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UNIDAD

1 Unidad 1

Generalidades del
enfoque cualitativo
Investigacin cualitativa

Autor: Hctor Crdoba


i ndice Introduccin

Metodologa

Desarrollo temtico
Introduccin El enfoque cualitativo se apoya en la teora del conocimiento
(epistemologa) para poder explicar lo dialctico de su desa-
rrollo, ya que considera que el conocimiento que se genera
de este enfoque es un resultado de una dialctica entre el su-
jeto (creencias, valores, intereses, concepciones que tiene de
la realidad, entre otros) y el objeto de estudio o realidad que
se aborda. Por consiguiente, para el enfoque cualitativo, no
existen conocimientos rigurosamente objetivos.

Es as que la investigacin cualitativa en el campo social, bus-


ca explorar las experiencias, creencias y valores de las perso-
nas en su vida cotidiana y el investigador por consiguiente
pretende comprender con naturalidad el fenmeno que se
ocurre en dicha realidad. Esto lleva como resultado a que el
estudioso deba esforzarse por entender el sentido de lo que
se sucede y tal como se presenta en el contexto para con-
frontarlo con la teora o su experticia y as realizar una aproxi-
macin inductiva del fenmeno, para finalmente explicitarlo
a travs del lenguaje.

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U1 Metodologa

La cartilla, hace parte las actividades a desarrollar en la semana 1 del mdulo de investiga-
cin cualitativa y esta tiene que ver con la lectura concienzuda de las temticas aqu desa-
rrolladas, que junto con las lecturas complementarias, actividades de refuerzo y las video-
cpsulas, le permitirn comprender la importancia y caractersticas generales de enfoque
cualitativo. Este primer paso de estudio de la unidad, le permitir continuar con el siguiente
paso como es el inicial el desarrollo de una propuesta investigativa a la par que revisa, leer y
realiza las diferentes actividades propuestas para toda la unidad 1.

Es necesario iniciar desde un comienzo, con la lectura de la cartilla y posteriormente con las
lecturas complementarias para poder efectuar las actividades de refuerzo propuestas en
esta unidad, como es la de construir un paralelogramo de doble entrada que destaque las
caractersticas del enfoque cualitativo y el listado de aspectos ticos al desarrollar investiga-
cin social cualitativa. De otra parte, este orden de desarrollo, le facilitara el desarrollo de la
propuesta de investigacin, siguiendo el paso a paso del instructivo.

Se recomienda seguir la anterior metodologa para lograr el xito de desarrollo de esta pri-
mera unidad y por ende de todo el mdulo.

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U1 Desarrollo temtico

Generalidades del enfoque cen nuevas perspectivas tanto sociol-


gicas como antropolgicas a partir de la
cualitativo
evolucin de su teora social (investiga-
cin social).
Epistemologa del enfoque cualitativo
Antes de abordar el aspecto epistemolgico Vidich y Lyman (1994), citado por FlickUwe
del enfoque cualitativo, es importante ubi- (2007); analizaron la historia de la investiga-
carlo en el tiempo. Histricamente, la meto- cin cualitativa desde la antropologa y la
dologa cualitativa se remonta a los inicios sociologa y consideraron las siguientes eta-
del trabajo de campo de la antropologa cul- pas en su evolucin:
tural, (1911, aproximadamente). Los estu-
1. la etnografa primitiva (1600) Descubri-
dios eran con pequeos grupos humanos y
miento del otro.
con grupos de etnias o tribus; descripciones
y anlisis de cultura y comunidades revelan- 2. la etnografa colonial (1850) antroplo-
do sus creencias y patrones de conducta. gos escriban informes objetivos de sus
experiencias de campo que reflejaban
Para Bogdan y Biklen (1982) sealaron cua- la influencia del paradigma positivista,
tro fases principales en el desarrollo de la donde el otro era considerado un extra-
perspectiva cualitativa: o, destaca la labor de los exploradores
Una primera fase que se extiende desde de los siglos XVII, XVIII Y XLX.
finales del siglo XIX hasta los aos 30, 3. la etnografa ciudadana (1900-1960) se
donde se presentan los primeros traba- estudia la etnografa del indio america-
jos cualitativos y se consolidan tcnicas no finales del siglo XIX y principios XX,
como la observacin participante, la en- estudio de comunidades e inmigracio-
trevista en profundidad o los documen- nes americanos (desde comienzos del
tos personales. XIX hasta los aos setenta.
Como segunda fase que va desde la dca- 4. Etnicidad y asimilacin siglo XX hasta
da de los 30 hasta los aos 50, se produjo
los ochenta.
un declive en la produccin cualitativa.
5. El momento actual, caracterizado por el
En la tercera fase que se produce en los cambio posmoderno.
aos 60, se encuentra marcada por el
cambio social y el auge de los mtodos UweFlick (2007), cita a Denzin y Lincoln (2000)
cualitativos. quienes plantean siete momentos evolutivos
Una cuarta fase que se inici en los aos de la investigacin cualitativa, los cuales se
60 hasta los aos 80, donde se introdu- resumen en el siguiente cuadro:

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Momento Periodo Inters Representante Disciplina
Periodo tra- Principios de Durante este Malinows- Sociologa.
dicional. siglo XX hasta II periodo la investi- ki(1916) Etnografa.
guerra mundial. gacin cualitativa Escuela de Chi-
se interesa en el cago.
otro, el extranjero
o el extrao y en
su descripcin
e interpretacin
ms o menos
objetivas.

Fase moder- Dura hasta Intentos de for- Glasser y Sociologa.


nista. la dcada de malizar la inves- Strauss (1967). Antropologa.
1970. tigacin cualita-
tiva. Actualmente
sigue vigente
en las obras de:
Strauss (1987).
Strauss y Corbn
(1990).
Miles y Huber-
man (1994).

Confusin Hasta mediado Se caracteriza por Sigue vigente Se consolidan


de gneros. de la dcada de los avances en en las obras de los diseos:
1980. modelos tericos Guba (1990). interaccionismo
y en la manera Jacob (1987). simblico, la et-
de entender los nometodologa y
objetos. la fenomenologa
semitica.

Crisis de A mediados de La investigacin Clifford y Mar- Neurologa.


representa- la dcada de cualitativa como cus (1986). Psicologa.
cin. 1980. un todo. Winograd y
La investigacin Flores (1986).
cualitativa se
convierte en un
proceso continuo
de construccin
de versiones de la
realidad
Lo anterior, se
convierte en
asunto central de
debates metodo-
lgicos.

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Quinto mo- Quinto momen- Las grandes na- Denzin y Lincol Lingstica.
mento. to. rraciones. (1994).

Sexto Situacin pre- Escritura pos-


Momento sente. texperimental.
Vincula los
problemas de
la investigacin
cualitativa con las
polticas demo-
crticas.

Sptimo Futuro.
momento.
Cuadro 1. Historia de la investigacin cualitativa.
Fuente: Elaboracin propia

Cuadro 1. Historia de la investigacin cualitativa.


Fuente: Elaboracin propia

Otro dato a destacar que aportan Lincoln y Denzin (1994), es el considerar que en el quinto
momento de la historia de la investigacin cualitativa (volver a ver cuadro 1), se presenta un
tipo de investigacin con carcter pluridisciplinar y multiparadigmtico:

[] el investigador cualitativo se somete a una doble tensin simultneamente. Por una


parte, es atrado por una amplia sensibilidad interpretativa, postmoderna, feminista y
crtica. Por otra parte, puede serlo por otras concepciones ms positivistas, humanistas y
naturalistas de la experiencia humana y su anlisis. (Rodrguez, F & Garca J, 2006).

Para estos autores y como se muestra anteriormente, quieren revelar la diversidad de para-
digmas y la dificultad de definir la investigacin cualitativa. Por consiguiente, una primera
comprobacin tiene que ver con que los investigadores que utilizan metodologa cualitativa
estudian la realidad social en su contexto inmediato, y como tal aspiran a alcanzar el sentido
y la interpretacin de la realidad estudiada a partir de los significados propios que muestran
los actores de una interaccin social determinada.

Para finalizar este recorrido histrico, se puede afirmar entonces que la investigacin cuali-
tativa atraviesa todas las ciencias y disciplinas, lo que permite que sea aplicable en campos
tales como: educacin, sociologa, psicologa, medicina, lingstica, economa, enfermera,
entre otras.

Ahora, pasando al tema de lo epistemolgico de la investigacin cualitativa, se sostiene que


toda investigacin se hace desde una posicin epistemolgica, es decir, desde una manera
de entender qu es el conocimiento y cmo se construye.

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Lo anterior lleva a que cuando se empieza Es as que, el concepto del enfoque cualita-
a conocer del enfoque cualitativo y a reali- tivo; no se trata de realizar estudios de cua-
zar proyecto de investigacin cualitativa, es lidades separadas. Se trata del estudio de
importante comprender sus fundamentos un todo integrado que conforma una uni-
filosficos como marco para comprender las dad de anlisis y que hace que ese algo sea
metodologas en las que se basa. lo que es: un individuo, una entidad tnica,
una estructura social, un producto determi-
Por consiguiente, todo investigador debe nado. Pero, tambin se podra estudiar una
conocer los paradigmas en los que se sus- cualidad especfica, siempre y cuando se
tenta el enfoque cualitativo. El enfoque cua- tenga en cuanta con claridad los vnculos y
litativo, es por naturaleza dialctico, es de- relaciones que tiene con el todo, los cuales
cir, que desde la teora del conocimiento en ayudan a proveerle su significacin propia.
el que se apoya la metodologa cualitativa,
rechaza el modelo especular (positivista) De esta manera, la investigacin cualitativa
donde el sujeto conocedor esencialmen- trata de identificar la naturaleza profunda
te pasivo; aceptando entonces el modelo de los fenmenos, la dinmica de su estruc-
dialctico donde considera que el conoci- tura, dando razn de su comportamiento y
miento es resultado de una dialctica entre manifestaciones. De aqu, que lo cualitativo
los sujetos (sus intereses, valores, creencias, (que es el todo integrado) no se opone a lo
entre otros) y el objeto de estudio. cuantitativo (que es slo un aspecto), sino
que lo implica e integra, siempre y cuando
Con estas ideas sobre la actividad del sujeto sea importante.
conocedor, y con autores como Brentano (al
hablar de la intencionalidad), Dilthey (histo- Como ya se mencion anteriormente, toda
ria y hermenutica), Husserl (fenomenolo- investigacin parte de una estructura epis-
ga), Von Ehrenfels (psicologa), Max Weber temolgica, lo que implica la posicin del
(sociologa) y William James (psicologa), hombre y el objeto de estudio para formar
entre otros, se van desarrollando nuevas el conocimiento de lo que se quiere estu-
metodologas que son las que hoy en da se diar. A estas posturas se le conocen con el
conocen como parte de los diferentes dise- nombre de paradigmas epistemolgicos.
os que usa el enfoque cualitativo segn el Un paradigma es un conjunto de teoras
fenmeno que quiera abordar. Todos estos y/o ideas apropiadas para el desenvolvi-
cambios se dan a fines del siglo pasado (Ta- miento de una investigacin Para Ritzer
ylor & Bogdan, 2000). (1993) citado por Vargas (2010), el concepto
de paradigma es:
De otro lado, el enfoque cualitativo acepta
un modelo sistmico (nivel ontolgico) ya Un paradigma es una imagen bsica del
que cada parte o elemento, es necesario objeto de una ciencia. Sirve para definir
lo que debe estudiarse, las preguntas que
para definir a los otros y no se podr ver, ni son necesarias responder, cmo deben
entender en s, en forma aislada o descon- preguntarse y qu reglas es preciso seguir
textualizada, sino a travs de la posicin y para interpretar las respuestas obtenidas.
de la funcin que desempea en la estructu- El paradigma es la unidad ms general de
ra. Todo esto exige por lo tanto, un enfoque consenso dentro de una ciencia y sirve
holstico e interdisciplinario de la realidad. para diferenciar una comunidad cientfica

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de otra. Subsume, define e interrelaciona manera una descripcin exhaustiva y deta-
los ejemplares, las teoras y los mtodos e llada de la realidad concreta que se investiga.
instrumentos disponibles.
Valles (1997) propone tres versiones sobre
Un paradigma suele abordar varias pers- los paradigmas en los que se sustenta la
pectivas tericas-metodolgicas y por eso investigacin cualitativa. Para el inters de
de habla de lo ontolgico (naturaleza de la este aparte, solo se tomaran las dos prime-
realidad) epistemolgico (formas de produ- ras versiones y son:
cir conocimiento) y metodolgico (razn
de ser de sus procedimientos para producir
conocimiento cientfico) y lo tcnico, en el a. La versin de los paradigma opuestos:
enfoque cualitativo. Paradigma clsico, racionalista, positi-
vista
En el nivel ontolgico se especifica cul es la
forma y la naturaleza de la realidad social y Paradigma emergente, naturalista,
natural. Desde esta perspectiva, el enfoque constructivista, interpretativista.
cualitativo cree en la realidad como dinmi- b. La versin de los tres paradigmas:
ca y construida en un proceso de interac-
cin.
Paradigma de la indagacin materialista
o positivista. (investigacin cuantitativa).
A nivel epistemolgico, se hace referencia al Paradigma de la indagacin constructi-
establecimiento de los criterios a travs de vista o Naturalista, hermenutica. (inves-
los cuales se determinan la validez del co- tigacin cualitativa).
nocimiento, generado por la investigacin. Paradigma de la indagacin crtica o eco-
En lo metodolgico, se ubican aquellos de- lgica o critico-social. (investigacin so-
bates relacionados con las distintas formas cial).
y vas que tiene el enfoque cualitativo para Para el propsito de lo que se est discu-
abordar la realidad estudiada. Para la inves- tiendo en este aparte, se desglosara las dos
tigacin cualitativa, lo metodolgico tie- ltimas versiones de paradigmas: paradig-
ne un carcter emergente, es decir que va ma constructivista o naturalista y el para-
construyndose paso a paso a media que digma de la indagacin crtica o ecolgica
se avanza en la investigacin, lo cual quiere o critico-social.
decir que el proceso permite recabar distin-
tas perspectivas, visiones y configuraciones
por parte de los participantes sobre el fen-
Paradigma naturalista
meno examinado. Este paradigma es tambin denominado fe-
nomenolgico, antropolgico o etnogrfico.
Finalmente, el nivel tcnico, se preocupado
Se interesa por las situaciones/fenmenos
por las tcnicas, instrumentos y estrategias
tal y como se desenvuelven naturalmente.
de recoleccin de informacin. La investi-
No hay manipulacin u obstculo, es abier-
gacin cualitativa aplica diferentes tcnicas
ta a todo aquello que emerja y hay una total
que permiten obtener datos particulares de
ausencia en resultados predeterminados.
la situacin estudiada, permitiendo de esta

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De otra parte, este paradigma est basado nas investigadas estn interconectados,
en el conocimiento que ayuda a mantener cada uno influye en el otro. Los investiga-
la vida cultural, la comunidad y significados dores naturalistas hacen muchos esfuer-
simblicos. Sigue un proceso circular que zos para mantener una distancia entre
parte de la experiencia que se trata de in- ellos y el fenmeno estudiado. Conside-
terpretar en su contexto y bajo los diversos ran adems, que dicha distancia no nece-
puntos de vista de los implicados. No busca sariamente es impenetrable al intercam-
verdades ltimas, sino relatos. El diseo es bio investigador-investigado.
abierto a la invencin, la obtencin de datos
al descubrimiento y el anlisis a la interpre-
La naturaleza de los enunciados lega-
les: el paradigma naturalista parte del
tacin. supuesto de que no son posible las ge-
Guba (2001), indica que el paradigma natu- neralizaciones, ya que su trabajo se cen-
ralista se sita en el extremo del positivis- tra o se refiere a un contexto particular.
mo y asume como antecedentes principales El planteamiento naturalista se propone
que la realidad est construida por la ten- desarrollar conocimiento ideogrfico, en
dencia a converge un conjunto de inter- donde se destacan las diferencias como
subjetividades, lo que indica que, para este las similitudes del objeto estudiado. Esta
paradigma su punto de inters es el estudio situacin lleva a considerar que el pro-
de los significados de las acciones y de la in- blema no es determinar qu supuestos
teraccin social. No le interesa por descubrir son verdaderos, sino cules se acomodan
leyes, ni generalizaciones. Su foco es la com- mejor al fenmeno examinado.
presin de los fenmenos y realidades que Mtodos: el paradigma naturalista pre-
estudia. La objetividad se busca mediante la fiere los mtodos cualitativos y estos
construccin y la validacin de la intersub- emergen bajo las concepciones y nece-
jetividad. sidades del investigador, pero adems,
desde una disciplina del saber (forma-
A continuacin se describirn las principa- cin del investigador y sta determina
les caractersticas que identifican este para- en cierta medida, la utilizacin de cier-
digma: tos mtodos) y las posibles cuestiones a
La naturaleza de la realidad: el paradig- abordar con la investigacin. Los mto-
ma naturalista parte del supuesto de que dos para este paradigma y para la inves-
hay mltiples realidades y, que la inves- tigacin cualitativa, permiten considerar
tigacin discrepa en lugar de confluir a mltiples vas para explorar un fenme-
medida que avanza el conocimiento. Por no, un contexto o una situacin, as como
consiguiente, todas esas partes que con- el contar con diferentes alternativas para
forman la realidad estn interrelaciona- que el investigador se acerque al objeto
das de tal manera, que el estudio de una estudiado. Todas estas mltiples opcio-
parte influye necesariamente en todas nes, permiten unos resultados integrales,
las dems. con interpretaciones profundas sobre la
situacin abordada.
La naturaleza de la relacin investi-
gador-objeto: el paradigma naturalista Criterio de calidad: mientras que el cri-
sustenta que el investigador y las perso- terio de calidad en el paradigma positivis-

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ta es la calidad de la investigacin desde El paradigma critico-social tiene como fina-
el rigor, para el paradigma naturalista la lidad la transformacin de la estructura de
calidad est dada por la relevancia. Estos las relaciones sociales y dar respuesta a de-
dos criterios siempre estn enfrentados, terminados problemas generados por stas,
porque cuanto ms se exija rigor (validez adems de ayudar a mantener la vida social,
interna) y asegure un control total sobre enfocar la realidad de la dominacin, la dis-
el fenmeno-objeto (en el laboratorio), tribucin de poder y desigualdades asocia-
menos relevancia (validez externa) pue- das, sealando los efectos del sistema.
de esperarse.
El paradigma se vale del conocimiento his-
Fuentes de la teora: este paradigma trico y de la articulacin de los paradigmas
prefieren la teora que surge de los datos positivistas e interpretativos, para descubrir
en s mismos, y consideran su teora nor- y revelar la ideologa y la experiencia pre-
malmente prototipo modelo. sente, logrando una conciencia liberada y
Instrumentos: los naturalistas prefieren verdadera.
utilizarse a s mismos como instrumen-
tos, con el fin de ganar mayor flexibilidad Los principios que maneja el paradigma
y la oportunidad de construir sobre el crtico-social son:
conocimiento implcito, posibilidad que Conocer y comprender la realidad como
perdera si se presenta con instrumentos una praxis.
fsicos, como el lpiz y papel.
Unirteora y prctica, es decir conoci-
Diseo: los naturalistas manejan diseos miento, acciones y valores sociales.
abiertos emergentes que se desarrolla
en cascada y nunca esta completado has- Orientar el conocimiento a independizar
ta que la investigacin se termina como y liberar al hombre.
por ejemplo, razones de tiempo, recursos Involucrar al actor social a partir de la au-
u otras situaciones de carcter logstico. toreflexin.
Escenario: los naturalistas prefieren lle- El paradigma socio-critico/critico-social, se
varla cabo en la naturaleza, esperando
fundamenta en la crtica social junto a un
cualquier interrupcin que pueda pro-
marco de carcter autorreflexivo. De otro
porcionar el mundo real o contexto de la
lado, considera que el conocimiento se
investigacin.
construye siempre por intereses y se inicia
con las necesidades de los grupos, adems
Paradigma crtico-social/socio-crtico de pretender la autonoma racional y libera-
dora del ser humano.
Este paradigma nace como respuesta a las
tradiciones de los paradigmas positivistas e Este paradigma considera y cree que me-
interpretativos. El paradigma crtico-social diante la capacitacin de los sujetos para
intenta superar el reduccionismo de la pri- la participacin y transformacin social, se
mera y el conservadurismo de la segunda, logra la autorreflexin y la conciencia del
admitiendo la posibilidad de una ciencia rol que le corresponde a cada actor dentro
social que no sea ni puramente emprica ni del grupo social al que pertenece. El cono-
solo interpretativa.

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cimiento se desarrolla mediante el proceso problema planteado y servir de enlace
de construccin y deconstruccin entre la del grupo con instituciones y organiza-
teora y la prctica. ciones externas que puedan apoyar la
colectividad.
El paradigma crtico concibe al investigador
como: 5. Debe analizar el desarrollo histri-
co del problema seleccionado y de la
1. Un individuo comprometido y que est comunidad y difundir la informacin
inmerso en el grupo como uno ms y to- existente y aquella que se vaya produ-
dos tienen una participacin activa en ciendo en el marco de la investigacin,
el proceso investigativo. entre los miembros de la comunidad.
2. El investigador debe explicitar su teora 6. El investigador no debe generalizar los
a la comunidad y responde ante sta resultados, pero s transferir experien-
por la marcha y los resultados del pro- cias.
ceso de investigacin.
3. La posicin del investigador es objetiva El diseo de la investigacin del paradigma
y subjetiva: se dirige a s mismo, a los socio-critico es dialctico, en forma de espi-
investigados y a las estructuras sociales ral ascendente, y se va generando a travs
como sujetos y objetos dentro de un del anlisis y la reflexin del grupo en la me-
proceso de reflexin crtica y autore- dida que se va obteniendo la informacin.
flexiva. Los mtodos que aplica este paradigma son
4. El rol fundamental del investigador con- flexibles, de transparencia y por va inducti-
siste en orientar, crear las condiciones va. Aplica de preferencia la observacin par-
para el anlisis colectivo; identificar los ticipante. Y en cuanto a las tcnicas, se vale
temas a debatir y organizar las discu- de los enfoques cuantitativo como de los
siones, evitar que el grupo se aleje del cualitativos para la recoleccin de los datos.

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