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3 Conceptos bsicos de la ECONOMIA de diferentes

autores

La ciencia econmica forma parte de las disciplinas sociales que tienen como
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objeto de estudio al hombre en sus diversas manifestaciones; es decir, la


economa estudia al hombre es su lucha por resolver el problema econmico. La
economa, como ciencia social, analiza las labores de los hombres que viven en
sociedad, en tanto que dichas actividades estn aplicadas a la obtencin de
bienes o recursos dirigidos a la satisfaccin de sus necesidades materiales. Lo
econmico presupone una peculiar relacin entre el hombre y los medios que
emplea para alcanzar sus fines, es decir, una especial vinculacin con la
naturaleza que lo rodea. La economa estudia la forma en que participan las
personas y las organizaciones de la sociedad en la produccin, distribucin y
consumo de bienes y servicios.

La economa es el estudio de la forma en que una sociedad usa y distribuye sus


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recursos escasos con la finalidad de producir bienes y servicios para satisfacer


necesidades ilimitadas.

Economa es la ciencia social que estudia el comportamiento econmico de


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agentes individuales como produccin, intercambio, distribucin y consumo de


bienes y servicios, entendidos estos como medios de necesidad humana y
resultado individual o colectivo de la sociedad.

1 Introduccin a la Economa. Jos vila y Lugo. Editores Plaza y Valds. Tercera


edicin 2004

2 Fundamentos de economa. Irvin B. Tucker. Editores Thomson. Tercera edicin

3 Es.Wikipedia.com
Economa estudia los hechos, fenmenos, actividades y problemas econmicos
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que se realizan gracias a la existencia de factores productivos. Busca satisfacer


las necesidades humanas, mediante las actividades de producir y distribuir los
bienes y servicios encaminados al consumo que proporcionan la satisfaccin
deseada.

1.1 Objeto de estudio

Para Adam Smith, el objeto de la economa fue llevar a cabo investigaciones


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sobre la naturaleza y los orgenes de la riqueza, esto es, la creacin de la riqueza.


Esta concepcin prevaleci hasta que David Ricardo consider que lo realmente
importante dentro del objeto de la economa era establecer una ley que se
centrara en el estudio de la distribucin de la riqueza, sin dejar de reconocer que
la aportacin de Adam Smith era valedera, lo cual result ms como un
complemento en ambos sentidos. Se produjo, as, la llamada triloga clsica:
Creacin
Distribucin
Consumo

Para Adam Smith, el objeto de la economa era el de llevar a cabo


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investigaciones sobre la naturaleza y los orgenes de la riqueza de las naciones.


David Ricardo trato de desviar el objeto de la economa hacia el terreno de las
investigaciones sobre la distribucin de la riqueza. La cantidad de la riqueza no
puede someterse a ninguna ley, pero se puede enunciar una ley que se refiera a
su reparticin satisfactoria. Estoy cada vez ms convencido de que lo primero es
4 La economa en la empresa. Jos silvestre Mndez Morales. Mc Graw Hill.
Tercera edicin

5 Introduccin a la Economa. Jos vila y Lugo. Editores Plaza y Valds. Tercera


edicin 2004

6 Introduccin a la Economa. Jos Raschoal Rossetti. Harla S. A. de C. V.


Edicin 1985
vano e ilusorio y de que lo segundo es el verdadero objeto de la ciencia
econmica. John Maynard Keynes escogi un tercer camino para tratar de
demostrar que el objeto de la economa deba centralizarse en la investigacin de
las fuerzas que gobiernan el volumen de la produccin y del empleo en su
conjunto. Mientras que los tericos del siglo XVIII se preocuparon por la creacin
de la riqueza y los el siglo XIX por su distribucin, los economistas modernos
prefirieron dedicarse a un doble objetivo. La posicin ms reciente parece ser
una sntesis de las actitudes de los dos siglos anteriores. Los economistas
contemporneos se preocupan por la creacin de la riqueza, y por su desarrollo,
con el mismo empeo con que se dedican a los asuntos relacionados con su
distribucin. Es as como el enfoque principal est dirigido hacia el binomio
desarrollo-distribucin. El tratamiento del binomio desarrollo-distribucin se
mantiene ligado a la dicotoma (divisin en dos partes) recursos escasos y
necesidades ilimitadas. La ansiedad de desarrollo est formalmente ligada al
aprovechamiento ptimo de los recursos escasos disponibles. La mayor eficiencia
en el manejo de la distribucin est relacionada con la expansin de los frutos del
desarrollo hacia las diversas clases sociales interesadas en promoverlo; esto
equivale a una interrelacin formal entre la distribucin y las necesidades
ilimitadas en el sentido de que estas ltimas pueden ser atendidos
progresivamente a medida que el proceso de distribucin de la riqueza sea ms
igualitario.
1.2 Campo de estudio

La economa es la ciencia social que estudia las elecciones que los individuos, las
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empresas, los gobiernos y las sociedades completas hacen para encarar la


escasez. El campo de estudio de esta materia se divide en dos partes principales:
Microeconoma: es el estudio de las elecciones que hacen los individuos y
las empresas, la manera en que dichas elecciones interactan y la
influencia que los gobiernos ejercen sobre ellas.
Macroeconoma: es el estudio de los efectos causados en la economa
nacional y global por las elecciones de individuos, empresas y gobiernos.

Al enfocar las perspectivas macro y micro, la economa se compone de dos


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ramas principales: macroeconoma y microeconoma.


Macroeconoma: el refrn que dice ver el bosque en vez de los rboles
se ajusta al significado de la macroeconoma. Es la rama que estudia la
toma de decisiones de la economa como un todo. Parte de una perspectiva
general que examina variables econmicas globales, como inflacin,
desempleo, crecimiento de la economa, oferta de dinero e ingreso
nacional. La toma de decisiones macroeconmicas se basa en polticas a
7 Economa. Michael Parkin. Pearson Educacin, sexta edicin, 2004

8 Fundamentos de economa. Irvin B. Tucker. Editors Thomson. Tercera edicin


gran escala como el efecto del equilibrio entre el presupuesto federal sobre
el desempleo, o la repercusin que una variacin de la oferta de dinero
tiene sobre los precios.
Microeconoma: examinar cada rbol, sus hojas y pedazos de corteza en
vez de estudiar el bosque ilustra el concepto de microeconoma. Es la rama
de la economa que estudia la toma de decisiones de un individuo, familia,
industria o nivel de gobierno. Equivale a ver a travs de un microscopio
partes especficas de una economa, de la misma forma en que se examina
las clulas del cuerpo. La atencin se concentra en las unidades
econmicas pequeas, como las decisiones de grupos particulares de
negocios y consumidores.

1.3 Mtodo de estudio

Los economistas utilizan el mismo mtodo cientfico utilizado en otras disciplinas,


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como la criminologa, biologa, qumica y fsica. El mtodo cientfico es un


procedimiento de varios pasos para resolver problemas y consiste en desarrollar
una teora, reunir datos y examinar si stos son consistentes con la teora. El
primer paso en el desarrollo de un modelo consiste en identificar el problema. El
segundo paso es seleccionar las principales variables para elaborar un modelo
que explique el problema de estudio. Hay que abstraer las variables que
complican el anlisis, con la finalidad de simplificarlo. El tercer paso consiste en
reunir datos y examinar el modelo. Si la evidencia sustenta el modelo, ste es
aceptado; si no, es rechazado.

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La metodologa empleada en la Economa Poltica generalmente se sustenta en
tres principios bsicos del conocimiento, mediante los cuales se puede
comprender la realidad de manera objetiva. Las etapas o principios bsicos son:

9 Fundamentos de economa. Irvin B. Tucker. Editores Thomson. Tercera edicin

10 Introduccin a la Economa. Jos vila y Lugo. Editores Plaza y Valds.


Tercera edicin 2004
Abstraccin. Consiste en aislar conceptualmente los elementos esenciales
del proceso econmico. La formulacin de las leyes econmicas abstractas
se obtiene eliminando lo secundario de lo esencial en las relaciones que se
establecen entre los elementos del proceso econmico real.
Concretizacin. Toma elementos cada vez ms particulares del proceso
econmico. Exige una serie de grados intermedios que consiste en
introducir (en el modelo terico) principios o hiptesis particulares, que
enriquecen este modelo con ayuda de hiptesis ms detalladas.
Verificacin. En esta etapa se comparan la teora econmica y las leyes
econmicas formuladas para comprobar si hay conformidad o no entre las
afirmaciones cientficas y la realidad, establecindose de esta manera la
veracidad de las mismas.

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En la investigacin de esta ciencia, como ocurre en cualquier otra, la
metodologa empleada usualmente se sustenta sobre tres principios propios del
conocimiento y del raciocinio mediante los cuales se puede comprender la realidad
de manera objetiva:
La observacin: es la base de los sistemas metodolgicos de
investigacin cientfica. Est constituida por el conjunto de operaciones
mediante las cuales los hechos reales son descritos y clasificados
adecuadamente.
La induccin: a partir de el volumen de informaciones disponibles, sobre
los hechos observados, el proceso se puede orientar hacia la induccin,
que consiste en la formulacin de hiptesis sobre el comportamiento de la
realidad que permitan elaborar principios, teoras, leyes o modelos
explicativos de esa misma realidad.
La deduccin: tambin se puede llegar a resultados semejantes mediante
la deduccin, que consiste en un proceso apriorstico que, a partir del
conocimiento de determinados aspectos no conocidos suficientemente, o

11 Introduccin a la Economa. Jos Raschoal Rossetti. Harla S. A. de C. V. Edicin 1985


sea, sobre la relacin de los hechos conocidos y otros an desconocidos. Si
las deducciones pueden ser probadas posteriormente por la experiencia, se
consideran como reales o factibles.

1.4 El problema de la escasez

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Nuestro mundo es un lugar donde la gente, tanto individual como colectivamente,
enfrenta el problema de la escasez. La escasez es el ambiente en el cual las
necesidades humanas son siempre mayores que la oferta disponible de tiempo,
bienes y recursos. Debido a la escasez, es imposible satisfacer cada deseo.
Siempre hay una capacidad limitada de satisfacer deseos ilimitados. Por tanto, la
escasez est en todas partes y usted no puede tenerlo todo. Quiz piense que sus
problemas de escasez desapareceran si fuera rico, pero la riqueza no es la
solucin. No importa qu tan opulento sea un individuo; su lista de deseos siempre
est en crecimiento. Aunque la vida es mucho menos dura en los pases ms
avanzados, el problema de la escasez tambin existe porque los individuos y los
pases nunca tienen todos los bienes y servicios que desean, es decir, ninguna
sociedad tiene recursos suficientes para producir todos los bienes y servicios
necesarios para satisfacer las necesidades humanas. Los recursos son los
elementos bsicos utilizados para producir bienes y servicios. Tambin se les
12 Fundamentos de economa. Irvin B. Tucker. Editores Thomson. Tercera
edicin
conoce como factores de la produccin. Los economistas dividen los recursos en
tres categoras: tierra, trabajo y capital.

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Lo que cada uno de nosotros puede obtener est limitado por el tiempo, por
nuestros ingresos y por los precios que debemos pagar. Todos acabamos con
algunos deseos insatisfechos. Como sociedad, lo que podemos obtener est
limitado por nuestros recursos naturales. Estos recursos incluyen los dones de la
naturaleza, el trabajo y el ingenio humano, y las herramientas y equipo que hemos
producido. Nuestra incapacidad para satisfacer todo lo que deseamos recibe el
nombre de escasez. Ricos y pobres enfrentan por igual la escasez.

1.5 Pensamiento econmico

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El origen del pensamiento econmico se encuentra relacionado directamente con
los pueblos primitivos, los cuales desarrollaron de forma rustica conocimientos
tcnicos para solucionar problemas reales, a fin de satisfacer necesidades
inmediatas de subsistencia de la mejor forma posible.
A medida que se desarrollaron la agricultura y el pastoreo como actividad
econmica prevaleciente durante la poca del neoltico, misma que permitieron el
establecimiento de tribus sedimentarias, fue necesario utilizar herramientas e
instrumentos que posibilitaron y asegurasen producir y distribuir lo que se
necesitaba entre las tribus, dadas las limitaciones de entonces. Durante las
edades de bronce y de hierro, los incipientes desarrollos tecnolgicos hicieron
posible el diseo de nuevos medios y produccin de armas, lo que genero

13 Economa. Michael Parkin. Pearson Educacin, sexta edicin, 2004

14 Introduccin a la Economa. Jos vila y Lugo. Editores Plaza y Valds. Tercera


edicin 2004
problemas de organizacin y poder, debido a las guerras tribales por el espacio
fsico y la propia subsistencia en un medio fsico hostil y peligroso.
Transcurridos estos periodos tribales, fue lo largo del mar mediterrneo que se
desarrollaron grandes civilizaciones, mejor organizadas econmicamente, poltica,
social y militarmente; hecho que facilito la conformacin de economas ms
estructuradas y menos burdas que las anteriores
Paralelo al desarrollo del hombre, encontramos las corrientes econmicas, cuya
evolucin del pensamiento econmico, es importante ubicar a travs del tiempo,
puesto que las corrientes econmicas corresponden al desarrollo y evolucin de la
economa en su tiempo. Desde la comunidad primitiva ya se haba esbozado
algunas ideas que son importantes como antecedentes de muchas de las actuales
doctrinas econmicas.
Cuando la sociedad primitiva fue evolucionando, y las relaciones sociales de
produccin tambin lo hicieron, el pensamiento econmico se tuvo que
transformar

Historia del pensamiento econmico.


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Las cuestiones econmicas han preocupado a muchos intelectuales a lo largo de


los siglos. En la antigua Grecia, Aristteles y Platn disertaron sobre los
problemas relativos a la riqueza, la propiedad y el comercio. Durante la edad
media predominaron las ideas de la Iglesia, se impuso el Derecho cannico, que
condenaba la usura (el cobro de intereses abusivos a cambio de efectivo) y
consideraba que el comercio era una actividad inferior a la agricultura. La
economa, como ciencia moderna independiente de la filosofa y de la poltica,
data de la publicacin de la obra Investigacin sobre la naturaleza y causas de la
riqueza de las naciones, del filsofo y economista escocs Adam Smith. El
mercantilismo y las especulaciones de los fisicratas precedieron a la economa
clsica de Smith y sus seguidores del siglo XIX.

15 Econoaula.com
Mercantilismo.

El desarrollo de los modernos nacionalismos a lo largo del siglo XVI desvi la


atencin de los pensadores de la poca hacia cmo incrementar la riqueza y el
poder de los estados nacionales. La poltica econmica que imperaba en aquella
poca, el mercantilismo, fomentaba el autoabastecimiento de las naciones. Esta
doctrina econmica imper en Inglaterra y en el resto de Europa occidental desde
el siglo XVI hasta el siglo XVIII. Los mercantilistas consideraban que la riqueza de
una nacin dependa de la cantidad de oro y plata que tuviese. Aparte de las
minas de oro y plata descubiertas por Espaa en el continente americano, una
nacin slo poda aumentar sus reservas de estos metales preciosos vendiendo
ms productos a otros pases de los que compraba. El conseguir una balanza de
pagos con saldo positivo implicaba que los dems pases tenan que pagar la
diferencia con oro y plata. Los mercantilistas daban por sentado que su pas
estara siempre en guerra con otros, o preparndose para la prxima contienda. Si
tenan oro y plata, los dirigentes podran pagar a mercenarios para combatir. En
caso de necesidad, el monarca tambin podra comprar armas, uniformes y
comida para los soldados. Esta preocupacin mercantilista por acumular metales
preciosos tambin afectaba a la poltica interna. Era imprescindible que los
salarios fueran bajos y que la poblacin creciese. Una poblacin numerosa y mal
pagada producira muchos bienes a un precio lo suficiente bajo como para poder
venderlos en el exterior. Se obligaba a la gente a trabajar jornadas largas, y se
consideraba un despilfarro el consumo de t, ginebra, lazos, volantes o tejidos de
seda. De esta filosofa tambin se deduca que era positivo para la economa de
un pas el trabajo infantil. Un autor mercantilista tena un plan para los nios de los
pobres: "cuando estos nios tienen cuatro aos, hay que llevarlos al asilo para
pobres de la regin, donde se les ensear a leer durante dos horas al da, y se
les tendr trabajando el resto del da en las tareas que mejor se ajusten a su edad,
fuerza y capacidad".

Escuela clsica.
Como cuerpo terico coherente, la escuela clsica de pensamiento econmico
parte de los escritos de Smith, contina con la obra de los economistas britnicos
Thomas Robert Malthus y David Ricardo, y culmina con la sntesis de John Stuart
Mill, discpulo de Ricardo. Aunque fueron frecuentes las divergencias entre los
economistas desde la publicacin de La riqueza de las naciones (1776) de Smith
hasta la de Principios de economa poltica (1848) de Mill, los economistas
pertenecientes a esta escuela coincidan en los conceptos principales. Todos
defendan la propiedad privada, los mercados y crean, como deca Mill, que "slo
a travs del principio de la competencia tiene la economa poltica una pretensin
de ser ciencia". Compartan la desconfianza de Smith hacia los gobiernos, y su fe
ciega en el poder del egosmo y su famosa "mano invisible", que haca posible que
el bienestar social se alcanzara mediante la bsqueda individual del inters
personal. Los clsicos tomaron de Ricardo el concepto de rendimientos
decrecientes, que afirma que a medida que se aumenta la fuerza de trabajo y el
capital que se utiliza para labrar la tierra, disminuyen los rendimientos o, como
deca Ricardo, "superada cierta etapa, no muy avanzada, el progreso de la
agricultura disminuye de una forma paulatina". El alcance de la ciencia econmica
se ampli de manera considerable cuando Smith subray el papel del consumo
sobre el de la produccin. Smith confiaba en que era posible aumentar el nivel
general de vida del conjunto de la comunidad. Defenda que era esencial permitir
que los individuos intentaran alcanzar su propio bienestar como medio para
aumentar la prosperidad de toda la sociedad. En el lado opuesto, Malthus, en su
conocido e influyente Ensayo sobre el principio de la poblacin (1798), planteaba
la nota pesimista de la escuela clsica, al afirmar que las esperanzas de mayor
prosperidad se escollaran contra la roca de un excesivo crecimiento de la
poblacin. Segn Malthus, los alimentos slo aumentaban adecundose a una
progresin aritmtica (2-4-6-8-10, etc.), mientras que la poblacin se duplicaba
cada generacin (2-4-8-16-32, etc.), salvo que esta tendencia se controlara, o por
la naturaleza o por la propia prudencia de la especie. Los Principios de economa
poltica de Mill constituyeron el centro de esta ciencia hasta finales del siglo XIX.
Marxismo
Karl Marx el autor de las teoras econmicas socialistas ms importantes,
manifiestas en su principal trabajo, El capital. Para la perspectiva clsica del
capitalismo, el marxismo represent una seria recusacin, aunque no dejaba de
ser, en algunos aspectos, una variante de la temtica clsica. Por ejemplo, Marx
adopt la teora del valor trabajo de Ricardo. Con algunas matizaciones, Ricardo
explic que los precios eran la consecuencia de la cantidad de trabajo que se
necesitaba para producir un bien. Ricardo formul esta teora del valor para
facilitar el anlisis, de forma que se pudiera entender la diversidad de precios.
Para Marx, la teora del valor trabajo representaba la clave del modo de proceder
del capitalismo, la causa de todos los abusos y de toda la explotacin generada
por un sistema injusto. Los estudios histricos y los anlisis econmicos de Marx
convencieron a Engels de que los beneficios y los dems ingresos procedentes de
una explotacin sin escrpulos de las propiedades y las rentas son el resultado del
fraude y el poder que ejercen los fuertes sobre los dbiles. Sobre esta crtica se
alza la crtica econmica que desemboca en la certificacin histrica de la lucha
de clases.

1.6 Divisin de la economa

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La mayor parte de los autores contemporneos concuerdan en el sentido de que
la ciencia econmica tiene tres divisiones principales:
1. Econmica descriptiva: expone la accin econmica a travs de la
observacin, con el fin de sealar el comportamiento de los diferentes
autores de determinado sistema econmico, y estudia el desarrollo concreto
de los procesos econmicos contemporneos. Cuando los procesos

16 Introduccin a la Economa. Jos vila y Lugo. Editores Plaza y Valds. Tercera


edicin 2004
concretos son registrados cuantitativamente, se trata de la estadstica
econmica; si son estudiados desde el punto de vista de su reparticin, se
trata de la geografa econmica; y si son analizados desde el punto de vista
de la historia, se habla entonces de la historia econmica.
2. Teora econmica: le corresponde formular principios, teoras, leyes o
modelos con base en las descripciones y observaciones de la economa
descriptiva. La teora econmica, denominada tambin anlisis econmico,
se divide en dos partes fundamentales:
Microeconoma
Macroeconoma
3. Poltica econmica: estudia las formas y efectos de la intervencin del
estado en la vida econmica, con el objeto de conseguir determinados
fines, aplicando las leyes econmicas para el mejoramiento econmico de
la sociedad. La interrelacin de la teora econmica y de la poltica
econmica es importante, puesto que la primera se encarga de elaborar las
leyes econmicas y la segunda de aplicarlas.

Economa descriptiva
Teora econmica Economa positiva

Poltica econmica Economa normativa

La economa positiva se ocupa de la descripcin de los hechos, las


circunstancias y las relaciones de la economa; cuando nos encontramos en el
campo positivo nos interesamos por describir o teorizar determinado aspecto de
la realidad, preocupndonos de los hechos, por la forma como son o como se
presentan, y no como quisiramos que fueran.
La economa normativa se refiere a la tica de los juicios de valor; esto es,
cuando nos desplazamos al campo normativo formulamos juicios y proponemos
nuevas situaciones, en este caso estamos frente a un enfoque deferente del
anterior, tratando de examinar o proponer cmo deben o cmo queremos que se
presenten los hechos.
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Economa positiva. Se ocupa de hechos y por ello responde preguntas sobre lo
que es, lo verificable. Se limita al anlisis de afirmaciones que pueden
clasificarse de ciertas o falsas.
Economa normativa. Intenta determinar lo que debe ser, es decir, se trata de
un anlisis basado en juicios de valor. Las afirmaciones normativas expresan una
opinin individual o colectiva sobre un tema y no puede probarse en los hechos
que sean ciertas o falsas. Ciertas palabras o frases como bien, mal, necesidad y
debera ser nos dicen claramente que hemos entrado al reino de la economa
normativa.

17 Fundamentos de Economa. Irvin B. Tucker. Editoriales Thomson. Tercera


Edicin