esprit que tu prches absout les
brigands et les voleurs? Je lui rpondrai: Non,
car elle te condamne.
Et c'est pourquoi je t'adjure, en son nom de
rendre au pauvre son pain, que toi ou tes pres
vous lui avez vol.
Rien sur la terre n'appartient tel ou tel
homme ; tout appartient Dieu, c'est--dire
tous. L'esprit d'usurpation est l'esprit du
meurtre ; et c'est lui qui a t homicide ds le
commencement.
Quoi, parce que vous avez entass des pierres
autour d'une campagne, vous seul en recueil
lerez les fruits, tandis que je mourrai de faim
au pied de votre muraille !

Mais moi, si je veux amonceler plus de


pierres encore autour de votre enceinte, et
dire : elle est maintenant moi, qui m'en
empchera?
L'pe des voleurs^et des meurtriers comme
LA PROPRIT 209

vous, qui se sont associs pour jouir en paix,


de leur brigandage.
Et si, cherchant me dfendre contr'eux, je
suis le plus faible, c'est moi qu'ils appelleront
un brigand et un assassin !

ainsi que les plus forts se sont partags


C'est
la terre ; et les faibles meurent de faim sans asile.
Mais si les faibles se runissent et luttent
avec courage, ils seront forts.
Le Christ a protest contre la proprit par
la puissance de l'esprit ; il n'a pas eu une
pierre o reposer sa tte, et il est mort entre
deux voleurs ; mais son dernier soupir a bou
levers le monde.
Les disciples du Christ se sont volontaire
ment dpouills de tout pour protester contre
la proprit ; et leur vie austre et mourante
tait un cri sublime qui demandait justice au
soleil.
Car si, par amour pour Dieu et les hommes,
on peut se priver mme des ncessits de la
vie, commeut doivent tre jugs ceux qui en
graissent leur mollesse du sang de leurs frres?
Tous ceux qui ont compris la loi du Christ,
ont cherch raliser sa pense unique : la
communaut.
Mais tant qu'ils vivent sous les lois du
diable, c'est--dire de l'usurpation, les chr
'4
210 LA BIBLE DE LA LIBERT -

tiens sont desvictimes qui gmissent vers Dieu;


et ils n'ont pu former que des communauts
de douleurs.
C'est l que, dans un morne silence, con
damnation austre des discours des mchants,
ils protestaient par le jene, contre l'intemp
rance des riches, et par le clibat, coritre les
prostitutions de l'amour de vils intrts.
Et ils taient l dans le Dsert, comme de
sinistres prophtes qui se retiraient du monde
pour ne pas tre envelopps dans sa ruine ; car
ils prvoyaient la colre venir.
Us abandonnaient avec un ddain sublime la
terre aux voleurs, qui se la partageaient,, selon
le prcepte du Christ: Si l'on veut te prendre
ta robe, abandonne aussi ton manteau.
Kl les usurpateurs n'ont pas t attendris de
tant de rsignation et d'un si noble sacrifice ; ils
n'ont pas senti tout ce qu'il y avait de dvoue
ment dans une telle abngation !

Ils ont ri, et ils ont bu et mang ; et Dieu


s'est retir d'eux avec dgot.
C'est pourquoi, aprs la protestation par
l'amour, doit venir la protestation par la colre.
Ite n'ont pas cout lesantes de paix, qu'ils
tremblent devant les anges exterminateurs!
Pauvres et affams, combien tes-vous, et
combien sont-ils ? votre vie est une mort lente
LA PROPRIT 211

et honteuse ; changez-la contre


mort une
prompte et glorieuse, ou contre une victoire
<jui vous fera vivre. Voil ce que crie l'esprit
exterminateur.
Et moi, je pleure et je me couvre la tte de
cendre, et je crie Dieu et au peuple :
rgree !,... et ils me rpondent : il n'y a plus de
.grce.
Arrire, honntes gens, engraisss de rapines
et qui avez fait des vertus votre image ;
arrire,, hypocrites, qui partagez avec Les voleurs
et qui prchez la rsignation celui qu'on
dpouille laissez passer la justice de Dieu.
;

Car je vous le dis en vrit, quiconque vous


tue n'est pas un assassin, c'est un excuteur
<de la haute justice.
Et celui qui vous reprend l'or dont vous vous
gorgs au dpens du pauvre, n'est pas un
tes

voleur, c'est un huissier de Dieu, qui vous con


traint par corps payer vos dettes.
Puisque vous n'tes plus des hommes, nous
vous chasserons comme des btes froces, et si
vous avez dvor nos pres, peut-tre ne dvo
uerez-vous pas nos enfants ?

Voil ce que le peuple crie avec une voix


pareille celle de l'ouragan ; et moi je couvre
-mon visage de mon vtement dchir, et je
frissonne , l'odeur du feu et du sang.
L'ESCLAVAGE

Tant que la proprit ne sera pas abolie, la


servitude n'aura pas disparu de la terre. Qu'im
porte que nous soyons lis avec des chanes de
de fer ou avec des chanes d'or !
Si la terre n'est pas libre, les hommes ne le
sont pas ; car les hommes ne peuvent poser
leurs pieds ailleurs que sur la terre.
Celui qui vend le pain ses frres, prend en
change leur libert ; car il tient leur vie entre
ses mains.
Pour vivre, l'ouvrier se condamne aune exis
tence plus dure que celle des anciens esclaves
et il souffre tous les caprices d'un matre, de
peur de manquer la fois de travail et de pain.
Pour vivre, la jeune fille vend sa chair aux
plus vils outrages, et s'expose dans la rue aux
insultes et aux crachats de ceux qui veulent la
payer; pour vivre, la jeune femme oublie celui
que son cur aimait, et s'enchane celui
qu'elle n'aimait pas. Et vous dites qn'il n'y a
plus d'esclaves sur la terre !
Et moi, je vous dis que tous les pauvres sont
L'ESCLAVAGE 213

des esclaves, et tous les riches des tyrans ; et il


y aura des esclaves et des tyrans, tant que les
voleurs de la terre n'auront pas rendu Dieu ce
qui est Dieu ; tous ce qui est tous.
Et tant que l'or et l'argent rgneront, ils en
chaneront les hommes, parce qu'ils ne sont ni
intelligence, ni amour.
Et tant que la libert se vendra, on achtera
l'esclavage ; car celui qui dsire les richesses,
dsire la tyrannie, a le cur d'un esclave.
C'est pourquoi, disait le Christ, celui qui ne
renonce pas toute possession sur la terre, ne
saurait tre mon disciple.
LA FAMILLE

La famille est l'image la plus touchante de-

Dieu sur la terre.


Le Pre est l'intelligence, la mre est Famour*
et l'enfant est le fruit de leur fcondit. L'en
fant obit son pre et adore sa mre. La ma
melle de la femme est le premier livre o il
puise la science de l'amour, et c'est d'elle qu'il
apprend connatre son pre.
Mais le pre n'est au-dessus de l'enfant que-
par la sagesse, et il ne doit commander son
fils qu'au nom de la cleste raison.
Autrement il dgrade le fils de son amour et
lui arrache son cur de fils, pour lui donner
un cur d'esclave ; il lui reprend la vie
d'homme qu'il lui a donne et le condamne
vgter dans la servitude de l'animal.
Alors il n'est plus pre, il est bourreau ; et sa
victime innocente a le droit de lui rsister.
Peuples, vous frisonnez la vueduparricide^
et vous l'envoyez la mort, la tte voile !
Otez ce voile noir de devant ce visage ple,.

/
LA FAMILLE 215

pour que tous Tes pres le voient, s'interrogent


eux-mmes avec crainte !

Et si vous croyez qu'il faut des crimes pour


pouvanter les coupables, ne punissez pas, par
an meurtre, le plus grand des malheurs.
Mais arrachez de la tombe le cadavre du pre
que son fils a pu assassiner, et qu'on le trane
aux Gmonies ! C'est lui qui a tu son fils.
Exposez en spectacle d'pouvant et d'hor
reur la mre dont un enfant rvolt a pu d
chirer le sein.
Car ce sein monstrueux ne palpita jamais
d'amour et n'eut qu'un lait empoisonn.
Le titre le plus sacr, lorsqu'on en abuse, de
vient une provocation la plus terrible ven
geance.
Preset mres de famille, songez-y et tremblez,
si vous oubliez vos devoirs ! en mettant au jour
un enfant, vous vous engagez lui donner la
vie ; or la vie, c'est l'intelligence et l'amour : la
vie, c'est la libert !

Et si vous ne l'instruisez pas, si vous ne


l'aimez pas, si vous vous en servez comme d'un
animal en le courbant sous le bton, vous tes
parjure la nature et l'amour; vous faites,
pour ainsi dire, blasphmer Dieu mme, et vous
rendez la Providence martre votre enfant.
Et lorsque vous lui dites que vous tes son
216 LA BIBLE DE LA LIBERT

pre et sa mre, il droit de vous rpondre :


a le
vous avez menti. Et s'il vous frappe, il vous
chtie ; et s'il vous tue...
Mais c'est lui plutt de se voiler la face et
de mourir en invoquant un monde meilleur et
en pleurant d'tre n orphelin, dans des en
trailles sans amour.
Le parricide est impossible l'homme. Com
ment pourrait-on tuer un pre ou une mre ?
Le pre et la mre so sont tus eux-mmes,
du jour o ils sont devenus les ennemis de
leur enfant.
Et 1 enfant aurait le droit peut-tre de punir
les meurtriers de ses parents.
Mais malheur au sicle qui reoit de sem
blables leons et n'en profite pas, car il mourra
strile ou prira de la main de ses enfants
rvolts.
C'est pourquoi les enfants de ce sicle s'ap
prtent ensanglanter l'agonie de leur pre ;
car ce sicle a t un impie qui n'a pas aim
ses enfants.
LE MARIAGE

Un seul lien doit retenir ensemble l'homme


et la femme, et ce lien, c'est l'amour de leur
enfant.
Quand la jeune fille prouve une vague
inquitude, lorsqu'elle s'attendrit la vue d'un
jeune homme, lorsqu'elle pleure dans la soli
tude de son cur, le jeune homme regarde
la jeune fille et comprend ce qu'elle dsire ;
car il est tourment du besoin d'pancher
sa vie et son amour.
Et s'ils se rencontrent seuls, leurs lvres
cherchent en vain des paroles et s'expliquent
enfin par un baiser.
Si ce baiser porte son fruit, l'homme et la
femme prendront l'enfant sur leurs bras entre
lacs et ne se spareront plus ; et leur amour
runi sur l'enfant grandira avec lui.
Et si l'amour s'teignait dans l'un des poux,
il serait comme mort pour l'autre ; et le
dlaiss pourrait dire une autre femme ou
un autre homme : soyez la mre ou le pre de
mon enfant.
218 LA BIBLE DE LA LIBERT

Si, au contraire, le baiser st strile, si les-


mes qui se sont rencontres dans l'extase
d'une caresse ne se comprennent plus que
l'homme cherche ailleurs sa bien-aime, et
que la femme attende un autre poux.
Car l'amour seul peut enchaner l'une
l'autre deux mes libres, et l'homme qui retient
captive la femme qui ne l'aime pas, attacha
une vipre sur son cur.
La jalousie de l'homme qui n'est pas aim,
est le grincement des dents du tigre qui tient
ses ongles sur sa proie.
Carl'gosme usurpateur cru que la femme-
a
est une chose qu'on peut possder et dont on
peut jouir malgr elle.
La bouche de l'homme- qui n'est pas aim-
peut imprimer l'outrage sur les lvres de la
femme mais elle ne touche pas son cur.
;

La femme est l'pouse de celui qu'elle aime,


et le tyran qui les spare, spare ce que Dieu
veut unir ; car Dieu, c'est l'amour.
Et lorsque la femme se livre celui qu'elle-
n'aime pas, ele commet un adultre.
C'est pourquoi, femme,
qu'une socit-
maudite vend comme un vil btail, dfendez
votre pudeur et ne cdez jamais au cpime. Cet
homme qui vous a lchement achete et qu'on
nomme par drision votre mari, cet homme a
LE MARIAGE 219

mrit la mort voyez si vous voulez donner


;

votre vie pour la sienne.


Mais vous laisserez-vous violer ? Vous laisse
rez-vous cracher au visage? Vous laisserez-vous
fouler aux pieds comme l'ordure de la rue ?
Finirez-vous vos jours dans l'abrutissement et
la honte, sans que personne ait piti de vous ?
Une voix terrible s'lve du fond des cachots
et vous crie : celui qui se laisse vendre et
enchaner est un lche, lorsqu'il peut se faire
tuer.
Pourquoi choisissez-vous le bagne de l'infa
mie pour y vieillir prostitue, lorsque vous
pourriez monter vierge et glorieuse sur Tcha-
faud?
La socit des mchants veut vous arracher
le cur, jetez-lui votre tte sanglante au visage
et mourez avec votre amour !
0 femmes ! N'coutez pas cette voix crimi
nelle... Mais que ferez-vous alors?.. Je frmis et
je me fais. Hlaspourquoi sommes-nous
! ns
dans cette poque de douleur.
L'EDUCATION

Dans la socit infernale des gostes, on


apprend la servitude aux enfants comme la vie.
On les runit dans des bagnes qu'on appelle
collges ; et l, spars des embrassements de
leurs mres, ils croupissent dans des habitudes
drgles qui les nervent. C'est l le commen
cement ncessaire de l'ducation des esclaves.
L, les plus stupides de tous les hommes sont
engags pour fausser leur esprit et teindre
leur cur ; et si leur esprit se rvolte contre la
sottise du matre, si leur mmoire crache avec
dgot les fadaises qu'on lui ingre, si leur cur
s'indigne contre une discipline abrutissante,
on les prive de nourriture, on les enferme dans
des cachots froids et ftides, on les prive de
tous dlassements de corps et d'esprit ! Et les
pauvres enfants n'osent se rvolter, car leur
mre elle-mme, qui a pu si cruellement les d
laisser ne comprendrait pas leur plainte !
Ne faut-il pas qu'ils apprennent ramper
pour parvenir un jour la tyrannie ? et veut-on
en faire des hommes vertueux, pour qu'ils

"
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L'DUCATION 221

meurent de faim sur le pav, ou d'ignominie


dans les cachots du pouvoir ?
Ce n'est pas la justice qui gouverne le monde,
c'est la proprit ; et la proprit ne s'acquiert
qu' force d'insensibilit et de bassesses.
Ainsi, vous faites sagement, parents de ce
sicle, en payant des valets pour avilir vos
enfants ; vous faites bien de les loigner de
vous, pour les dshabituer de tout amour saint
et honnte.
Laissez-les secorrompre mutuellement, ce
sera autant d'affaiblissement de gagn pour
leur race venir ; et elle sera plus facile
lever pour la servitude.
Mais laissez-moi du moins vous dire que vous
auriez mieux fait de les prendre par le pied,
au sortir du sein maternel, et de leur craser la
cervelle contre la muraille !
Et vous, enfants, -qui, malgr les lches
attentats dont vous tes chaque jour les vic
times, sentez encore battre un jeune cur
d'homme dans votre poitrine gonfle d'indi
gnation et de colre, grandissez, pour le jour
de la vengeance ; comptez les affronts qu'on
vous fait dvorer, et recevez une ducation de
haine contre la socit des oppresseurs !
Comprimez en vous-mmes le feu qu'on veut
touffer jusqu'au jour o il clatera en flam
222 LA BIBLE DE LA LIBERT

mes qui consumeront vos cachots. L'homme


qui insulte un enfant est plus coupable que s'il
outrageait un homme; car, la cruaut d'un
bourreau, il joint la bassesse d'un lche. Et si
la main de l'enfant est trop dlicate encore
pour sceller la punition sur le visage d'un in
fme, elle serait assez forte peut-tre pour trou
ver des armes.
Enfants, celui qui est rsolu ne souffrir au
cune indignit, et qui n'a pas de crainte ser-
vile au cur, celui-l n'a pas peur des hommes :
grandissez par la colre, lorsqu'on vous ra
baisse par l'outrage.
Sachez que la socit o vous vivez vous
touffe dans une mort lente, et que vous devez
vous dbattre dans les liens dont elle vous en
veloppe, si vous voulez conqurir la vie. Rugis
sez comme des jeunes lions, et dfendez-vous
des ongles et des dents contre ceux qui muti
lent la virilit de vos mes.
Et ainsi, l'ducation des oppresseurs vous
sera bonne, car elle vous exercera si leur r
sister!
LA PIETE

L'impie est celui qui absorbe son frre ;


l'homme pieux est celui qui s'panche dans
l'humanit.
Si le cur de l'homme concentre en lui-
mme le feu dont Dieu l'anime, c'est un enfer
<iui dvore et ne se remplit que de cendre ; s'il
le fait rayonner au dehors, il devient un doux
soleil d'amour.
La loi du Christ n'a favoris la compression
volontaire, que pour causer, par une raction
infaillible, une effusion plus abondante.
Ne savez-vous pas qu'il a t dit 1 homme :
Ne t'approprie pas les dons de Dieu; mais

renvoie le fruit des grces l'auteur de la


grce? Et ne vous rappelez-vous pas la para
bole des talents, et comment le mauvais servi
teur fut blm, pour n'avoir pas fait fructifier
les biens de son matre, en les mettant dans le
commerce?
Le chrtien goste qui s'isole de ses frres,
pour faire ce qu'il appelle son salut, ressemble
ce mauvais serviteur.
224 LA BIBLE DE LA LIBERT

Car l'homme ne peut se sauver qu'en se per


dant pour le salut de tous.
Le Christ est venu faire cesser l'individua
lisme, et constituer l'association dans l'unit,
afin que chacun vive dans tous, et tous dans
chacun.
Il est venu dissoudre les familles, pour for
mer une seule famille, et c'est pourquoi il disait
sa mre : Femme, qu'y a-t-il entre vous et
moi?
Et en regardant le peuple qui coutait sa pa
role, il disait encore : Voici ma mre et voici
mes frres !

Et en lguant sa mre son disciple :

Femme, voil votre fils.


Il dtruire toutes les nations, pour
est venu
n'en faire qu'une seule nation de frres, dont
l'amour et la vrit seront le roi et la reine.
Et c'est pourquoi il protestait contre le monde
goste qu'il venait dtruire, et s'enfuyait sur
la montagne, lorsqu'on voulait le nommer roi
des Juifs.
Et lorsque cette nation contemptrice des au
tres nations lui demandait si l'on pouvait payer
le tribut Csar, il demanda voir une pice
d'argent, et la vue de ce symbole de l'gosme,
il dit avec mpris : Rendez Gsar ce qui est
Gsar; la servitude la tyrannie; la corrup-

f
LA PIT '
225

tion au matre des hommes corrompus ! Tant


que la proprit existera, vous serez esclaves;
et qu'importe que ce soit de Caphe ou de Csar?
Mais l'amour, mais l'intelligence, mais la li
bert, c'est cela que Dieu vous demande pour
tous, parce qu'il Ta donne tous : Rendez
Dieu ce qui est Dieu !
Rendre Dieu ce qui est Dieu, c'est se don
ner tout entier aux autres hommes ; car Jsus
n'a-t-il pas dit, parlant au nom de Dieu mme :
Ce que vous aurez fait au moindre de vos

frres, c'est moi que vous l'aurez fait?


Et saint Jean : Celui qui n'aime pas les
hommes qu'il voit, comment peut-il aimer Dieu
qu'il ne voit pas ? Cet aptre tait le seul en
tre les douze qui et repos sa tte sur le cur
de Jsus.
Aussi a-t-il crit la rvlation du rgne de la
libert dans sa myslrieuse Apocalypse.
Et dans sa vieillesse, il rptait toujours : mes
petits enfants, aimez-vous les uns- les autres ;
car c'est toute la loi du Seigneur.
L'ORIGINE OU MAL

Celui qui cherche l'origine du mal, cherche-


ce qui n'est pas.
Le mal est l'apptit du bien ; or le bien se
dsire lui-mme ; donc, en ce qu'il a d'existence
relle, le mal est un commencement du bien.
La faim est-elle une souffrance ou le com
mencement d'un plaisir?
Dieu seul existe rellement ; et Dieu c'est le
bien infini.
Mais dans les rves de notre intelligence im
parfaite, nous accusons le travail de Dieu, parce
que nous ne comprenons pas la pense ternelle
de l'ouvrier cleste.
Nous ressemblons l'ignorant qui juge le
tableau sur la premire bauche, et qui dit,
lorsque la tte est faite : cette figure n'a donc
pas de corps ?

Rien de ce qui est arriv dans le monde,


depuis le commencement, n'a t un mal ; le
bien a germ lentement, et la terre s'est remue
pour faire place aux clestes pis.
Les hommes ont commenc par tre presque
L'ORIGINE nu MAL 227

desanimaux ; il leur fallait alors des bergers


pour les tondre et les mener patre.
Car sachez que toute puissance qui s'tablit
sur les hommes, reprsente le rgne actuel de
Dieu sur ces hommes-l.
Dieu rgne davantage o il est plus compris
et plus aim; o ne sont pas l'intelligence et
l'amour, la force brutale doit triompher et elle
est un moyen d'existence.
Et elle est Dieu pour les animaux ; parce
qu'elle est ce que Dieu a voulu manifester eu
eux.
Ne vous rcriez donc jamais sur la duret des
temps et sur l'injustice des dominations; car
tous les temps sont bons et tous les pouvoirs
sont justes dans leur temps.
Quand les peuples grandissent, ils brisent
naturellement et sans effort les lisires de leur

enfance ; la souverainet du peuple n'est pas
un droit ; c'est un fait, c'est la souverainet de
Dieu.
Nron, c'tait le peuple Romain de son poque,
dignement reprsent par un homme ; aussi le
peuple l'adorait.
Si un troupeau de moutons tait tout--coup
transform en une troupe d'hommes ou de
lions, croyez-vous qu'il obirait encore au
chien et au berger ?

.-
228 LA BIBLE DE LA LIBERT

Tant que le peuple obit, le pouvoir est juste ;


car les masses n'obissent qu' Dieu.
Que parlez-vous donc de tyrannie, de crimes
et de meurtres? parlez de guerre, on vous com
prendra; car la guerre existe entre le grain et
son enveloppe que le germe tend briser.
L'animal tue et dvore ; est-il coupable? non ;
il obit son instinct ; pour vous dfendre de
l'animal, vous le tuez; tes-vous coupable? non
vous avez le droit de conserver votre vie.
Pourquoi donc parlons-nous des droits de
l'homme? pourquoi crions-nous vengeance?
pourquoi appelons-nous le peuple aux armes ?
C'est pour voir si, dans quelques animaux,
ne se rveilleront pas des curs d'hommes, afin
que le travail du dveloppement soit avanc.
Nous profrons des paroles de colre, pour
faire peur des enfants; mais jious ne hassons
personne.
Le tyran est une bte vorace qui se gonfle
de chair saignante; nous le croyons utile dans
son temps, puisque Dieu l'a fait; et nous lui
ferons la chasse sans le har; car on ne hait ni
le tigre, ni le lion, lorsqu'on cherche les d
truire. Tout meurtrier est ou un animal qui d
vore un homme, ou un homme qui se dlivre
d'un animal dvorant.
Et j'ai vu les animaux voraces, constitus en

i
L'ORIGINE DU MAL 229

assemble, juger et condamner un homme qui


avait tu un de leurs pareils; ils appelaient cela
la justice. J'en aurais ri si cela ne m'avait pas fait
une profonde piti. Mais la socit qui souffre
de pareilles choses , est encore une socit o
le principe animal domine; pourquoi s'en ir
riter, l'heure n'est pas venue ; il faut travailler
et attendre.
Tout arrive dans son temps, et c'est pourquoi
tout est bien ; le progrs modifie l'opinion, et
l'opinion est reine du monde.
Quand nous prchons la libert, prtendons-
nous qu'on dchane les tigres? Non, car nous
serons dvors.
Et quand nous parlons de fraternit, voulons-
nous associer les brebis avec les loups, et les
pourceaux avec les petits enfants ? Non ; nous
voulons d'abord qu'on chasse de la socit hu
maine les loups, les tigres et les pourceaux.
Ce n'est pas la figure, ce sont les murs;
c'est l'intelligence l'amour qui font l'homme.
et,

Car, pour tre moins adroit et moins agile ;


pour avoir le museau un peu moins long, le
crtin vaut-il mieux qu'un singe?
Avant d'tre gaux, il faut que tous soient
hommes ; autrement , il nous faudrait redresser
les nes, ou retomber nous-mmes quatre
pattes.
230 LA BIBLE DE LA LIBEHT

Eprouvez l'homme avec la verge et avec l'a


mour.
S'il obit l'amour, qu'il soit votre frre;
s'il n'coute que la verge, faites-en votre bte
de somme.
Celui qui, au milieu d'un peuple abruti,
conspire contre le despotisme, conspire contre
sa patrie et mrite la mort.
Que cependant celui que l'esprit de libert
tourmente au milieu des esclaves, ne l'touff
pas dans son sein. Qu'il voie s'il consent tre
coupable et puni, pour devenir le germe du salut
venir.
Car sa parole ne mourra point, et elle tra
vaillera au sein des esclaves qui l'auront tue,
elle y produira, dans son temps, des curs
d'hommes.
Alors, le martyr ressuscitera glorieux et sera
proclam sauveur.
Ne craignons pas de le rpter : le Christ a
t justement puni de mort, selon les lois de
son temps; mais sa mort a bris la justice pour
la renouveler et l'agrandir.
Et c'est pourquoi il disait en mourant : Pre,
pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font.
Ainsi, voyez combien la haine est un senti
ment absurde; et ne croyez pas aux mchants.
Les hommes vertueux sont les premiers pis
L'ORIGINE DU MAL 231

mrs-, arracherez- vous, pour cela, la moisson


encore verte ?
C'est Dieu qui choisit ceux qui mrissent les
premiers; et c'est l le petit nombre des lus.
Car chaque anne a ses pis prcoces qui
-doivent fournir la semence de Tanne suivante.
Ce sont les saints et les prophtes de tous les
temps; mais le reste de la moisson mrira, et
pas un grain ne sera perdu.
En quoi donc peut s'enorgueillir celui qui est
appel le premier?
Il a la gloire de souffrir comme le Christ ;

car pas de son poque, il n'est pas


n'tant
compris et passe pour un fou et pour un impie.
Et ceux qui le perscutent ne font pas mal,
en un sens car -ils agissent selon leur cons
;

cience et la mesure de lumire que Dieu a


donne leur temps.
C'est dans ce sentiment qu'il doit mourir en
paix, en priant Dieu pour ses bourreaux.
Conservez donc en vous la confiance de l'a
mour, et ne croyez qu'au bien : vous conser
verez la paix de votre cur.
LE PROGRS

Si le progrs de l'humanit n'est qu'un rve.


Dieu et la libert ne sont que des mots. Le mal
existe, et le bien absolu n'est pas.
Deux principes opposs se disputent le monde:
il y a deux Hieux ; donc il n'y a pas de Dieu.
Donc, rien n'existe ; car Dieu c'est tout.
Que celui qui a de l'intelligence comprenne
et mdite.
L'bauche d'un peintre habile est bien, pour
une bauche, mais ce sera-t-il un peintre mme
mdiocre, s'il ne sait pas la terminer ?
Supposez le progrs, tout est bien dans le
monde; sans le progrs tout est mal.
Le progrs est le fondement de la foi, le sou
tien de l'esprance, et le consolateur de l'amour.
Vous demandez pourquoi tant de nations
ont pri, aprs avoir clair le monde de leur
gloire ?
Je vous rponds que les nations succdent
se
comme les hommes, et que rien n'est stable,
parce que tout marche vers la perfection.
Le grand homme qui meurt lgue sa patrie
I.B PROGRS 233

le fruit travaux; la grande nation qui


de ses
s'teint sur la terre, se transfigure en une toile,
pour clairer le ciel de l'histoire.
Ce qu'elle a crit par ses actions, reste grav
dans le livre ternel ; elle a ajout une page la
bible du genre humain.
Ne dites pas que la civilisation est mauvaise ;
car elle ressemble la chaleur humide qui m
rit les moissons ; elle dveloppe rapidement les
principes de vie et les principes de mort, elle
tue et elle vivifie.
Elle est comme l'ange du jugement qui spare
les mchants du milieu des bons.
La civilisation transforme en anges de lumire
les hommes de bonne volont, et rabaisse l'
goste au-dessous de la brute.
Nous sommes encore dans l'enfance de l'hu
manit, c'est pourquoi la civilisation a fait prir
les masses en rvlant en elles le principe d'a
brutissement.
Mais, du milieu de cette matire corrompue,
le soleil, ds le commencement, a dgag des
hommes et des anges.
Hnoch fut enlev vivant au ciel, et laissa un
livre sur la pierre, Herms et Orphe recueilli
rent l'me du monde enseveli sous le dluge,
Socrate et Pythagore, Platon et Aristote, s'l
vent encore vivants sur les ruines de la civilisa
234 LA BIBLE DE LA LIBERT

tion des Grecs, Homre semble avoir convers


avec les auteurs de la Bible, et il ne nous reste,
des grandeurs de Rome, que les crits immor
tels qu'labora le sicle d'Auguste.
Ainsi, Rome n'avait peut-tre branl l'uni
vers de ses guerrires convulsions, que pour
enfanter son Virgile.
Le christianisme est le fruit de toutes les
mditations des sages de l'Orient, qui revivent
en Jsus-Christ.
Ainsi, la lumire des esprits s'est leve o
se lve le soleil du monde, le Christ a conquis
l'Occident, elles doux rayons dusoleil de l'Asie
ont touch les plus noirs glaons du Nord.
Remues parcettechaleurinconiue,des four
milires d'hommes nouveaux se sont rpan
dues sur un monde puis, les mesdes peuples
morts ont rayonn sur les peuples nouveaux,
et ont augment en eux l'esprit de vie.
Et il s'est trouv une nation qui, comme le
foyer du miroir ardent, a runi tous les rayons
de la civilisation nouvelle, et, de ce faisceau de
lumire, est sortie une femme bellecomme Dieu
mme, et le peuple lu l'a salue du nom de Li
bert !
C'est alors que la rvlation de Dieu au monde
a reu son complment.
La femme est remonte au ciel ; mais le
LE PHOGBS 235

peuple en a gard le souvenir dans son


cur.
Les premiers amants de la libert sont morts
pour elle, les premiers pis mrs ont t mois
sonns !

Le regard de cette beaut dvorante brl


tous les curs qui l'ont aime, et ils se sont ab
sorbs en elle ; et ils vivent en elle, non plus
comme individus, mais comme pense et
-amour.
Les autres qui ne l'ont pas comprise, ont t
aveugls par la lumire et abrutis.
se sont
Croyez-vous que le serment du Jeu-de-Paume
ait t une rumeur jete au vent, et que la li
bert ait pri sur l'chafaud de Robespierre ?
Croyez-vous que tout Napolon soit mort
Sainte-Hlne, et qu'il ne reste que des cendres
glaces dans la plaine de Waterloo?
Le grain se pourrit ; c'est que le germe va
paratre. La France est morte martyre pour le
monde ; elle vitmaintenant ressuscite dans tous
les peuples que remue le saint nom de la li
bert !

Pourquoi regardez-vous dans l'antre o les


bourreaux l'avaient jete? Vous n'y trouverez
que de la cendre et des vers qui rongent les
lambeaux d'un linceul.
Elle est ressucite, elle n'est plus ici ; pour
236 LA BIBLE DE LA LIBEHT

quoi cherchez- vous les vivants parmi les morts?


La France a accompli sa mission sur la terre ;
elle est morte martyre et elle rgne mainte
nant dans le ciel.
La France n'est plus une Nation, mais une
grande ide nationale ; ce n'est plus un peuple,
c'est une gloire ; ce n'est plus une rpublique,
c'est la libert du monde ; ce n'est plus une
portion de terre, c'est l'avenir de l'univers en
tier.
-La France a t et elle n'est plus ; et elle sera
encore plus grande et plus glorieuse.
France veut dire libert ; et ce nom convien
dra un jour l'humanit tout entire.

"X.
TABLE DES MATIRES

CATCHISME DE LA PAIX
CHAPITRE I. De la paix religieuse 1

II. La paix sociale


H
III. La paix avec soi-mme 23
IV. De la paix avec tout le monde.., 33
V. De la paix entre les nations 51

VI. De la paix publique 61


VII. De l'ordre et de la paix suivant l'glise 66
VIII. De l'ordre social et de la paix suivant
la Franc-Maonnerie 71
IX. De la paix dans la famille 83
X. De la paix avec les fous 91
XI. De la paix dans la solitude 1-07

XII. De la paix ternelle 113

LA BIBLE
12:)
A Madame la Comtesse Anna de Mniszech
*
L'Ancien Testament
13
L'exode et les juges
Le Nouveau Testament
16^

L'Apocalypse *'*
Conclusion ^5
238 TABLE DES MATIRES

LA BIBLE DE LA LIBERTE
Prface 18J
Dieu 187
La libert 192
Le Pch 19ft
Le Christ 201
L'Antchrist 204
La Proprit, 208
L'Esclavage 212
La Parrille 214
Le mariage 217
L'ducation 220
La Pit 223.
L'origine du mal 226
Le Progrs 232-
Beauvais. Imprimerie Professionnelle. 4, rue Nicolas-Godi
LIBRAIRIE GNRALE DES SCIENCES OCCULTES
BIBLIOTHQUE CHACORNAC
PARIS - 11. Quai Saint-Michel, 11 -

COURGEAT. MAGIE. Le plan astral. La mort, ses mys


tres. L'A u-del. Les Sorciers. L'Envotement.
Le Tarot. Astrologie. vocations dangereuses.
La Messe noire, in-^S Jsus 2
CHATEAU. Les classiques de l'Occulte. Le Zohar, tra
duction franaise avoc lettre-prface de PAPUS. in-S . . 5
DECRESPE. Les Microbes de l'astral, in-18 Jsus avec
dessins 1 50
EL1PIIAS LEVI Le Grand Arcane ou l'occultisme dvoil
in-8 12
Le livre des Splendeurs, beau Vol. in-8 7 s>
Clefs majeures et clavicules de Salomon, Vol. in-16
Jsus
contenant 100 dessins d'Kliplias Levi 20
Le Catchisme de la paix, in-8 carr 4
FABRE D'OLIVET. La musique explique comme science
etcomme art. uvre posthume, orne d'un portrait indit
de F. d'OIivet, in-8 raisin G
GICHTEL. Thosophia practica, Traduit pour la 1 fois
en franais avec planches en couleur hors texte in-16

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S

Jsus 7
GUAITA. Au seuil du mystre, beau vol. in-8 6
Clef de la Magie noire, beau vol. in-8 de 800 pages . . 16
IIAATAN. Trait d'astrologie judiciaire, in-8 7 50
LACURIA. Les Harmonies de l'tre exprimes par les
Nombres. 2 vol in-8 15
MULFORD. Vos Forces et le moyen de les utiliser, in-8 js. 3
PAPUS. Trait lmentaire de magie pratique, in-8 rais. 12
La Magie et l'hypnose, in-8 carr
8
Peut-on envoter, broch. in-18
1
Qu'est-ce que l'occultisme, broch, in-18 1
L'tre Humain, broch. in-18 0 23
PLADAN. Comment on devient Mage, beau vol. in-8 carr, 7 50
Fe, beau vol. in-8 carr. 7 50
Artiste, beau vol. in-8 carr.
7 50
Trait des Antinomies, beau volume in-8 carr . .
g
POISSON. Cinq traits d'Alchimie des plus grands phi
losophes g
ROCHAS Les tals superficiels de l'hypnose, in-8 carr

....
. 2 50
- Les Etats profonds de l'hypnose, (3e dition) in-8 carr

....
. 2 50
L'Extriorisation de la Sensibilit, in-8 carr 7
SDIR. Les Miroirs magiques, volume in-18 1
Les Incantations, beau volume in-18 Jsus 3 50

'
i

A Petite Imprimerie Vendenne La Roche-sur-Yon