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Investigacin & Desarrollo

ISSN: 0121-3261
rinvydes@uninorte.edu.co
Universidad del Norte
Colombia

Abello Llanos, Raimundo


LA INVESTIGACIN EN CIENCIAS SOCIALES: SUGERENCIAS PRCTICAS SOBRE EL
PROCESO
Investigacin & Desarrollo, vol. 17, nm. 1, 2009, pp. 208-229
Universidad del Norte
Barranquilla, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=26811984010

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Ms informacin del artculo Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
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Artculos de reflexin
reflexion articles
LA INVESTIGACIN EN
CIENCIAS SOCIALES: Sugerencias
prcticas sobre el proceso
Research in social sciences:
Practical suggestions for the process

Raimundo Abello Llanos

R a i m u n d o A b e l lo Ll anos
p s i c lo g o , p h . d en educ ac in. investigador adsc rito
a l c e n t r o d e i nvestigac iones en desarrollo humano
d e l a d i v i s i n de humanidades y c ienc ias soc iales de
l a u n i v e r s i d a d del norte, barr anquill a (c olombia).
d i r e c t o r d e l s istema de investigac iones de l a
u n i v e r s i d a d d e l norte.
d i r e c c i n : u n i versidad del norte, km 5, va a puerto
c o lo m b i a . a . a . 1 569, barr anquill a (c olombia)
r a b e l lo @ u n i n orte.edu.c o

investigacin y desarrollo vol. 17, n 1 (2009) - issn 0121-3261

208
resumen
Este artculo es el resultado de una revisin bibliogrfica sobre
el uso del mtodo cientfico cuando la realidad estudiada es un
fenmeno social. Se trata de un anlisis sobre los diferentes aspectos
involucrados en los momentos de la investigacin social y, en forma
de sugerencias prcticas, sobre la manera de encarar cada una de las
actividades que sobrevienen en la formulacin y puesta en marcha
de la investigacin.
p a l a b r a s c l a v e : Investigacin cientfica, metodologa de investi-
gacin, proceso de investigacin, ciencias sociales.

abstract
This article is the result of a literature review about the use of the scientific
method when the studied case is a social phenomenon. It deals with the analysis
of the different aspects involved in the moments of social research and, in the
form of practical suggestions, on how to address each of the activities that occur
in the formulation and implementation of research.
keywords: Scientific research, research methodology, research process, social
sciences.

fecha de recepcin: dic iembre 12 de 2008


fecha de aceptacin: abril 30 de 2009

209
Raimundo Abello Llanos

introduccin

Frecuentemente, a quienes investigamos en ciencias sociales nos


surge la pregunta por la metodologa de investigacin y el proceso
que sigue la investigacin cientfica para llegar a la generacin
de un nuevo conocimiento cientfico. El punto de partida para
responder a la inquietud que da inicio a la reflexin es un acuerdo
general sobre los conceptos involucrados en la actividad producto
de la ciencia y la tecnologa. La investigacin y el desarrollo
(I+D) comprenden el trabajo creativo llevado a cabo de forma
sistemtica para incrementar el volumen de conocimiento, incluido
el conocimiento del hombre, la cultura y la sociedad, as como el
uso de esos conocimientos para crear nuevas aplicaciones (ocde,
2002).
El trmino I+D, como lo define el Manual de Frascati de
la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos
(ocde), engloba tres actividades: investigacin bsica, investi-
gacin aplicada y desarrollo experimental, que se describen con
detalle a continuacin:
La investigacin bsica consiste en trabajos experimentales
o tericos que se emprenden principalmente para obtener nuevos
conocimientos acerca de los fundamentos de los fenmenos y
hechos observables, sin pensar en darles ninguna aplicacin o uti-
lizacin determinada.
La investigacin aplicada consiste en trabajos originales
realizados para adquirir nuevos conocimientos; sin embargo, est
dirigida fundamentalmente hacia un objetivo prctico especfico.
El desarrollo experimental: consiste en trabajos sistemticos
que aprovechan los conocimientos existentes obtenidos de la
investigacin y/o la experiencia prctica, para dirigirlos a la pro-
duccin de nuevos materiales, productos o dispositivos; a la puesta
en marcha de nuevos procesos, sistemas y servicios; o a la mejora
sustancial de los ya existentes. La I+D engloba tanto la I+D
formal realizada en los departamentos de I+D de las empresas u
organizaciones, as como la I+D informal u ocasional realizada en
otras dependencias.

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la investigacin en ciencias sociales:
sugerencias prcticas sobre el proceso

Lo ms significativo de la definicin de Frascati y de los tipos


de investigacin que se identifican en sta tiene que ver tanto con
el reconocimiento de la comunidad internacional de la generacin
de conocimiento, incluido el del hombre, la cultura y la sociedad
el espacio de las ciencias sociales, como con el nfasis no slo
en la produccin de conocimiento cientfico y/o tecnolgico, sino
en su uso hacia nuevas aplicaciones, que es el punto de partida
para comprender una nueva actividad cientfica y tecnolgica
como es la innovacin. Por innovacin comprendemos la im-
plementacin de un producto (bien o servicio) o proceso, nuevo
o significativamente mejorado, un nuevo mtodo en las prcticas
de una empresa, una organizacin social, gubernamental o comu-
nitaria (Abello, 2008a).
A partir de esta definicin se pueden extraer las siguientes
conclusiones fundamentales en el momento de encarar la formu-
lacin de proyectos de I+D en el campo de las ciencias sociales:

Existe un elemento de novedad en el proceso mismo de


la innovacin que implica la utilizacin de actividades de
investigacin y desarrollo.
Se pueden reconocer tres clases de innovacin: productos,
procesos y servicios.
La innovacin es una actividad que implica que el resultado
de I+D sea utilizado con fines de aplicacin.
Su desarrollo no slo depende de la organizacin de la so-
ciedad, sino del tipo de relaciones que se puedan estable-
cer entre los diferentes sectores que conforman un sistema
de ciencia y tecnologa: sector cientfico (universidades y
centros de investigacin privados); sector productivo (em-
presas industriales, organizaciones sociales y gubernamen-
tales o no gubernamentales); sector financiero (agentes
financieros); y sector tecnolgico (talleres especializados,
centros de desarrollo tecnolgico, firmas y empresas con-
sultoras).

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Raimundo Abello Llanos

Ahora, la metodologa que acompaa la actividad de I+D


(Abello, 2008b; Balestrini, 1997; Bonilla & Rodrguez, 1995; Bonilla,
Hurtado & Jaramillo, 2009) hace referencia a las reglas del juego
refrendadas para generar un conocimiento, y cuyo cumplimiento
demostrado es requisito para avalarlo y aceptarlo. Lejos de ser un
producto acabado, estas reglas siguen supuestos epistemolgicos,
tericos y tcnicos con los que los investigadores desarrollan su
quehacer tomando en cuenta la complejidad de la realidad social en
la que estn inmersos y sobre la que deben reflexionar (Bonilla &
Rodrguez, 1995; Bunge,1975; Kuhn, 1981).
Cuando desarrollamos investigacin o comenzamos la
formacin en ciencia a travs de programas de maestra y doctorado
es normal encontrar el siguiente imaginario sobre el investigador:
una persona que trabaja con hecho en el laboratorio, con bata
blanca y microscopio y asociado a grandes descubrimientos, o un
ingeniero y tecnlogo que construye automviles o mquinas muy
sofisticadas (Kerlinger, 1988). El reconocimiento crecientemente
aceptado de la ciencia como producto social pone en evidencia
la contradiccin an no resuelta que el cientfico controle
sus intereses de ciudadano y miembro de comunidades sociales,
para derivar en una especie de tabula rasa (Bonilla, Hurtado &
Jaramillo, 2009, p. 27 ); y ste es quiz el punto neurlgico del
asunto que nos lleva a comprender que la relacin sujeto-objeto
en investigacin social est sujeta a una continua intersubjetividad
que la hace compleja y la cual nos lleva a preguntarnos: cmo
entender un mtodo en la prctica cuando se utiliza para el estudio
de realidades complejas y dinmicas como la social?
Este artculo sobreviene de reflexiones de investigadores
adscritos al Centro de Investigaciones en Desarrollo Humano
(cidhum) de la Universidad del Norte sobre el uso del mtodo
cientfico en la complejidad de la realidad social, y tiene en cuenta
dos factores importantes:

Todas y cada una de las perspectivas que surgen en la


realidad social: sus visiones, propuestas, intereses de

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la investigacin en ciencias sociales:
sugerencias prcticas sobre el proceso

grupo, organizaciones sociales, culturales, comunitarias y


gubernamentales, y que regulan el comportamiento social.
En este contexto, la dimensin objetiva de la realidad es
mucho ms compleja y tiene validez en el tiempo en tanto que
sea internalizada por los individuos que aceptan este ordenamiento
(Bonilla, Hurtado & Jaramillo, 2009, p.35).

La creciente tendencia reconocida ya en la definicin del


manual de Frascati de la ocde en cuanto al uso y la apli-
cacin del conocimiento como uno de los sellos distin-
tivos en su produccin. En este sentido, su generacin
est directamente relacionada con la intencin de ser til para
alguien, ya sea la industria, el gobierno o la sociedad. El
conocimiento en este contexto se produce bajo negocia-
cin continua, y no ser producido a menos que (y hasta
que) se incluyan los intereses de los diversos actores invo-
lucrados; su produccin es el resultado de un proceso en
el que operan los factores de la oferta y la demanda, pero
las fuentes de la oferta son cada vez ms diversas, como las
demandas de formas diferentes de conocimiento especia-
lizado (Gibbons, Limoges, Nowotny, Scwartzman, Scott &
Trow, 1997).

Hacia una reflexin sobre el proceso de investigacin

Las reflexiones acerca del proceso de investigacin en ciencias so-


ciales pretenden facilitar la comprensin sobre el proceso que se
requiere para elaborar el proyecto de investigacin bajo la com-
prensin de varios momentos identificados por algunos investiga-
dores, como son el epistmico, el terico, el metodolgico y el de
comunicacin (Bonilla, Hurtado & Jaramillo, 2009).
Si bien desde el punto de vista metodolgico, y slo buscando
una mejor comprensin como objeto de estudio, el proceso de
investigacin implica actividades de diferente gnero y clase que
dan la sensacin de pasos jerrquicos lineales, aquellos que estamos

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Raimundo Abello Llanos

familiarizados con su utilizacin cada da nos convencemos de


que su orden y organizacin responde a niveles sistmicos cuya
estructura atiende a una construccin que, aunque supone pasos en
el desarrollo de las actividades, por ser inacabadas pueden retomarse
en cualquier momento hasta la culminacin de la investigacin
(Abello, 2008b; Briones, 1982, 1998a y 1998e). De otra parte,
es preciso reconocer que el mtodo, lejos de ser nico, implica
una variedad creativa de tcnicas que sobrevienen de diferentes
aproximaciones epistemolgicas. Hay que reconocer que abordar
cientficamente la realidad social implica para el investigador la
necesidad de aceptar la incertidumbre e intersubjetividad que
sugieren los fenmenos sociales como objeto de estudio; de
tal forma, el investigador debe comprender la complejidad que
suscita el estudio de la realidad social, sin desconocer que existe
una metodologa de la cual se derivan pretensiones, aceptadas por
la comunidad cientfica, sobre la utilizacin del mtodo cientfico:
la objetividad, la rigurosidad y la precisin.
Considerando estas pretensiones tericas sobre metodo-
loga de investigacin, es importante hacer referencia a algunas
de las actividades que sobrevienen del proceso de investigacin
en ciencias sociales, siguiendo para ello la propuesta de Bonilla,
Hurtado y Jaramillo sobre los momentos del proceso de investi-
gacin (2009).

el momento epistmico

Acerca del tema de investigacin

Esta actividad, que en la lgica de un investigador social con trayec-


toria y experiencia investigativa est previamente definida, es parte
de aquellas que emprende un estudiante de maestra o doctorado
dentro de un grupo de investigacin consolidado. La escogencia
del tema es directamente proporcional a la capacidad investigativa
de los grupos de investigacin que soportan el programa y a las
fortalezas e intereses de los doctorantes. Lo ms importante sobre

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la investigacin en ciencias sociales:
sugerencias prcticas sobre el proceso

esta escogencia es que el investigador, adems de sentirse identi-


ficado con el eje temtico seleccionado, posea facilidades para la
revisin del estado de conocimiento y la aproximacin a la reali-
dad de estudio, situacin que le permitir sacar ventajas en la cons-
truccin del proyecto y el desarrollo de la investigacin (Abello,
2008b; Agudelo, 2005; Colciencias, 1993, 1997, 2002 y 2005).

Sobre la pertinencia y la relevancia de la investigacin

Teniendo en cuenta que un proyecto de investigacin implica


incrementar el volumen de conocimiento de un rea especfica,
sea ste para una tesis doctoral o de maestra, es necesario que la
propuesta est en capacidad por s misma de despejar todos los
aspectos que tienen que ver con la relevancia y pertinencia cient-
fica, social, prctica y metodolgica. De tal manera, es preciso que
se sustente exhaustivamente, de acuerdo con el problema y los
objetivos de la investigacin, las razones o motivos que justifican
tcnicamente su proyecto segn las siguientes preguntas (Hernn-
dez, Fernndez & Baptista, 2006; Sabino, 1996; Len & Montero,
1993; Tamayo, 1999; Colciencias, 2005): qu tan conveniente es
la investigacin?, para qu sirve?, cul es su relevancia social?,
quines se beneficiarn con los resultados y de qu manera? En
cuanto al valor terico: se lograr llenar algn vaco del cono-
cimiento a nivel nacional o internacional?, se podrn generalizar
los resultados a principios ms amplios?, qu se espera saber con
los resultados que no se conociera antes? En lo que se refiere a
la utilidad metodolgica: la investigacin puede ayudar a crear
un nuevo instrumento para recolectar o analizar datos?, pueden
lograrse con ellas mejoras en la forma de experimentar con una o
ms variables?
Desde una perspectiva de financiamiento o de evaluacin
acadmica, los proyectos de investigacin deben tener en cuenta la
forma en que el problema de investigacin se inscribe en la temtica
respectiva dentro del panorama nacional y mundial, la ubicacin
en la vanguardia del conocimiento, la originalidad de acuerdo con

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Raimundo Abello Llanos

categoras tericas y conceptuales, el grado de novedad sustentado


en la revisin exhaustiva del estado de conocimiento, la superacin
de niveles descriptivos y la concrecin de niveles explicativos de
conocimiento basados en la cuantificacin estadstica (Colciencias,
2005; Gmez, 1993; ocde, 2002). Plantear una idea original
implica pensar en algn tema diferente a otros miles que nos
han precedido; sin embargo, es importante tener en cuenta que
un problema novedoso no es necesariamente aquel sobre el cual
nadie investiga o ha investigado, sino aquel que plantea e intenta
responder a un problema que se formula sobre la cspide de todo
un cmulo de investigacin realizada (Agudelo, 2005).
De esta manera, se espera encontrar en el informe de los
proyectos datos claros y contundentes sobre el aporte que se
espera hacer al conocimiento fundamental o aplicado, as como a
la solucin de problemas sociales relacionados con las prioridades
nacionales y/o regionales de investigacin en el pas o en el mbito
internacional.

Sobre el problema de investigacin

Constituye la descripcin de todos aquellos aspectos de la realidad


que se relacionan con el problema central de investigacin. Est
constituido fundamentalmente por informacin primaria prove-
niente de un acercamiento a la realidad. En ste es importante
identificar de manera clara y precisa la pregunta de investigacin,
de modo que permita identificar con facilidad las variables del
estudio y el nivel de investigacin que pueden o podran desa-
rrollarse.
Segn seala Ackoff (1953), un problema correctamente
planteado est parcialmente resuelto. A mayor exactitud corres-
ponden ms posibilidades de obtener una solucin satisfactoria
(Acosta, 1985; Abello, 1987; Bravo, 1997; Briones, 1981; Briones,
1989; Castaeda, 1996; De la Torre & Navarro, 1982; Delgado &
Gutirrez, 1999; Dorra & Sebilla, 1977; Rojas R., 1996; Sandoval,
1997; Tamayo, 1999). En este sentido, es necesario que el investi-
gador est en capacidad de lo siguiente:

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la investigacin en ciencias sociales:
sugerencias prcticas sobre el proceso

Exponer los diferentes aspectos que fundamentan el pro-


blema de investigacin.

Plantear de modo claro y preciso la pregunta de investigacin.


Puede ser de manera expositiva o de pregunta.

Conviene que exista claridad en la identificacin de las


categoras o variables del estudio, cul ser realmente la
unidad de anlisis, as como el tipo de alcances o relaciones
que se esperan encontrar.

Exponer los objetivos que persigue la investigacin, de


manera que se puedan discriminar con precisin las metas
y resultados concretos a los que se pretende llegar con la
investigacin.

Un aspecto prctico que conviene sealar a este nivel del


informe est relacionado con el hecho de que no deben existir
diferencias substanciales entre el ttulo, el problema y el objetivo
general de la investigacin, para que no se den contradicciones en
la presentacin de lo que se pretende investigar.
Los entes financiadores tienen en cuenta algunos indicadores
generales en el estudio de la validez y pertinencia de un problema
de investigacin al momento de estudiar un proyecto que pueden
ser tiles para investigaciones de maestra y doctorado (Colciencias,
1993, 1997, 2002 y 2005; ocde, 2002). En particular hay que
comenzar por examinar dos aspectos bsicos: el objeto de estudio
y la motivacin acadmica, tecnolgica, econmica, cultural y
social para abordar el problema. En este sentido, se proponen las
siguientes preguntas: de qu trata la investigacin propuesta?,
cmo se supera el nivel descriptivo, de inventario, de diagnstico
o de monitoreo?, en qu contexto general se ubica? y por qu su
estudio reviste inters para el grupo de investigacin?
Finalmente, en la definicin del problema es fundamental
identificar claramente la pregunta que se quiere responder o el

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Raimundo Abello Llanos

asunto concreto a cuya solucin o entendimiento se contribuir


con la ejecucin del proyecto de investigacin. Por lo tanto, se
recomienda hacer una descripcin precisa y completa de la
naturaleza y magnitud del problema y justificar la necesidad de la
investigacin en trminos del desarrollo del pas y/o del aporte
al conocimiento cientfico global (Abello, 2008a; Hernndez,
Fernndez & Baptista, 2006; Colciencias, 2005; Briones, 1998b).
La identificacin, conceptualizacin y opreracionalizacin
de las variables es parte esencial en el avance de los estudios
sociales una vez tenemos delimitado un problema de investigacin.
Las categoras conceptuales denominadas variables obedecen a
los constructos o propiedades que se investigan en ciencias sociales,
por ejemplo, sexo, ingresos, clase social, productividad, ansiedad,
desarrollo poltico, que son variables en psicologa, sociologa o
educacin (Arnau, 1981 y 1984; Hernndez, Fernndez & Baptista,
2006; Briones, 1998a; Kerlinger, 1988; Wood, 1984).
Para efectos de este artculo se puede inferir que una variable
es una propiedad que adquiere distintos valores; de tal forma, es
un smbolo al cual se le asignan numerales o valores.
La definicin conceptual de las variables es un aspecto fun-
damental para lograr un adecuado avance en el desarrollo de la in-
vestigacin. Su elaboracin obedece a la delimitacin del enfoque
terico y a los avances en la construccin de categoras concep-
tuales que se hayan logrado en la teora; de tal manera que su ade-
cuada construccin es directamente proporcional a una exhaustiva
revisin del estado de conocimientos.
La clasificacin ms congruente con los niveles de
investigacin exigidos en los programas de doctorado en Psicologa
y Ciencias Sociales adscritos al Centro de Investigaciones en
Desarrollo Humano (cidhum) de la Universidad del Norte tiene
que ver con definiciones conceptuales y operacionales de variables
independientes y dependientes.
Por variable independiente entenderemos la posible causa de
una variable dependiente; por ello, la dependiente se constituye en
el probable efecto (Abello, 2008b; Arnau, 1981, 1984 y 1990). En

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la investigacin en ciencias sociales:
sugerencias prcticas sobre el proceso

la bsqueda de un equilibrio terico y metodolgico es necesario


precisin y rigor en la conceptualizacin de las variables de acuerdo
con los constructos previamente revisados. De la misma forma, se
requiere mucha precisin en el momento de la operacionalizacin
de las variables desde el punto de vista de su manipulacin directa
o indirecta, en el caso de las independientes, o de la forma como
sern medidas, en lo que se refiere a las dependientes.
La coherencia terica a la hora de la seleccin de la teora
orientadora y la revisin exhaustiva del estado de conocimiento
permitir al investigador resolver de manera lgica los problemas
de constructo asociados a la validez de los niveles de medicin y
de la seleccin o construccin de las pruebas de medicin.
El problema de la identificacin conceptual y operacional
de las variables trae consigo lo que Bonilla y Rodrguez (1995)
denominaron en su momento la mate- matizacin del conocimiento,
procedimiento aceptado por algunas disciplinas como requisito
del quehacer cientfico. Sin embargo, a pesar de que la medicin
de las variables trae consigo un lenguaje matemtico, el ejercicio de
cuantificar no implica que ste sea igual en todas las ciencias. En las
ciencias sociales, la manera de cuantificar y la interpretacin de las
cantidades resultantes estn determinadas por la complejidad de
los fenmenos y las limitaciones que conlleva el estudio con seres
humanos en situaciones sociales (Bonilla, Hurtado & Jaramillo,
2009).

Acerca de los objetivos

Cuando existe claridad en la formulacin del problema de inves-


tigacin se cuenta con elementos suficientes para precisar los ob-
jetivos y las hiptesis de investigacin, aclarando para ello lo que
se pretende investigar y los resultados que se quieren alcanzar. El
documento de requisitos para la presentacin de solicitudes de
investigacin del Programa Nacional de Ciencias Sociales y Hu-
manas hace nfasis en que en los objetivos especficos se deben
mencionar preferentemente aspectos que permitan responder las

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Raimundo Abello Llanos

siguientes preguntas: qu conocimiento se espera desarrollar?,


qu solucin tecnolgica se desprende del conocimiento que se
espera desarrollar?, qu solucin a un problema especfico se es-
pera contribuir?, cul es el aporte que pretende hacer el grupo de
investigacin? y cul ser el conocimiento generado si el trabajo
se realiza? (Abello, 2008a; Colciencias, 1997).
Es importante reconocer que la generacin de nuevo
conocimiento requerido en investigaciones de maestra y doctorado
se asocia slo con datos nuevos; sin embargo, es preciso insistir en
que objetivos novedosos no se asocian necesariamente con lo que
no se ha investigado; los objetivos deben intentar responder a una
pregunta problema formulada sobre la cspide de todo un cmulo
de investigacin realizada (Agudelo, 2005).
En el momento de la formulacin de los objetivos cientficos
y/o tecnolgicos del proyecto de investigacin conviene precisar
que stos no se refieren a objetivos docentes (capacitacin,
formacin), de dotacin, de infraestructura o administrativos; as
mismo, es preciso diferenciarlos de actividades, procedimientos
y propsitos del proyecto (Abello, 2008b). De esta manera, se
pueden identificar con ms claridad los resultados esperados en el
desarrollo del proyecto. Para delimitar los resultados adecuadamente
conviene, de acuerdo con Colciencias (2002), que exista una
relacin directa con los objetivos del proyecto, pero tambin es
importante tener en cuenta las capacidades del investigador y
su grupo, la infraestructura fsica e investigativa existente y los
medios con los cuales se dispone en cuanto a las condiciones de
Colombia y las relaciones internacionales vigentes.
Los logros directos del trabajo de investigacin deben ser
expresados de manera concreta, tangible y verificable. Los logros
indirectos deben reflejar, por su parte, la formacin de investiga-
dores jvenes de pregrado o maestra o doctorado, la formacin
y/o consolidacin de redes de investigacin, la construccin de
cooperacin internacional, el apoyo a la actividad docente del
grupo o centro de investigacin o del tutor o director, al igual que
la consolidacin del grupo o el avance en el programa y/o lnea

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la investigacin en ciencias sociales:
sugerencias prcticas sobre el proceso

de investigacin (Abello, 2008a; Colciencias, 2002 y 2005; Dorra


& Sebilla, 1977).

el momento terico

Hacia la construccin del marco terico

Generalmente, la construccin de un marco terico que sustente y


oriente una investigacin de doctorado no es una etapa rgida que
culmina con el proyecto de investigacin (Abello, 1987; Abello,
Escobar & Hernndez, 1997; Acosta, 1985; Briones,1998b). La
construccin del marco terico requiere actividades previas, como
la revisin del conocimiento y la lectura y comprensin de textos
ligados con el problema de investigacin, que difcilmente se agotan
con la redaccin inicial del proyecto de investigacin (Abello,
1987 y 2008b). Su organizacin requiere muchas habilidades
en la comprensin de textos, en las bsquedas de informacin
emprica secundaria disponible en bases de datos electrnicas, que
permitirn al estudiante de doctorado la comprensin conceptual
y la conceptualizacin de las variables de estudio (Abello, 2008b;
Acosta, 1985; Balestrini, 1998; Briones, 1998a; Festinger & Katz,
1999; Hernndez et al., 2006; Briones, 1998b; Rojas, 1996; Sabino,
1996; Sandoval, 1997; Taylor & Bodgan, 1996).
Para la preparacin del marco terico de la investigacin es
importante responder al siguiente interrogante: cul es la postura
terica y conceptual del trabajo investigativo que se pretende
desarrollar?
La respuesta a esta pregunta implica clarificar que el marco
terico que se expone en el proyecto de investigacin debe reflejar
los aspectos tericos conceptuales, histricos, metodolgicos y
empricos del problema de investigacin, siempre bajo unas carac-
tersticas de coherencia y anlisis crtico.
La estructura para su preparacin debe responder a tres niveles
esencialmente: primero, el manejo de teoras o elementos tericos
que implica la seleccin de un enfoque terico para la orientacin

investigacin y desarrollo vol 17, n 1 (2009) pgs. 208-229 221


Raimundo Abello Llanos

de la investigacin; segundo, la revisin de la informacin emprica


de carcter secundario, como libros, revistas actualizadas, reseas,
documentos, folletos, etc., que se reconoce principalmente como
revisin del estado del arte y comprende una exhaustiva bsqueda
en bases electrnicas especializadas; y finalmente, la informacin
emprica primaria basada en un acercamiento a la realidad que
constituye la fundamentacin del planteamiento del problema de
investigacin (Abello, 2008b; Abello, 1987; Acosta, 1985; Bravo,
1997; Briones, 1989; Hernndez, Fernndez & Baptista, 2006;
Rojas, 1996).
Bajo estas premisas, la argumentacin del informe debe
responder a preguntas como las siguientes: cul es la postura
terica y conceptual del trabajo investigativo que se est desar-
rollando?, cul es el enfoque terico que sustenta el problema de
investigacin?, qu informacin emprica de carcter secundario
ha utilizado? y qu informacin emprica primaria ha utilizado?
Segn la revisin terica que se ha realizado, el acercamiento
a la realidad de estudio y el problema y objetivos, el investigador
estara en capacidad de precisar una hiptesis para la investigacin
e iniciar a responder por actividades caractersticas del momento
metodolgico.

el momento metodolgico

Hacia la definicin de la metodologa de investigacin

La seleccin del mtodo para el investigador social supone una


serie de interrogantes acerca tanto de la realidad que va a estudiar
como de sus intereses, preferencias y experiencia en investigacin.
Siguiendo los momentos del proceso de investigacin que se han
seguido en este artculo, cuando existe una visin epistemolgica
sobre el proceso investigativo, hay claridad sobre el problema por
investigar y existe suficiente ilustracin terica sobre las categoras
conceptuales del estudio; entonces es necesario definir con preci-
sin los aspectos sobre el mtodo que se requiere para poner en

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la investigacin en ciencias sociales:
sugerencias prcticas sobre el proceso

marcha la investigacin. Las preguntas ms frecuentes sobre la


metodologa son las siguientes: cul es el tipo y diseo que se
proponen para la investigacin y cul su fundamentacin?, cmo
y por qu se escogi una determinada poblacin o muestra?,
cules son las tcnicas e instrumentos de investigacin?, cul
es la validez y confiabilidad de las tcnicas? y cmo se llevar a
cabo la investigacin? Estas interrogantes deben ser resueltas con
criterios de objetividad, rigor y precisin.
Para dar respuesta a estos interrogantes es necesario que en
el informe del proyecto se sealen datos suficientes para que el
evaluador o evaluadores (pares cientficos) estn en capacidad de
juzgar la coherencia, pertinencia y validez que posee la estrategia
metodolgica del proyecto para responder cientficamente al
problema y los objetivos. La claridad y suficiencia en la informacin
que se presente permitir evaluar si el investigador tiene bien
fundamentado el procedimiento cientfico, las tcnicas de reco-
leccin de los datos mediante fuentes primarias o secundarias,
la poblacin y muestra del estudio, as como el tipo y enfoque
epistemolgico de la investigacin de acuerdo con los objetivos
planteados.
Sin embargo, para llegar a esta precisin metodolgica el
investigador est abocado, en primer lugar, a su escogencia, lo cual
implica una decisin epistemolgica que no podemos soslayar
cuando se trata de investigar en el campo de las ciencias sociales.
Cuantificar o cualificar?; ste es el dilema que necesariamente
no conlleva a respuestas definitivas si entendemos que ambos
conceptos no son excluyentes (Abello, 1987; Bonilla, Hurtado &
Jaramillo, 2009), sino que, por el contrario, operan ntimamente
ligados. Si bien cada una de estas categoras sugiere al investigador
posturas diferentes de acercamiento al objeto de investigacin,
es evidente que ambas buscan satisfacer criterios de objetividad,
rigurosidad y validez indispensables para el mtodo cientfico
(Campbell & Stanley, 1966; Crosby, 1988).
La seleccin del mtodo implica tambin la seleccin de un
diseo; cuando es de orden cuantitativo propone acercamientos

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Raimundo Abello Llanos

deductivos caractersticos de diseos experimentales, cuasiexperi-


mentales, ex post facto y multivariados, entre otros (Briones,
1988b). El mtodo cualitativo implica acercamientos inductivos
y diseos cualitativos, participativos, de casos, entre otros. Por
ello, en la preparacin del proyecto se requiere que la informacin
que se presente tenga la especificidad necesaria para responder
directamente a la investigacin que se est formulando, y evitar
que, por su vaguedad y superficialidad, sea tan genrica y estereo-
tipada que sirva para cualquier problema de investigacin que se
presente.
El Programa Nacional de Ciencias Sociales y Humanas de
Colciencias (2002) hace nfasis en la descripcin de la metodologa
fundamentalmente para evaluar la coherencia de la propuesta.
Dentro de ella es necesario reflejar la estructura lgica del proceso
de investigacin desde la eleccin del enfoque metodolgico
especfico hasta la forma como se van a analizar, interpretar y
presentar los resultados. En su descripcin conviene destacar
especialmente las variables, el diseo de investigacin, las tcnicas
de recoleccin de los datos con informacin suficiente sobre validez
y confiabilidad y la descripcin exhaustiva del procedimiento sin
importar el enfoque metodolgico predominante en el estudio
(Abello, 2008a; Morgan & Cogger, 1986).

resultados

Este aspecto casi nunca se clarifica a nivel de los proyectos de


investigacin. Sin embargo, segn nuestra experiencia conviene
precisar la forma como se llevar a cabo el anlisis o procesa-
miento e interpretacin de los datos, teniendo en cuenta para ello
las respuestas a las siguientes preguntas: cul es la postura episte-
molgica que subyace al mtodo seleccionado por el investigador
para estudiar la realidad social precisada en el problema?, cul
ser la forma de anlisis de los datos de acuerdo con el mtodo
seleccionado? Las respuestas a estas preguntas presuponen expli-
car y describir la forma como sern procesados los datos, descri-

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la investigacin en ciencias sociales:
sugerencias prcticas sobre el proceso

biendo en la argumentacin el nfasis por un anlisis cuantitativo


o cualitativo de stos y detallando el nivel de medicin al que se
pretende llegar a acceder siguiendo las escalas que propone Ar-
nau (1981, 1984 y 1990; Briones, 1998c): nominales, ordinales, de
intervalo y de razn. La primera obedece esencialmente al len-
guaje de la cualificacin, mientras que las escalas ordinal y de in-
tervalo implican un mayor desarrollo cuantitativo en los procesos
de medicin; la escala de razn corresponde a las ciencias fsicas
(Briones, 1998d).
Si bien esta actividad no parece tan importante como la
formulacin del problema, los objetivos o la metodologa del
estudio, conviene saber que la gran mayora de los proyectos
comienzan a definir sus posibilidades de financiacin cuando
su resumen muestra con claridad y suficiencia de qu trata la
investigacin y cmo se llevar a cabo.

La estrategia de comunicacin

Todo proyecto, sea ste resultado de una tesis de maestra o doc-


torado, debe planear con mucha claridad una estrategia de comuni-
cacin, ya que esto es parte de los requisitos de toda investigacin.
Un estudio sin publicacin no logra tener visibilidad nacional e
internacional; de tal forma, conviene definir con anticipacin el
tipo de publicacin de la investigacin como mecanismo para di-
vulgar la actividad cientfica.
Las estrategias de comunicacin pueden variar segn el tipo
de proyecto y la confidencialidad que requiera, pero en todo caso
debe existir una forma de someterse a la crtica autorizada y otra de
llegar a amplios sectores de la sociedad como un mecanismo claro
de retroalimentacin; es decir, la estrategia debe prever los medios
para que los investigadores y las entidades financiadoras reciban
la reaccin tanto de los pares como del gran pblico (Colciencias,
2002 y 2005).
Se debe mencionar en el proyecto el compromiso del
investigador por la publicacin; para ello es necesario que se

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Raimundo Abello Llanos

precise el nmero de artculos nacionales o internacionales que


se sometern a evaluacin en revistas de reconocido prestigio
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