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Ivn Molina Jimnez*

La produccin impresa del Partido Comunista


de Costa Rica (1931-1948)**

Resumen: El objetivo principal de este artculo es analizar la produccin impresa del


Partido Comunista de Costa Rica (PCCR) en el perodo 1931-1948. Con este fin, se con-
sideran los peridicos, revistas, libros y folletos que el PCCR public en ese perodo, las
estrategias empresariales que puso en prctica y los problemas que enfrent para comer-
cializar esos materiales.
Palabras clave: Partido Comunista, Cultura impresa; Historia; Costa Rica; Siglo XX.

Abstract: The main purpose of this paper is to analyze the printed production of the
Communist Party of Costa Rica (PCCR) in the period 1931-1948. To achieve this objec-
tive, we consider the newspapers, magazines, books and booklets published by the PCCR
in that period, the business strategies implemented by this party, and the problems faced
by communists in marketing those materials.
Keywords: Communist Party; Printed Culture; History; Costa Rica; Twentieth Century.

El propsito de este artculo es analizar el papel desempeado por el Partido Comu-


nista de Costa Rica (PCCR) en la produccin de libros, folletos, revistas y peridicos
entre 1931 y 1948. Hasta ahora, las diversas publicaciones de los partidos comunistas
han tendido a ser consideradas por los investigadores como tiles fuentes de consulta,
pero no como interesantes objetos de estudio en s mismos. De esta manera, se ha perdi-
do una oportunidad valiosa no slo para explorar un aspecto central de la dinmica de
tales partidos, sino tambin para desarrollar investigaciones en las que se combine el
anlisis de lo poltico con lo cultural.
La problemtica planteada, que obliga a identificar las estrategias empresariales adop-
tadas por los comunistas para darle sostenibilidad financiera a sus actividades editoriales
y periodsticas, apenas ha sido considerada en el anlisis de otros casos latinoamericanos
Iberoamericana, XI, 41 (2011), 43-56

(Motta 2005: 343-365). En los estudios costarricenses, no ha sido explorada del todo,

* Ivn Molina Jimnez (costarricense) es historiador. Actualmente realiza investigaciones sobre la cultu-
ra impresa centroamericana y la poltica electoral en Costa Rica en la primera mitad del siglo XX.
Entre sus ltimos libros figuran: La estela de la pluma. Cultura impresa e intelectuales en Centroamri-
ca durante los siglos XIX y XX (2004) y Demoperfectocracia. La democracia pre-reformada en Costa
Rica 1885-1948 (2005).
** La investigacin de base se realiz en el Centro de Investigacin en Identidad y Cultura Latinoamerica-
nas (CIICLA) y fue financiada por la Vicerrectora de Investigacin de la Universidad de Costa Rica.
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dado que el nfasis se ha puesto en el examen de las luchas polticas y sindicales del
PCCR.1 Debido al predominio de este enfoque, aspectos fundamentales del quehacer
del PCCR han sido dejados de lado, como su insercin en la esfera pblica y sus esfuer-
zos por ampliar el mercado cultural prevaleciente en las dcadas de 1930 y 1940.
Para comprender la importancia de esa tarea conviene resaltar que, desde finales del
siglo XIX, Costa Rica comenz a mejorar sus ndices de alfabetizacin. Segn el censo
nacional de 1927, la proporcin de varones y mujeres de nueve aos y ms que saban
leer y escribir ascenda, en las ciudades principales al 85,7%, en las villas o ciudades
menores, al 66,8%, y en el campo, al 56,4% (Molina/Palmer 2004: 194). De esta manera,
el creciente alfabetismo de los sectores populares abri la posibilidad de alcanzarlos
mediante diversos tipos de materiales impresos que promovan los objetivos, visiones de
mundo, valores e intereses de los comunistas.
Inicia el anlisis en 1931 porque en junio de ese ao fue fundado el PCCR, y termina
en 1948, cuando tras la guerra civil de ese ao fue ilegalizado (Contreras/Cerdas
1988). La relevancia del caso costarricense se relaciona, precisamente, con el hecho de
que, a diferencia del resto de Centroamrica, en Costa Rica el PCCR permaneci por
casi veinte aos como una organizacin legal que particip peridicamente en los comi-
cios y consigui capturar asientos en algunas de las principales municipalidades del pas
y en el Congreso. En el perodo bajo estudio, el PCCR compiti electoralmente con dos
nombres: Bloque de Obreros y Campesinos (BOC) entre 1931 y 1943, y Partido Van-
guardia Popular (PVP) entre 1943 y 1948 (Molina 1999: 491-521).
En 1941, los comunistas, que desde mediados de la dcada de 1930 se caracterizaban
por una orientacin claramente reformista a tono con la poltica internacional del
Comintern,2 empezaron a acercarse al gobernante Partido Republicano Nacional
(PRN), que impulsaba un amplio programa de cambio institucional (establecimiento del
seguro social, incorporacin de un captulo de garantas sociales en la Constitucin y
aprobacin de un cdigo laboral). La aproximacin culmin en una alianza formal a par-
tir de 1943, que contribuy a polarizar la poltica costarricense, proceso que culmin en
el conflicto armado de 1948 (Molina 2008a: 227-266; 285-301).
El planteamiento principal de este artculo es que, en razn de la democracia existen-
te en Costa Rica, el PCCR pudo impulsar, de manera libre y abierta, una activa poltica
de publicaciones propias. Tal poltica, sin embargo, pronto se enfrent a la contradiccin
de que el nmero de militantes y simpatizantes del PCCR era muy pequeo; adems,
puesto que una proporcin considerable se desempeaban como trabajadores urbanos y
rurales, su poder de compra era muy limitado. En tales circunstancias, la comercializa-
cin de tales materiales pronto gener tensiones en las relaciones entre la dirigencia y el
resto del partido, dada la creciente presin financiera a que estaban sometidos militantes
y simpatizantes, la cual era particularmente sentida por las dificultades econmicas expe-
rimentadas por Costa Rica a raz de la crisis de 1930 primero, y de la Segunda Guerra
Mundial posteriormente.3
La informacin de base para este artculo procede del peridico comunista, Trabajo,
que informaba con bastante frecuencia de la situacin financiera de este peridico, as

1 Para una obra representativa de este enfoque, vase Contreras (2006).


2 Caballero (1986: 49-51, 122-133); Fornet-Betancourt (2001: 172-176).
3 Bulmer-Thomas (1989: 61-137); Botey (2005: 50-66).
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como de las otras publicaciones del PCCR, en especial sobre las campaas para recolec-
tar fondos y las estrategias de comercializacin. Tambin se consultaron los escasos
nmeros disponibles de otros peridicos y revistas publicados o patrocinados por el
PCCR. En el caso de los libros y folletos, con el objetivo de complementar sus datos
bibliogrficos, se revisaron tambin los catlogos en Internet de las principales bibliote-
cas costarricenses y el WorldCat.

1. Peridicos y revistas

Sin duda, la principal publicacin del PCCR fue Trabajo, el cual tuvo una periodici-
dad aproximadamente mensual durante sus dos primeros aos (1931-1932) y luego
empez a circular semanalmente. Aunque los comunistas tenan la expectativa de con-
vertirlo en un bisemanario por lo menos, no lograron llevar a la prctica este proyecto.
En lo que s tuvieron un xito parcial fue en elevar el nmero de ejemplares, que pas de
1.000 mensuales en 1931, a unas 3.500 copias semanales en 1934. El peridico se estan-
c en esta cifra hasta inicios de la dcada de 1940 cuando, en el marco del acercamiento
con el PRN, se consigui aumentar la circulacin a casi 8.000 ejemplares. Tal alza, sin
embargo, fue de corta duracin: a partir de 1945 el nmero de copias por semana empe-
z a disminuir, hasta estabilizarse en unas 5.000 hacia 1947 (Molina 2009).
Para comprender el desarrollo de Trabajo se debe tener presente que el PCCR ejerca
una presin permanente sobre sus militantes y simpatizantes, con el fin de recaudar fon-
dos para financiar diversas actividades: entre otras, la estructura administrativa del parti-
do, la participacin en campaas electorales y el apoyo a las familias de dirigentes o tra-
bajadores detenidos o despedidos. Puesto que el nmero de militantes era bajo (menos
de 1.000 personas en la dcada de 1930 y un mximo de 3.000 en la de 1940) (Miller
1996: 137-138) y los sectores sociales a los que los comunistas apelaban no disponan de
muchos recursos, la obtencin de fondos se convirti en una fuente constante de tensio-
nes. A esto contribuy el hecho de que el PCCR opt por organizar concursos pblicos
posibles por el carcter democrtico de la sociedad costarricense con el fin de recono-
cer a las clulas y militantes que estaban al da en sus obligaciones con el partido y cen-
surar a los morosos (Molina 2009).
Con respecto a los simpatizantes, es posible ofrecer una cifra aproximada de su
importancia con base en el total de personas que votaban a favor de los comunistas. El
PCCR aument su caudal en las urnas de casi 7.000 votos en la primera eleccin nacio-
nal en que particip (la de 1936) a ms de 16.000 sufragios en los comicios de diputados
de 1942 (Molina 1999: 497). La diferencia entre el total de militantes y el respaldo elec-
toral fue el principal factor que sustent las expectativas de los dirigentes comunistas de
que haba un terreno favorable para ampliar la circulacin de Trabajo y elevar el nmero
de suscriptores; en la prctica, sin embargo, convertir ese apoyo electoral en un respaldo
efectivo no ocurri en la escala esperada por el partido.
Dadas las circunstancias anteriores, no sorprende que, durante la mayor parte de su
existencia, Trabajo operara con un dficit, que obedeca en buena parte al atraso en el
pago de distribuidores y suscriptores. Sobre estos ltimos recaa tambin la principal res-
ponsabilidad de comercializar y adquirir las otras publicaciones peridicas del PCCR.
Como se aprecia en el Cuadro 1, cuando Trabajo apenas empezaba a consolidarse como
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un semanario y el pas an estaba inmerso en la grave crisis econmica de la dcada de


1930, los comunistas iniciaron dos proyectos nuevos: la publicacin de un suplemento
de Trabajo en ingls, que se distribua gratuitamente entre la poblacin afrocaribea
anglfona asentada en la provincia de Limn,4 y de un nuevo peridico, La Voz Sindical,
que se presentaba como el rgano oficial de la Confederacin Sindical de Trabajadores
de Costa Rica (Cerdas 1986: 334-335).
Al parecer, de esta nueva publicacin slo circul un nmero ya que, pocas semanas
despus de su salida, el PCCR lider la gran huelga bananera de agosto-septiembre de
1934 (uno de los principales movimientos de su tipo en la Amrica Latina de la primera
mitad del siglo XX), la cual paraliz las actividades de la United Fruit Company en el
Caribe costarricense (Sibaja 1983; Acua 1984). Su papel en este evento tuvo elevados
costos financieros para el PCCR, que lo llevaron al borde de la bancarrota y obligaron a
los comunistas a desechar el proyecto de convertir a Trabajo en un diario que haban
comenzado a considerar. Es probable que en estas circunstancias desapareciera el suple-
mento en ingls y se suspendiera definitivamente la publicacin de La Voz Sindical, dado
que a los gastos que supuso la huelga se aadieron dentro de poco los demandados por la
prxima campaa electoral (1935-1936) (Molina 2008b).
Hasta donde se conoce, la Confederacin mencionada anteriormente fue ms un pro-
yecto del PCCR que una organizacin constituida. Precisamente para promover su for-
macin fue que se empez a publicar La Voz Sindical. Una estrategia similar estuvo
detrs de la fundacin de Vanguardia, una revista con una periodicidad primero mensual
y luego bimensual. Segn lo indicado en el primer nmero, que empez a circular en
julio de 1941, la revista respondera

[...] a las necesidades de orientacin y de gua prctica del movimiento sindical de Costa Rica
[] Vanguardia debe ser, en consecuencia, la fuente de cultura poltica y sindical y la gua
prctica del movimiento obrero nacional [] Para llevar a esta clase la conciencia de su
papel y de su fuerza, para convertirla de hecho en el factor fundamental de nuestras luchas
econmicas y polticas, Vanguardia ser uno de los medios ms seguros y ms leales [] Por
ltimo, Vanguardia ser el primer paso firme hacia la unificacin de nuestro movimiento
obrero, hacia la formacin de la Confederacin de Trabajadores de Costa Rica, como una de
las mejores y ms efectivas conquistas que podamos realizar.5

Pese a los propsitos indicados, la revista no se concentr en la problemtica sindical,


sino que combin artculos sobre la situacin econmica y poltica del momento con
otros de carcter cultural. En este sentido, cabe resaltar que Vanguardia promovi siste-
mticamente la concepcin de un arte y una literatura socialmente comprometidos, ya
presente en Trabajo, e incluso organiz un interesante concurso de cuentos para que los
trabajadores relataran sus experiencias (Casasa 2010). El objetivo de contribuir a la for-
macin de una confederacin, sin embargo, no se cumpli; de hecho, cuando los comu-
nistas lograron constituir una organizacin de esta ndole, la Confederacin de Trabaja-
dores de Costa Rica (CTCR), en octubre de 1943 (Aguilar 1989: 21-22), Vanguardia ya
no exista.

4 United States National Archives. Decimal Files, 818.00/1447, February 23, 1934: 6.
5 Vanguardia, julio de 1941: 1.
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CUADRO 1
Peridicos y revistas vinculados con el Partido Comunista de Costa Rica (1931-1948)
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Nmeros Precio en
Nombre Lugar Aos Periodicidad Pginas
Impresos cntimos*
Pgina 47

Trabajo San Jos 777 1931-1948 0,10-0,20 Semanal 4-8

Trabajo (suplemento en ingls) San Jos 1? 1934 Gratis

La Voz Sindical San Jos 1? 1934

La Lucha Puntarenas 1? 1940

Vanguardia San Jos 12 1941-1942 0,40 Mensual/Bimensual 18-22


La produccin impresa del Partido Comunista de Costa Rica (1931-1948)

Trinchera San Jos 3? 1946-1947 0,10 8

Combate San Jos 3? 1943-1944 8

Vanguardia San Jos 1? 1947 0,5

* Cinco cntimos de coln equivalan en promedio a un centavo de dlar (Bulmer-Thomas 1989: 68, 85 y 136).
FUENTES: Molina (2009); Cerdas (1986: 334-335); Trabajo, 16 de noviembre de 1940, 2; 5 de septiembre de 1942, 4; 11 de noviembre de 1944, 4; 18 de
diciembre de 1945, 3; 16 de noviembre de 1946, 4; 22 de marzo de 1947, 3; 9 de agosto de 1947, 5; Vanguardia (1941-1942); Combate, 7 de noviembre de
1944, 2; Trinchera, 15 de junio de 1946, 1; United States National Archives, Decimal Files, 818.00/1447, February 23, 1934, 6.
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En noviembre de 1943, la CCTR, que reuna 96 sindicatos con 30.000 afiliados


(Aguilar 1989: 25), comenz a publicar Combate, un rgano oficial que circul muy
irregularmente ya que, un ao despus, apenas haban sido impresos tres nmeros.6 De
acuerdo con lo indicado por los responsables de esta publicacin, su existencia era posi-
ble por el esfuerzo econmico colectivo de las organizaciones Obreras de San Jos.
Cada Sindicato dio el 10% de sus fondos en caja para financiar las dos primeras edicio-
nes. Este esfuerzo colectivo debe ser ampliamente correspondido manteniendo el peri-
dico.7 La publicacin de Combate tuvo por contexto una campaa, iniciada por el Sin-
dicato de Zapateros en febrero de 1944, para comprar una imprenta para la CCTR8,
iniciativa que fue apoyada de inmediato por el PCCR. La bsqueda de fondos, que se
extendi por el resto del ao, implicaba recolectar 30.000 colones.9 Al parecer, la suma
indicada no fue reunida y el proyecto fracas, al igual que ocurri con un esfuerzo simi-
lar, emprendido entre finales de 1934 e inicios de 1936, para dotar al PCCR de una
imprenta proletaria (Molina 2009).
En junio de 1945, el PCCR inform que, bajo la direccin de su principal dirigente,
Manuel Mora, prximamente se publicara una revista mensual para ampliar la ilustra-
cin de los camaradas sobre mltiples asuntos tericos que no tienen lugar en el semana-
rio Trabajo.10 Con el fin de involucrar al mayor nmero de militantes y simpatizantes en
el proyecto, el PCCR convoc a un concurso pblico para escoger el nombre de la revis-
ta11, y a mediados de julio se indic que el primer nmero saldra el 15 de septiembre
prximo. Tal anuncio se acompa con un llamado a clulas y militantes para que reco-
lectaran los 500 colones que costaba la impresin.12
La puesta en prctica de este proyecto, no obstante, se atras por ms de dos aos, ya
que el primer nmero de la revista denominada Vanguardia, como su antecesora
comenz a ser promocionado a inicios de agosto de 1947, como un instrumento para la
capacitacin de militantes y simpatizantes.13 Al igual que ocurri con La Voz Sindical,
la publicacin ocurri en un contexto muy desfavorable, caracterizado por la creciente
polarizacin de la poltica costarricense, las exigencias financieras que demandaba parti-
cipar en las prximas elecciones de febrero de 1948 y una tendencia a la baja en la circu-
lacin de Trabajo.
A diferencia de las publicaciones anteriores, que respondan a los intereses de la diri-
gencia nacional del PCCR, en 1940 surgi un peridico local llamado La Lucha. Sobre
este medio, que era impreso en polgrafo por los jvenes comunistas del puerto de Pun-
tarenas, se dispone de muy poca informacin y no es posible precisar por cunto tiempo
fue publicado. El primer nmero, que circul el 7 de noviembre del ao indicado (al
conmemorarse un aniversario ms de la revolucin bolchevique), sealaba en su edito-
rial que

6 Trabajo, 11 de noviembre de 1944: 4.


7 Combate, 7 de noviembre de 1944: 2.
8 Trabajo, 26 de febrero de 1944: 2.
9 Trabajo, 9 de diciembre de 1944: 2.
10 Trabajo, 23 de junio de 1945: 1.
11 Trabajo, 30 de junio de 1945: 1, 3.
12 Trabajo, 14 de julio de 1945: 1.
13 Trabajo, 9 de agosto de 1947: 5.
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[...] esta hoja periodstica [...] habr de tratar en sus columnas todos los problemas que ataen
directamente a la vida de la Provincia y a la ciudad de Puntarenas, y en particular los proble-
mas que tiene planteados la clase trabajadora con motivo de la crisis prxima [relacionada
con el inicio de la Segunda Guerra Mundial, que supuso el cierre de los mercados europeos
para el caf costarricense] que ya comienza a sentirse en los hogares proletarios.14

Casi dos aos despus de haber sido publicado el primer nmero de La Lucha, Tra-
bajo salud la salida de otro peridico tambin dirigido a una audiencia especfica de
lectores: Trinchera, rgano de nuestra juventud democrtica y vigilante [] que ojal
[] sea de verdad trinchera inexpugnable de la juventud costarricense, que no cuenta en
sus filas a los hijos de pap y mam que comen y callan.15 La duda planteada en esta
excitativa parece sugerir que Trinchera no perteneca al PCCR, presuncin que es refor-
zada porque en un programa de tareas, dado a conocer a finales de 1945, se consign la
prxima publicacin de un peridico para la juventud comunista.16 En efecto, al ao
siguiente, comenz a circular un peridico llamado Trinchera, rgano oficial de la
juventud del PCCR,17 cuya filiacin con su homnimo publicado en 1942 todava no ha
podido ser determinada. En noviembre de 1946, una de las responsabilidades asignadas
al frente juvenil del partido fue conseguir suscriptores para este peridico,18 a cuyo
financiamiento contribuan dos importantes comerciantes de apellidos Judes y Broutin
(Mora 2000: 70).
La comercializacin de estos peridicos y revistas era dificultada porque competan
entre s por el apoyo de un limitado ncleo de militantes y simpatizantes que, con excep-
cin de algunos intelectuales, profesionales y pequeos y medianos patronos, tena un
bajo poder de compra. Adquirir Trabajo durante un mes, supona entre 0,40 y 0,50 cnti-
mos de coln, una suma parecida a lo que costaba una revista como Vanguardia. Dado
que, en las dcadas de 1930 y 1940, la mayora de los trabajadores costarricenses tena
salarios iguales o inferiores a 100 colones mensuales (en promedio, unos 20 dlares),19
adquirir tales materiales impresos poda suponer entre el 1 y 2% de sus ingresos. Esta
era, sin duda, una proporcin significativa, especialmente cuando se consideran las difi-
cultades econmicas que caracterizaron a buena parte de esos decenios y las otras
demandas financieras a que el PCCR someta a sus militantes y simpatizantes, entre las
cuales figuraba adquirir los libros y folletos editados por el partido.

2. Libros y folletos

El inters de los comunistas por complementar la publicacin de Trabajo con la


impresin de otros materiales se manifest muy tempranamente (vase Cuadro 2), aun-
que fue a partir de 1937 que esta actividad se intensific. El primer folleto que financi

14 Trabajo, 16 de noviembre de 1940: 2.


15 Trabajo, 5 de septiembre de 1942: 4.
16 Trabajo, 18 de diciembre de 1945: 12.
17 Trinchera, 15 de junio de 1946.
18 Trabajo, 16 de noviembre de 1946: 4.
19 Cerdas (1995: 125); Bulmer-Thomas (1989: 68, 85 y 136).
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el PCCR fue El grano de oro y el pen, elaborado por la reconocida escritora Carmen
Lyra, con el fin de denunciar todas las maas y trampas de los cafetaleros.20 Tal ops-
culo, que empez a circular en 1933, fue el primero, y el nico, de una serie dirigida a los
campesinos, que procuraba ampliar la influencia del partido en las reas rurales.21 Las
razones por las cuales la serie no fue continuada parecen haber sido, principalmente, de
tipo econmico: por esa poca, el PCCR acababa de convertir a Trabajo en un semana-
rio, lo cual gener una mayor demanda de recursos, que poco despus fue acrecentada
por las exigencias financieras de participar en las elecciones legislativas y municipales
de febrero de 1934 (Molina 2005: 175-200).
Segn el Cuadro 2, el 35,7% de los folletos fueron impresos como materiales oficia-
les del PCCR. Una proporcin similar le correspondi al principal lder de tal organiza-
cin, Manuel Mora, una vez sumadas las 8 obras que public como autor nico y las 2 en
que particip junto con Arnoldo Ferreto. Este ltimo, Carlos Luis Fallas, Carlos Luis
Senz y Carmen Lyra tambin eran importantes dirigentes del partido y colaboradores
sistemticos de Trabajo. La razn por la cual Mora los aventaj en nmero de publica-
ciones puede explicarse no slo por su condicin de Secretario General, sino porque,
entre 1934 y 1944 fue el nico diputado comunista en el Congreso; en tales circunstan-
cias, se comprende, adems, que los discursos fueran la base de 9 de sus 10 opsculos.
La mitad de las obras publicadas por el PCCR tena menos de 50 pginas, un indica-
dor que sugiere que exista un inters de los lderes de tal organizacin por mantener
bajo el costo de produccin de tales materiales, con el probable propsito de no concen-
trar en esa actividad los escasos recursos del partido y de poder ofrecer las publicaciones
a un precio asequible al grueso de sus militantes y simpatizantes (sin excluir la obtencin
de alguna ganancia, como se ver ms adelante). Las obras ms extensas que publicaron
los comunistas fueron una tercera edicin del clsico infantil, Los cuentos de mi ta Pan-
chita, de Lyra (1936); Imperialismo: nuestra soberana frente al Departamento de Esta-
do (1940), que reuna varios artculos periodsticos de Mora sobre ese tema; y las nove-
las Mamita Yunai (1941) y Gentes y gentecillas (1949), de Fallas.
Como se observa en el Cuadro 2, una proporcin considerable de lo publicado por el
PCCR se refera a su propia dinmica interna, ya se tratara de informes, programas y
estatutos (25%), nfasis que puede explicarse por el empeo de la dirigencia de justificar
ante sus bases en particular y la opinin pblica en general los cambios en las polticas
del partido. Tambin prioritaria fue la lnea sobre poltica nacional, cuya importancia se
acrecienta si a los 8 ttulos de este tipo, se suman los relacionados con aspectos electora-
les y la guerra civil de 1948 (42,9%). La problemtica internacional y la cuestin del
imperialismo, en contraste, fueron escasamente tratadas (14,3%), y la produccin de
folletos dirigidos a instruir a sectores populares especficos sobre cmo eran explotados
se limit al de Lyra.
El hecho de que el PCCR financiara parcial o totalmente cuatro obras literarias (los
cuentos de Lyra, las dos novelas de Fallas y el poemario Races de esperanza de Senz)
es un indicador de su esfuerzo por difundir producciones culturales socialmente compro-
metidas, en particular, las tres ltimas. Lejos de ser una actividad marginal, esta tarea

20 Trabajo, 26 de marzo de 1933: 2.


21 Trabajo, 7 de enero de 1933: 2.
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CUADRO 2
Libros y folletos publicados por el Partido Comunista de Cosa Rica: datos fragmentarios (1931-1948)
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Libros y Libros y Pginas Libros y Libros y


Aos Autor Tema
Folletos folletos folletos folletos
11:56

1931-32 0 PCCR 10 10-19 3 Poltica nacional 8

1933-34 2 Mora Manuel* 8 20-49 11 Estatutos y programas del PCCR 4


Pgina 51

1935-36 2 Fallas Carlos Luis 3 50-99 3 Informes sobre el PCCR 3

1937-38 3 Ferreto Arnoldo 2 100-199 2 Poltica internacional 3

1939-40 3 Mora y Ferreto** 2 200-299 1 Elecciones 2

1941-42 2 Lyra Carmen 2 300 y ms 1 Guerra civil de 1948 2

1943-44 4 Senz Carlos Luis 1 Desconocido 7 Novela y cuento 3


La produccin impresa del Partido Comunista de Costa Rica (1931-1948)

1945-46 6 Imperialismo estadounidense 1

1947-48 5 Poesa 1

Desconocido 1 Trabajadores cafetaleros 1

Total 28 Total 28 Total 28 Total 28

* De las 8 obras, 7 reproducan discursos.


** Las 2 obras reproducan discursos.
FUENTE: Trabajo (1931-1948); Sistema Nacional de Bibliotecas de Costa Rica, Catlogo general; Sistema de Bibliotecas, Informacin y Documentacin
de la Universidad de Costa Rica, Catlogo general; Online Computer Library Center, WorldCat.
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tena particular importancia para los comunistas, no slo porque les posibilitaba expan-
dir la denuncia de las injusticias sociales por otros medios, sino porque les permita pro-
mover a sus propios artistas e intelectuales de una manera contundente y sistemtica.
Abrir espacios para legitimar un arte y una literatura que cuestionaban el orden estableci-
do fue un objetivo compartido por las publicaciones peridicas del partido, en especial
por Trabajo y la primera revista Vanguardia.
A mediados del decenio de 1940, la poltica de publicaciones del PCCR tendi hacia
una mayor institucionalizacin. En agosto de 1945, Trabajo inform que el Comit Sec-
cional de San Jos tena el proyecto de establecer la Editorial Vanguardia,22 iniciativa
que culmin, poco despus, con la impresin del folleto Hemos tenido una poltica inco-
rrecta?23 Aunque no es claro si todos los ttulos que a partir de entonces public el PCCR
circularon con ese sello editorial, su creacin debe ser resaltada porque, en la Costa Rica
de la poca, las editoriales apenas empezaban a abrirse paso. El modelo que hasta ese
momento haba prevalecido era el del financiamiento de las obras por parte de los escri-
tores. Rara vez las imprentas consideraban manuscritos para publicarlos por su cuenta y
riesgo, con excepcin de los textos escolares (Molina 2010).

3. La gestin editorial

Poca es la informacin disponible sobre cuntos ejemplares impriman los comunis-


tas de sus libros y folletos. De lo que se conoce, se puede afirmar que los tirajes se ubica-
ron entre un mnimo de 500 y un mximo de 4.000 copias24, cifras considerables dado
que, en la Costa Rica de la poca, las ediciones solan ser iguales o inferiores a 500 ejem-
plares (Molina 2010). En algunos casos, el PCCR imprimi un nmero de ejemplares
superior al total de sus militantes, lo que sugiere que la dirigencia contaba con poder
colocarlos entre su crculo ms amplio de simpatizantes, de manera similar a como pro-
curaban hacerlo con Trabajo. El precio de esas obras era por lo general bajo: de 12 casos
para los que se dispone de informacin, en 5 el precio fue de 0,10 cntimos, en 5 de 0,25
cntimos, y en dos, Los cuentos de mi ta Panchita, de Lyra, y Mamita Yunai, de Fallas,
el precio fue de 2 y 2,50 colones respectivamente. Quiz esta significativa diferencia en el
precio entre las obras que no eran de ficcin y las que s lo eran obedeci a que las de fic-
cin eran ms extensas y de ellas se imprimieron menos ejemplares.
Lograron los comunistas exportar los materiales que producan localmente? La
informacin disponible, sobre este aspecto tan interesante, es fragmentaria. Se conoce
que, en algunos momentos, el semanario Trabajo se distribuy en Panam y Nicara-
gua25; pero no se tiene noticia de que el PCCR lograra exportar cantidades significativas
de sus libros, folletos y revistas a otros pases. Si as fue, la razn de que no se dieran
tales exportaciones pudo estribar en que, en su mayora, esos materiales se referan a la
poltica local del PCCR y eran de escaso inters fuera de Costa Rica.

22 Trabajo, 25 de agosto de 1945: 2.


23 Trabajo, 1 de septiembre de 1945: 3.
24 Trabajo, 15 de diciembre de 1935: 3; 23 de enero de 1937: 5.
25 Ching (1998: 173); Trabajo, 17 de octubre de 1942: 4; 9 de enero de 1943: 4.
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La produccin impresa del Partido Comunista de Costa Rica (1931-1948) 53

De hecho, fue solo despus de la guerra civil de 1948, tras la ilegalizacin del PCCR,
que algunas de las obras de sus literatos lograron insertarse exitosamente en la cultura
impresa comunista internacional (Snchez Mora 2009: 2). El liderazgo en este proceso,
que tampoco ha sido estudiado hasta ahora, le cupo a Mamita Yunai, que segn lo expre-
s Fallas en un texto publicado en 1957,
pas desapercibida por aos, hasta que el soplo poderoso del gran poeta Pablo Neruda la ech
a correr por el mundo: hasta el momento se ha editado en italiano, ruso, polaco, alemn,
checo, eslovaco y rumano y pronto aparecer tambin en blgaro y en hngaro; se edit de
nuevo en espaol en Chile en 1949 y en Argentina en 1955, donde actualmente se prepara su
reedicin. Y ahora esta edicin mexicana que es la definitiva (Fallas 1957).

El financiamiento de folletos y libros, en algunos casos, se bas en colectas para


pagar la impresin, las cuales se podan realizar antes de que la obra fuera publicada o
despus de que lo haba sido.26 La estrategia predominante, sin embargo, consisti en
que el partido aportaba los recursos necesarios para la publicacin y luego recuperaba el
dinero invertido mediante la comercializacin de los textos. Inicialmente, esta ltima se
hizo contra pedido, con la intencin de que clulas y secciones solicitaran los ejemplares
correspondientes;27 pero, poco despus, la dirigencia del PCCR empez a responsabili-
zar a esas instancias de su distribucin y venta y, a veces incluso, les sealaba por antici-
pado el nmero de copias que deban colocar.28 Igualmente, en algunas libreras josefi-
nas se podan encontrar los materiales publicados por el partido.29
A finales de la dcada de 1940, el partido tena una persona responsable de la comer-
cializacin en la ciudad de San Jos y otra a cargo de la colocacin de los materiales en
el resto del pas.30 La presin para el cumplimiento de las cuotas asignadas se puede
apreciar en un artculo publicado en marzo de 1947 sobre la seccin de Alajuela, en el
que se consign que, en cuanto al folleto Los principios de organizacin del Partido
Vanguardia Popular, se reporta una venta total de 110 folletos de una consigna de 400
que tiene sealada. Es muy reducido el nmero de folletos vendidos. Urge que se preste
mayor atencin a este trabajo.31
Espordicamente, los comunistas mencionaron la intencin de que la publicacin de
Trabajo deparara ganancias que pudieran ser utilizadas para publicar otros materiales, y hay
alguna evidencia de que fondos destinados al peridico se utilizaron con esos fines.32 Inten-
taron tambin obtener utilidades mediante la comercializacin de los libros y folletos que
imprimieron? Para responder a esta pregunta, se dispone de alguna informacin cualitativa y
cuantitativa. En los anuncios para promocionar el poemario de Senz, se indicaba que el
producto de la venta de este folleto ingresa a los Fondos de Publicacin del Partido,33 lo

26 Trabajo, 12 de diciembre de 1936: 1; 19 de junio de 1943: 3.


27 Trabajo, 1 de julio de 1934: 4; 15 de diciembre de 1935: 3.
28 Trabajo, 25 de febrero de 1939: 2; 16 de noviembre de 1940: 2; 22 de marzo de 1947: 2.
29 Trabajo, 26 de junio de 1937: 2.
30 Trabajo, 2 de abril de 1947: 2.
31 Trabajo, 8 de marzo de 1947: 8.
32 Trabajo, 7 de agosto de 1943: 2; 14 de agosto de 1943: 2.
33 Trabajo, 25 de enero de 1941: 2.
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54 Ivn Molina Jimnez

que sugiere un claro inters por recuperar, al menos parcialmente, los fondos invertidos
para volverlos a utilizar en la impresin de ms materiales.
La preocupacin por lograr una ganancia se perfila con ms claridad en el caso
siguiente. Alrededor de 1937, los comunistas publicaron un opsculo de Mora titulado
Tres discursos en defensa de la democracia, del cual tiraron 4.000 ejemplares, con un
costo de 340 colones y un precio de venta de 0,25 cntimos. De esta manera, mientras
cada copia costaba 0,085 cntimos, el PCCR la venda casi al triple de su costo. A lo
indicado cabe agregar que por los menos 211,8 colones del costo de impresin (62,3%)
fueron financiados mediante una colecta y que el partido se comprometi a entregarles a
los contribuyentes el valor de su aporte en folletos, aunque no es claro si esto se hizo y si
en el supuesto de que se hiciera el clculo respectivo se realiz con base en el costo o
en el precio de venta de los opsculos. Por ltimo, conviene advertir que la recaudacin
sealada se efectu al mismo tiempo que se llevaba a cabo una campaa para recoger
fondos extraordinarios para Trabajo.34
La constante demanda de dinero provoc que, en algunos momentos, se plantearan
dudas acerca de cmo la dirigencia empleaba esos fondos (Molina 2009), cuestiona-
miento que se extendi a los materiales impresos. En junio de 1945, Trabajo public un
texto de Blas Roca, secretario general del Partido Socialista Popular de Cuba, acerca de
una polmica existente en esa organizacin por el excesivo nmero de folletos que publi-
caba.35 Varios meses despus, en un artculo que circul en ese mismo semanario, la
maestra y dirigente Luisa Gonzlez dio a conocer que en el PCCR se presentaba una
situacin similar:

[...] dicen unos compaeros: El Partido echa demasiada carga sobre los militantes. Tenemos
que cotizar en el carnet de Vanguardia, tenemos que pagar 0.75 mensuales por el semanario
Trabajo; adems tenemos que cotizar en el Sindicato y a menudo hay contribuciones extraor-
dinarias y ms encima nos dicen que tenemos que comprar libros, revistas y folletos.36

Gonzlez reconoci que esas crticas tenan cierto fundamento, en particular en los
casos de los militantes ms pobres; pero se apresur a sealar que era necesario sacrifi-
carse, apretar duro los dientes y los puos, sin quejarse ya que estas y muchas otras
obligaciones tienen que caer sobre las espaldas de la clase trabajadora, que est forjando
su propia liberacin [] con sus propios recursos. En la perspectiva de Gonzlez, el
PCCR era una gran empresa al servicio de los trabajadores, que empezaban a disfrutar
los beneficios asociados con el establecimiento de los seguros sociales y la aplicacin de
un cdigo laboral; por tanto, no se justificaba que hubiera algunos que se preocupaban
slo por su propia suerte y luego reclaman y protestan contra las cotizaciones del Sindi-
cato y del Partido; se niegan a dar contribuciones extraordinarias, atrasan el pago del
semanario Trabajo, no quieren comprar libros y folletos para instruirse.37

34 Trabajo, 23 de enero de 1937: 5; 13 de febrero de 1937: 1, 4; 20 de febrero de 1937: 5; 27 de febrero de


1937: 6; 6 de marzo de 1937: 6; 20 de marzo de 1937: 4; 26 de junio de 1937: 2.
35 Trabajo, 9 de junio de 1945: 3.
36 Trabajo, 1 de septiembre de 1945: 2.
37 Trabajo, 1 de septiembre de 1945: 2.
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Conclusin

Ir ms all de la dimensin exclusivamente poltica de los partidos es fundamental


para comprender mejor aspectos centrales de su dinmica. Esto es especialmente impor-
tante en el caso de los partidos comunistas que, adems de competir electoralmente, pro-
curaban expandir su influencia entre los trabajadores mediante la formacin de sindica-
tos e insertarse exitosamente en la esfera pblica. El PCCR, pese a que era una
organizacin pequea, pudo desarrollar una activa lnea de publicaciones propias que le
permitieron no slo proyectar decisivamente la problemtica social como un campo leg-
timo y necesario de intervencin del Estado, sino tambin promocionar una literatura
socialmente comprometida. Los mayores logros, en ambos procesos, fueron alcanzados
durante la dcada de 1940, cuando el PCCR, en el marco de su acercamiento y posterior
alianza con el PRN, ampli el nmero de sus militantes y simpatizantes.
Dos condiciones estructurales jugaron a favor de las actividades editoriales y perio-
dsticas de los comunistas. Ante todo, la amplia alfabetizacin popular, que plante al
PCCR el desafo de cmo aprovechar este logro de las polticas educativas de los libera-
les en funcin de constituir audiencias de lectores para publicaciones especficamente
comunistas. En segundo trmino, la democracia prevaleciente en Costa Rica, que no slo
permiti que el PCCR se consolidara como una organizacin legal, sino que posibilit
que operara de manera libre y abierta. Esto ltimo fue fundamental tanto para facilitar la
relacin del PCCR con los impresores locales como para promover pblicamente la
comercializacin y el consumo de sus publicaciones.
Pese a estas ventajas, el PCCR enfrent tambin graves dificultades, especialmente en el
campo econmico. Debido a la pequeez de sus bases de militantes y simpatizantes, y al
hecho de que estaban constituidas principalmente por trabajadores con un limitado poder de
compra, el PCCR no pudo expandir el consumo de materiales impresos en la medida en que
lo deseaban los dirigentes. Tal situacin, que gener tensiones al interior del partido, fue
agravada por el deterioro econmico asociado con la crisis de 1930 y el estallido de la Segun-
da Guerra Mundial. Adems, se debe tener presente que, junto a la presin por colocar los
materiales impresos, el PCCR mantena una demanda constante de recursos sobre dirigentes
y simpatizantes para financiar otras actividades (en particular las campaas electorales).
Conocer ms a fondo quines eran los compradores de las publicaciones del PCCR y
cmo la lectura de esos textos pudo influenciar sus visiones de mundo y su prctica polti-
ca, son temas que quedan pendientes para futuras indagaciones. En este mismo sentido,
en estudios posteriores convendra aclarar en qu medida la literatura difundida por el
PCCR contribuy, en una poca en la que el Estado costarricense comenz a expandirse y
a acentuar su intervencin en la sociedad, a informar los debates que, sobre esta proble-
mtica, se abrieron paso en la esfera pblica. Evidentemente, a partir de los temas exami-
nados en este artculo, nuevas lneas de investigacin pueden ser seguidas y desarrolladas.

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