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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Germana, Csar

UNA EPISTEMOLOGA OTRA: EL PROYECTO DE ANBAL QUIJANO


Nmadas (Col), nm. 32, abril, 2010, pp. 211-221
Universidad Central
Colombia

Disponible en: http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=105114733014

Nmadas (Col)
ISSN (Versin impresa): 0121 7550
nomadas@ucentral.edu.co
Universidad Central
Colombia

Cmo citar? Nmero completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista

www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
12/03/2010}
UNA EPISTEMOLOGA OTRA:
EL PROYECTO DE ANBAL QUIJANO*

aceptado:
21/02/2010
An Epistemology other:
Anbal Quijanos Project

recibido:
{original
Csar Germana**

En el artculo se argumenta sobre la relevancia del proyecto intelectual, moral y poltico de Anbal Quijano. El eje
central de sus reflexiones sobre Per y Amrica Latina es la descolonizacin de las estructuras de poder, perspectiva
que considera como el punto de partida para la efectiva democratizacin de la sociedad.

Palabras clave: Anbal Quijano, colonialidad del poder, colonialidad del saber, descolonizacin, ciencias sociales,
epistemologa.

O artigo discute a relevncia do projeto intelectual, moral e poltico do socilogo Anbal Quijano. O eixo central
das reflexes de Quijano sobre o Peru e a Amrica Latina a descolonizao das estruturas de poder, processo que
poderia constituir o ponto de partida para a democratizao da sociedade.
Palavras chave: Anbal Quijano, colonialismo do poder, colonialismo do saber, descolonizao, cincias sociais,
epistemologia.

The article argues the relevance of the intellectual, moral and political project of Anbal Quijano. The central axis
of his reflections on Peru and Latin America is the decolonization of the power structures, a perspective that he
considers as the starting point for the effective democratization of society.
Key words: Anbal Quijano, colonially of power, colonially of knowledge, decolonization, social sciences,
epistemology.
nomadas@ucentral.edu.co Pgs. 211~220

* Este artculo es una nueva versin del texto publicado en Sociolgica. Revista del Colegio de Socilogos del Per, No. 1, agosto 2009,
pp. 49-87.
** Socilogo. Doctor en Estudios Iberoamericanos de la Universidad Stendhal. Profesor principal del departamento de sociologa de la
Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima (Per). E-mail: cgermanac@unmsm.edu.pe

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E
n los inicios del siglo XXI, pocas con caractersticas muy parti- investigaciones y debates sobre la
en Amrica Latina y en gran culares: el primero en el periodo in- realidad histrico-social nos permite
parte del mundo, se consta- mediatamente posterior a la Primera establecer las bases de una episte-
ta el renacimiento del pensamiento Guerra Mundial, el segundo en los mologa otra1, esto es, un enfoque
crtico con una marcada perspecti- ltimos decenios del siglo XX y en los del conocimiento social que no se
va tica y poltica. Desde diversos inicios del siglo XXI, han producido sita en el mbito de la modernidad
enfoques (crtica del orientalismo, un pensamiento notablemente origi- eurocntrica, sino que busca desarro-
estudios poscoloniales, estudios nal y rico en la elaboracin de cono- llar una racionalidad diferente.
subalternos, entre otros), se busca cimientos e investigaciones sobre la
superar el eurocentismo perspecti- sociedad peruana y latinoamericana, La colonialidad del
va epistemolgica con la cual se cons- en tanto parte del sistema-mundo saber y la epistemologa
truyeron histricamente las ciencias moderno/colonial. Ambos pensadores otra en la obra de
sociales en el siglo XIX sin caer en han logrado desarrollar una autono- Anbal Quijano
el escepticismo relativista. En Amri- ma intelectual que les ha permitido
ca Latina, dos pensadores peruanos, superar las alternativas eurocntricas La perspectiva de Anbal Quijano
Jos Carlos Maritegui (1894-1930) y en el estudio de la sociedad y de su contina en aspectos significativos la
Anbal Quijano quienes desarrollan transformacin. La perspectiva cog- investigacin de Jos Carlos Mari-
su trabajo intelectual y poltico en noscitiva en la que han situado sus tegui sobre la sociedad peruana y su

Foro Social Mundial, febrero de 2009, Belm-Brasil. | fotografa de ramn grosfoguel

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transformacin. Tiene como preocu- spenceriano (Quijano, 1990a: 14), y como lo propona una corriente de
pacin la elaboracin de nuevos con- que fue codificada en la Unin Sovi- pensamiento nacional-desarrollista,
ceptos que le permiten dar cuenta de tica bajo la dictadura de Stalin. Como sino que alude a una estructura de
la especfica realidad histrico-social en la teora de la modernizacin, poder que consiste en una asociacin
latinoamericana, a partir de un cues- tambin en el materialismo histrico de explotacin y de dominacin entre
tionamiento de la perspectiva episte- las sociedades de Amrica Latina son los dominantes de orden internacio-
molgica eurocntrica, en otras pala- ledas desde una perspectiva dualista: nal con los del orden interno de un
bras, del enfoque cuya caracterstica la identificacin de dos estructuras pas o de una nacin, con todo lo
principal es una concepcin dualista separadas mutuamente, el feudalis- que ello implicaba para todos los m-
y evolucionista de la realidad social. mo, que es predominante, y el capi- bitos de la existencia social (Quija-
De all su debate permanente con las talismo. En consecuencia, el cambio no, 1990a: 9).
dos versiones competitivas del racio- social ser considerado como el paso Los anlisis de la realidad peruana y
nalismo reduccionista eurocntrico: del feudalismo al capitalismo, tenien- latinoamericana elaborados por An-
la teora de la modernizacin del es- do como estacin intermedia la se- bal Quijano en las dcadas del sesen-
tructural-funcionalismo y el materia- mifeudalidad (Quijano, 1990a: 14). ta y el setenta muestran lo fructfe-
lismo histrico del marxismo-leninis- ro de la perspectiva de conocimiento
Frente a estos enfoques, a partir
mo. Un balance de dicho debate se que haba adoptado y desarrollado.
de los cuales Amrica Latina es vista
encuentra en el texto La nueva he- Son particularmente importantes
como si se tratara de Europa, Anbal
terogeneidad estructural de Amrica los trabajos sobre la urbanizacin
Quijano se sita en una perspectiva
Latina (Quijano, 1990a). y la marginalidad en Amrica Lati-
de conocimiento radicalmente dife-
Segn Quijano, para la teora de la rente. Su punto de vista se caracte- na (Quijano, 1977a y 1977b), que,
modernizacin, Amrica Latina se riza por el cuestionamiento de la ma- como el autor seala, son los pri-
escinde en dos espacios claramente nera eurocntrica de conocer la vida meros hitos de una ruptura con las
diferenciados: las sociedades premo- social, y est centrado en las catego- concepciones eurocntricas de cono-
dernas, con relaciones sociales basa- ras de heterogeneidad estructural cimiento. De otro lado, son muy ins-
das en el carcter sagrado de la tra- y dependencia. Para Quijano, la no- tructivos los anlisis de la coyuntura
dicin, y las sociedades modernas, cin de heterogeneidad estructural que vivi el Per con el rgimen mi-
que tienen los rasgos de sociedades fue propuesta, despus de la Segun- litar de gobierno de Velasco Alvara-
capitalistas, basadas en la racionali- da Guerra Mundial, para dar cuenta do (1968-1975), para determinar la
dad formal de la ganancia, del merca- del modo caracterstico de constitu- manera como Quijano va elaboran-
do y del trabajo asalariado. En estas cin de nuestra sociedad, una combi- do su perspectiva de conocimiento.
condiciones, el desarrollo es concebi- nacin y contraposicin de patrones En estos textos, existen dos aspectos
do como modernizacin, esto es, un estructurales cuyos orgenes y natu- que es necesario resaltar. De un lado,
proyecto evolucionista que significa raleza eran muy diversos entre s el hecho de que no es posible com-
salir de la sociedad tradicional y al- (Quijano, 1990a: 8). As, la sociedad prender la coyuntura peruana de ese
canzar la sociedad moderna. es considerada como una totalidad periodo sin tener en cuenta el desa-
En el otro extremo, aunque en la histrica, en la medida en que est rrollo del capitalismo mundial, y de
misma direccin eurocntrica, se constituida por diversos rdenes de otro, la necesidad de analizar el r-
ubica el materialismo histrico del fenmenos imbricados mutuamente, gimen velasquista desde la perspec-
marxismo-leninismo. Para Quijano pero no de manera homognea, sino tiva de la emancipacin de los traba-
se trata de una corriente intelectual en forma conflictiva y contradictoria, jadores. En cuanto a lo primero, en
producida hacia finales del siglo XIX constituyendo una estructura de po- el libro Nacionalismo, neoimperialis-
por Federico Engels y por los teri- der social. Por esta razn, al concep- mo y militarismo en Per (Quijano,
cos de la socialdemocracia alemana to de heterogeneidad estructural se 1971), as como en diversos artculos
como una hibridacin de algunas de le incorpor el de dependencia, idea publicados en la revista Sociedad y
las propuestas de la herencia terica que ya no es pensada como la subor- Poltica2, Quijano examina el nuevo
de Marx en el marco del positivismo dinacin de un pas respecto de otro, modo de articulacin de la sociedad

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de la racionalidad moderna, pero denominaba racionalidad formal o


redefinidas por su insercin dentro Max Horkheimer racionalidad ins-
de una perspectiva de conocimien- trumental. Esto es, se trata de formas
to radicalmente distinta de la que
de relaciones sociales donde la accin
dominaba entonces, entre los mar-
xistas europeos y, sobre todo, en el est guiada por el clculo de los me-
estalinismo internacional (Quijano, dios, siendo racional la conducta exi-
1991b: XI). tosa: aquella que ha utilizado los me-
dios ms adecuados para alcanzar un
En este sentido, ve en la obra de
determinado fin. Esta forma de ra-
Maritegui el proyecto de construc-
cionalidad, segn Quijano, se impu-
cin de una perspectiva epistemol-
so en la razn burguesa frente a la
gica que se desarrolla en oposicin al
racionalidad histrica que implica-
eurocentrismo y que desemboca en
ba una promesa de existencia social
una racionalidad alternativa a la do-
racional, en tanto que promesa de li-
minante, cuyo ncleo bsico gira en
Anbal Quijano, 2002
bertad, de equidad, de solidaridad,
torno a la identificacin de la especi-
de mejoramiento continuo de las
ficidad de la sociedad peruana como
condiciones materiales de esa exis-
peruana a la estructura del imperia- la articulacin de elementos histri-
tencia social, no de cualquier otra
lismo contemporneo y el papel que cos estructuralmente heterogneos
(Quijano, 1988: 17). Precisamente,
desempean las clases dominantes y y que, por lo tanto, no estn traba-
Quijano observa que en Amrica La-
el Estado en la nueva estructura de dos de manera sistemtica ni org-
tina se dan las condiciones para que
poder que se est configurando. En nica sino conflictiva. Por esta razn,
esa racionalidad histrica se encuen-
cuanto a lo segundo, Quijano exami- este proyecto epistemolgico llevar
tre con la racionalidad que surgi en
na la funcin de los trabajadores en a Maritegui a proponer, a partir de
el mundo precolonial. La racionali-
su lucha contra la explotacin del ca- la existencia de formas histricas de
dad alternativa a la de la modernidad
pital y en su combate por construir autoorganizacin de los trabajadores,
eurocntrica es posible en la medida
un nuevo orden social que implica no la nocin de una forma especfica de
en que existen elementos de la he-
la toma del poder del Estado, sino la emancipacin social: el socialismo in-
rencia cultural de pueblos que pue-
socializacin del poder poltico a par- doamericano, que puede ser definido
den ser reconocidos, que comienzan
tir de la construccin de diversas for- como el proyecto de reconstitucin del
a ser reconocidos, como portadores
mas de democracia directa3. sentido histrico de la sociedad perua-
de un sentido histrico opuesto al im-
En el recuento de esta trayecto- na, es decir, su reoriginalizacin.
perio de la razn instrumental y a un
ria de la construccin de una epis- La exploracin de los problemas culturalismo oscurantista (Quijano,
temologa otra, es importante exa- vinculados con la delimitacin de una 1988: 31). As, por ejemplo, en la tra-
minar el anlisis que realiza Anbal racionalidad alternativa encaminar a dicin andina aparece una propuesta
Quijano sobre la obra de Jos Carlos Anbal Quijano a debatir las cuestio- alternativa de racionalidad donde la
Maritegui (Quijano, 1981b, 1987, nes implicadas en la nocin de mo- realidad es considerada como una to-
1991b, 1994a, 1994b, 1995). Consi- dernidad (Quijano, 1988). Este con- talidad que engloba lo mgico.
dera que Maritegui se caracteriza cepto, ampliamente utilizado pero
por una vigorosa autonoma inte- La racionalidad, aqu [seala Qui-
que conlleva una gran imprecisin,
jano], no es un desencantamiento
lectual que le permite superar las es considerado por Quijano como del mundo, sino la inteligibilidad
opciones eurocntricas de investi- el vasto conjunto de cambios que se de su totalidad. Lo real no es
gacin y revolucin de la sociedad dieron en la totalidad del mundo bajo racional sino en tanto no excluya
(Quijano, 1991b: XI). E identifica la hegemona europea, a partir del si- su magia. Rulfo y Arguedas, en las
esa singularidad en sedes privilegiadas de la herencia
glo XVI, y que signific la creciente
de la racionalidad original de Am-
[...] el empleo de las categoras ela- racionalizacin de la existencia social, rica Latina, lo narraron (Quijano,
boradas en la versin eurocntrica en el sentido de lo que Max Weber 1988: 62).

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De esta manera, Amrica Latina resultado y expresin de la disputa As, modernidad y colonialidad apa-
aparece como el espacio privilegia- por el control de ellas: 1) el trabajo, recen como las dos caras del patrn
do que ha dado origen a una racio- sus recursos y sus productos; 2) el mundial de poder actualmente vigen-
sexo, sus recursos y sus productos;
nalidad histrica donde confluyen te. La modernidad se presenta como
3) la autoridad colectiva (o pblica),
las conquistas racionales de todas las sus recursos y sus productos; 4) la la cara ilustrada y es considera como
culturas (Quijano, 1988: 34). subjetividad/intersubjetividad, sus el proceso de creciente racionaliza-
En el examen de la modernidad, recursos y sus productos (Quijano, cin de los diferentes rdenes de la
2000b: 21). vida social. En ese sentido, expresa lo
Anbal Quijano seala que su pro-
duccin tiene una relacin directa nuevo y lo ms avanzado de la espe-
Estos mbitos de la vida social no
y entraable con la constitucin his- cie, y el momento en el cual la histo-
operan de manera independiente,
trica de Amrica Latina (Quija- ria humana es considerada como una
sino que estn imbricados unos con
no, 1988: 11). El desarrollo de esta trayectoria cuyo destino final estara
otros, pues no pueden existir de for-
cuestin lo llevar a explorar y deba- dado por Europa occidental, que sur-
ma aislada, por lo que forman un sis-
tir una amplia problemtica en torno ge en el siglo XVI: la narrativa que
tema complejo dinmico cuyo carc-
a lo que ha llamado colonialidad del constituye el fin de la historia. La otra
ter es siempre histrico y especfico,
poder4. El punto de partida del exa- cara, la menos reluciente y que nor-
constituyendo un patrn histrico
men de esta categora es la existencia malmente es ocultada, es la coloniali-
de poder (Quijano, 2000: 21).
de un patrn de poder que unifica el dad, es decir, las relaciones de poder
Para Anbal Quijano, con la conquista que se establecen entre lo europeo
conjunto de rdenes constitutivos de
espaola y portuguesa de Amrica se y lo no europeo sobre la base de la
una determinada sociedad. Con esta
constituy un nuevo patrn de poder raza, presentada como diferen-
nocin, Quijano deja de lado las pers-
efectivamente mundial, que durara cias biolgicas entre los seres huma-
pectivas simplificadoras de la vida so-
ms de cinco siglos. El patrn de po- nos que hacen a unos superiores los
cial como las del materialismo histri-
der mundial tiene como fundamento conquistadores y a otros inferiores
co (base econmica, superestructura
la colonialidad porque no slo se trata los colonizados. La colonialidad
jurdico-poltica y formas de concien-
de una colonizacin jurdico-poltica,
cia social), o las del liberalismo (merca- ha producido la transmutacin de las
sino que est atravesado por la idea de
do, Estado, sociedad civil), para asumir condiciones de dominacin un he-
raza, de acuerdo con la cual se esta-
un holismo epistemolgico, a partir del cho social en jerarquas biolgicas,
blece la dominacin y la clasificacin
cual, la existencia social conforma una esto es, en relaciones raciales. Lo que
social mundial de la poblacin. Con la
totalidad articulada por el poder. Sin fue producto de la dominacin colo-
colonialidad del poder, las relaciones
embargo, esta totalidad no es funciona- nial se ha mantenido como coloniali-
de explotacin, dominacin y conflicto
lista, en el sentido de constituirse en un dad cuando las reas colonizadas han
se racializan, esto es, las relaciones
sistema simple, donde las pocas varia- logrado su autonoma jurdico-pol-
de poder se naturalizan en la medida
bles que la conforman tienen una rela- tica, reproducindose las relaciones
en que los dominantes se autodefinen
cin mecnica y lineal entre stas, ms raciales de superioridad/inferiori-
como superiores y consideran inferio-
bien, se trata de un sistema complejo dad como la base sobre la cual se sos-
res a los dominados. Ms an, y este
donde los diferentes elementos no slo tienen las actuales estructuras del pa-
es el efecto ms perverso de esas re-
interactan mutuamente, sino que se laciones coloniales de dominacin, los trn de poder mundial.
interdefinen de manera conflictiva. propios dominados se convierten en Considerando la colonialidad como
El poder, para Quijano, no es una cmplices de su propia dominacin, el eje central de la estructura del pa-
cosa, sino una relacin social que ar- al aceptar como legtima la supuesta trn de poder mundial, Anbal Qui-
ticula tres elementos de forma per- superioridad biolgica de los conquis- jano seala tambin la existencia de
manente: dominacin, explotacin y tadores. La colonialidad del poder, en tres componentes que le son consti-
conflicto, y este sentido, se convertir en la forma tutivos: el capitalismo, como el patrn
de dominacin ms eficiente tanto en universal de explotacin social de to-
[...] afecta a las cuatro reas bsi- los aspectos materiales como inter- das las formas histricamente cono-
cas de la existencia social y que es subjetivos de la existencia social. cidas de control del trabajo, donde el

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Tomado del libro La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales.


Perspectivas latinoamericanas. Buenos Aires, Unesco/Clacso, 2005.

capital las articula para producir mer- blaciones conquistadas fue producto material o intersubjetiva (Quijano,
cancas destinadas al mercado mun- de la racializacin de las relaciones 2000a: 210), as como se les impuso el
dial; el Estado, como forma universal entre conquistadores y conquistados. imaginario de los conquistadores.
de control de la autoridad colectiva, El saber-conocer de los blancos De esta manera, la colonialidad
en donde el Estado-nacin es su va- europeos se impuso como superior del poder implic la hegemona del
riante predominante; y el eurocen- al de los indios, negros y mesti- eurocentrismo como perspectiva de
trismo, impuesto en el mundo entero zos. En este sentido, seala Quijano: conocimiento, pues los europeos se
como la nica forma legtima de ra- [] como parte del nuevo patrn de consideraron naturalmente superio-
cionalidad, en particular, como la for- poder mundial, Europa tambin con- res por su ubicacin en las estruc-
ma de producir conocimientos. centr bajo su hegemona el control turas de clasificacin social mundial
Anbal Quijano ha insistido sobre de todas las formas de subjetividad, que surgieron con la idea de raza, y
el examen de la colonialidad del sa- de la cultura, y en especial del cono- los pueblos colonizados aceptaron
ber-conocer como uno de los aspec- cimiento, de la produccin de conoci- como natural la hegemona de esa
tos principales del patrn de poder miento (Quijano, 2000a: 209). En el perspectiva cognoscitiva. Pero hay
mundial moderno/colonial en diver- proceso de la Conquista, se les expro- que tener cuidado en la delimitacin
sos textos. Se trata del examen acer- pi a las poblaciones americanas no de la nocin de eurocentrismo. Para
ca de cmo en las estructuras del sa- slo sus recursos materiales, sino tam- Quijano, este concepto no se refiere
ber que se establecieron en Europa bin el imaginario de su mundo sim- a todo lo que producen los europeos
hacia el siglo XVII y se impusieron blico, sus perspectivas cognitivas [y] o estadounidenses, sino a una espe-
en el mundo entero colonizando, el los modos de producir u otorgar sen- cfica racionalidad o perspectiva de
imaginario intersubjetivo de las po- tido a los resultados de la experiencia conocimiento que se hace mundial-

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mente hegemnica colonizando y taba con bastante precisin esta orien- versal; y el objeto es una entidad
sobreponindose a todas las dems, tacin cognoscitiva: totalmente independiente del su-
previas o diferentes, y a sus respecti- jeto y de la trama de relaciones en
vos saberes concretos, tanto en Eu- El conocimiento de la realidad so- las que est involucrado. La segunda
cial slo es accesible, plenamente,
ropa como en el resto del mundo propiedad del eurocentrismo es con-
desde el interior de una prctica
(Quijano, 2000a: 219). secuencia de la primera: la objetivi-
social transformadora. Lo cual,
El patrn de poder mundial moder- ciertamente, implica una opcin dad del conocimiento, que es conce-
no/colonial configur un nuevo uni- epistemolgica y, al mismo tiempo, bida como la puesta entre parntesis
verso de relaciones intersubjetivas, tica. Quien quiera adquirir un del sujeto, es decir, la anulacin del
conocimiento pleno de la realidad investigador que busca conocer la
centradas en la dominacin de las po-
social, tiene que dedicarse a la realidad, y sta se le puede presen-
blaciones europeas sobre las no eu- prctica social transformadora. O
ropeas. Anbal Quijano (2000a) sea- tar tal como es en s misma. Terce-
renunciar a esa ambicin de cono-
la tres aspectos principales que han cimiento (Quijano, 1978: 262). ro, una concepcin atomstica de la
constituido esa forma especfica de vida social: la realidad social aparece
violencia simblica: i) la expropiacin Por esta razn, para Quijano, el como mbitos reificadamente dife-
de sus descubrimientos culturales en conjunto de sus investigaciones est renciados, y si a estos rdenes se les
beneficio del desarrollo del capitalis- atravesado por una preocupacin busca articular en una totalidad, sta
mo; ii) la represin de las formas de central: la descolonizacin del poder se presenta en trminos organicistas
produccin de conocimientos de los en todos sus mbitos constituyentes o funcionalistas. Cuarto, el evolu-
colonizados, sus patrones de produc- (trabajo, sexo, autoridad e intersub- cionismo: la sociedad como realidad
cin de sentidos, su universo simb- jetividad). Un papel privilegiado para homognea avanza ineludiblemente,
lico, sus patrones de expresin y ob- alcanzar este objetivo est dado por de manera unilineal y unidireccional,
jetivacin de la subjetividad (2000a: la demanda de la descolonizacin del hacia el progreso.
209-210); y iii) el aprendizaje forza- saber: La descolonizacin del poder, Para Anbal Quijano, la perspecti-
do de la cultura de los dominadores cualquiera que sea el mbito concre- va eurocntrica de conocimiento de
por los dominados. En conclusin, to de referencia, en el punto de par- la vida social ha implicado un desen-
la racializacin de las relaciones de tida importa la descolonizacin de cuentro entre la experiencia histrica
poder signific para el mundo inter- toda perspectiva de conocimiento de los latinoamericanos y las estructu-
subjetivo de los dominados el con- (Quijano, 2003: 44). ras del saber-conocer. Por esta razn,
dicionamiento que ha llevado a los La descolonizacin de la perspectiva si se quiere recuperar el sentido his-
latinoamericanos a vernos todo el de conocimiento tiene como condi- trico de nuestra existencia social, es
tiempo con los ojos del dominador cin indispensable el cuestionamien- indispensable liberar a nuestra retina
(Quijano, 1998: 173). to de la opcin epistemolgica euro- histrica de la prisin eurocentrista y
El enfoque adoptado por Anbal cntrica que presidi la constitucin re-conocer nuestra experiencia hist-
Quijano para dar cuenta de las for- de las ciencias sociales en el siglo XIX. rica (Quijano, 2007); esto es, superar
mas como se organiza la sociedad y su En diversos textos, Anbal Quijano la trampa epistemolgica del euro-
transformacin, est comprometido discute las caractersticas principales centrismo para alcanzar una radical
con una profunda exigencia tico-po- de este modelo de conocimiento de subversin-reoriginalizacin cultu-
ltica: contribuir a la radical democra- la vida social5. Cuatro rasgos pueden ral de nuestras sociedades. En esta
tizacin de la sociedad. La perspectiva definir esa perspectiva eurocntrica. tarea un lugar destacado le correspon-
de conocimiento y la perspectiva de El primero, un dualismo radical: la de a las ciencias sociales, con la condi-
transformacin no estn yuxtapues- separacin entre sujeto y objeto cin de cuestionar decisivamente sus
tas en sus reflexiones, sino que forman de conocimiento que proviene de la fundamentos eurocntricos.
parte del mismo proceso del pensa- gnoseologa cartesiana, donde el su- Por otro lado, Quijano considera que
miento crtico. En el comentario que jeto es el individuo indeterminado, el patrn eurocntrico de conocimien-
hizo a la ponencia Por la praxis de no situado, sin ninguna referencia to se est erosionando porque est en
Orlando Fals Borda en 1978, delimi- histrico-social y, por lo tanto, uni- crisis el patrn de poder moderno/co-

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lonial del cual hace parte, tanto por De esta manera, estn dadas las con- fragmentos estructurales de formas
las contradicciones inherentes al pa- diciones para la emergencia de una de existencia social, de varia proce-
trn capitalista de produccin, como perspectiva de conocimiento alter- dencia histrica y geocultural (Qui-
por los cuestionamientos que surgen nativa al eurocentrismo. A diferencia jano, 2007: 352), que estn articula-
entre los dominados. En cuanto a lo del periodo inmediatamente anterior, dos en torno al poder. Tercero, una
primero, constata la existencia de ten- donde las derrotas del movimiento nocin del progreso posible como el
dencias profundas en el funciona- obrero y popular trajeron como con- trnsito hacia un orden ms igualita-
miento del capitalismo que ha llevado secuencia que se fuera extinguiendo rio y democrtico, esto es, una real
a su crisis actual; entre las ms signifi- el horizonte de futuro en el imagi- descolonizacin del poder, que de-
cativas identifica las siguientes: nario histrico, cuyo ncleo principal pende, en definitiva, de la accin co-
era crtico, y, por lo tanto, tambin, el lectiva de los seres humanos.
[...] las limitaciones crecientes a la pensamiento social crtico, en el pe-
mercantilizacin de la fuerza indi-
riodo actual, sobre todo desde finales
vidual de trabajo; la desocupacin Una epistemologa otra
de la dcada del noventa, el tiempo y la reestructuracin
estructural; la sobre-acumulacin
en unas reas y la sub-acumulacin de la derrota parece estar llegando a de las ciencias sociales
en otras; la fragmentacin del su fin. Con el nuevo referente social
trabajo; la tecnocratizacin del en las fuerzas cuestionadazas del sis- De la presentacin de la perspectiva
conocimiento; la reduccin del tema, aparecen las condiciones para cognoscitiva de Anbal Quijano pode-
espacio de la democracia (Quijano, la descolonizacin de las estructuras mos concluir que estn dadas las he-
2001b: 15).
del saber-conocer. rramientas intelectuales necesarias
En cuanto a lo segundo, percibe la para generar el conocimiento sobre
La resistencia mundial ya comen-
presencia de fuerzas sociales, en to- la realidad histrico-social que nos
zada implica, o puede implicar
dos los mbitos de los dominados, que [seala Quijano] la reconstitucin impida caer en la antinomia del de-
cuestionan la hegemona del vigen- de un imaginario crtico, la re- bate epistemolgico actual entre el
te patrn de poder. Quijano ve en los constitucin de otro horizonte de realismo metafsico del positivismo
movimientos indgenas y afrolati- futuro, diferente del que se ha ex- y el relativismo escptico del posmo-
noamericanos las fuerzas sociales que tinguido. An no est con nitidez
dernismo. En ambos casos, la ciencia
han comenzado a cuestionar el patrn a la vista ese probable horizonte
nuevo. Pero si la resistencia no es social est amenazada por un terri-
de poder moderno/colonial y a cons- ble retroceso que significara persis-
aplastada pronto y del todo, esa
truir una racionalidad alternativa, un ser una indicacin de que hay, tir en la perspectiva eurocntrica de
nuevo sentido histrico de la existencia de todos modos, un horizonte de conocimiento o en la erosin de la
social, orientada a la democratizacin futuro en plena constitucin (Qui- confianza en el pensamiento cien-
de las relaciones sociales materiales e jano, 2001b: 17).
tfico, en particular si se trata de un
intersubjetivas. Estos movimientos pensamiento cientfico social crtico.
Anbal Quijano explicita algunos
elementos que pueden contribuir a La perspectiva adoptada por Anbal
[...] niegan la legitimidad terica
la reestructuracin del conocimien- Quijano puede ser considerada como
y social de la clasificacin racial
y tnica, proponiendo de nuevo to de la vida social. Primero, la in- un desafo a la epistemologa con la
la idea de igualdad social. Niegan tersubjetividad del conocimiento: cual las ciencias sociales surgieron en
la pertinencia y la legitimidad del el planteamiento de que el conoci- el siglo XIX, apoyada sobre los tres
Estado-nacin fundado en la colo- principios fundamentales de las es-
miento hace parte de los aspectos
nialidad del poder. En fin, aunque tructuras del saber de la modernidad:
simblicos de las relaciones sociales
menos clara y explcitamente, pro-
y es all donde encuentra su valida- a) el supuesto de la simplificacin, b)
ponen la afirmacin y reproduccin
cin (Quijano, 1990b: 17-18). Se- el supuesto de la objetividad y c) el
de la reciprocidad y de su tica
de solidaridad social, como una gundo, la concepcin de la totalidad supuesto de las dos culturas.
opcin alternativa a las tendencias como un sistema histrico, complejo El supuesto de la simplificacin im-
predatorias del capitalismo actual y contradictorio, definida por la co- plica que, segn la gnoseologa carte-
(Quijano, 2007: 368).
presencia de tiempos histricos y de siana, conocer significa dividir los fe-

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csar germana | una epistemologa otra: el proyecto de anbal quijano

nmenos en tantos elementos cuanto ten en la realidad. Frente a esta visin moderno, del cual hace parte lo que
sea posible para estudiarlos mejor. objetivista, Anbal Quijano propone la Ilya Prigogine e Isabelle Stengers de-
Lo simple aparece entonces como lo intersubjetividad del conocimiento. nominan la ciencia clsica, cuyo fun-
simplificado, como la separacin de Con esta tesis, sostiene que damento lo encuentran en la filosofa
lo complejo en partes independien- crtica de Kant.
tes, donde cada parcela se asla del [...] el conocimiento es un elemen-
to de la estructura de las relaciones No solamente el cientfico no pue-
conjunto; la disyuncin producida
intersubjetivas de la realidad y se de conocer la cosa en s [sealan
deja fuera de contexto los fenmenos
valida en ella. El conocimiento Prigogine y Stengers] sino que las
estudiados. Para las ciencias socia- es un modo de relacin entre preguntas que pueden hacerse no
les, el principio de la simplificacin individuo y realidad slo en tanto tienen pertinencia alguna para los
ha significado una disciplinarizacin y en cuanto el individuo es sede y verdaderos problemas de la huma-
del conocimiento social. Las discipli- agente de una estructura de rela- nidad; ni la belleza, ni la libertad,
nas, como lo ha sealado Immanuel ciones materiales e intersubjetivas ni la tica son objeto de conoci-
(Quijano, 1990b: 17). miento positivo, o sea de ciencia:
Wallerstein, son al mismo tiempo
pertenecen al mundo noumenal,
categoras intelectuales que afirman El tercer supuesto se encuentra dominio de la filosofa, totalmente
la existencia de campos especficos planteado inicialmente por Charles extrao al mundo de los fenmenos
de estudio estructuras institucio- Percy Snow, en 1959, en una confe- (Prigogine y Stengers, 1990: 123).
nales, en tanto estructuras organiza- rencia donde sostuvo la existencia, en
tivas en las universidades, y tienen Del enfrentamiento entre las cien-
el mundo occidental, de dos grupos
una determinada cultura, pues com- cias sociales y las dos culturas sur-
polarmente antitticos: en un polo te-
parten las mismas creencias y valo- gi la disputa metodolgica que se
nemos los intelectuales literarios []
res (Wallerstein, 2005: 141-142). La dio a fines del siglo XIX (Habermas,
y en el otro, los cientficos, cada uno
visin totalizadora que adopta An- 1987). De un lado estaban quienes
de esos grupos tiene su propia cul-
bal Quijano en el estudio de la so- queran arrastrar a las ciencias so-
tura hbitos, supuestos y comunes
ciedad cuestiona el edificio del saber ciales hacia las ciencias naturales y
maneras de vivir y entre ambos
construido por las ciencias sociales recurrieron al enfoque nomottico
grupos un abismo de incomprensin
con base en parcelas independientes la bsqueda de leyes universales,
mutua (Snow, 1977: 14). Como lo ha
unas de otras, con lo que surge, de como en el caso de la economa, la
mostrado Umberto Cerroni, esta pro-
este modo, una perspectiva unidisci- sociologa y la ciencia poltica; de
puesta est profundamente enraiza-
plinaria del saber social6, que permi- otro, los que se inclinaban por las
da en las estructuras del pensamiento
te comprender la realidad como un humanidades, y para ello recurrie-
moderno es ajena al espritu del Re-
sistema histrico complejo. ron al enfoque idiogrfico la com-
nacimiento, donde ambas culturas se
prensin de fenmenos nicos e
El supuesto de la objetividad ha sig- adhieren al mismo programa intelec-
irrepetibles, como en el caso de la
nificado aceptar la concepcin, segn tual pero a partir de esa poca se ir
historia. Desgarradas por este dua-
la cual, la realidad existe indepen- perfilando el divorcio entre la visin
lismo metodolgico, las ciencias so-
dientemente de que la conozcamos o humanista del mundo sociohistri-
ciales no lograron su plena institu-
no, y la idea de que mediante la in- co y la nueva ciencia experimental,
cionalizacin. Slo a fines del siglo
vestigacin cientfica podemos llegar a y precisamente con Kant [propone
XIX, con la hegemona del positivis-
conocer esa realidad objetiva que co- Cerroni] parece cristalizar definiti-
mo y de la perspectiva nomottica,
rresponde a la verdad. En esta pers- vamente la escisin entre ciencias de
fueron incorporadas al mundo aca-
pectiva, la subjetividad del investiga- la naturaleza y ciencias del hombre,
dmico como parientes atrasados de
dor se coloca entre parntesis, pues en base a la cual trabaja desde hace
dos siglos nuestra cultura como pre- las ciencias naturales.
no afecta en modo alguno el objeto
estudiado. El mundo est regido por supuesto ya consolidado (Cerroni, Pero la tesis de las dos culturas tuvo
leyes deterministas, lineales, en equi- 1971: 17). Y este dualismo, ciencia otra consecuencia para el desarrollo
librio y reversibles. La tarea del cien- y cultura, naturaleza y humanidad, de las ciencias sociales: la neutrali-
tfico ser identificarlas tal como exis- aparece como caracterstica del saber dad valorativa. La tarea del cientfi-

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Nmadas 32 | abril de 2010 | universidad central | colombia

co social deba ser la investigacin li- simultneamente intelectuales, mo- que la modernidad eurocntrica ha-
bre de valores a la manera del fsico o rales y polticos. En sus investigacio- ba desencantado7.
del qumico. En consecuencia, desde nes sobre la realidad social existe una El pensamiento crtico desarrollado
esta perspectiva, la decisin sobre los preocupacin por conocer las mane- por Anbal Quijano ha puesto en el
fines ltimos no correspondera a las ras en las que est organizada la so- eje de sus reflexiones la colonialidad
ciencias sociales. Las ciencias sociales ciedad, y las tendencias de sus trans- de las relaciones de poder. De all que
buscaban atenerse nicamente a los formaciones; pero tambin aparece su preocupacin central gire en torno
datos, a los fenmenos, y conformar- una eleccin moral sobre la sociedad a la descolonizacin de las estructuras
se con la identificacin de los vnculos buena y justa, y un inters por discu- de poder como punto de partida para
causales entre los hechos sociales, tir cmo se podra llegar ms eficaz- la efectiva democratizacin de la so-
abandonando toda preocupacin por mente a donde quiere dirigirse. Se ha ciedad. Se trata, en consecuencia, de
el deber ser tico o esttico. roto el muro del conocimiento entre una perspectiva de conocimiento que,
En la perspectiva de Anbal Qui- las humanidades y las ciencias. En en aspectos fundamentales, constitu-
jano encontramos un planteamien- este sentido, se puede sealar que ye un proyecto poseedor de caracte-
to que significa la superacin de las estamos en el camino de hacer po- rsticas prometedoras y que puede ser
dos culturas, pues sus anlisis son sible el reencantamiento del mundo prolongado en diferentes direcciones.

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