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Publicaciones del Programa

Arqueologa histrica en Amrica Latina. Perspectivas desde Argentina y Cuba / M. Ramos y O. Hernndez de Lara
de Arqueologa Histrica y
Estudios Pluridisciplinarios
(PROARHEP):

Cuadernos de Antropologa
Segunda poca
Nmero 5 (2010)
Nmero 6 (2011) PROARHEP
Signos en el Tiempo y
Rastros en la Tierra. Conformado en 2003, el
Vol. I (2003) ProArHEP se dedica a la
Vol. II (2007) investigacin y a la
Vol. III (2009) docencia y pertenece al
Vol. IV (2010) Departamento de
Vol. V (2011) Ciencias Sociales de la
Universidad Nacional de
Temas y Problemas de la Lujn (UNLu)
Arqueologa Histrica.
Tomo I y II.
Mariano Ramos, et al. (eds.)
UNLu, Lujn, 2011. La integracin latinoamericana ha sido desde los inicios de las luchas
por la Independencia y mucho ms desde hace varias dcadas, uno de los

Arqueologa Histrica
temas ms recurrentes desde las polticas nacionales, tambin desde di-
versas posturas tericas, corrientes epistemolgicas y desde el mbito
de distintas disciplinas sociales. En mayor o menor medida, muchos han
estado de acuerdo con esa mirada integradora que a veces se ve tan dis-
tante, pero que con pequeos pasos, algunos intentan llevar a la prctica,
materializarla, aunque sea en cuestiones puntuales dentro de la diver-
sidad de problemticas en las que viven nuestros pueblos.
Dentro de esta perspectiva, hace algunos meses surgi la idea de
en Amrica Latina
exponer en una publicacin impresa una muestra de la variedad de Perspectivas desde Argentina y Cuba
investigaciones que se llevan a cabo en dos pases latinoamericanos:
Argentina y Cuba. Con un sesgo geogrfico determinado por el origen
de los editores, este libro se propone un acercamiento al desarrollo de la Mariano S. Ramos
Arqueologa histrica en ambos pases. En l se expone un amplio es- Odlanyer Hernndez de Lara
pectro de las temticas en estudio desde diversas perspectivas tericas. (editores)

Programa de Arqueologa Histrica y Estudios Pluridiscipinarios


PROARHEP Departamento de Ciencias Sociales
Universidad Nacional de Lujn
Mariano S. Ramos y Odlanyer Hernndez de Lara
(Editores)

ARQUEOLOGA HISTRICA EN AMRICA LATINA


PERSPECTIVA DESDE ARGENTINA Y CUBA
Mariano S. Ramos y Odlanyer Hernndez de Lara
(Editores)

ARQUEOLOGA HISTRICA EN AMRICA LATINA


PERSPECTIVA DESDE ARGENTINA Y CUBA

Programa de Arqueologa Histrica y Estudios Pluridisciplinarios


Departamento de Ciencias Sociales
Universidad Nacional de Lujn | Buenos Aires, Argentina
Primera edicin, 2011.

Hernndez de Lara, Odlanyer


Arqueologa histrica en Amrica Latina : perspectivas desde Argentina y Cuba . 1a
ed. Buenos Aires : el autor, 2011.
246 p. : il. ; 24x17 cm.
ISBN 978-987-33-1112-3
1. Arqueologa Histrica. I. Ttulo
CDD 930.1

Fecha de catalogacin: 07/09/2011.

Diseo y diagramacin: Odlanyer Hernndez de Lara

Imagen de portada: excavaciones en el sitio arqueolgico Vuelta de Obligado, San


Pedro, provincia de Buenos Aires, Argentina. Cortesa de Mariano Ramos.

Evaluadores:
Mnica Valentini, Mariano S. Ramos, Beatriz Rodrguez Basulto, Lisette Roura lvarez,
Odlanyer Hernndez de Lara, Carlos Landa, Vernica Aldazabal, Fabin Bognanni,
Vernica Helfer, Ana Mara Rocchietti, Vernica Pernicone.

Programa de Arqueologa Histrica y Estudios Pluridisciplinarios (PROARHEP).


Universidad Nacional de Lujn.
Ruta 5 y 7. Lujn, provincia de Buenos Aires, Argentina.
Web: www.proarhep.com.ar

IMPRESO EN ARGENTINA / PRINTED IN ARGENTINA


El que en este terreno quiera salir a la caza de
verdades definitivas de ltima instancia,
de verdades autnticas y absolutamente
inmutables, conseguir poco botn,
como no sean trivialidades
y lugares comunes de lo ms grosero

Federico Engels [1878]1

...da al hombre el placer inefable de crear,


dndole a hallar de nuevo lo perdido, y el de
conocer la causa de las cosas, que es insaciable y
noble apetito de nuestra alma. Las piedras, para
esos hombres, son espritus esclavos, criaturas
benvolas, mseras, mudas, que quisieran hablar
a quien les habla, y no pueden hablarle.
Interrogan esos buscadores con largas miradas
los secretos de las piedras. Un vapor espiritual y
luminoso emerge de los monumentos agrietados
y negruzcos. Parece que las miradas ansiosas del
observador ponen vida en las ruinas que observa.
El estudiador las acaricia, como si fueran cosa
suya, y muy amada; y las mueve con esmero,
como si no quisiese lastimarlas. No es un duelo,
sino un enamoramiento. Y al fin la piedra cede,
movida a piedad de su amador, y le habla.

Jos Mart [1882]2

1Anti-Duhring. Editorial Progreso, Mosc. 2003, pg. 79


2Las catacumbas y los arquelogos, Obras completas, tomo 14, pg. 499. Editorial Ciencias Sociales, La
Habana, 1975.
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Prefacio
Hacia una arqueologa histrica latinoamericana

Mariano Ramos y Odlanyer Hernndez de Lara

L
a integracin latinoamericana ha sido desde los inicios de las luchas por la
Independencia y mucho ms desde hace varias dcadas, uno de los temas ms
recurrentes desde las polticas nacionales, tambin desde diversas posturas
tericas, corrientes epistemolgicas y desde el mbito de distintas disciplinas sociales.
En mayor o menor medida, muchos han estado de acuerdo con esa mirada integradora
que a veces se ve tan distante, pero que con pequeos pasos, algunos intentan llevar a
la prctica, materializarla, aunque sea en cuestiones puntuales dentro de la diversidad
de problemticas en las que viven nuestros pueblos.
Pero, por otra parte, y en lneas generales, desde el campo de las Ciencias
sociales, pretendemos brindar una versin de la Arqueologa histrica desde el punto
de vista de los latinoamericanos y no desde un relato acerca de esos estudios en Am-
rica Latina que tenga la perspectiva y provenga del llamado Primer Mundo. En conse-
cuencia, y respecto de nuestro ttulo, debe hacerse un necesario y honesto reconoci-
miento a la Arqueologa social latinoamericana, la que irrumpiera en la escena mun-
dial, en un medio de complejos procesos sociales y cambios polticos que se dieron en
varios pases del continente desde los aos cincuenta, intensificndose durante la
dcada de 1970. En esto tienen mucho que ver los contextos histricos, sociales y
personales en los que se realiza la generacin del conocimiento. Hoy la realidad lati-
noamericana es quizs similar en muchos aspectos, pero novedosa en muchos otros y
no se encuentra tan distante de las expectativas que caus en los lejanos y cercanos
sesenta y setenta del siglo pasado. Sin embargo, hoy en varios pases del continente
existen articulaciones que apuntan hacia una integracin, no sin discusin, respecto
de muchos aspectos sociales y culturales.
Dentro de esta perspectiva, hace algunos meses surgi la idea de exponer en
una publicacin impresa una muestra de la variedad de investigaciones que se llevan a
cabo en dos pases latinoamericanos: Argentina y Cuba. Con un sesgo geogrfico de-
terminado por el origen de los editores, este libro se propone un acercamiento al
desarrollo de la Arqueologa histrica en ambos pases. En l se expone un amplio
espectro de las temticas en estudio desde diversas perspectivas tericas.
El libro est organizado en dos partes, una dedicada a cada territorio. En el
caso de Argentina, nueve textos conforman el total de las investigaciones que tratan

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

temas como la arqueologa del conflicto, la arqueologa subacutica, la presencia


indgena en contextos urbanos coloniales, estudios de materiales arqueolgicos
diversos y de espacios rurales, cubriendo un amplio espectro cronolgico.
La segunda parte, dedicada a Cuba, la conforman estudios que tratan la his-
toria de la disciplina en el pas, as como algunas problemticas actuales que la atra-
viesan. El contacto hispano-indgena, la arqueologa industrial, la arqueologa pblica,
la arqueometra, la arqueologa subacutica y otros temas urbanos completan el pano-
rama, tratando de ofrecer un acercamiento a los diversos temas que se han abordado
en la Arqueologa histrica cubana y tambin en lo que se incursiona en la actualidad.
Con esta obra slo continuamos construyendo, de a poco, unos lazos que du-
rante el pasado estuvieron presentes mayoritariamente en los discursos, es decir, ms
en la palabra que en los hechos. Sin embargo, desde esa misma poca de luchas liber-
tarias del siglo XIX, prceres como Artigas, San Martn, Bolvar y Mart entre otros,
llevaron a la prctica los primeros pasos.
Estamos convencidos que en la actualidad, con estas obras, damos pasos fir-
mes hacia un proceso que incluye conocimiento y discusin; considera la Arqueologa
como disciplina social en constante cambio y a su vez, articula aspectos de la integra-
cin latinoamericana.

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PARTE I
ARQUEOLOGA HISTRICA EN ARGENTINA
Arqueologa histrica en Amrica Latina

ARQUEOLOGA HISTRICA DE LA BATALLA DE


VUELTA DE OBLIGADO, PROVINCIA DE BUENOS
AIRES, ARGENTINA

Mariano Ramos1, Fabin Bognanni2, Matilde Lanza3; Vernica Helfer4, Celeste


Gonzlez Toralbo5, Romina Senesi6, Odlanyer Hernndez de Lara7, Hctor Pinochet8 y
Jimena Clavijo9

Introduccin

A
mediados de la dcada de 1840, ingleses y franceses trataron de forzar militar-
mente los pasos fluviales hacia los territorios del nordeste argentino y el Paraguay,
lugares donde pretendan intercambiar mercancas por intermedio de sus polticas
de libre comercio. Esta estrategia blica forma parte de lo que se conoce como la Guerra
del Paran (1845-1846) que tambin incluye el bloqueo al Ro de la Plata (Luque 2007;
Ramos et al. 2010). Toda esta actividad hostil representa una represalia que las dos poten-
cias europeas tomaron contra el gobierno de la Confederacin. Anteriormente su principal
autoridad, Juan Manuel de Rosas, haba sitiado la ciudad de Montevideo y aislado su puer-
to a las relaciones comerciales exteriores debido a que el principal centro de oposicin al
federalismo rosista estaba en Uruguay y como contrapartida la escuadra francesa sitiaba
Buenos Aires (Gelman 2009).
Si bien a veces disputaban por los mismos mercados, en ocasiones los franceses
actuaban aliados con los ingleses. As fue que se produjo la incursin de la flota anglo-fran-
cesa, que tena como objetivo principal el de obligar a Rosas a abandonar el sitio de Monte-
video. Los europeos desarrollaron una estrategia que incluy varios ataques. Uno de ellos
se produjo el 20 de noviembre de 1845 a 18 km al norte de San Pedro, Provincia de Bue-
nos Aires, y es conocido como la batalla de la Vuelta de Obligado el que junto a otros even-
tos blicos (Tonelero, Quebracho, San Lorenzo) forma parte de la Guerra del Paran. El
enfrentamiento entre defensas argentinas, dispuestas en barrancas, playas y el agua, y la
poderosa flota europea, dur unas 8 horas, emplendose importantes recursos humanos y
blicos.
A partir del proyecto Investigacin interdisciplinaria acerca de una batalla: la Vuel-
ta de Obligado, iniciamos en 2000 los trabajos de campo en el sitio arqueolgico; poste-
riormente incluimos otros sitios de la Guerra del Paran. Aqu tratamos algunas cuestiones
de Vuelta de Obligado considerando varias fuentes de informacin: registro arqueolgico,
documentos escritos y planos de la batalla. Asimismo planteamos y evaluamos algunas
hiptesis. Por otra parte, nuestro marco terico se vincula a la denominada Arqueologa de
la violencia.

1 Director del PROARHEP. CIAFIC-Conicet marianosramos@yahoo.com.ar. 2. PROARHEP- Becario Doctoral

CONICET. 3. Becaria de Formacin Superior UNLu-PROARHEP. 4. Becaria de Formacin Superior UNLu-


PROARHEP. 5. FHyA, UNR y PROARHEP. 6, 8 y 9. PROARHEP. 7. PROARHEP y Cuba Arqueolgica.

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Arqueologa de la violencia

Una de las orientaciones de la Arqueologa (Ramos 2003; Rocchietti 2003) es la


Arqueologa de la violencia la que se conform como especialidad de los conflictos prehis-
tricos ya que en un principio los arquelogos centraban su atencin en las luchas de las
comunidades consideradas primitivas. Clastres investig las causas y funciones de la vio-
lencia grupal, la guerra, actividad realizada con el objeto de destruir al enemigo (Clastres
1990). Recientemente otros actualizaron el tema sobre la base de nuevos casos (Guilaine y
Zammit 2002). Posteriormente a los arquelogos prehistricos, los histricos enfocaron
los problemas blicos. Para Amrica esta perspectiva se funda en datos del registro
arqueolgico y documentos escritos aportados por exploradores, misioneros y navegantes
que desde el siglo XV participaron de la conquista europea del mundo.
Este inters en un anlisis cientfico de la guerra desde perspectivas de la Arqueo-
loga histrica es reciente en la Argentina (Ramos et al. 2003, 2006, 2010; Helfer 2004;
Luque 2007; Landa et al. 2010), lo que nos distingue de los pases de tradicin anglosa-
jona. Debe considerarse que el campo de la Arqueologa blica abarca desde la Prehistoria
hasta la actualidad. Esta amplitud respecto de espacio y tiempo dificulta la estrecha
relacin entre grupos de investigacin (formados por arquelogos, historiadores, bilogos,
socilogos, etc.), que trabajan en proyectos que estn ms vinculados a estudios de su mis-
mo periodo.
Adems los mtodos desarrollados para investigar estos eventos y procesos bli-
cos en general difieren de los aplicados en la Arqueologa de asentamientos histricos e
incluso de estructuras militares de campaa como fuertes, fortines y cantones (entre
otros, Gmez Romero y Ramos 1994; Mugueta et al. 2002; Tapia et al. 2005; Leoni 2009),
construcciones que no fueron atacadas, salvo excepciones, lo que no las convirti en reas
de combate. Por otra parte, tenemos que tener en cuenta que en un campo de batalla no
siempre se encuentran estructuras perdurables, ya que los eventos que en l ocurrieron
generalmente tuvieron duracin reducida, que puede ir desde pocas horas hasta algunos
meses como es el caso de la instalacin de las defensas en Vuelta de Obligado que no justi-
ficaban la construccin de grandes y slidas estructuras. Por estos motivos en Europa, por
ejemplo, tienen ms desarrollo las tcnicas de excavacin que se apoyan sobre anlisis
geoespaciales a partir del uso de los Sistemas de Informacin Geogrfica. Asimismo, se
debe considerar que las guerras no se llevaron a cabo slo en campos de batalla; la
Arqueologa del conflicto abarca otras reas que tambin ofrecen importantes datos como
el estudio geoarqueolgico de fortificaciones, los combatientes enterrados en fosas comu-
nes y las trincheras de las guerras de los siglos XIX y XX como las de Blgica (Pollard y
Banks 2005); los estudios sobre el patrimonio que queda luego de las batallas o la memo-
ria colectiva e histrica (Falquina Aparicio et al. 2008) que perdura de estos eventos.
Dentro de la Arqueologa de la violencia, e histrica, el fin del siglo XX vio surgir
nuevas especialidades. La Argentina fue pionera en la recuperacin y revisin de la histo-
ria referida a muchos temas del terrorismo de estado y del genocidio que llev a cabo la
ltima dictadura cvico-militar que, desde 1976, dur casi 8 aos. El Equipo Argentino de
Antropologa Forense (EAAF), Madres y Abuelas de Plaza de Mayo y organizaciones de
Derechos humanos trabajan en la recuperacin e identificacin de los restos de los desa-
parecidos, la identidad de los nios nacidos en cautiverio o secuestrados por las fuerzas
represivas (EAAF 1992; Ramos 2009, etc.). Estas actividades tambin comenzaron a desa-
rrollarse en otros pases del llamado Tercer Mundo (Guatemala, Camboya, Etiopa, etc.) y
ltimamente en Espaa con los fusilados, desaparecidos y los trabajadores forzados de la

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Arqueologa histrica en Amrica Latina

Guerra civil (Falquina Aparicio et al. 2008). Todas estas cuestiones se enmarcan en con-
ceptos de memoria, historia y poltica. Aqu sealaremos la importancia de la memoria
colectiva, que como en la Espaa postfranquista resulta tan difcil de aceptar, ya que
cualquier relato sobre la guerra que no encajara en los parmetros propuestos por el
rgimen no se consideraba moral ni polticamente vlido. La memoria qued reducida al
mbito de lo familiar, siempre al margen de la Historia autntica y universal. Con la llegada
de la democracia empez a rescatarse en los medios acadmicos el discurso de los venci-
dos. (Falquina Aparicio et al. 2008: 2). Aqu conviene distinguir entre memoria colectiva y
memoria histrica ya que el concepto de memoria histrica es contradictorio y ambiguo
pero reivindica algo fundamental, el que otras memorias, marginadas y olvidadas por
regmenes polticos e historiogrficos, son tambin historia autntica (Falquina Aparicio et
al. 2008).
De modo similar, si bien depende de lo particular de cada caso, muchos hechos de
la historia argentina permanecieron sepultados, desaparecidos o fueron considerados
como tab por aquellos que escribieron las historias oficiales, generalmente liberales en
los siglos XIX y XX (Ramos et al. 2008). El tema de la batalla de Vuelta de Obligado, resca-
tado por los revisionistas de los aos 1930 y 1970, es uno de esos casos considerados
tab hasta hace pocas dcadas.

Objetivos particulares e hiptesis

El proyecto general sobre la Guerra del Paran y en particular el abordaje del sitio
Vuelta de Obligado, cuentan con numerosos objetivos; de ellos slo tomamos algunos para
este trabajo:
Proponer la ubicacin precisa de las estructuras defensivas, campamentos y el hospi-
tal de campaa a travs del uso combinado de planos histricos y fotografas areas.
Conocer las dimensiones y lmites del sitio arqueolgico.
Explicar contextos de palimpsesto.
Evaluar arqueolgicamente la informacin aportada por documentos escritos, pobla-
dores locales y planos acerca de la ubicacin precisa de ncleos de la batalla y dems
estructuras.

Hiptesis

1. Las estructuras instaladas en el actual sitio Vuelta de Obligado ocuparan una extensin
mnima de 3 km de largo por 1 km de ancho.
2. Las defensas y los campamentos estaran ubicados discontinuamente en varios sectores
del actual sitio arqueolgico.
3. La densidad del registro arqueolgico brindara notables diferencias respecto de las
distintas reas consideradas ya fueran bateras, playas o campamentos.

El sitio y las excavaciones arqueolgicas

El sitio arqueolgico est conformado por varias estructuras blicas como las
bateras, el campamento, el hospital y zona de emplazamiento de las cadenas defensivas.
Las cuatro bateras de Vuelta de Obligado fueron dispuestas sobre la margen derecha del
Ro Paran con una orientacin, aproximada, sur-norte. Las bateras se denominaban Res-
taurador Rosas, comandada por lvaro de Alzogaray, Almirante Brown, dirigida por Eduar-

15
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

do Brown, hijo del almirante Guillermo Brown (Jefe de la escuadra argentina), General
Mansilla, comandada por Felipe Palacios y Manuelita, dirigida por Juan Thorne.
Desde el comienzo de las actividades de campo trabajamos en el sitio en los luga-
res en donde suponamos estaban emplazadas las bateras primera y segunda, dispuestas
sobre barrancas de ms de 10 m de altura. La tercera batera era rasante, es decir casi al
nivel del agua, y estaba ubicada segn informacin escrita, en la playa que forma una
baha. All, debido a la intensa actividad del ro que siempre remueve el sedimento y la baja
visibilidad que produce la vegetacin, slo pudimos obtener algunos fragmentos de bom-
bas europeas. La cuarta batera estaba ubicada ms al norte, sobre una barranca de unos
15 m de altura en la que actualmente se halla la casa del vecino Toro Bayo. El lugar, muy
estratgico ya que permite la observacin de una amplia extensin del Ro Paran, habra
servido al Jefe de las defensas, General Lucio Mansilla, para avistar los movimientos de las
naves europeas y dirigir la batalla. Actualmente ese lugar se halla muy modificado por la
actividad humana posterior a la batalla ya que tiene casas de material, veredas, desniveles
con escaleras y patios.
Para ubicar los contextos arqueolgicos del sitio empleamos: 1. instrumentos de
deteccin como detectores de metales y electro-magnetmetros; 2. prospeccin visual en
tierra y playas; 3. anlisis de planos, fotos areas e imgenes satelitales; 4. observacin y
recoleccin de superficie; 5. excavaciones y sondeos.
Hasta el momento se excavaron y sondearon arqueolgicamente ms de 200 m,
se hallaron ms de 10000 objetos, procesndose unos 6500 y se realizaron algunos estu-
dios de laboratorio (anlisis de objetos de metal, fechado por 14C, identificacin de espe-
cies vegetales en maderas quemadas) e incluso se desarrollan lneas de Arqueologa expe-
rimental (pistas de pisoteo y pateo, termoalteracin de vidrio).
Desde 2000 hasta 2004, excavamos una cuadrcula de 15 m en donde conjetur-
bamos estuvo emplazada la primera batera. Sin embargo no dimos en este lugar con una
estructura ya que no hallamos indicios que nos permitieran asegurar que estbamos fren-
te a los restos de esa batera; slo algunos clavos, fragmentos de bombas y cermica ind-
gena. Tambin, desde 2000 hasta 2010, continuamos con las excavaciones en el rea don-
de suponamos estuvo emplazada la segunda batera, denominada General Brown, que
segn Piccirilli et al. (1973), tena un can de 24 libras de bronce del barco argentino
Vigilante; dos caones de 18 libras de hierro, uno de 16 libras y otro de 12 libras de bronce
del bergantn Republicano. En esta zona, con importantes hallazgos, excavamos hasta el
presente un rea de ms de 100 m.
En 2004, gracias a los datos provistos por lugareos, se pudo conocer la ubicacin
en el monte de un terrapln de 5 por 20 m, en el que se excav la cuadrcula III (de 5 m),
con pocos resultados. All cortamos perpendicularmente un terrapln construido en forma
de medialuna de 5 m de ancho por 20 m de largo, ubicado a unos 50 m al oeste de la bate-
ra Restaurador Rosas. Tambin excavamos en otros lugares del oeste, en los que supo-
namos, segn nuestros mapas, estaba situado parte del campamento.
Asimismo, en 2008, por informacin de los documentos escritos que coinciden
con un estudio anterior (Rizzo et al. 2004) y datos aportados por los vecinos, se pudo
conocer el lugar donde estuvo ubicado el principal Hospital de campaa (una construccin
de ladrillos y planta cuadrangular con techo de tejas), situado a unos 2 km de distancia al
norte del campo de batalla, que relevamos pero todava no excavamos.
Entre 2008 y 2009, por datos suministrados por los pobladores locales, excava-
mos en el interior del monte varias cuadrculas, trincheras y sondeos que abarcaron 56
m, en aquellos lugares en donde suponamos se situaba el ncleo principal del campa-

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Arqueologa histrica en Amrica Latina

mento argentino. En varias zonas hallamos vidrio, loza, hueso y metal formando pequeas
concentraciones; sin embargo no ubicamos proyectiles ni pozos de basura o estructuras
del tipo parapeto conformadas por huellas de postes. La composicin del registro arqueo-
lgico nos permite sostener la hiptesis de que en esa amplia rea existiran zonas de
campamento.

Algunos problemas del sitio

Los sitios arqueolgicos que quedan como resultado de grandes batallas de la


poca Moderna, realizadas en agua y tierra, en las que se pone en juego un sofisticado
armamento y participan miles de hombres, son muy complejos y la interpretacin del
registro arqueolgico es una difcil tarea debido a las numerosas variables que intervie-
nen. Para el caso del sitio Vuelta de Obligado los principales problemas se centran en: 1. las
dimensiones y los lmites del sitio; 2. la relativa alta fragmentacin de los artefactos en
varias zonas; 3. el precisar los ncleos de la batalla, que son aquellos lugares en donde se
combati con mayor intensidad; 4. la identificacin y la evaluacin de la accin de agentes
de formacin y transformacin, lo que incluye la actividad del hombre como agente geo-
mrfico; 5. la explicacin de las causas de la formacin de reas de palimpsesto. Asimismo
deben considerarse: los tipos de objetos hallados en distintas reas del sitio y el estado y la
integridad de los hallazgos. Para esto hay que tener en cuenta la intensidad de la actividad
de los agentes de formacin y de transformacin de estos tipos de sitios, tambin el even-
tual reemplazo por otros agentes que producen cambios en los depsitos originales.

Resultados

Inferencias espaciales acerca del plano del Capitn Sulivan

Entre los planos y croquis relacionados con la batalla de la Vuelta de Obligado con
que contamos, se encuentra el Plan of Obligado, obra del Capitn B. J. Sulivan de la Royal
Navy, quien particip de la Guerra del Paran y de la batalla al mando del bergantn ingls
Philomel. El plano posee gran detalle y permite observar la ubicacin precisa de barcos
europeos y argentinos a las 9 de la maana, momento del comienzo de la batalla; a las
12:30 horas y a la tarde, momento final de la batalla. Tambin muestra las ubicaciones de
las bateras, los campamentos y las formaciones militares argentinas. Segn el croquis, la
primera batera contaba con 7 caones y 2 ms al sudoeste, la segunda batera con 5 cao-
nes, la tercera batera con 7 caones (esta cantidad coincide con otro grabado realizado
por Chavanne) y la cuarta batera con 9 caones. Asimismo, se muestra el lugar de desem-
barco y el recorrido en el terreno de las tropas invasoras. La copia del plano, que se
encuentra en el Museo Naval de la Nacin, Tigre, Provincia de Buenos Aires, nos permiti
realizar inferencias acerca de las posiciones que ocupaban las fuerzas militares argentinas.
La utilizacin del software libre MapAnalyst 1.3.6 facilit la extrapolacin de los
datos del plano hacia una fotografa area obtenida durante la dcada de 1980. De esta
manera fue posible conocer la ubicacin, no exacta pero s aproximada, de los batallones y
campamentos argentinos, as como el lugar de los enfrentamientos cuerpo a cuerpo que
se realizaron con posterioridad al desembarco anglo-francs en la zona. La implicancia
arqueolgica de esta informacin es grande ya que si bien las ubicaciones de las bateras
argentinas es bien conocida tanto histrica como arqueolgicamente (en el lugar de la
batera Almirante Brown se excav con resultados muy positivos) de la ubicacin del

17
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

campamento y los batallones poco se saba. Cabe decir que los buenos resultados obteni-
dos por la aplicacin de este software ya fueron comprobados en otro trabajo, aunque de
distinta temtica, realizado por uno de los autores (Bognanni 2010).
El primer paso para la extrapolacin del plano histrico a la fotografa area fue la
identificacin de zonas coincidentes en ambas imgenes. Para el caso se tomaron seis
pares de puntos reconocibles en la geomorfologa costera, de norte a sur: dos puntos en la
barranca donde estaba instalada la batera La Manuelita, un punto en el promontorio arti-
ficial donde se fijaron las cadenas, un punto en la barranca donde estaba la batera Almi-
rante Brown, un punto en un pen natural y un punto en la zona de barranca cercana a la
desembocadura del Arroyo de los Cueros. Este punto fue el ms conflictivo para su identi-
ficacin ya que se encuentra en una zona altamente modificada por la acumulacin de
depsitos sedimentarios durante los ltimos 165 aos. Despus de la identificacin de los
puntos anlogos en ambas imgenes (mapa de Sulivan y fotografa area) se crea una
malla de distorsin (fig. 1), The rotated, compressed, or enlarged meshes of adistortion
grid reflect the local deformation and rotation of the old map (Jenny et al. 2007) que
permite ajustar una imagen con otra.
Como resultado para el mapa antiguo, la malla de distorsin demuestra una
rotacin en X de 31 y una rotacin en Y de 18, provocando una escala horizontal de 1:
3800 y una escala vertical de 1: 3200 con un desvo estndar de +/- 10 m y un error de
posicin de +/- 14 m. La mayor distorsin de la malla se encuentra en el centro y es provo-
cada por el cuarto punto de referencia (la barranca donde estaba la batera Almirante
Brown). A pesar de esto no se observa una gran distorsin de la malla, posiblemente
provocada por la baja cantidad de puntos de coincidencia entre ambas imgenes.
Una vez que se extrapolaron las relaciones espaciales de la fotografa area al
plano antiguo, tambin es posible realizar el camino inverso: extrapolar rasgos disemina-
dos diferencialmente en el mapa antiguo hacia la imagen actual, de manera de obtener la
ubicacin de reas con mayor potencialidad arqueolgica. Una de las zonas de mayor inte-
rs arqueolgico, adems de las bateras, es el campamento ya que all convivi la forma-
cin militar al mando del General Mansilla durante aproximadamente tres meses previos a
la batalla.
En la figura 1 se observa la zona donde estuvo emplazado el campamento y la
ubicacin de los batallones. Lamentablemente el smbolo utilizado por el Capitn Sulivan
es el mismo para ambos rasgos (un rectngulo negro) por lo que no es posible discriminar
entre ellos. En el rea donde estuvo emplazado el campamento se hall, en superficie y en
excavacin, gran cantidad de material arqueolgico que corresponde al perodo de la
batalla. La densidad media de artefactos en esta zona es superior al 50 % (ver tabla 1), la
mayor de todo el sitio. El vidrio presenta un 40,3 % seguido por loza (34,1 %), gres (13,9
%), metal (7 %), cermica europea (2 %), cermica indgena (1,4 %), restos seos anima-
les (0,9 %) y madera (0,3 %).
La zona de desembarco e invasin anglo-francesa actualmente se encuentra den-
tro de una reserva natural muy vegetada y de difcil acceso. De todas formas, hay que tener
en cuenta que este lugar es descrito en el mapa de Sulivan como boscoso o thick wood. El
lmite entre la zona utilizada para el desembarco de las tropas invasoras y el ro, es repre-
sentado en el mapa como un lugar de pendiente abrupta o escarpada rodeada de tierras
bajas y pantanosas. Actualmente en esta zona slo la lnea de playa es baja y pantanosa
pero el resto no lo es, incluso durante la poca de crecida del ro; por ello inferimos que
esta acumulacin de sedimentos, actualmente no inundables, es posterior al momento de
la batalla y por ende, a la realizacin del mapa de Sulivan.

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Arqueologa histrica en Amrica Latina

Tabla 1. Informacin de las evidencias arqueolgicas encontradas

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Fig. 1. Malla de distorsin entre el mapa de Sulivan (A) y la foto area (B). Abajo, foto area con la
ubicacin del campamento, los batallones y la zona de enfrentamientos. Ntese cmo la
depositacin de sedimentos en la desembocadura del Arroyo de los Cueros modific la zona de
desembarco anglo-francs

En sntesis, podemos sealar que al aplicar este tipo de software permiti tener
ms exactitud para ubicar el campamento de la Confederacin Argentina, la disposicin de
los batallones y zonas de enfrentamientos cuerpo a cuerpo. Adems permiti reconocer
algunas diferencias geomorfolgicas que afectaron la costa a partir de fenmenos de depo-
sitacin provocados por el gran caudal de sedimentos transportados por el ro Paran
Guaz.

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Arqueologa histrica en Amrica Latina

Los restos arqueofaunsticos

Se encuentran en la primera etapa de anlisis; se acondicionaron (lavado y rotula-


do) y cuantificaron a partir del NSP. Se inici su identificacin anatmica, taxonmica y el
anlisis de las modificaciones seas (naturales y antrpicas). Para el anlisis zooarqueo-
lgico se implementa el mismo mtodo utilizado en trabajos anteriores (Lanza 2008;
Ramos et al. 2008) que se basa en los conceptos y criterios comnmente utilizados en
Arqueologa para los anlisis de fauna en sitios prehistricos (entre otros Chaix y Meniel
2005; Mengoni Goalons 1999) e histricos (Landon 1996; Silveira 1995). Aqu se pre-
sentan los avances del anlisis zooarqueolgico de aquellos restos recuperados en las
cuadrculas de excavacin estratigrfica. El NSP total del conjunto arqueofaunstico es de
460 especimenes y est compuesto por 446 huesos (enteros, fragmentos y fragmentados)
y 14 restos malacolgicos (enteros y fragmentados) que representan un 3% de la muestra.
En la tabla 2 se presenta la distribucin y frecuencia del conjunto arqueofaunstico y su
procedencia en el sitio.

Cuadrcula NSP Porcentaje Observaciones


Restos malacolgicos (N = 12). 7 piezas
I 100 22%
dentarias. 4 fragmentos termoalterados
II 38 8%
1 pieza dentaria. 4 fragmentos
IV 34 7%
termoalterados
V 13 3% 1 fragmentos termoalterado
1 pieza dentaria. 1 fragmento
VI 15 3%
termoalterado
Restos malacolgicos (N = 1). 5 piezas
VII 52 11%
dentarias. 1 fragmento termoalterado
VIII 21 5% Resto malacolgico (N = 1)
IX 17 4%
5 piezas dentarias. 64 fragmentos
X 88 19%
termoalterados
XI 78 17% 6 fragmentos termoalterados
XII 4 1%
TOTAL 460 100%
Tabla 2. Composicin del registro arqueofaunstico

El anlisis zooarqueolgico representa un 12% del conjunto total. La muestra


analizada est compuesta por un NSP total es de 53 especimenes seos, entre los cuales se
encuentra un resto malacolgico (fragmento de valva). Del total de restos, el 79% (42) fue-
ron identificados taxonmicamente y el 21% (11), debido a su tamao (< 1 cm) y por no
presentar zonas diagnsticas, son fragmentos indeterminados. Estos restos provienen de
las cuadrculas I (46 restos, 87%) y IV (7 restos, 13%). La identificacin taxonmica se rea-
liz a nivel de Orden y Clase, Gnero y especie, obtenindose los siguientes resultados: Bos
taurus (vaca) 22 especimenes seos; Dasipodidae (armadillo) 3; Mammalia indeterminada
(mamferos grandes y medianos) 17 especimenes seos. En rasgos generales este conjun-
to faunstico est constituido por fragmentos menores a 5 cm; la mayor parte oscila entre
los 1 y 3 cm de longitud; el 90% de los restos presentan color negro -producto quizs del

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

medio hmedo en el que se encontraban- una ptina brillosa y en algunos casos indicios
de rodamiento. Los restos identificados como Bos taurus son fragmentos, que reparan, de
un coxal, presentan un color ocre oscuro y algunos tienen manchas de xido ferroso y
estn meteorizados. Finalmente los fragmentos indeterminados son menores a 1 cm y 3 se
encuentran totalmente carbonizados.

Los metales

El total de objetos de metal, enteros y fragmentados, suman 1236 y pertenecen a


las cuadrculas contiguas I, II, IV, V (extensin sur), VI, VII, VIII, IX y a distintos sondeos del
sitio. Algunos de ellos estaran vinculados directamente a la guerra como el caso de los
proyectiles de can de diferentes calibres (fig. 2a), fragmentos de proyectiles que presen-
tan parte de la rosca en donde se ubicaba el detonador, dispositivos de armas de fuego,
elementos de plomo derretido (fig. 2c). Otros objetos del siglo XIX relacionados con el con-
flicto blico seran clavos de seccin cuadrangular de variados tipos y dimensiones, frag-
mentos de barras de hierro, dos cuas de grandes dimensiones, un tenedor, tornillos, una
cadena con traba para un bal o cajn, bisagras, entre otros hallazgos. En este conjunto se
destacan clavos con adherencias rojizas -10 %- distribuidas heterogneamente en el cuer-
po como en la cabeza. En ciertos casos estaran asociadas a termoalteracin por alta tem-
peratura, mientras que en otros pareceran restos de algn tipo de pintura puesta inten-
cionalmente.
El mayor porcentaje de objetos metlicos pertenece a clavos de diferentes tipos
que se asignaron con cronologa aproximada considerando su forma y seccin. Los clavos
de cuerpo cilndrico perteneceran al siglo XX (comenzaron a fabricarse en Argentina du-
rante la dcada de 1890); los de seccin cuadrangular, pertenecientes al siglo XIX, corres-
ponderan a la batalla, nica ocupacin criollo-europea durante ese perodo en el sitio.
En la cuadrcula I se hallaron restos de plomo fundido junto a maderas quemadas
y sedimento termoalterado, asimismo pozos e improntas de explosiones. Los plomos de-
rretidos no tienen una forma definida por lo que no es posible reconocer a que artefactos
pertenecen; sin embargo permite asociarlos con fuego, probablemente por incendio. Algu-
nos de estos restos contienen partculas de carbn atrapados en su matriz, resultado del
proceso de derretimiento y enfriamiento. El plomo, por sus caractersticas, fue usado como
material bsico para la fabricacin de proyectiles y tiene un punto de fusin muy bajo,
cercano a 328C.
Los objetos de metal estn enteros en su mayora (70 %) y el mayor porcentaje
pertenece a clavos de seccin cuadrangular con una longitud de entre 17 a 133 mm. La
gran variedad y cantidad indicara que fueron empleados para diferentes estructuras du-
rante el siglo XIX.
La distribucin espacial de clavos (algunos con coloracin rojiza) asociados a ma-
deras quemadas de los sectores 9 y 7 de la cuadrcula IV, permiten suponer que fueron
afectados por fuego u otros agentes en un nico evento. Los objetos presentan un alto por-
centaje de oxidacin (78 %), y cada uno tiene corrosin en alrededor del 70 %. La inten-
sidad de la corrosin podra considerarse como media, permitiendo distinguir las formas
de los objetos.

Los vidrios

El total de fragmentos vtreos de las excavaciones entre los aos 2000 y 2010
suman 864 y 2 objetos enteros: un frasco traslcido de 5 cm de alto y una bolita. Los

22
Arqueologa histrica en Amrica Latina

vidrios hallados en excavacin se caracterizan por estar muy fragmentados ( 5 cm), con
escasa presencia de rasgos diagnsticos. La mayora corresponde a botellas de bebidas
alcohlicas.

Fig. 2. A. proyectil de can de 44 mm de dimetro y 293,93 gr. de peso hallado en cuadrcula VI,
posiblemente llamado de calibre 6. B. fragmento de bala de can de gran calibre. C. fragmentos
de plomo fundido hallados en la cuadrcula I; contienen partculas de carbn

En recolecciones de superficie efectuadas en las playas se levantaron 1155 frag-


mentos (Helfer 2004; Ramos et al. 2003, 2006). Estos objetos presentan ptinas, adheren-
cias y, en general, rodamiento por accin del agua; tienen mayor integridad que los
hallados en estratigrafa y habran sido afectados por pisoteo y pateo antrpico o por
explosiones durante la batalla. En la cuadrcula V, contigua a la cuadrcula I y IV que
corresponderan a la batera Brown, se hall un fragmento de vidrio de botella de seccin

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

cuadrangular, color verde oscuro, que presenta burbujas. De acuerdo a las caractersticas
de los alvolos se determin que la pasta vtrea corresponde al siglo XIX. En parte de su
superficie presenta cambio de coloracin (turquesa) y textura que indicara calentamiento
por alta temperatura.

Fig. 3. Vista de la excavacin en la batera Brown donde se observan las huellas de poste

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Arqueologa histrica en Amrica Latina

Del total de fragmentos de vidrios hallados en excavaciones el mayor porcentaje


pertenece al siglo XIX (41 %) y al siglo XX (18 %), aunque debido a la ausencia de zonas
diagnsticas y lo fragmentada de la muestra hay un alto porcentaje indeterminado (41%).
El conjunto de vidrio se encontr en dos zonas definidas: 1. sobre las barrancas y
ncleos de la batalla y 2. en la zona de monte (alejada a unos 200 m), que fue el rea del
campamento. El porcentaje mayor de vidrios se encuentra en el monte (64%) respondien-
do a las expectativas sobre esta rea de actividad. En esta zona se espera mayor porcentaje
y variabilidad de fragmentos de vidrios del siglo XIX y menor fragmentacin (como el
frasco de vidrio y la bolita). En la zona de bateras la frecuencia de hallazgo es menor y los
fragmentos son de menores dimensiones. La tabla 3 resume lo planteado.

Zona Posible cronologa Cantidades Porcentajes


Siglo XX 46 7%
Barranca Siglo XIX 110 17%
Indeterminado 75 12%
Siglo XX 10 2%
Bosque Siglo XIX 206 33%
Indeterminado 186 29%
Total 633 100%
Tabla 3. Cantidades y porcentajes de vidrios discriminados por zonas

Por las caractersticas del conjunto vtreo resulta muy difcil distinguir entre frag-
mentos con manufactura de primera y segunda mitad del siglo XIX, porque un mismo tipo
de botella tena una distribucin en un perodo de varias dcadas.

La cermica criollo-europea

La muestra analizada hasta el momento corresponde nicamente al material de la


campaa de excavacin de noviembre de 2008, cuando se hall la mayor cantidad de cer-
mica histrica en Vuelta de Obligado. La muestra cuenta con 430 fragmentos y est com-
puesta, en lneas generales, por gres, loza Whiteware y Pearlware, cermicas utilitarias y
botijas de aceite (tabla 4).
Una caracterstica que se repite en todos los tipos de cermica es el alto grado de
fragmentacin, lo que parecera corresponderse con las consecuencias de la batalla. La po-
ca variedad de tipos cermicos podra estar asociada con el contexto especfico de la bate-
ra, en donde es destacable la presencia de gres, que en el 95,54% de los casos corres-
ponde a contenedores destinados a ginebra (el resto, 4,46%, son envases de cerveza).
En cuanto a la Whiteware, la gran mayora de los fragmentos con decoracin
poseen el mismo diseo fitomorfo con ptalos y ramaje en rojo granate y negro, con la pre-
sencia de pocas formas distintas, entre ellas planos y tazas, las que se pudieron identificar.
Por otra parte, la Pearlware est muy poco representada y tambin aparecen algunos frag-
mentos con la decoracin mencionada, lo que refuerza la idea de que la vajilla era rempla-
zada en funcin de los temas decorativos y no tanto por su calidad. Adems, la alta

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

presencia de cermica utilitaria de pasta roja, de la que se identificaron varios tipos de


recipientes, constituye uno de los aspectos ms significativos, pues esta debi ser la cer-
mica utilizada por la dotacin de las fuerzas argentinas, no obstante su presencia est
aparejada con la loza. Un fragmento de cermica con pasta ligeramente ms clara y de
mala factura podra indicar la presencia de recipientes de produccin nacional, aunque la
muestra es muy escasa. Los restos de botija de aceite, como tipo cermico, incluye no
solamente la aparicin de botijuelas, sino tambin de otro tipo de vasija del mismo
material que eran reutilizadas comnmente en el siglo XIX.
En general los objetos estudiados coinciden con la cronologa de la batalla, con
excepcin de dos fragmentos de ladrillos del siglo XX que fueron recolectados en super-
ficie. En la tabla 4 se resumen los hallazgos de la cermica criolla-europea.
Cantidades
Tipo Porcentajes
absolutas
Gres 112 26,05
Whiteware 148 34,42
Pearlware 10 2,33
Botija de aceite 35 8,14
Cermica de pasta roja 122 28,37
Cermica de pasta naranja 1 0,23
Ladrillo 2 0,46
Total 430 100,00
Tabla 4. Cantidades absolutas y porcentajes de los tipos cermicos

La cermica indgena
Previamente a la instalacin de las defensas para la batalla, en la zona en donde
actualmente se encuentra el sitio hubo ocupaciones indgenas. Estos grupos habitaron el
rea costera del Ro Paran durante un tiempo an no precisado, dejando artefactos de
cermica, ltico y restos faunsticos. En las excavaciones y recolecciones de superficie en
playas, costas y barrancas hallamos fragmentos de cermica cuyo estudio se est desarro-
llando. Se presentan algunos resultados del anlisis de poco ms de 2000 fragmentos
hallados hasta el ao 2006. La mayora de la cermica, 1571 fragmentos, fueron ubicados
en excavaciones y el resto, 467 fragmentos, en recolecciones de superficie, principalmente
en playas.
Claramente se evidencian dos grandes grupos: 1. conformado por material de me-
nor tamao hallado en las cuadrculas excavadas estratigrficamente y 2. compuesto por
fragmentos de dimensiones mayores, recolectado en superficie de las playas sur, centro y
centro-sur junto a otro material de una cueva de la playa sur y el hallado en la zona de las
bateras Almirante Brown y Restaurador Rosas, adems del camino que actualmente las
comunica. La diferencia de tamaos entre ambos conjuntos se explicara por el lugar en
que fueron hallados los materiales: el de las cuadrculas se asocia a otros objetos criollo-
europeos del rea considerada como ncleo de la batalla, conformando un palimpsesto.
Por otro lado, el material hallado en superficie en las playas responde a un contexto secun-
dario provocado por el ascenso y descenso del nivel del ro. Este material no se encuentra
en la zona de mayor impacto de proyectiles y, por ende, presenta menor fragmentacin, al
igual que el hallado en superficie en la zona de bateras y el camino, como consecuencia de
los procesos postdeposicionales ocasionados por la accin pluvial y el eventual pateo y
pisoteo humano y animal.

26
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Por otra parte, se analiz el estado de cada pieza respecto del redondeado de sus
bordes (rodado), brindando datos muy importantes: el 62,6 % de la cermica indgena
hallada en excavacin lo presenta, mientras que en las playas ese porcentaje aumenta has-
ta casi el 90 %. El alto porcentaje de rodamiento se debe principalmente a causas de la
accin del agua del ro Paran, de pisoteo y pateo. La primera causa incidi sobre la pieza
desde su abandono hasta el momento de recuperacin, mientras que las otras dos causas
acontecieron durante el contexto sistmico y luego en el contexto arqueolgico (sensu
Schiffer 1990). En este sentido las consecuencias de la batalla pueden haber contribuido
en alguna medida a la transformacin de los fragmentos.

Otros hallazgos

Tambin se encontraron restos de maderas termoalteradas de una variedad de


andubay (Prosopis affinis). Cavados en la tosca se ubican 12 hoyos para postes dispuestos
de forma de semicrculo (de aproximadamente 0,20 m de dimetro por 0,45 m de
profundidad); tambin existen 5 improntas rectangulares, de 0,05 m de profundidad por
0,30 m de ancho y unos 3 m de largo y otras de menores dimensiones, en donde se habran
ubicado tablones para asentar caones. Adems se encontr un pozo cuadrangular de 1 m
de lado y 1 m de profundidad que tiene a cada costado dos pozos circulares de menor
dimetro y profundidad; tambin dos manchas circulares de sedimento termoalterado,
posiblemente improntas de explosiones.

Evaluacin general

Los principales problemas mencionados se potencian mucho ms cuando la ocu-


pacin y el uso de un lugar, luego sitio arqueolgico, no corresponden a eventos de la vida
cotidiana que transcurre en forma pacfica sino a cuestiones blicas en donde se emplean
barcos artillados y bateras costeras que disparan constantemente, adems de infanteras
y animales en continuo movimiento. Vale recordar que antes de la batalla de Vuelta de
Obligado los artefactos que componan las bateras y los campamentos presentaran una
distribucin ordenada y organizada, segn los reglamentos y la planificacin militar como
ocurra en los campamentos y defensas militares de mediados del siglo XIX.
Durante la batalla ese ordenamiento y distribucin fueron afectados por las con-
secuencias del caoneo, disparos de armas manuales y cargas de caballeras e infanteras.
Como otro conjunto se debe sumar los objetos de anteriores ocupaciones indgenas, ya
removidos durante la instalacin de las bateras y el campamento militar. En todas las
acciones blicas intervinieron varios miles de combatientes, que al moverse produjeron
pisoteo, pateo y eventual fragmentacin de objetos. Es decir, la dinmica de la actividad
humana individual y grupal alcanz niveles complejos. Como consecuencia de esa din-
mica tambin las asociaciones de los objetos en los estratos no reflejan exclusivamente las
conductas durante el momento de la batalla, sino que dejan como resultado zonas de
palimpsesto.
Una de las asociaciones ms recurrentes en el sitio es la que se da entre artefactos
de metal (clavos, fragmentos de chapas, de bombas, etc.), restos faunsticos hallados en la
batera Brown (bastante ntegros), fragmentos de vidrio, tiestos de loza europeo-criolla
con cermica y artefactos lticos indgenas. Esto se explica porque los combatientes que
trabajaron en el armado de las defensas, desde agosto hasta noviembre de 1845, emplea-
ron palas, azadas, mazas y otros instrumentos para hacer pozos y enterrar postes, para

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

construir los parapetos, trincheras, terraplenes y zanjeos y para realizar otras tareas de
remocin de tierra.
Esta actividad puede verse:
1. en el semicrculo compuesto por pozos circulares; las improntas rectangulares cavadas
a pala con la probable finalidad de contener tablones que soportaban los caones; otra
impronta cuadrangular de 1 m de lado y un pozo rectangular de ms de 1 m de profun-
didad junto a otros dos circulares. En estas actividades se removieron sedimentos que
contenan artefactos y estructuras de los indgenas que ocupaban anteriormente el lugar;
2. cuando se produce la batalla, el da 20 de noviembre de 1845, muchos proyectiles anglo-
franceses de distinto calibre y poder impactan en las bateras y en su proximidad. Las
explosiones producidas remueven el sedimento constituyendo nuevas asociaciones entre
objetos (correspondientes o no al evento militar). As en las excavaciones se hallan en rela-
cin de proximidad (asociacin) metales, vidrios y otros objetos de la batalla junto a cer-
mica y artefactos lticos indgenas.
En este tipo de sitios, otra de las cuestiones que se debe considerar es la integri-
dad de los objetos intervinientes en el campo de batalla. As, la mayora de ellos pueden
estar afectados y encontrase slo partes, fragmentados por las explosiones, los disparos, la
lucha cuerpo a cuerpo y el pateo y el pisoteo de hombres y animales. Esto podra interpre-
tarse de la composicin y distribucin del registro arqueolgico hallado en las cuadrculas.
Respecto de lo que denominamos como ncleos de la batalla, para nosotros son aquellos
lugares en donde se desarrollaron intensas actividades blicas, motivo por el cual dejaron
como resultado densidades mayores de objetos y estructuras en relacin con otras reas
del sitio. Estas diferencias deben ser visualizadas en el sitio arqueolgico como concentra-
ciones de material -manchas ms densas- entre hallazgos puntuales o dispersiones de
material. Si consideramos concentraciones y dispersiones arqueolgicas, los ncleos de la
batalla estaran entre los primeros. Sin embargo, no es sencillo determinar que cantidad
aproximada de objetos separa una de otra categora.
Por otra parte, en las playas del ro Paran Guaz se presentan distintas cantida-
des de material arqueolgico dependiendo del momento de la recoleccin, ya que esto es
modificado por las caractersticas e intensidad de las corrientes del ro, el caudal de agua,
el paso de grandes embarcaciones y las olas generadas.
Estos son algunos problemas que presenta el sitio Vuelta de Obligado. Si bien
tenamos bastante experiencia en muchos tipos de sitios arqueolgicos, a nuestro equipo
de investigacin y de excavacin le llev varios aos el conocer aspectos de la estratigrafa
arqueolgica del sitio. A la hora de la interpretacin, estas cuestiones deben manejarse con
recaudos y previsiones ya que resulta difcil discutir aspectos espaciales si no se cuenta
con la experiencia de varias campaas arqueolgicas en este tipo de sitios para tener una
primera aproximacin al conocimiento del registro arqueolgico. Aqu podemos recordar
lo que hace varios aos seal el arquelogo europeo Pyddoke respecto de la interpre-
tacin: ...mientras que los principios bsicos de la estratificacin son universales, cada
tipo de yacimiento requiere una clase diferente de experiencia: muchos aos de experien-
cia en excavaciones de la edad del bronce, siendo til, no necesariamente dotar a un ar-
quelogo de la capacidad de comprender la estratificacin de los depsitos de una ciudad
romana o medieval (Harris 1991: 65).
Especialistas europeos, por ejemplo Quesada Sanz (2008), hallaron dificultades
similares a las del sitio respecto de frentes y fondos, el tamao del campo de batalla, la
visibilidad y movimiento de las unidades, las perturbaciones que producen los monumen-
tos y el turismo.

28
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Conclusiones

En este tipo de sitios rurales, en donde se construyeron durante tres meses varias
estructuras vinculadas a la defensa del lugar, se deben considerar en primera instancia las
caractersticas geo-ambientales. As cobran suma importancia: 1. la forma del Ro Paran y
la dinmica que presenta en el rea; 2. las barrancas y playas; 3. el monte cerrado y algu-
nas zonas de playa (de bajsima visibilidad arqueolgica).
Todos estos sectores del paraje Vuelta de Obligado fueron afectados por la activi-
dad humana en relacin con la disposicin de estructuras de defensa, campamentos y
luego por la actividad de la batalla. En 1845 se allanaron a pala y azada las zonas con
desniveles naturales para montar las bateras, por eso los hallazgos se encuentran en el
contacto de las capas humus-tosca o directamente sobre la plancha de tosca (nivel cemen-
tado por carbonato de calcio). Con esto se buscaba buen apoyo para las estructuras que
sostendran los caones. Adems se hicieron trincheras, terraplenes y se despejaron reas
del monte para instalar el campamento y tambin para despejar zonas que permitieran
avizorar mejor el ro y apuntar los caones sin descubrir las defensas. Todas estas tareas
de defensa incluyeron remocin de sedimentos y la construccin de un paisaje antrpico.
El desplazamiento lateral y/o vertical de los objetos arqueolgicos se produjo por causa de
diversos agentes en el sitio. Algunos, por actividad humana durante la conformacin de las
defensas en el lugar, otros por causas de la batalla y efecto de explosiones, pateos y piso-
teos y finalmente otros por el resultado de la actividad de agentes humanos que actuaron
luego de la depositacin original de objetos y estructuras (recoleccin de vecinos, movi-
mientos de tierra para hacer monumentos y monolitos en el siglo XX, o actividad de pesca-
dores y algunos saqueadores).
Sobre la base de los datos aportados por las fuentes de informacin consideramos
que:
1. el registro arqueolgico en tres zonas del sitio (playas, barrancas y monte) se presenta
como un primer ordenador para evaluar si estamos frente a zonas de alta o baja densidad
artefactual (con material concentrado o disperso);
2. se habra ubicado la estructura principal del hospital de campaa (resta su excavacin);
3. los tipos y densidades de hallazgos del monte indicaran que ubicamos el rea del cam-
pamento, lugar de la ocupacin ms prolongada;
4. los tipos de objetos y las densidades hasta el momento son: en playas, 0,49 por m;
cuadrculas I-XII, 24,5 por m; monte, 50,05 por m, lo que nos permite considerar activi-
dades vinculadas al evento blico pero de distinto tipo (actividad de las dotaciones de las
bateras en el frente de batalla, enfrentamientos en distintos lugares prximos a las bate-
ras, actividades en el campamento, etc.) y con la intervencin de diferentes artefactos;
5. los tipos y la distribucin de los hallazgos permiten la ubicacin de una batera. Para ello
fue muy importante la identificacin de las improntas que quedan de las estructuras y que
indicaran la ubicacin de la batera Almirante Brown. Esto se manifiesta a travs del semi-
crculo de huellas de poste que habran servido para conformar una empalizada y otros
pozos aislados que podran haber contenido postes para mstiles de banderas (como figu-
ran en el plano de Sulivan) (fig. 3). Tambin forman parte de estos negativos, las dos im-
prontas de explosiones marcadas en el sedimento (al este y el sur de la cuadrcula I); pozos
como el cuadrangular del norte (1m por 1m) de las cuadrculas I-IV; un pequeo fogn que
habra sido utilizado para encender la mecha de un can que habra estado ubicado en un
pozo cuadrangular cercano; las tres improntas de 0,30 m de ancho, por 2 m de largo y 0,05
m de profundidad y otras dos (una a cada lado de aquellas tres) de 0,10 de ancho, por 2 m

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

de largo y 0,05 de profundidad cavadas en la tosca, las que habran servido para contener
las cureas de caones o, por lo menos anclar tablones de esas dimensiones.
De acuerdo a estos hallazgos, positivos y negativos, podemos afirmar que estamos
frente a la batera Almirante Brown. Asimismo, de acuerdo a la composicin del registro
arqueolgico y los datos de los planos, podemos sostener la hiptesis de la ubicacin del
campamento, en direccin al sudeste en relacin con las bateras costeras. Por otra parte
en este tipo de sitios no se produjo un descarte de objetos (como en sitios de exclusiva
habitacin humana), salvo sectores del campamento, sino que se vio abandonado con mu-
chos objetos, los que podran haber continuado su vida til de no haberse dado las instan-
cias de la batalla.
En sntesis, respecto de las hiptesis planteadas podemos afirmar que:
1. Las estructuras instaladas en sitio Vuelta de Obligado ocuparan una extensin mnima
de 3 km de largo por 1 km de ancho, considerando la distribucin de las defensas entre el
Arroyo de los Cueros y el Hospital de campaa y los hallazgos del campamento detrs de
las defensas costeras.
2. De acuerdo a los hallazgos y datos de los documentos escritos, las defensas y los campa-
mentos estaran ubicados discontinuamente en varias reas del sitio arqueolgico.
3. Se confirma que los documentos escritos informan slo de manera parcial acerca de mu-
chas cuestiones vinculadas a los movimientos y actividades humanas en el lugar, ya que no
brindan detalles de las construcciones defensivas.

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Arqueologa histrica en Amrica Latina

ARQUEOLOGA DE UNA FRONTERA: LA LNEA


MILITAR Y LOS POBLADORES FRONTERIZOS EN
LA FRONTERA DE LAS PAMPAS. ARGENTINA
(SIGLOS XVIII XIX)

Ana Mara Rocchietti, Flavio Ribero y Ernesto Olmedo*

L
a Frontera de las Pampas o Frontera del Sur fue un extenso proceso temporal y
territorial. Tuvo lugar en las tierras llanas de la Argentina, el Desierto, famosas
por sus ganados salvajes y por el conflicto con los indios, que ella tena por
misin demarcar y contener. Estuvo muy conectado a dos cuestiones: una fue el
ingreso de tribus araucanas -en la actualidad mapuche- desde los llanos valdivianos de
Chile hacia las pampas por presin de los colonialistas espaoles, que tuvo profunda
influencia sobre las poblaciones nativas preexistentes hasta el punto de oscurecer o
borrar su identidad histrica y su rol claramente poltico y econmico a partir de
1820, culminando en la masacre de la conquista del Desierto por las tropas nacionales
entre 1879 y 1885; y la otra fue la importancia del ganado vacuno y caballar en esa
economa, la cual determin un intenso comercio indgena hispano-criollo y criollo
en el territorio cordillerano, en direccin a Chile. Se puede afirmar que constituy un
caso singular en Amrica del Sur y de mucha importancia en la gestacin de la
Argentina moderna.
En este sentido, la Frontera del Sur puede ser tomada como ilustracin de mo-
delo de guerra (De Luca, 2006) que al aplicarlo introduce en el anlisis la dimensin
etnohistrica y el rol de la guerra en la formacin social colonial y republicana, porque
ella distribua los cargos de autoridad -los cabildos, las jerarquas militares- y los de
valor simblico -como los de la justicia- y generaba la instancia en la que se formaban
las clases sociales, las relaciones de produccin y las de dominio entre ellas. En todas
partes de la Amrica espaola -en el seno de las sociedades pre-capitalistas- las divi-
siones tnicas, estamentales y de clase se entremezclaban; la Frontera de las pampas
no era la excepcin. Se trataba de un escenario de confrontacin con los indgenas,
quienes nunca se sujetaron al poder blanco.
Su historia en el pas argentino puede ser ordenada en cinco perodos: 1.
Entrada a la Tierra y avecinamiento frente a los nmades del Desierto (siglos XVI y
XVII); 2. Trazado de un lmite fronterizo militar y fundacin de villas estables en la
regin del Salado de Buenos Aires y la comprendida entre Melincu y San Rafael (a
partir de 1760), 3. Guerra del Paraguay, leva generalizada y ltimas montoneras
federales (1863-1870), 4. Evolucin del proceso histrico hasta hacer necesario y ter-
minal el avance de la Lnea hacia el sur y hacia el oeste sobre el territorio de los indios
(1869-1878), 5. Conquista del Desierto, creacin de la Gobernacin de la Patagonia y

*Programa Achiras Histrica. Secretara de Ciencia y Tcnica. Departamento de Historia, Facultad de Cien-
cias Humanas, Universidad Nacional de Ro Cuarto, Crdoba, Argentina.

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

territorializacin soberana nacional hasta la Tierra del Fuego (1879-1885). Su exten-


sin puede apreciarse en la figura 1.

Fig. 1. Frontera Sur

La configuracin territorial de fuertes y pueblos tuvo como eje estratgico la


importancia de Buenos Aires como salida de la Tierra hacia el Atlntico y la formacin
de una clase de estancieros y comerciantes, con el tiempo, cada vez ms poderosa. La
envergadura de este proceso dio carcter a esta Lnea militar y tuvo importantes con-
secuencias en la historia argentina; su dinmica tuvo comienzo con la creacin del
Virreinato del Ro de la Plata en 1776.
El ao 1820 fue muy agitado en la jurisdiccin blanca porque la sociedad
entr en lucha civil y se sucedieron los gobernadores en una crisis de gobernabilidad.
El 26 de septiembre ascendi al gobierno de la Provincia de Buenos Aires Martn
Rodrguez, quien se apoy en Juan Manuel de Rosas para sofocar el estado de belige-
rancia. En ese mismo ao se sucedieron malones muy cruentos en las fronteras de
Crdoba, Santa Fe y Buenos Aires. Puede considerrselo como clave porque tambin
ingresaron miles de araucanos desde Valdivia hacia el oriente de la cordillera de los
Andes por efecto de la Guerra a Muerte (1817-1832) en Chile. Sera recin hacia el
final de la Colonia cuando se encuentran aquellas influencias ms inmediatas del siste-
ma defensivo y la organizacin militar que guarnecieron las fronteras. En particular,
cabe destacar la impronta de los Borbones, dado que a pesar de la promulgacin de
sus propias ordenanzas por parte de las nuevas naciones americanas, dicha normativa
sera el reflejo del espritu y la letra de las ordenanzas espaolas promulgadas en
1768 por el rey Carlos III (de Salas Lpez, 1992).

34
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Hubo, en total, tres Campaas de guerra al Desierto. Las comandaron Martn


Rodrguez (1820-1823-1824), Juan Manuel de Rosas (1833-1834) y Julio Argentino
Roca (1879-1885). Slo la ltima barri con el proceso fronterizo y dej lugar a los
nuevos campos agroganaderos que daran fama internacional a la Argentina.

Arqueologa de la Frontera

Llevar a cabo la investigacin arqueohistrica de la Frontera del Sur conlleva


operar con sus dimensiones en el registro material: violencia, subordinacin popular,
choque intertnico, procesos polticos de penetracin lenta y civilizatoria en los
campos de los indios, situacin colonial -es decir, conjunto de factores que dieron lu-
gar a la formacin social colonial espaola en las pampas- y colonialismo -su ideolo-
ga-. Por otra parte habra que distinguir entre Arqueologa de la Frontera, es decir
de los registros materiales remanentes de cualquier Frontera, en cualquier lugar del
mundo -que son muchos porque hubo y hay frontera en cualquier parte en que se
demarquen dos sociedades diferentes o vistas a s mismas como tales- y Arqueologa
de una Frontera, lo que denota en sus restos materiales una lnea de separacin local.
sta ltima es la que adquiere singularidad y es la que expondremos a continuacin.
La posibilidad de generalizar sus resultados habr de depender de las coincidencias
que identifican a las fronteras y de los avatares del colonial-capitalismo en todas
partes, dada su tendencia temprana -el siglo XVI latinoamericano- a instalarse como
formacin econmico-social de escala mundial.
Una institucin de relevancia para la naturaleza de los registros arqueolgicos
fronterizos fue el Ejrcito Nacional, porque construy los fuertes y fortines que
constituyen los restos de mayor integridad. Se cre en la presidencia de Bartolom
Mitre (1862-1868); los anteriores slo tuvieron existencia coyuntural porque se con-
vocaban milicias, poblacin de reserva disponible destinada a reforzar los efectivos de las
fuerzas armadas regulares, debido, entre otras cosas, a la escasez de voluntarios (Olmedo,
2010).
Los cuerpos armados de la frontera fueron pasibles de mltiples movilizaciones
en pos de la consecucin de un orden duradero en cuanto a las relaciones con los indios
como las situaciones de conflicto civil. Hacia 1870 aquel ejrcito fronterizo comenzaba a
mostrar signos de cambios importantes y relevantes al momento del desplazamiento de
la lnea militar y la final supresin de la frontera. Una preocupacin especial por el
conocimiento del territorio y sus recursos, la incorporacin de medios tecnolgicos -
algunos asociados a la industria militar de la poca- y la ampliacin de la cuota de
efectivos destinados a las armas, junto a su creciente profesionalizacin a partir de la
instalacin de diferentes escuelas o academias, fueron aspectos coadyuvantes en el
proceso de centralizacin estatal y de desarrollo de un mercado, necesarios para la
incorporacin de la actual Argentina al orden mundial decimonnico.
La frontera divida las tierras en tierras de indios y tierra de blancos -winka-, lo
que equivale a una arqueologa de fuertes, fortines y poblados comarcanos por un
lado y desierto o descampados por otro, cruzados por rastrilladas -o caminos a
travs de los cuales los indios llevaban el ganado, recorriendo las llanuras hacia la
Cordillera de los Andes- que comunicaban lagunas, bosques y campamentos -tolderas
o asentamientos nativos, generalmente mviles de acuerdo a la estacin, el clima y los
acontecimientos de la Frontera. Mandrini esquematiz la geografa de los intercam-

35
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

bios entre Frontera y Tierra Adentro, dos designaciones espaciales de esa situacin
histrica (fig. 2).

Fig. 2. Los intercambios del Desierto. Reproduccin del mapa de Ral Mandrini (1985: 224)

El panorama social que relatan los cronistas siempre ofrece el mismo tipo de
avecinamiento: tres o cuatro ranchos junto a un arroyo o ranchos nucleados en torno
de un fuerte, una economa de autosubsistencia basada en las vacas, las yeguas, los
caballos y unos cuadros de siembra escasa de maz, trigo y zapallos.
Los restos arqueolgicos de esa frontera poseen distinta envergadura. En
unos casos son vestigios tenues esparcidos en el campo. En otros subsiste su arqui-
tectura -completa o incompleta- como en los casos que presentaremos luego. La cul-
tura material de la Lnea tambin es dismil: en el Fuerte de San Rafael, Lagiglia (2006)
hall una importante muestra de ella1 mientras que los registros mencionados antes

1El inventario de Lagiglia incluye clavos, tornillos, tuercas, arandelas, herraduras, estribos, espuelas, llaves,
candados, cerraduras, azada, lima, escofina, botones, alfarera indgena y colonial, lozas, vidrios, materiales
de construccin, puertas, rueda de molino, restos de armas y de proyectiles, elementos de juego, monedas,
puntas de proyectil y tembet indgenas y restos de fauna silvestre y domstica.

36
Arqueologa histrica en Amrica Latina

son muy pobres, producto de la disgregacin producida por el tiempo y por las colec-
ciones privadas dispersas, fruto de hallazgos fortuitos.
La cultura material de la toldera es incierta, especialmente aquella de los
ltimos cien aos de la Frontera; en su transcurso existieron grandes transforma-
ciones, las que no podan adivinarse en los tiempos de Sobre Monte, su fundador. Los
pehuenches, ranqueles, tehuelches y araucanos se transformaron en los enemigos del
desierto; los campamentos se tornaron en centros de disputas polticas y econmicas.
Hubo alineamiento de las tribus del oeste -Mendoza y Neuqun- con los espaoles,
porque se volcaron hacia las luchas entre independentistas y realistas; grandes jefes y
sus gentes migraron hacia las llanuras -en mapudungun, el Puel- hasta volverse un
factor de coagulacin poltica y de peligro para la frontera.
Las jerarquas espaciales de los fuertes incluan las disposiciones de sus
partes funcionales -sede de la comandancia y de la oficialidad, comisara, hospital,
botica, depsitos, fracciones de tropa, cuarteles, cuarto de banderas, cuerpo de guar-
dia, mangrullo, cocina, ranchos de las familias y pozos de agua- tal como se puede leer
en el plano que presentan Leoni et al (2006) del Fuerte General Paz en la frontera
Oeste2, el cual puede servir de registro esperado (Rocchietti, 2002) para otras plantas
de la Lnea, temporalmente afines.
No todo era habitable bajo las mismas condiciones. Solamente cuando se
internaron en el monte de los ranqueles pudieron acceder a fuentes de maderas
leosas. El acceso a los forrajes era igual en todas partes de la latitud y la causa funda-
mental de los asentamientos de blancos e indios. Por otra parte, la Frontera de Buenos
Aires era una frontera rica, con salida al Atlntico y a los bienes que introducan los
ingleses desde el Brasil. Era la frontera de los grandes acontecimientos polticos -
aquellos que decidan la historia de todas las dems regiones-, la que hubiera podido
prescindir del resto del pas, la que estaba conectada con la mentalidad y con el
desarrollo econmico de Europa. Los militares la haban dividido en tramos -Norte,
Sudoeste, Costa- de acuerdo con la vigilancia de las estancias ms adelantadas y con
las tolderas de los indios amigos y aliados, aunque tambin significaban paisajes muy
distintos. Lo mismo puede decirse de la Frontera cordobesa, puntana o mendocina. La
escasez de comunicaciones fragmentaba a esas fronteras acentuando su regionalidad
y los matices de su autonoma lingstica -las tonadas y los lxicos-, idiosincrsica -las
caractersticas pintorescas de sus poblaciones-, econmica -las modalidades de pro-
duccin de bienes de acuerdo con los mercados a los que se articulaban- y poltica -sus
caudillajes autctonos y la subordinacin social de sus pobladores- (Austral et al,
1999; Rocchietti y Austral, 2006; Rocchietti et al, 2004; Rocchietti, 2008:288 y 258).
Tamagnini y Lodeserto (1999 a y b), hicieron una estadstica sobre los bienes en
la Frontera. En los cuadros de detalle que presentan se advierten los rubros de mayor
codicia para el personal de los fuertes: bateas de aceite, grillos, bayonetas, piedras,
correajes, carabinas, fusiles, municiones, tercerolas, cartuchos, lanzas, plvora, caones,
etc.; entre el armamento militar, prendas de vestimenta, materiales de construccin,
alimentos y herramientas. Para los indios, caballos, espadas, rifle, aguardiente, pan,
azcar, tabaco, almidn, remedios, harina, trigo, maz, ungentos, herramientas, caballos,
vacas, yeguas, carneros, terneros, mulas y bueyes, lo cual muestra el grado de con-
substanciacin que tenan las tribus con el pastoreo. Algunos asentamientos indgenas

2 All mantenan contingentes de indios amigos (tribus de Coliqueo, Manuel Grande y Tripailaf) (Leoni et al,

2007: 33). Este fuerte se instal en la poca del avance de la Lnea en 1869.

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

dejaron para el registro arqueolgico expresin del dinamismo econmico en las pampas,
tal como lo demuestran Tapia et al en su descripcin de los objetos encontrados en un
campamento indgena (Cf. Tapia et al, 2002).
Sin embargo, la espacialidad militar y la de la poblacin aglutinada slo pudo
desenvolver las dimensiones estrictamente vigiladas por la reglamentacin militar; la
identidad regional de la Frontera tendi a ser uniforme por la misma razn, a pesar de
la diversidad local de los hombres reclutados y de sus familias. En este sentido, la vida
militar predominante absorba tanto las personalidades como la etnicidad de la tropa -
mayoritariamente mestiza desde los tiempos coloniales-, despojaba la cultura material
en la pobreza y en la austeridad de la guerra y minimizaba la existencia de tropas
indgenas -como las que alimentaban los indios amigos o los prisioneros de guerra-.
Merlo (2002, 2007), analizando los basureros de los fuertes ubicados en el Camino a
las Salinas rea interserrana bonaerense-3 encuentra que en los primeros avances
hacia el territorio indgena gran parte de la dieta de los ocupantes era la explotacin
de los recursos locales, con ocasionales consumos de especies introducidas y que los
nuevos pobladores afincados en las tierras conquistadas aportaron insumos a los
ocupantes de fuertes y fortines, dndose un mayor consumo de especies introducidas
-ganado vacuno, ovino, cerdos y gallinas-.
Otras veces, el registro arqueolgico informa sobre el uso de la grasa, huesos
y bosta/guano para producir fuegos4 en los puestos fortineros como alternativa
energtica en ausencia de combustible leoso como en el Cantn Tapalqu Viejo
(Mugueta y Guerci, 1997; Mugueta et al, 2002).
La arqueologa de las estancias est en sus prolegmenos. El estudio de
materiales seos obtenidos en las excavaciones de la Estancia Infierno, Partido de
General Alvarado, Provincia de Buenos Aires, margen derecha del arroyo Las Brus-
quitas, -probablemente del ao 1873- permiti identificar algunas caractersticas del
consumo crneo en una propiedad de Frontera y delimitar el consumo como parte del
registro (Mari, 2002)5.
La cartografa antigua ha permitido ubicar sitios que pueden atribuirse a
asentamientos indgenas (Tapia, 2007) y que se encuentran en distintos ambientes
pampeanos -pradera herbcea, caldenar y estepa de arbustos-. La arqueologa de tol-
deras y de campamentos temporarios relacionada con los topnimos muestra dife-
rencias de instalaciones: de subsistencia, de creencias, de acorralamiento y amansa-
miento de animales y de viviendas.

Los pobladores de la Frontera del Ro Cuarto

El contexto histrico general en el que se inscriben los acontecimientos de la


frontera Sur tardo-colonial puede caracterizarse como lo hace Franois-Xavier Guerra

3 Se trata del Fuerte Blanca Grande (Partido de Olavarra), Fortn El Perdido (Partido de Olavarra), Fuerte
San Martn (Partido de Coronel Surez) y Fortn La Parva (Partido de General Alvear).
4 No solamente los fuegos de los fogones sino tambin los de herrera.
5 La autora define la conducta de consumo como la conducta en la que los consumidores hacen visible, un

examen cuidadoso de obtencin, uso, precios, disponibilidad de los productos, servicios y todo lo referente
a la satisfaccin de las necesidades (Mari, 2002: 806). Esta concepcin funcionalista del consumo no inhibe
la posibilidad de identificar elecciones culturales en l. Un hallazgo importante en relacin con ste, es que
el trabajo informa sobre la ausencia casi completa de vestigios de dieta vacuna, de animales de caza y aves
de corral y si, en cambio, sobre la eleccin predominante de la ovina y de su coccin por hervido.

38
Arqueologa histrica en Amrica Latina

(1992: 23): un siglo, el XVIII, en donde el crecimiento del Estado y su presin sobre la
poblacin fue transformando los cuerpos en los que estaba organizada la sociedad, en
trminos de una relacin concebida cada vez ms como binaria: soberano-sbditos. Se
acompa de una gran mutacin cultural -ideas, imaginarios, valores, comportamien-
tos- la cual habra de consolidar un nuevo marco de referencia que conocemos con el
nombre de individualismo. Esto no quiere decir que las distribuciones arqueolgicas
que testimonian aquellos tiempos expresen necesariamente esa cultura, sino que este
contexto debe servir de premisa para la interpretacin del registro arqueolgico.
La Frontera Sur de Crdoba, tambin llamada Frontera del Ro Cuarto (Figura
3), puede ser ubicada con cierta precisin en su longitud; en 1797, ltimo ao del
mandato del Marqus de Sobre Monte al frente de la Gobernacin Intendencia de
Crdoba del Tucumn, se extenda entre el fortn de Loreto al este y la poblacin de El
Pantanillo hacia el oeste. En este trayecto, de una distancia lineal mayor a 300 km,
estaban emplazados fuertes, fortines, postas y dos villas, La Concepcin del Ro Cuarto
y La Carlota. Al norte y sur de aquellos existan estancias y parajes cuya distribucin
no era homognea, hallndose su densidad mayor en la serrana y el piedemonte,
segn se puede constatar en las fuentes censales de la poca. En el sector meridional
el avance de la poblacin civil super la latitud en la que estaban situados los reductos
militares, situacin que se mantuvo por muchas dcadas, hasta que en 1869 el Estado
Nacional construy fuertes y fortines a las orillas del ro Quinto.

Fig. 3. Frontera del Ro Cuarto

Presentamos como ilustracin de estas cuestiones dos sitios arqueolgicos:


uno corresponde a una instalacin civil del final de la Colonia (Estancia de Chajn) y el
otro a una guardia militar que funcion previamente a la Campaa de Roca (Fortn de
Chajn).

39
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

El poblamiento de Chajn

El paraje de Chajn ya exista en 1778, habiendo sido consignado en el censo


virreinal llevado a cabo en ese ao como el fin de la jurisdiccin del Curato de Ro
Cuarto. Para 1805 se dispone de la primera noticia de un establecimiento rural lla-
mado Estancia de Chajn, cuando Jos Santiago Cerro y Zamudio, explorando un cami-
no alternativo para vincular Buenos Aires y Chile, atraves este paraje (Barba y Mon-
tes, 2000: 28). En 1808 la Estancia de Chajn estuvo afectada a un proceso sucesorio,
llevndose a cabo un inventario, tasacin y particin de bienes cuyo registro se ha
conservado6; ste brinda datos para la caracterizacin de la vida de los pobladores
chajanenses, que pueden sintetizarse de la siguiente manera:
Una referencia a la ubicacin del paraje de Chajn y la pertenencia del mismo a la
jurisdiccin de la Pedana Achiras.
Los nombres de los propietarios difuntos- de la Estancia y sus herederos meno-
res de edad. Adems se consigna el nombre del padre del propietario difunto y de
un testigo, quines probablemente formaran parte de los pobladores de la Estan-
cia.
El inventario y tasacin de los bienes comenzando por los de mayor valor.
Finalmente, se consigna la extensin aproximada de la suerte de tierras ms pren-
das y utensilios varios.7
El antiguo poblamiento de Chajn estuvo localizado en el actual lmite entre
las Provincias de Crdoba y San Luis, a 80 km al sudoeste de la ciudad de Ro Cuarto.
Se ha demostrado documentalmente la ubicacin del mismo por su asociacin con el
cerro Negro, elevacin grantica de escasa altitud que resalta en el paisaje como
producto de su situacin en la transicin entre el cordn montaoso de la Sierra de
Comechingones y la llanura pampeana. En sus cercanas se halla el sitio arqueolgico
Las Stipas (S 33 2737.2 y W 65 0608.9). Resulta difcil aseverar que estos vesti-
gios pertenezcan a la propia Estancia de Chajn, pero se corresponden al episodio de
ocupacin tardo-colonial, ya que el registro arqueolgico no contiene ningn elemen-
to ajeno a la tradicin hispana, es decir, no hay niveles estratigrficos superpuestos ni
objetos agregados a un contexto indgena.
En el sitio se encuentran dos recintos estrechos, de forma rectangular, de eje
mayor norte sur, dispuestos en forma casi paralela, con una diferencia de 20 res-
pecto al norte cada uno. El permetro se advierte por el desarrollo incompleto de
paredes de piedra laja, construido con esquisto aflorante en las inmediaciones. El paso
del tiempo y la accin humana las han hecho derrumbar en buena proporcin. No se
observan rastros de fosos ni de defensas en sus alrededores. Todo est cubierto por
un bosquecillo de plantas espinosas. El arroyo Chajn y afluentes constituyeron la
fuente de agua imprescindible para intentar un asentamiento en ese lugar.
El recinto mejor conservado posee una dimensin importante: 6,70 metros
por 3,34 metros y sobre el lateral este de su planta se alza la mampostera ms
completa (fig. 4). La pared no tiene cimiento y su verticalidad se asegura con su gran

6 Archivo Histrico Municipal de Ro Cuarto, Fondo Documentos del Cabildo, serie Juzgado, caja 13, exp. 9,
20 fojas. Villa del Ro Cuarto. Cartula: D. Jos Domingo Alfonso y Da. Josefa Cabrera, inventario, tasacin y
particin de sus bienes, 18 de junio de 1808.
7 Un mayor detalle de los bienes consignados en dicho inventario puede hallarse en Ribero, 2006: 8-13 y

2007.

40
Arqueologa histrica en Amrica Latina

espesor: un metro. Probablemente sobre ella se asentaba una techumbre de paja -de la
que abunda en las vecindades- y barro. El interior est casi colmado por un depsito
atravesado en su parte superior por las rocas, producto del derrumbe parcial de las
paredes con una potencia de 0,60 metros de carcter guadaloso. Este depsito contie-
ne en su parte inferior un piso de tierra batida, muy duro; pertenece a la clase de
consolidado que resulta del barrido en hmedo, tpico de las casas de campo. Se cons-
tat la secuencia de un perfil estratigrfico que comprenda dos componentes; uno
superior, con vidrio muy fragmentado y un fogn que se atribuye al uso -espordico o
no- por vecinos o cazadores casuales, por debajo otro inferior con cermica criolla,
una clavija con cabeza cuadrangular de las que se emplearon en construccin hasta
1850, loza, vidrio y abundante hueso muy fragmentado, el cual -se estima- correspon-
dera al nivel de la casa tardo-colonial.

Fig. 4. Muro de uno de los recintos del sitio Las Stipas y planta de excavacin

La actividad de los chajanenses fue fundamentalmente ganadera con algn


grado de laboreo agrcola difcil de establecer; el inventario de la Estancia menciona

41
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

sucintamente la actividad agrcola, pero no se han localizado documentos que infor-


men al respecto o de donde se pueda inferir algn panorama de esta cuestin.

Fig. 5. Fortn de Chajn

El Fortn de Chajn

Este sitio arqueolgico se alza sobre una loma de gran visibilidad en el


terreno circundante, despojada de vegetacin arbrea y rodeada por lotes de campo
arado, hallndose en un grado notable de conservacin. Posee una alambrada perime-
tral y un mstil para la bandera argentina, pues el lugar es objeto de procesin por
parte de agrupaciones gauchescas que lo han hecho un objeto de culto a la bravura de
los soldados fronterizos.
Chajn fue una Posta Militar asentada en el extremo oriente de la Lnea de la
Frontera Sur con el objeto, entre otras cosas, de asegurar el transporte de la corres-
pondencia civil y militar entre los diversos puntos de la misma. Su existencia consta
documentalmente en un informe enviado al Comandante General de la Frontera de
Crdoba, San Luis y Mendoza, donde refiere sobre el estado de la Lnea y el modo de
vigilancia desplegado en el servicio de frontera.8 Tuvo por finalidad la invernada de
yeguas, caballos y mulas inutilizados por el servicio militar, asistiendo a las partidas de la
Frontera del Ro Cuarto, que capturaban desertores, adems de facilitar las cabalgaduras
a jefes, oficiales y tropa, dando diariamente cuenta a la comandancia en jefe de todas las
novedades ocurridas. Formaba parte de una lnea de postas que transmita a Buenos
Aires cualquier novedad en menos de 18 horas, sirvindose de una lnea telegrfica. Su
dotacin habitual no superaba el nmero de 1 sargento y 6 soldados.

8Archivo del Servicio Histrico del Ejrcito. Fondo Campaa Contra Los Indios, folio 1157. El Detall de la
Frontera Sud de San Luis. Informe dirigido al Seor Comandante General de las Fronteras de Crdoba, San
Luis y Mendoza, General Don Jos M. Arredondo. Agosto de 1871.

42
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Una vez terminada la Guerra del Paraguay el gobierno nacional comenz a


atender a la corrupcin de la Frontera -denunciada detalladamente por lvaro Barros
(1957 y 1975) y decidi terminar con el problema indgena. Martha Bechis Rosso
caracteriza a este proceso como el desarrollo de contradicciones en el interior de las
relaciones inter-tnicas (Bechis Rosso, 1983: 601); en este marco se habra erigido la
posta militar.
Es un pequeo edificio de dos plantas cuya tcnica constructiva consiste en
tosca de piedra caliza -bloques, rodados y guijarros- superpuestas y argamasa de
barro, constituyendo un cuerpo prismtico cuya entrada principal mira hacia el
noroeste, con una mampostera abigarrada y a la vista en la que se aprecian aberturas
cuadrangulares que correspondan a la insercin de los maderos del piso de la planta
superior, culminando en otras tantas que debieron servir para sostener el hoy ausente
techo de la construccin.
El edificio posee una altura general de 4 m, un ancho de 3,50 m y una pro-
fundidad de 5,00 m, delimitando una superficie actual de 17,50 m2. Las paredes tienen
un primer tramo constructivo -desde el nivel del terreno hasta 1,00 -1,20 m- formado
por grandes bloques de tosca con argamasa de barro. Por arriba de esta altura los
bloques son ms pequeos y predominan los guijarros y el material ms fino. Las
vistas del noreste y del oeste-noroeste estn coronadas por dos hileras de ladrillo
indicando un voladizo superior o un agregado. Este detalle indicara que tuvo dos
etapas constructivas diferentes -salvo que los tramos arquitectnicos que hemos
sealado correspondieran a una misma lgica, es decir, un basamento de materiales
heterogneos y paredes armadas con una textura ms apretada- pudiendo correspon-
der el piso superior a un momento de re-uso o de conservacin activa del emplaza-
miento (Rocchietti et al, 2004).
Este registro arqueolgico tiene un valor extraordinario porque en lo que fue
la antigua lnea militar ya no existen edificios en pie.

Implicaciones del registro arqueolgico

El estudio arqueolgico de la cultura material que contienen los depsitos


estratigrficos o las distribuciones de ella en una regin, se ve obligado a preguntarse
por la construccin social de los objetos y arquitecturas. En realidad, en las pampas de
la poca colonial y republicana, todos ellos estuvieron cada vez ms integrados a la
formacin de valor econmico en la complementacin entre indgenas, hacendados y
comerciantes en el sistema capitalista. Los tejidos, las joyas de plata, los aperos, las
espuelas, las herraduras, los cueros de exportacin, el ganado en pie no quedan en los
sitios arqueolgicos pero representan bienes que fluan por caminos y rastrilladas. El
valor de los sistemas ecolgicos as como el de los campos de produccin mismos
estn implcitos en esos depsitos.
Rastrilladas, caminos de los blancos, postas -dormidas como se las llamaba en
la poca- y ncleos humanos fueron los elementos de un sistema por donde circulaban
mercaderas y objetos que no tenan necesariamente valor comercial, como reben-
ques, lazos o aperos. Iban como cargas o como pertenencias de los escasos viajeros
que transitaban por la Frontera, entre los que se destacaban los mercaderes de
campaa (Socolow, 1991; Bonet y Larrea, 2002).
Las gentes de ambos lados de la Frontera no pertenecan a culturas mutua-
mente inconmensurables. Por el contrario, la pobreza material -es decir, los escasos

43
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

entornos de mercancas, el despojamiento de tecnologa- les ofreca un comn de clase


social. En todo caso, la ideologa religiosa, el gnero de vida -campamentos para unos,
poblados para otros; declarada monogamia -pero manceba en los hechos para unos,
promiscuidad de esposas e hijos para otros; cristianismo en un caso y hereja en el
otro- y los conceptos econmicos diferan an cuando los conocimientos camperos
tenan un fondo comn de experiencia.
Desde el punto de vista conceptual, podemos extraer algunas implicaciones de
lo expuesto; son las que siguen y se derivan de los tipos generales de registro arqueo-
lgico que hemos presentado. En primer lugar, existe una relacin heurstica entre el
registro esperado -es decir, el conjunto de informacin textual obtenida en los docu-
mentos histricos u otro tipo de fuentes- y el registro arqueolgico -la efectiva mate-
rialidad que ofrece el material arqueolgico-. Su implicacin es que dicha relacin
merece atencin epistemolgica y que la historiografa es un valioso mbito de inspi-
racin para comprender la economa poltica de la cultura material y del mismo regis-
tro arqueolgico.
En segundo lugar, los objetos no se reducen a sus tipologas o identificaciones
taxonmicas: han tenido produccin, precio, valor, circulacin y reservorios de consu-
mo, muchos ubicados a inmensas distancias entre s. Por otra parte, ellos conformaron
una esfera de intercambios entre blancos e indios, un negocio pacfico y blico y,
finalmente, mercancas que se acarreaban por ms de mil kilmetros entre Buenos
Aires y Chile. Entre ellos sobresale el ganado -vacuno, caballar y mular-, verdadera
prenda econmica por cuatro siglos.
El estudio de la cultura material en las pampas es -asimismo- un estudio de
las economas rurales precapitalistas -domsticas, marginales, etc.- coloniales y eco-
nomas rurales mercantiles (siglo XIX hasta 1885). Despus comenzara la inversin
en tierras y tecnologa -capitalismo agrario- coexistiendo con fragmentos de economa
campesina.
Las consecuencias sociolgicas de estos sistemas se advierten en el uso del
suelo y en la apropiacin de la tierra como medio de produccin. La Frontera del Sur
fue, ms que ninguna otra cosa, una frontera ganadera; una frontera con mayor posibi-
lidad de crecimiento econmico que las reas consolidadas por la primera ocupacin
colonial del suelo, la cual haba saturado para la segunda mitad del siglo su capacidad
de diversificacin y divisin catastral.

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46
Arqueologa histrica en Amrica Latina

EL FUEGO FUE CERTERO Y BIEN DIRIGIDO ()


INICIO DE LAS INVESTIGACIONES
ARQUEOLGICAS EN EL SITIO CAMPO DE
BATALLA DE LA VERDE (PARTIDO DE 25 DE
MAYO, PROVINCIA DE BUENOS AIRES)

Carlos Landa1, 3, Emanuel Montanari 1, Facundo Gmez Romero 2

Introduccin: la arqueologa de campos de batalla en el contexto rioplatense

L
os avances del mercantilismo y el capitalismo junto a la incorporacin de nuevos
espacios mediante la conquista generaron resistencias y conflictos de ndole di-
versa en el rea rioplatense. Testimonios de momentos concretos de beligeran-
cia se encuentran representados en los campos de batalla. La denominada Arqueo-
loga de campos de batalla puede definirse como el estudio de conflictos y confron-
taciones blicas del pasado. Se considera que dicha especialidad arqueolgica se inicia
con los estudios realizados en el sitio Little Big Horn (Fox 1993). Dicho sitio -junto con
otros tantos de la guerra civil norteamericana- constituyen lugares de ndole mtica en
el imaginario colectivo del pueblo estadounidense y sus anlisis propiciaron e impul-
saron el desarrollo de trabajos similares en diversas partes del globo (Fox 1993; Geier
y Winter 1996). En Europa se han investigado arqueolgicamente campos de batallas
de diversos periodos de su historia (desde la antigedad clsica hasta la Primera y
Segunda Guerra mundial o la Guerra civil Espaola) (Carman 1999, Hill y Wileman
2002; Pollard y Banks 2005). Los investigadores escoceses y espaoles destacan en
este campo de estudio (Pollard y Banks 2005; Quesada Sanz 2008)
A excepcin de los trabajos pioneros del Dr. Mariano Ramos en el sitio Vuelta
de Obligado -tambin un sitio mtico cuya fecha constituye el da de la soberana na-
cional argentina- y los realizados por Garca, Pereira y Fernndez en el sitio Batalla
de San Pedro en Colonia Uruguay (Ramos et. al 2003; Garca et. al 2009) en Amrica
Latina y especficamente en el mbito rioplatense, la arqueologa de campos de batalla
constituye un rea prcticamente inexplorada. Estos tipos de sitios representan un
desafo metodolgico dado sus caractersticas particulares referidas a hechos histri-
cos que constituyen eventos muy acotados en el tiempo y en donde se desarroll un
tipo de actividad muy especfica. Siguiendo a Quesada Sanz (2008: 27): Al contrario
que la inmensa mayora de los yacimientos arqueolgicos, un campo de batalla refleja
una instantnea, una foto fija de los acontecimientos de unas horas o de dos das a lo
sumo, con una seccin muy sesgada del conjunto de la sociedad y sus actividades.

1 Instituto de Arqueologa, Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires. 25 de Mayo 217
(C1002ABE), Ciudad Autnoma de Buenos Aires. 2. INCUAPA. Departamento de Arqueologa. Facultad de
Ciencias Sociales. UNCPBA. 3. CONICET.

47
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Existe sin embargo una conjuncin dialctica referida al hecho histrico de


una batalla, conjuncin que debe considerarse en dos planos superpuestos, estos son:
el evento de la batalla en s, y la construccin posterior de dicho evento a partir de las
diferentes memorias histricas orales o escritas. Al respecto, en el trabajo pionero de
Little Big Horn, el arquelogo Richard Fox y equipo contaron con la invaluable ayuda
de un diario ilustrado con dibujos de la batalla que haba pertenecido a un aborigen
que particip en ella. Este tipo de datos, muchas veces, superan en calidad informativa
a los partes y/o documentos oficiales de las batallas, ya que recogen detalles de prime-
ra mano que generalmente no se consignan en los otros escritos mencionados, en
donde la ptina de la jerga oficial castrense elimina todo tipo de agregados. Lamenta-
blemente, para el caso del sitio batalla de La Verde, no se ha recuperado hasta el mo-
mento un documento de estas caractersticas. Aunque s partes militares y reconstruc-
ciones posteriores provenientes de la ficcin (El Huinca 1974)
Con relacin a las temporalidades que se manejan en la arqueologa de cam-
pos de batalla, el trabajo de Altizer, efectuado sobre la batalla de El Caney, desarro-
llada en 1898 en territorio cubano, reflexiona sobre este particular. El autor utiliza el
modelo temporal del historiador francs Braudel para dejar en claro que si bien la
batalla en s refiere a un momento concreto y acotado en el tiempo, el estudio arqueo-
lgico de la misma trasciende este acotado marco temporal. Debido a que el evento de
una batalla es una suerte de microcosmos que hace referencia a todo un contexto
socio-histrico que la explica, con causas y consecuencias histricas que deben de ser
analizadas para poder comprender el evento de la batalla en s mismo (ver Altizer
2008). Considerando y aceptando los alcances de este planteo, se propone consignar
en el apartado siguiente el contexto histrico de la batalla de La Verde.

Contexto histrico

Este trabajo se inserta dentro de un plan de investigaciones que considera


abordar el estudio arqueolgico histrico de eventos blicos acaecidos durante las d-
cadas de 1860-1870 en contextos de fronteras aborgenes. Para ello se propone co-
menzar con el estudio arqueolgico de la Batalla de La Verde (Partido de 25 de Ma-
yo, provincia de Buenos Aires), acontecimiento sucedido el 26 de noviembre de 1874.
La batalla de La Verde sucedi dentro de la denominada Revolucin Mitrista
de 1874. Esta revolucin se origin a raz del resultado de la eleccin presidencial en
la que se impuso Nicols Avellaneda como sucesor de Domingo Faustino Sarmiento. El
escrutinio no fue aceptado por Bartolom Mitre y sus lugartenientes quienes se levan-
taron en armas contra el gobierno nacional. Este alzamiento estall en dos grandes
teatros de operaciones:

1- Cuyo y Crdoba, en donde las fuerzas rebeldes al mando de Jos Miguel Arre-
dondo, luego de sucesivos avances fue vencida por Julio Argentino Roca en la
Batalla de Santa Rosa (7 de diciembre de 1874)
2- La provincia de Buenos Aires donde Mitre desembarco en la zona del Tuy y
fue recorriendo la zona de fortines comandados por sus seguidores (Ignacio
Rivas, Francisco Borges y Benito Machado, entre otros) levando las tropas a
su cargo, al gaudero local y a los guerreros pampas de Cipriano Catriel. As
Mitre logr poner en pie un ejrcito de 6000 a 7000 hombres (Walther 1964).

48
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Cuando las fuerzas mitristas o el ejrcito constitucional como se autodenomi-


naban se dirigan al norte de la provincia -con el fin de reunirse con las fuerzas de
Cuyo-, se encontraron con exploradores de la vanguardia del ejercito leal al gobierno
al mando del teniente coronel Jos Inocencio Arias. Sorprendido por la cercana del
ejrcito rebelde, Arias procedi a parapetarse con sus 800 hombres en la estancia de
La Verde. As lo sostiene el mismo Coronel en el parte de batalla remitido al ministerio
de Guerra y Marina el 26 de Noviembre de 1874.

El 23 de corriente, las 8 de la noche sali esta Division del 9 de Julio con direc-
cin La Verde, donde segn los informes que haba recibido esperaba encontrar a
la division del Coronel Gonzalez y Carpio Caro (Ministerio de Guerra y Marina
1875:30).

El parte de batalla redactado por Arias tambin incluye un plano de la batalla


donde se detalla tanto las posiciones de las diferentes divisiones que emprendieron
combate como las instalaciones rurales existentes al tiempo de la batalla. El mismo
parte recaba la correspondencia posterior entre los altos mandos del ejrcito nacional
donde abundan especificaciones sobre el desarrollo del episodio blico (Ver por ejem-
plo Ministerio de Guerra y Marina 1875; Del Valle 1926; Walther 1964 y Lpez Mato
2005). Tambin se cont con la muy variada y abundante fuentes documentadas del
museo Mitre. Este museo recopila tanto la correspondencia posterior de los jefes y ofi-
ciales que combatieron en la Verde sino tambin cartas personales del General Mitre
dirigidas a los oficiales del ejrcito vencedor. Tambin se destaca las repercusiones de
la batalla en el diario La Prensa donde se narr la capitulacin del General Mitre en
Junn o bien la carta del coronel Arias el ao 1902 a B.P. Machado donde narra el
accionar del coronel Benito Machado en la batalla, otorgando detalles de esta como
por ejemplo:

el coronel Machado demostr en el combate gran arrojo, cargando sable en mano a


media rienda sobre el Batalln Saladillo, que desplegado en batalla y rodilla en tierra
haca fuego de hileras terriblemente mortfero, llegando as hasta unos doscientos me-
tros de mis posiciones, donde ech pie a tierra y continu avanzando hasta unos cin-
cuenta metros ms, pero redoblado el fuego de mi infantera se vi obligado a empren-
der la retirada dejando el campo cubierto de muertos y heridos. (Citado en Del Valle
1926, carta de Arias, original de 1902).

En relacin a la abundancia de detalles de batalla, un dato de importancia es


el lugar donde se instalaron las tropas de Arias. ste se lo identifica como el puesto de
la estancia La Verde donde se aprovech las instalaciones rurales como un edificio con
terraza y los extensos fosos de los corrales que segn las fuentes podan albergar
hasta 2000 caballos (Ministerio de Guerra y Marina 1875).
La gran desventaja numrica de Arias fue compensada por:
la mejor capacidad de fuego de su infantera (armada exclusivamente de fusiles y
carabinas Remington, armas de retrocarga de mayor poder de fuego y precisin)
la posicin defensiva tomada
el disciplinamiento de sus hombres.

49
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

El 26 de noviembre de 1874, a la madrugada el ejrcito rebelde despleg sus


fuerzas y tom posiciones alrededor del puesto zanjeado. Mitre supuso que la diferen-
cia numrica era suficiente como para asegurarle la victoria, y orden cargas sucesi-
vas de caballera por todos los flancos (Ministerio de Guerra y Marina 1875).

un fuego nutridisimo al empuje del 4 de Linea y de Caballeria de igual clase man-


dado por el Coronel Machado y demas fuerzas que nos atacaban por nuestros costa-
dos, el fuego fu certero y bien dirijido (Ministerio de Guerra y Marina 1875:32)

La batalla fue encarnizada, la infantera de Arias realiz fuego continuo en


varias hileras (de pie y rodillas) llegando a detener las cargas de caballera a pie de
trinchera. Tras tres horas de lucha, el enemigo ha tenido bajas de 300 400 hombres
entre muertos y heridos, ellos varios Gefes y oficiales (Ministerio de Guerra y Marina
1875:34) entre los cuales el ms destacado fue el coronel Francisco Borges (abuelo de
Jorge Luis Borges quien lo inmortaliz en uno de sus poemas titulado: Alusin a la
muerte del Coronel Francisco Borges, 1833-1874) (Borges 1960).
En definitiva, la importancia de este evento histrico reside fundamentalmen-
te en que su concrecin produce un autntico cambio en las estructuras de poder
blanco: el paso de las jerarquas militares que respondan al General Bartolom Mi-
tre a las jerarquas militares que quedaran bajo el mando de Julio Argentino Roca
(Vias 2003).

Metodologa

El inicio de las investigaciones arqueolgicas de archivo y consulta de mapas


satelitales y cartas topogrficas permiti una primera aproximacin al fenmeno his-
trico del yacimiento Campo de Batalla de La Verde. Tarea que contino con la
implementacin de una variedad de tcnicas de investigacin que incluyeron: invest-
gaciones bibliogrficas editadas e inditas e investigacin cartogrfica y aerofotogr-
fica.
Una vez obtenido el apoyo de los dueos de los terrenos actuales en donde se
desarroll la batalla, seores Snchez lzaga, se efectuaron los primeros reconoci-
mientos en el lugar del evento. Resulta necesario especificar que el nico dato relevan-
te que poseamos para detectar la localizacin exacta del campo de batalla, era la ubi-
cacin de un monolito recordatorio construido por el ejrcito argentino en 1974, al
cumplirse los cien aos de ocurrida la batalla.
Los lmites del evento blico son imprecisos (aproximadamente unas 130 ha),
ya que los partes de batalla detallan movimientos de masas de caballera a gran escala
y en diversos frentes de ataque contra la posicin fija de Arias. A esto hay que agre-
garle que si por definicin todo campo de batalla resulta susceptible de ser estudiado
y analizado como cualquier otro yacimiento arqueolgico, en el caso de este tipo de
sitios se cuenta con el problema de su delimitacin. Al respecto expresa Quesada Sanz
(2008: 26) La extensin de los campos de batalla es otro serio problema, ya que pue-
den oscilar entre un espacio reducido, poco mayor que un campo de ftbol muy dif-
cil de localizar por esta misma circunstancia-, o un inmenso espacio de diez kilme-
tros por cuatro. Un campo de batalla medio de la antigedad abarcara tpicamente un
espacio de 30 a 150 ha, mayor en varios rdenes de magnitud incluso a un poblado o
ciudad de gran tamao.

50
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Fig. 1. Imagen satelital del sitio. Plano histrico realizado por Arias (Museo Mitre)

Esta cuestin revierte un grado de resolucin an ms conflictiva si para el


campo de batalla en cuestin la informacin escrita es pobre, escueta o contradictoria
y si adems en el terreno no se perciben ningn tipo de estructuras construidas ad-
hoc o restos de las mismas (tales como foseados o trincheras). A esto debe agregrsele

51
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

el hecho de la formacin de nuevos suelos y de la historia deposicional del campo de


batalla en s mismo. Al respecto, el parte de batalla menciona la existencia de mdanos
de arena, geo-forma actualmente visible en los terrenos adyacentes al campo de bata-
lla, pero que no son visibles en el predio del mismo, por otra parte bastante alterado
por el laboreo intensivo agrcola del terreno.

Grfico 1. Porcentaje de hallazgos.

Fig. 2. Fotos de los botones militares y plomos con deformacin por impacto
(marcas de arado)

52
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Para el caso del yacimiento Campo de Batalla de La Verde, la primera pros-


peccin en el terreno, efectuada en el otoo de 2007, pudo certificar la existencia del
monolito y tomar un contacto inicial con el paisaje actual en donde se desarroll el
combate hace ya 136 aos.
La segunda prospeccin en el terreno, efectuada en el 2008, posibilit la de-
marcacin de zonas de potenciales de hallazgos arqueolgicos superficiales efectua-
dos por habitantes del lugar. La prospeccin con detectores de metales en esas zonas
confirmaron los primeros hallazgos del conflicto blico: vainas de cartuchos de fusiles
tipo Rmington y plomos del mismo tipo de arma. A partir de la localizacin de estos
pequeos ncleos de hallazgos, se plante la eleccin de un rea que sera prospec-
tada con detectores de metales.
En dicha rea fue diseado un sistema de recoleccin superficial en el terreno
cultivado mediante el planteo de transectas (unidades de recoleccin de datos en el te-
rreno) y la utilizacin de procedimientos no invasivos, como el uso de detectores me-
tales. Se tuvo en consideracin el grado de fiabilidad de los hallazgos recuperados en
terrenos cultivados, a partir del anlisis del comportamiento del registro arqueolgico
en estos contextos (ver Gmez Romero 1999):
Desplazamiento Lateral (escaso 5m en ms de 20 episodios de arado) posterior-
mente el desplazamiento se atena alcanzando un movimiento promediado
Desplazamiento Horizontal (en forma de elipse)
Rotura de implementos (considerable en artefactos de 3 cm, en artefactos meno-
res el arado los rasgua pero no lo rompe)
Asimismo se efectu un levantamiento topogrfico de la zona elegida para
prospectar con detectores de metales.
Todos los hallazgos del rea prospectada resultaron ser vainas de fusiles tipo
Rmington y plomos del mismo tipo de arma. Cabe acotar que en la Arqueologa Ar-
gentina no ha existido un anlisis sistemtico de este tipo de tems del registro mate-
rial, a diferencia de lo que ocurre en otros pases, en donde son los arquelogos quie-
nes tienen a su cargo el anlisis de los mismos (Fox 1993, Sivilich 1996). Por el contra-
rio su identificacin y anlisis somero ha quedado a cargo de muselogos, historiado-
res militares y/o coleccionistas. Este fenmeno ha comenzado a revertirse en los
ltimos aos, a partir de las investigaciones en sitios militares de campaa fuertes y
fortines, en donde se estudia este tipo de objetos como cualquier otro elemento de la
cultura material, susceptible de brindarnos informacin valiosa acerca de un compor-
tamiento del pasado, en este caso un combate blico. Dentro de este grupo de trabajos
podemos citar los pioneros de Tapia et al. 2005, seguidos de los de Landa 2009, Landa
et. al 2009; Leoni 2009 y nuevamente Tapia et al. 2009.
Al ser el episodio de este combate casi una batalla de sitio se espera una con-
centracin una dispersin mayor radial de proyectiles Rmington, que poseen mayor
alcance y fueron disparados desde posiciones fijas hacia posiciones mviles. Y una ma-
yor concentracin de proyectiles esfricos de plomo en la actual zona forestada, que
se corresponde con la posicin defensiva elegida por el Teniente Coronel Arias.
Los materiales hallados en el sitio relacionados a la batalla suman unos 61
entre materiales blicos como proyectiles (disparados e impactados), vainas de pro-
yectil Rmington, botones militares de distinta procedencia y tamao (ver fig. 2) y ma-
teriales no blicos como clavos de hierro entre otros (la presencia de materiales no
militares en los campos de batalla ya fue descripta por Sutherland y Schmidt 2003,
para el caso de la batalla medieval de Towton) (grfico 1).

53
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Los materiales blicos como los proyectiles de plomo blando corresponden a


municiones de calibre .43 Rmington espaol. Estos se hallaron en el sector sudeste
del sitio (a unos 200 m SE del monolito conmemorativo) asociados a vainas rmington
.43 espaol identificados por el muselogo experto en armas antiguas Gabriel Trenti-
ni. Un nmero significativo de los proyectiles y vainas presentan diversas evidencias
que permiten establecer inferencias tanto en torno a su uso y descarte como a los pro-
cesos de formacin a los que se vieron sometidos: deformacin (forma de hongo) y
marcas que podran indicar la accin del arado (fig. 2). En relacin a las vainas halla-
das, las mismas superan en una relacin de 2 a 1 el nmero de proyectiles encontra-
dos en este sector Sudeste (fig. 2). El conjunto de vainas muestran rasgos de percusin
(disparadas) aunque otras no poseen esos rasgos (sin disparar). Tambin se encontra-
ron el culote o rim desprendido del cuerpo de la vaina que manifiesta signos de haber
sido afectado por la corrosin bajo tensin (stress corrossion cracking). En el futuro
estos rasgos identificados en las vainas como otros en los proyectiles sern caracte-
rizados y analizados segn los criterios analticos de la arqueometalurgia y el balstico
(Pichipil et al. 2011).

A modo de cierre

La concrecin de las primeras instancias de una etapa de trabajo de campo de


mayor volumen y alcance espacial a desarrollarse en la primavera del presente ao,
nos permitirn ir dilucidando aspectos desconocidos de este suceso histrico. Esta
primera fase cumpli con las expectativas planteadas de identificar el sitio de la bata-
lla a partir, principalmente, de los materiales diagnsticos como por ejemplo la densi-
dad de vainas y proyectiles Rmington calibre .43 espaol.
El estudio del campo de batalla de La Verde posibilitar por primera vez en el
pas la investigacin de un evento blico terrestre. Permitir en lo particular: conocer
a travs de la arqueologa: los movimientos de los ejrcitos combatientes; las estrate-
gias utilizadas por ambos bandos operativizadas en el terreno; la implementacin de
tecnologas armamentsticas novedosas (utilizacin por primera vez en el contexto
pampeano del fusil tipo Rmington); la utilizacin de clases sociales y grupos tnicos
diferentes; y en lo general: un mejor conocimiento del contexto histrico nacional y
territorial que explica la eclosin de este tipo de episodios que en definitiva ayudan a
una mejor comprensin de la regin pampeana y sus actores sociales en las postrime-
ras del proceso histrico conocido como La conquista del desierto.

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56
Arqueologa histrica en Amrica Latina

LAS FUENTES DOCUMENTALES Y SU


TRATAMIENTO EN LOS TRABAJOS
ARQUEOLOGICOS: EL CASO DEL CANTON
TAPALQUE VIEJO, ARGENTINA

Miguel Mugueta y Marcela Gerci1

Introduccin

E
xisten reas en las que los antroplogos y los historiadores estn trabajando
conscientemente juntos y en donde las barreras tericas tradicionales han
impedido un intercambio enriquecedor del enfoque entrechamente disciplina-
rio. Para los trabajos en Arqueologa Histrica, estas reas pueden diferenciarse en
dos grandes campos: el primero se relaciona con aquellos problemas tericos que
promueven a la reformulacin histrica de las ideas respecto de procesos sociales que
significaron grandes cambios; el segundo se vincula con la construccin de explicacio-
nes y de interpretaciones histricamente basadas sobre la accin colectiva, aquella
bajo la cual las personas comunes -el pueblo- comparten un conjunto de intereses,
actan o dejan de actuar juntas sobre la base de ese inters comn. En el primer caso,
los fenmenos remiten a actores sociales cuya identificacin es precisa, los prceres
de nuestra historia, y, en consecuencia, existe una tendencia a pensarlos como accio-
nes particulares. En el segundo, las acciones colectivas diluyen ese protagonismo,
desdibujando tambin lo referente a la experiencia histrica comn.
Los trabajos en el yacimiento arqueolgico Cantn Tapalqu Viejo, localizado
hacia el centro de la provincia de Buenos Aires, Argentina, tienen como objetivo
general analizar las experiencias sociales de la poblacin del cantn y el fenmeno de
construccin de la identidad colectiva. El trmino poblacin implica, para este caso,
tanto los militares afectados a la fortificacin como las personas denominadas civiles y
los grupos indgenas. Los tres sectores comparten el hecho de mantener una perma-
nencia relativamente estable. Esta perspectiva orientara al estudio de los
documentos a desarrollarse en el segundo campo antes mencionado, tomando como
referente el primero.

La aproximacin a los textos

Cuando empiezan a plantearse las estrategias de registro de datos no arqueo-


lgicos, el acceso a los documentos escritos adquiere una dimensin de suma impor-
tancia en tanto la informacin sobre el tema no siempre es prevista. El tratamiento de

1 PROINCOMSCI (Programa de Investigaciones Comunicacionales y Sociales de la Ciudad Intermedia,


Facultad de Ciencias Sociales, Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires, UNICEN.
Argentina).

57
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

los documentos exige, por un lado, conocimientos y planteamientos preliminares


sobre la problemtica en cuestin, y, por otro, una perspectiva metodolgica que per-
mita una lectura y un anlisis antropolgico, obteniendo un mayor grado de inter-
pretacin y contrastacin de los hechos que ellos tratan.
Situar el documento en su contexto, relacionarlo con otras fuentes documen-
tales y conocer las circunstancias de produccin como textos y otras variables con-
tribuir a identificar cules son sus aportes concretos a la investigacin. Como lo
expresa Gmez Romero, en su trabajo El rol de los datos escritos en investigaciones de
arqueologa histrica (1997), El papel que juegan los documentos escritos en la
praxis de la investigacin es equiparable al de los vestigios arqueolgicos, ya que
ambos constituyen datos en tanto son construcciones conceptuales.
El inters de esta lnea de investigacin se centra en poner en evidencia que,
para el caso del Cantn Tapalqu Viejo, los datos escritos histricos emergen de una
documentacin diversificada y heterognea -en cuanto a su clase y origen- y remiten
directa o indirectamente a las circunstancias sociales que tuvieron lugar en dicha
fortificacin entre los aos 1831 y 1860, aproximadamente. Esto aportara a la inter-
pretacin de esa experiencia colectiva de origen y al proceso de construccin de una
identidad que sobrevivi al desmantelamiento del fortn.

Polisemia y diversidad documental

Las formas de acceso a las fuentes documentales resultaron tanto


planificadas como azarosas o espontneas. En principio, y sobre la base de
experiencias de traba-jos de otros autores, la bsqueda se centr en localizar aquellos
datos relacionados a acciones militares en la zona y a las decisiones polticas del
gobierno central que tu-vieran una incidencia directa con las actividades del cantn.
Las referencias biblio-grficas de estas informaciones remiten, casi siempre, a los
archivos oficiales y a las obras realizadas por personal militar. Los libros de oficiales y
suboficiales de ejrcito han tratado de compilar e interpretar situaciones militares en
la pampa bonaerense reuniendo datos especficos de encuentros blicos,
aprovisionamiento de la tropa y desplazamiento de las unidades armadas en el
terreno. Generalmente, organizan la informacin desde periodizaciones cronolgicas
que son el correlato de las polticas implementadas: La Campaa de Rosas, La
Conquista del Desierto de Roca, la instala-cin de fortificaciones segn el avance de la
frontera contra el indio, en un orden progresivo de apropiacin de terrenos, etc. En
algunos casos, se cuenta con la refe-rencia de otros actores no militares pero que
acompaaban estas acciones, como fueron los ingenieros, topgrafos, lenguaraces,
escribas, baqueanos o representantes del clero. No obstante, en todos los casos se
enfatiza casi exclusivamente la experien-cia militar, mencionando la interaccin
colectiva del contacto cultural con las socie-dades civiles blancas y las indgenas como
anecdtica o meramente circunstancial, estableciendo patrones comunes de
comportamiento colectivo y homogeneizando los hechos que pudieron haber
desarrollado particularidades. En otros aspectos, en donde hubiera sido importante
conocer la regularidad de los sucesos, esto no se ha tenido en cuenta. Tal es el caso de
la racionalidad para establecer y edificar las fortificaciones, las que parecen haberse
pensado y construido sobre modelos planificados desde la ingeniera y que variaban
segn la poca y el terreno disponible: estructuras rectan-gulares, circulares, con
doble crculo, triangulares, etc.

58
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Otra fuente de datos constituyen los relatos de viajeros, en su mayora extran-


jeros europeos, que recorrieron la zona en los momentos de ocupacin del cantn. En
parte son informes y, en parte, incluyen apreciaciones, muchas de ellas etnocentristas,
acerca de los pobladores -tanto indgenas como no indgenas- con los que se van en-
contrando. Sus datos ms precisos se relacionan con la descripcin de la fauna y de la
flora, sobre todo de aquellas especies que resultan exticas a sus ojos o desconocidas,
un otro natural. Centran tambin su atencin en lo que consideran peculiar de las
condiciones de vida y de las relaciones de su otro cultural. Se dan como ejemplos la
prctica de colgar -en arbustos predeterminados- objetos simblicos (Darwin), la can-
tidad de grasa implicada en la alimentacin (Armaignac), los pisos de tierra y los
aspectos de la higiene -relacionndolos con pobreza-, las tcnicas de captura, matanza
y procesamiento de alimentos y el consumo de bebidas alcohlicas (Mac Cann), entre
otros. Algunos de los trabajos tuvieron fundamentos cientficos dentro de las Ciencias
Naturales.
Existen trabajos escritos que se han referido a temas especficos: las estancias
de la pampa bonaerense, los cacicazgos, la vida de las sociedades indgenas en la
poca poscolonial, el ganado vacuno tipo oxen o tambin conocido como ato y la
fauna utilizada en la alimentacin, los fogones, etc. En ellos, aparecen ya ciertos datos
importantes de contexto y de situaciones de contacto, de interaccin y de produccin
de elementos materiales. Las significaciones, sin embargo, quedan, en la mayora de
los casos, a cargo de la interpretacin del autor: ste traduce el sentido de conceptos
y de prcticas tomando como base su propio mundo de referencia.
Los tres campos antes mencionados comparten un abordaje ideolgico a los
temas. En primer lugar, en la seleccin de los trminos para construir sus explicacio-
nes de los fenmenos, existe una sancin implcita al mundo indgena y a la que
podra llegar a pensarse como una cultura de fronteras: el contacto cultural, el
mestizaje, la transferencia de significaciones, las relaciones colectivas para la
resolucin de proble-mas comunes a sociedades supuestamente diferenciadas, la
identidad generada en esas circunstancias. En segundo lugar, el dejar de lado las
referencias a lo que implic poner en marcha las prcticas de dominacin.
En algunos archivos aparecen compilaciones de ordenanzas, resoluciones y
normativa en general acerca de diferentes reas relativas al gobierno central. As, se
presentan comunicaciones sobre pensiones a militares y a sus viudas, reparto de
tierras, aranceles aduaneros, impuestos, relaciones exteriores, organizacin del clero,
cuestiones penales, asuntos comerciales, etc. Estas publicaciones permiten identificar
los sistemas de regulacin tentativos, aplicados a una estructura social en formacin.
Las etapas del perodo denominado de formacin del Estado Argentino requirieron de
las condiciones materiales de expansin e integracin del espacio econmico (merca-
do) y de la movilizacin de agentes sociales que ayudaran a instituir relaciones com-
plejas de produccin y de intercambio, a travs del control y de la dominacin. La
necesidad de crear un aparato recaudador, que se apropiara y concentrara las atribu-
ciones econmicas, y un aparato de regulacin social, que hiciera previsibles las inte-
racciones y uniformizara las prcticas, se vera representada en estos textos.
Por ltimo, existen los documentos de primera mano, registros que, para el
caso del Cantn Tapalqu Viejo, se caracterizan por referirse a cuestiones diversas:
aprovisionamiento de armas, vestimentas y alimentos, violaciones de leyes comercia-
les en lo que respecta a cueros y ganado, notificaciones sobre situaciones de conflicto
(ataques de malones, sublevamiento de tropas y de la indiada, secuestros y fusila-

59
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

mientos, negociaciones y rescates de cautivas), informes sobre enfermedades y naci-


mientos, identificacin de comerciantes y pulperos, tipos y precios de mercanca de
consumo corriente y destino de tierras y resoluciones sobre casos de herencia. En este
sector no se han podido incluir todava, para su estudio, los documentos referidos a
los hechos histricos especficos del lugar. La desaparicin de testimonios escritos y
el rechazo de personas -poseedoras de documentacin- para la consulta de sus archi-
vos privados han constituido un obstculo importante para el desarrollo del trabajo.
Es preciso comentar que tambin existen ciertos prejuicios -entre quienes custodian o
administran algunos archivos- para ceder ante la intencin de consultarlos. Ambas
circunstancias diluyen las expectativas previas de encontrarse con la informacin
esperada -conocida su existencia por estar citada en algunos trabajos- y promueve la
necesidad de establecer nuevas metodologas de rastreo y redes alternativas de
bsqueda de informacin.
Hasta el momento, se ha trabajado con archivos locales y regionales, en las
localidades de Olavarra, Azul y Tapalqu. Otras documentaciones son acercadas por
colegas que comparten la problemtica y que las han hallado en archivos no locales o
en fuentes diversas.
En esta investigacin, la consulta de documentos escritos no se limita a
establecer una relacin con el registro arqueolgico. Intenta, adems, relacionar la
experiencia de ese pasado histrico con la identidad de los actuales pobladores del
partido de Tapalqu.

Fotografas

Fig. 1. No slo las evidencias provenientes del registro arqueolgico representan las costumbres de
la sociedad del Cantn Tapalqu, sino que la tradicin oral y el rol de los documentos escritos,
operan junto a los contextos arqueolgicos conformando una sola matriz de datos

60
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Fig. 2. Martn Castellano, descendiente de los antiguos pobladores del Cantn Tapalqu. Sus
relatos han sido una importante fuente de informacin para poder interpretar situaciones, hechos
y prcticas sociales de aquel asentamiento de la denominada Lnea de Fuertes y Fortines de la
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62
Arqueologa histrica en Amrica Latina

LOS PROYECTOS DE ARQUEOLOGA EN


CONTEXTOS SUBACUTICOS EN LA ARGENTINA1

Mnica P. Valentini2, Javier Garca Cano, Mariano Darigo, Paola Sportelli, Diego
Martnez, Luca Roel y Matas Warr3

El patrimonio cultural subacutico en perspectiva

L
os sitios arqueolgicos siempre estn asociados con un medio ambiente espe-
cfico, un entorno que los rodea y que form parte de los grupos humanos que lo
ocuparon. Actualmente, un paisaje arqueolgico4 conforma una entidad que se
forma y transforma.
De una forma u otra, toda accin, ya sea cultural o natural, deja su impronta.
El hombre constituye el principal agente de transformacin, tanto de la naturaleza
como de la cultura. Sus mtodos para modificar el entorno son, la mayora de las
veces, rpidos, drsticos y eficaces. La intensificacin y aplicacin de zonas dedicadas
a la agricultura, construcciones, urbanizacin, son ejemplos concretos de intervencin
humana. El saqueo de sitios arqueolgicos podramos decir que tiene un captulo
aparte, pues el depredador no solamente modifica el sitio, sino que sustrae elementos
y perturba los datos informativos para el trabajo del arquelogo. Estas y otras acti-
vidades culturales y naturales generan una modificacin ms que sustancial del con-
texto en que son sepultados los restos arqueolgicos.
Desde la dcada de 1950, la arqueologa subacutica construy una opcin de
estudio de sitios arqueolgicos que haban estado casi en su totalidad vedados a los
que quisieran formularse preguntas sobre ellos. Ms an, permiti acceder a una
informacin muy poco definida que de otra forma hubiera sido imposible. Es as como
temas tan especficos como la construccin y el diseo nutico y naval o las rutas
comerciales y el intercambio de mercancas comenzaron a ser desarrollados por esta
especialidad.
En este proceso la arqueologa subacutica debi lidiar con dos grandes pro-
blemas: el diseo de metodologas que le permitieran abordar estudios precisos bajo
el agua, y el montaje de marcos tericos que soportaran los conocimientos construi-
dos.

1 En ste artculo solo se expondrn las investigaciones realizadas por los integrantes del rea de Arqueo-

loga Subacutica primero y luego del Centro de Estudios en Arqueologa Subacutica Argentina, Facultad
de Humanidades y Artes, Universidad Nacional de Rosario.
2 Directora del Centro de Estudios en Arqueologa Subacutica Argentina CEALA. Facultad de Humanidades

y Artes. UNR.
3 Docentes Investigadores y miembros del CEALA. UNR.
4 Podemos entender el paisaje como una construccin integral de diferentes elementos, como un sistema

complejo sometido a cambios constantes y los restos materiales de los que se ocupa la arqueologa estn
insertos en l. Es por eso que creemos necesario analizarlo desde una aproximacin multidisciplinar que
nos permita una visin ms global, integral y completa del registro arqueolgico.

63
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

De ambos temas es claro que el desarrollo de la metodologa fue el que mayor


atencin recibi, debido a que se lo comprendi como el medio de convalidacin ms
importante frente a la comunidad cientfica que dudaba de la efectividad de los mto-
dos de obtencin de la informacin in situ.
Hasta el ao 1996, ao de la aprobacin de la Carta de Sofa5, no exista nin-
gn tipo de documento que definiera en forma taxativa el patrimonio cultural
subacutico, sus alcances, sus valores y ciertas recomendaciones como lneas posibles
de accin bsica para su proteccin. Este documento del ICOMOS tuvo un sentido de
formacin e informacin especialmente para dos sectores de la sociedad mundial, los
cientficos y los dirigentes gubernamentales y administradores de Estado. Fue el
documento fundacional de toda la relacin entre la doctrina de la conservacin del
patrimonio y el reconocimiento de esta nueva parte del patrimonio.
Hasta la Carta de Sofa, toda referencia legal y procedimental estaba generali-
zada y asumida en relacin a polticas que no favorecan la conservacin y preser-
vacin del patrimonio. Luego de la Carta de Sofa, comenz un perodo de divulgacin
y docencia generalizadas que permiti poner en juego otro nivel de conceptualizacin
relativo a este tipo de patrimonio. Como resultado del documento, una de las acciones
directas fue la realizacin de las reuniones de la UNESCO que luego de varios aos de
debates terminaron en la Convencin Sobre la Proteccin del Patrimonio Cultural
Subacutico6.
Este cuerpo jurdico internacional, se basa totalmente en la doctrina de la con-
servacin del patrimonio y en los planteos definidos por la Carta de Sofa, pero
adems establece un cambio en lo que ha definicin de derechos y acciones a tomar
sobre ste particular cuerpo de restos patrimoniales se refiere. Esta Convencin, a
pesar de sus defectos, presenta procedimientos de conjunto que hacen suyos los ms
estrictos protocolos arqueolgicos en la proteccin del patrimonio cultural subacu-
tico. La Convencin entr en vigencia en enero del 2009 y nuestro pas la ratific en el
mes de julio del 2010.7

Entre la tierra y el agua: una instancia arqueolgica

Dado que la gran mayora de los sitios encontrados se relacionaba con los
temas ya mencionados, y como resultado lgico de la forma de construccin del saber
arqueolgico, hacia finales de 1960 durante la dcada de los 70, se conformaron los
primeros modelos tericos especficos de esta especialidad. Los mismos atendan al
problema de los pecios y el estudio de sus contextos (fsicos y culturales). Keith
Muckelroy dio el aporte ms significativo para la arqueologa subacutica del momen-
to, escribiendo acerca de un modelo para el estudio de los pecios, el cual dio lugar a
hablar de arqueologa martima, y desde donde se desprendieron conceptos como el
de arqueologa naval y nutica.
A medida que la diversidad de los sitios aument en su conformacin, se
elaboraron terminologas que intentaron clasificarlos y delimitar el tipo de informa-
cin a obtener (arqueologa marina, martima, portuaria, lacustre, etc.) Es claro que
los conceptos elaborados por Sean McGrail, tampoco igualan la valoracin de la diver-

5 Carta Internacional sobre la proteccin y la gestin del Patrimonio Cultural Subacutico, ratificada por la
Asamblea General del ICOMOS en Sofa, octubre de 1996.
6 Convencin de la UNESCO sobre la proteccin del Patrimonio Cultural Subacutico, Paris, 2001.
7 http://portal.unesco.org/la/convention.asp

64
Arqueologa histrica en Amrica Latina

sidad de los tipos de sitios y de las preguntas a formularnos sobre ellos y los restos
que hoy podemos estudiar desde la arqueologa subacutica.
En todo desarrollo cientfico en la actualidad es una preocupacin importante
atender a la diversidad, y como opcin para abordarla se trabaja desde la interdisci-
plina. Es claro que la arqueologa ha construido un saber propio, pero tambin que
este tiene un bagaje ligado a otras disciplinas (geologa, geografa, qumica, fsica, an-
tropologa, historia, etc.). Ante los desafos actuales parece que esta historia de la
arqueologa podra volver a nutrirse de otras ciencias y en especial de su interaccin.
En alguna medida desde esta rpida puesta en foco del problema podramos
plantear distintos temas que nos hagan pensar a la disciplina en funcin de los aos
transcurridos:
1. La complejidad y el desarrollo de la arqueologa subacutica demuestran que los
marcos construidos en la dcada del 60 y 70 no definen opciones completas para
la realidad de la especialidad desarrollada hoy en el mundo.
2. Debera trabajarse sobre un concepto amplio de sitio y desligarse de la exclusiva
visin de los pecios, entendiendo que sitio bajo el agua y sitio en tierra tienen la
misma definicin desde la diversidad de los materiales culturales y desde su ubi-
cacin como parte de un paisaje.
3. Cualquier marco terico debe contener y admitir la opcin de la diversidad de
presencia de los sitios as como la complementariedad de la informacin de los
restos sumergidos y los restos terrestres (si los hubiere), teniendo as en cuenta el
concepto de paisaje integral.
4. La diversidad de los sitios y temas locales obliga a la construccin de marcos te-
ricos y metodolgicos especficos, que nos permitan buscar respuesta a situacio-
nes ms especficas, dando lugar a una comprensin ms rigurosa de los fenme-
nos que afectaron a los habitantes de las regiones de Amrica del Sur.
5. Debe trabajarse desde lo local y regional definiendo un saber arqueolgico propio,
como forma de precisin cientfica.
6. Frente a la realidad socioeconmica, especialmente de Amrica Latina, se deber
contemplar que los marcos metodolgicos operen mayoritariamente sobre la idea
de la reversibilidad o la no-intrusin, para evitar prdidas de informacin con
potencialidad de ser estudiada en el futuro. Es imperioso reconocer la relatividad
de acceso a la informacin que tenemos, y por ello tender a trabajar con modelos
metodolgicos que aseguren la conservacin de los sitios como tales.

Las circunstancias histricas que llevaron al nacimiento y desarrollo de la


arqueologa subacutica definieron ciertos preconceptos respecto de su campo de
accin. En un principio, y an hoy para un gran nmero, esta es la especialidad dedica-
da a trabajar con restos de embarcaciones nufragas. Son todava muchos los cient-
ficos que desconocen la posibilidad de plantearse problemas arqueolgicos fuera del
medio ambiente del mar o en relacin con otro tipo de cuencas acuferas.
La consideracin de sitios integralmente estudiados permite referirse inclu-
sive a la diversidad de casos y situaciones ambientales factibles de ser sometidas al
trabajo arqueolgico. La lgica ambiental de cada sector restringe y condiciona el de-
sarrollo de las investigaciones y el tipo de informacin que se obtiene o se espera
obtener, pero no define exclusivamente el tipo de material o restos estudiables por la
especialidad. La idea de estudiar los sitios desde su integralidad nos permite desa-
rrollar trabajos que apuntan a explicar y completar los fenmenos del pasado del

65
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

hombre. Comprender el empleo de recursos naturales y las consecuentes derivaciones


generadas del ambiente, la influencia de los cambios climticos y episodios ambien-
tales. Desde el campo interdisciplinar las preguntas a formular en los sectores de un
sitio sern diferentes, pero estarn en el marco de una misma serie de objetivos y
soportarn mutuamente una manera de interpretar la informacin recuperada y la
construccin del registro arqueolgico.
La diversidad de los sitios y temas locales obliga a la construccin de marcos
tericos y metodolgicos especficos, que nos permiten intentar buscar respuestas a
situaciones ms especficas, dando lugar a una comprensin ms rigurosa de los fen-
menos que afectaron a los habitantes y su entorno.
Las condiciones especiales y los altos niveles de conservacin de los bienes
sumergidos han permitido que, a partir del desarrollo de las diferentes operaciones de
investigacin, se haya comenzado a recuperar informacin que hasta el momento ha-
ba permanecido olvidada o perdida, o simplemente no se haba tenido en cuenta.
Si bien la arqueologa subacutica naci en el siglo veinte como una de las
ltimas especialidades de la arqueologa con carcter claramente global, en algunos
lugares del mundo, como por ejemplo en Amrica del Sur, no se desarroll con las mis-
mas caractersticas bsicas que en la mayora de los pases europeos.
El tipo de problemas, la clase de preguntas, los sitios y las causas que estable-
cieron la necesidad de estudiar material sumergido en Argentina, ayudaron y condi-
cionaron un desarrollo tardo y claramente diferenciado del sucedido en los pases con
mayor cantidad de tiempo dedicado a la especialidad.
Heterogeneidad, diversidad e interdisciplina, son tres conceptos que podran
caracterizar los trabajos que la arqueologa subacutica debi abordar en nuestro
pas.
En alguna medida esta circunstancia, se convirti en el mejor aporte a la
especialidad. La diversidad geogrfica y arqueolgica de la Argentina, determin que
fueran pocos los proyectos vinculados a los temas ms comnmente trabajados, como
los restos de naves naufragadas (pecios). Asentamientos humanos, rutas de navega-
cin, instalaciones de apoyo a embarcaciones, episodios blicos combinados, aborda-
dos siempre desde una aproximacin compleja integrando la nocin de paisaje e
integralidad de un sitio, permiten hoy da indagar en temas de gran potencialidad
futura. Para su posible tratamiento hemos tenido que debatir y construir los marcos
terico-metodolgicos especficos.
El reconocimiento de que nuestro entorno es el producto de la interaccin
entre medio natural y accin social ha ido disolviendo los lmites entre espacios natu-
rales y espacios humanizados. Al mismo tiempo, a los vestigios materiales e inmate-
riales, visibles o invisibles que la actividad humana deja en el entorno se les ha ido
concediendo una mayor importancia y han podido ser abordados con mayor precisin
y profundidad sobre todo desde lo cientfico. Una visin que integre lo natural y lo
humano y que elabore una lectura mas completa y exhaustiva del entorno, donde
ambiente y sociedad proporcionen una construccin conjunta del conocimiento para
lo que podemos llamar un registro integral, es lo que creemos posible realizar desde la
perspectiva de la denominada arqueologa del paisaje.
El paisaje que rodea al hombre es percibido por la arqueologa moderna como
una parte importante de su desarrollo social, necesario para su subsistencia y tan
variable en sus condiciones y caractersticas como lo son las actividades humanas que
se relacionan con ste. As, se acepta que todo cambio observado en el medio ambien-

66
Arqueologa histrica en Amrica Latina

te tiene un impacto ms o menos significativo en las estrategias adaptativas imple-


mentadas por las poblaciones humanas que en ese momento subsistan en ese con-
texto.
En la constante interaccin con el ambiente, el hombre dependi del agua en
mltiples niveles, utilizndola como fuente de alimento, va de comunicacin e inter-
cambio con otras sociedades. Asimismo, la presencia de espejos y cursos de agua fue
con frecuencia un factor determinante en la creacin de asentamientos que se ubica-
ron en las costas de mares, ros y lagos. La actividad arqueolgica actual desarrolla
bsquedas sistemticas en dichos ambientes, entendiendo que all se encuentra
evidencia clave para una adecuada comprensin de los hechos del pasado.
En muchos casos la Arqueologa Subacutica puede elaborar ese registro in-
tegrado donde el entorno Tierra-Agua no quede fragmentado. Comprender un sitio
arqueolgico mas all de los lmites terrestres, nos permitir tener en cuenta la to-
talidad y por consiguiente, un registro mas completo.

La variabilidad de los proyectos

En la Argentina se han desarrollado varios proyectos en Arqueologa Suba-


cutica que respondieron a este planteo de investigacin antes descripto y que per-
mitieron el desarrollo de la disciplina, no solo desde lo cientfico, sino tambin desde
la formacin de los recursos humanos necesarios para llevarla adelante.
Pensando en los que podramos denominar como los pioneros o iniciadores
en estas perspectivas de investigacin, podramos nombrar los siguientes casos:
En 1978, Jorge Fernndez realiza la extraccin de los restos de una canoa
monxila hundida en Playa Bonita en el Lago Nahuel Huapi, provincia de Neuqun. As
mismo, este hallazgo revolucion la arqueologa de la zona Noroeste Patagnico ya
que no se tena evidencias de que en esta regin lacustre los indgenas tuvieran tradi-
cin en navegacin. Esta canoa nos proporciona una evidencia concreta de la existen-
cia de la comunicacin entre los grupos humanos procedentes del pacfico (hoy terri-
torio Chileno) y los habitantes de la Patagonia. Los restos se encontraban a una
profundidad de unos 12 mts., sedimentada en un escaln del acantilado, su interior
estaba cubierto por fango lo que produjo una excelente conservacin. Antes de llevar-
se a cabo el rescate, se pudo observar que, ni en el interior ni en los alrededores de la
embarcacin, se hallaban otros restos materiales. Las dimensiones de la embarcacin
son: 4,70 m de eslora, 0,85 m de puntal y 0,83 m de manga. En este caso la madera fue
extrada de un cihue (Nothofagus dombeyii); rbol gigantesco de la regin capaz de
proveer troncos largos, gruesos y rectos, necesarios para la construccin de este tipo
de canoas. Actualmente dicha canoa se encuentra en la dependencia de Parques Na-
cionales de la Regin, en una pileta cubierta de agua para su preservacin.
Refirindonos a las primeras actividades en torno a la arqueologa subacu-
tica en Argentina, en ao 1985 se conform un Grupo de Trabajo sobre Patrimonio
Subacutico (GTPS), perteneciente al Comit Argentino del ICOMOS. Este grupo se
constituy luego de la realizacin de tres Seminarios de Arqueologa Subacutica a
cargo del especialista italiano Antonio Di Stfano. Este grupo, a partir del ao 1986
hasta 1989, llev adelante tareas de relevamiento con el fin de realizar experiencias
de campo en la ciudad de Puerto Madryn, Mar del Plata, Brandsen y Benavides. Luego
de esas labores, se publicaron los informes tcnicos que dieron a conocer los resul-

67
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

tados de cada uno de esos trabajos y que sentaron las bases de las primeras expe-
riencias con aplicacin de la metodologa cientfica bajo el agua en nuestro pas.
En 1987 el GTPS primero y la Fundacin Albenga despus, llevan adelante
cuatro campaas para relevar los restos del H. M. S. Swift, corbeta de guerra Inglesa
del tipo Sloop, que naufrag en 1770 en la ra de Puerto Deseado, en la provincia de
Santa Cruz. En 1994, la Fundacin Albenga realiza nuevamente una campaa al buque,
hacindose un relevamiento del sitio por medio del registro de dibujos, videos y foto-
grafas de los restos. Esta intervencin, considerada no intrusiva, ya que solo se rele-
vo el material sin hacer ninguna intervencin sobre los restos ms que el de registro,
permiti el levantamiento de los primeros planos del estado del pecio.
En Junio de 1989 el GTPS efecta prospecciones en la costa paranaense de
Posadas, provincia de Misiones; como parte del Proyecto de Rescate e Investigacin
Cultural y Natural de la Entidad Binacional Yacyret, bajo la direccin de la Licenciada
Ruth Poujade. Este trabajo tuvo como resultado el hallazgo de diecisiete sitios arqueo-
lgicos en la costa Paranaense, restos de talleres nuticos, pecios y embarcaciones
desde el Siglo XVII hasta el presente, pero ninguno de ellos fue excavado. Este trabajo
se convirti en el primero realizado con una metodologa cientfica en aguas de visi-
bilidad cero en nuestro pas.
A partir del ao 1995, se realizaron excavaciones en el sitio Santa Fe la Vieja,
en la provincia de Santa Fe, dentro del Programa de Arqueologa Histrica dirigido por
la profesora Maria Teresa Carrara. Aqu, se encuentran los restos de la primera funda-
cin de Santa Fe llevada a cabo por Juan de Garay en 1573, siendo esta la primera
ciudad espaola en territorio Argentino. Los inconvenientes ocasionados por el ro
San Javier (un brazo del ro Paran), se tuvo que trasladar a su emplazamiento actual
en 1660, ya que las inundaciones dejaban aislada la ciudad y ocasionaba la constante
erosin de la barranca. Este proceso de transformacin produjo la prdida de un
tercio del sitio arqueolgico. Por estas causas, la directora del proyecto, acord un
trabajo conjunto en ambos ambientes del mismo sitio: en tierra y en agua. Los trabajos
subacuticos de campo se realizaron en los aos 1995, 1996 y 1998 tenan varios
objetivos como: conocer la dinmica del ro, la conformacin del lecho y los niveles de
sedimentacin que produca, la capacidad de arrastre de materiales arqueolgicos y
naturales que tiene el agua, detectar las zonas de depositacin del mismo, as como la
destruccin que produce en las barrancas. Estos trabajos se organizaron tambin
como la Primera Escuela de Campo en Arqueologa Subacutica en Aguas sin visibi-
lidad en la Argentina, tanto para investigadores y estudiantes del pas como del
extranjero: Uruguay, Chile y Noruega
A partir de ste ltimo proyecto, que tiene arraigo en la Universidad Nacional
de Rosario, se crea dentro del Departamento de Arqueologa8 el rea de Arqueologa
Subacutica. La creacin de la misma posibilit no solo la formacin de recursos hu-
manos especializados sino tambin la participacin en distintos proyectos de invest-
gacin en conjunto y propios, conformando un equipo desde el ao 1996. Desde su
creacin en el mbito acadmico universitario no ha dejado de participar y colaborar
en el desarrollo de la disciplina subacutica en la regin y en la Argentina. Durante el
ao 2009 esa rea se transforma en el Centro de Estudios en Arqueologa Subacutica

8Departamento de Arqueologa, Escuela de Antropologa, Facultad de Humanidades y Artes, Universidad


Nacional de Rosario.

68
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Argentina, reconocindosele as la produccin en investigacin y promocin del cono-


cimiento del equipo de investigadores que actan en el centro.9
En 1996, en el sitio Las Encadenadas de Saavedra, en la provincia de Buenos
Aires, se realiz una campaa de arqueologa en la costa y en los sectores altos que
rodean la laguna. Un cambio temporal del nivel de las aguas, sumergi los sitios traba-
jados por el Dr. Antonio Austral aos atrs; esto llevo al investigador a emplear las
tcnicas subacuticas para continuar con los trabajos de los restos prehistricos de los
habitantes de la pampa bonaerense. Realizar esta excavacin, tuvo dos objetivos: pri-
mero, destacar la necesidad de emplear las tcnicas de la arqueologa subacutica
como parte de la rutina de las prospecciones en los sitios costeros y segundo, permiti
tener un conocimiento ms completo del sitio y de esta manera contribuir al planteo
de la visibilidad arqueolgica. El estudiar los materiales recuperados del lecho lagunar,
permiti comprender la dinmica hdrica, as como poder explicar los procesos
transformadores ocurridos en el sitio.
En los aos 1997 y 1998, se realizaron prospecciones y excavaciones en el
sitio denominado San Bartolom de los Chan, ubicado en la Boca del Arroyo Monje,
en la provincia de Santa Fe. (Proyecto San Bartolom de los Chan, Arqueologa de la
entrada Espaola del Delta del Paran, dirigido por la Dra. Ana Mara Rocchietti). En
este sitio se localiz una Reduccin Franciscana del siglo XVII, producto de la poltica
de ocupacin del territorio desde Santa Fe la Vieja. Se desarrollaron dos campaas con
trabajos conjuntos de tierra-agua por entenderse el paisaje del sitio como paisaje de
agua. Los objetivos se basaron en entender la formacin y transformacin causadas
por la accin del ro Coronda y arroyo Monje -los cuales rodean al sitio-, conocer las
dinmicas de ambos cursos de agua y observar si exista una continuidad del registro
arqueolgico en el lecho.
Durante los aos 1998, 1999, 2002 y 2003 se realizaron trabajos en diferen-
tes sectores del Golfo de San Matas y del Golfo San Jos, en la provincia de Ro Negro,
proyecto denominado Tras los pasos de los U-Boats. Cont con la colaboracin del
Instituto Martimo de la Universidad Tecnolgica de Noruega (NTNU) que coordinaba
el Dr .M. Jasinski. El proyecto intentaba definir el lugar del posible hundimiento de
submarinos nazis en las postrimeras de la Segunda Guerra Mundial, impulsado por
las creencias populares y la historia oral, sobre la existencia de dos naves del tipo U-
Boats hundidos en las aguas de la Patagonia Argentina. Para ello, se llevaron a cabo
cuatro campaas de relevamiento, donde se emple por primera vez en nuestro pas
el sonar de barrido lateral y el ROV10. En estos trabajos no se pudo determinar la
ubicacin de los submarinos11.
En los aos 1999 y 2001, se desarrollaron en el Lago Nahuel Huapi, provincia
de Neuqun trabajos de arqueologa subacutica. El proyecto denominado Arqueolo-
ga Subacutica en el Lago Nahuel Huapi. Tras los Puelches y los Jesuitas que lo navega-
ron, un desarrollo conjunto con el Lic. Adam Hajduk del Museo de la Patagonia Fran-
cisco Moreno. Alrededor del lago se encuentran distintos sitios que formaron parte
del sistema de postas en la navegacin utilizados por los primitivos habitantes y que

9 Centro de Estudios en Arqueologa Subacutica Argentina. CEASA. Creado por Resolucin del Consejo
Directivo de la Facultad de Humanidades y Artes Nro. 385/10.
10 ROV Vehculo de Observacin Remota.
11 El informe completo fue publicado en Arqueologa e Historia .La bsqueda de los submarinos alemanes

en aguas argentinas. En Argentina y la Europa del nazismo. Sus secuelas. Ignacio Klick y Cristian
Buchrucker Compiladores. Editorial Siglo XXI. 2010.

69
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

repitieron los jesuitas (siglo XVIII) en su entrada al territorio desde la Isla de Chilo
(Chile). Se comenz a trabajar el sitio de contacto hispano indgena Cancha de Pelo-
ta. Los objetivos de las excavaciones se refieren a la formacin y transformacin del
sitio producto de la inmediacin al lago y la asociacin de este, con la navegacin,
asimismo identificar posibles restos arqueolgicos, observados en pocas de bajante.
Los trabajos subacuticos confirman la relacin que se prevea entre el sitio terrestre
y el sector costero inmediato. En estos trabajos se obtuvo material de manufactura
hispnica, semejantes a los recuperados en el sitio terrestre, los cuales se encuentran
disponibles en el Museo de la Patagonia.
El Puerto de Buenos Aires, Ro de la Plata, bajo el Programa de Arqueologa
Histrica de la Ciudad de Buenos Aires que diriga el Dr. Daniel Schvelzon. Se lleva-
ron a cabo durante el ao 1999 relevamientos de las distintas estructuras que forman
parte del puerto de la ciudad de Buenos Aires. Los objetivos de la misma se basaron en
la recopilacin de antecedentes para resear las modificaciones portuarias, observar
los cambios de morfologa del puerto y el ro, as como hacer relevamientos para ver el
potencial arqueolgico de la zona de estudio.
En el ao 2000, se realizan trabajos en Vuelta de Obligado, provincia de Bue-
nos Aires. Inmerso en el Proyecto Investigacin Interdisciplinaria acerca de una Bata-
lla: Vuelta de Obligado, dirigido por el Dr Mariano Ramos, del Departamento de Cien-
cias Sociales de la Universidad de Nacional de Lujan. Este proyecto tiene por objetivo
obtener un conocimiento ms acabado de los acontecimientos producidos en el ao
1845, donde tuvo lugar la Batalla de Vuelta de Obligado, en el ro Paran entre la Flota
Argentina y anglo-francesa. El enfrentamiento se desarroll en un escenario combina-
do: tierra-agua. Es una temtica poco usual en la arqueologa argentina, ya que se
dedica a un campo de batalla, en la cual la accin blica no se dividi en las fases
tierra-agua, sino por el contrario, el uso del espacio fue integral. En esta batalla se
asientan bateras y puestos de artillera montados en tierra y en las mrgenes de la
va fluvial con relacin a enemigos que operan desde embarcaciones de diversos por-
tes, por lo que se requiere de un estudio integral. Desde la interdisciplina intenta
convocar todos los campos del conocimiento para desentraar el desarrollo de la
lucha a travs de los restos materiales. No se obtuvo material por las caractersticas
del lecho del ro, el cual no permita la depositacin de los mismos, producto de la
fuerte corriente fluvial que all se presenta. Se recab informacin relacionada con las
caractersticas del lecho del ro que pudieran demarcar o definir reas de deposita-
cin, re-depositacin o arrastre en funcin de la presencia o ausencia de sedimentos
del tipo arcillosos o ptreos. Las prospecciones subacuticas en la zona, por la din-
mica fluvial a la que nos enfrentamos, deben realizarse con un equipamiento ms
sofisticado como el Multihaz, el cual nos permitira tener una visin del lecho sobre
el sector donde se produjera la batalla y constatar la ubicacin de los diferentes restos
en un lugar de difcil acceso a travs del buceo.
Durante el ao 2000 se comienza con el Programa de Investigacin Bialet
Mas, Patrimonio Cultural, desarrollo turstico e identidad local, bajo la direccin
general del Profesor Juan Carlos Cantoni de la Facultad de Ciencias Aplicadas al Estu-
dio Sistemtico del Turismo y la Poblacin, Universidad de Morn. El mismo se lleva a
cabo en la provincia de Crdoba. El potencial arqueolgico de la localidad esta inte-
grado por: tomas, canales, acueductos, piletas, viviendas, tramos de vas, basurales,
escombreras, fabricas, tneles, hornos de cal, tanques de agua y el Dique del Lago San
Roque. Desde la arqueologa subacutica se hizo un relevamiento de las estructuras

70
Arqueologa histrica en Amrica Latina

existentes bajo el agua, que haban formado parte del sistema hidrulico del complejo
de la localidad construidas hacia 1880, determinando el estado actual de los restos y
sus diagnsticos.
En el ao 2001 se realizan trabajos en El pecio de Bagliardi ubicado en el
partido de Ensenada, provincia de Buenos Aires. Proyecto en colaboracin con la Ar-
mada Argentina. Se localizaron, en esta zona, restos de embarcaciones y artillera que
posiblemente actuaran en alguna de las batallas en la Guerra contra el Brasil durante
el primer cuarto del siglo XIX. Tomando la ubicacin de los restos pudo realizarse una
proteccin de los mismos en relacin a las cartas nuticas donde queda graficada la
zona con restricciones para la navegacin y la pesca.
Hacia el ao 2002, se llev a cabo un trabajo de campo en El pecio de Reta,
ubicado en Balneario de Reta, partido de Tres Arroyos, provincia de Buenos Aires. En
este trabajo se ubicaron los restos, en zona de playa, de una embarcacin de casi 30
metros de eslora muy probablemente de fines del siglo XIX o principios del XX. Esta
excavacin se realiz con la participacin y colaboracin de los habitantes de la loca-
lidad de Reta -los cuales un ao antes, haban hallado los restos y avisado de su pre-
sencia a los investigadores-, convirtindose en una de las primeras experiencias parti-
cipativas de una comunidad en la excavacin arqueolgica de restos nufragos. Los
restos de madera del naufragio, no se extrajeron ya que la conservacin del mismo
seria por el momento imposible de realizar, por lo que se llevaron adelante todas las
tareas para el relevamiento del registro arqueolgico as como tambin la extraccin
de muestras para hacer los anlisis de los materiales correspondientes; volvindose a
cubrir con la arena como una forma de proteccin del bien patrimonial y para la
continuidad del trabajo de investigacin.
A partir del 2005, el Proyecto Reconocimiento, Prospeccin e Investigacin del
Patrimonio Cultural Subacutico en El Salvador, implic el anlisis de diferentes cuer-
pos de agua en varios puntos del territorio salvadoreo. Estas primeras prospecciones
revelaron una considerable cantidad de sitios sumergidos con restos materiales diver-
sos, que dan sentido a la necesidad de desarrollar la arqueologa subacutica en el pas
y en el resto de la regin centroamericana.
Se han realizado hasta ahora tres campaas de relevamiento de sitios arqueo-
lgicos subacuticos en el pas, durante el ao 2005, 2009 y 2011.
Como parte de los resultados obtenidos por el desarrollo del proyecto cabe
mencionar la realizacin del Primer Seminario Sobre Patrimonio Cultural Subacutico
dictado durante el ao 2005 en el Museo Nacional de Antropologa que fue dirigido a
estudiantes y pblico en general y determin la formacin de recursos humanos por
primera vez en la regin. En 2009 esto se ampli dictndose un Seminario Curricular
en Arqueologa Subacutica a los estudiantes de la carrera de Arqueologa en la Uni-
versidad Tecnolgica de El Salvador. Se ubicaron adems 6 sitios subacuticos en la
Carta Arqueolgica de El Salvador y el primer mapeo mediante el uso de un Sistema
de Informacin Geogrfico de sitios sumergidos de la regin.
A comienzos del 2008 se inicia el Programa de Registro del Patrimonio Cultu-
ral Subacutico de la Provincia de Buenos Aires, documentacin e inventario. El mismo
propone realizar un registro del Patrimonio Cultural Subacutico de la Provincia de
Buenos Aires desde una investigacin de las fuentes documentales a travs de la con-
sulta de archivos, bibliotecas, mapotecas, geodesia, cartas nuticas, servicio de hidro-
grafa de la nacin, recursos hdricos de la provincia, administracin de puertos, inclu-
yendo adems los datos provenientes de la historia oral y el relevamiento de los

71
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

peridicos y otra fuentes de divulgacin masiva. La propuesta metodolgica de este


recurso, es la de comenzar a reunir en una base de datos la existencia de restos
arqueolgicos de los que no se tiene constancia an o sta existe tan solo por fuentes
documentales u orales o por hallazgos dispersos, sealando todos los supuestos pun-
tos de inters arqueolgicos subacuticos de la provincia de Buenos Aires, otorgan-
dole la entidad de zonas potenciales para la investigacin. Esto resultar en la cons-
truccin de la informacin necesaria para proteger el patrimonio cultural subacutico
y comenzar a tomar decisiones de investigacin en relacin a este patrimonio. El
trabajo final es la creacin de una carta arqueolgica subacutica dinmica.
Fue a comienzos del ao 2009 donde se dio inicio a uno de los proyectos ms
interesantes con restos nufragos en la regin. El hallazgo de una embarcacin a 10
metros de profundidad en la tierra, producto de una obra en construccin en la zona
de Puerto Madero. El denominado Pecio de Zencity implic un trabajo de arqueologa
de rescate para extraer los restos de un buque mercante espaol del siglo XVIII,
naufragado en lo que fuera el Puerto de Buenos Aires. El proceso de preservacin y
conservacin signific poner en prctica las recomendaciones descriptas por los
documentos internacionales para proteger el bien patrimonial. Su actual re-enterra-
miento y el estudio de todos los materiales recuperados, responden a esos lnea-
mientos.12

Comentarios finales

La consideracin de sitios integralmente estudiados permite referirse inclu-


sive a la diversidad de casos y situaciones ambientales factibles de ser sometidas al
trabajo arqueolgico. En estos trminos la complementariedad de datos que se obtie-
nen de sitios con sectores bajo el agua y con sectores en tierra define ampliamente el
campo de accin de esta especialidad. La definicin no es restrictiva, muy por el con-
trario, es amplia y no acota problemas, ms que a diferencias metodolgicas para
trabajar en los diversos sectores de un sitio. Queda claro que la lgica ambiental de
cada sector, restringe y condiciona el desarrollo de las investigaciones y el tipo de
informacin que se obtiene, pero no define exclusivamente el tipo de material o restos
con posibilidad de ser estudiados por la especialidad.
La idea del estudio de los sitios desde su integralidad permite desarrollar
trabajos que apuntan a explicar los fenmenos del pasado del hombre, comprender el
empleo de recursos naturales y las consecuentes derivaciones generadas en el am-
biente, la influencia de los cambios climticos y episodios ambientales como erupcio-
nes volcnicas, terremotos, inundaciones o sequas.
Es entonces, que desde el campo de la interdisciplina, las preguntas a formu-
lar en los sectores del sitio sern diferentes, pero estarn en el marco de una misma
serie de objetivos y soportarn mutuamente una manera de interpretar la informacin
recuperada. Tierra y Agua se nos presentaran entonces, como una continuidad en el
proceso de investigacin.
La formacin de recursos humanos necesarios nos llev a pensar en el desa-
rrollo pedaggico esencial para mantener la continuidad y permanencia de la discipli-

12El proyecto es dirigido por Mnica Valentini y Javier Garca Cano y cuenta con la colaboracin de una gran
cantidad de especialistas. Est radicado en la Direccin de Patrimonio e Instituto Histrico de la Ciudad
Autnoma de Buenos Aires y ha sido acreditado por el sistema de Ciencia y Tcnica de la Universidad
Nacional de Rosario.

72
Arqueologa histrica en Amrica Latina

na. Es as que en 1996 se conforma por primera vez en una universidad argentina un
rea de Arqueologa Subacutica. La misma se asienta en el Departamento de Arqueo-
loga de la Escuela de Antropologa, Facultad de Humanidades y Artes, Universidad
Nacional de Rosario. Desde aqu se comenzaron a incorporar los alumnos de la carrera
en los proyectos que se desarrollaron. Tambin se implement en el ao 2000 un
Taller especfico dentro de la ctedra de Metodologa y Tcnicas de la Investigacin en
Arqueologa. Este Taller se transform en el ao 2007 en un seminario optativo para
la currcula de la Licenciatura en Antropologa y en Junio del 2009 qued constituido
el Centro de Estudios en Arqueologa Subacutica Argentina, desde donde se contina
con la labor de investigacin y formacin especficas, contando con la colaboracin de
distintos especialistas que nos permiten enfrentar el proceso de investigacin desde
todas las perspectivas posibles.

Agradecimientos

Especialmente en sta oportunidad queremos agradecer el haber conocido y


conversado con el colega cubano Ovidio Ortega Pereyra, con quien discutimos el
concepto de Arqueologa en contextos subacuticos y coincidimos en la necesidad de
pensar en una disciplina que nos sumerja mas all de las convenciones que la
conformaron.

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cutico Espaol. Ministerio de Cultura. Espaa.
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74
Arqueologa histrica en Amrica Latina

UN NAUFRAGIO DE BUENOS AIRES EN


PERSPECTIVA AMBIENTAL. CRITERIOS DE
ORGANIZACIN DE LA COLECCIN BOTNICA

Marcelo Weissel, Agustina Juncos, Marina Rai, Luis Serrano, Cecilia Lavecchia1

Introduccin

E mbique, abandono o naufragio? stas parecen ser importantes preguntas del


proyecto de investigacin arqueolgica para explicar las causas de la presen-
cia, composicin y dems preguntas propias del registro arqueolgico sobre
los restos de un naufragio hallados en el sur del barrio de Puerto Madero de la ciudad
de Buenos Aires, el 29 de diciembre del 2008. Los restos se encontraron en un espacio
prximo al ingreso de embarcaciones al puerto natural de la ciudad en el Riachuelo.
Segn diferentes fuentes documentales y arqueolgicas (Weissel 2009), ese espacio
fue utilizado desde el inicio del asentamiento espaol hasta fines de siglo XVIII. Un
espacio que luego fue rellenado y antropizado en gran escala durante los siglos XIX y
XX (Holocwan 1995). En este trabajo nos ocupamos en presentar los criterios de orga-
nizacin de la coleccin de muestras botnicas al que denominamos conjunto arqueo-
botnico (cordelera, maderas antropizadas, maderas vegetales, antracologa). En este
sentido, se presentan los criterios y anlisis preliminares practicados sobre los mate-
riales botnicos en gabinete.

Dinmica humana y natural en la desembocadura del Riachuelo

Desde el siglo XVI, el Ro de la Plata comienza a ganar importancia en los


territorios ultramarinos dominados desde la pennsula ibrica. En esa perspectiva, la
desembocadura del Riachuelo de Buenos Aires es vista como un puerto natural (De
Ganda 1939), pero un puerto natural dominado por fuerzas naturales y culturales.
Guevara (1985) por ejemplo, sugiere la influencia de la mano de obra afro indgena
tanto como la de la etnia Quilmes -esclavos libertos o inclusive prfugos, para torcer el
cauce norte de la desembocadura hacia la ltima mitad del siglo XVIII. Todo esto, con
la idea de causar un impacto sobre el pequeo canal natural de entrada al puerto de la
ciudad que corra paralelo a la costa del centro porteo. As esa obra hidrulica de
grupos subalternos habra privado a la ciudad de su nico puertito producido por el
cambio del recorrido del cauce y un nuevo obstculo geomorfolgico de origen
antrpico a la navegacin, con la formacin del banco de la residencia, tambin
llamado banco de la ciudad, luego isla de los sauces, isla del to Cruz, isla Demarchi

1 Proyecto Arqueolgico Pecio de Zencity. Programa Historia Bajo las Baldosas Comisin para la Preserva-
cin del Patrimonio Histrico Cultural de la Ciudad de Buenos Aires convenio Fundacin de Historia Natural
Flix de Azara CEBBAD CONICET Universidad Maimnides Direccin General de Patrimonio e Instituto
Histrico Ministerio de Cultura Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.

75
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

(Bucich 1971). Ms all de los problemas para contrastar estas ideas, lo cierto es que
la ribera rioplatense y la ribera del Riachuelo se encontraron en constante dinmica
durante muchos aos hasta la consolidacin antrpica de la geomorfologa del sector.
Esa historia natural y cultural incidi sobre el registro arqueolgico. Estas ideas sirven
para generar expectativas sobre la conformacin del conjunto arqueobotnico. En pri-
mera instancia se espera un conjunto compuesto por piezas de diversa procedencia,
tanto locales y nativas, como exticas y ultramarinas, en diferentes estados de conser-
vacin, con diferentes historias tafonmicas y antrpicas que integran las partes inte-
grantes de una embarcacin, los especmenes transportados por la misma, los espec-
menes ingresados a la misma todava en uso y de procedencia local, y los especmenes
ingresados al sitio arqueolgico una vez abandonada la nave.
A la luz del estado de la cuestin arqueolgica sobre la desembocadura del
Riachuelo implica reconocer que los objetivos acadmicos y gubernamentales perse-
guidos durante los ltimos 15 aos, son los que llevaron al hallazgo del naufragio. Un
antecedente interesante se dio en el ao 1998, cuando se registr el fondo del puerto,
durante la construccin de un hotel en la zona de Puerto Madero, Dique 3. Sin embar-
go, la conclusin a la que llegan los estudios realizados hasta 2008 (Cardillo et al 1999
y 2001; Cardillo y Weissel 2001; Morales et al 2003; Chichkoyan 2008; Albertotti
2011; Weissel 1997, 2007 y 2009; Weissel y Cardillo 1999 y 2001; Weissel y Marcone-
tto 2004; Weissel y Tchilinguirian 2007) implica lmites para el conocimiento arqueo-
lgico en su relacin con el registro ambiental. Como caso, vale el ejemplo desde la
geologa. Los trabajos consultados (Celsi 2010, Holocwan 1995, Nabel y Pereyra 2002,
Marcomini, comunicacin personal 2009, Tchilinguirian, comunicacin personal 2008,
Pereyra, comunicacin personal 2008) se valieron de la interpretacin de fuentes
histricas (como las cartogrficas y los estudios de obras tcnicas de ingeniera y dra-
gados) para construir expectativas sobre el impacto antrpico y la transformacin de
la desembocadura del Riachuelo. Utilizaron sin embargo, poco trabajo de campo. Du-
rante aos, el equipo del cual formamos parte encontr restos botnicos en excavacio-
nes de sectores que pertenecieron al puerto y a la cuenca baja del Riachuelo (Weissel
y Vitale 2008). Tambin se destacan otros hallazgos botnicos (Aldazbal y Castro
2007, Fernndez 1997, DGPAT 2005) que habran pertenecido a embarcaciones, como
las que se encuentran en el Museo Histrico Nacional y en el Museo Naval de Tigre.
An con estos antecedentes y salvo las excepciones presentadas no se han hallado
estudios sobre colecciones arqueolgicas histricas de macro restos botnicos natura-
les y antropizados pertenecientes a flora tanto nativa como extica en Buenos Aires
(Acosta et al, 2010, Weissel y Marconetto 2004).
Esta presentacin tiene por finalidad mostrar la metodologa utilizada para
organizar la coleccin de materiales botnicos extrados de los restos de una embar-
cacin, en funcin de evidenciar la complejidad del sitio arqueolgico. Cabe destacar
que la metodologa propuesta se dirige a los restos botnicos encontrados en la em-
barcacin. Se trata de identificar todo aquello que no pertenece a las decisiones que
implicaron la fase constructiva y de mantenimiento de la embarcacin como una
estructura arqueolgica, diferenciando y facilitando la identificacin de los procesos
de su avituallamiento, abandono y posible reocupacin, adems de los procesos natu-
rales regionales relacionados a la vegetacin y procesos culturales integrantes de los
paisajes arqueolgicos ms amplios de la costa de Buenos Aires.

76
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Objetivos y antecedentes tericos

Los objetivos generales buscan reconocer la historia de transformacin


ambiental del sector sur del actual barrio de Puerto Madero -antigua desembocadura
del Riachuelo- distinguiendo entre la influencia de la naturaleza y la cultura para
explicar la presencia de los restos botnicos en el sitio de hallazgo. Para avanzar sobre
esta pregunta se adopta el anlisis de las propiedades del registro arqueolgico para
diferenciar paisajes arqueolgicos en tiempo y espacio (Rossignol y Wandsnider
1992). El paisaje, representa el producto de una dinmica temporalmente constante y
espacialmente continua, y como tal permite observar la existencia de una casustica
histrica de eventos y procesos ambientales, donde agentes de raz cultural y natural
conforman estructuras de paisaje heterogneas. El desafo es identificar y medir el
modo particular en que se produce la agregacin de los diferentes agentes en patrones
particulares de registro (Cardillo et al. 1999, Morales et al. 2003). De esta forma inten-
tamos reconstruir, a largo plazo, la vegetacin de la ciudad y su entorno durante el
proceso de formacin y transformacin del sitio; tratando de identificar las estrategias
implementadas por los grupos humanos del pasado, dentro de los cuales se incluyen a
los grupos que originaron y transformaron el sitio mencionado.
El aporte de materiales orgnicos, botnicos y antracolgicos a los sitios ar-
queolgicos es un rea temtica de discusin constante. Segn Brown (1997), el regis-
tro botnico es un indicador de la historia depositacional, por ejemplo respecto de la
velocidad de entierro. As, la remocin de la corteza de partes anatmicas vegetales
pertenecientes a vegetacin local puede indicar transporte y exposicin. Por el contra-
rio, si se identifican piezas con corteza, se induce poco transporte y poca exposicin a
la intemperie antes de la formacin de los substratos arqueolgicos. Es decir, que de
esta forma la expectativa propuesta por Brown permite inferir una diagnesis rpida.
Brown propone interpretar la depositacin y evidencia de transporte, como propie-
dades fsicas medibles en los componentes orgnicos del registro arqueolgico. Por su
parte Roskams (2003) propone relevar el registro arqueobotnico de estructuras y
artefactos con lo que l llama cuestiones vitales para elucidar la seleccin de maderas
para funciones particulares y la relacin entre tales decisiones y la gestin del bosque.
Para los restos con marcas antrpicas propone registrar caractersticas de superficie y
tratamiento como el holln, quemado, carbonizado, gastado, insectos, pintura, diferen-
cias de color, borde, cara y alzado de los extremos de la madera y secciones para
mostrar la naturaleza de la conversin. Adems, sugiere relevar la condicin de la
madera: entera, rota en la excavacin, antigua o podrida; y propone identificar los
restos naturales segn la siguiente clasificacin anatmica: raz / rama / hoja / tronco
/ ramitas / fruto / semilla. Segn Piqu i Huerta (2006), los restos carbonizados se
acumulan en los niveles arqueolgicos como resultado, principalmente, de las activi-
dades humanas; es decir, no se acumulan en funcin de variables ambientales, como
sera el caso, por ejemplo, del polen u otros registros paleo ecolgicos. Por ello, para
entender el significado de los resultados, hay que analizar el proceso de formacin de
estos contextos. Entonces, la cuestin principal de toda organizacin de un conjunto
arqueobotnico es establecer el significado de los conjuntos arqueolgicos orgnicos,
tanto desde una perspectiva ecolgica como econmica. De esta forma un estudio de
los paisajes arqueolgicos precisa estudiar los procesos de formacin regionales y
particulares. En los patrones particulares del registro, se debe observar qu se sedi-
menta, acumula y transforma. Tanto las geoformas como los aportes culturales al

77
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

paisaje, tal como una embarcacin, que se integra a la dinmica ambiental natural con
aportes de materiales orgnicos y sedimentarios en general. Lo que importa es el
estudio del barco y del contexto ambiental en el que se enmarca, teniendo en cuenta
que cuando es encallado comienza otra historia: la de la interaccin con la naturaleza
del lugar donde fue encontrado.
Para Stein (1992) la materia orgnica refiere a todos los organismos vivientes
y a los residuos de plantas y tejidos de animales muertos. Dada la naturaleza compleja
de esta materia, se debe comprender de dnde viene, cmo fue transportada, deposi-
tada y alterada posteriormente. La materia orgnica se origina de dos maneras; la
primera relacionada a los sedimentos (partculas sedimentarias afectadas a un agente
de transporte), la segunda a los suelos (como acumulaciones de una comunidad viol-
gica envuelta en procesos de meteorizacin de material parental en una superficie
estable). Una vez depositada se ve sujeta a complejas reacciones qumicas asociadas
con la descomposicin y la preservacin. Las reacciones dependen de las condiciones
locales y no son completamente comprendidas. Considerando tambin que un sedi-
mento es un componente transportado, las alteraciones post depositacionales estn
asociadas a la descomposicin y resultan en general, en la alteracin del tamao de los
restos orgnicos (de ms grandes a ms chicos y amorfos). Stein propone medir atri-
butos determinados atributos en la matriz arqueolgica, como la textura (distribucin
de tamaos), composicin (taxa, frecuencias de elementos), orientacin, rasgos super-
ficiales en los componentes (marcas de dientes y de corte, poceo y redondeo). Estos
anlisis sirven para interpretar la historia depositacional de los sedimentos orgnicos
(fuentes, agentes de transporte, depositacin ambiental), y la acumulacin de plantas
muertas. En el caso de los bajos ribereos del Riachuelo y de las geoformas del estua-
rio del Ro de la Plata, la experiencia sealada ms arriba permite comenzar a distin-
guir un repertorio de caractersticas tafonmicas de los conjuntos arqueolgicos y de
sus estados de conservacin.
En suma, dado que artefactos y ecofactos pueden ser entendidos como repre-
sentantes de estrategias de ocupacin del espacio enlazadas con redes ms amplias,
tal como las estrategias comerciales portuarias con dinmicas Hinterland Foreland
intercontinentales, nos enmarcamos dentro de una perspectiva terica distribucional
(Ebert 1992, Lanata 1995, Weissel 2009). A fin de analizar el comportamiento del
registro arqueolgico la metodologa plateada en este trabajo sirve para plantear com-
paraciones espaciales. En sntesis, la organizacin de la coleccin arqueobotnica per-
mitir el anlisis de las propiedades relacionales del registro arqueolgico basado en
la distribucin, diversidad y densidad del mismo.

Materiales y mtodos

Las decisiones tomadas aplican a una coleccin arqueobotnica compuesta


por especmenes macro botnicos. La extensin y complejidad del conjunto oblig a
realizar tareas preliminares de clasificacin e identificacin macroscpica segn
caractersticas organolpticas, partes anatmicas y rasgos tecnolgicos. Al mismo
tiempo se comenz con la conformacin de un fondo bibliogrfico, una coleccin de
materiales de referencia de carcter actualstico y la aplicacin de fichas de registro en
gabinete. A tal efecto la coleccin fue organizada en restos de cordelera (N=124),
restos botnicos naturales (N=2749) y restos botnicos antropizados (N=300). El con-
junto arqueobotnico presenta ejemplares de Xanthium cavanilesii (Cabrera 1953),

78
Arqueologa histrica en Amrica Latina

semillas de cucrbita, exocarpos de Cocos nucifera, especmenes de Piassaba sp.


(Castro, com. pers. 2010) y abundantes ejemplares de Prunus persica. En las tablas N
1 y N 2 se consigna el detalle de las categoras enunciadas observndose que la mayo-
ra del conjunto est integrado por materiales botnicos naturales, los que incluyen
gran cantidad de partes anatmicas de rboles y arbustos. Aun considerando que no
es lo mismo un fruto, una semilla, un carbn, una cuerda o una traca, los mismos tie-
nen un mismo peso desde la perspectiva ambiental planteada para la organizacin de
la coleccin. As, el proceso de incorporacin al registro implica diferentes lneas de
discusin y evidencia que se integran dentro de futuros estudios que debern discri-
minar la historia de transporte y de depositacin de los especmenes.
En este sentido, se dio inicio a una lnea de investigacin actualstica de la
ecologa riberea del Ro de la Plata (Celsi y Monserrat 2008) que ha permitido tomar
registros regulares de la dinmica ambiental, en especial la depositacin de malacolo-
ga como indicador de la energa del ambiente relevante para entender la deposita-
cin de los restos macro botnicos de referencia (Weissel 2010).
Los materiales fueron transportados desde la excavacin a un gabinete de tra-
bajo, para su anlisis, conservacin y depsito. All fueron colocados en contenedores,
siguiendo un criterio de tamao y caractersticas generales: si se trababa de artefac-
tos, por ejemplo tablas de un barril, fueron puestos en cajones plsticos con agua y
biocida; si se trataba de fragmentos cortos de cuerdas o de restos botnicos naturales
chicos se los embols en algunos casos en bolsa de polietileno simple, en otros en
bolsa doble y triple de polietileno segn correspondiera. Para su anlisis se los extrajo
de su contenedor, se limpiaron en hmedo, se identificaron en un registro escrito con
un nmero de muestra y luego, se fotografiaron y clasificaron. Estos procedimientos
clasificatorios se basaron en una serie de criterios consensuados al interior del equipo
y desarrollados a tal fin que sustentaron la realizacin de las siguientes actividades: 1
organizacin general del material, 2 identificacin de partes anatmicas, 3 identifi-
cacin de caractersticas estticas macroscpicas, 4 identificacin de marcas taxon-
micas, 5 identificacin de marcas antrpicas, 6 rotulado y registro fotogrfico, 7
seleccin, preparacin y embalaje de muestras, 8 entrega de muestras para identi-
ficacin taxonmica.

Cuerdas

Estos elementos, los cuales pueden nombrarse de diferentes maneras (con los
nombres de cabullera, cordelera, cabos, cables, etc.) representan la herramienta bsi-
ca de una embarcacin. Las cuerdas componen la mayor parte de la jarcia de labor;
estn asociadas a la jarcia firme por medio de estays y obenques, tambin de cuerdas,
motonera, aparejos, nudos, cinturas, trincas, ayustes, uniones de palos, redes y otras
formas de unin de piezas navales. En el medio arqueolgico argentino, no hay mu-
chos antecedentes de estudios de cuerdas histricas. En la bibliografa consultada
sobre arqueologa argentina, podemos mencionar el trabajo de Rodrguez et al. (2003)
y la metodologa propuesta por Pochettino et al. (1998). Cabe destacar el trabajo de
Jerry Cooney (1979), quien da cuenta del desarrollo de una fbrica de cables en gem-
b y caraguat en el territorio actual del Paraguay.
Como hemos mencionado el objetivo de este artculo es describir los criterios
de organizacin del material, seleccionando las muestras para identificacin taxon-
mica, registrando medidas y descripciones del material que sirvan para elaborar datos

79
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

cualitativos y cuantitativos en otra etapa de las investigaciones. El relevamiento de


informacin arqueolgica se bas en el registro de caractersticas tecnolgicas segn
un glosario especfico: dimetro, medicin de la fibra de mayor espesor, etc. Las cuer-
das se componen de una fibra o filamento: componente vegetal mnimo reconocible a
partir del cual se unen las fibras para formar un hilo; de un hilo: una hebra de longitud
determinada donde se unen un nmero x de fibras; de un cordel: la unin de al menos
dos hilos; que forma una cuerda: fibras, hilos y cordeles combinados entre s por
torsin s, z, trenzado, recubierto-envoltorio. Tensor o alma: un hilo con hasta siete
fibras ubicado en el centro de la cuerda. Mena total: dimetro total de la cuerda. Pre-
sencia o ausencia de nudos. Descripcin de la pieza, del nudo y comentarios. Respecto
de las materias primas, a nivel macroscpico se pudo identificar 4 clases: Tipo 1: Fibra
fuerte de color negro de ancho variable, (fig. 1). Tipo 2: Fibra blanda de color marrn,
material que se desgaja en hilos y fibras. Tipo 3: Fibra de resistencia media de color
marrn claro compuesto por fibras an secas, claramente identificables y resistentes.
Tipo 4: Fibra resistente conocida como crin vegetal (Piassaba, Castro, comunicacin
personal 2010).

Fig. 1. Porcin importante de materia prima 1

80
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Restos botnicos naturales


La definicin de este grupo implica la separacin de aquellos restos botnicos
de los que han sido trabajados ex profeso; es decir que presentan marcas antrpicas.
Incluye a materiales nativos y exticos cuya determinacin resta realizar. Si bien, hay
materiales que a nivel macroscpico se identifican como exticos y que han sufrido el
impacto del transporte, lo importante a destacar es que el traslado pudo haber sido
generado por las necesidades de la embarcacin. Por consiguiente los restos botnicos
naturales tambin incluyen a los materiales transportados e incluidos en el sitio por la
embarcacin. Luego de una primera separacin e inventario de nmero total de mues-
tras (N de bolsa inicial seguida de n de especmenes), se procedi al diseo de una
ficha de registro considerando la bibliografa arqueolgica y botnica disponible. El
objetivo de esta ficha es identificar la variabilidad de las muestras. Esta clasificacin
permite organizar e identificar rasgos comunes de manera de poder agruparlos. Los
criterios se basan en el reconocimiento de: cortes, madera carbonizada y/o quemada,
fibras, conjuntos indeterminados (piezas cuya morfologa no permite clasificacin por
su tamao o su forma no es reconocible debido a la porcin anatmica o por la in-
fluencia del secado, etc.), ramas, ramitas, ramas rodadas (con un redondeo importante
de la albura y/o duramen, sin corteza), semillas, frutos, cestera, races, resaca de ro,
fragmentos de coco, carbn vegetal.
A partir de este agrupamiento se procedi a confeccionar una base de datos compa-
rativos con registro fotogrfico, para que con las recurrencias (de las caractersticas
organolpticas identificadas), puedan separarse las muestras por afinidad de rasgos
comunes. Siguiendo esta lnea, en un prximo paso se seleccionarn piezas a los fines
de proceder a su identificacin taxonmica. Se identificaron las siguientes variables:
medidas en mm, mdulos de tamaos del fragmento, parte anatmica: Raz axon-
mica, Raz adventicia, Tallo con nudo, Tallo sin nudo, Distancia entre nudos, Rama
(incluye a ramas de 25 hasta 70 mm de dimetro y ramitas de menos de 24 mm de
dimetro), Tronco ms de 70 mm de dimetro, Yema: Punto de crecimiento de una
nueva rama, Fruto exocarpo: parte externa. Ejemplo en un coco es la cscara de color
verde. En un exocarpo espinoso se trata de las espinas del fruto de un cardo, Fruto
mesocarpo: tejido medio. Ejemplo= parte blanda del cuerpo de un coco, Fruto endo-
carpo. Ejemplo= carozo de durazno, o cscara dura de coco, Semilla, Corteza (Parte
externa de un vegetal. Se registra su presencia o ausencia. Algunas muestras de corte-
za sola se aislaron para su agrupamiento), Indeterminado, Porte (tipo rbol, tipo ar-
busto), Color de albura, duramen y corteza (segn colores de Tabla Munsell), Olor, %
humedad, Dureza, Integridad: entera (aplicable a frutos), rota en excavacin, rotura
antigua, Marcas: redondeado, cobertura (pintado), inciso, golpeado, quemado, carbo-
nizado, golpeado, quemado, carbonizado, insectos, Cortes (transversal, tangencial,
radial los 3 cortes no aplican a piezas botnicas naturales, se observan cortes obli-
cuos, generalmente 1 slo por corte tipo machete), Comentarios (ubicacin del lugar
del hallazgo, si la pieza es del barco, si se trata de carbn vegetal o mineral, si precisa
ser fotografiada, si ya se sec completamente, si es muestra del siglo XIX, si presenta
manchas amarillas o de xidos, etc.).

Restos botnicos antropizados

Estos restos botnicos se refieren a elementos con marcas producto de la acti-


vidad antrpica. A continuacin se indican los criterios que organizaron la coleccin:

81
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Tamao (LA y E), Marcas: redondeado, pulido, cobertura, inciso, golpeado, quemado,
carbonizado, golpeado, quemado, carbonizado, corte transversal, corte tangencial, cor-
te radial, corte oblicuo, aserrado, astillado. Este listado de criterios de clasificacin,
volcado en fichas de registro permitir la construccin de datos cuantitativos que
incluyen diferentes tipos de restos agrupados dentro de la categora restos botnicos
antropizados, dentro de los cuales se encuentran restos desprendidos de la propia
embarcacin, pero cuyo estudio excede los objetivos de este trabajo.

Conclusiones

La organizacin del conjunto arqueobotnico, se desarroll de manera satis-


factoria. La metodologa propuesta sirvi para delimitar la coleccin entre materiales
naturales y antropizados, dentro de los cuales se encuentran las cuerdas y otros espe-
cmenes con marcas antrpicas. La organizacin efectuada resulta de utilidad en una
perspectiva ambiental para esta etapa de los trabajos. Se registraron medidas y des-
cripciones del material en trminos cualitativos y cuantitativos, para la posterior
identificacin taxonmica y aplicacin de ndices estadsticos. Respecto de la coleccin
de cordelera, se identificaron macroscpicamente cuatro materias primas que fueron
entregadas al Laboratorio de Anatoma Botnica de la Facultad de Ciencias Exactas y
Naturales de la Universidad de Buenos Aires. Cabe consignar la existencia de una va-
riabilidad en la manufactura de las cuerdas que ser desarrollada en otro trabajo,
adems de la longitud total de la muestra, la cual suma 178 metros lineales (tabla 1).

Cuerdas Interior Exterior


Totales
Variable babor estribor babor estribor
Nmero de fragmentos de cuerdas 14 27 24 15 80
Metros 11,08 19,8 29,64 8,07 68,59
MP 1 Nmero de fragmentos de
cuerdas 3 7 7 9 26
MP 2 Nmero de fragmentos de
cuerdas 10 18 7 4 39
MP 4 Nmero de fragmentos de
cuerdas 0 0 3 1 4
Tabla N 1

A la luz de la arqueologa distribucional, podemos observar el inventario de


los materiales trabajados con vistas a la aplicacin de preguntas especficas sobre dis-
tribucin espacial de la coleccin. El naufragio de Puerto Madero se encuentra asocia-
do a una extensa coleccin de restos botnicos naturales y antropizados. Se encontr
una importante cantidad de frutos de especies aptas para el consumo humano. Asimis-
mo otros especmenes testimonian la utilizacin de los restos botnicos como conte-
nedores, como es el caso de dos fragmentos de coco. Otro tanto se verifica en la utili-
zacin de maderas como materias primas para la confeccin de artefactos o estructu-
ras, que si bien no se han podido identificar, debido a que se registraron fragmentos
sueltos, s se ha contabilizado la cantidad de intervenciones efectuadas sobre estos
especmenes. As, podemos presentar como una de las conclusiones a modo de hipte-
sis, que una gran cantidad de cortes y de astillas pueden referirse a contextos de car-

82
Arqueologa histrica en Amrica Latina

pintera al interior del barco y/o a actividades efectuadas sobre el barco una vez
producido el naufragio. En este sentido las maderas quemadas y carbonizadas fueron
identificadas tanto para materiales naturales como antrpicos, por ejemplo tablazn
de barco o fragmentos de ramas. La distribucin de los vestigios en el espacio arqueo-
lgico del naufragio indica un patrn de distribucin espacial y de dispersin de mate-
riales compartido por todo el conjunto arqueolgico y que deber ser interpretado
con una investigacin de arqueologa distribucional del sitio. Lo que permiti la orga-
nizacin del conjunto arqueobotnico es producir un registro de los materiales depo-
sitados en el interior del barco, con mayora en la banda de estribor, presumiblemente
a reparo del oleaje predominante, y un registro de materiales en el exterior del barco
que pudo haber sido producto de la conjuncin de una dinmica ambiental regional de
las riberas del estuario y local de la ciudad, ambas representadas en el mismo sitio
(tabla 2).

Interior Exterior
Macro botnicos N
Babor Estribor Babor Estribor
Frutos carozos 76 15,5 17,5 38,5 4,5
Frutos coco 5 1 3 0 0
Frutos semillas 4 0 2 0 0
Carbn vegetal 33 5,5 17,5 4,5 2,5
Ramas genrico 1938 534 675,5 501 228
Madera barco 473 149 305 14,5 4,5
Astillas 125 20 95 8 0
Totales 2674 726 1117,5 570 243
Tabla N 2

De esta forma podemos concluir que el conjunto arqueobotnico presenta


elementos diversos. Un conjunto cuya formacin debi incluir varias historias tafon-
micas y antrpicas segn el material del que se trate. Este trabajo cumpli con la tarea
de mostrar la forma en que se organiz el registro, como etapa que servir para expli-
car la composicin de la coleccin y la influencia de factores naturales y culturales.
Esta aproximacin a la variabilidad y estructuracin del registro arqueolgico, permi-
te generar nuevas preguntas al fenmeno portuario y ambiental como paisaje arqueo-
lgico heterogneo, y perteneciente a un orden mundial (Orser 1996).

Agradecimientos

Al historiador Emir Reitano por su amable atencin y el acceso a bibliografa.


A la Dra. Mara Agueda Castro del Laboratorio de Anatoma Vegetal Aplicada Depar-
tamento de Biodiversidad y Biologa Experimental Facultad de Ciencias Exactas y Na-
turales Universidad de Buenos Aires con quien nos hallamos flotando en el universo
botnico. A la Lic. Liliana Barela por permitirnos trabajar esta temtica, an en condi-
ciones adversas. A la Lic. Laura Ruiz por su amable atencin en la organizacin del
Taller en el Vivero Asociacin Ribera Norte, Reserva Municipal Refugio Natural Edu-
cativo Ribera Norte-Departamento de Biodiversidad y Biologa ExperimentalDBBE

83
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Facultad de Ciencias Exactas y Naturales Universidad de Buenos Aires. Al Proyecto


Costas Bonaerenses Fundacin de Historia Natural Flix de Azara CEBBAD Univer-
sidad Maimnides. Al profesor Rodolfo Lambar por la identificacin de uno de los
especmenes de Xanthium sp.

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86
Arqueologa histrica en Amrica Latina

BORRACHOS EN LA PATAGONIA: CLASIFICANDO


ENVASES DE GRES Y SUS PROBLEMAS

Daniel Schvelzon, Patricia Frazzi, Mnica Carminati y Ulises Camino1

L
a idea de establecer una cronologa ajustada de la produccin e importacin de
envases de ginebra naci como idea hace mucho tiempo, pero lo que se hizo fue
muy general: eran del siglo XIX y eso ya nos daba una aproximacin a lo que
necesitbamos en los inicios de la arqueologa histrica en Argentina (Schvelzon
1987). De all en adelante y con los aportes de muchos colegas se fueron ajustando
fechas, haba sitios en que no aparecan ciertas marcas y otras en que s, lo que si bien
poda significar que los usuarios tenan predileccin por ciertas marcas tambin poda
decir que las otras aun no existan o no haba en el mercado en ese momento. Hasta
que el trabajo nos enfrent a un sitio -el caadn Misioneros en la provincia de Santa
Cruz- en donde haban miles de recipientes diferentes, quizs decenas de miles de
fragmentos y una enorme cantidad de marcas, al grado que no se pudo hacer ms que
una recoleccin de superficie en pequeas reas al azar (Schvelzon, et al. 2010). El
problema de ese Caadn es que toda la ocupacin era del siglo XIX y lo que que-
ramos justamente era tratar de diferenciar cada uno de los muy diferentes usos que
tuvo cada sector, por lo que la cronologa se volva un tema muy especial y haba que
ajustar cada detalle todo lo posible: las marcas de ginebra en este caso nos fueron de
utilidad pero limitada por los problemas que aqu presentamos. Nos enfrent de golpe
a una realidad que aunque entrevista desde hace tiempo (Schvelzon 2001) nunca
haba sido elaborada por nadie: haba recipientes exactos pero que, en sus inscrip-
ciones indicaban haber tenido de origen otros usos.
La arqueologa, al menos cuando trabaja en su primera etapa de campo
necesita ubicar los sitios en el tiempo. Uno va a un lugar antiguo por muchos motivos
objetivos diramos-, pero lo concreto es que el poder fechar con cierta velocidad y
eficiencia, aunque luego ratifiquemos o rectifiquemos con mtodos ms exactos, sigue
siendo un requisito imposible de obviar. La cermica ha sido desde hace ms de un
siglo el marcador cronolgico clsico y para el ojo entrenado una mirada rpida al
menos determina una cronologa desde la superficie. Si la tipologa sobre la que se
basa ese ordenamiento que nos permite identificar un objeto cualquiera es o no eficaz,
si podra ser diferente o si nosotros podemos ordenarlo de la manera que conside-
remos mejor para nuestros objetivos es otro tema. Podramos asumir que ni siquiera
hace falta recortar el universo de los objetos de cermica; pero no podemos dejar de
saber de qu estamos hablando en cuanto al tiempo.
En el caso de la arqueologa histrica, en que los estudios cermicos nos per-
miten tener una aproximacin bastante justa de la cronologa, con errores muy bajos,
hay cermicas que son a su vez cruciales. Valga el gres, un producto que puede ser
reconocido de una simple mirada, que es habitual y masivo en casi todos los contextos

1 Centro de Arqueologa Urbana, Universidad de Buenos Aires, Argentina.

87
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

hasta ahora descubiertos o trabajados del siglo XIX o inicios del XX, e incluso a veces
muy anteriores. Los avances que su estudio ha tenido en el mundo nos permite hacer
una extrapolacin y errores mediante podemos imaginar que en un universo globa-
lizado como era el del comercio atlntico desde el siglo XVI, los objetos se movieron
con cierta velocidad y con bastante homogeneidad.
Siempre insistimos en que el gres era un producto que poda usarse con gran
confianza estableciendo fechas de uso y formas habituales, lo que se ha difundido y es
hoy un lugar comn en la arqueologa de perodos recientes. Pero ya vimos que la
experiencia nos muestra que las cosas no son simples. Hemos ido descubriendo que
los envases de este tipo tuvieron multiplicidad de funciones, que no eran slo conte-
nedores de ginebra y que la directa asociacin de porrn=ginebra no resulta tan exac-
ta. Lo dijimos en su momento aunque basados ms que nada en objetos en su mayora
de colecciones (Schvelzon 1987), ahora las pruebas han ido apareciendo abrumado-
ramente en el campo. Al parecer la publicidad masiva que hizo durante un siglo la
Ginebra Bols en la Argentina ha calado profundamente en el imaginario colectivo,
arquelogos incluidos, y todo porrn o botella de gres parecera haber sido de
ginebra.

Origen e historia del gres

Gres (palabra proveniente del francs grs, arenisca) es una cermica produc-
to de una pasta compuesta de arcilla, arena silcea y fundentes que siendo cocida a
ms de mil grados permite fabricar objetos con alta compacidad, dureza y mejores
propiedades mecnicas que otras pastas. Hasta su definicin en la arqueologa de
Amrica Latina el trmino que exista era Stoneware (loza piedra), por la obviedad de
su dureza, y en Estados Unidos sigue siendo un material cotidiano por su buena capa-
cidad para la conservacin de la temperatura. Al tener que ponerle un nombre en
espaol nos pareci que la traduccin mecnica resultaba absurda y hasta contradict-
toria, por lo que elegimos el nombre francs que usaban los coleccionistas y museos
de todo el mundo (Schvelzon 1987). De all la palabra se difundi y se la acept sin
problemas.
Los objetos de gres se distinguan del resto de la cermica por su pasta en
extremo dura, muy opaca, de gris a marrn, clara u oscura pero siempre de calidad, no
porosa, ms densa que la loza, a veces con intrusiones -es decir: no siempre bien
cuidado su grano extra fino-, con una cubierta brillante ms o menos gruesa. Son reci-
pienttes pesados, realmente difciles de romper en comparacin con otras cermicas.
Sus productos estaban hechos con torno lo que generalmente deja una marca concn-
trica en la base producto del alambre con que se separaba del torno y en su interior la
evidencia del levantado en espiral. Sus formas, si bien mltiples no eran muy variadas
porque su propia consistencia impeda hacer formas extraas en el torno. Esto dio en
su mayor parte envases de muy rpida produccin y bajo costo que se adaptaron bien
a las necesidades de la Revolucin Industrial al grado de competirle al vidrio.
En origen, desde el siglo XV se lo us para vasos de cerveza y botellones,
raramente para otras cosas, pero cuando las hubo eran generalmente recipientes
anchos y bajos; la decoracin era estampada o por relieve ya que el material no
permite esculpirlo o trabajarlo demasiado por su dureza. Luego se le daba un bao de
estao o plomo que se cambi en el siglo XVIII por el nuevo invento de un bao al
vapor con sal. Los fabricantes ingleses prefirieron usar una cubierta muy brillante y

88
Arqueologa histrica en Amrica Latina

llamativa, los de ginebra y agua mineral holandeses usaron recipientes ms estilizados


y sin brillo, los provenientes de Alemania mantuvieron el color gris oscuro y decora-
ciones azules, los holandeses el rojizo o marrn, los ingleses el gris; a veces era por
modas, otras por cuestiones de mercadotecnia, a veces porque era el color que daba la
cermica accesible y barata ms cercana.
Los envases que vamos a analizar aqu son los producidos en Holanda y
Alemania durante el siglo XIX e inicios del XX, para envasar agua mineral y ginebra en
su enorme mayora, aunque a veces hay otros pocos productos.
Desde el Renacimiento en toda Europa se haba desatado una ola de inters
por producir algo similar a la famosa porcelana oriental, bsicamente importada
desde China por el nuevo comercio internacional abierto desde el fin de las Cruzadas.
El color blanco puro, los motivos pintados en azul de cobalto bajo la cubierta, la
liviandad, transparencia y resistencia lo hacan objetos de lujo digno de la realeza.
Quien pudiera imitarlo tendra su futuro asegurado por generaciones. Esta historia ha
sido narrada y estudiada infinidad de veces, lo que nos interesa es que en el norte
europeo se comenz a producir cermicas con dos caractersticas nuevas: elevar la
temperatura de coccin -obviamente mejorando los hornos- y eliminando impurezas
de la pasta, es decir buscando vetas de mineral ms puro y filtros de ms calidad. Este
fue un proceso generalizado de experimentacin en que Inglaterra, Alemania y los
Pases Bajos llevaron la delantera. Desde el siglo XV se produjeron maylicas de un
blanco muy puro aunque seguan siendo productos manuales y hechos en torno y
esmaltados, como en Espaa que haba heredado la tradicin del blanco de los rabes,
o en Italia y sus coloridos espectaculares. Pero las bsquedas tomaron diferentes ca-
minos: por un lado en los inicios del siglo XVIII se logr en Inglaterra lo que hoy llama-
mos loza (Creamware) y que rpidamente se transform en una enorme industria de
la Revolucin Industrial. Por otra parte el norte de Europa central trabajaba con las
viejas cermicas rojas, ya no con caoln para dar el tono blanco si no buscando dureza
y baja permeabilidad a la temperatura, cosa que los ingleses no haban logrado.
Perdan en posibilidades estticas u ornamentales y en coloracin pero estaban pro-
duciendo un nuevo tipo cermico. Hasta que a finales del siglo XVII lleg una novedad
fruto del espionaje industrial: el vidriado con sal. Ya no era necesario cubrir la pieza
con plomo -que enfermaba y mataba a los trabajadores- si no que espolvoreando sal
con vapor la pieza tomaba una capa transparente que le daba otra calidad a la ter-
minacin (Saltglaze en ingls). Poda regularse desde algo apenas visible a una gruesa
capa de calidad. Las piezas que quedaban lejos del efecto del vapor de cloruro de sodio
son la que tienen un tono plido, mate, las ms brillantes estaban al centro del horno
(Askey 1981).
El resultado final se logr con otro viejo experimento: colocar slex molido a la
pasta para aumentar la dureza. Y al llegar a los 1100 grados de temperatura el gres
estaba inventado para la produccin masiva; un nuevo mercado internacional se
abrira a estos productos inslitos que iran adquiriendo incluso alguna belleza en su
sobria decoracin (Hildyard 1985, Godden 1989). Tambin fue muy usado para fabri-
car caeras en especial de desage hasta entrado el siglo XX (Mario 1998).
El surgimiento de la ginebra fue por el invento supuestamente accidental de
Francisco de la Boe (1614-1672) en Holanda, un profesor de medicina de la Universi-
dad de Leiden que buscaba remedios para enfermedades destilando productos vegeta-
les. El producto tuvo un enorme xito ya que si no curaba al menos haca olvidar los
dolores, y tras su ingreso a Inglaterra nada lo detuvo en su expansin. Lo que faltaba

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

era el marketing, que en esos tiempos significaba un tipo de envase que identificara,
ante el analfabetismo masivo, el producto que contena. Recordemos que por eso aun
en el siglo XIX las pulperas nacionales vendan ginebra que se identificaba no por su
nombre si no como Ancla, Doble Ancla, Llave, Chancho, smbolos que se impri-
man incluso en el vidrio y que sirvieron para dar gran parte del xito comercial que el
producto tuvo. No es un tema local sino mundial y las botellas de ginebra en vidrio
siguieron llevando ese logotipo bien marcado.
Los primeros recipientes de gres de produccin en cantidad en el mundo
fueron altos y gordos con cuello ancho y boca reducida, llamado Bellarminas. Su fecha-
miento temprano las hace raras en estas tierras y no hemos visto en la Argentina ms
que un par de fragmentos. Pero su llegada al continente est probada porque en sitios
coloniales ingleses, como Jamestown en Estados Unidos, son habituales (Hume 1982).
El nombre surgi por la polmica que sostuvo el rey de Inglaterra y otros en la Europa
de la Reforma con el cardenal catlico Roberto Francesco Romolo Bellarmino en 1616.
Un fantico de la Contrareforma, jesuita, quien fuera el encargado de encarcelar a
Galileo por sus ideas de que la tierra giraba, entre otras cosas (Holmes 1951). Pero
pese a que los botellones tenan rostros grotescos pequeos grabados en el frente, los
objetos fabricados no eran variados ya que la pasta era incmoda para trabajar en el
torno, la que no cambi ni antes ni despus del desarrollo de los moldes para fabricar
loza en Inglaterra.
El gres se preciara de ser un producto artesanal en plena poca industrial. Y
por cierto lograron muchos subsidios por la cantidad de mano de obra de usaban por
lo que se mantuvo hasta la Primera Guerra Mundial en que esos trabajadores fueron
necesarios para ir al frente acabando las fbricas por cerrar y as triunf el vidrio
(Hildyard 1985). Hubo vasos de cerveza que iban de lo simple o a lo extremadamente
decorados y con tapas de estao o peltre, recipientes para tabaco y desde el agua
mineral hasta los licores, los aceites, la tinta y tinturas, se envasaban en estas botellas
o botellones, incluso fue muy til para los tinteros por su baja fragilidad ya que las
largas plumas volcaban a los de vidrio fcilmente. Por otra parte para el consumidor,
si bien poda rellenarlo, su funcionalidad era muy superior a la de una botella de
vidrio -gran competidor desde mediados del siglo XVIII- y luego veremos algunos usos
no tradicionales.
La terminacin superficial de las botellas de gres holands y alemn no fue
muy variada: desde una cubierta vidriada apenas perceptible a salpicados (llamados
Piel de Tigre), lneas, veteados y chorreados. Se poda oscurecer un poco la cubierta
pero no colorearla, o era raro y de alto costo el hacerlo. Y desde ese momento y para
siempre la industria del gres se dividi entre los ingleses (especialmente en Escocia)
que fabricaban gres blanco para cerveza y aceites varios, y para tinteros de color gris
oscuro con cubierta caf-rojiza, de los holandeses y alemanes que lo hacan para gine-
bra y agua mineral; unas eran botellas bajas y las otras altas y cilndricas (nuestros
porrones) con o sin manija. Las dimensiones estaban casi estandarizadas en estos bo-
tellones de cuerpo cilndrico de proporcin esbelta, cuello inexistente y pico con boca
muy estrecha. Las bases miden entre 8,2 y 9,2 cm de dimetro y las alturas rondan los
24 a 28 cm, el pico es estrecho y un poco elevado. Se cerraban con corcho al menos en
origen y una cubierta delgada de plomo. Hay en igual nmero las que tienen una ma-
nija en el hombro y las que no la tienen. La reducida dimensin del pico es producto
de la facilidad del cierre -no hay presin interior como la cerveza-, y a su vez evita la
evaporacin. En el interior siempre estn muy claras las evidencias del torneado. Exis-

90
Arqueologa histrica en Amrica Latina

ten algunas raras excepciones en que las bases miden cerca de 7 cm de dimetro y hay
algunos modelos de publicidad ms pequeos.

Fig. 1. Conjunto de botellas de Bols en sus diferentes envases de 1860 a 1940, la botella menor
mide 11 cm, la mayor 29 cm
(Gentileza de: www.antiquebottles.co.za/Pages/Categories/StoneGins.htm)

Fig. 2. Porrones con y sin manija pero sin marca; sellos de Henkes y de Houlton

El uso de los envases en Argentina

Las botellas de este tipo son parte de historia de la cultura material tanto
rioplatense como nacional al grado que hay quienes incluso piensan que existi una
cultura del porrn en Argentina: Eduardo Holmberg en 1907 al viajar por Santa Cruz
recibi como instruccin: guese usted ms que por las estrellas y la brjula... y por
los porrones de ginebra que los ingleses van dejando junto al camino. En la biblio-
grafa gauchesca que no vamos a analizar, hay docenas de referencias al uso de los
porrones como bolsa de agua caliente en la cama, como plancha y hasta como salero,
para quien est interesado en la materia. Y as como hemos encontrado pisos enteros
hechos con botellas de cerveza (Schvelzon y Frazzi 2010) no descartamos que pu-
diera haberlos hechos con porrones.

91
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Fig. 3. Publicidad de la ginebra Bols en la Argentina hacia 1890-1920 mostrando el envase de gres
segn la revista PBT

El problema que diferenciaba estas botellas alargadas de las de cerveza ingle-


sa, incluso de las de agua mineral de tamao chico, es que aqu no se produca ginebra,
por lo que no podan ser rellenadas y pasaban a ser descartadas o usadas como can-
timplora de cuartel. La cerveza sigui siendo rellenada por aos, incluso en algunas
fbricas hasta la dcada de 1920; los porrones no servan para eso y, o se les encon-
traba un uso o se los rompa o descartaba. Es por eso que creemos que son mejores
marcadores cronolgicos, pese a todo lo que luego discutimos, que las botellas de cer-

92
Arqueologa histrica en Amrica Latina

veza, ya que la velocidad con que quedaban fuera de uso era casi inmediata, al menos
en su mayora.
Desde la perspectiva cronolgica sabemos que este tipo de envases comen-
zaron a llegar hacia 1810-1820, la botella ms antigua fechada que encontramos en
una coleccin o museo ha sido de la fbrica de Boll & Dunlop de 1824, era en el anti-
guo Museo de Mate de la localidad de Tandil. La importacin masiva se produjo a
partir de la reapertura del comercio en 1852. No casualmente Peters produce desde
1865 y Bols va a exportar desde 1868 (Com. personal, empresa Bols, 2009). Desde all
la difusin fue enorme ya que la bebida fuerte predilecta local era la ginebra, dada la
mala calidad de los vinos regionales y los altos costos de los importados. No hay dibu-
jos, grabados o imgenes del campo regional y su vida cotidiana en que no se incluya
una clsica ginebra, cualquiera sea la marca.
Para cerrar el fechamiento, la Primera Guerra Mundial cort la importacin
de manera abrupta en 1916 al igual que con la cerveza. El reemplazo por el vidrio fue
absoluto y definitivo y si bien hoy existen porrones de gres de tipo ornamental incluso
con inscripciones, estn hechas con molde, por lo que al interior no se observa el
levantado del torno haciendo la confusin imposible.

La empresa Erven Lucas Bols

Si bien ya hemos dicho que Bols no ha sido la nica empresa en producir y/o
envasar ginebra en Holanda y menos aun en botellas de gres sin duda fue la que im-
port la mayor cantidad de botellas con marca. Naci en Holanda en una familia llama-
da Bols (traducido como Flecha), de larga existencia que por culpa de la Inquisicin
en el siglo XVI haba tenido que huir de su Blgica originaria pasando por una estada
en Alemania. Ms tarde se instalaron en msterdam aunque otros miembros de la
familia se dispersaron por Europa, pero ellos fueron la rama que, en 1575, fundaron la
empresa que se llam Lootsje (traducido como La semillita en el sentido de lugar
fundacional, de siembra, de inicio) y que figura muchas veces en la inscripcin en bajo
relieve de los envases como Het Loosje (Het significa El, literalmente es el sitio fun-
dacional, donde se sembr la primera semilla). Si bien hubo una destilera inicial, el
primer edificio hecho de piedra y no de madera se remonta a 1612. La palabra Erven,
significa Herederos; es decir que el nombre completo que us generalmente la
empresa es la de Herederos de Lucas Bols pese a que veremos no fue el verdadero
fundador de la empresa sino tambin parte de la herencia2.
Lucas Bols, el ms conocido de los propietarios naci en 1652, poca en la
cual Holanda era un fuerte pas colonial y manejaba gran parte del mercado ultrama-
rino de Amrica y frica. El mismo era autoridad en la gran Dutch East India Company
encargada de exportar toneladas de productos al mundo entero y en 1664 fabricaron
la primera partida de ginebra. A partir de l la familia se transform en una dinasta
poderosa hasta la llegada de Napolen en que cay herido el ltimo de los propieta-
rios y la empresa sali a la venta. Herman Bols muri en 1813 acabando as la dinasta
de ms de dos siglos. Mientras tanto la empresa se haba diversificado y ya produca
adems de ginebra, que para muchos aun era un producto medicinal, una serie de lico-
res que en algunos casos llegaron al presente. Pero la cada de Napolen dej la venta

2Informacin personal obtenida por Daniel Schvelzon en un recorrido por las sucursales de Blgica, Ale-
mania y Francia entre 1984 y 1997) y comunicaciones posteriores con la empresa.

93
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

sin mayores interesados y fue comprada por Gabriel T. van't Wout, incluyendo el
nombre Bols por el que era ya conocida. El nuevo dueo volvi a darle a la empresa
dimensiones internacionales pero con muy fuertes altibajos y termin renunciando
tras asociarse con terceros. Esto llev a una nueva venta en 1868 en que lo compr la
familia Moltzer que fueron quienes la llevaron a la dimensin con que la conocimos en
estas tierras. Difcilmente haya botellas anteriores a esa fecha aunque algunas pocas
hemos visto desde la dcada de 1820.
En el ao 1889 el canal sobre el cual estaba construida la antigua fbrica fue
cegado por salubridad por lo que se aprovech para levantar una nueva destilera, la
que con los aos se ampli a otros establecimientos aunque manteniendo el sitio
original y sosteniendo una poltica de marketing realmente agresiva sobre los pases
del Tercer Mundo e incluso en la misma Europa. Sus campaas publicitarias eran ma-
sivas y bien dirigidas a diversos grupos de consumidores, su xito comercial est com-
probado. Las sucursales ms conocidas fueron las de Francia en 1921, Polonia en
1922, Suiza en 1929, Canad en 1932, Sudfrica en 1933, Blgica en 1934, Argentina y
Espaa en 1935 y Estados Unidos en 1947. El producto bsico era la ginebra lo que los
llev a una fuerte polmica con el gin de Inglaterra. La competencia llega hasta la
actualidad pero recordemos que los envases usados fueron de vidrio durante todo el
siglo XIX lo que Holanda slo acept despus de 1914.

Las otras marcas de ginebra

Si bien Bols ha sido y sigue siendo la marca ms encontrada en la arqueologa


nacional, hay otras. Dijimos que la ms antigua es Boll & Dunlop de la ciudad de Schie-
dam, al menos de las que poseen fechas y marcas inscriptas, pero la bsqueda de
datos sobre ella ha sido muy compleja pese a que la fbrica existe. Parecera que co-
menz a trabajar a inicios del siglo XIX (cerca de 1810) y lo que hemos visto deben
haber sido los envases con marca ms antiguos llegados al pas. Para 1820 ya se esta-
ba exportando. La palabra Amsterdamsche es comn que aparezca en los fragmentos
pero no es la nica marca inscripta en bajorelieve; tambin est incluida en inscrip-
ciones de otros fabricantes de la misma localidad.
La fbrica de Wynand Fockink en Amsterdam fue fundada en dicha ciudad en
1679 y que lleg al pas desde la poca de Rosas con lo que sera la segunda marca en
contextos locales. Fue fundada en 1679 cuando Jan Bierman instal su destilera pero
no comenz a producir sistemticamente hasta 1733, ya en manos de Wynand
Fockink, pero ese primer nombre perteneci a alguien que falleci en 1772 no antes
habindose asociado a Johan Dentzel. l fue realmente el que la transform en una
empresa con capacidad de venta internacional y para ello al inicio del siglo XIX instal
sucursales en Berln, Viena, Bruselas y Pars. Entre 1815 y 1860 debi ser el mayor
exportador de estos productos del mundo. La empresa regres a manos de la familia
en el siglo XIX para incrementar la produccin extendiendo la fbrica original que ya
era enorme. La vasta informacin histrica disponible por la publicidad e incluso a
veces documentos hechos por la misma empresa dicen que la exportacin a Amrica
comenz en 1870, pero la presencia de sus botellas no parece corroborar eso3. Tras

3La empresa, si bien posee un vasto archivo documental, en especial en Holanda, no puede determinar las
exportaciones de terceros hacia Amrica; sus fechas son de envos directos.

94
Arqueologa histrica en Amrica Latina

pasar a ser una empresa en manos del Estado y regresar a la familia termin absor-
bida por Bols en 1954.
Zoon & Molyn fue una empresa holandesa de la que ha sido en extremo com-
plejo obtener datos, sabemos que funcion entre 1850 y 1880 en Hulstkamp, un lugar
en la ciudad de Rotterdam. Sus propietarios o al menos quienes dejaron su nombre
escrito eran Zoon y Molyn. Suponemos que los envases que se encuentran en excava-
cin deben corresponder a esas fechas; no se ha logrado ubicar un archivo histrico,
posiblemente destruido en las guerras.
Otra fabrica cuya marca alguna vez se encuentra es H. Hellebrekers & Zonen
de Rotterdam, quien produjo desde 1896 hasta la dcada de 1920. Hellebrekers tuvo
otras actividades y desde muy temprano fue un conocido fabricante de vinos (siglo
XVII) cuyo nombre sigui asociado a diversos licores4.
H. C. Konig ha sido un fabricante instalado en el siglo XIX en Steinhger con
dos destileras y aun sigue en funcionamiento. Las fechas exactas o mayor bibiliografa
no las hemos logrado ubicar y sus envases son muy raros en el pas, habiendo encon-
trado slo dos de ellos con parte de marcas.
La marca de Johannes Hermanus Henkes perteneci a esa familia desde 1750
aunque la destilera se estableci con el auge mundial de la ginebra en el siglo XIX,
concretamente en 1824. El haber optado tempranamente por maquinaria a vapor le
permiti incrementar en forma abrupta su produccin desde 1850 y comenz a paten-
tar sistemas de ahorro energtico, para 1860 era ya el mayor productor en el distrito
de Delftshaven y luego comenz a exportar5.
La fbrica de Peters fue instalada en 1867 en la localidad de Shiedam por dos
hermanos, Otto y Karl y sigue produciendo hasta la actualidad diversos productos, el
ms comn es la Ginebra Llave (Com. personal de la empresa Peters, 2011).
El localismo Amsterdamsche que vemos habitualmente en los envases fue va-
riando e indica una localidad muy asociada a muchas empresas (Amsterdam precisa-
mente) y se mostraba como una simple lnea inscrita o como un escudo complejo de
forma oval con un len rampante en su interior. Los que encontramos mayoritaria-
mente son de la fbrica de A. Houtman, cuyo nombre puede aparecer escrito y su
mayor auge fue entre 1850 y 1900. Pero es posible que alguien haya fabricado envases
sin marca, con slo el nombre de la localidad para vender a diversos fabricantes. Al
menos tenemos envases con esas caractersticas: la falta absoluta de otra inscripcin y
provienen de contextos del siglo XIX. Recordemos que la etiqueta en papel daba el
resto de la informacin no grabada.

La produccin local de ginebra

Las botellas de gres con inscripciones locales son relativamente modernas,


generalmente posteriores a 1900-1910 aunque no hay estudios especficos. No son
muchas: la ms comn es la que adopt Peters que figura como Peters Hnos. San Juan
160 Buenos Aires. Al pie, igual que en las importadas, cuando hay una marca no son
ms que letras de imprenta en bajorrelieve que indican generalmente la partida de
envo o tienen relacin con la fbrica. La produccin local es del siglo XX cuando los
envases de la marca Llave (de Peters) eran fabricados por Oltolini, cuyo nombre apa-

4 http://www.archief-delft.nl/inventarissen/pdf/0183.pdf
5 www.home.zonnet.nl/h.muntjewerff/genealogy/henkes/henkes.htm

95
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

rece impreso en varias ocasiones. Resulta interesante la fbrica de J. J. Peters porque


su establecimiento original parece haber estado en Hamburgo, pero en Europa pas
rpidamente al vidrio, aunque casi no existen referencias en la bibliografa interna-
cional pese a lo popular que ha sido en Argentina. No sabemos si fue una familia que
migr o si es una coincidencia de apellidos bien aprovechada en su momento.

Los envases de agua mineral

El agua mineralizada y carbonatada surgi en 1767 en manos de un ingls,


Joseph Priestley de Leeds, quien descubri que al agregarle al agua gas carbnico
surgan refrescantes burbujas. Poco ms tarde el invento se difundi con la idea de
que eran beneficiosas para la salud. Pero los manantiales ms ricos en minerales se
fueron hallando en Alemania por lo que lentamente se transform en una industria
nacional de importancia. Para la dcada de 1820 ya se exportaba al mundo entero en
diversas clases de envases, entre ellos los de gres. No hemos encontrado, salvo por la
marca, manera de separar los envases de los de ginebra de Holanda. Muy conocido se
hizo el embotellador suizo-alemn J. J. Schweppe (17401821) al simplificar el proce-
so. La industria vir rpidamente de aguas minerales naturales a agua con agregados
artificiales. Algunas marcas tambin envasaban slo agua sin gas carbnico. No es mu-
cho lo que podemos decir de estas botellas en todo similares a las de ginebra, a tal
grado que si no es por la marca es imposible diferenciarlas y se las ha confundido
infinidad de veces. Las hay de medio litro adems de la grande y pueden o no tener
manijas. Por algn motivo no fueron importadas en la primera mitad del siglo XIX y
cuando pudo hacrselo a partir de 1880, las nuevas botellas de vidrio haban ocupado
el mercado para ese producto.

Fig. 4. Agua Mineral Apollinaris

La marca identificada ms comn es la de Selter (se confunde con Seltzer) que


puede figurar como Nassau en un crculo al centro de la botella o como Seltzer Tafel

96
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Wasser (Brunnen). Esta fuente de agua en Alemania estuvo activa desde 1827 hasta el
siglo XX y muchos envasadores trabajaron all. Recordemos que las aguas minerales
no eran en esa poca consideradas como un refresco si no como medicina de all que
se aceptase pagar por simple agua los altos precios de los productos y envases de
importacin6.
La otra marca que se encuentra en el pas en cantidad es la de Apollinaris, que
corresponde al sello Apollinaris-Brunnen-M-W. Georg Kreuzberg/Ahrweiler Rhein
Preussen. En 1852 fue patentada por Georg Kreuzberg quien hall un manantial en
Ahrweiller; los recipientes se fabricaban para l en la localidad de Bumbach y aun ms
raras de hallar son las de H. C. Konig der Steinhger con el agregado en la marca de
Brennerei de la que slo tenemos una ubicada7.
Muchas de estas fbricas cambiaron a envases de vidrio y perdieron su ima-
gen de medicina durante la Primera Guerra, para entrar en el mercado de las aguas
dulcificadas, los licores de sabores exticos o las gaseosas.

Botellas de agua mineral de gres de produccin regional

No conocemos agua mineral envasada en gres en Argentina que tenga una


marca que pueda recuperarse en la arqueologa; es posible que las haya habido con
etiqueta de papel pero eso es muy complejo de hallar. En un par de ocasiones hemos
visto una marca uruguaya, San Jorge de Montevideo pero tampoco sabemos si se
hacan los envases localmente o eran importados.

Conclusiones

En el estado actual del conocimiento ni la arqueologa ni la museologa o el


coleccionismo pueden separar la funcin original de un fragmento de gres de porrn,
sea de agua mineral o de ginebra. S es posible identificar el contenido originario de la
cerveza, la tinta, whisky y tantas otras bebidas, pero no estos envases pese a que fue-
ron producidos en pases diferentes como Holanda y Alemania, pero vecinos. Hasta
que no se hagan estudios de pastas para cada regin y fbrica no habr otro sistema
que el esperar encontrar un fragmento con marca. En base a eso es que tomamos en
cuenta que muchos fragmentos de gres atribuidos a porrones o envases de ginebra no
lo hayan sido.

Nota

Las fotografas son de Patricia Frazzi, Daniel Schvelzon o de las fuentes de


Internet citadas.

Bibliografa

Askey, D. 1981. Stoneware Bottles 1500-1949: from Bellarmines to Ginger Beer, Bow-
man Graphics, Brighton.

6 Informacin suministrada por el Deutsches Museum de Berlin.


7 www.antiquebottles.co.za/Pages/Categories/StoneGins.htm

97
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Godden Geoffrey A. 1987. Encyclopedia of British Pottery and Porcelain Marks, H, Jen-
kins , Londres.
Hildyard, R. 1985. Browne Mugs, English Stoneware, Victoria and Albert Museum, Lon-
dres.
Holmes, M. R. 1951. The So-called Bellarmine Mask on Imported Rhenish Stoneware.
Antiquities Journal vol. 31, pp. 173-179, Londres.
Hume, I. N. 1982 Martin's Hundred, Alfred A. Knopf, Nueva York.
McKearin, H. y K. M. Wilson 1978. American Bottles & Flasks and Their Ancestry. Crown
Publishers, Nueva York.
Mari, E. A. 1998. Los materiales cermicos, Librera y Editorial Alsina, Buenos Aires.
Munsey, C. 1970. The Illustrated Guide to Collecting Bottles. Hawthorn Books, Nueva
York.
Schvelzon, D. 1987. Tipologa de recipientes de gres cermico para la arqueologa de
Buenos Aires. Arqueologa Urbana no, 4, Buenos Aires.
Schvelzon, D. 2001. Catlogo de cermicas histricas del Ro de la Plata, CD Telefnica
de Argentina-Fundacin Espigas, Buenos Aires.
Schvelzon, D. y P. Frazzi. 2010. La cerveza en el piso: arqueologa de rescate en una
cervecera en Mercedes (Buenos Aires, Argentina), XVI Congreso Nacional de Ar-
queologa Argentina, vol. III, pp. 1077-1080, Mendoza.
Schvelzon, D.; M. Carminati, P. Frazzi y U. Camino. 2010. El Caadn Misioneros:
arqueologa de asentamientos histricos temporales en la Patagonia, Cuba Arqueo-
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Van den Bossche, W. 2001. Antique Glass Bottles. Woodbridge, Suffolk.

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www.hosekamp.net/chco.htm
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www.archimon.tripod.com/zuid-holland/rotterdamgrotekerk.html
www.archief-delft.nl/inventarissen/pdf/0183.pdf
www.home.obelode.com/index.php/Steinhagen/Brennereien
www.antiquebottles.co.za/Pages/Categories/StoneGins.htm
www.intransit.blogs.nytimes.com/2009/12/16/the-spirit-of-holland-makes-a-
comeback/
www.brightonbottles.com/printedbtonstoneware.htm
www.sha.org/bottle
www.antiquebottles.co.za/Pages/Categories/StoneGins.htm

98
Arqueologa histrica en Amrica Latina

DISCUTIENDO LA PRESENCIA INDGENA EN


CONTEXTOS URBANOS COLONIALES

Vernica Beatriz Aldazabal*

Introduccin

E
l anlisis arqueolgico de contextos urbanos posteriores al siglo XVI, en los que
se registra cermica de tradicin indgena junto con objetos europeos permite
aportar informacin a la discusin referida a la continuidad o discontinuidad de
la cultura material precolombina, la distribucin espacial de las poblaciones y propor-
cionar una perspectiva complementaria a la que ofrecen las fuentes escritas para ana-
lizar los cambios socioculturales acaecidos durante la conquista y colonizacin del te-
rritorio.
El conjunto analizado est compuesto por 200 fragmentos de diverso tamao.
Proceden de una excavacin, producto de trabajos de rescate por la reforma de una
casa localizada en la ciudad de Buenos Aires que fueron recuperados junto a fauna
europea (Silveira com. pers.), piezas de maylica de Alcora y de Talavera, que permi-
ten acotar el rango cronolgico de este conjunto al siglo XVII o principios del XVIII
(Schvelzon 2008).
A fin de discutir este material como resultado de la presencia de agentes invo-
lucrados en actividades de servicio en la ciudad, partimos del concepto de estilo como
una forma de hacer, una configuracin particular de atributos formales, consecuencia
de la manera particular en que se construy ese saber, generando una unidad percep-
tiva, reconocida e identificada por un grupo de personas en un tiempo y espacio dado
(Rye 1987; Keuren 1994; Aldazabal 2008).
Arqueolgicamente a partir de la existencia de una reiteracin de ciertos pa-
trones en los objetos, puede ser inferido el grupo de produccin. Para el anlisis de
este conjunto se seleccionaron atributos de forma y tamao que permiten establecer
el contexto de uso y otros atributos tcnico-estilsticos que nos permitirn diferenciar
su procedencia o tradiciones tecnolgicas.

Anlisis del material

Los fragmentos analizados comprenden mayoritariamente tiestos que corres-


ponden a partes del cuerpo de vasijas con terminacin alisada. De un total de 200
fragmentos, 135 son lisos. El conjunto restante presenta alguna decoracin incisa o
pintada. A pesar de lo reducido de la muestra, la importancia de este conjunto radica
en sus caractersticas estilsticas, que como manifestacin material del conocimiento,
permite acercarnos al grupo de pertenencia del artesano. Como dijimos, el conjunto de
elecciones realizadas por los artesanos est en funcin de las opciones tcnicas y

* Instituto Multidisciplinario de Historia y Ciencias Humanas. CONICET varalda2@gmail.com

99
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

decorativas disponibles dentro de su grupo de pertenencia, por lo tanto, la diversidad


observada en el registro arqueolgico, puede ser interpretada como resultado de la
presencia de de diferentes agentes o interaccin entre grupos.
El reensamblaje parcial de algunos conjuntos permiti la reconstruccin de
formas. Mayoritariamente corresponden a contenedores, que podemos caracterizar
como vasijas globulares de cuello cerrado (fig. 1A); escudillas de base plana, paredes
evertidas y borde recto (fig. 1B), y vasijas globulares no determinadas (fig. 1C).
Sobre la base de los parmetros mtricos y formales se estim la forma y ta-
mao de las piezas, permitiendo as acercarnos a los posibles usos. El tamao de las
vasijas, cuyas bocas fueron medidas en 18, 20, 22, 26 cm de dimetro puede caracteri-
zarse como mediano. La altura de las escudillas pudo medirse en dos casos, en 5 cm y
7 cm. El volumen resultante de estas medidas, entre 3 y 4 litros, es consistente con la
hiptesis de un uso familiar.
En el conjunto se registraron tres tipos de bases: plana (3 piezas con termina-
cin pintada- escudillas), convexa, indiferenciada del cuerpo (terminacin cepillada) y
una base con reborde, tipo pie (superficie alisada).
Adems se han recuperado tres fragmentos de asas de tipologa diversa: cir-
cular aplicada (fig. 1D); en mango, de seccin circular e insercin nica (fig. 1E) y en
cinta, de insercin horizontal.
La forma y tamao de las piezas, junto a la presencia de sustancias adheridas,
grasas o carbn sobre las paredes interna o externa, observados en 49 fragmentos su-
gieren que las vasijas descriptas fueron utilizadas en la preparacin y traslado de ali-
mentos dentro del mbito domstico. Las dos escudillas presentan una decoracin
interna, sugiriendo su uso como fuentes.
Respecto a las caractersticas tecnolgicas, la observacin macroscpica y de
cortes frescos de los fragmentos mostr una alta diversidad en las pastas, aunque con
predominio de una pasta irregular con antiplstico grueso de fragmentos lticos y ties-
to molido. Este patrn es constante en los conjuntos cermicos de los grupos indge-
nas del rea (Aldazabal 2008; Frre et al. 2010). Se destaca un conjunto de fragmen-
tos, de color castao claro, cuya pasta contiene un alto porcentaje de biotita, mineral
no observado en los conjuntos prehispnicos de la regin y otra pieza de superficie
muy tosca, cepillada, con un antiplstico blanco.
El espesor de los fragmentos, mayoritariamente entre 8 y 15 mm, marca una
leve diferencia respecto a las tendencias observadas en los conjuntos de grupos abor-
genes prehispnicos del rea, en donde predominan los espesores de entre 5 y 7 mm,
excepto las piezas con terminacin corrugada o los tubulares cuyos espesores quedan
comprendidos entre 8 y 12 mm.
Los atributos asociados a la terminacin de las superficies, tcnicas y motivos
comprenden alisado, en algn caso bastante tosco; pintura roja uniforme pulida, engo-
be rojo en franjas; cepillado, unguicular, punteado de seccin circular, e inciso lineal
terminado en un punteado. Todas estas tcnicas tienen una amplia dispersin en la
regin, aunque con pequeas diferencias en su frecuencia (fig. 2).
Finalmente es interesante destacar 5 fragmentos cuyos bordes fueron regula-
rizados y reformatizados. Dos de estos fragmentos, de forma cuadrada, de 5 mm de
espesor se definieron como fichas; un fragmento circular pequeo, de 7 mm de espe-
sor y 22 mm de dimetro, se interpret como pieza para incrustar; dos fragmentos
regularizados en forma circular -de 4 y 5 cm de dimetro- y 9mm de espesor podran
tratarse tanto de fichas como torteros. Este tipo de piezas se han hallado en contextos

100
Arqueologa histrica en Amrica Latina

arqueolgicos de la Provincia de Buenos Aires, en contextos tardos que fueron


definidos como patrones adaptativos propios de las tierras bajas sudamericanas (Al-
dazabal 2004; Bonaveri 2005) y en la ciudad de Buenos Aires asociados a cermicas
indgenas y europeas (Schvelzon 1997). Tambin se han registrado en el norte de
Patagonia en contextos posteriores al 700 AP (Aldazabal 2004).

A B

C D

Fig. 1. Las formas, asas, y ejemplos de terminacin de superficies. A. Olla globular decoracin por
punteado. B. Escudilla, pintura roja en franjas en la cara interna y franja en el borde externo,
cuerpo con decoracin unguicular. C. Olla globular, negro pulido. D. Asa circular. E. Asa en mango

101
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Sitio Divisadero Monte 6. Pintura roja y en franjas

Sitio Juancho. Lisos, punteados, asa circular. Escala grafica 1cm


Fig. 3. Algunos ejemplos de cermica prehispnica de la regin de la provincia de Buenos Aires

102
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Figura 2. Lugares y ciudades nombrados en el trabajo. Repblica Argentina: 1, Cayast. 2,


Crdoba. 3, Mendoza. 4, Ruinas Km 75. Chile: 6, rea sur

Discusin

Investigaciones arqueolgicas desarrolladas en diferentes mbitos, tanto ur-


banos como rurales, correspondientes a contextos posteriores al siglo XVI, sustentan
la complementariedad o interaccin entre la sociedad hispano-criolla y las sociedades
indgenas, reflejada en una asociacin recurrente de piezas de tradicin precolombina
con objetos de origen europeo y mostrando diferentes grados de sincretismo o acultu-
racin en los rasgos caractersticos de manufactura cermica.
Uno de los primeros estudios sobre contextos de contacto hispano-indgena
en Argentina fue el realizado por Ceruti en Cayast, ciudad que tuvo su existencia
entre 1520 y 1600 (fig. 2: 1). Entre los materiales recuperados Ceruti (2004-2005)
plantea la existencia de varias tradiciones. Entre las indgenas, el autor diferencia: la
Tradicin Alfarera Goya-Malabrigo (Cultura de los Ribereos Plsticos de Serrano),
que comprende fragmentos incisos, con impresin de piolines, con impresin de ces-
tera, con impresiones unguiculares y sin decoracin. Entre los incisos, predominan
ampliamente los que presentan incisin de surco rtmico. Dado que no advierte rasgos
de aculturacin, sugiere que podran proceder de un yacimiento ya abandonado en el
momento de la fundacin de Garay. A modo de explicacin respecto al amplio predo-
minio de materiales de Tradicin Alfarera Tupiguaran, con decoracin corrugada y ce-
pillada, y de un lote bastante numeroso con decoracin pintada bicolor (rojo/blanco, o
rojo/color natural de la pasta) y policroma (rojo y negro/blanco, especialmente)
propone tres alternativas 1) provienen de una ocupacin local, posterior a la de Goya-

103
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Malabrigo y contempornea de la Conquista; 2) fueron elaborados por Guaranes


trados por Garay desde Asuncin; 3) se originan en una combinacin de las dos
hiptesis. Segn este autor, la abundancia de fragmentos cepillados, la aparicin de
piezas decoradas con lneas rojas trazadas con los dedos, sobre blanco o sobre el color
natural de la pasta, las franjas rojas pintadas en la base de "urnas" carenadas, son
elementos que en Brasil se encuentran en sitios Tupiguaran contemporneos de la
Conquista europea (segn informacin suministrada al autor por J. Brochado y P.
Mentz Ribeiro.). La gran cantidad de rasgos de esta tradicin que se combinan con
otros importados para conformar piezas mixtas, hispano-indgenas, indicara la conti-
nuidad del grupo con posterioridad a la fundacin de Santa Fe. Tambin destaca de-
cenas de fragmentos Yocavil o Averas, bicolor y polcromo cuya presencia es expli-
cada por las relaciones entre Santa Fe y Santiago del Estero, y la contemporaneidad de
Averas con la Conquista.
Un tipo muy numeroso es la denominada cermica Monocroma roja, definida
a partir de su caracterstica principal: un engobe que cubre total o parcialmente las
paredes del recipiente y en las cuales advierte la influencia europea en la forma, con
recipientes abiertos (platos hondos y playos, fuentes), recipientes con cuello (jarras y
jarrones) y asas verticales junto a algunas piezas de bases convexas o cnicas propias
de los recipientes Tupiguaranes (Ceruti 2004-2005).
En la ciudad de Crdoba (fig. 2: 2), Martnez (2006) analiz las evidencias ar-
queolgicas recuperadas en el refectorio franciscano (datado entre 1590-1695) con-
sistente en 3693 tiestos, de los cuales estim que el 40% se corresponde con activi-
dades propias del rea de servicios. El grueso de este volumen de tiestos lo asoci a
categoras de elaboracin y consumo de alimentos, vinculadas a la cocina y comedor, y
de ellos el 41,6% de los fragmentos, en su gran mayora, ollas globulares, cubiertas de
holln y elaboradas mediante enrollamiento, se asignaron a la tradicin indgena. En-
tre stas se destacan formas propias de la zona de Crdoba, con decoracin mediante
surco rtmico que han sido registradas en sitios prehispnicos de la zona, un puco con
rasgos de la cultura Yocavil y una escudilla incisa caracterstica del litoral. La cermica
del noroeste habra sido elaborada por indgenas que acompaaron a los espaoles en
la entrada o que fueron encomendados posteriormente, como los calchaques de Pi-
chanas o los Quilmes y Hualfines de El Pueblito (Serrano 1945: 201, citado por Mart-
nez 2006). Sobre esta base la autora individualiza los dos grupos sociales involucra-
dos: el grupo social hegemnico y la gente de servicio. Los fragmentos de vajilla de
tradicin espaola asignada al grupo dominante dentro de la relacin colonial, se dis-
tinguen de la de los colonizados por su presencia y predominancia en el refectorio,
espacio jerarquizado socialmente y al que slo los frailes acceden en calidad de co-
mensales. Las ollas indgenas se sitan en las antpodas sociales del grupo al que
pertenecen los frailes; corresponden al fogn de la cocina, mbito de la gente de ser-
vicio, como los cocineros y concertados que residen en la ranchera (Martnez 2006:
106).
En el marco de las investigaciones de las ruinas de San Francisco, Prieto ana-
liz la cermica indgena tratando de definir la relacin que las poblaciones indgenas
sostuvieron con la poblacin hispana asentada en Mendoza (fig. 2: 3). Las excava-
ciones arqueolgicas se llevaron a cabo en las ruinas del templo, en el sector resi-
dencial y de servicios del predio. Se centraron en establecer los momentos crono-
lgicos en que se encuentra presente la cermica indgena y definir su funcin dentro
de cada uno de los diferentes espacios analizados. Describe materiales cermicos con

104
Arqueologa histrica en Amrica Latina

decoracin rojo y negro sobre anaranjado, y cermica gris negra comn que fueron
asignados a la cultura Viluco. Esta cermica Viluco se encontr asociada a otra cer-
mica sin rasgos distintivos y a restos materiales europeos entre los que destacan, loza
inglesa de los siglos XVIII a XIX y maylica Talavera (siglo XVII). Esta asociacin llev a
definir dos posibles situaciones: 1) la presencia de cermica indgena hasta comienzos
del siglo XIX se debera al uso que hicieron de ella la mano de obra indgena usada en
la construccin; 2) la cermica encontrada por debajo y entre los pisos ms antiguos
del cabildo corresponderan al siglo XVII, concordando con la cronologa existente
para Viluco. An cuando an no hay consenso respecto a la cronologa e incluso se ha
cuestionado su existencia como cultura, la amplitud cronolgica y la diversidad de
sitios en los que han aparecido materiales asignados a Viluco ha resultado en dos
planteos antagnicos: por un lado se asocia a los grupos Huarpes presentes en la zona
a la llegada de los espaoles a mediados del siglo XVI y por otro, se ha postulado que
correspondera a una manifestacin post hispnica tarda de los siglos XVII y parte de
XVIII (discusin y citas bibliogrficas en Prieto 2005).
En la provincia de Chaco en el sitio arqueolgico denominado Ruinas km 75
(fig. 2: 4), aparecen representadas las tradiciones arqueolgicas de la regin, predomi-
nando los restos cermicos lisos, de color ante a pardo; bases redondeadas y formas
globulares. Segn los autores (Colazo et al. 2002), la comparacin con las formas
cermicas registradas en los tiempos etnogrficos estara indicando un alto porcentaje
de productores nativos. En la muestra distinguen recipientes con engobe rojo, de base
chata y bordes expandidos, denominados platos o escudillas que son asimilados a los
que aparecen en Cayast o en sitios de la ciudad Buenos Aires de tradicin hispano-
indigena. Tambin destacan la decoracin de los recipientes utilitarios, generalmente
alrededor de los bordes, consistente en ornamentaciones de guardas logradas me-
diante tcnicas de impresin por aplicacin de cordel retorcido, marlo de maz o im-
prontas de red. Destacan tambin la presencia de fragmentos con impresin unguicu-
lar en distintas variedades y el cepillado que asume asociado con los grupos guaran
(Colazo et al. 2002).
En el mbito de la pennsula Llao Llao, Provincia de Ro Negro (fig. 2: 5), Al-
bornoz y Hajduk describen un sitio sobre el lago Nahuel Huapi, en el cual registran
fragmentos de platos de maylica, de botijos, vidrios de botella y clavos de hierro for-
jados a mano, junto a otros restos de elaboracin aborigen como fragmentos de alfa-
rera, puntas de flecha, raspadores, elementos cortantes y una bola de boleadora. Este
material fue encontrado disperso, en el interior y exterior de una planta rectangular
de vivienda. El lugar fue interpretado como una posta intermedia utilizada por los
jesuitas en su trnsito lacustre entre Brazo Blest y el asentamiento de su misin en la
costa noreste del lago Nahuel Huapi (Albornoz y Hajduk 1991).
En Chile (fig. 2: 6), la dinmica del contacto cultural indgena-hispano se estu-
di en la precordillera andina de las Provincias de Cautn y Valdivia a partir del anli-
sis de 12 sitios arqueolgicos correspondientes al perodo Histrico Temprano (siglo
XVI). Se tomaron en consideracin aspectos tecnolgicos, morfolgicos y decorativos
de la cermica. A fin de diferenciar las tradiciones prehispnicas del centro-sur de
Chile de aquellas de origen hispano se tomaron como criterios la morfologa de las
vasijas, algunos aspectos decorativos como tcnicas de engobe y pintura, o la apli-
cacin de arcilla (modelados) y extraccin de algo de ella (por intermedio de incisos,
acanalados), que en muchos casos aparecen como un elemento diagnstico de las
tradiciones locales (Pitrn y Vergel). La interpretacin de los datos fue complemen-

105
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

tada con antecedentes historiogrficos, postulando que durante este perodo existie-
ron espacios como las ciudades, encomiendas, lavaderos de oro, entre otros, en los
que la interaccin hispano-mapuche fue cotidiana y permanente, dando origen a rela-
ciones intertnicas pacficas, que pudieron incluso sintetizarse en un temprano mes-
tizaje como relaciones de trabajo, servicio personal de los indgenas, la cooperacin
blica, las alianzas polticas y matrimoniales, etc. (Reyes 2004).
Johnston (2002) a partir del estudio de dos pueblos coloniales desaparecidos
en la Costa Sur de Guatemala, sugiere que los indgenas de la regin lograron integrar-
se a la nueva situacin, resultante de la Conquista, creando sincretismos culturales.
Sostiene que el uso continuo de artefactos prehispnicos, permiti mantener algunos
rasgos culturales prehispnicos durante la Colonia, como por ejemplo artefactos lti-
cos de obsidiana, manos y piedras de moler, y de cierta cermica como los tipos Suma-
tn, Chinautla Policromo, Santa Rita Micceo, Comales, etc. El sincretismo tambin se
manifest en la combinacin de las normas espaolas con las costumbres indgenas
para establecer una nueva arquitectura urbana y por medio de la adopcin de cer-
mica europea. El hallazgo de maylica ampliamente distribuida en ambos sitios, sobre
toda la superficie y en estratigrafa, en contexto con distintos tipos cermicos y otros
artefactos usados desde la poca prehispnica, es interpretado como que esta vajilla
posiblemente haya sido utilizada no slo como un artculo de lujo por los espaoles y
criollos, sino tambin por los grupos indgenas locales (Johnston 2002).
En la ciudad de Buenos Aires (fig. 2:1), en un trabajo anterior, sostuvimos que
la presencia de materiales indgenas en contextos urbanos de la ciudad pudo haber
sido una consecuencia del sistema establecido por Espaa para el comercio y abaste-
cimiento de las colonias, que provocaba un incremento desmesurado de los costos de
las mercaderas europeas en su trayecto hacia Buenos Aires, restringiendo el acceso a
ellas por gran parte de la poblacin. Por lo tanto, la manufactura local habra cubierto
las necesidades de uso interno hogareo, en la preparacin de alimentos o conservacin,
dentro del mbito domstico; diferencindose del conjunto que definimos como vajilla
social adquirida, cuando se poda, en el mercado internacional, y que comprenda todo lo
utilizado en el servicio de mesa: platos, fuentes jarras, etc. (Aldazabal 2002).
En la vajilla domstica integramos los utensilios para preparacin de ali-
mentos, como tambin de almacenaje (ollas, tinajas, otras). Su presencia en casas de la
ciudad podra explicarse como resultado de varios factores: a) satisfacer las necesi-
dades de su trabajo; b) la preparacin de alimentos para su propio consumo o para el
consumo familiar de la casa; c) el almacenamiento y conservacin de los alimentos.
Para principios del siglo XIX, los hermanos Robertson (1815), de paso por
Buenos Aires, describan que en torno al fogn de la cocina, haba ollas y cacerolas de
barro, una caldera de cobre para el mate y media docena de cabezas de vaca (citado en
Elizalde 2010). Estas ollas deban limpiarse diariamente con la ceniza del hogar para
quitar la grasa y olor de las comidas (Elizalde 2010: 182).
Si analizamos el contexto asociado al conjunto cermico analizado, observamos
que se han recuperado restos seos predominantemente de vaca, oveja, gallina, pesca-
do y aves, que reproducen la tendencia general de consumo en la ciudad (Silveira
2002).
Volviendo al conjunto cermico analizado, entre las piezas consideradas como
de manufactura local, y que podran relacionarse con una tradicin indgena regional
(fig. 3), podemos diferenciar varios conjuntos:

106
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Tradicin indgena: a- Guaran, vasijas abiertas, pintura roja en franjas, termina-


cin corrugada; b- Indgena indiferenciada: de pastas densamente micceas, cla-
ras, incisas, probablemente con origen en el centro del pas.
Tradicin espaola: asa mango, terminacin de las superficies en rojo pulido, ba-
ses con reborde.
Tradicin no definida: dos piezas que se caracterizan por una manufactura y ter-
minacin muy tosca, negro cepillado, interpretadas tentativamente como realiza-
das por personas de escasa habilidad en la manufactura cermica o por esclavos
afroamericanos, dada su semejanza con piezas descriptas como de ese origen
(Schvelzon 2003).
An cuando todo proceso colonial implica forzosamente un contacto asimtri-
co entre dos culturas, podemos observar diferencias en las relaciones de intercambio
y en la continuidad de las formas de produccin de manufacturas. Autores como
Morris (1995) sostienen que la variacin estilstica en la cermica puede ser interpre-
tada como un soporte ms que denota la interaccin entre los diferentes grupos. Tam-
bin se sostiene que los estilos refuerzan el simbolismo de afiliacin, fortaleciendo la
cohesin grupal, y en consecuencia favoreciendo su continuidad, y al mismo tiempo
marcando los lmites entre los grupos, a partir de mensajes visuales (Wobst 1977).
Frente a la conquista hispana en particular, Prieto (1980) habla de acultura-
cin, planteando que sta se produjo tanto en los grupos que se subyugaron al domi-
nio espaol, conformando el estrato ms bajo de la sociedad como tambin en grupos
que se desplazaron a reas marginales o se refugiaron entre otros. En ambos casos se
habra dado una prdida paulatina de sus conocimientos tecnolgicos, y la toma de las
pautas culturales del nuevo grupo (Prieto 2005).
Otra perspectiva es entender las situaciones coloniales como procesos cultu-
rales que configuran contextos y valores nuevos respecto a los preexistentes; teniendo
en cuenta la capacidad de la gente para contribuir a la construccin y transformacin
de estos contextos, de (re)negociar sus posiciones sociales e identidades o de generar
dinmicas de resistencia en un espacio donde todos los grupos fueron agentes activos
con actitudes diversas ante los encuentros (Vangelista 2000; Gosden 2004).
En base a lo analizado hasta aqu, podramos considerar dos situaciones hipo-
tticas entre las comunidades indgenas locales y el espaol-criollo. En las residencias,
rurales y urbanas, la poblacin indgena estara representada por individuos que cum-
plen funciones de servicio personal a la poblacin espaola, compartiendo espacios
comunes. Son agentes aislados insertos en un contexto nuevo, donde se dara una
mayor necesidad de adaptacin a nuevas pautas. En cambio, en asentamientos rurales
-fuertes o misiones- la interaccin entre grupos se establece manteniendo una delimi-
tacin del espacio: un sector utilizado por la poblacin indgena y otro por la hispano-
criolla. En estos casos, dado que la relacin se dara en espacios neutros, debera ob-
servarse una mayor conservacin de los patrones tradicionales.
En el caso particular bajo estudio, sostenemos que el aprovisionamiento de
esta vajilla de uso domstico fue realizada por el mismo grupo social que se ocupaba
del trabajo: indios y esclavos. Ese abastecimiento se habra realizado dentro del mbi-
to local, y por lo tanto dentro de su grupo de pertenencia o relacin. Teniendo en
cuenta que los restos faunsticos recuperados en asociacin sugieren que los hbitos
alimenticios estaban pautados por la tradicin de consumo europea, podemos inferir
que esta vajilla se utilizaba en la preparacin de alimentos para el consumo familiar de
la casa.

107
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Conclusin

La cultura material permite apreciar las formas en que los agentes sociales
vivieron sus quehaceres cotidianos, evaluar el cambio cultural y la continuidad de sus
pautas frente a nuevas formas culturales. Las formas y los procesos del colonialismo,
fueron muy heterogneos, resultando en mltiples experiencias, respecto a la intensi-
dad de interaccin y grados de poder. Supone la creacin de nuevas formas de com-
portamiento e instituciones como resultado de los procesos econmicos, sociales, pol-
ticos, materiales y simblicos involucrados (Boccara 2000; Ratto 2001). Muchos
grupos indgenas mantuvieron su identidad a partir de la creacin de nuevas combina-
ciones de su cultura material, pero en contextos urbanos como el analizado no se trata
de contactos entre grupos sino de agentes individuales en contextos complejos. Du-
rante los primeros siglos (siglos XVII y XVIII) de la ciudad de Buenos Aires, los grupos
aborgenes asentados en las cercanas mantienen relaciones de intercambio y domina-
cin (Palermo 1988, 2000). Junto con estos nuevos ocupantes del territorio, ingresan
animales y plantas que se constituyen en potenciales nuevos recursos para la subsis-
tencia y que conllevan a nuevas formas de procesamiento (Silliman 2005).
Al momento de la ocupacin hispana, los grupos indgenas del rea de la ciu-
dad, cazadores recolectores nmadas o seminmadas, no tienen asentamientos fijos
en la zona. Por otra parte, la sociedad recin llegada tiene diversas tradiciones de ma-
nufactura regional, pero no trae artesanos especializados hacia ella (Sesea 1975; Lis-
ter y Lister 1987); posiblemente slo un gusto por ciertos estilos. Por lo tanto no se
habra dado un enfrentamiento entre dos tradiciones tcnico-estilsticas y tampoco
una necesidad de remarcar la pertenencia. Sostenemos que la manipulacin de nuevos
productos, nuevas formas de preparacin y presentacin de los alimentos llev al gru-
po aborigen que estaba abocada a las tareas de servicio, a realizar algunas innovacio-
nes. No habra existido una presin por parte del grupo dominante en la produccin
de tipos fijos en tanto esta cermica slo es usada con fines utilitarios por el mismo
grupo que la produce y por lo tanto permitira rastrear identidades a partir de algunos
atributos caractersticos. En este sentido, el conjunto analizado sugiere una importan-
te presencia de tradicin tup guaran, as como una presencia minoritaria de probable
origen afro o afroamericanos. Finalmente slo algunas piezas muestran un sincretis-
mo entre tcnicas y gustos forneos.

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110
Arqueologa histrica en Amrica Latina

INVESTIGACIONES ARQUEOLOGICAS EN LOS


CORRALES DE PIEDRA
DEL SISTEMA DE TANDILIA
(REGION PAMPEANA, ARGENTINA)

Victoria Pedrotta1, Vanesa Bagaloni2, Laura Duguine3 y Leire Carrascosa Estenoz4

Introduccin

E
n el Sistema de Tandilia, uno de los dos cordones serranos que atraviesan la
pampa hmeda argentina, existe un conjunto de construcciones hechas con
bloques de piedra acomodados sin argamasa (tcnica conocida como pirca o
pirca en seco), que delimitan mayormente recintos de formas y dimensiones variables,
con aberturas de acceso. Estas edificaciones suelen incorporar en su permetro los
afloramientos rocosos granticos de las sierras y son localmente conocidas como
corrales de piedra o corrales de indios. Desde hace ya ms de tres dcadas, histo-
riadores, arquelogos y estudiosos no profesionales han buscado responder interro-
gantes en torno a la funcin, cronologa y adscripcin cultural de dichas construc-
ciones, tomando como base la informacin aportada por las fuentes documentales y,
en unos pocos casos, las evidencias arqueolgicas (entre otros, Acevedo Daz 1975;
Araya y Ferrer 1988; Ceresole 1991; Mauco et al. 1977; Mazzanti 1993; Ramos 1995,
2001; Ramos et al. 2008; Slavsky y Ceresole 1988). En la actualidad existe cierto
consenso en adjudicarlas a la poblacin indgena posthispnica, aunque con discre-
pancias acerca de su origen y funcionalidad. Tambin hay acuerdo en relacionar su
ubicacin con la disponibilidad de agua y pasturas, notndose el aprovechamiento de
la topografa serrana para crear lugares naturales de reparo y encierro, en algunos
casos, as como la eleccin de sectores con muy buena visibilidad, en otros. Debe
recordarse que, hasta entrado el siglo XIX, las sociedades indgenas habitaron esta
zona manteniendo un alto grado de autonoma poltica y control territorial, en el
marco de una economa basada en las actividades pecuarias y el intercambio comer-
cial intra e intertnico (Araya y Ferrer 1988; Mandrini 1987, 1994; Palermo 1988,
2000; Pedrotta 2005).
El presente trabajo sintetiza los resultados de un proyecto de investigacin
arqueolgica iniciado el ao 2001 sobre las construcciones de piedra emplazadas en la
porcin central del Sistema de Tandilia, en un rea de estudio que comprende las
Sierras del Azul, la Sierra Alta de Vela, as como las lomadas, los valles y sectores

1 CONICET / INCUAPA-PATRIMONIA, Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional del Centro de


la Provincia de Buenos Aires y Fundacin Azara, CEBBAD-Departamento de Ciencias Naturales y Antropo-
lgicas de la Universidad Maimnides. 2. CONICET / Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universi-
dad Nacional de La Plata. 3. BECARIA CIC-LEMIT y Fundacin Azara, CEBBAD-Departamento de Ciencias
Naturales y Antropolgicas de la Universidad Maimnides. 4. Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la
Universidad Nacional de la Plata.
111
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

llanos adyacentes que forman parte de las cuencas de los arroyos Azul, De los Huesos
y Chapaleof. A tal fin, se comentan brevemente los objetivos y la metodologa de las
pesquisas en curso y luego se desarrollan los principales aportes de las distintas lneas
de trabajo: compulsa bibliogrfica, consulta de fuentes documentales y cartogrficas
inditas, aerofotointerpretacin, ejecucin de relevamientos planimtricos, arquitec-
tnicos y ambientales in situ, realizacin de anlisis qumicos de suelos, recoleccin
superficial de materiales arqueolgicos y excavacin de sondeos en determinadas
construcciones. La informacin obtenida permiti detectar un numeroso conjunto de
edificaciones pircadas, explorar sus patrones de organizacin espacial, establecer las
variables ambientales clave respecto de su localizacin, clasificar sus rasgos arquitec-
tnicos sistemticamente y examinar la funcionalidad, as como el posible origen, de
algunas de ellas. Sobre esta novedosa base emprica, se evala el supuesto bsico de
que un nmero significativo de edificaciones de piedra formaron parte de un sistema
de asentamiento y explotacin del ambiente serrano propio de las sociedades indge-
nas posthispnicas. Asimismo, se exploran algunas claves organizativas de dicho
sistema y ciertas alternativas en torno a su especializacin funcional, evaluando las
hiptesis previamente planteadas (Pedrotta 2005) en base a los resultados que estn
reportando las ltimas investigaciones.

Aspectos metodolgicos

En primer lugar, se indag la produccin historiogrfica sobre la historia ind-


gena regional, la conformacin de las sucesivas fronteras a lo largo del siglo XIX, las
relaciones interetnicas, as como la expansin de la poblacin y las actividades agrope-
cuarias hispano-criollas que sucedieron a la fundacin de los fuertes Independencia
(actual ciudad de Tandil) y San Serapio Mrtir (actual ciudad de Azul) en 1823 y 1832,
respectivamente. La bsqueda documental incluy fuentes documentales y cartogr-
ficas asociadas al proceso de ocupacin blanca de la zona estudiada, analizando
mapas locales antiguos y mensuras de las propiedades rurales donde existen actual-
mente construcciones, cuyo rango cronolgico va de 1830 a 1898 (anlisis en Pedrotta
2005). La cartografa y las mensuras proceden, en su mayora, de la Direccin de Geo-
desia de la Provincia de Buenos Aires, habindose analizado tambin documentacin
indita del Archivo Histrico provincial R. Levene.
Paralelamente, se inspeccionaron las cartas topogrficas del Instituto Geogr-
fico Militar y se aplicaron tcnicas de aerofotointerpretacin a los fotogramas corres-
pondientes a la Sierra Alta de Vela y la cuenca del Arroyo Chapaleof. El objetivo
principal de esta ltima tarea se orient hacia el descubrimiento y la localizacin de
edificaciones de piedra para su posterior prospeccin en el terreno, as como la
identificacin de unidades del paisaje: manantiales, cursos de agua, afloramientos
rocosos, etc. Los fotogramas se analizaron mediante un barrido sistemtico siguiendo
una grilla de rumbos prefijados (N-S o E-O) a intervalos regulares, bajo diferentes
condiciones de observacin (inspecciones a simple vista, uso de lupas de 8x y 10x,
iluminacin natural y artificial, etc.) (Duguine et al. 2009; Pedrotta et al. 2005). A
partir de la informacin recabada se cre una base de datos con los rasgos que presu-
miblemente correspondan a construcciones de piedra, as como otros de forma o
apariencia llamativa para su posterior inspeccin in situ.
El trabajo arqueolgico en el terreno contempl la inspeccin de las construc-
ciones que haban sido reportadas en el rea por Acevedo Daz (1975), Mauco et al.

112
Arqueologa histrica en Amrica Latina

(1977), Araya y Ferrer (1988), Slavsky y Ceresole (1988) y Ceresole (1991), la consta-
tacin de aquellas posibles edificaciones descubiertas mediante la aerofotointer-
pretacin y la bsqueda de nuevas estructuras pircadas a fin de obtener una muestra
representativa de la variabilidad que exhiben las mismas. Simultneamente, se pros-
pectaron los sectores con ms visibilidad arqueolgica de la cuenca del arroyo Cha-
paleof y la Sierra Alta de Vela, tales como terrenos arados, perfiles expuestos en
barrancas, caminos y cursos de agua, con el objetivo de hallar contextos estratigrficos
asociados a las construcciones y/o asignables a poblaciones indgenas posthispnicas.
Una vez localizadas y georeferenciadas, se procedi al relevamiento plani-
mtrico, arquitectnico y fotogrfico de cada una de las edificaciones y su entorno,
consignando diversas variables (cercana a fuentes de agua, accesibilidad, altitud,
afloramientos rocosos naturales, permetro y superficie, aberturas, composicin, altu-
ra y ancho de los muros, entre otras). Este relevamiento incluy informacin acerca
del estado de conservacin de las paredes de pirca, identificndose en un croquis de
cada planta aquellos tramos total o parcialmente derrumbados; tambin se registr la
existencia de modificaciones y/o reconstrucciones modernas, as como de agentes y/o
procesos causantes de la inestabilidad de los muros (crecimiento de vegetacin, trn-
sito de ganado, etc.). En el interior de los recintos se excavaron columnas de muestreo
para tener un registro estratigrfico y tomar muestras de sedimentos del nivel de base
de la pared. Paralelamente, se tomaron muestras comparativas externas -a una dis-
tancia entre 50 y 100 m- excluyendo suelos arados o con alteraciones antrpicas
modernas (caminos, alambrados, tranqueras), para evaluar el grado de modificacin
que presentaban las primeras en con relacin a los suelos contiguos y a los suelos
tpicos de la zona. Por ltimo, se recolect material de superficie y, en algunas
construcciones seleccionadas, se emprendi la excavacin de sondeos de 1 m2.
El procesamiento de las muestras de sedimentos fue realizado en el Labora-
torio de Anlisis de Suelos de la Facultad de Agronoma de la Universidad Nacional del
Centro de la Provincia de Buenos Aires. Se realiz la determinacin del pH actual, del
contenido de fsforo disponible y carbono orgnico (detalles en Pedrotta et al. 2010).
El objetivo general de estos anlisis qumicos es evaluar el supuesto de que las distin-
tas actividades que estuvieron asociadas al funcionamiento originario de las construc-
ciones de piedra modificaron sus suelos internos, distinguindolos de los suelos
naturales locales no afectados por stas. Los valores obtenidos en el interior de las
estructuras se comparan con diferentes parmetros: muestras del suelo externo y de
corrales utilizados en la actualidad, datos analticos de las cartas de suelos oficiales
(SAGyP-INTA 1989) e informacin sobre relevamientos regionales. En particular, el
fsforo permite identificar espacios donde hubo animales encerrados durante cierto
tiempo, ya que es un elemento estable y persistente, altamente sensible a la deposita-
cin de materia orgnica procedente de excrementos y orina animales. Los datos
referidos al contenido de carbono orgnico y pH sirvieron bsicamente para conocer
la composicin y condiciones de preservacin de los distintos suelos.
Los materiales arqueolgicos recuperados en las recolecciones de superficie y
los sondeos corresponden en su mayor parte a restos vtreos y faunsticos, cuyo estu-
dio se encuentra en curso, habindose presentado algunos resultados previamente
(Bagaloni 2009; Bagaloni y Pedrotta 2010; Carrascosa 2008; Carrascosa y Pedrotta
2010). El anlisis arqueofaunstico busca la determinacin taxonmica y anatmica de
los restos seos, as como su evaluacin desde el punto de vista tafonmico. La cuanti-
ficacin de la muestra faunstica se realiz a partir de las medidas de abundancia taxo-

113
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

nmica (NISP y NISP%) y anatmica (MNI), siguiendo los criterios bsicos de Mengoni
Goalons (1999). Tambin se registraron evidencias de procesamiento, tales como la
presencia de huellas antrpicas y los grados de termoalteracin, as como las marcas
de origen biolgico.
El estudio del material vtreo persigue 1) la caracterizacin general del con-
junto, estableciendo su estructura, composicin y distribucin y 2) la determinacin
del origen, funcin y cronologa de los objetos de vidrio presentes. Se siguieron los
lineamientos generales propuestos previamente (Bagaloni y Pedrotta 2010; Pedrotta
y Bagaloni 2006), que consideran las siguientes variables: dimensiones, color, parte y
tipo de recipiente, marcas de manufactura (costuras, inscripciones, sellos, burbujas,
etc.), presencia de ptina, modificaciones post-depositacionales y relaciones de en-
samblaje. Para la identificacin de los tipos de botellas y/o recipientes se consult
bibliografa especializada (Fike 1987; Jones y Sullivan 1989; Mc Kearin y Wilson 1978;
Schvelzon 1991; entre muchos otros) as como informacin de Internet sobre
botellas y recipientes de vidrio antiguos.

Resultados

Breve comentario sobre las fuentes documentales

El anlisis de la informacin bibliogrfica y las fuentes inditas consultadas


fue desarrollado en otros trabajos (Ferrer y Pedrotta 2006; Pedrotta 2005, 2006,
2009), motivo por el cual aqu slo se destacarn algunas cuestiones puntuales. En
primer lugar, dos fuentes coloniales de la dcada de 1770 asocian directamente las
construcciones de piedra con los indgenas que entonces habitaban el Sistema Serrano
de Tandilia. Se trata de la expedicin militar comandada por P. P. Pavn (1969
[1836]), cuyo relato da cuenta de la existencia de un corral de piedra movediza,
puesta a mano y sin mezcla alguna en las Sierras de Azul, entonces ocupadas por
indgenas, y de una descripcin geogrfica remitida a la corona espaola por F. Millau
y Maraval, segn la cual los indios serranos tenan sus paradas y habitaciones prin-
cipales en unos corrales que hacen de piedras en la primera sierra de Tandil (Ferrer y
Pedrotta 2006:51). Casi un siglo despus, vuelven a aparecer referencias acerca de
corrales de piedra situados hacia el oeste de la zona de estudio, en el extremo
occidental de Tandilia: tierras indgenas hacia donde se planeaba avanzar la lnea de
frontera fortificada. La fuente en cuestin es un croquis indito de la frontera sur
elaborado por el Gral. I. Rivas en 1863, entonces a cargo de la misma (reproducido en
Ferrer y Pedrotta 2006:56).
Por ltimo, el conjunto de fuentes inditas concernientes al fraccionamiento y
la adjudicacin de tierras que acompaaron a la expansin criolla en el rea de estudio
a partir de la dcada de 1820, no contiene ninguna referencia a construcciones pirca-
das (sean muros, corrales, casas u otras). Dichas fuentes slo mencionan el uso de
mojones de piedra, cuya localizacin no coincide con las grandes piedras clavadas que
fueron relevadas durante los trabajos de campo. Tambin fue cotejada la ubicacin de
los extensos muros de pirca de las Sierras de Azul (ver ms adelante) con los linderos
divisorios de propiedades rurales que se sucedieron durante el siglo XIX, no hallando
superposiciones de ningn tipo. Esto fue confirmado por un propietario actual descen-
diente de la familia que fund la estancia Los ngeles, en las Sierras de Azul, donde
an se conserva un muro pircado. Cabe aadir que recin a mediados la dcada de

114
Arqueologa histrica en Amrica Latina

1870 comenz a alambrarse el permetro externo de algunas de las propiedades


situadas en la zona de estudio (IAA 1945; Sbarra 1964).
En suma, las nicas menciones explcitas a corrales de piedra surgen de
fuentes coloniales que preceden tanto al avance de la frontera fortificada como a la
instalacin de los pobladores criollos y los asocian claramente a las sociedades ind-
genas de las sierras bonaerenses. A su vez, una fuente cartogrfica posterior, el
croquis de Rivas de 1863, tambin indica la existencia de corrales de piedra en un
sector de Tandilia hasta entonces ocupado por dichas poblaciones. Esto sugiere el
origen indgena de la mayora de las construcciones de piedra que se localizan en la
zona de estudio, retrotrayendo su edificacin a momentos anteriores al ciclo de
expansin fronterizo iniciado en la dcada de 1820 que conllev la ocupacin de esas
tierras para explotaciones agropecuarias criollas (Pedrotta 2005).

La experiencia de aerofotointepretacin
Esta lnea de trabajo ha sido aplicada con gran xito en fotogramas correspon-
dientes a la Sierra Alta de Vela y la cuenca del arroyo Chapaleof (detalles en Duguine
et al. 2009 y Pedrotta et al. 2005). All se registraron 32 posibles construcciones de
piedra y otros 52 rasgos llamativos para su inspeccin en el terreno. Hasta ahora se
relevaron mediante prospecciones 48 de esos 84 elementos marcados en las fotos, ha-
bindose constatado la existencia de 23 nuevas edificaciones, mientras que los 25 ras-
gos restantes correspondieron a diversos elementos del paisaje tanto de origen natu-
ral como antrpicos (alambrados actuales, improntas de alambrados antiguos, aflora-
mientos rocosos, entre otros). Al respecto, es importante destacar la retroalimenta-
cin entre el anlisis de las fotografas areas y el trabajo de campo, a travs de la cual
se logran progresivamente niveles cada vez ms altos de identificaciones positivas.
El anlisis de fotos areas es, sin duda, una herramienta metodolgica que
ms all proveer excelentes resultados cuantitativos en la identificacin de estructu-
ras, tuvo otros efectos cualitativos notables. A excepcin de Cerro Guacho I, las seis
construcciones previamente registradas en esa zona (ver prximo apartado) son de
gran tamao, formas regulares, perimetrales, cuentan con paredes elevadas y estn
emplazadas en terrenos relativamente llanos, elementos que redundan en alta visibili-
dad y obstrusividad. En contraposicin, las nuevas construcciones detectadas median-
te aerofotointerpretacin presentan plantas de formas ms irregulares, suelen ser
semi-perimetrales (es decir, que incorporan afloramientos rocosos naturales en su
permetro) y de menor tamao que las anteriores. As, las fotografas areas permitie-
ron salvar condiciones de baja visibilidad propias del ambiente serrano, tales como la
altura de los pastizales en terrenos incultos o la topografa accidentada, que incidan
en la sub-representacin de las construcciones ms pequeas, irregulares y semi-
perimetrales. Adems de aportar a la elaboracin de una base de datos ms completa,
los fotogramas constituyen, por otra parte, la nica fuente de informacin acerca de
aquellas edificaciones pircadas que no han podido ser relevadas porque los dueos de
los campos negaron el acceso a los investigadores o porque fueron directamente
desmanteladas (Duguine et al. 2009; Pedrotta et al. 2005).

Novedosas y numerosas construcciones de pirca

Los trabajos arqueolgicos de campo que se han llevado a cabo reportaron la


deteccin de 63 construcciones tipo recintos, cuyo relevamiento planimtrico in situ
115
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

ha permitido construir una base de datos completa que refleja su alta concentracin
espacial, su variabilidad arquitectnica y topogrfica, entre otras cuestiones. En las
Sierras del Azul -ver fig. 1 y tabla 1- se relev un conjunto muy diverso que incluye 20
edificaciones que forman espacios cerrados o recintos de variada morfologa y
superficie. Tres de ellas haban sido reportadas por otros investigadores previamente
(Ceresole 1991; Ramos 1995), en tanto las 17 restantes fueron halladas en el trans-
curso de la investigacin. Adems, se descubrieron extensos tramos de muros de pirca
que acompaan el relieve serrano, cuya existencia era desconocida en la literatura
arqueolgica e histrica regional. Esos muros, cuya longitud oscila de algunas decenas
hasta varios cientos de metros y suman unos 4,5 km en total, fueron designados con
los nmeros 1 a 6 segn su ubicacin, continuidad y orientacin. Por ltimo, se ha-
llaron grandes piedras clavadas en las inmediaciones o adyacentes a algunas cons-
trucciones de tipo recintos.

Fig. 1. Ubicacin de las construcciones y los muros pircados localizados en las Sierras del Azul y la
cuenca del arroyo De los Huesos. Referencias: 1) Rodeo Pampa; 2) La Unin; 3) La Argentina I; 4)
La Argentina II; 5) Monasterio Trapense I; 6) Monasterio Trapense II; 7) Las Maras; 8) San Javier;
9) Base Azopardo I, 10) Base Azopardo II; 11) Boca de la Sierra; 12) La Celina I; 13) La Celina II,
14) La Celina III, 15) La Celina IV, 16) La Celina V; 17) La Celina VI; 18) Manantiales I; 19)
Manantiales II; 20) La Crespa; M1) Muro 1, M2) Muro 2, M3) Muro 3; M4) Muro 4; M5) Muro 5 y
M6) Muro 6

En la cuenca del arroyo Chapaleof y la Sierra Alta de Vela -ver fig. 2 y tabla 1-
se conoca un grupo de siete edificaciones que haba sido estudiado previamente por
otros investigadores (Acevedo Daz 1975; Araya y Ferrer 1988; Ceresole 1991; Ramos
1995; Mauco et al. 1977; Slavsky y Ceresole 1988). Como se anticip, son estructuras
erigidas con paredes que delimitan recintos de formas regulares geomtricas, usual-
mente de grandes dimensiones. A este grupo inicial se sum informacin referente a

116
Arqueologa histrica en Amrica Latina

otras 36 construcciones formadas por recintos o espacios cerrados, todas situadas en


sectores serranos de acceso ms difcil, de forma ms irregular y menor tamao que
las primeras. Asimismo, se detectaron otros sitios cercanos de inters arqueolgico,
tales como aleros rocosos reparados cuya entrada fue parcialmente cerrada con un
muro bajo de pirca y pequeas estructuras de piedra destinadas a la contencin de
agua.

Fig. 2. Localizacin de las construcciones de piedra situadas en la Sierra Alta de Vela y la cuenca
del arroyo Chapaleof. Referencias: 1) Limache; 2) Milla Cur; 3) Cerro Guacho I; 4) Cerro Guacho
II; 5) La Martina I; 6) La Martina II; 7) Sierra Alta I; 8) Sierra Alta II; 9) Sierra Alta III; 10) Sierra
Alta IV; 11) Sierra Alta V; 12) Sierra Alta VI; 13) Sierra Alta VII; 14) Sierra Alta VIII; 15) Sierra
Alta IX; 16) Sierra Alta X; 17) Sierra Alta XI; 18) Santa Ins I; 19) Santa Ins II; 20) Santa Ins III;
21) Santa Ins IV; 22) El Cencerro; 23) San Celeste I; 24) San Celeste II; 25) San Celeste III; 26)
Mara Teresa; 27) Chapaleof I; 28) Chapaleof II; 29) Chapaleof III; 30) Renanc I; 31) Renanc
II; 32) Renanc III; 33) Renanc IV; 34) Renanc V; 35) Renanc VI; 36) Los Bosques I; 37) Los
Bosques II; 38) Los Bosques III; 39) Los Bosques IV; 40) Los Bosques V; 41) La Pastora I; 42) La
Pastora II y 43) La Pastora III

La mayor parte de las construcciones de las Sierras del Azul est situada
sobre la ladera de cerros bajos y/o lomadas, entre los 200 y 300 msnm, en terrenos
con pendiente suave. Tres casos estn prximos a la cima de cerros que superan los
300 m de altitud y tienen una visin excelente del espacio circundante. Salvo dos
edificaciones construidas en sectores de planicie (La Unin y La Argentina II), las
dems cuentan con afloramientos rocosos naturales y/o rocas potencialmente utiliza-
bles dispersas en las inmediaciones. Se constat que existen manantiales en los alre-
dedores de la mayora de las construcciones, as como cursos de agua a menos de 2
km de distancia en los pocos casos que no disponen de un manantial prximo. Se
detectaron tanto edificaciones perimetrales de planta regular geomtrica como otras
semi-perimetrales que forman figuras irregulares. Predominan las edificaciones sim-
117
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

ples (de una nica estructura), habindose registrado slo dos construcciones com-
puestas (La Celina I y VI). Se not la preponderancia de los muros simples, seguidos
por los muros dobles sin relleno y los muros dobles con un relleno de piedras pe-
queas en su interior.
Al igual que en las Sierras del Azul, en la cuenca del arroyo Chapaleof y la
Sierra Alta de Vela se hallaron edificaciones perimetrales con paredes que delimitan
formas geomtricas, as como otras que incorporan afloramientos naturales cuyo
contorno irregular se ajusta a la topografa. La arquitectura de este conjunto de cons-
trucciones es heterognea, las paredes que delimitan recintos y los extensos muros de
pirca fueron erigidos con las rocas granticas del basamento cristalino; se aprovech
su forma natural aunque, en ocasiones, se regularizaron las caras de algunos bloques
mediante un canteado sumario.
Las construcciones de la cuenca del Chapaleof exhiben gran variabilidad. Se
localizan en sectores de valle y planicie, en laderas de lomadas y cerros o directa-
mente sobre la Sierra Alta de Vela, superando los 400 msnm, emplazndose tanto en
sectores prcticamente planos como en otros con pendiente muy pronunciada. En
todos los casos, se constat la existencia de afloramientos cercanos y/o rocas disper-
sas en la superficie, as como una ptima disponibilidad de agua. As, la mayor parte
de las edificaciones est cerca de alguno de los numerosos manantiales que nacen en
la Sierra Alta de Vela y cuenta, adems, con un curso de agua prximo; otras se sitan
en los alrededores de los arroyos Chapaleof Grande, Chapaleof Chico o sus tributa-
rios. Se hallaron construcciones simples y compuestas, cuyas plantas exhiben enorme
diversidad, incluyendo formas geomtricas (circulares, cuadrangulares, trapezoidales,
etc.) as como figuras irregulares. Se relevaron desde pequeos recintos circulares de
2 m de dimetro -caso de San Celeste II Estructura C- hasta grandes construcciones
irregulares (de difcil y an imprecisa delimitacin), compuestas por diferentes es-
tructuras cuya superficie total supera los 22.000 m2, como, por ejemplo, La Martina II.
Las edificaciones semi-perimetrales irregulares suelen estar constituidas por muros
simples, mientras que los muros dobles sin relleno o con relleno se usaron preferen-
temente para las perimetrales regulares. Entre los rasgos destacables, se encuentran
corredores de acceso a algunas estructuras y orificios de desage en la base de los
muros de muchas de las construcciones de gran tamao.
Como ya se seal, los trabajos realizados hasta la fecha han posibilitado
ampliar la base de informacin que se tena al inicio de las investigaciones. Si bien
falta completar unos pocos relevamientos, actualmente se cuenta con una muestra
representativa de 63 construcciones de piedra para la zona de estudio, adems de
otras estructuras edificadas con la tcnica de pirca. Los patrones comunes a todas las
construcciones en lo que respecta a su arquitectura y ubicacin en el paisaje sugieren
que es altamente probable que hayan estado articuladas entre s y que hayan formado
parte de un sistema integrado de uso del espacio. A su vez, las particularidades de
muchas de ellas, en especial referidas a su arquitectura (dimensiones generales, altura
de los muros, existencia de accesos, orificios de desage, etc.) y a su emplazamiento
(pendiente, pedregosidad, visibilidad, entre otros), inclinan a proponer cierta especia-
lizacin en las funciones que habran tenido, plantendose las siguientes alternativas:
1) corrales de ganado mayor y menor, 2) lugares para la captura y/o manejo de
caballos y vacas cimarrones, 3) espacios de vivienda, 4) emplazamientos fortificados y
5) puntos de avistaje y vigilancia del territorio (Ferrer y Pedrotta 2006; Pedrotta
2005, 2008, 2009).

118
Arqueologa histrica en Amrica Latina

ALTITUD
DENOMINACION UBICACIN EMPLAZAMIENTO CONSTRUCCION
(msnm)
LAS MARIAS cima de cerro 315 SP S
LA ARGENTINA I saliente de ladera 260 SP S
LA ARGENTINA II fondo de valle 250 P S
BASE AZOPARDO I cima de cerro 350 SP S
BASE AZOPARDO II ladera de cerro ND SP S
TRAPENSES I ladera de cerro 250 P S

SIERRAS DEL AZUL


TRAPENSES II ladera de cerro 270 SP S
SAN JAVIER ladera de lomada 250 SP S
LA CRESPA ladera de cerro 300-320 SP S
LA CELINA I pie de cerro 270 SP C
LA CELINA II ladera de cerro 285 SP S
LA CELINA III ladera de lomada 300 SP S
LA CELINA IV ladera de lomada ND SP S
LA CELINA V ladera de cerro ND P S
LA CELINA VI ladera de lomada ND SP C
BOCA DE LA SIERRA I ladera de lomada 260 SP S
MANANTIALES I ladera de cerro 300 SP S
MANANTIALES II ladera de cerro ND SP S
LA UNION planicie 160 P S
RODEO PAMPA A. HUESOS ladera de lomada 170 P S
LIMACHE ladera de cerro 210 P C
MILLA CURA ladera de cerro 260 P C
CHAPALEOFU

CERRO GUACHO I ladera de cerro 290 SP C


CUENCA A.

CERRO GUACHO II ladera de cerro 320-280 SP S


CURA MALAL pie de cerro 260 P C
SAN CELESTE I pie de cerro 220 P S
SAN CELESTE II ladera de cerro 270 SP C
SAN CELESTE III lomada ND P C
SANTA INES I pie de cerro 260 P S
SANTA INES II pie de cerro 260 P S
SANTA INES III ladera de cerro 320 SP C
SANTA INES IV cima de cerro 320-330 SP C
EL CENCERRO ladera de cerro 290-300 SP S
SIERRA ALTA DE VELA

LA MARTINA ladera de cerro 290-300 SP C


LA MARTINA II ladera de cerro ND P S
SIERRA ALTA I ladera de cerro 270 SP S
SIERRA ALTA II ladera de cerro 260 SP C
SIERRA ALTA III ladera de lomada 250 SP C
SIERRA ALTA IV ladera de lomada ND SP C
SIERRA ALTA V ladera de lomada ND SP S
SIERRA ALTA VI ladera de cerro ND SP S
SIERRA ALTA VII ladera de sierra 360-380 SP S
SIERRA ALTA VIII ladera de sierra ND SP C
SIERRA ALTA IX ladera de sierra ND SP C
SIERRA ALTA X cima de cerro 440 SP S

119
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

SIERRA ALTA XI ladera de sierra 410 P S


CHAPALEOFU I ladera de lomada 200-210 P S
CHAPALEOFU II ladera de lomada 200-210 SP C
CHAPALEOFU III ladera de cerro 230-260 SP C

CUENCA ARROYO CHAPALEOFU


RENCANC I ladera de cerro 280 SP C
RENCANCO II ladera de cerro ND SP S
RENANC III ladera de cerro ND SP S
RENANC IV cima de cerro 380 SP S
RENANC V ladera de lomada ND P C
RENANC VI ladera de cerro ND SP S
LOS BOSQUES pie de lomada 250 P C
LOS BOSQUES II ladera de cerro ND SP S
LOS BOSQUES III ladera de cerro ND SP S
LOS BOSQUES IV pie de cerro 250 SP S
LOS BOSQUES V ladera de cerro 220 SP S
LA PASTORA I pie de cerro 250 SP S
LA PASTORA II cima de cerro 290 SP S
LA PASTORA III ladera de cerro 260 SP C
Tabla1. Construcciones de piedra estudiadas: emplazamiento y caractersticas principales (N=63).
P: perimetral (permetro totalmente formado por paredes de pirca), SP: semi-perimetral
(permetro que combina paredes de pirca con afloramientos y/o rocas naturales), S: simple (una
nica estructura), C: compuesta (varias estructuras)

El aporte de la informacin qumica

Hasta el momento se han obtenido los resultados del procesamiento de 127


muestras de suelo provenientes de 46 construcciones de piedra diferentes, algunas de
ellas formadas por una nica estructura y otras compuestas (ver Pedrotta et al. 2010).
De dichas muestras, 81 corresponden al interior de estructuras y 46 son muestras
externas obtenidas en las inmediaciones. Esta va de anlisis se encuentra en una pri-
mera etapa, cuyo objetivo principal es detectar las tendencias generales del conjunto
de construcciones estudiadas por sobre las particularidades propias de cada una de
ellas. Al respecto, puede sealarse que:
1) el pH del interior de las estructuras tiende a ser ms cido que el existente en
los suelos externos; el pH promedio en las muestras externas es 5,92, estando
62 muestras internas por debajo de este valor (el 76,6%) y slo 19 casos por
encima (23,4%);
2) el suelo del interior de las estructuras tiene, mayoritariamente, ms carbono
orgnico que los suelos adyacentes; el contenido de carbono orgnico medio
del suelo externo es 3%, presentando 22 muestras internas valores ms ele-
vados (27,2%) y 59 ms bajos (72,8%);
3) el contenido de fsforo disponible en las muestras internas result, en con-
junto, mucho mayor que el suelo externo; la media del fsforo disponible
exterior es de 8,42 partes por milln (ppm), quedando 70 casos internos por
encima de este valor (86,4%) y 11 por debajo (13,6 %).
4) el fsforo es el indicador que exhibi las diferencias ms marcadas; si bien los
valores correspondientes a las muestras internas se concentran entre los 10 y
100 ppm, se notaron varios casos por encima de esta franja de mxima con-

120
Arqueologa histrica en Amrica Latina

centracin, con valores muchsimo ms altos tanto que los suelos externos
como que los parmetros regionales.

En suma, los primeros resultados de los anlisis qumicos sugieren que las
actividades antrpicas asociadas al funcionamiento de las construcciones de piedra de
la zona de estudio generaron modificaciones qumicas en los suelos comprendidos
dentro de su permetro. En efecto, los tres indicadores estudiados -pH, carbono org-
nico y fsforo- mostraron fuertes diferencias entre las tendencias propias de los sue-
los exteriores y las muestras obtenidas en el interior de cada una de las estructuras. El
fsforo disponible es el elemento que present los contrastes ms marcados, tratn-
dose de un punto central para abordar las cuestiones referidas a la funcin de las
construcciones de piedra, ya que las altas concentraciones de fosfatos suelen indicar la
existencia de corrales, de otras estructuras vinculadas a las actividades pecuarias
(mangas, lugares de aparte, etc.), as como de lugares domsticos donde hubo descarte
de residuos orgnicos.
En terrenos dedicados a la agricultura, el uso de fertilizantes aumenta el con-
tenido de fsforo del suelo ya que el componente principal de stos son los fosfatos,
que se aplican para reponer el fsforo utilizado por los cultivos durante su crecimien-
to. Esto fue tenido especialmente en cuenta durante los relevamientos de campo, iden-
tificando aquellos casos con evidencias de cultivo sujetos a variaciones de este tipo. De
todos modos, una eventual aplicacin de fertilizantes afectara tanto al suelo externo
como al del interior de las estructuras y, por lo tanto, eliminara las diferencias entre
el contenido de fsforo de ambas. De hecho, lo ms probable es que la contaminacin
por fertilizantes eleve los valores de fosfato en las muestras externas y ocurre justa-
mente lo contrario. Los resultados preliminares (ver discusin en Pedrotta et al. 2010)
indican que el uso moderno de fertilizantes no ha distorsionado el impacto edfico
asociado al funcionamiento pasado de muchas de las construcciones de piedra, si bien
es un elemento que debe ser tenido permanentemente en cuenta al analizar este tipo
de datos.

Estudio de algunos materiales arqueolgicos

Los materiales vtreos analizados hasta la fecha (N=294) proceden de diez


construcciones pircadas y fueron hallados tanto mediante la excavacin de sondeos -
en Santa Ins IV (Estructura C), Sierra Alta II (Estructura D), Sierra Alta IV (Estructura
B), Manantiales I y Manantiales II, sumando 109 restos-, como durante las recoleccio-
nes de material de superficie en los sectores interiores y contiguos a las edificaciones -
en Santa Ins III (Estructura A) y Santa Ins IV (Estructura B), Sierra Alta IV (Es-
tructuras B y C), San Celeste II (Estructuras B y D), Sierra Alta VI, Milla Cur (Es-
tructura A), Manantiales I y Manantiales II (en intersticios entre rocas), sumando 85
restos-. Los fragmentos de vidrio de Chapaleof I provienen del campo arado al pie de
la ladera donde se ubica el mismo.
En lneas generales, los fragmentos de vidrio determinados tanto en super-
ficie como en estratigrafa corresponden a recipientes y/o botellas cilndricas (n=157)
y cuadradas (n=26), con un predominio de las paredes por sobre otras partes, tales
como bases y picos. Entre los colores, se destacan el verde oliva, seguido por el verde
claro y, en menor proporcin, los tonos aguamarina, traslcido y mbar. Se han
podido identificar botellas cilndricas de tradicin francesa, conocidas como Cham-

121
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

pagne y Bordeaux, en Santa Ins IV (Estructura B), Sierra Alta VI, San Celeste II,
Manantiales I y Manantiales II. Las mismas eran utilizadas para embotellar distintas
variedades de vino, cuya produccin y consumo masivo ocurri en Argentina entre
1850 y 1890. Asimismo, se identificaron botellas de Hesperidina en Sierra Alta II
(Estructura D) y en Manantiales I, posiblemente, una botella de sidra de terminacin
semi-industrial cuya datacin se ubicara entre 1880 y 1900. El resto de los recipien-
tes cilndricos podra haber contenido bebidas alcohlicas, aceites o comestibles, tales
como conservas o dulces. En Santa Ins IV (Estructura C), Milla Cur, Chapaleof I y
San Celeste II se identificaron botellas cuadradas, localmente conocidas como lime-
tas, que originariamente contenan ginebra y fueron importadas masivamente al Rio
de La Plata durante el siglo diecinueve, desde varios pases europeos. Por ltimo,
deben mencionarse los posibles contenedores de perfumes y/o medicinas represen-
tados por los fragmentos traslcidos o color aguamarina recuperados en Sierra Alta
IV, Milla Cur, Manantiales I y Manantiales II.
Es interesante cotejar la distribucin del material vtreo antes descripto con
las funciones que se han propuesto tentativamente para las distintas edificaciones de
piedra. En conjunto y comparativamente, las construcciones consideradas corrales
Milla Cur, Sierra Alta IV, Santa Ins III y IV y San Celeste II- son las que exhibieron
menos cantidad y variedad de restos vtreos, tanto en su interior como en sus inme-
diaciones: un nmero mnimo de recipientes de 6, incluyendo una limeta, un reci-
piente cuadrado, un recipiente cilndrico y tres botellas cilndricas. En contraposicin,
en los espacios domsticos entre los que se incluyen los recintos de Sierra Alta II y IV,
Santa Ins III y IV y Manantiales II- se hallaron mayor cantidad y diversidad de restos
de vidrio: un nmero mnimo de recipientes de 21, que comprende diez botellas ciln-
dricas, cinco recipientes cilndricos, una damajuana, un frasco mbar, dos limetas y
otras dos botellas cuadradas. Esta tendencia es coherente con la interpretacin funcio-
nal propuesta para dichos espacios.
En cuanto a la cronologa de los materiales vtreos, en lneas generales, los
tipos identificados corresponden a recipientes cuya asignacin temporal correspon-
dera a la segunda mitad del siglo XIX y hasta principios del XX (Bagaloni 2009; Baga-
loni y Pedrotta 2010). Se han hallado algunos ejemplares similares a los estudiados en
otros sitios arqueolgicos de la frontera bonaerense, habindose establecido a partir
de diversas fuentes (bibliogrficas, iconogrficas, documentales, etc.) que se trata de
productos de origen europeo en su mayora que se consuman comnmente en con-
textos rurales, donde, adems, se han registrado prcticas de reutilizacin y reciclado
de los recipientes de vidrio por parte de las poblaciones espaolas y criollas hasta su
descarte final.
Hasta el momento se ha concluido con el estudio arqueofaunstico del mate-
rial recuperado en Santa Ins IV, una edificacin semi-perimetral compuesta por tres
estructuras -A, B y C- de distinta planta y dimensiones, donde se excavaron cuatro
columnas de muestreo y dos sondeos (detalles en Carrascosa y Pedrotta 2010). Se
analiz un total de 279 restos seos, de los cuales pudo ser identificado el 78,1%, los
restantes son astillas y pequeos fragmentos, reconocibles en pocos casos anatmi-
camente. El conjunto seo presenta una clara diversidad faunstica, con alta propor-
cin de elementos atribuibles a mamferos medianos y, en menor porcentaje, a mam-
feros pequeos. Entre los medianos predominan ampliamente los restos de ovejas
(Ovis aries), animales domsticos de origen europeo, habindose identificado tambin
otras especies de origen americano (posiblemente ciervo). Llama la atencin la ausen-

122
Arqueologa histrica en Amrica Latina

cia total de animales de porte grande, tales como vacas o caballos. Es importante
destacar la alta incidencia de elementos sin fusionar que presenta la muestra, que
estara indicando una mayora de animales juveniles.
En general, se observaron bajos niveles de meteorizacin; entre las marcas de
agentes biolgicos -de muy baja incidencia- deben mencionarse las improntas de
races, el accionar qumico sobre la superficie de los huesos y las marcas producidas
por la actividad de los carnvoros. El 62% de la muestra presenta algn grado de mo-
dificacin por accin del fuego, pero no se pudo definir claramente si proceda de una
estructura de combustin. Si bien se identificaron pocas huellas de corte (n=8), es des-
tacable que la mayora de ellas fue hecha sobre animales de porte mediano, principal-
mente ovejas.
El anlisis arqueofaunstico del material seo recuperado en estratigrafa en
la construccin Santa Ins IV apoya las hiptesis funcionales previamente planteadas
en base al emplazamiento, dimensiones y caractersticas arquitectnicas de las tres
estructuras que la integran: las estructuras A y B, corrales de ganado menor y la
estructura C, un posible recinto destinado a actividades domsticas (Pedrotta 2005).
La ausencia de animales de porte grande, la abundancia de restos atribuibles a
mamferos medianos o directamente determinados como ovejas, la baja incidencia de
huellas de corte y marcas producidas por agentes biolgicos que exhibe el material
seo procedente de la Estructura A sugieren interpretarla como corral para ganado
ovino. Debe aadirse, en respaldo, que su suelo interno present un altsimo conte-
nido de fsforo disponible y que se encontraron otros materiales (vtreos, metales,
etc.) aparte de los restos seos. En contrapartida, la Estructura C report muy pocos
restos faunsticos, es la nica donde se recuper material vtreo en estratigrafa y su
suelo interno tambin present un importante enriquecimiento de fosfatos. Estas
evidencias sustentan la idea de que pudo haber sido un lugar de habitacin.

Consideraciones finales

En las secciones anteriores se realiz una apretada sntesis de las investiga-


ciones arqueolgicas que se vienen desarrollando en las construcciones de piedra
situadas en la porcin central del Sistema de Tandilia, en la regin pampeana argen-
tina, comentando las distintas lneas de trabajo que se estn llevando a cabo y los
principales resultados que las mismas estn reportando. En tal sentido, uno de los
puntos ms importantes para destacar es que a travs de la combinacin del anlisis
cartogrfico, la aerofotointerpretacin y la prospeccin intensiva y sistemtica del
rea de estudio, se han localizado 53 nuevas edificaciones construidas con paredes de
pirca que delimitan espacios cerrados, as como seis tramos principales de muros
pircados de diferente longitud y otras estructuras de piedra menores, tales como
pequeas piletas para la contencin de agua. Esto representa un panorama totalmente
distinto del que se tena al inicio de las investigaciones, ya que en ese entonces la
atencin estaba puesta en un conjunto de grandes construcciones, perimetrales, de
formas geomtricas regulares y alta visibilidad, diez de las cuales estn localizadas en
el rea de estudio. En consecuencia, se ha podido elaborar una base de datos completa
y actualizada que contiene un corpus de informacin ambiental, planimtrica, arqui-
tectnica y sedimentolgica referida a un total de 63 construcciones de piedra tipo
recintos y que redunda, sin duda, en informacin emprica ms completa y, fundamen-

123
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

talmente, ms representativa de la variabilidad que exhiben estas estructuras arqueo-


lgicas.
El anlisis de los patrones comunes a todas las edificaciones en lo que respec-
ta a su arquitectura y ubicacin en el paisaje, tales como la utilizacin de los bloques
de piedra del basamento cristalino y la tcnica de pircado, una ptima disponibilidad
de agua y de pasturas naturales, la existencia de afloramientos rocosos y/o rocas
dispersas en sus inmediaciones y el buen alcance visual del espacio circundante,
sugiere que es altamente probable que las construcciones pircadas de la porcin
central de Tandilla hayan estado articuladas entre s y que hayan formado parte de un
sistema integrado de uso del espacio. La informacin arqueolgica original recabada
hasta ahora, en concordancia con los datos que surgen del estudio de las fuentes
documentales, especialmente de la poca colonial, respalda la hiptesis propuesta por
otros estudiosos (Araya y Ferrer 1988; Ceresole 1991; Mauco et al. 1977; Mazzanti
1993, 1997; Slavsky y Ceresole 1988), que atribuye el origen de las construcciones
pircadas a las sociedades indgenas pampeanas. Dichas edificaciones habran formado
parte de la base material de la economa de esas sociedades, cuya lgica estuvo deter-
minada, bsicamente, por los requerimientos de las actividades pastoriles y comer-
ciales durante los siglos subisguientes a la conquista espaola y hasta el avance colo-
nizador criollo iniciado en la segunda dcada del siglo XIX. En este aspecto, es funda-
mental la relacin espacial que ha podido establecerse entre la alta concentracin que
exhiben las edificaciones en la Sierra Alta de Vela/cuenca del arroyo Chapaleof (ver
fig. 2) y la feria del Chapaleof, un centro de de intercambios comerciales e intensa
interaccin social inter e intra-tnica, cuyo funcionamiento est documentado en la
primera dcada del siglo XIX y podra remontarse, como mnimo, a mediados del siglo
XVIII (Araya y Ferrer 1988; Ferrer y Pedrotta 2006; Pedrotta 2005).
Como antes se seal, sobre la base de las particularidades que presenta cada
una de las construcciones estudiadas se han formulado hiptesis referidas a las
funciones que habran cumplido: corrales de ganado mayor y menor, estructuras para
la captura y/o manejo de caballos y vacas cimarrones, espacios de vivienda, empla-
zamientos fortificados y miradores. Estas interpretaciones preliminares estn siendo
evaluadas mediante el anlisis qumico de muestras de suelo procedentes de interior
de las construcciones (Pedrotta et al. 2010) y a partir de la informacin generada en
contextos estratigrficos (Bagaloni 2009; Bagaloni y Pedrotta 2008; Carrascosa 2008;
Carrascosa y Pedrotta 2010) producto de la excavacin de sondeos y recolecciones
sistemticas de superficie en aquellas edificaciones consideradas representativas de
los distintos grupos funcionales que comenzaron a realizarse en los ltimos aos.
Cabe remarcar que el material vtreo que ha sido recuperado en algunas estructuras
pircadas testimonia, posiblemente, su uso por parte de poblacin hispano-criolla
durante el siglo XIX y hasta entrado el siglo XX, lo que debe ser objeto de futuras
indagaciones (Bagaloni y Pedrotta 2010). Este punto haba sido planteado por Ramos
(1995), quien alert sobre los mltiples procesos de reutilizacin y reciclaje que pue-
den haber tenido lugar en torno a las construcciones de pirca.
El conocimiento de la estructura y distribucin del registro arqueolgico en
estratigrafa -principalmente materiales vtreos y restos seos- est aportando infor-
macin novedosa en cuanto al tratamiento de cada edificacin de piedra como objeto
de estudio intrnseco, destacndose el caso de Santa Ins IV donde han podido inte-
grarse varias fuentes independientes de informacin (Carrascosa y Pedrotta 2010). De
tal modo, se est avanzando en la indagacin de ciertas edificaciones cuya funcin o

124
Arqueologa histrica en Amrica Latina

funciones haban sido tentativamente planteadas con anterioridad, evalundolas por


medio de mltiples lneas de evidencia. Este cambio en la escala de anlisis desde el
conjunto de las construcciones conocidas hacia el tratamiento de cada edificacin en
particular, es un paso indispensable para poder armar el complejo mosaico temporal,
cultural y funcional que articula las ms de sesenta edificaciones de piedra conocidas
actualmente en el Sistema de Tandilia.
Por ltimo, debe mencionarse que se recab informacin referida al estado de
conservacin de las edificaciones de piedra a medida que iban siendo relevadas y se
elabor un diagnstico preliminar de los factores que causan su deterioro as como de
los riesgos potenciales que enfrentan. Sobre estos lineamientos se estn elaborando
recomendaciones para la preservacin de las construcciones pircadas, as como una
propuesta que contempla las condiciones mnimas que requerira su incorporacin en
programas de manejo y gestin a nivel local y municipal. Estos aspectos referidos al
valor patrimonial de las edificaciones pircadas son particular-mente necesarios dados
los casos de destruccin de estructuras que han sido cons-tatados y la carencia de una
legislacin provincial adecuada en materia de patrimonio arqueolgico (Duguine et al.
2009; Pedrotta 2009).

Agradecimientos

Al Dr. Mariano Ramos por invitarnos a participar en esta publicacin. A todas


las personas que han colaborado en los trabajos de campo. A la Fundacin Azara y la
Universidad Maimnides por su apoyo institucional. Esta investigacin se desarrolla
en el marco del Programa de Estudios Interdisciplinarios de Patrimonio PATRIMO-
NIA del INCUAPA, Facultad de Ciencias Sociales, UNICEN y cont con subsidios de la
Secretara de Ciencia y Tcnica de la UNICEN y la ANPCyT (PICT 1563/07 Investiga-
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bonaerense).

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127
PARTE II
ARQUEOLOGA HISTRICA EN CUBA
Arqueologa histrica en Amrica Latina

LA ARQUEOLOGA DEL PERODO COLONIAL EN


CUBA: UNA APROXIMACIN TERICA A SUS
PRIMEROS CINCUENTA AOS

Iosvany Hernndez Mora1

S
e ha dicho que la arqueologa de fenmenos histricos en Amrica y en toda la
regin del Caribe cada vez manifiesta mayor inters, por estar vinculada a las
resignificaciones patrimoniales y el anlisis de los contenidos sociales de las
naciones latinoamericanas en el escenario mundial. Pero quiz la razn que la sita
con fuerza en una posicin de referencia emergente sea su responsabilidad tica, al
abordar un pasado relativamente reciente del cual se aprecian en la actualidad vvidas
consecuencias.
En Cuba ha tomado relativa importancia por el movimiento de rehabilitacin
de los centros histricos en las ciudades del pas, fundamentalmente en La Habana
Vieja, donde su presencia se encuentra vinculada con fuerza a propsitos de rescate y
promocin de la cultura (La Roza Corzo 2003:37); pero, la labor arqueolgica en sitios
y zonas histricas, consideradas o no patrimoniales, es deficiente al menos en dos sen-
tidos fundamentales. Primero, la prctica disciplinaria es sumamente escasa en las
provincias del resto del pas, y segundo, si nos acercamos a las ltimas publicaciones
se notar que la afirmacin de Gabino La Rosa Corzo, acerca de que est enfrascada
en objetos definidos por la arqueologa en sitios particulares o lotes de evidencias,
debido, entre otros factores al trabajo de rescate y restauracin y a la ausencia de
enfoques y tratamientos sistmicos y generalizadores. (La Roza Corzo 2000:133), no
ha caducado a pesar de que tiene poco ms de una dcada.
En la actualidad, sin distinciones justificantes de estudios en centros histri-
cos, haciendas cafetaleras o sitios de cimarrones, en buena medida esta arqueologa
contina aplicada en objetivos intermedios en cuanto a las regularidades e instancias
que constituyen pasos necesarios hacia el objetivo final de toda ciencia social: o sea, la
explanacin de procesos sociales. Es cierto que los factores que estn incidiendo en
esta realidad son muchos, pero buena parte de la problemtica radica en la manera de
concebir y practicar, transmitida por varias vas de endoculturacin especializada des-
de los aos treinta del pasado siglo XX, poca en que se establecieron los principales
paradigmas relacionales entre: arquitectura y arqueologa en espacios de fuerte trans-
formacin cultural, como los que estn sometidos a procesos de rehabilitacin patri-
monial y, arqueologa y conservacin a partir de los fundamentos tericos desde los
cuales se sustentaron las producciones que legitimaron su pertinencia como actividad
cientfica.
Es notorio que las caractersticas que mostraron las primeras atenciones ar-
queolgicas a la etapa colonial, destinadas a la proteccin y salvaguarda de sitios y lo-

1 Gabinete de Arqueologa. Oficina del Historiador de la Ciudad de Camagey, Cuba.

131
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

calidades vinculadas a hechos significativos de la historia nacional, hayan acompaa-


do el desenvolvimiento metodolgico de los esfuerzos posteriores, incluyendo los de-
dicados a las labores de rescate y conservacin del patrimonio edificado, en los cuales
la disciplina proporcion ejemplos de aplicacin. La observacin de la permanencia de
los estudios particulares, poco generalizadores, de objetivos empricos definidos por
investigaciones contingentes al patrimonio y argumentadas por propsitos de conser-
vacin y rehabilitacin, precisa a nuestro criterio, de una bsqueda terica, que en
esta ocasin, tratar un perodo de larga duracin (1937-1987), en el cual se manifes-
taron las principales caractersticas institucionales de la disciplina.

El estudio arqueolgico: para qu y para quin

Desde las primeras dcadas de Repblica Neocolonial en Cuba, dada la dis-


persin y fragmentacin social e ideolgica (Ibarra 1998: 184), los sectores ilustrados
de la clase media ejercieron cierta hegemona ideolgica y cultural de manera incues-
tionable en el espacio intelectual que orient la emergencia de los valores ciudadanos.
En estas circunstancias vieron la luz un conjunto de leyes y decretos referentes a la
salvaguarda del patrimonio histrico nacional, como el ascenso a categora oficial de
algunos valores de estos sectores que se objetivaron al ser convertidos en normas
para el cumplimiento jurdico.
Una Ley en julio de 1928 autoriz al Presidente de la Repblica para hacer
declaratoria de Monumentos Nacionales y dictar jurdicamente su mejor proteccin,
transformando la Ley de julio de 1925 (Roig de Leuchsenring 1946: 8). Este ostensible
cambio mostr preocupaciones e intereses en trminos sociales, motivados por la
identificacin de los problemas que afectaban la comunidad nacional, en cuanto a las
manifestaciones de la cultura y la historia del pas en las cuales se codificaba el sentir
patritico. De esta manera la conservacin y proteccin del patrimonio arqueolgico
cont con el consentimiento gubernamental, al igual que las actividades especializadas
que implica el uso y manejo de esos referentes, al menos de manera legislativa y pron-
tuaria. Esto ocurri en un contexto en el que sus promulgadores carecan de las condi-
ciones para plantearse como una necesidad la formacin de un Estado-Nacin donde
la arqueologa asumiera la reivindicacin social de los diversos sectores populares.
Pese a ello, la representacin progresista de la funcionalidad social de la ciencia y la
alta cultura se encontraba difundida en la sociedad cubana, a tal punto que el papel
transformador que se le atribua a estas instancias propiciaron la creacin de institu-
ciones que procuraron el desarrollo cultural y la proliferacin de innumerables publi-
caciones que difundieron el quehacer intelectual en el pas.
Es constatable que las concepciones ilustradas, acerca de la relacin entre
patrimonio cultural y arqueologa, para los aos veinte del siglo pasado se encontra-
ban adscritas a los imperativos nacionales con la observacin de la soberana como
requerimiento. El Decreto No. 1306, de Julio de 1928, estableci que no se podan
realizar exploraciones arqueolgicas con el fin marcado de enriquecer colecciones
extranjeras sin autorizacin del poder ejecutivo. Estas labores pblicas o privadas
deban ser examinadas y clasificadas por las comisiones que el gobierno designara a
tales efectos, no pudindose exportar ms que los objetos arqueolgicos repetidos o
muy similares a los ya existentes en las colecciones en territorio cubano, como las de
la Universidad de La Habana. La promocin, construccin y aprobacin de estas medi-
das legales no se sustentaron explcitamente en la evaluacin de la realidad social y

132
Arqueologa histrica en Amrica Latina

los efectos de las relaciones neocoloniales con los Estados Unidos. Un papel funda-
mental lo tuvo el mbito ideolgico, que dominado an por el positivismo, enalteca la
nocin de progreso social darwinista, cuya representacin ms sublime fue la socie-
dad norteamericana; sin embargo, estas disposiciones estuvieron avaladas por un sen-
tido del patriotismo que se propona preservar y trasmitir el legado patrimonial e
histrico de la nacin, codificando como lo propio, aquello que tena un vnculo estre-
cho a los sucesos y personalidades trascendentes de las guerras de independencia y el
legado cultural colonial reciente.
La determinacin de los componentes patrimoniales, sin lugar a dudas, estuvo
marcada por las caractersticas atomizantes que vivi la sociedad cubana en las pri-
meras dcadas del siglo XX (Ibarra 1998: 185), en cuanto a la imposibilidad de los
sectores populares, por carecer de una autoconcepcin coherente y slida proyeccin
nacional, de proponer e imponer sus propios intereses ticos y estticos ante los inte-
reses de los sectores ilustrados como los crculos intelectuales, quienes aspiraban a
superar los males sociales mediante la educacin y la cultura. Las primeras declara-
torias de Monumento Nacional por el gobierno de la Repblica as lo atestiguan, como
las promulgadas a favor de la Catedral de La Habana y los edificios que rodean la pla-
za, en octubre de 1934 -decreto Ley 613- la que prohibi reparaciones y modifica-
ciones sin aprobacin oficial. En 1935 se declararon Monumento Nacional el Pueblo
de Mantua, en la provincia de Pinar del Ro, y la Ciudad de Bayamo en la entonces
provincia de Oriente, por los Decretos 207 y 483 respectivamente. Vinculados a las
Guerras de Independencia, estos lugares se significaron como smbolos por anto-
nomasia del herosmo, de la abnegacin y el patriotismo cubano. Mediante Decreto
2933 en septiembre de 1937 se declar el cementerio de Santa Ifigenia, en la Ciudad
de Santiago de Cuba, Monumento de la Nacin, por estar vinculado con la historia
del patriotismo cubano, por recibir y guardar en su ceno los restos de los cados y de
inolvidables hijos de Cuba. (Roig de Leuchsenring 1946: 9-12).
La creacin de la Comisin Nacional de Arqueologa, en agosto de 1937 por
decreto presidencial 3057, en medio de una crisis a nivel mundial y de presin popu-
lar y apertura democratizadora en el contexto nacional, forma parte de esta primera
ola de declaraciones. En un ambiente social sumamente propicio para los discursos
unificadores, el estudio, la conservacin y proteccin de lo que se haba consignado
patrimonio cultural e histrico del pas, se legitim e institucionaliz como un valor
positivo por la significacin relacional que se le asign con la conciencia patritica de
la comunidad nacional. Efectivamente, se le atribuy a la arqueologa un valor esencial
como fuente de la historia patria, recurso convocado a enriquecer mediante el cono-
cimiento y las evidencias materiales la cultura nacional y las posibilidades de mejora-
miento social. Todo esto propici que la comisin se deslindara en: la arqueologa
dedicada al estudio de la etapa aborigen (con alguna trayectoria en aquel momento) y
la recin inaugurada para el perodo colonial. El objetivo manifiesto fue estudiar el
mbito nacional con los fines siguientes: conservacin y estudio de los monumentos
precolombinos y coloniales, de los restos humanos precolombinos, el examen crtico
de los objetos precolombinos que se encuentran en yacimientos o depsitos estrati-
ficados, la formacin del mapa arqueolgico de Cuba y contribuir al museo arqueo-
lgico nacional (Seccin Oficial 1939: 63). Aunque se pudiera pensar que estas dos
secciones estaban equiparadas en cuanto a sus proyecciones sociales, uno de los pri-
meros trabajos publicados a nombre de Manuel Prez Beato, sobre el hospital e iglesia
de San Francisco de Paula, deja entrever las verdaderas motivaciones para la creacin

133
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

de la seccin de estudios arqueolgicos coloniales. En plena necesidad de suscitar la


atencin ciudadana al patrimonio construido, este estudio haba sido solicitado por el
administrador de los Ferrocarriles Unidos de la Habana y Regla, por motivo de un pro-
yecto de obras en la zona de Paula que intentaba demoler el antiguo hospital y la
iglesia. El dictamen determin demoler el hospital por su estado ruinoso y reparar la
iglesia que se encontraba en mejor estado tcnico y estilstico (Prez Beato 1938: 3).
La conservacin de los inmuebles que por su apariencia denotaban rasgos
vinculantes con el arte hispanoamericano, en especial con el llamado Barroco de
Indias, centr las atenciones sobre los exponentes que demostraban la presencia en la
isla de monumentos en este sentido ms o menos significativos. En toda Hispano Am-
rica la arquitectura colonial recin comenzaba a estudiarse, con miradas discursivas
sobre lo barroco americano como expresin de un sentir propio representativo. Con
estos referentes regionales, en Cuba lo barroco en la arquitectura, como valor objeti-
vable, funcion a la vez como argumento proteccionista sobre el patrimonio edificado.
Las consideraciones tcnicas de Manuel Prez Beato sobre la Iglesia de Paula son una
reproduccin de la mirada del eminente arquitecto Joaqun Weiss y Snchez sobre
este edificio, an cuando se encontraba atrapado en lo que Alicia Garca Santana llama
el espejismo de lo barroco. Nos dice Weiss: Esta Iglesia recuerda las obras de los
inmediatos sucesores de Herrera en Espaa y en ella se pulsan ya claras notas barro-
cas, un tanto recias, debido particularmente a la pesada espadaa que la corona (P-
rez Beato 1938: 4). Para acentuar la presencia barroca en este inmueble, Manuel Prez
Beato utiliz adems la comparacin estilstica que Silvio Acosta realizara entre las
Iglesias de Paula y San Francisco (Prez Beato 1938: 6-7).
Otros artculos de corte promocional aparecieron inmediatamente y se repi-
tieron, en el rgano oficial de la Comisin Nacional de Arqueologa, como uno de los
fines insoslayables de su existencia. Mediante documentos histricos y tcnicos en
innumerables ocasiones se cimentaron los trabajos que procuraban valorizar las cons-
trucciones coloniales como patrimoniales, la objetividad de estos elementos se admi-
ta como no cuestionable para la demostracin de antigedad y atributos estilsticos.
La atencin excepcional a los rasgos representativos de las construcciones del perodo
colonial, motiv la problemtica de la relacin arqueologa-arquitectura, e hizo pensar
que la arqueologa colonial en Cuba tena como nico objeto de estudio esta manifes-
tacin cultural, que se consideraba embajadora del pasado en el presente, agente de
las aspiraciones y los empeos de otros tiempos al estimar el perodo colonial como
el espacio de tiempo trascurrido, entre el descubrimiento de la Isla de Cuba y el
cese de la soberana espaola en ella. (Seccin Oficial 1939: 75). Explcitamente
Pedro Garca Valdez en su artculo: Brillante idea. La Comisin Antillana de Arqueologa
afirmara: La arqueologa colonial estudia los latidos arquitectnicos consecuencia de
la conquista y colonizacin espaola en Amricamezcla que las civilizaciones roma-
na y rabe dejaron como fecundo sedimento en el pueblo espaol (Garca Valdez
1938: 59).
Hay que admitir que la diversificacin del campo de estudio de la arqueologa
colonial hacia el proceso de transculturacin sucedi en esencia bajo las mismas con-
dicionantes identitarias que mostraba el estudio arquitectnico. En lo fundamental, a
partir de la identificacin de tems coloniales en sitios precolombinos, se le comenz a
prestar atencin como proceso sociolgico de envergadura. Mucho antes de someterse
a consideracin en Cuba el tema de la llamada transculturacin indohispana en ar-
queologa, las evidencias coloniales haban sido reportadas en sitios aborgenes reve-

134
Arqueologa histrica en Amrica Latina

lados por arquelogos norteamericanos. En las conocidas obras: Cuba antes de Coln
de Mark Harrington (1935) y de Irvin Rouse Arqueologa en la loma de Maniabon.
Cuba (1945) se puede encontrar estas menciones como simples registros u observa-
ciones. Irvin Rouse bajo imperativos exploratorios de lo existente en la zona en cuanto
a evidencias artefactuales, y Mark Harrington, con un estudio sumamente aportativo
para la arqueologa nacional motivado por el coleccionismo de piezas distintivas de
los grupos aborgenes cubanos para el Museo del Indio Americano de Nueva York
(Guarch Delmonte 1987: 10).
Sin embargo, los primeros acercamientos de estudiosos cubanos pueden con-
siderarse clsicos de la mirada arqueolgica sobre el tema, con varas contribuciones
que superaron simples reportes, donde se exteriorizaran de manera fiable los ele-
mentos valricos, en los cuales descans la confirmacin de los procesos sociales com-
plejos constitutivos de una manera cultural sui gneris. Las consideraciones antropo-
lgicas que calificaban al aborigen cubano como un ser evolutivamente inferior, desa-
rrolladas desde finales del siglo XIX, matizaron estos estudios perfilando sus resulta-
dos. Las conclusiones del artculo de Jos A. Garca Castaeda: La transculturacin
indo-espaola en Holgun, apunta entre otras cosas que: En el indio para producirse
(la transculturacin) necesit un proceso ms lento, debido a la inferioridad de su
cultura y el desconocimiento de lo espaol y solo se produjo cuando el contacto fue
ntimo, duradero y armonioso. La transculturacin materializada en los trminos del
Yayal y el Pesquero en Holgun, se deba, segn este estudioso, a las relaciones nti-
mas que establecieron aborgenes y colonizadores, durante las cuales los grupos
originarios permanecieron en los mismos poblados de los espaoles, entrevin-
dose un comportamiento comprensivo del colonizador (Garca Castaeda 1949:
203).
Con aquellos estudios, la transculturacin en Cuba, desde el punto de vista on-
tolgico, qued dividida para la arqueologa en dos grupos segn sus manifestaciones
materiales, que denotaban las particularidades de los procesos a los cuales hacan
referencia y podan ser determinados de esta misma manera. Transculturacin espa-
ola se le denomin al proceso que produjo un registro material de objetos espaoles
en sitios aborgenes, que demostraban su uso por parte de los aborgenes, quienes
podan producir sus propios artefactos a partir de la influencia hispana. Transcultu-
racin indgena se denomin a la presencia y uso por parte de los espaoles de objetos
o elementos de origen indgena. De esta manera se tipific y cosific un proceso social
complejo y las posibilidades de estudiarlo desde sus vestigios materiales. Con la natu-
ralizacin de este proceso a nivel artefactual los anlisis se dirigieron a exponer cmo
apareca el material en los yacimientos estudiados y a la filiacin cultural de los
grupos que fueron sometidos en la conquista. Los denominados por Irvin Rouse, en su
libro Arqueologa en la loma de Maniabon. Cuba (1945), como Tanos y Subtanos en el
oriente del pas se identificaron como los grupos que impact la colonizacin, queda-
ron por fuera de estos grupos los llamados entonces Guanahatabeyes, de diferente de-
sarrollo. A partir de entonces dos concepciones acompaaron los estudios transcul-
turales en aos posteriores, referentes a que los espaoles no construan sus poblados
en sitios donde no existieran previamente asentamientos indgenas, y que la presencia
de piezas arqueolgicas tipificadas como correspondientes al perodo de mestizaje
estableca que los lugares en los cuales se hallaban haban sido habitados por los con-
quistadores. Por lo que el hallazgo de evidencia colonial en contextos indgenas remi-
ta y daba la posibilidad de comprobar, con el estudio de las referencias documentales

135
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

como las crnicas de indias, la existencia de cacicazgos y de pueblos aborgenes


(Morales Patio y Prez Acevedo 1946: 17-18).
Las consideraciones investigativas de Orencio Miguel Alonso, acerca del sitio
transcultural El Porvenir en Holgun, las expuso en 1949 desde estas representa-
ciones:

Y por las distintas piezas de hierro, bronce y cermica espaola encontradas junto
con las indias, cabe pensar que estos indios del cacicato de Yaguajay, en su regin
noreste, tuvieron contacto e intercambio con los descubridores y primeros coloniza-
dores de esta isla, los que posiblemente intercambiaron sus baratijas y desechos para
captarse su confianza y simpata (Miguel Alonso 1949: 179).

La nocin de transculturacin, propuesta conceptual planteada por Fernando


Ortiz en su obra Contrapunteo cubano del tabaco y del azcar, para designar un pro-
ceso conformador de cultura, argumenta que el producto final es siempre algo nuevo
que toma de todas las partes en relacin. Desde una representacin social que relega-
ba las culturas indgenas al nivel de inferiores, primitivas y prehistricas, en contra-
posicin a la representacin de progreso y civilizacin, quienes hicieron estos estudios
arqueolgicos problematizaron sus propios planteamientos y la concepcin de Fer-
nando Ortiz. Asumido el proceso desde la arqueologa como algo muy breve, desde
una cosificacin de los elementos interactantes, se concibi la terminacin de este
perodo con la desaparicin de la raza indgena sin absorcin ni mestizaje apreciable,
como deba de suceder con toda forma de cultura inferior. Contradiccin manifiesta
en la existencia real de los aspectos transculturados, que como tambin se admita
siempre se aprovechaban en tal proceso, como: ideas, enseres, armas, alimentacin,
modismos lingsticos, industrias bsicas y modos de vida (Morales Patio y Prez
Acevedo 1946: 6-7).
Desde las primeras atenciones arqueolgicas al perodo colonial -a finales de
la dcada de 1930, hasta la destitucin de la Junta Nacional de Arqueologa y Etno-
loga, por Decreto del gobierno de Fulgencio Batista, en la segunda mitad de la dcada
de 1950- la labor arqueolgica se debati en la vigilancia del patrimonio arquitec-
tnico y la comunicacin social de sus valores artsticos. En consecuencia los trabajos
se dirigieron a la identificacin, estudio y rescate de inmuebles, ruinas o sitios signifi-
cativos por su relacin con un pasado esplendente o de superioridad esttica. Lo mo-
numental, en la mayora de los casos, se caracteriz con un criterio que concibi los
exponentes arquitectnicos del poder econmico, poltico y eclesistico en la isla
(siglos XVIII-XIX), como demostrativos de lo autntico del arte arquitectnico cubano.
En el empeo de conservacin de inmuebles, espacios urbanos y lugares histrico-
arqueolgicos, se hicieron una buena cantidad de estudios, en los que prim -como
objetivo cognitivo- la descripcin. Este tipo de conocimiento, en base a las particula-
ridades histricas, estilsticas del objeto, se encontraba en correspondencia con los
fines concretos que demandaba la propia disciplina y haba planteado en sus inicios la
Comisin Nacional de Arqueologa para cumplir sus funciones. En estas se incluyen los
objetivos de las investigaciones acerca del proceso de transculturacin, materializadas
desde la descripcin de evidencias, para la clasificacin tanto de materiales y rasgos
hispanos en artefactos aborgenes como viceversa, para verificar tal proceso.
No es reprensible, para esta poca, la descripcin como meta del conocimien-
to -en tanto valor absoluto- a partir de un anlisis concreto, independientemente de

136
Arqueologa histrica en Amrica Latina

las filiaciones genticas del positivismo con las maneras contemporneas de hacer
arqueologa, pues como valor instrumental dentro de la prctica de quienes se
dedicaron al estudio arqueolgico del perodo colonial, cumpli un rol positivo dentro
del mbito de los parmetros necesarios con objetivos morales y culturales. Los estu-
dios e intervenciones yacieron en descripciones fisonmicas que en ltima instancia
no procuraban las causas, sino el conocimiento necesario -bajo la continua interro-
gante del cmo- para conservar segn estilos y expresiones. Sin tener en cuenta las
propias aspiraciones de aquellos que, en el mejor de los casos siendo profesionales en
otras disciplinas como la arquitectura, no tuvieron como ocupacin principal la ar-
queologa.
Es por ello que el trabajo arqueolgico del arquitecto Aquiles Masa y Santos,
en los aos cuarenta del siglo XX en la iglesia Parroquial Mayor de San Juan Bautista de
Remedios al norte de la actual provincia de Villa Clara, fue acogido como lo que era
para su tiempo, una investigacin pionera que superaba las expectativas cognitivas de
entonces. Con conocidas motivaciones subjetivas de carcter socio-clasista (Venegas y
Raola 1986: 90), principio por el cual algunos aspectos de sus conclusiones pudieran
ser problemticos, los procedimientos utilizados por este arquitecto, unidos a un fin
restaurativo, fueron novedosos para la poca. Su adelantada propuesta, del punto de
vista metodolgico, para la lectura de los muros y la concepcin integral de inves-
tigacin y proyeccin restaurativa, se asemejan a lo que se conoci a partir de la
segunda mitad del siglo XX en Europa como Arqueologa de la Arquitectura, con la alfa-
betizacin estratigrfica harrisiana a partir de la dcada de 1970. Estos se aplicaron
por el arquitecto cubano como mtodos de investigacin directa en el objeto en s,
en el edificio, para salvar las lagunas o las deficiencias de interpretacin escrita De
esta manera, con el objetivo de recoger el mayor porciento de informacin de las
distintas etapas de evolucin del inmueble, tanto de su poca como de los cambios en
su estructura, se le despoj totalmente de la capa de repello que lo cubra, se hicie-
ron exploraciones en sus techos y tambin en el piso, dentro del permetro cerrado de
sus paredes se hicieron distintas calas de la profundidad necesaria. (Masa y Santos
1952: 289-299). Mediante estos procedimientos poco usuales, el estudio de la natura-
leza de los materiales constructivos y la contrastacin de las transformaciones con un
enfoque arqueolgico, el arquitecto pudo acercarse a la lgica de las modificaciones
constructivas, que evidenciaron los propsitos perseguidos por quienes tuvieron a su
cargo tales transformaciones, tentativa para interpretar lgicas culturales a travs de
la disposicin espacial de los elementos.
Con el triunfo de la ltima gesta libertadora y el inicio del poder revolucio-
nario en el pas, la Junta Nacional de Arqueologa y Etnologa fue restituida en sus
funciones, lo que produjo nueva etapa y cuarta poca de su publicacin oficial. Aunque
poco tiempo despus desaparecera por las propias reorganizaciones estructurales
que se llevaban a cabo. Con el objetivo de organizar y desarrollar los estudios antropo-
lgicos, a fines de 1962 se dieron los primeros pasos para crear el Departamento de
Antropologa en la Comisin Nacional de la Academia de Ciencias de Cuba, hasta que
en julio de 1964, por la Resolucin No. 96 (interior) qued inaugurado oficialmente
con dos grandes campos de estudio, el de la Antropologa Fsica y la Arqueologa (Aca-
demia de Ciencias de Cuba 1964: 65; Guas Llans 1968). Las actividades en Arqueo-
loga Colonial comenzaron para esos aos en yacimientos urbanos como actividad de
respaldo a las obras restaurativas de algunos inmuebles en la Habana intramural. La
pertinencia de las pesquisas arqueolgicas en inmuebles a restaurar era una nocin

137
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

acendrada para la dcada de 1960, con profundas races en las consideraciones sobre
la relacin: arqueologa y arquitectura. La distincin entre las finalidades de ambas
disciplinas haba sido una cuestin cualitativa esencial para el trabajo con el patri-
monio construido. Pues la arqueologa y la arquitectura, se advirti desde la dcada de
1930, tenan conjuntos tericos-prcticos diferenciados pero que inevitablemente se
deban conjugar para trabajar el objeto patrimonial restaurable. En este sentido, Luis
Bay Sevilla haba sealado:

la labor de exploracin de una ruina arquitectnica es funcin privativa del arque-


logo porque puede mejor que el arquitecto observar, descubrir y clasificar los elemen-
tos que van apareciendo en la continuidad de los trabajos. Y cuando el arquelogo
termina, comienza el arquitecto para restaurarlo, conservarlo y divulgarlo, como es
natural de acuerdo con el arquelogo. Es entonces cuando precisa la presencia del tc-
nico para opinar sobre las condiciones de estabilidad y estado general del monumento
y determinar lo que debe hacerse para conservarlo sin que pierda su carcter, ni
mucho menos alterar su estructura (Bay Sevilla 1939: 19).

El requerimiento social (Lourau 1988:193) de intervencin arqueolgica para


el tratamiento del patrimonio edificado, se construy desde aquellos aos con pers-
pectivas que interpretaron la importancia de estos estudios como una prctica legiti-
madora de la restauracin, demarcacin social de la funcionalidad de la arqueologa
que se represent como la certificacin de las labores. Si se revisa la bibliografa espe-
cializada del perodo se puede observar que las restauraciones llevadas a cabo hasta la
dcada de 1962, acometidas en su mayora por arquitectos, el conocimiento arqueol-
gico construido por intervencin directa, contando la restauracin del cafetal La Isa-
belica en la Sierra Maestra, dirigida por el profesor Fernando Boytel Jamb (1961),
residieron en una perspectiva de anlisis y descripcin de formas muebles y estilos ar-
quitectnicos. Las primeras indagaciones arqueolgicas del Departamento de Antro-
pologa en la Habana Vieja, como las del Castillo de La Fuerza, Plaza de Armas y en el
Convento de San Francisco, todas en 1963, estuvieron a la saga de los procesos de
transformacin restaurativa ya proyectados desde estos fundamentos. Sin dudas estas
participaciones permitieron ampliar las posibilidades investigativas del Departamen-
to de Antropologa, donde en mayo de 1964 se cre la seccin de arqueologa colonial,
pero en la cual la restauracin propiamente dicha no formaba parte de su objeto so-
cial, aunque muchos de los trabajos subsiguientes estuvieron abalados por estos pro-
psitos.
Rodolfo Payars Surez, quien fue responsable de dicha seccin hasta 1971,
refiere en el artculo que recoge los resultados de las excavaciones arqueolgicas en la
Casa de la Obrapa en la Vieja Habana: Cuando se realiza el estudio (excavacin)
arqueolgico el edificio se encontraba en pleno proceso de restauracin por la Comi-
sin Nacional de Monumentos. Segn Payars en 1967 cuando se inician los estudios
y proyectos para la futura restauracin, la preocupacin del arquitecto Fernando
Lpez era la ubicacin del aljibe (Payars Surez 1970: 2), precisin que condicion el
plan de intervencin por los objetivos pautados por las obras iniciadas: localizar el
aljibe del siglo XVIII y excavar su contenido, localizar el aljibe de la casa del siglo XVII,
localizar en el subsuelo acumulaciones de restos culturales en reas que presunta-
mente haban sido patios o terrenos yermos inmediatos a la casa del siglo XVII y loca-

138
Arqueologa histrica en Amrica Latina

lizar antiguas construcciones subterrneas: bodegas, desages u otros dispositivos de


la casa (Payars Surez 1970: 4).
En un contexto sociopoltico que increment el respaldo oficial a la arqueo-
loga, con la posibilidad de que un grupo se pudiera dedicar por entero a esta ciencia,
las motivaciones sociales de rescatar para el disfrute y la cultura de las generaciones
futuras los valores estticos y la historia se afirmaron en el discurso de la disciplina.
Estas motivaciones formaban parte del legado desde los aos treinta, pero la compo-
sicin heterognea de quienes se dedicaron a este campo luego del triunfo revolucio-
nario de 1959, en la cual no figuraban esencialmente arquitectos, conllev un defasaje
del fuerte vnculo que haba experimentado la arqueologa y la arquitectura con
efectividad para la investigacin y la conservacin edilicia.
El conjunto de referentes valricos para concebir el objeto de estudio, ads-
cripto a lo que se haba significado como el producto patrimonial del pasado colonial,
conjuntamente con los lugares significativos de las Guerras de Independencia del siglo
XIX, se enriqueci con una marcada y explcita perspectiva social y tica de los estudios
que trajo consigo las nuevas condiciones histricas. La escasa postura crtica que asu-
mi la arqueologa del perodo colonial luego del triunfo revolucionario hasta 1987,
reposa en la imposibilidad de interrogarla adecuadamente por ser portadora de esa
tradicin, por el contrario, someterla a escrutinio enriquecedor es como dice Pierre
Nora (1984: XXI) no reconocerse ya como su portador indudable. El naciente
Departamento de Antropologa de la Academia de Ciencias de Cuba era heredero en
ms de un sentido de las lneas que haba marcado la disciplina en la primera mitad
del siglo. Los trabajos publicados explicitan la continuacin de los estudios en casas
seoriales, palacetes e iglesias, antiguas ruinas de haciendas cafetaleras, ingenios y
fortalezas, como monumentos histrico-arqueolgicos de la nacin, pero con una
marcada atencin a los mbitos contrapuestos de los espacios centrales de poder,
como la esclavitud, la servidumbre y el aspecto poltico en trminos antropolgicos de
la transculturacin, como evidencias fehacientes de las disconformidades sociales.

Lo ontolgico, epistemolgico y metodolgico: cambios y permanencias

El asunto de la relacin arqueologa-arquitectura, presente inequvocamente


en las prcticas que conceptualizaron el objeto de estudio como legado cultural y
artstico, entra cierta conciencia de los contornos disciplinares y la demarcacin de
la arqueologa como actividad especializada. En esencia su funcionalidad se transfera
a elementos de determinacin de valores histricos sobre una base cultural, en rela-
cin con la arquitectura como soporte material de una manifestacin que presenta en
todo caso rasgos propios. El manejo de una concepcin de cultura, como eje central de
las perspectivas de acercamiento y abordaje a la realidad social mediante la arqueo-
loga, parti en principio de una dicotoma entre alta cultura y las esferas poco desa-
rrolladas de sus expresiones. La idea de progreso estaba implcita en cada argumento
acerca de las caractersticas de la realidad social pasada y presente, indefectible cum-
plimiento de las concepciones sobre las tendencias naturales del ser humano al cam-
bio que implica el mejoramiento en todos los rdenes.
El nacimiento de la Comisin Nacional de Arqueologa en 1937 bajo los
autoimperativos de contribuir al ambiente propicio a las empresas de la alta cultura,
reconoca el importante papel que se le atribua a la cultura con mayscula, represen-
tacin de los sectores ilustrados nacionales para el mejoramiento de la sociedad. Den-

139
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

tro del supuesto que admita una amplia concepcin multifactica sobre la realidad
cultural, se entendi como el campo arqueolgico de estudio un extraordinario deslin-
de de posibilidades de investigacin, con enfrentamientos conceptuales en la divisin
entre cultura material y espiritual que yaca en la idea normativa de cultura utilizada
con amplitud por la antropologa y la arqueologa norteamericanas en las primeras
dcadas del siglo XX. Pedro Garca Valds en: Brillante idea. La Comisin Antillana de
Arqueologa, lo expresa explcitamente al considerar las construcciones como expo-
nentes representativos del pasado:

Se demuestra que las ideas (polticas y administrativas con todas sus veleidades) son
de menor duracin que las ideas que se materializan en la tenacidad ennoblecedora de
las piedras, las que resisten los embates de los ciclones, las corrientes de los siglos y
presencian impvidos la poca consistencia y el devenir incierto de las apreciaciones y
juicios humanos en los empeos sociales y polticos (Garca Valds 1938: 60).

El realismo que encerraba la concepcin sobre la cultura, como un fenmeno


material producido por ideas pero a la misma vez ajeno a las ideologas reinantes,
involucra para la poca ciertas dosis de escepticismo al considerar que el pasado pre-
sencia impvido como evidencia material el devenir histrico y cultural. La realidad
social, para los profesionales que comenzaron el camino de la arqueologa colonial,
era independiente del sujeto, y este ltimo transformable por la alta cultura, es decir
por las ideas y valores sociales considerados elevados y que tenan la posibilidad de
realzar a la comunidad social. Esta contradiccin advertida Pablo M. Guadarrama
(1983:116) para el caso del positivismo en Cuba, es ostensible para la arqueologa que
se dedic al estudio del perodo colonial en sus primeros cincuenta aos. En ltima
instancia, dicha contradiccin se sustent en la causalidad idealista de determinar la
evolucin de la sociedad por el modo de pensar de los hombres, es decir por las ideas
sobresalientes de un momento histrico determinado, en relacin a las representa-
ciones vigentes de cultura, que fragmentaban la realidad en espiritual (simblica) y
material (dismbola).
La consecuencia palpable de estas concepciones fue concebir el registro ar-
queolgico, en tanto realidad objetivada, como una especie de documento artstico e
histrico, legible hasta cierto punto y accesible epistmicamente solo como testigo u
objeto disconforme del pasado del cual solo era un testigo inacceso. Result con
aquella conjugacin una postura ontolgica que ponder llegar al conocimiento objeti-
vo a travs de documentos, planos o registros iconogrficos, o sea con la bsqueda
ideogrfica. Los registros materiales como los edificios coloniales o los artefactos con-
siderados transculturales en sitios aborgenes, nicamente remitan y verificaban
como evidencias incuestionables los fenmenos sociales y culturales.
El arquitecto Luis Bay Sevilla en el artculo Lineamientos de una arquitectura
americana de 1939, propone:

Podemos referirnos a una arquitectura colonial cubana, porque la espaola,


al ser trasplantada, aclimatada, deformada en parte, sufre siempre importantes y fun-
da-mentales modificaciones. Se nacionaliza una modalidad esttica importada.
Deseamos saber lo que somos y qu camino justo debemos seguir -en todos
las manifestaciones del saber- para encontrarnos definitivamente, para salvarnos. No
queremos ser arrastrados por la honda crisis moral que sufren otros pueblos llama-

140
Arqueologa histrica en Amrica Latina

dos, por su indiscutible abolengo, a evitar calamidades y odios de razas y naciones. Y


una de las actitudes espirituales ms propios de este nuevo ciudadano que ha formado
su conciencia en Amrica debe ser la de fomentar el cario a su historia, a sus artes, a
sus costumbres.

En este mismo texto, sobre la preparacin del informe para solicitar al Go-
bierno de la Repblica la declaracin de la ciudad de Trinidad como Monumento Na-
cional, escribe:

contando con una riqueza de documentos arqueolgicos severos y magnficos,


nuestra labor se reduce a lograr un conjunto armnico, estilizado, depurado, racional,
que nos vincule artsticamente a esta tradicin
Tradicin que debemos amar, conservar, vivificar, no slo con fines de alta
cultura sino tambin con el propsito prctico, inmediato de utilizar una fuente tan
rica en recursos, que nos sirve para fijar los lineamientos de un arte americano
esencial (Bay Sevilla 1939: 21-22).

Hasta 1987 el enfoque arqueolgico se identificaba con el trabajo de estilos en


las investigaciones arquitectnicas, y las que se hacan en sitios aborgenes el conoci-
miento se justificaba precisamente en la minuciosidad de los aspectos a tratar desde
este punto de vista. De manera que eran identificados para el proceso de transcultu-
racin, llamado indohispno, los componentes de ambas culturas tipificados en rasgos
y materiales portadores, como para la determinacin de estilos, materiales y tcnicas
constructivas en los estudios de arquitectura. El trabajo de Francisco Prat Puig: El
prebarroco en Cuba, una escuela criolla de arquitectura morisca, realizado en la dcada
del cuarenta en el siglo XX, marc cierta diferencia con los que le haban precedido, no
tanto por su mirada desprejuiciada sino por la amplitud de informacin tipolgica y la
comparacin que sostuvo para trazar posibles itinerarios culturales. El uso de docu-
mentacin histrica para establecer la cronologa de los edificios la realiz, segn sus
propias palabras, de manera subsidiaria solo para cimentar sobre bases mucho ms
solidas el conocimiento que brindaban los edificios (Prat Puig 1947: 283). Gracias a su
formacin arqueolgica atendi con prioridad el registro material diversificando las
fuentes de rasgos tipificables, esto propici sin embargo un acercamiento sumamente
problemtico a la arquitectura colonial, pues mitific los referentes que an se utili-
zan.
La perspectiva tipolgica verifica el conocimiento mediante la posibilidad de
emplazar minuciosamente rasgos culturales identificables mediante la comparacin
como tcnica de investigacin. La manera exitosa con la cual se hacan las descripcio-
nes para su aplicabilidad a la realidad arquitectnica o artefactual, ya sea con fines
restaurativos o museolgicos, segn los criterios ontolgicos y epistemolgicos argu-
mentados, propici se extendiera como la manera en que el conocimiento deba pre-
sentarse para su aplicacin y consiguiente socializacin. La razn de ser de la arqueo-
loga estuvo vinculada a su capacidad descriptiva y mediante esta posibilidad se
realizaron trascendentales restauraciones edilicias y de conjuntos domsticos en es-
pacios histricos significativos, en las cuales la disciplina jug un papel primordial al
ejecutar reproducciones y conjugar elementos de poca compatibles. La restauracin
realizada por Fernando Boytel Jamb de la Isabelica, cafetal de colonos franceses del
siglo XIX en la Sierra Maestra, mostr las potencialidades de la induccin como mtodo

141
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

cientfico y la aplicacin del estudio de las formas, que acompa invariablemente la


disciplina en sus primeros cincuenta aos. Como caso sumamente exitoso la puesta en
valor del cafetal paut un umbral de relaciones significativas entre procedimientos
arqueolgicos y restaurativos con fines rehabilitacionistas, que haban sido desarrolla-
dos hasta ese momento de manera prctica con un fundamento de respeto a lo autn-
tico.
Los nuevos trabajos luego de la creacin del Departamento de Antropologa
en la Academia de Ciencias, no abandonaron la necesaria perspectiva tipolgica ni la
concepcin del mtodo inductivo para arribar al conocimiento. Se mantuvo de manera
invariable los estudios de casos como unidades de anlisis pertinentes a las problema-
ticas planteadas para estudiar el pasado colonial. Las tcnicas de excavacin que se
utilizaban, como las calas y trincharas con lectura estratigrfica arbitraria o mtrica,
usadas por Rodolfo Payars Surez en la Casa de Filomeno en Nueva Paz (1968) y la
Casa de la Obrara (1870), y por Ernesto Tabo y Rodolfo Payars en los Cafetales de la
Sierra del Rosario (1968), entre otros trabajos posteriores, estaban en corresponden-
cia a la atencin privilegiada que se le conceda a la cronologa en la arqueologa
aborigen, y la obtencin de datos y artefactos para tales fines. Para el estudio del caf-
tal prximo a la finca El Liberal en la Sierra del Rosario, con un fin conservacionista la
seccin de arqueologa colonial del departamento se planteo: hacer una investiga-
cin a fondo en este sitio: limpiando las malezas, etctera. En tal forma que permita
hacer un levantamiento grfico de las plantas de las estructuras, tomar fotografas,
colectar ejemplares de estudio, etctera, sin daar las estructuras ni afectar la vegeta-
cin que ambienta el lugar (Tabo y Payars 1968: 6).
Como se ha observado, en la prctica las problemticas para la conservacin
del patrimonio que motivaron las investigaciones limitaron los esfuerzos a revelar
caractersticas formales, no explicar procesos sociales. Pero contrariamente a lo que
haba ocurrido en la primera mitad del siglo XX, la arqueologa del perodo colonial se
desarroll con aspiraciones de ciencia bsica y no como ciencia aplicada, en corres-
pondencia a la concepcin que tenan sus practicantes y el contexto cientfico en el
cual se desarroll. Esto lo propici la instrumentacin de los principios del materialis-
mo histrico en el Departamento de Antropologa para la dcada de 1960, los que
exigan la bsqueda nomolgica de los procesos histricos o sea el discernimiento de
leyes objetivas causales aplicables a una gran variedad de fenmenos sociales, cues-
tin que no pudo ser ni siquiera intentada en los estudios arqueolgicos del perodo
colonial. Para finales de los aos sesenta del siglo XX, Estrella Rey, reconocida historia-
dora cubana que trabaj conjuntamente con el departamento, conceba que arribar a
conclusiones vlidas y cientficas en la interpretacin de los hechos histricos era
similar a la formulacin de la ley histrica, propsito fundamental de toda investiga-
cin (Rey 1969: 3-4). Pero la permanencia de una representacin poco abierta sobre
la cultura, a partir de su concepcin como conjunto participado mentalmente de forma
universal, y el criterio sumamente escptico sobre el registro arqueolgico, que era en
todo caso un mudo testigo del devenir histrico, hizo que los estudios posteriores,
desde la creacin del departamento hasta la dcada del ochenta, no se apartaran de las
maneras de hacer y pensar la arqueologa que les precedi.
La diferencia la marc la aplicacin de la nocin de necesidad histrica que
trajo consigo el materialismo histrico, con el cual el proceso de transculturacin fue
parcialmente desmitificado, al asumirse esta variable investigativa en la comprensin
de los procesos sociales. Estrella Rey en 1969 propona que la conquista influy en la

142
Arqueologa histrica en Amrica Latina

poblacin indgena en dos sentidos: extinguiendo las masas aborgenes que se opusie-
ron firmemente a la conquista, con la consecuente apropiacin por los espaoles de
sus tcnicas e instrumentos de produccin, y elevando en cierta manera el nivel gene-
ral de las fuerzas productivas entre los aborgenes que fueron sometidos por los espa-
oles en los lugares donde hubo transculturacin. De esta manera concibi que:

Nuestros aborgenes necesariamente tomaron algunos adelantos tcnicos y


culturales de los espaoles, avances que se aceleraron al establecerse entre ellos rela-
ciones de intercambio, en todo caso abusivas para los indiosexisten numerosos
ejemplares arqueolgicos de la etapa estudiada que demuestran que los indios y los
espaoles intercambiaron conocimientos tcnicos y culturales (Rey 1969: 3-4).

A pesar del reconocimiento de un intercambio sostenido entre hispanos y


aborgenes sobre bases sociales asimtricas, la idea de progreso no se abandon y
mucho menos el hecho de que la arqueologa solo poda constatar y evidenciar mate-
rialmente tal proceso. Las investigaciones pioneras de Lourdes S. Domnguez acerca
de la transculturacin en contextos urbanos y rurales en Cuba permanecieron fieles a
la cosificacin del proceso centrado en los conjuntos de rasgos y huellas de uso de los
artefactos, pero con un planteamiento novedoso acerca de la observacin mucho ms
exhaustiva de los contextos arqueolgicos mediante los procedimientos de excavacin
que se manejaban. Su aporte fundamental fue proponer la distincin entre dos formas
de apreciar las evidencias materiales que aparecan en sitios conceptuados como de
transculturacin desde las dcadas de 1940.
Hasta la aparicin de sus planteamientos era equivalente del proceso de
transculturacin la presencia de utensilios o materiales hispanos en sitios aborgenes,
sin diferenciar tcnicamente la abundancia de los materiales ni los niveles estrati-
grficos en los cuales se presentaban (Domnguez 1978: 36-37). Esta arqueloga pro-
puso separar entre sitios de contacto y de transculturacin, en virtud de los tipos de
materiales encontrados, su masividad y presencia en los diferentes niveles estratigr-
ficos que de manera mtrica se establecan. El deslinde de las caractersticas de la
llamada cermica de transculturacin acompa estas distinciones medulares para
verificar este asunto tan complejo a travs de las evidencias materiales (Domnguez
1980:19). Sus adelantados planteamientos para la poca en ningn momento signifi-
caron el abandono de los presupuestos ontolgicos y epistemolgicos que fundamen-
taban la actitud verificacionista de los estudios arqueolgicos coloniales. En todo caso
se visualiz el artefacto como la evidencia fehaciente ms o menos susceptible que
portaba aspectos de la realidad social inmediata, en correspondencia a los rasgos
culturales que haban entrado en accin para dar como resultado un nuevo producto
cultural homogneo y por tanto identificable a escala de sitio arqueolgico.
La relacin arquitectura y arqueologa sufri un cambio sustancial luego de
1959 hasta 1987, con la participacin de investigaciones arqueolgicas en interven-
ciones restaurativas proyectadas esencialmente desde la arquitectura, que para la fe-
cha contaba con el conocimiento legtimo para realizar estos trabajos. La problemtica
se manifest en casos opuestos en los cuales la subordinacin de la arqueologa a los
designios restaurativos limit el alcance de los estudios. Las metodologas empleadas
variaron asimismo en dos direcciones, las que respondieron a los propsitos restau-
rativos de inmuebles por parte de los investigadores, y las que plegadas a procesos de

143
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

transformacin cultural abrieron posibilidades de intervencin arqueolgica para la


produccin de conocimiento histrico.
Entre 1974 y 1983 la historiadora ngela Pea Obregn dirigi los trabajos
arqueolgicos para la restauracin de la Casa Natal de Calixto Garca en Holgun.
Aunque no sabemos si la historiadora holguinera conoca el trabajo restaurativo de los
aos cuarenta en la Parroquial Mayor de Remedios, pues no se menciona en el cuerpo
del artculo ni aparece citado en su aparato crtico, las tcnicas arqueolgicas emplea-
das respondieron dialcticamente a los fines planteados para la rehabilitacin del
inmueble. Su objetivo era lograr el estado original que tuvo en el siglo XIX, con el cono-
cimiento previo de las transformaciones que mencionaban los documentos escritos y
el empleo de tcnicas arqueolgicas con el fin de lograr una restauracin que respeta-
ra la autenticidad de la casa (Pea Obregn 1987: 60-62). Este caso nos conduce a
pensar que tambin las motivaciones y representaciones primeras de lo autentico en
la arqueologa y la restauracin de las construcciones coloniales, trazaron las pautas
uncleares que acompaaron los trabajos posteriores con un esquema de relaciones
completamente paradigmtico.

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145
Arqueologa histrica en Amrica Latina

ARQUEOLOGA HISTRICA EN CUBA. UNA MIRADA


DESDE LA LEGISLACIN A LA PRCTICA

Odlanyer Hernndez de Lara1 y Sonia Menndez Castro2

Introduccin

L
os orgenes de la Arqueologa Histrica en Cuba estuvieron marcados por las
labores de rescate y restauracin del patrimonio edificado llevadas a cabo en las
primeras dcadas del siglo XX. No obstante existen antecedentes registrados en
la bibliografa de tempranos hallazgos arqueolgicos pertenecientes a la poca colo-
nial -realizados en parte, de manera casual- casi siempre asociados a exploraciones
cuyos objetivos se relacionaban con la bsqueda de nuestro pasado aborigen.
Una aproximacin a la trayectoria de esta disciplina nos permite plantear que
los estudios arqueolgicos del perodo postcolombino cobraron fuerza a partir de las
primeras normativas que delimitaron y definieron los campos de accin de la ciencia
arqueolgica para el territorio nacional, signando de este modo, su devenir. La crea-
cin de un cuerpo legislativo e institucional promovi, sin lugar a dudas, su reconoci-
miento e impuls su desarrollo dentro de los trabajos de restauracin y rehabilitacin
de los centros histricos, fundamentalmente. Acercarnos al tratamiento dado a la
disciplina arqueolgica en las regulaciones a travs de los reglamentos planteados
para su ejercicio, nos ha valido para conocer tambin la ambigedad de sus enfoques y
de cmo estos repercuten en la prctica arqueolgica en sentido general. Por otra
parte, plantear propuestas que se ajusten a la realidad de nuestro contexto y
respondan al desarrollo de la arqueologa histrica como disciplina con estrategias de
investigacin propias y como campo generador de conocimiento histrico dentro de
los proyectos de restauracin, es parte de nuestros objetivos.

Antecedentes y primeras regulaciones

Si bien es cierto que los primeros reportes de objetos de la etapa colonial se


enmarcan a finales del siglo XIX, no es lcito, para esas fechas, hablar de una disciplina
que tenga por finalidad el estudio de la poca histrica a travs de los restos mate-
riales. Las exploraciones arqueolgicas que entonces se realizaban tenan como obje-
tivo la bsqueda de evidencias precolombinas. De tal manera, muchos de los hallazgos
pertenecientes a perodos tardos -entindase posterior a 1492- se realizaron de
forma fortuita. Son mltiples los ejemplos que se encuentran en la bibliografa de las
primeras dcadas del pasado siglo. En este caso se encuentra la exploracin llevada a
cabo por Fernando Garca y Grave de Peralta (1938:29), donde menciona la bsqueda

1 Cuba Arqueolgica (www.cubaarqueologica.org). E-mail: odlanyer@cubaarqueologica.org. 2. Gabinete de

Arqueologa, Oficina del Historiador de La Habana, Cuba. E-mail: soniacencerro@yahoo.es

147
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

de posibles hachas -que no fueron tales- en los depsitos de aluvin del ro San Rafael,
lugar en el que:

hallamos [] una pipa de barro muy parecida a las que habamos visto, siendo muy
nios, entre los esclavos de los ingenios. [] nos fuimos a la corriente del ro a lavarla
y examinarla a nuestras anchas. Estaba muy bien hecha, aunque careca de todo
ornamento exterior. Ni siquiera en la parte destinada a recibir el tabaco tena reborde
alguno, sino que se abra como un cuenco, ensanchndose graciosamente hacia abajo,
para terminar en un como embudo, de que parta en ngulo recto el tubo que sirvi
para la succin del humo. El interior del depsito estaba trabajado a mano, usando el
pulgar, que sirvi a la vez, para darle el acabado, menos esmerado por dentro que por
fuera, mientras que el pequeo tubo, se haba hecho valindose de un cauto de tibis
o de alguna otra planta parecida. Este s tena en su remate un reborde ms alto, pero
sin la ms leve seal de adorno. El barro usado haba sido de muy buena calidad con
escasa mezcla de arena, y su coccin muy perfecta, recordndonos la de los restos de
barro que habamos visto en la cueva del Fantasma. Recogimos aquel objeto que
despus fu causa de chistes zumbones y de alusiones impertinentes, y lo sepultamos
en la gaveta de nuestro escritorio, dispuestos a no hablar ms del asunto (Garca y
Grave de Peralta 1938:29).

Con anterioridad, en una exploracin realizada en octubre de 1892 a la


desembocadura del ro Bacuranao, hace referencia que uno de sus compaeros habl
de dos cosas notables que estaban all cerca: un antiguo fuerte espaol que haba en la
Boca, y en que se haba peleado contra los ingleses en 1762, y la cueva del Fantasma.
Luego de una breve descripcin del fuerte, comenta: Nada de particular hallamos en
el recinto, aparte los restos de techos cados y de paredes en ruinas, y alguna bala de
hierro, redonda, de las que se usaban en los caones de la poca (Garca y Grave de
Peralta 1938:26), donde se muestra que el inters de los investigadores estaba
centrado en el pasado remoto (fig. 1).
Por otra parte, las exploraciones realizadas por Garca Castaeda (1938) en el
asiento Yayal, en Holgun, mostraron la aparicin de evidencias materiales de la etapa
de la conquista y colonizacin de Cuba en contextos aborgenes, lo que comenz a
denominarse proceso de transculturacin2. En este artculo el autor no solamente
identifica los objetos postcontacto, sino que adems comenta la influencia de los colo-
nizadores en los pueblos precolombinos y destaca la confeccin de diversos utensilios
y ornamentos con las tcnicas aborgenes, utilizando como materia prima objetos de
cermica y metal (fig. 2).
Todo apunta a que se puede hablar del surgimiento de la arqueologa histri-
ca en Cuba como especialidad, con objeto de estudio propio, a partir de los aos trein-
ta del siglo XX. O por lo menos, para estas fechas se darn importantes pasos en la
normativa, para su reconocimiento y desarrollo. Con la creacin en 1937 de la Comi-
sin Nacional de Arqueologa -nombrada posteriormente Junta Nacional de Arqueo-
loga y Etnologa- se hacen distinciones entre la arqueologa aborigen y la entonces
arqueologa colonial. Este hecho en s procura una concientizacin de esta rama de la
ciencia arqueolgica, para la cual se establece el rango temporal a investigar, delimi-

2 Concepto establecido por el investigador cubano Fernando Ortiz (1881-1969), en la obra Contrapunteo

cubano del tabaco y del azcar, Jess Montero, La Habana, 1940.

148
Arqueologa histrica en Amrica Latina

tndolo desde el descubrimiento de la isla (1492) hasta la finalizacin de la soberana


espaola en el pas (1902). La aprobacin, en 1939, de un reglamento diferenciado
que abarcaba los intereses de la poca, marcar pautas en su devenir.

Fig. 1. Dos vistas del fuerte San Dionisio, mencionado por Garca y Grave de Peralta. Foto cortesa
de Jorge F. Garcell

149
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Fig. 2. Hachas petaloides del sitio arqueolgico El Yayal. La primera de la izquierda confeccionada
en hierro y las dos restantes de roca gnea. Foto tomada de Domnguez 1978:43

La seccin de Arqueologa aborigen tendr a su cargo la investigacin, clasifi-


cacin, divulgacin y proteccin del legado precolombino. Asimismo, ejercer autori-
dad y jurisdiccin especial... en todo recinto, asiento, abrigos roqueros, hogares, con-
chales, cementerios y restos de la vida aborigen que se encuentren en territorio
nacional o que en lo sucesivo se descubriesen (CNA 1939: Art. 6). De igual manera la
seccin har propuestas a la Comisin en relacin con la declaratoria de monumento
nacional de cualquier yacimiento que a su juicio deba conservarse, estableciendo dos
clasificaciones: Monumento arqueolgico y Objeto arqueolgico.
Para el estudio de la Arqueologa colonial, se crea la seccin homnima y se
especifican cuatro reas de trabajo:
Arqueologa Artstica, que comprende: numismtica, escultura, epigrafa,
grabado, pintura, herldica, etc.
Arqueologa Literaria: topografa, tica, literatura (paleografa, bibliografa,
filologa...).
Arqueologa Arquitectnica, dividida en: militar, religiosa y civil.
Arqueologa Monumental: estatuaria, monumentos pblicos y privados, etc.
Si bien estas temticas se interrelacionan y complementan mejor en trabajos
posteriores -pues se conoce que no es factible parcelar estudios sin tener una visin
de conjunto-, en su momento fue vlido para definir campos de trabajo dentro de una
incipiente disciplina que no siempre cont con apoyo acadmico y administrativo.
Vale sealar que en este primer reglamento se promueve la creacin de un in-
ventario o catlogo donde se registre todo elemento arqueolgico segn las secciones
y las clasificaciones establecidas.

150
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Durante esa poca los profesionales dedicados al estudio del perodo colonial
tenan como base una formacin, fundamentalmente, desde la Historia o la Arquitec-
tura, lo que implic la inclinacin hacia la monumentalidad del patrimonio colonial. En
los trabajos de esta etapa abundan las descripciones histricas o arquitectnicas, con
un escaso aporte arqueolgico. Esta situacin fue cambiando paulatinamente, sobre
todo a partir de la dcada del cincuenta. El trabajo que cerrara este perodo, marcan-
do el comienzo de una nueva era en la arqueologa histrica cubana es, sin lugar a du-
das, la Restauracin de un cafetal de colonos franceses de la Sierra Maestra de Fernando
Boytel Jamb que se publica en 1961, donde se realiza por vez primera en el pas un
estudio que conjuga las evidencias arqueolgicas con el proceso de restauracin y la
museologa del sitio y adems se lleva a cabo un acercamiento a la comunidad en el
que los pobladores pasaron a ocupar un papel activo en las distintas labores que se
realizaban.
Con la creacin del Departamento de Arqueologa de la Academia de Ciencias
de Cuba en los primeros aos de la dcada de 1960 comienza a afianzarse el desa-
rrollo de la arqueologa histrica, inicindose los estudios en La Habana Vieja y a lo
largo de todo el pas. Las dcadas del setenta y del ochenta reafirmaran esta tenden-
cia, desarrollndose una importante labor en los sitios de esclavos cimarrones, las
plantaciones de azcar y caf y los centros urbanos. Un gran impulso vendra dado por
las declaraciones legales promulgadas en las postrimeras de los aos setenta, cuando
se dictan leyes y decretos en pos de la conservacin y defensa del patrimonio cultural
en general.

Normativa y praxis arqueolgica

En el ao 1977 se decreta la primera Ley de Proteccin al Patrimonio Cultural,


Ley No. 1, con el objetivo de determinar los bienes que integraran el patrimonio cul-
tural de la Nacin y establecer los medios idneos para su proteccin. Para esto se
crea el Registro Nacional de Bienes Culturales que se encargara del inventario de los
objetos e inmuebles correspondientes.
En el mismo ao, tambin se declara la Ley de los Monumentos Nacionales y
Locales, Ley No. 2, donde quedan conceptualizados los distintos tipos de monumentos
y su respectivo grado de proteccin. Esta ley crea la Comisin Nacional de Monu-
mentos y establece los criterios por los cuales se guiaran las investigaciones arqueo-
lgicas. Por primera vez se presenta una ley bien organizada que abarca todas las
esferas. La proteccin que ofrece se circunscribe a los centros histricos urbanos,
construcciones, sitios y objetos que fueran declarados Monumentos.
Posteriormente, a travs de los decretos 118 y 55, se reglamentar la ejecu-
cin de estas legislaciones. De esta manera se dispone que la Comisin Nacional de
Monumentos sea el nico rgano con facultades para decidir y declarar las figuras de
proteccin segn corresponda (Art. 14). Propondr la creacin de centros de docu-
mentacin y de trabajos especializados para la puesta en prctica y ejecucin de los
planes de inventarios, estudio, conservacin y restauracin de los Monumentos Nacio-
nales y Locales (Art. 15). Organizar tantos grupos de trabajo como considere perti-
nente, conformados por especialistas y asesores que, de conjunto, van a ayudar en el
estudio, catalogacin y conservacin de los valores protegidos (Art. 26). Y de manera
general, trazar protocolos y cautelas para el patrimonio histrico-cultural.

151
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Dentro de este corpus legislativo y ejecutivo se crea, en fechas ms recientes


(2007), el Reglamento de la Comisin Nacional de Monumentos para la Arqueologa.
Este documento recoge las funciones de la Subcomisin de Arqueologa -grupo de
trabajo constituido por representantes permanentes de diferentes instituciones y
organismos especializados- y estipula todos los procedimientos y las acciones relacio-
nadas con el patrimonio arqueolgico nacional. Aunque es un reglamento muy
exhaustivo y claro en su exposicin, a nuestro juicio, no llega a ser ntegro en sus pro-
psitos con respecto a los proyectos arqueolgicos, como sealamos ms adelante.
Es indiscutible que la creacin de un cuerpo legal que ampare y regule el
ejercicio profesional ha fomentado el reconocimiento y el desarrollo de la Arqueologa
Histrica como disciplina, amn de la Arqueologa Aborigen o Precolombina, que
siempre se ha admitido como una especialidad cuyo objeto de estudio y metodologa
de trabajo no dan lugar a dudas. Durante mucho tiempo prim el desdn hacia la
Histrica por parte de muchos investigadores, por considerar que todo lo sucedido en
el perodo postcolombino haba sido escrito, ergo no haba nada que investigar. Afor-
tunadamente esa visin ha ido cambiando en el de cursar de las ltimas dcadas,
cuando el desarrollo de esta materia, muy relacionada con la rehabilitacin de los
centros histricos urbanos y el estudio de sitios histricos industriales, ha cobrado
particular relevancia. De este modo, podemos decir que se ha consensuado el recono-
cimiento de la Arqueologa Histrica como la ciencia que estudia los procesos socio-
histricos a travs de las manifestaciones materiales que han quedado como conse-
cuencia de la presencia europea, a partir del siglo XVI hasta el perodo de industria-
lizacin, segn las particularidades histricas de cada regin.
Por otra parte, no solo se requiere una base legal que defina la Arqueologa
Histrica para poder ejercerla. Entre esta y la prctica, se vinculan organismos, insti-
tuciones, entidades relacionadas con la gestin econmico-administrativa, la forma-
cin disciplinar y capacitacin profesional. Pero cmo se manifiestan estas relaciones
en Cuba?
Si bien desde la dcada de 1960 se venan realizando proyectos vinculados al
rescate y valorizacin del patrimonio histrico-arqueolgico, este es un punto que no
se manifiesta de igual forma en todo el pas. El caso ms relevante es, sin lugar a
dudas, La Habana Vieja.
A partir de las excavaciones arqueolgicas que se realizan en 1968, en el
Palacio de los Capitanes Generales (fig. 3), se inicia una nueva etapa para el ejercicio y
desarrollo de la arqueologa histrica. Prctica que se sistematiza con la creacin del
Gabinete de Arqueologa de la Oficina del Historiador de Ciudad de La Habana en
1987, cuando se intensifican las labores arqueolgicas y son rescatados innumerables
evidencias materiales y estudiados diferentes contextos, muchos de los cuales se man-
tienen expuestos en los sitios intervenidos. Esto ha convergido en la recuperacin de
la memoria colectiva del lugar, en la generacin de empleo y en el desarrollo de pro-
gramas socioculturales de manera general.
Estos trabajos, que tambin se estn realizando en ciudades como Trinidad,
Camagey y Cienfuegos, son en gran parte posibles por el apoyo otorgado desde las
entidades pertinentes en cada provincia (Direcciones Provinciales de Cultura, Oficinas
del Historiador, Centros Provinciales de Patrimonio, gabinetes, museos, etc.). En otros
casos menos afortunados, las prioridades estn vertidas sobre otras ramas, as tene-
mos urbes con un rico patrimonio histrico-arquitectnico que carecen de una siste-
matizacin de los estudios arqueolgicos y del soporte econmico necesario para

152
Arqueologa histrica en Amrica Latina

llevar a cabo un proyecto de recuperacin y puesta en valor de su patrimonio, provo-


cando una destruccin creciente que pone en riesgo cada vez ms la identidad de la
ciudad como conjunto urbanstico. Un ejemplo de esto lo tenemos en la ciudad de
Matanzas (Hernndez 2011), caso paradjico en extremo, toda vez que se conoce que
no lejos de esta se encuentra uno de los balnearios ms promocionados en la esfera
turstica cubana. Sin embargo, an prevalece un limitado pensamiento sobre la com-
plementariedad del patrimonio histrico-cultural y el entorno natural, al apoyarse y
fomentarse el segundo en detrimento del primero.

Fig. 3. Excavacin arqueolgica en el Palacio de los Capitanes Generales en 1968. Foto cortesa
Gabinete de Arqueologa, Oficina del Historiador de La Habana

153
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Viendo que la disparidad en el desarrollo de esta disciplina se manifiesta de


clara manera en el pas, consideramos necesario exponer algunas reflexiones sobre
ello.
Sin lugar a dudas, como hemos mencionado antes, el hecho de estipular leyes
y decretos que establezcan procedimientos cautelares para el patrimonio arqueol-
gico y regulaciones para la prctica arqueolgica, ha contribuido al reconocimiento de
este campo de estudio. La existencia de entidades que velen por el cumplimiento de
estas regulaciones y la creacin de instituciones competentes que lleven a cabo estu-
dios multidisciplinares en diferentes reas han conformado un esquema general de
trabajo que ha favorecido su organizacin. Sin embargo, tambin la insuficiencia ha
marcado este conjunto, apreciable en el dispar desarrollo que coexiste entre lo con-
ceptualizado y la prctica. Vale mencionar que asimismo se precisa una revisin y
actualizacin de la normativas.
Si bien es cierto que tenemos una legislacin que se ha mantenido vigente
desde su creacin, a la que se le ha aadido el Reglamento antes mencionado para
ejercer la arqueologa en Cuba -que recoge de manera minuciosa todo lo que compete
a la prctica- se carece de una regulacin explcita que contemple el ejercicio arqueo-
lgico como prevencin.
Por otra parte, un aspecto que es importante destacar es que el Reglamento
en cuestin, a diferencia de su antecesor (1939) -que contemplaba la necesaria distin-
cin entre la arqueologa aborigen y la colonial- no conceptualiza estas disciplinas tal
y como se entienden hoy en da. De esta manera se percibe cmo la actual regulacin
ha sido concebida desde la arqueologa aborigen, utilizando estrategias de investiga-
cin que ataen nicamente a esta actividad, lo que en s mismo lo hace excluyente. La
participacin pasiva -o la ausencia- de especialistas en arqueologa histrica en la
construccin de un corpus legislativo que unifique y rija toda la actividad arqueolgica
en el pas conlleva a una serie de problemticas que se estn haciendo sentir cada vez
ms, toda vez que el desarrollo de esta disciplina, especialmente la arqueologa urba-
na, se ha ido incrementando paulatinamente.
La arqueologa urbana constituye una actividad dinmica que se ha tenido
que adaptar a las particularidades de las ciudades modernas y al desarrollo construc-
tivo que se manifiesta a diario. Ello implica que las intervenciones, a veces no muy
bien acogidas, tengan que constreirse a los espacios disponibles, donde se pretende
rescatar toda la informacin y las evidencias que sean posibles, a diferencia de la
arqueologa precolombina cuyo objeto de estudio, a pesar de padecer tambin impac-
tos negativos por causas antrpicas y/o naturales, puede preservarse y ser objetivo de
investigacin a largo plazo.
La dinmica de trabajo de la arqueologa histrica, tanto urbana como indus-
trial, suele vincularse, en demasa, con lo que se ha planteado en el Reglamento como
PROYECTOS DE INTERVENCIONES ARQUEOLOGICAS DE URGENCIA (Art.18), que se
define como los trabajos de recuperacin de elementos e informacin arqueolgica
en peligro de ser destruidos por accidentes o desastres naturales y/o actividades hu-
manas inmediatas o de bajo nivel de previsin. No obstante a la definicin antes men-
cionada, donde se menciona el peligro de destruccin del patrimonio arqueolgico,
estos trabajos Deben ser comunicados previamente a la Subcomisin de Arqueologa
tan pronto como se tenga conocimiento del hallazgo acorde al Artculo 77 del Decreto
55.

154
Arqueologa histrica en Amrica Latina

En este punto es donde se pierde de vista la conceptualizacin realizada con


anterioridad respecto al carcter urgente de las intervenciones. Teniendo en cuenta
que en el Artculo 7 se establece que Las sesiones se efectuarn ordinariamente cada
dos meses, segn cronograma definido en la primera reunin del ao, toda inter-
vencin de urgencia constituye as un mero trmite que no responde a las particu-
laridades de estas labores. No creemos que un patrimonio en peligro pueda exponerse
a una espera de dos meses para evaluar si corresponde o no otorgar el permiso de
intervencin. En muchas ocasiones, an en las que se recibe el aviso de un impacto
sobre el patrimonio, los investigadores llegan al lugar demasiado tarde. Si a la grave-
dad de esta problemtica se suma la burocracia, la desaparicin del patrimonio
arqueolgico cubano se incrementar hasta niveles inimaginables. Por ello considera-
mos que es necesario replantear un cambio de enfoque con respecto a la arqueologa
que se proyecta en sitios histricos, en otras palabras, evitar en la medida de lo
posible las intervenciones arqueolgicas de urgencias, incorporando estrategias que
consideren la prctica arqueolgica desde la prevencin y planificacin de futuras
actuaciones, planteamiento acorde a lo que postula la Arqueologa Preventiva, cuya
aplicacin permite reducir el impacto negativo sobre los recursos arqueolgicos
(Bozki-Ernyey 2007).
En el captulo referido a los tipos de solicitudes para investigar sobre el patri-
monio arqueolgico (Cap. II), se recogen las siguientes modalidades:
Los PROYECTOS DE INVESTIGACIN ARQUEOLGICA, originados por intere-
ses cientficos mientras sean aprobados previamente por los Consejos Cient-
ficos o Comits de Expertos de los diferentes Programas Nacionales de Cien-
cia y Tcnica, Investigaciones ms Desarrollo.
PROYECTOS DE EVALUACIN ARQUEOLGICA, originados sobre Sitios o
Colecciones Arqueolgicas e incluso licencias de Impacto Ambiental o la afec-
tacin causada por obras pblicas o privadas o causas naturales.
PROYECTOS DE INTERVENCIONES ARQUEOLOGICAS DE URGENCIA, origina-
dos por accin humana o natural imprevista.

De estas, la segunda queda definida a travs del Artculo 17. Los PROYECTOS
DE EVALUACIN ARQUEOLGICA estn referidos a trabajos desarrollados en el
marco de acciones de Evaluacin de Impacto Ambiental, desarrollo de proyectos pro-
ductivos, extractivos y/o de servicios, tanto del marco privado, cooperativo como
estatal, con fines de proteger el Patrimonio Arqueolgico Nacional, tanto mueble como
inmueble. Sus fines son la evaluacin y la investigacin.
Es justo en esta modalidad donde consideramos debera contemplarse de
manera rigurosa y clara un apartado que exponga la factibilidad de realizar proyectos
de Arqueologa Preventiva, en funcin de un mejor ordenamiento, conocimiento y
gestin de nuestro patrimonio arqueolgico. En los centros histricos, particular-
mente, la implementacin de estos estudios de evaluacin permitira planificar mejor
la obra rehabilitadora, aportando calidad en el manejo y en la apropiacin social de los
valores histricos-culturales.
De este modo la normativizacin de la Arqueologa Preventiva, marcara nue-
vos derroteros en el ejercicio de la arqueologa histrica, toda vez que:
Contribuye a la catalogacin e inventario del patrimonio histrico-arqueo-
lgico,

155
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Coadyuva a una mejor organizacin en la planificacin de la obra de restau-


racin,
Permite trazar estrategias de investigacin a corto y a largo plazo,
Favorece la intervencin arqueolgica antes de la ejecucin de la obra .

La aplicacin de esta depender en buena medida de las entidades rela-


cionadas con la prctica arqueolgica; entindase por ello, todos los organismos tanto
nacionales como provinciales que se vinculan al estudio y salvaguarda del patrimonio
arqueolgico, desde la administracin hasta la ejecucin. Los trabajos de arqueologa
preventiva deben tenerse en cuenta dentro de los programas de rehabilitacin de los
centros histricos, que sean tomados como un elemento tan importante como lo
suponen los estudios de evaluacin arquitectnica y urbanstica y que por la misma
razn sean referidos en los proyectos de obra antes de cualquier actuacin (Menndez
2010).
Otro aspecto a analizar corresponde a la centralizacin de poder que implica
el mencionado Reglamento, contrario, nuevamente, a la experiencia precedente. La
Comisin Nacional de Arqueologa, desde 1937, estuvo compuesta por destacados
investigadores de todo el pas, pero adems, fue conformando una red nacional que
estableca representantes en todas o casi todas las provincias. Como bien qued esti-
pulado en el Artculo IV, publicado en 1939: El nmero de miembros titulares de la
Comisin Nacional de Arqueologa, no podr exceder de treinta, adems de los miem-
bros designados por la instituciones cientficas, culturales y docentes de la Repblica,
para representarla a peticin de la Comisin. Adems, en el Artculo V se menciona:
El nmero de miembros correspondientes nacionales ser ilimitado, y sern delega-
dos de la Comisin en sus provincias respectivas.
La Subcomisin de Arqueologa adscrita al actual Reglamento (2007) est
conformada por representantes permanentes de instituciones ubicadas en la capital
cubana. Creemos que sera mucho ms enriquecedor y justo buscar un balance en este
apartado que contemple de igual manera a investigadores del resto de Cuba como
miembros y representantes de esta Subcomisin en sus provincias. Circunscribir a la
capital la toma de decisiones sobre solicitudes de permisos de exploracin, de excava-
cin, de investigacin y dems funciones propias de esta subcomisin para todo el
pas, presupone un proceso burocrtico complejo, que pierde rigor en sus propsitos,
toda vez que resulta muy difcil ejercer un control eficaz sobre todas las actuaciones
arqueolgicas que se pueden llevar a cabo en el pas. Por esta razn, consideramos,
que tener representantes en el resto de la isla implicara un control ms eficiente
sobre el patrimonio arqueolgico de todas las provincias.
Otro factor que consideramos vital para proyectar cambios favorables a la
disciplina arqueolgica y su desarrollo, es la enseanza y la profesionalizacin de la
especialidad, como hemos mencionado en otras ocasiones (Hernndez y Menndez
2011). Actualmente, la escasa pero existente formacin superior en arqueologa ha
abierto un sendero que esperamos se extienda a toda la isla. La promocin en todo el
pas de cursos superiores y estudios de postgrado deben ser prioridad en el mbito
arqueolgico.
Creemos que cualquier protocolo que se trace para el manejo del patrimonio
arqueolgico en general debe contemplar la relacin que existe entre las esferas nor-
mativa, administrativa y operativa y de estas con la prctica arqueolgica. Las regula-
ciones que se planteen para la proteccin y manejo tanto para el patrimonio arqueo-

156
Arqueologa histrica en Amrica Latina

lgico precolombino como para el histrico deben exponerse segn las particu-
laridades de cada especializacin, de ello tambin depender su reconocimiento y
tratamiento institucional, asimismo favorecer la praxis arqueolgica en todo el
territorio nacional.

La falta de atencin o el desentendimiento de esta relacin trae como conse-


cuencia que no se organicen y ejecuten proyectos integrales de investigacin y reha-
bilitacin en sitios histricos arqueolgicos. Es un esquema que se interrelaciona y
retroalimenta; cuanto mejor se desarrolle y mejore ms efectiva ser la incidencia en
funcin de la proteccin, conocimiento y divulgacin del patrimonio arqueolgico.

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158
Arqueologa histrica en Amrica Latina

EL CHORRO DE MATA. ARQUEOLOGA DE UN


ESPACIO COLONIAL TEMPRANO

Roberto Valcrcel Rojas1

E
n Cuba el estudio arqueolgico de la interaccin hispano indgena resulta un
recurso clave para entender la historia del proceso colonial y el papel del ind-
gena en este. Aunque la interaccin se verific tambin en contextos urbanos,
se ha visto generalmente como un proceso inherente a entornos indgenas donde la
magnitud de la presencia de elementos europeos o de indicios de cambio en la cultura
local definen la intensidad del vnculo y la transformacin del universo indgena. Se ha
impuesto un tratamiento no muy diferente del usado en sitios precoloniales, desarro-
llndose la identificacin del elemento europeo o de su influencia, a un nivel primario,
en tanto se espera una obvia diferenciacin. Desde estos datos ms que establecer los
caracteres de la interaccin se ofrece una categorizacin de su existencia a la cual se
subordinan ciertas suposiciones sobre su naturaleza.
Como se ha observado para otros sitios de Las Antillas (Deagan 2004: 603),
esto implica -dada la complejidad de tales contextos y las limitaciones tcnicas de la
investigacin arqueolgica en el rea- la posibilidad de no detectar muchas evidencias
de la interaccin y de que esta en si misma no pueda ser entendida en su potencial
diversidad. La investigacin en El Chorro de Mata propone el uso de un enfoque mul-
tidisciplinario para enfrentar el tema y asume la situacin de la interaccin como un
fenmeno integral, capaz de reflejarse a diversos niveles y por ello, a valorar en todos
los aspectos del sitio.

Antecedentes

El Chorro de Mata se ubica en el nororiente de Cuba, en la actual provincia de


Holgun, en la ladera de una elevacin conocida como el Cerro de Yaguajay. Conserva
los restos de un amplio asentamiento indgena de la llamada Etapa agroalfarera (Ta-
bo 1984) o Fase agricultores (Guarch 1990), con cermicas pertenecientes a la sub-
serie Meillacan ostionoid (Rouse 1992:96), aunque en una expresin tpica de esta
parte de Cuba (Valcrcel 2002: 64). En 1941 Irving Rouse (1942:103-106) lo explora y
presenta un reporte de su visita y de los materiales arqueolgicos del lugar. Entre
1986 y 1988, arquelogos del Departamento de Arqueologa de Holgun, bajo la direc-
cin de Jos Manuel Guarch Delmonte, localizaron y excavaron un cementerio (Guarch
1996:20), el nico reportado hasta ahora en este tipo de comunidades en la Isla.
Durante estos trabajos se investigaron algunos espacios no funerarios y tanto
en estos como en el cementerio se hallaron, aunque en cantidad reducida segn los
estudios realizados en aquel momento, evidencias de origen europeo mezcladas con

1Msc.; Investigador auxiliar. Departamento Centro Oriental de Arqueologa. Centro de Investigaciones y


Servicios Ambientales y Tecnolgicos. CITMA, Holgun, Cuba. roberto@cisat.cu; rvalcarcel@holguin.inf.cu

159
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

material indgena. Se trataba principalmente de cermicas y restos de cerdo (Sus


scrofa). Del cementerio se extrajeron restos de 108 individuos, entre ellos uno consi-
derado contemporneo, y un crneo con rasgos estimados europoides (Rivero et al.
1990:85). En este ltimo caso el esqueleto no pudo ser identificado (Guarch 1996:17-
20). Una gran variedad de posiciones de entierro, incluyendo entierros extendidos,
pudo ser establecida siendo los entierros boca arriba, con las piernas en distintos gra-
dos de flexin, los ms comunes. En la mayora de los crneos conservados aparece la
deformacin fronto-occipital tabular oblicua, tpica en individuos de estas comunida-
des (Tabo y Rey 1985: 143) aunque, segn Guarch (1996:21), el crneo de un adulto y
varios subadultos no la presentaron.

Fig. 1. Ubicacin del sitio El Chorro de Mata y de otras locaciones mencionadas

Excluyendo los dos individuos antes comentados, los otros 106 restos, dada
su morfologa craneana y estatura, se estimaron pertenecientes a la raza mongoloide
americana (Guarch 1988: 163; Rodrguez 2003: 87). Un estudio realizado por Rodr-
guez (1987), identific 22 nios, 4 adolescentes, 43 adultos femeninos, 35 adultos
masculinos y 2 adultos de sexo indeterminado. Hay informaciones sobre hallazgos de
otros entierros en el rea del cementerio, por lo que la poblacin inhumada pudo ser
mucho mayor (Valcrcel y Rodrguez 2005: 134).
La investigacin inicial se concentr en los caracteres fsicos de los restos
humanos y en el anlisis del material relacionado con los entierros. A diferencia de

160
Arqueologa histrica en Amrica Latina

otras reas de entierro en Cuba, aqu no se reportan ofrendas de vasijas de cermica y


alimentos. De hecho se refiere la ausencia de desechos generados por un uso doms-
tico del rea del cementerio la cual, por su ubicacin en el sitio, se cree pudo ser una
plaza (Guarch 1996: 16).

Fig. 2. Foto del cementerio del sitio El Chorro de Mata. El esqueleto extendido es de origen
africano. Obsrvense entierros indgenas en posicin flexada

En unos pocos entierros se hallaron objetos de adorno corporal, orejeras, co-


llares y brazaletes, elaborados en piedra, coral y resina vegetal (Guarch 1996: 21). En
el esqueleto no. 57, un individuo femenino (Guarch 1996: 21), se localiz el conjunto
de ornamentos ms amplio y complejo: cuentas de oro, cuarcita y coral, cuentas de
perla as como cuatro pendientes laminares de una aleacin de oro, cobre y plata. En
este material, conocido como Guann y de gran valor entre los indgenas, usado princi-
palmente por los jefes o caciques, tambin fue elaborado un pequeo cascabel, la cabe-
za de un ave y una cuenta esfrica (Guarch 1996: 21-22). El cascabel y la cabeza de
ave responden a tipologas no antillanas (Guarch 1996:21-22). En 17 entierros se en-
contraron pequeos tubos, originalmente de unos 29 mm de largo, de un metal identi-
ficado como cobre (Guarch 1996: 20). En el entierro no. 25 los tubos se combinaron
con un disco forrado de tela para elaborar lo que parece ser un adorno colocado en la
pierna del individuo.

161
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

La visin generada desde estos estudios enfatiz en la importancia del sitio


para entender las prcticas funerarias indgenas. La excepcionalidad del cementerio y
su presencia en un asentamiento notable en el rea por su mayor tamao y superior
reporte de objetos relacionados con el mundo ceremonial y el adorno personal, sirvie-
ron para sugerir una preeminencia de esta locacin (Guarch 1994: 40; Valcrcel 2002:
84) y la posibilidad de que fuera un poblado principal dentro de una incipiente organi-
zacin cacical. A favor de esta idea se present la posible existencia de un grupo de
elite y de diferenciaciones sociales en el lugar, inferidas por el manejo restringido de
ornamentos en los entierros y por el empleo de bienes de carcter excepcional, pro-
pios de la elite caciquil, como los guanines y el oro (Valcrcel y Rodrguez 2005: 141,
146). Aunque se consider que el contacto con los europeos poda haber influido en
ciertos rasgos visibles en el cementerio, como el no uso de deformacin craneana en
algunos individuos y la ejecucin de entierros en posicin extendida (Guarch 1996:
22), no se profundiz en este asunto y en medios no especializados el sitio se convirti
en un smbolo de lo indgena y sobre todo de su religiosidad y manejos mortuorios.
Desde el ao 2005 el Departamento Centro Oriental de Arqueologa, del Cen-
tro de Investigaciones y Servicios Ambientales y Tecnolgicos del CITMA en Holgun,
Cuba, bajo la direccin de Roberto Valcrcel Rojas, ha reactivado los trabajos en el
sitio enfatizando en el anlisis de la interaccin hispano indgena. Estos se han orde-
nado a partir de dos proyectos de investigacin y se apoyan en la colaboracin con
varias instituciones acadmicas internacionales, especialmente la Universidad de Ala-
bama, la Universidad de Leiden y el Instituto de Arqueologia de University College of
London. Algunos de sus principales resultados son los que aqu se presentan.

Metales en los entierros

Anlisis de composicin metlica por Fluorescencia de Rayos X, ejecutados en


el Centro de Aplicaciones Tecnolgicas y Desarrollo Nuclear, en La Habana, determi-
naron que algunos de los tubos hallados en los esqueletos eran de latn (Valcrcel
2002a; Valcrcel et al. 2007). En el ao 2005 durante un estudio en los Laboratorios
de Ciencias Arqueolgicas Wolfson del Instituto de Arqueologa de University College
of London (Martinn-Torres et al. 2007; Valcrcel et al. 2007), se analizaron seis de
estas piezas usando diversas tcnicas (radiografas, ED-XRF y SEM-EDS), y se identi-
fic su manufactura en un latn con una composicin similar a la de los obtenidos por
cementacin y producidos en Europa Central durante los siglos XV y XVI, especial-
mente latones fabricados en Nuremberg, Alemania (Martinn-Torres et al. 2007: 200).
Estimando los anlisis precedentes y la similitud entre todas las evidencias de
este tipo, es posible considerar que todos los tubos fueron elaborados en esta clase de
latn. Antes del arribo europeo no hay indicios de produccin de este metal en Am-
rica usando tcnicas de cementacin (Martinn-Torres et al. 2007: 8), por tal razn los
tubos debieron llegar al cementerio a partir de algn tipo de contacto de la poblacin
local con los espaoles. La forma de las piezas tambin apoya esta interpretacin; una
revisin de las fuentes pictricas, de datos sobre contextos arqueolgicos europeos
del siglo XV (Martinn-Torres et al. 2007: 201) y de informacin sobre contextos colo-
niales tempranos en Amrica (Deagan 2002: 174-175), revela que los tubos eran un
elemento usado en la ropa europea durante el siglo XV y el XVI, conocido como cabo de
agujeta, y usado en cordones para ajustar o cerrar las prendas de vestir.

162
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Fig. 3. Objetos de oro y guann as como cuentas de diversos materiales.


Entierro no. 57, El Chorro de Mata

Fig. 4. Cabo de agujeta de latn. El Chorro de Mata

163
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Fig. 5. Fragmentos de cermica del tipo Columbia simple, hallados en El Chorro de Mata

Tal vez algunos individuos fueron enterrados con ropa europea. El reporte de
fragmentos de tela en el entierro no. 57 apoya tal idea sin embargo, la evidencia dispo-
nible no permite aclarar la situacin, al menos por ahora. En el caso del entierro no.25
las agujetas se usaron para fabricar un adorno indgena; en los otros entierros su ubi-
cacin indica que originalmente se hallaban en las muecas, cerca del cuello y el
pecho, o prximos a la cintura. Estos lugares coinciden con zonas donde la vestimenta
europea del siglo XVI utilizaba cordones con cabos de metal pero tambin son sitios
del cuerpo donde los aborgenes portaban ornamentos, por tanto no puede excluirse
su adquisicin separados de la ropa y su manejo como adorno. De hecho los cabos de
agujetas como objeto independiente fueron empleadas por los espaoles desde su
llegada al Nuevo Mundo, para el trueque con los indgenas (Coln 1961: 149; lvarez
1977: 92). Estos le atribuan al latn cualidades sagradas que lo hacan tan valioso
como el guann (Oliver 2000: 214; Valcrcel et al. 2007).
Durante este anlisis se confirm la composicin metlica de varios de los
objetos de guann y el uso de tcnicas de fundicin para fabricarlos (Martinn-Torres
et al. 2007: 197), detalle referido en las fuentes etnohistricas donde se mencionan
piezas de este tipo. La elaboracin de aleaciones por fundicin no se conoca en Las
Antillas al momento del arribo hispano, y los guanines deban ser importados desde
Suramrica (Valcrcel et al. 2007: 117, 129). Estos detalles concuerdan con opiniones
que relacionan la tipologa de la cabeza de pjaro con elementos de pectorales de la
cultura Tairona de Colombia (Valcrcel et al. 2007: 121), y ayudan a confirmar el ori-

164
Arqueologa histrica en Amrica Latina

gen forneo de estos bienes, factor importante en su valorizacin indgena (Oliver


2000: 199).
Estos datos no solo rectifican opiniones erradas sobre la naturaleza de los
tubos, tambin descubren un valioso elemento de anlisis a partir del cual cambia to-
talmente la visin del cementerio al demostrar el carcter poscolombino de un amplio
grupo de entierros (17). Por otro lado la confirmacin de la presencia de un conjunto
de guanines, el mayor recuperado en todo el Caribe insular, precisa el importante es-
tatus de este individuo -tambin portador de latn- y sugiere la existencia de una
comunidad con distinciones sociales bien definidas al momento del contacto.

El cementerio

Gran parte de los entierros extendidos poseen latn. Se trata de una coinci-
dencia importante en tanto esta posicin es poco frecuente en entierros prehispnicos
de estas comunidades en Cuba y en sitios con cermicas de las subseries Meillacan y
Chican de las Antillas Mayores (Veloz et al 1976: 317, nota 4; Crespo 2000: 157). En
los establecimientos europeos tempranos por el contrario, esta es la posicin domi-
nante, usada incluso para inhumar a aborgenes tal como ocurre en La Isabela (Gue-
rrero 1999: 108) y en Puerto Real (Marrinan 1995: 179). Se trata de una posicin tpi-
camente cristiana donde se considera disponer los restos boca arriba, con las piernas
extendidas, las manos cruzadas sobre el pecho o el abdomen, y la orientacin de los
cuerpos en la direccin Oeste-Este. Muchos de los entierros extendidos en El Chorro
de Mata se ajustan en alguna medida a esta normativa, especialmente los portadores
de latn. Esto sugiere que el uso de esa prctica esta determinada por la relacin con
los europeos y que por tanto el numero de entierros poscontacto es mucho mayor.
Tambin refiere la sustitucin de usos culturales locales (posicin de entierro flexada)
por prcticas nuevas, vinculadas al ritual de entierro cristiano, aparentemente como
expresin del accionar europeo para fomentar entre los indgenas la religin cristiana.
En este proceso tambin parece insertarse el abandono de la prctica de la
deformacin craneana, identificado en varios subadultos y en algunos adultos con ca-
racteres especiales. Para Rivero de la Calle (1980: 144) la deformacin dej de usarse
al hacerse efectiva la presencia europea en la Isla, en razn de la ruptura de los ciclos
cotidianos en la vida indgena y del potencial rechazo hispano a su uso. Hace notar en
este sentido, su ausencia en documentos histricos generados entre los siglos XVI y
XIX, donde se describe el aspecto fsico de la poblacin indgena relacionada con los
europeos.
Probablemente el proceso de deformacin requera condiciones de atencin
inexistentes tras el establecimiento de los repartimientos y encomiendas. Por otro
lado, dada la obligatoriedad de bautizar rpidamente a los recin nacidos, los euro-
peos lograban un rpido control de estos a partir del cual se poda ejercer presin
sobre las prcticas indgenas e imponer la insercin del nio en un nuevo entorno
religioso. Considerando el reiterado inters por instruir a los nios en la fe cristiana y
usarlos como sus difusores, es poco probable la aceptacin de la deformacin. Fernn-
dez de Oviedo (1851: 68) al referirse a La Espaola, afirma que generaba un resultado
esttico desagradable: las criaturas quedan de mala gracia. De hecho aunque no hay
evidencias concretas para Las Antillas, si hay referencias documentales sobre su
prohibicin en el Per del siglo XVI y sobre su rechazo por los espaoles quienes la

165
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

consideraban peligrosa para la salud del nio y asociada a creencias supersticiosas


(Dingwall 1931:215-217).
La entrada de la posicin extendida puede marcar distintos momentos y nive-
les de presin y dominio hispano e incluso puede relacionarse con aspectos inheren-
tes al rango social de los individuos y quizs por ello no se generaliza. La mayora de
los entierros con latn no siguen posiciones europeas sino indgenas, y esto de cual-
quier manera sugiere una situacin de persistencia y continuidad de los patrones loca-
les y de vitalidad cultural. El entierro no. 25 aparece muy flexado y su manejo del latn
refiere una adaptacin de este metal a esquemas ornamentales locales. Muestra por
tanto la pervivencia de caracteres indgenas en momentos poscolombinos, indicando
una interaccin dinmica, con ciertas prerrogativas y posibilidades de expresin ind-
gena aun cuando de forma aparentemente paralela se verifican cambios determinados
por la influencia europea.
Inicialmente, a partir de la fecha radiocarbnica del entierro no. 25 (edad
radiocarbnica convencional 870 70 B. P., Beta 148956; d 13c / 12c = - 19 %; 2 Sig-
ma calibracin: Cal AD 1020-1280 (Cal BP 930-670) se estim un origen prehispnico
para el cementerio (Valcrcel y Rodrguez 2005: 132). Sin embargo, la presencia de
latn en este entierro descalifica la fecha y sugiere considerar con cautela la relacin
de los restos humanos hallados fuera del cementerio, en la Unidad 5 -donde tambin
se obtuvo una fecha temprana (edad radiocarbnica convencional 730 60 B. P.; Beta
148957; madera carbonizada; d 13c / 12c = - 25.0 %; 2 Sigma calibracin: Cal AD
1200-1320 (Cal BP 750-630) y Cal AD 1350-1390 (Cal BP 600-560)- con los localiza-
dos en el cementerio. Considerando la ausencia de estos espacios funerarios en sitios
de indgenas agricultores cubanos, las peculiaridades de la actual datacin del cemen-
terio y su amplio reporte de entierros poscolombinos, la idea sobre su inicio preco-
lombino debe ser evaluada con cuidado. No puede excluirse incluso que su carcter de
cementerio sea determinado por situaciones relacionadas con el vnculo con los euro-
peos. Es decir que estemos ante un rea funeraria indgena transformada en cemen-
terio a partir de los intercambios con los espaoles o ante un cementerio establecido
completamente a partir del contacto con estos.
Otras investigaciones tambin sostienen la pertinencia de esta perspectiva.
Un reciente estudio desarrollado por Darlene Weston (2010) ha cambiado los datos
demogrficos al identificar, en la muestra de 108 entierros, 133 individuos, de ellos 43
juveniles y 90 adultos. La mayora de los juveniles fallecieron entre 5 y 9 aos de edad,
alejndose el lugar de los patrones tpicos de alta mortalidad infantil temprana. Segn
Weston (2010), la abundancia de entierros juveniles sugiere un evento de muerte
masiva, posiblemente conectado con enfermedades epidmicas, situacin frecuente en
el periodo colonial temprano. Weston tambin coincide en el origen europeo del en-
tierro no.22 e identifica los restos de un individuo de origen africano (entierro no.45)
y de un mestizo de africano y europeo. Ninguno muestra deformacin craneana.
Anlisis de istopos de estroncio ejecutados por Jason Laffon, atribuyen un
origen local a la mayora de la poblacin inhumada aunque un grupo de individuos de
ambos sexos, principalmente adultos, son no locales (Laffoon et al. 2010). Los rangos
de dos de ellos sugieren su proveniencia de reas no caribeas, posiblemente Meso-
amrica en uno de los casos (Laffoon et al. 2010). Este ultimo muestra una modifica-
cin dental encontrada en esa regin pero hasta ahora ausente en Las Antillas (Mickle-
burgh 2010), y una deformacin craneana fronto occipital vertical (Van Duijvenbode
2010). Es la nica de ese tipo hallada en este cementerio aunque comn en Mesoam-

166
Arqueologa histrica en Amrica Latina

rica. La interaccin con los europeos explica la presencia del individuo identificado
como africano por sus rasgos antropomtricos, y no caribeo por el estudio de isto-
pos de estroncio; esto parece muy claro dada su posicin extendida, la falta de modifi-
cacin craneana y la presencia de latn (Valcrcel et al. 2010). Pudiera tratarse de un
esclavo o sirviente, individuos trados tempranamente al Caribe por los espaoles.
Estos tambin movieron con igual carcter pobladores de diversas partes de Amrica,
lo que pudiera explicar la presencia del posible mesoamericano, aunque en este caso
se carece de una cronologa que aclare la situacin (Valcrcel et al. 2010).

El espacio no funerario.

Trabajos de campo en zonas no funerarias dirigidos por Valcrcel, Knight y


Persons (Persons et al. 2007; Valcrcel et al. 2007) durante los aos 2007 y 2008,
identificaron un contextos indgena datados para la primera mitad del siglo XV bajo
capas de mezcla de material europeo e indgena, indicando la continuidad de la ocupa-
cin del sitio. Tambin se localizaron estratos con diversas cermicas europeas cuyos
rangos de uso bsicamente se mueven en la primera mitad del siglo XVI. El material
europeo aparece disperso por todo el lugar como evidencia de un manejo completo
del rea.
Una revisin en marcha del material excavado entre 1986 y 1988, esta identi-
ficando cermicas europeas en cantidades relativamente altas, principalmente restos
de recipientes de almacenamiento y transporte de cermica ordinaria. Las caracters-
ticas y abundancia de este material y su amplia dispersin espacial, indican un largo
periodo de uso poscolombino. El reporte de fragmentos de vasijas europeas de gran
tamao, monedas y algunos probables implementos de metal, apoya la posibilidad de
residencia hispana en el lugar, ya planteada por la presencia de los restos del indivi-
duo de origen europeo.
Tambin es mucho mayor que lo inicialmente considerado, la presencia de
restos de cerdo. Estos se concentran en ciertas partes del sitio y muestran indicios de
manipulacin y consumo en el lugar. Su presencia en algunas tumbas junto a cermica
europea, es otro indicador cronolgico a partir del cual se incrementa la cantidad de
entierros a considerar como poscolombinos.

Conclusiones.

Los nuevos estudios en El Chorro de Mata establecen indicios importantes


del proceso de interaccin indgena con los europeos, insertados en distintos elemen-
tos de este contexto y en circunstancias diversas. En muchos casos se trata de aspec-
tos de difcil definicin si se carece de los recursos de investigacin adecuados o si el
estudio no se plantea con el objetivo de valorar este proceso en especfico.
La cantidad y cronologa de los materiales apunta a un proceso de interaccin
continuada, no de contacto ocasional, verificado durante la primera mitad del siglo
XVI principalmente, y en circunstancias ajustadas a patrones histricos de manejo de
la poblacin indgena.
La revisin de los restos humanos indica una cantidad de individuos muy
superior a la hasta ahora estimada y la posibilidad de que gran parte de las muertes se
produjeran en un corto perodo de tiempo. Por otro lado establece una diversidad
tnica (indgenas, un africano, un individuo de origen europeo y un mestizo de africa-

167
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

no y europeo) a partir de la cual se impone un reajuste total en el modo de entender


este espacio y su demografa.
Los estudios antropomtricos y de istopos de estroncio fundamentan una di-
versidad tnica claramente alineada, en el caso del africano, con prcticas y elementos
de cultura material propios del mundo hispano. Un ncleo de poblacin indgena local,
con indgenas no locales e individuos de origen africano, europeo y mestizo, resulta
una combinacin lgica si recordamos esquemas hispanos donde gente de origen di-
verso es mezclada segn las necesidades y el ritmo de desarrollo de las estructuras
econmicas coloniales. En este caso pudiramos estar ante un antiguo poblado indge-
na transformado, bajo el control europeo, en un enclave colonial donde se integran
quizs, si asumimos los datos histricos sobre los esquemas principales de manejo de
la fuerza de trabajo, poblacin indgena encomendada, indios y negros esclavos, y
mestizos. En este ambiente el factor religioso esta presente con niveles variables de
incidencia, funcionando como un factor de homogenizacin y control de los estratos
explotados. De modo peculiar los rasgos de entierro cristiano aparecen en el individuo
con guanines, posible expresin del inters hispano por la elite indgena como organi-
zadora de la fuerza de trabajo y transmisora del cristianismo. Es ms relevante aun
tratndose de una mujer, canal usual para la negociacin indgena del poder y el esta-
tus y recurso europeo para incrementar el control sobre la sociedad local.
La identificacin del latn rectifica antiguos criterios pero sobre todo aporta
un indicador cronolgico confiable desde el cual se prueba el amplio manejo posco-
lombino del cementerio y el empleo paralelo de patrones tradicionales y usos nuevos,
aparentemente relacionados con el ritual cristiano de entierro y la difusin o imposi-
cin de la religin cristiana. Es una situacin donde no en todos los casos hay un
cambio radical de lo indgena y aparecen, incluso, esquemas selectivos de aceptacin
de ciertos elementos hispanos, en dependencia de concepciones de valor y simbolismo
indgena. Desde estos datos la interaccin resulta un proceso altamente dinmico don-
de el cambio no es inmediato ni masivo, ni el indio un receptor pasivo de influencias y
elementos culturales forneos, como se pretende mostrar desde una visin histrica
simplificada.
Es importante la identificacin de estas situaciones pues muestran la multipli-
cidad de procesos potencialmente acaecidos en el ambiente de una interaccin que
supera el marco hispano indgena para convertirse en interaccin colonial. Tambin
rebelan lo diverso de su expresin material y lo complejo de su aprehensin arqueol-
gica. Es difcil saber cuan sincrnicas son tales situaciones y por cuanto tiempo existi
este espacio. Aun quedan muchas situaciones por aclarar sin embargo, desde estos da-
tos El Chorro de Mata y su cementerio aparecen en una dimensin nueva, marcada
por su reconfiguracin a partir de una fuerte interaccin con los europeos y los nue-
vos componentes que imponen. Esta transforma el espacio indgena en un escenario
colonial donde se integran y quizs surgen mltiples identidades y perspectivas
culturales.

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170
Arqueologa histrica en Amrica Latina

PATRIMONIO INDUSTRIAL Y ARQUEOLOGA:


ACERCAMIENTO A SUS RELACIONES EN CUBA

Lisette Roura lvarez1

Introduccin

L
os cubanos poseemos una gran deuda con nuestro patrimonio industrial; mu-
chos son los cafetales, ingenios y fbricas en general, en estado ruinoso, que
esperan ser estudiadas y reevaluadas desde el punto de vista social. El desarro-
llo alcanzado por las industrias del caf y el azcar en el siglo XIX hicieron de nuestra
isla la primera exportadora a nivel mundial; pero ello fue posible gracias a los hom-
bres y mujeres que participaron en estos procesos, los que generaron gran cantidad
de restos materiales. Es aqu donde la Arqueologa comienza a jugar un papel impor-
tantsimo, rol que esperamos se torne imprescindible y nos permita reconstruir la di-
nmica plantacionista, el desarrollo industrial alcanzado, influencias, particularidades,
en fin, la vida de los que otrora habitaron esta Isla, de manera que podamos cono-
cernos un poco mejor.
Se pretende, a travs de este artculo, comentar sobre el patrimonio industrial
y el desarrollo de la Arqueologa como complemento gnoseolgico indispensable so-
bre el mismo. Es objetivo adems, compilar los datos sobre la mayora de las intervn-
ciones arqueolgicas realizadas en Cuba desde la dcada de 1960 hasta la actualidad,
informacin que se encontraba hasta el momento sumamente dispersa en publicacio-
nes e informes, o en algunos casos como parte de la memoria de aquellos que parti-
ciparon en ellas.

El Patrimonio Industrial

El patrimonio industrial posee caractersticas muy diferentes a otros tipos de


bienes patrimoniales. La diferencia ms clara es que su importancia no reside en su
singularidad, sino, por el contrario, en su impacto en un determinado lugar. Tambin
es preciso sealar que el valor intrnseco de los edificios es tan importante como su
significado para la gente que los vivi. Este patrimonio se compone de los restos de la
cultura industrial que poseen un valor histrico-tecnolgico, social, arquitectnico o
cientfico. Estos restos consisten en edificios y maquinarias, talleres, molinos y fbri-
cas, minas y sitios de procesamiento, almacenes y depsitos, lugares donde se genera
y se usa energa, medios de transporte y toda su infraestructura, as como los sitios

1 Especialista Principal en Arqueologa Histrica, Jefe de la Seccin de Arqueologa del Gabinete de


Arqueologa de la Oficina del Historiador de La Habana. Contacto: roura@arq.patrimonio.ohc.cu

171
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

donde se desarrollan las actividades sociales vinculadas con la industria, tales como la
vivienda, el culto religioso o la educacin.2

Fig. 1. Ficha de juego encontrada en el cafetal El Padre, municipio Madruga, provincia Mayabeque

El concepto generalizado de patrimonio surge en el siglo XIX a partir de la


Revolucin Industrial, debido a que esta supuso un cambio radical en los modos de
producir los bienes materiales en algunas sociedades, transitndose del modo agrario
al industrial. Este proceso comenz en Inglaterra con los cambios sociales que trajo
consigo el uso de nuevas tcnicas, fuentes de energa y formas de organizacin del tra-
bajo, lo que provoc un inusitado crecimiento en la produccin de bienes de consumo.
La vida cotidiana de los diferentes sectores sociales se modific intensamente con el
desarrollo del capitalismo y las nuevas relaciones de produccin que implant su sis-
tema. Para el estudio de la Revolucin Industrial se consideran tres fases fundamen-
tales en base a sus rasgos especficos:
1750-1830: Revolucin del carbn y del hierro, donde se desarrollan las maquinarias
y los trenes.
1870-1914: Revolucin energtica, donde comienza el uso intensivo del petrleo co-
mo combustible y se generaliza la energa elctrica, lo que provoca que tambin se
desarrolle la aeronutica y la industria automotriz.
1970-actualidad: Revolucin de la inteligencia, era de la robtica, la microelectrnica
y la biotecnologa.
Al tener en cuenta estos contrastes, hoy se puede considerar patrimonio in-
dustrial, tanto una antigua plantacin como una fbrica con cincuenta aos de anti-
gedad, que por sus valores especficos sea merecedora de esta categora.

2Definicin acuada por el Comit Internacional para la Conservacin del Patrimonio Industrial (TICCIH)
en la Carta de Nizhny Tagil, el 17 de julio del 2003.

172
Arqueologa histrica en Amrica Latina

La Carta de Nizhny Tagil sobre el Patrimonio Industrial, redactada en Rusia el


17 de julio del 2003 por el Comit Internacional para la Conservacin del Patrimonio
Industrial (TICCIH) -organizacin que surge en la dcada de 1970-, es bien explcita
con respecto a los valores e importancia de estos sitios. Esta plantea:

El patrimonio industrial tiene un valor social como parte del registro de vi-
das de hombres y mujeres corrientes, y como tal proporciona un importante senti-
miento de identidad.
Estos valores son intrnsecos del mismo sitio, de su entramado, de sus compo-
nentes, de su maquinaria y de su funcionamiento, en el paisaje cultural, en la docu-
mentacin escrita y tambin en los registros intangibles de la industria, almacenados
en los recuerdos y las costumbres de las personas.
Todo territorio debe catalogar, registrar y proteger los restos industriales que
quiera preservar para generaciones futuras.
El registro es una parte fundamental del estudio del patrimonio industrial.
Debe realizarse un registro completo de las caractersticas fsicas y las condiciones de
un sitio antes de que se haga cualquier intervencin.
La investigacin arqueolgica de sitios industriales histricos es una tcnica
fundamental para su estudio.3

Este reconocimiento explcito es evidencia de la importancia que poseen en la


actualidad los restos materiales de las diferentes fases del desarrollo industrial, que
pueden localizarse en todo el mundo incluyendo los pases subdesarrollados. Como
consecuencia, se han definido nuevas perspectivas de trabajo, con las cuales surgieron
nuevos conceptos, como el de Paisaje Industrial que hasta ayer era insospechado. Con
respecto a este podemos argumentar que no podemos concebir un edificio o conjunto
sin el paisaje en el que queda insertado. El paisaje industrial es portador de nuevas
concepciones de la historia especfica de un lugar, son espacios generadores de rique-
zas que por las transformaciones sufridas y por la evolucin de las actividades realiza-
das pasan del florecimiento al declive. El paisaje es el espacio de insercin de una
comunidad cultural, la cual acta sobre l segn sus prcticas, normas y valores. Cons-
tituye la memoria colectiva de un grupo.4
Ante la disyuntiva de cmo actuar frente a un paisaje cultural industrial, lo
ms extendido y aplicado es conservarlo como referente de identidad local, brindn-
doles a los habitantes de una determinada zona, en la cual se inserta dicho paisaje, la
oportunidad de que este integre su experiencia de vida, de manera que pueda ser
identificado como propio y reconocido como parte de su historia. Una posible solu-
cin: la implementacin turstica en paisajes industriales. Para los nuevos tiempos, el
turismo patrimonial es un valor que cada vez se afianza ms, como parte del discurso
postmoderno, frente al avance cientfico-tcnico alcanzado por las sociedades capita-
listas altamente desarrolladas. En Cuba, el turismo internacional que posee tiempo y
dinero para las ofertas culturales, est dispuesto a recorrer los paisajes industriales y
conocer el pasado ms cercano, conciente de la evidente puesta en valor del Patri-
monio Industrial.

3 Idem.
4 Ana Vicente Partearroyo (s/a): Perspectivas sobre la Arqueologa Industrial, http://www.ucm.es

173
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Consideramos muy interesante exponer la clasificacin de Bienes Industriales


puesta en vigor en Espaa a partir del ao 2001, clasificacin que resulta aplicable
para Cuba y para la mayora de las naciones que conservan Patrimonio Industrial y
necesita ser estudiado:
Elementos aislados: aislados desde su concepcin (por ejemplo, un puente,
una locomotora) o por prdida de parte de un edificio (una chimenea). Son conside-
rados como tales si son testimonios de lo que significaron en el pasado.
Conjunto industrial: en el que s se conservan todos los elementos (una fbri-
ca, en el caso de Cuba podra ser un ingenio, un cafetal).
Paisaje industrial: donde se conservan visibles en el territorio todos los com-
ponentes esenciales de los procesos de produccin de una o ms actividades indus-
triales (por ejemplo, el Valle de los Ingenios de Trinidad o las regiones cafetaleras de
La Gran Piedra y la Sierra del Rosario).5
Es hora de conformar una lista patrimonial de bienes industriales en la Isla,
generada con la puesta en prctica de esta u otra clasificacin ajustada a nuestro con-
texto, para la cual la arqueologa es imprescindible. Se debe hacer realidad un inven-
tario de paisajes, sitios, elementos o conjuntos con sus especificidades, necesidades, y
en al caso que lo requiera, el desarrollo de proyectos que permitan el estudio y con-
servacin.

El patrimonio Industrial en Cuba

En Cuba, los esfuerzos en pos de preservar la memoria histrica industrial de


la nacin desde el punto de vista legal pueden reconocerse en la Constitucin de la
Repblica en el ao 1977, donde se aprueba la Ley No, 1: Ley de Proteccin del Patri-
monio Cultural, la cual establece en su artculo # 1 la preservacin de los bienes rele-
vantes que se relacionen con la arqueologa, la prehistoria, la historia, la literatura, la
educacin, el arte, la ciencia, as como la proteccin de los mismos. Esta ley permiti la
creacin del Consejo Nacional de Patrimonio Cultural, institucin responsabilizada de
llevar a la prctica lo legislado en cuanto a proteccin y conservacin del patrimonio
cultural.
La ley No. 2, Ley de los Monumentos Nacionales y Locales, hace referencia a
las diferentes clasificaciones para la declaratoria de un bien como monumento
nacional o local y define los grados de proteccin que se otorgan de acuerdo al carc-
ter excepcional de estos bienes. Entre las clasificaciones que se definen est la de Cen-
tro Histrico, as como la referida a objetos que puedan ser clasificados como cientfi-
cos, histricos, arqueolgicos, naturales y a construcciones clasificadas como civiles,
conmemorativas, domsticas, religiosas e industriales. La implementacin de estas le-
yes constituy un paso de avance en la proteccin del patrimonio cultural de la nacin,
incluyendo desde un inicio las que se identifican con procesos industriales diversos.
Los bienes del patrimonio industrial cubano de mayor relevancia se concen-
tran en dos grandes grupos, cotejados fundamentalmente por la actividad desarrolla-
da, cronologa y ubicacin geogrfica:
1- Las industrias que desarrollaron su funcionamiento, fundamentalmente, du-
rante el siglo XX y en zonas urbanas, vinculadas con los servicios, como son
fbricas de productos alimenticios y bebidas, generacin de energa elctrica,

5 Ana Vicente Partearroyo (s/a): Ob. cit.

174
Arqueologa histrica en Amrica Latina

transporte, entre otras. Dentro de este apartado pueden citarse el concen-


trador fabricado manualmente por Takizo Uratzuka en las Minas de Mata-
hambre, Pinar del Ro y las Minas del Cobre en Santiago de Cuba. Dentro de la
capital podemos identificar la Planta Generadora de Electricidad Tallapiedra,
La Fbrica de Tabacos Partags, La Fbrica de Aceite de Man El Cocinero y la
Cervecera La Polar, entre otras.
2- En otro gran grupo podemos incluir aquellas industrias que se desarrollaron
con anterioridad al siglo XX, ubicadas en su mayora en zonas rurales y rela-
cionadas con las industrias tradicionales: azcar, caf, tabaco, cacao. Estas
poseen una evolucin estrechamente vinculada con el rgimen esclavista y su
esplendor fue alcanzado durante el siglo XIX. Numerosos son los sitios inclui-
dos dentro de este grupo, dentro de los cuales se destacan cuatro grandes
zonas: los cafetales de la Sierra del Rosario, los cafetales e ingenios de la lla-
nura Habana-Matanzas, el Valle de los Ingenios de Trinidad y el Paisaje Ar-
queolgico de los Cafetales del Suroeste de la Isla, ubicados en las provincias
de Santiago de Cuba y Guantnamo.

Fig. 2. Zonas cubanas con grandes concentraciones de cafetales y/o ingenios

Las iniciativas en la salvaguarda de estas zonas patrimoniales han cobrado


vida a partir de los esfuerzos de las entidades patrimoniales provinciales y la creacin
de las oficinas de los historiadores y conservadores en La Habana, Matanzas, Cienfue-
gos, Trinidad, Camagey y Santiago de Cuba. Meritorias tambin son las labores em-
prendidas por los llamados Grupos de Aficionados, en muchas ocasiones vinculados
con la Seccin de Arqueologa de la Sociedad Espeleolgica de Cuba, los que han lleva-
do a cabo relocalizaciones y planimetras de sitios que se hallaban en total olvido, re-
sultando de gran ayuda para la conformacin de los proyectos de investigacin. Es
necesario sealar adems, que en la Reserva de la Biosfera Sierra del Rosario se ha
venido desarrollado un serio trabajo de investigacin en torno a la industria cafetalera
y el estudio del paisaje industrial correspondiente.

175
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Proyectos ms recientes vienen tomando auge con el apoyo de organizacio-


nes, instituciones y autoridades, implementando mecanismos y aunando especialistas
a lo largo de todo el pas. Tal es el caso del Comit Cubano de La Ruta del Esclavo, in-
sertado dentro del proyecto de la UNESCO La Ruta del Esclavo, nacido en el ao 1994.
Su labor radica en la promocin, investigacin y preservacin del legado africano y
por ende el desarrollo del mismo dentro de las plantaciones cubanas. Asimismo, se
avanza en la exploracin de las ruinas de los cafetales que florecieron desde finales del
siglo XVIII en el oriente de la isla en el marco del proyecto La Ruta del Caf, que
auspicia la UNESCO y desarrolla la Oficina del Conservador de Santiago de Cuba. La
iniciativa busca conectar por senderos transitables a 170 de los ms de 250 cafetales
construidos entre finales del siglo XVIII y principios del XIX por hacendados franceses
refugiados en esta regin, luego de la revolucin de Saint Domingue en 1791.6
Por otra parte, se propone la Ruta del Cacao, como rescate de una actividad
industrial cubana que se ha desarrollado por dos siglos, fundamentalmente en la pro-
vincia de Guantnamo, especficamente en el territorio correspondiente a Baracoa.
Esta actividad agro-productiva posee rasgos culturales asociados; model un paisaje
cultural a travs de la presencia de una arquitectura verncula viva, con evidencias de
sitios de memoria de la Ruta del Esclavo y elementos patrimoniales inmateriales, co-
mo formas orales de transmisin del conocimiento, desarrollo de una artesana utilita-
ria autctona, elementos de la cocina tradicional, manifestaciones de la msica y la
danza asociados y presencia de tesoros humanos vivos.7
El ferrocarril tambin ha sido declarado como elemento patrimonial muy vin-
culado al tema industrial cubano, pues permiti el auge del sistema plantacionista
cubano, siendo el primer pas latinoamericano en contar con el medio de transporte
ms rpido y de ms poder de carga de la poca. El 19 de noviembre de 1837 marc el
inicio de la puesta en marcha de las locomotoras de vapor, hoy rescatadas, en su
mayora, gracias a los esfuerzos de la Oficina del Historiador de La Habana. Puede
afirmarse que el ferrocarril contribuy a la formacin y desarrollo de la nacionalidad
cubana, uniendo los pueblos, las ciudades y sus gentes.

La Arqueologa Industrial

En las ltimas dcadas, el concepto de Arqueologa ha roto las barreras tem-


porales y espaciales que lo ataban desde sus orgenes en el siglo XIX, abrindose a
campos nuevos de investigacin que hasta el momento haban permanecido obviados.
Muchos de ellos haban sido tratados solamente por la Historia desde un punto de
vista etnocentrista, como es el caso del papel de los esclavos, las minoras, la mujer o
la vida cotidiana de las clases populares. Pero el constante cambio de los sistemas ha-
cia sociedades cada vez ms industriales y avanzadas, pona en desuso constante-
mente una gran cantidad de inmuebles y maquinarias que atestiguaban las diferentes
etapas de desarrollo de los hombres. Por otro lado, el traslado de las industrias hacia
pases subdesarrollados como frmula para abaratar el pago de los obreros dio como
resultado que grandes zonas industriales y mineras quedaran abandonadas. Por con-
siguiente, estos paisajes industriales comenzaron a ser objeto de proyectos de revita-

6 Datos brindados por Yaumara Lpez Segrera, tomados de http://desde-cuba.blogspot.com


7 Nilson Acosta Reyes (2010): Proyecto La Ruta del Cacao en Cuba: Salvaguarda y Transmisin, en
http://www.rutadelcacao.org

176
Arqueologa histrica en Amrica Latina

lizacin econmica y de rescate del pasado industrial, lo que resulta en el surgimiento


el concepto de Arqueologa Industrial en la dcada de los cincuenta del siglo XX, sien-
do el trmino Patrimonio Industrial su antecesor directo.
El primer investigador en comentar la finalidad de la Arqueologa Industrial
fue Michael Rix en 1955, profesor de la Universidad Britnica de Birmingham, quien
se refiere a la misma como: El registro, la preservacin y la interpretacin de los si-
tios y las estructuras de las primeras actividades industriales, particularmente los mo-
numentos de la revolucin industrial.8 En su artculo comentaba que deban interve-
nirse fbricas, molinos construidos en los siglos XVIII y XIX, al mismo tiempo que las
locomotoras y las mquinas de vapor que hacan posible la obtencin de energa, los
primeros edificios con armazones de hierro, acueductos, puentes con molduras de
hierro, los primeros intentos de vas frreas, esclusas, canales y otros. Sin embargo, en
1963, Kenneth Hudson, fue quien por primera vez conforma la definicin de esta disci-
plina como la encargada de definir, descubrir, catalogar y estudiar los restos fsicos del
pasado industrial y as conocer a travs de ella los aspectos significativos de las con-
diciones de trabajo, de los procesos tcnicos y de los procesos productivos.9 A raz de
esta definicin la expresin comienza a ser objeto de diversas interpretaciones, debi-
do a la ambigedad del trmino industrial, pues cules seran los lmites temporales
de la disciplina y cul su objeto de estudio?
Las interpretaciones son diversas, cada una representada por las escuelas de
arqueologa de diferentes nacionalidades. La Escuela Inglesa, a travs de la Associa-
tion for Industrial Archaeology, hace una definicin del trmino como Arqueologa de
la Industria, una amplia visin que recorre todos los perodos de la Historia y Pre-
historia, analizando e interpretando los restos de la industria humana, ya sea un bifaz
o una locomotora.
Para muchos investigadores, los representantes de la Escuela Italiana han
sido los que ms acertadamente han sabido delimitar al rea de estudio de la Arqueo-
loga Industrial, partiendo de que se trata de un estudio de los restos materiales aso-
ciados a actividades de produccin, distribucin y consumo de bienes y de las con-
diciones en que estas actividades fueron realizadas, centrndose en las etapas capita-
listas (Michington 1983:126).
Por su parte, en la Escuela Francesa pueden identificarse dos posturas dife-
rentes, una definida por la Universidad de La Sorbona, desde donde se parte de una
visin tradicional de la Arqueologa, respetando cada una de sus etapas. La otra postu-
ra refiere un concepto ms independiente y autnomo de la Arqueologa Industrial,
siendo expuesto por investigadores como Louis Bergueron y Maurice Dumas, quienes
han sido prolficos en publicaciones al respecto.
La industrializacin lenta y tarda que experiment la pennsula ibrica, hizo
necesario que la Escuela Espaola de Arqueologa ajustara la definicin de Arqueo-
loga Industrial a una periodizacin acorde a su desarrollo regional. Por tanto, las
reas de investigacin comprenden las Manufacturas Reales, los telares y todas las
pequeas industrias desde la poca Moderna hasta la actualidad, aunque con espacial
nfasis en la etapa capitalista.
Finalmente, la Arqueologa Industrial recibi su justo reconocimiento mundial
como parte importante de la disciplina en general hace relativamente poco tiempo,

8 Ana Vicente Partearroyo (s/a): Ob. cit.


9 Idem.

177
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

pues la mayora de los especialistas del Viejo Mundo rechazaban la idea de que exis-
tieran vertientes que se ocuparan de temas como la colonia, la poscolonia o el gnero.
Con respecto al estudio del Patrimonio Industrial, la Arqueologa dispone de herra-
mientas precisas para analizarlo, comprenderlo y ponerlo en relacin con su contexto
histrico, ya que un elemento patrimonial sin su consiguiente estudio, pasa a ser un
continente vaco de significado.10
Conocer las diferentes definiciones de Arqueologa Industrial conlleva a refle-
xionar en torno a las variaciones a que ha sido expuesta. Estas variaciones tienen co-
mo objetivo su acertada aplicacin regional, lo que nos hace sealar varios tpicos de
inters:
- No se puede cerrar el marco cronolgico del concepto de Arqueologa Indus-
trial con respecto a los sitios por intervenir, pues la Revolucin Industrial no
lleg al unsono a todas regiones del planeta.
- El Patrimonio Industrial es muy diverso y es posible que este factor contri-
buya a su relatividad. Para aquel que estudia la Arqueologa Industrial en Es-
paa puede ser significativo un telar del siglo XIX, mientras que para un
ingls, este mismo telar carece de importancia si lo compara con las fbricas
que se desarrollaron en este mismo siglo en tierras inglesas.
- No se pueden delimitar las investigaciones arqueolgicas a las evidencias in-
muebles, obviando los contextos contentivos de evidencias muebles, ni a las
construcciones generadas a partir de una actividad industrial especfica. A
menudo, las intervenciones realizadas se encaminan a la bsqueda de pare-
des, muros y restos de las fbricas que conformaban las industrias, obviando
en muchos casos las evidencias muebles resultantes de las actividades huma-
nas.

Kenneth Hudson es llamado el profeta de la arqueologa industrial inglesa,


pues afirm tambin que El estudio de la estructura o de la maquinaria no constituye
la finalidad u objetivo de esta materia. Es necesario considerarlas en relacin con los
hombres, mujeres y nios que tienen relacin con ellas. La arqueologa industrial debe
tener un rostro humano (Michington 1983:129).
Ms all de regionalismos, particularidades de las industrias y el desarrollo
que estas hayan alcanzado, los intereses de aquellos que nos dedicamos a esta espe-
cialidad podran estar encaminados a aceptar una definicin abarcadora, que englobe
todo tipo de contexto industrial, regin y poca.
La Arqueologa Industrial se refiere a las excavaciones arqueolgicas que se
realizan en yacimientos done se hayan desarrollado actividades econmicas vincula-
das a ciclos productivos determinados, en los cuales tiene gran preponderancia un
proceso industrial que lo distingue y caracteriza.

Estudios arqueolgicos de contextos industriales en Cuba

El desarrollo de las industrias en Cuba constituy un fenmeno tpico de un


contexto colonial americano, caracterizado por la utilizacin de mano de obra esclava
como soporte de las mismas. Las ms representativas fueron las relacionadas con el
azcar y el caf y en menor escala las de tabaco y el cacao. Esta circunstancia posee

10
Ana Vicente Partearroyo (s/a): Ob. cit., (s/p).

178
Arqueologa histrica en Amrica Latina

una correspondencia directa con el proceso de surgimiento y desarrollo de la Arqueo-


loga Industrial en la Isla, pues la mayora de los sitios intervenidos arqueolgica-
mente coinciden con la supremaca de estas dos producciones en el siglo XIX cubano,
lo cual guarda una relacin inevitable con la calidad constructiva de estos y su super-
vivencia hasta nuestros das.

Fig. 3. Reconstruccin de la posible ubicacin de algunas casas dentro del poblado de esclavos en el
cafetal El Padre, municipio Madruga, provincia Mayabeque

Al igual que en otros contextos americanos, muchas de las intervenciones rea-


lizadas en ingenios y cafetales estuvieron encaminadas a buscar paredes, muros y res-
tos de las fbricas que conformaban la plantacin, obviando en muchos casos las
evidencias muebles resultantes de las actividades humanas. Este fenmeno respondi
a un proceso evolutivo de la especialidad, que a lo largo de los aos y la experiencia
adquirida ha ido revolucionando el conocimiento de los arquelogos con respecto a la
ptica y los objetivos con los que deben enfrentarse al trabajo de campo en un con-
texto industrial. Es imprescindible sealar que gracias a los resultados, experiencias,
desaciertos, logros y publicaciones de nuestros predecesores, hoy nos sentimos ms
preparados a la hora de enfrentarnos al fenmeno plantacionista cubano, lo que se
revierte cualitativamente en los resultados de las investigaciones.
Francesc Prat i Puig, ms conocido en Cuba como Francisco Prat Puig, autor
de incontables intervenciones restauradoras en la Isla, fue el precursor de los trabajos
que posteriormente se desarrollaron en la zona de La Gran Piedra, Santiago de Cuba.
Sus recorridos por la zona, motivado por la magnificencia constructiva y los valores
histricos que reconoci en las ruinas de las plantaciones cafetaleras, mostraron al
mundo su fascinacin y la importancia de este pedazo del oriente cubano. En el ao
1961, Fernando Boytel Bamb interviene arqueolgicamente y estudia a fondo el caf-
tal La Isabelica, con la finalidad de conocer sus particularidades y proceder a su res-
tauracin. Finalmente, en el ao 2000, el Paisaje Arqueolgico de los Primeros Cafeta-
les en el Sudeste de Cuba fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO,
culminacin a los primeros esfuerzos por el salvamento de estos, cuando Los trabajos
de levantamiento e inventariado llevados a cabo en la zona de La Gran Piedra finalizan
en el ao 1991, quedando conformado el expediente resultante del estudio a fondo de

179
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

47 cafetales -de los 99 inventariados en las provincias Santiago de Cuba y Guantna-


mo-, bajo el nombre de Arquitectura Agroindustrial Colonial Cafetalera s. XIX en San-
tiago de Cuba.
Pero sin dudas, los mayores esfuerzos en pos de la recuperacin de informa-
cin a travs de intervenciones en reas industriales fueron realizados por el arque-
logo Rodolfo Payars, quien en apenas once aos dirigi excavaciones en tres ingenios
y tres cafetales:
1967. Ingenio Santa Rosa, Esmeralda, Camagey.
1968. Cafetal El Liberal, Sierra del Rosario, Artemisa.
1968. Cafetales Beriz (San Idelfonso) y Unin, Sierra el Rosario, Artemisa.
1969. 1970 Ingenio-cafetal Taoro, Playa, La Habana.
1977. 1978 Ingenio Triunvirato, Cidra, Matanzas.
1986. Ingenio Mi Rosa, Quivicn, Artemisa.
Entre los especialistas que participaron en muchas de estas intervenciones
pueden mencionarse a Ernesto Tabo, Ramn Dacal, Rafael Valdespino, Milton Pino,
Eladio Elso y Lourdes Domnguez (L. Domnguez, Com. Per.). En el caso del ingenio Mi
Rosa, el equipo estuvo integrado adems por Ricardo Rosell y Roger Arrazcaeta. La
propia Lourdes continu la labor emprendida por Payars en una segunda etapa, tra-
bajando los cafetales ubicados en la Sierra del Rosario entre los aos 1973 y 1974,
interviniendo el cementerio del llamado entonces cafetal de Drin (San Pedro de
Buenavista), junto a Eladio Elso (L. Domnguez, Com. Per).
En 1971 comienzan las labores arqueolgicas en el Valle de los Ingenios de
Trinidad, con la intervencin en el cementerio del ingenio Guimaro. Al frente de esta
campaa se encontraba Alfredo Rankin, participando adems S. Teresita Angelbello y
Vctor Echenagusa. Veinte aos despus se realiza una segunda campaa arqueol-
gica, emprendida por el mismo equipo de trabajo.
Asimismo, el Grupo de Aficionados a la Ciencia de Bataban, integrado por
Efran y Roger Arrazcaeta, Domingo Ramos, Ignacio Rodrguez, Andrs Lpez y Heri-
berto Ms, entre otros, despleg en las dcadas de 1970 y 1980 una ardua y meritoria
labor, en cuanto a excavaciones, colectas de superficie y relocalizacin de sitios indus-
triales. Entre ellos pueden destacarse:
1975. Ingenio conocido como Fonseca, Quivicn, Mayabeque.
1977. Ingenio-Cafetal Angerona, Artemisa.
1985. Ingenio Santa Luca, Bataban, Mayabeque.
1985. Central Manuel Martnez Prieto, La Habana.
A continuacin, se expone resumidamente parte de la informacin compilada
sobre intervenciones arqueolgicas en contextos industriales:
- 1978 Ingenio Santa Isabel (Dos Carmitas), Jorge Calvera, director de la inves-
tigacin arqueohistrica, Nuevitas, Camagey.
- 1970-72 Ingenio-cafetal Angerona, Enrique Alonso; 1998-2001, Gabino La
Rosa, Artemisa.
- 1985 Cafetal San Ramn de Aguas Claras, cementerio, J. Freddy Ramrez y
miembros del Museo Municipal de Candelaria, Sierra del Rosario, Artemisa.
- 1991 Cafetal Buenavista, J. Freddy Ramrez, Fernando A. Paredes, Miembros
del Museo Municipal de Candelaria, Sierra del Rosario, Artemisa.
- 2000 Cafetal Santa Brgida, Gabino La Rosa, Madruga, Mayabeque.
- 2007 Ingenio San Francisco, medio tren jamaiquino, Jorge F. Garcell, Oficina
de Monumentos y Sitios Histricos de La Habana, Grupo Espeleolgico Gua-

180
Arqueologa histrica en Amrica Latina

muhaya y alumnos de la especialidad de Arqueologa de la Escuela Taller de


La Habana Melchor Gaspar de Jovellanos, San Jos de Las Lajas, Mayabeque.

En el ao 2000 comienzan tambin las investigaciones arqueolgicas en el


cafetal Santa Ana de Biajacas, ms conocido como El Padre, en el municipio Madruga,
provincia Mayabeque. Este constituye, hasta hoy, un proyecto de colaboracin cuba-
no-estadounidense desarrollado por el Gabinete de Arqueologa de la Oficina del His-
toriador de La Habana y la Siracuse University, aunque en sus primeros momentos fue
la Smithsonian Institution la institucin encargada de financiar las campaas de traba-
jo. Estas investigaciones forman parte de un proyecto general llamado La Etnia Afro-
cubana y por espacio de once aos los objetivos de trabajo se han centrado en exhu-
mar evidencias de la cotidianeidad del esclavo en este cafetal, con la intencin de com-
parar los resultados con los obtenidos en sitios ya intervenidos arqueolgicamente en
otras reas americanas y africanas.
El 2006 constituy el ao en el que se retoman los trabajos arqueolgicos en
plantaciones de la provincia Matanzas. Bajo la direccin de Odlanyer Hernndez de
Lara y con la participacin de arquelogos pertenecientes a la Oficina de Monumentos
y Sitios Histricos del Centro Provincial de Patrimonio Cultural de Matanzas, Castillo
San Severino Museo de la Ruta del Esclavo, Oficina de Monumentos y Sitios Histricos
de La Habana (hoy provincia Mayabeque) y el Gabinete de Arqueologa de la Oficina
del Historiador de La Habana, comenzaron los trabajos de localizacin de estructuras
y evidencias vinculadas con la actividad cafetalera y vida del esclavo en el Cafetal La
Dionisia, perteneciente al Paisaje Cultural Ro Canmar. Esta antigua plantacin an
hoy se encuentra en explotacin turstica por parte de la Empresa de Flora y Fauna del
territorio, por lo que los resultados se volcaron directamente hacia el incremento de la
calidad del servicio y profundizacin de los conocimientos sobre la industria cafeta-
lera en la regin, al aportar nuevos elementos arqueolgicos que tambin pudieran
ser utilizados en la explotacin de la hacienda en funcin del turismo internacional.
Por otra parte, desde hace doce aos se viene realizando el Taller Nacional de
Arqueologa Industrial, convocados y auspiciados por el Museo Arqueolgico Gua-
muhaya y la Oficina del Conservador de la Ciudad de Trinidad y el Valle de los Inge-
nios, donde se renen anualmente especialistas de todo el pas. Hasta el momento se
han intervenido los ingenios Guimaro y San Isidro de los Destiladeros, acciones desti-
nadas al conocimiento integral sobre el fenmeno plantacionista azucarero que expe-
riment su auge en dicha zona hacia la primera mitad del siglo XIX.
Estamos ante otro ejemplo de explotacin turstica de los sitios industriales,
aunque en menor escala que en el caso de La Dionisia, pues San Isidro de los Destila-
deros se mantendr como museo de sitio, donde puedan observarse, en buen estado
de conservacin, todos los elementos componentes de un ingenio decimonnico semi-
mecanizado. Pueden citarse otros ejemplos de implementacin de plantaciones como
opcin al turismo internacional:
Ingenio Manaca-Iznaga, Trinidad, Sancti Spritus.
Cafetal Buenavista, Sierra del Rosario, Artemisa.
Cafetal Unin, Sierra del Rosario, Artemisa.
Ingenio Guachinango, Trinidad, Sancti Spritus.
En la mayora de los casos, incluyendo a La Dionisia, la principal atraccin del
paquete son las comidas criollas dentro de las casas de vivienda de las plantaciones,

181
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

asegurando el xito de la oferta cuando los valores histricos y el entorno natural se


integran para conformar el escenario ideal.

Fig. 4. Excavacin en uno de las habitaciones pertenecientes al barracn de nave del ingenio San
Isidro de los Destiladeros, Valle de los Ingenios, Trinidad, provincia Sancti Spritus

Saliendo del contexto plantacionista cubano y como nico ejemplo de inter-


vencin arqueolgica en la industria minera de la Isla, es vlido sealar la labor des-
plegada por Jorge Ulloa Hung en el ao 2000, al frente del equipo de trabajo que logr
exhumar los restos de algunas de las instalaciones pertenecientes al antiguo enclave
minero de El Cobre en Santiago de Cuba. Esta excavacin form parte de un proyecto
de investigacin histrico-arqueolgico sobre la minera de cobre en el siglo XIX,
auspiciado por la Casa del Caribe.

Reflexiones finales

La Arqueologa Industrial posee caractersticas que la distinguen. Por lo


general, los sitios a intervenir conservan partes de sus estructuras y los trabajadores
que se vincularon a ellos se vieron forzados a realizar labores que requeran de gran-
des esfuerzos, ya sean minas, fundiciones, fbricas o plantaciones.
En Cuba, el mayor porciento de la arqueologa industrial realizada tiene por
escenario cafetales e ingenios, generalmente sitios de gran extensin con una cantidad
considerable de partes componentes de la propia industria. Por lo tanto, si el proyecto
comprende la exhumacin de la mayor cantidad posible de evidencias, las intervn-
ciones arqueolgicas pueden abarcar hasta una dcada o ms. Es vlido aclarar que no
estamos refirindonos a excavar solamente el cementerio, la letrina o los barracones,
sino lograr un estudio extensivo e integral del sitio. Es hora de que las pequeas calas
y las trincheras solo funjan como catas de prueba en situaciones muy especficas, para
olvidarnos as de las reconstrucciones en base a una evidencia parcial que ni siquiera
constituye lo representativo del contexto original.

182
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Otro factor que frena el desarrollo de la especialidad en nuestro pas es la


escasez de personal especializado en los departamentos de arqueologa. Es tan difcil
lograr la inclusin de graduados de carreras afines con la arqueologa que se interesen
hacia en el patrimonio histrico construido, como lograr plazas institucionales para
los interesados.
Se hace evidente la concentracin de intervenciones arqueolgicas industria-
les hacia el occidente y centro del pas, consecuencia quizs de la tambin concen-
tracin de instituciones y complejos que han permitido el desarrollo de estas labores:
- Centro de Antropologa (Instituto Cubano de Antropologa)
- Gabinete de Arqueologa, Oficina del Historiador de La Habana
- Oficina del Conservador de Trinidad y el Valle de los Ingenios (Sancti Spritus)
- Museo Arqueolgico Guamuhaya (Trinidad, Sancti Spritus)
- Oficina de Monumentos y Sitios Histricos del Centro Provincial de Patrimo-
nio Cultural de Matanzas
- Oficina de Monumentos y Sitios Histricos de La Habana (Mayabeque)
- Ecomuseo y Complejo Las Terrazas, Sierra del Rosario (Artemisa)
Pero es una realidad que los presupuestos para lograr hacer arqueologa esca-
sean, los sitios por lo general distan de los centros urbanos y el transporte se hace dif-
cil. A pesar de todos los trabajos que ltimamente se han desarrollado en este campo,
la solucin ha estado en aunar esfuerzos en pos de la investigacin y el conocimiento;
por lo tanto, que Trinidad sea nuestro ejemplo y esperemos que en un futuro no muy
lejano nuevos talleres vean la luz y se imponga el conocimiento sobre los contra-
tiempos de toda ndole.

Agradecimientos

Agradezco sinceramente a Lourdes Domnguez, Roger Arrazcaeta Delgado,


Odlanyer Hernndez de Lara, J. Freddy Ramrez, Henry Fernndez Alom, Iosvany
Hernndez Mora, Jorge F. Garcell Domnguez y Alicia Garca Santana. Sin su ayuda,
este artculo no hubiera podido ser escrito.

Bibliografa

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misin. http://www.rutadelcacao.org
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ca 5ta. Nmero nico. Diciembre. Imprenta El Siglo XX. Pp. 1-42. La Habana.
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Hernndez Mora, I. y Arrazcaeta Delgado, R. 2007. Rodolfo Payars: ensayo biogrfico
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Boloa. Pp. 176-187. La Habana.
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Vicente Partearroyo. (s/a). Perspectivas sobre la Arqueologa Industrial. http://www.
ucm.es

Pginas Web
http://www.ciego.cult.cu
http://dacal0.tripod.com
http://www.ucm.es
http://www.rutadelcacao.org
http://www.cubaarqueologica.org

Anexo

Cuadro resumen donde se reflejan las intervenciones referidas en el texto

Sitio Ao Jefes de Campo o de Localizacin del sitio


Proyectos
Cafetal La Isabelica 1961 F. Boytel Jamb La Gran Piedra, Santiago
de Cuba
Ingenio Santa Rosa 1967 Rodolfo Payars Esmeralda, Camagey
Cafetal El Liberal 1968 dem. Sierra del Rosario,
Artemisa
Cafetal San Idelfonso 1968 dem. dem.
Cafetal Unin dem. dem. dem.
Ingenio-cafetal Taoro 1969- dem. La Habana
1970
Ingenio-cafetal Angerona 1970- Enrique Alonso Artemisa, Artemisa
1972
Ingenio Guimaro 1971 Alfredo Rankin Trinidad, Sancti Spritus
Cafetal San Pedro de 1973- Lourdes Domnguez Sierra del Rosario,
Buenavista 1974 Artemisa
Ingenio Fonseca 1975 Grupo de Aficionados a Quivicn, Mayabeque
la Ciencia de Bataban
Ingenio-cafetal Angerona 1977 dem. Artemisa, Artemisa
Ingenio Triunvirato 1977- Rodolfo Payars Cidra, Matanzas
1978
Ingenio Santa Isabel 1978 Jorge Calvera Nuevitas, Camagey
Ingenio Santa Luca 1985 Grupo de Aficionados a Bataban, Mayabeque
la Ciencia de Bataban
Central Manuel Martnez 1985 dem. La Habana
Prieto
Cafetal San Ramn de 1985 J. Freddy Ramrez Sierra del Rosario,
Aguas Claras Artemisa
Ingenio Mi Rosa 1986 Rodolfo Payars Quivicn, Artemisa
Ingenio Guimaro 1991 Alfredo Rankin Trinidad, Sancti Spritus

184
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Cafetal Buenavista 1991 J. Freddy Ramrez Sierra del Rosario,


Artemisa
Cafetal Santa Brgida 2000 Gabino La Rosa Madruga, Mayabeque
Ingenio-cafetal Angerona 1998- Gabino La Rosa Artemisa, Artemisa
2001
Cafetal Santa Ana de 2000 Theresa A. Singleton Madruga, Mayabeque
Biajacas
Minas El Cobre 2000 Jorge Ulloa El Cobre, Santiago de Cuba
Ingenio Guimaro 2003 Oficina del Conservador Trinidad, Sancti Spritus
de la Ciudad de Trinidad
y Museo Arqueolgico
Guamuhaya
Cafetal La Dionisia 2006 Odlanyer Hernndez Ro Canmar, Matanzas
Ingenio San Francisco 2007 Jorge F. Garcell San Jos de Las Lajas,
Mayabeque
Ingenio San Isidro de los 2000- Oficina del Conservador Trinidad, Sancti Spritus
Destiladeros 2011 de la Ciudad de Trinidad
y Museo Arqueolgico
Guamuhaya

185
Arqueologa histrica en Amrica Latina

HISTORIA Y ARQUEOLOGA DEL CENTRO CVICO-


RELIGIOSO FUNDACIONAL DE
SAN JOS DE LAS LAJAS

Jorge F. Garcell Domnguez1

Introduccin.

L
a prdida de los elementos constructivos que conformaban el espacio inicial
urbano de la actual San Jos de las Lajas, provocada por las demoliciones, venta
de materiales, intervenciones y finalmente con la modificacin del centro
urbano, llev a la desaparicin de la identidad del espacio fundacional original de la
ciudad constituida hoy en capital de la provincia Mayabeque. Por ello, a la altura del
siglo XXI, es necesario accionar para devolver la MEMORIA y cualificar as los valores
histricos de la ciudad y las marcas que dan testimonio de un devenir que conduce al
presente.
La suerte y el destino hicieron que no pudiramos conocer el centro origi-
nario fundacional, donde un templo, la plaza de armas y sus varios cementerio, cons-
tituyeron el comienzo de una prspera poblacin urbana y arraigada a un espacio
geogrfico caracterizado por un entorno de suelos ferraltico, las llanuras y alturas
circundantes, sus lagunas y el cruce de caminos reales y vecinales. Es lamentable que
todo ello se redujera a una aislada, solitaria y fra columna de cuatro metros de altura,
aproximadamente, y la pequea vitrina en el Museo Municipal, en la que se exhiben
unas pocas piezas que formaron parte del espacio inicial.
Las intervenciones emergentes en el espacio, tras ampliaciones del inmueble
de la escuela primaria Manuel Ascunce Domenech -que ocupa actualmente el rea
fundacional-, por especialistas y miembros del grupo espeleolgico Combate de Mo-
ralitos, perteneciente a la sociedad Espeleolgica de Cuba, el Museo Municipal de San
Jos de las Lajas y del Gabinete de Arqueologa de la Oficina del Historiado de La Ha-
bana, permitieron materializar una obra de rescate que comenz con las excavaciones
arqueolgicas histricas y urbanas, complementadas por las investigaciones de archi-
vo y la creacin posteriormente de una pequea sala de extensin del Museo Muni-
cipal en el lugar, de manera que se propici el acercamiento necesario de la comuni-
dad al sitio a partir de la rejererarquizacin del antiguo espacio originario lajero,
mediante la divulgacin social y cultural, la labor de la propia escuela en el trabajo con
los nios y la difusin a travs de los medios de comunicacin y mediante actos
pblicos, todo lo cual permite el dilogo permanente entre la poblacin residente en el
lugar y su historia, trazada a partir de una nueva lectura sostenida en probados

1 Master en Arqueologa y Arquitecto, Conservador de la Ciudad de San Jos de las Lajas, labora en el Depar-
tamento de Patrimonio de la Direccin provincial de Cultura de la provincia Mayabeque.

187
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

argumentos arqueolgicos y de archivo que dan un nuevo perfil a los orgenes de esta
ciudad satlite de la capital cubana.

Antecedentes histricos a la fundacin.

La llegada de los colonizadores y su asentamiento en el territorio habanero -al


Sur en 1514, y ms tarde, en 1519 al Norte-, marcaron el inicio de un proceso secular
de ocupacin de estas tierras, que produce en ellas una profunda transformacin. La
progresiva explotacin econmica es una actividad que no cesa desde el momento en
que se funda la Villa de San Cristbal de La Habana, sin embargo, el conquistador y las
primeras oleadas de colonizadores en la regin ignoraron en un principio a la llanura
central habanera, cuando ms, la atravesaron siguiendo los antiguos caminos de los
naturales de la Isla.

Fig. 1. Imagen histrica de la construccin de la que se conserv la columna

Los primeros poblamientos se concentraron generalmente en las zonas coste-


ras. Las prerrogativas de la Villa, constituida por vecinos, se vincularon con el reparto
de indios, la explotacin minera y la posesin de la tierra; la primera base del desa-
rrollo de las estructuras latifundistas en Cuba, cuyo origen estuvo basado en el siste-
ma de mercedacin de la tierra que comenz en la dcada del 30 del siglo XVI.
En 1561 el puerto habanero se convierte en el vrtice principal del comercio
de Indias, circunstancia que condiciona el progresivo desarrollo de una economa de
servicios. Esto a su vez trajo aparejado la necesaria posesin de nuevas tierras cerca-
nas a San Cristbal de La Habana, que estaran encargadas de proveer la villa y de
satisfacer a la flota, que a veces haca escala por ms de un ao en el Puerto Carena
con los productos de subsistencia, la ganadera e incluso la madera para los astilleros.
El cabildo habanero tena la posesin de todas las tierras comprendidas entre
el cabo de San Antonio y el lmite oriental de la Cinaga de Zapata y entregaba las
mismas en condicin de usufructo y no de dominio2.
El protector de los indios de Guanabacoa, Hernn Manrique de Rojas, solicit
a nombre de sus representados la mercedacin de ...un corral de puercos con cuatro

2 Todas las tierras eran propiedad de la Corona, en la persona del Rey, por lo que la posesin eran delega-

das de estos por toda Amrica, de ah el carcter de usufructo y no el dominio.

188
Arqueologa histrica en Amrica Latina

leguas a la redonda para sus monteras...3, denominado Ro Caas, ms tarde Ro


Bayamo, lo cual se acord en el cabildo habanero del 7 de abril de 1574. La entrega de
estas tierras puso en la diana a los naturales de Guanabacoa, como blanco perfecto de
las ambiciones de los poderosos vecinos de La Habana al ser ricas en suelos frtiles y
abrigar extensas reas de bosques.
Vctimas de la codicia de los capitalinos ...que haciendo ingenios y estancias
por una y otra parte, ni an camino les haban dejado, ni montes en que cortar lea, ni
an tierras para hacer ollas y otras vasijas...4, los naturales de Guanabacoa5 conti-
nuaron perdiendo tierras; lo cual oblig a que se hicieran nuevas solicitudes a favor de
ellos. Este auto sumaba a sus propiedades hasta la cifra de 5352 caballeras de tierra6
y los converta en los mayores poseedores de dominio para entonces. Sin embargo,
continuaron los desmanes y usurpaciones violentas de los vecinos habaneros.
Pero los problemas continuaron y las violaciones a las leyes de amparo a los
naturales, tomaran nuevas formas, ahora desde el ayuntamiento de Guanabacoa, que
contino la reparticin y subdivisin ilegal de esas tierras, sin derecho alguno.
Paralelo a ello se desarrolla un sostenido crecimiento de la poblacin en la
villa habanera, que se consolida en la segunda mitad del siglo XVII y sobre todo en el
siglo XVIII, promovido por un proceso de poblacin muy intenso en las zonas de
influencia de la Capital, las cuales se relacionan directamente con estas tierras y su
explotacin, que inclua los procesos de demolicin de las antiguas posesiones gana-
deras para incorporar iniciativas de sus propietarios en la convencin de las propie-
dades circulares en parcelas ms pequeas y con ello la expansin de cultivos comer-
ciales, proceso que se conoci como demolicin de las haciendas. El poblamiento del
hinterland habanero se sustent precisamente en estas iniciativas particulares o
fundacin de colonias (Venegas 1996:338).
Las nuevas haciendas de San Jos, El Sbalo y otras muchas, en las que se
subdivide el gran hato Ro Bayamo o Ro Caas se realizaron en diferentes fechas y a

3 Actas Capitulares del Ayuntamiento de la Habana. Tomo 2, del 20/4/1572 a 1/7/1578. Pgina 66 del 7 de
abril de l574, Archivo de la Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana. La fecha de esta mercedacin
pudiera ser anterior a 1568, en esa ocasin el cabildo habanero neg una solicitud de peticin de tierra a
nombre de Pedro Binares por hallarse en perjuicio de los indios de Guanabacoa Actas Capitulares del Cabil-
do de La Habana Trasuntadas. Tomo I (de un cabildo anterior 31/7/1550-11/1/1572), Cabildo de
3/8/1568. En muchos documentos aparece la referencia de que el hato mercedado tena 3 leguas a la
redonda y no cuatro como aparece en el Acta Capitular, pero en planos y mapas de la poca el crculo del
Hato Ro Bayamo tiene el doble de dimensin del resto de los mercedados en su entorno que posen 2 leguas
a la redonda. Esta solicitud fue tratada igualmente en seccin del Cabildo del 16 de Abril de 1574 (Actas
Capitulares del Ayuntamiento de La Habana, Tomo II 1566-1574, Coleccin de Documentos para la Historia
de Cuba, pp. 316-319, La Habana, 1939).
4 Apuntes histricos. Villa de Guanabacoa. Extractos de un cuaderno en folio, titulado Reales Cdulas, rde-

nes, acuerdos, decretos, y dems perteneciente al Ayuntamiento de Guanabacoa-comunicado por el briga-


dier don Martn Ugarte, a la Comisin de historia de la Real Sociedad patritica de la Habana (Archivo per-
sonal). Archivo Nacional de Cuba. Escribana de Marina. Leg. 30, No. 298. Archivo General de Indias. Santo
Domingo, 413.
5 Segn los aspectos demogrficos recogidos en la visita pastoral realizada a la isla entre 1611 y 1620 por el
obispo Alonso Enrquez de Almendriz, el pueblo de Guanabacoatendr hasta ciento setenta almas; la
mayor parte de ellos son descendientes de indios, hay algunos espaoles, mezclados, pero indios naturales
ser hasta cincuenta (Romero 1995:163)
6 Archivo Nacional de Cuba. Fondo Gobierno Superior Civil. Leg. 1651, No. 82697.

189
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

diversos propietarios, teniendo siempre como comn denominador el cobro a favor


de los naturales de Guanabacoa.7.
Hacia la segunda mitad del siglo XVIII la regin habanera se haba consolidado
ms all de su tradicional explotacin como espacio de servicios. La generacin de
hateros de nuevo tipo formar parte de un grupo social heterogneo; algunos van a
continuar la economa ganadera, otros comenzarn a desarrollar la produccin del
tabaco y el azcar, sustentada principalmente por la mano esclava que se introduce
continuamente en la isla.
Desde inicio del siglo XVIII, los nuevos colonos o propietarios haban comen-
zado la entrega de tierras en usufructo de pequeas parcelas, no mayores de 4 caballe-
ras, para fundar iglesias o ermitas y repartir solares urbanizables en su entorno. Estas
fundaciones promovieron la emigracin de la vecindad blanca, algunas ostentaban
ciertas pretensiones urbanas por la que sus fundadores reclamaban para s ttulos
nobiliarios. La mayora desarrollaban casero alrededor del hito catlico, eran de una
arquitectura tradicional local y humilde, que conviva con una poblacin rural disper-
sa con la cual relacionada con la multiplicacin de las estancias, las vegas y la produc-
cin azucarera. Quivicn, el Marquesado de la Ciudad San Felipe y Santiago de Bejucal,
la villa de Santiago de Compostela de las Vegas, la Villa de Nuestra Seora de los
Remedios y San Isidro de Managua; la Ciudad Condal de Santa Mara del Rosario, la
Villa de San Julin de los Gines, la tambin Ciudad Condal de San Juan de Jaruco, la
Villa de San Antonio de Abad, etc., son los primeros intentos de incremento de ncleos
agrourbanos, ocupacin que se acelera para 1778. As, con muy pocas familias blancas
y orgenes dismiles, comienza el desarrollo de una multitud de poblados pequeos
que componen el paisaje del hinterland habanero y con ellos, la consolidacin de una
economa territorial y de servicios a la capital.
Esto dio lugar a concebir el plan de caminos como una estructura continua
desde los barrios de extramuros hasta los lmites de la regin cultivada, dirigida tanto
a encaminar el transporte como equilibrar el poblamiento (Venegas 1996:344).
Todas estas premisas estimularon al nacimiento y florecimiento de nuevas y
pequeas poblaciones rurales, cuyo proceso haba arrancado lentamente en la prime-
ra mitad del siglo XVIII, a travs de iniciativas particulares; pero en 1778 es otra la
mirada al entorno capitalino, van adquiriendo cierto desarrollo e importancia el espa-
cio que conforma el hinterland habanero, que responde a un nuevo proceso coloni-
zador intensivo.

Fundacin

De mutua conformidad se renen seis vecinos: Cristbal Martnez, Antonio


Delgado, Jos Parreo, Gabriel Roque, Lus Roque y Manuel Facenda, todos del Partido
de Managua y pertenecientes al corral demolido de San Jos de las Lajas8, frente al

7 No todas estas haciendas conforman parte del trmino municipal actual, algunas de ellas, componen terri-

torios independientes encabezados por prsperos pueblos que llevan su nombre originario. Adems perte-
necen al actual municipio lajero, otros territorios que no estaban vinculados a la demolicin del gran lati-
fundio y sus mercedaciones son anteriores, como: Tapaste, Sabanilla, San Marcos, Per, etc.
8 San Jos de Las Lajas es la ciudad cabecera del municipio de igual nombre y se ubica en la zona Centro-

Oeste de la actual provincia Mayabeque y su territorio se enmarca en la llanura abrasivo-denudativa, limita-


da por las alturas Habana-Matanzas al Norte y Bejucal-Madruga-Limonar al Sur. Con una extensin aproxi-
mada de 6.119 Km2, la ciudad cubre solo el 1.03% de todo su territorio municipal; cuenta en la actualidad
con una poblacin estimada de 37 614 habitantes.

190
Arqueologa histrica en Amrica Latina

escribano Ambrosio de las Cuevas, los que deciden enviar una carta con fecha del 22
de agosto de 1785 al presbtero Flix Francisco Bohorgues del templo de Nuestra
Seora de los Remedios y San Isidro de Managua, para su acuse al Obispo Hechavarra,
donde anuncian:

que todas las tierras de dicho corral y del Sbalo se hallan repartidas y pobladas en
sitios, potreros y estancias y que pueden contener hasta 500 personas () estas almas
carecen de misa, expuestas a morir sin sacramento por la distancia de 4 leguas de all
a la iglesia de Managua y 4 de la Santa Mara del Rosario y otros tantos de la Villa de
Gines que son los curatos limtrofes, siendo muy difcil el acceso de estas iglesias por
caminos, arrollos, lagunas, etc.
Suplican por ende la construccin de una iglesia con la advocacin de San Jos
auxiliar de Managua de 20 varas de largo de tejas y mampostera y una sacrista.
En un cuarto9 de caballera de tierra que han cedido libre de tributo, Don
Cristbal Martnez y Don Antonio Delgado, siendo los seis que encabezan este impe-
dimento los obligados a la construccin de esta iglesia y con las limosnas de sus
vecinos.10

Sobre la base de la donacin conjunta de un cuarto de caballera colindantes


entre ambos propietarios, anunciadas por Antonio Delgado y Cristbal Martnez, due-
os de dos caballeras y media y dos caballeras respectivamente, a favor de la erec-
cin de una iglesia catlica auxiliar, con advocacin a San Jos, sacrista y plazuela,
adems de proponer el reparto de solares o como ms le convenga al diocesano
para el beneficio del culto11 por lo que queda expresada de manera explcita la deci-
sin de la iniciacin de un proceso intencional, especulativo y lucrativo de los terrenos
colindantes al sitio propuesto, para la fundacin y desarrollo de un espacio urbano, a
partir de la creacin de este hito y su futuro proceso constructivo, por parte de los
propios vecinos residentes y la iglesia.
Con este donativo la iglesia catlica, logra el apoyo econmico necesario y
humano para la creacin de un nuevo curato en pos de su expansin y hbilmente
emplaza una nueva mirada, en la extensa regin azucarera floreciente de la llanura
habanera, y legitima su posicin como una organizacin de servicios que distribua
seguridad regional para ir al paraso12, y su papel meditico de controlador jurisdic-
cional sobre la propiedad y la produccin -a travs de las recaudaciones decimales13 y
de otros favores.

9 Medida equivalente a tres hectreas, treinta y cinco reas y una centirea.


10Arzobispado de La Habana. Expediente de la Iglesia de San Jos de las Lajas; Legajo 27, Exp. 2
11 A.N.C.; Protocolo de Manuel Zamora. Escritura del 21 de noviembre de 1785.
12 Los servicios religiosos formaban parte de medidas econmicas que garantizaban el sustento del obispa-

do y sus miembros del cuerpo catedralicio, que contena el funcionamiento de multas y cobro de servicios,
que incluan entierros, bautizos, misas cantadas, misas rezadas, actas testamentarias, bodas, confirmacio-
nes, toques de campanas, pago de certificaciones de bautizos, casamientos y defunciones as como la venta
de indulgencias por dos aos que eximan un gran nmero de pecados y protega el alma de los difuntos en
el juicio final. (Torres Cuevas y Leiva Lajara; 2007: 304)
13 La recaudacin y administracin decimal de la iglesia con el apoyo de la Corona y el Obispo Compostela

consolid a la iglesia, cuyo proceso era controlado por disposiciones del snodo que dispona la pena de
excomunin mayor lata sentencia y 10 ducados para quienes ocultasen sus producciones o cometiesen
otros tipos de fraudes.

191
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

El espacio cedido para la construccin del templo se ubicaba fsicamente en el


rea ms elevada del trayecto aledao al Camino Real a Gines dentro de la zona,
sobre una colina suave, pero la ms alta, estructurada sobre formaciones carbonata-
do-terrgena, semi-rocoso de margas -al parecer masivas-, que afloran a la superficie,
adems de arcillas y calizas arcillosas que se sita en la cota 134,25 sobre el Nivel
Medio del Mar (NMM), espacio que distaba algunos metros de los sectores de las lagu-
nas y su influencia por inundaciones. El nuevo edificio se erigi a un costo total de
6434 pesos y 4 reales, habiendo colectado de limosna tan solo 821 pesos y 1 reales
y aportando la diferencia los obligados a la construccin14 (Cuadrado Melo 1970:321-
322). Se concluy el inmueble el 14 de febrero de 1788 y se acuerda el 16 de mayo de
1788, erigir cannicamente el templo con el ttulo San Jos, con el distintivo de fuente
Baptismal, campanas, libros y otras peculiaridades de parroquial verdadera (Cuadra-
do Melo 1970:322).
Las comprobaciones realizadas sobre los restos arqueolgicos que pudieron
ser observados, refieren a otras dimensiones distintas a las reportadas anteriormente
por los documentos, correspondiendo a 9,35 metros de frente por 32,65 metros de
fondo y que coinciden con las declaradas por Echezarreta en sus notas inditas sobre
el templo, tampoco se mencion antes la base de la torre, utilizado como bautisterio,
que meda 5,00 metros de frete por 5,85 metros de fondo15. Estos reportes se relacio-
nan a las dimensiones usuales para estas construcciones, las que deban oscilar entre
ocho y diez metros de ancho por veinticinco o treinta de largo, una proporcin apro-
ximada de tres a uno, cuya frmula simplista de planta, se emple, desde el siglo XVI
en las iglesias franciscanas y agustinas, en Mxico y otros pases americanos, en luga-
res de poca poblacin y con escasez de recursos; sirven de ejemplos las misiones
Californianas del XVIII (Weiss 1979: 115).
A pesar de la desaparicin del templo en las primeras dcadas del siglo XX, se
conservan tres fotos del iglesia en el Museo municipal, una de 1923 donde aparece la
estructura arquitectnica completa del edificio llegada hasta esos momentos, y las
otras que deben corresponder a 1926, antes de su demolicin definitiva; la compara-
cin tipolgica con templos uninaves, junto a otros documentos histricos, nos per-
mitieron la descripcin de los exteriores.
La techumbre de madera, formada por una estructura de armadura con dos
faldones, estaba rematada al centro con un harneruelo. Esta armadura es arriostrada
por medio de una serie de tirantes, simples y/o dobles, los ngulos esquineros con
cuadrales o escuadras y otros atributos decorativos y funcionales tpicos como: canes,
laceras y tablas soleras entre otros elementos. El techo de armadura descansaba
sobre estribado. El entablado era de secciones anchas y la cubierta techada con tejas
de barro criollas, rematada en sus bordes sobre muros por tres hiladas de dientes del
alero o tejaroz. Su altura hasta el plano del harneruelo de su techo de alfarje es poco

14 Esta informacin se registra en los documentos del expediente de la Iglesia de San Jos de las Lajas, en el

Arzobispado de La Habana. Adems aparece en el libro indito y manuscrito del Dr. M. Cuadrado Melo Su
Historia a travs de los Siglos Libro 1ro, Parte 2da de las Parroquias, conservado en la Biblioteca del Arzo-
bispado de La Habana. Arturo Echezarreta consult el expediente del Arzobispado para la realizacin de la
segunda parte de su libro Monografa Histrica- Geogrfica de San Jos de las Lajas de 1950 y dej algunas
notas manuscritas sobre el tema que se conservan actualmente en el Museo Municipal del territorio.
15 Coleccin Arturo Echezarreta Ruiz. Notas inditas sobre la iglesia. Archivo del Museo Municipal de San

Jos de las Lajas.

192
Arqueologa histrica en Amrica Latina

ms del ancho de la nave, o sea, variando entre nueve y doce metros (Weiss 1979:
115).

Fig. 2. Columna sobreviviente de la fundacin de la ciudad

La fachada sin otro adorno que la portada principal realizada en cantera, de


diseo muy sencillo, expuesta y adosada al vano central en forma de arco denticulado
en piezas independientes. Un culo en la fachada -en el extremo ms alto de la facha-
da- ventila e ilumina el coro alto situado sobre la entrada.

193
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Fig. 3. Parte de los restos seos hallados en la escuela primaria

Fig. 4. Algunos de los artefactos encontrados en el lugar

En los laterales se observan vanos de puertas y ventanas cuya carpintera


corresponde a portones de clavazn estilo espaola que giraban hacia el interior por

194
Arqueologa histrica en Amrica Latina

medio de pivotes tejuelos de metal16. Las ventanas, protegidas por balaustres de ma-
dera, cuya carpintera contaba adems con un avituallamiento compuesto por un sis-
tema de herrajes para su cierre y seguridad.
La construccin, sin duda se enmarca dentro de la tradicin constructiva y
estilstica del mudjar ampliamente generalizada en la pennsula ibrica y acriollada
en Cuba. Esta tradicin de posible origen andaluz se caracteriza por soluciones de fcil
manejo y por el uso de materiales de origen modesto -uso de la piedra, la cal, la ma-
dera y el barro- y sobre todo, por la adaptacin a las condiciones climticas del
trpico.

El espacio funerario

En San Jos de las lajas, las solicitudes de prestacin de los servicios fune-
rarios llegaron aparejadas a la terminacin del templo. Las primeras peticiones fueron
dirigidas por los propios promotores y ejecutores de la construccin del espacio
eclesistico, en carta enviada el 18 de febrero de 1788, al Promotor Fiscal y a Don Luis
de Pealver y Crdenas, Provisor, Vicario General y Gobernador de este Obispado17,
donde:

Don Francisco Martnez, por mi y a nombre de Don Cristbal Martnez, mi padre,


por quien prest voz y caucin, de grato rato, como tambin por Don Antonio Delgado,
Don Jos Parreo, Don Luis y Don Gabriel Roque dicen al Sr. Obispo que ellos traba-
jaron personalmente en la construccin de la Iglesia y piden se sirvan concedernos las
gracias de un sepulcro para nosotros y nuestras familias en el crucero de dicha
Iglesia.18 (Cuadrado Melo 1979:322).

La respuesta no se hizo esperar, siendo aprobada la solicitud, siempre que se


cumpla que la sepultura no toque en el Presbiterio, ni se forme bajo ningn altar o
tarima conforme a la Synodal Diocesana19. La inmortalidad del alma, la vida post
mortem, el pecado, el juicio final, el infierno y el paraso, eran conceptos claves del
catecismo y la doctrina cristiana de la poca. Solo a la Iglesia catlica le corresponda
el privilegio de determinar este tributo como premio o condena de la vida y obra de

16 En las excavaciones practicadas al rea de la antigua puerta principal de la iglesia, apareci una pieza

realizada en hierro en forma de un cubo, cuyas dimensiones son 7.05x6.04x3.05 cm, se encuentra inven-
tariada en el Museo Municipal de San Jos de las Lajas.
17 Arturo Echezarreta seala la fecha del 20 de febrero de 1789 como da en que se realiz la solicitud al

Arzobispado por parte de los vecinos participantes y sus familiares para que se les permitiera ser sepultado
dentro de la iglesia lajera. Nuestro criterio acoge la primera como la ms verosmil, al estar justamente a 4
das ms tarde de la culminacin de la construccin del templo y la solicitud se ajusta a unos de los concep-
tos de servicios que ofrece la iglesia de la poca y que ellos mismos impulsaron.
18 Archivo del Arzobispado de La Habana. Expediente de la Iglesia de San Jos de las Lajas.
19 Archivo del Arzobispado de La Habana. Expediente de la Iglesia de San Jos de las Lajas. El primer snodo

diocesano se inici el 2 de junio de 1680, por Juan Garca de Palacios y Garca vigsimo tercer obispo de
Cuba, y traz las pautas para la organizacin y labor de la Iglesia Catlica de aquella poca y dcadas poste-
riores, donde especifica en una de sus doscientas cuatro constituciones: Todos los vecinos deban ser
sepultados en las iglesias. Era comn el comportamiento de muchos sacerdotes de entonces que ostn-
taban un fabuloso negocio relacionado a los entierros y la seleccin de los lugares preferenciales dentro del
templo a las personas y familias ms acaudaladas, mientras los pobres eran sepultados en los llamados cam-
pos abiertos o en casa particulares, trayendo consigo serios problemas de higiene pblica.

195
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

sus siervos terrenales, por lo que el derecho a ser enterrado dentro de su recinto era
otra prerrogativa de esta institucin.
Sobre esta querencia solicitada, a realizarse en el seno de la reciente conclui-
da iglesia lajera, la documentacin de referencia con que contamos, se establece prin-
cipalmente sobre los libros parroquiales de defunciones, divididos, en uno para los
Espaoles o Blancos y otro para Pardos y Morenos, cuyo control se llev desde el 6 de
enero de 1789 con el primer registro de entierro, recogido en el libro 1ro de Entierros
de Pardos y Morenos y dos das ms tarde, el 8 de enero del mismo ao, el primero
inscripto en el protocolo de Entierros de Espaoles o Blancos y en cuyos textos revi-
sados no existe referencia alguna que seale si se ejecut dichas solicitud dentro del
espacio eclesistico, o cual fue el lugar definitivo designado, posicin u orientacin de
los difuntos. De igual manera tampoco se menciona la existencia de otras reas desti-
nadas a ese uso en aquellos momentos, ni como se ejecutaban.
La primera noticia sobre la existencia del inaugural campo santo lajero,
aparece en un peridico El Mundo, de la dcada del veinte, en cuyo testimonio, dado
por Arturo Echezarreta, al autor del artculo nos dice:

El primer cementerio de San Jos de las Lajas estuvo al fondo y costado derecho de la
primitiva Iglesia parroquial, formando pared y un estribo de la misma parte del muro
que cerraba el departamento de los que moran fuera de la religin, suicidas, etc. En
este cementerio se estuvo enterrando hasta 1841, en que se construy el que conoce-
mos por Antiguo Cementerio, situado a 50 metros del fondo de la antigua iglesia20

En cuanto a la costumbre de enterrar en el espacio dedicado como cemen-


terio, encontramos una vieja disposicin, regida por frreos principios religiosos, por
medio de la cual se le negaba cristiana sepultura a los suicidas, ateos y libre-pensado-
res. Este cementerio no era excepcin y est contena igualmente un espacio o depar-
tamento separado para tales menesteres21.
Con la existencia de un templo y el continuo crecimiento de la poblacin
circundante aparejado al establecimiento de un espacio para inhumaciones, aument
la demanda de este servicio en suelo santo, provocando en poco tiempo el agotamien-
to del rea destinada a las inhumaciones cuyo uso se prolong hasta 1841. Prueba de
ello son los resultados de las excavaciones arqueolgicas, demostrativas del hacina-
miento de los enterramientos dentro de las tumbas y la reutilizacin del espacio fune-
rario en diferentes momentos histricos, evidenciado por los hallazgos de cuerpos
mutilados a causa de la apertura de nuevas tumbas, la aparicin de los cadveres sin
crneos, o solo estos, sin extremidades superiores o inferiores y, hasta en ocasiones,
estas secciones aisladas; adems, huesos dislocados, sin orden, y revueltos dentro de
los sedimentos terrgenos procedentes de cualquier parte de la anatoma humana.
Todo, en dependencia del corte en el terreno que realizaran los sepultureros para
colocar la nueva caja sobre los viejos entierros. Sobre-explotacin de seguro supedi-

20 Esta nota periodstica aparece en EL MUNDO, ao XXXVII, a pgina completa Documentos para la Histo-

ria eclesistica de Cuba. San Jos de Las Lajas, teniendo como autor el Rvdo. P. Hilario Chaurrondo de la
Congregacin de la Misin. Entre los tpicos tratados aparece con el ttulo Los Cementerios Catlicos en San
Jos de las Lajas, que hace referencia del uso de textos de Arturo Echezarreta.
21 El sitio de inhumaciones destinados a los criminales, sujetos fuera de la Ley o de la fe cristiana, se situaron

a extramuros del camposanto o sea fuera de los lmites bendecidos, segn Disposiciones Tridentinas y Bula
Detestabilem de Benedicto XII (Vento Canosa, E, 2002:49)

196
Arqueologa histrica en Amrica Latina

tada al propietario del suelo santo en sus lmites amurallados, quien decida dnde se
enterraba, despus de deducir las ganancias generosas que reciba por el servicio.
El segundo cementerio de la parroquia fue construido a partir de 1840,
promovida por el prroco, natural de San Jos de las Lajas, Don Juan Nepomuceno
Delgado22, dentro del cuarto de caballera de la propiedad eclesistica, el que cono-
cemos en la historiografa lajera como Antiguo Cementerio, situado como 60 varas
50,88 m detrs y la izquierda de la iglesia () de regular aspecto y construccin
(Navea y Poncet 1880:8) algo ms apartado del templo que su espacio precedente,
intermediando entre uno y otro esplendidos jardines frontales y se acceda a l desde
un camino empedrado que pasaba paralelo al templo -con acceso desde el frente de
este y su plaza de armas-, y cuyo acceso fue bautizado como San Juan Nepomuceno, en
agradecimiento al presbtero local que vivi all e impuls tan importante obra y con
ello contribuy a la higiene y salubridad de su pueblo de aquellos tiempos23.
Tanto el cementerio en el fondo y costado derecho de la Iglesia, como el
Antiguo, fueron concebidos en el extremo Oeste o Sotavento del rea fundacional.
Concepciones climatolgicas, se tuvieron en cuenta los vientos predominantes de
Barlovento o Este distanciaban las fetideces de la descomposicin de los cuerpos y,
sobre todo, el desarrollo del asentamiento que se apartaba a un ritmo acelerado de las
visuales de esos tenebrosos espacios.
La nueva rea funeraria del llamado Cementerio Antiguo, estaba resguardada
por una muralla de 2,00 m de alto por 9,45m de ancho -para la contencin de nichos y
osarios horizontales y sus tapas de mrmol en tres niveles, copia fiel del Cementerio
General de Espada en La Habana y tal como la apreciamos hoy en el cementerio Reina
de Cienfuegos-, en el centro reas limitadas y privilegiadas de bvedas, osarios y sus
lpidas familiares, sealadas por elementos de herrera y esculturas de cruces y otras
imaginera en mrmol y piedra labrada. No tena capilla por hallarse muy cerca del
templo catlico que homologaba este servicio religioso. El camposanto lajero, bordea-
ba un permetro de 31,80 m de frente por 31,50 m de fondo, con un prtico en su
entrada de 5,00 m de fachada por 4,00 m de profundidad, donde se halla la habitacin
del sepulturero, los carros y una entrada con atrio, vestbulo, prtico y posiblemente
una campana, adems se destacaba dos tarjas sobre mrmol, colocada una a cada lado
de este, con los siguientes pasajes: Hodie si vocem ejus audierits, nolite abdurare cor-
da vestra -Salmo XCIV-, cuyas traducciones aparecen en diferentes textos bblicos en
varias versiones, tales como: Si oyereis hoy su voz, no endurezcis vuestro corazn
Salmo 95-24 o Escuchen hoy lo que l les dice, no endurezcan su corazn -Salmo 95-
(94).25

22 Sacerdote natural del poblado residencial, evangeliz durante varios perodos de su sacerdocio: 13 de
agosto de 1825 a 23 agosto de 1826; del 7 de noviembre de 1828 a 20 de septiembre de 1839 y nuevamente
toma la direccin del templo el 1 de mayo de 1840 hasta el 20 noviembre de 1863. Por su origen y el tiempo
que dirigi el templo lajero, hizo que su pueblo lo recordara por mucha de sus obras de caridad.
23 Fue autorizada la ampliacin de esta calle y su prolongacin en 1895, a Gonzalo Garca por el Ayunta-

miento local y repartida en solares urbanos para el fomento de la poblacin; fue pavimentada en 1930 y en
su basamento se encuentra diseminada las ruinas del antiguo templo catlico, demolido despus de 1927.
Actualmente se conoce popularmente como San Antonio, en honor a su antiguo propietario Antonio Garca y
ms tarde el ayuntamiento la nombr como General Mario Garca Menocal. En la actualidad, Avenida 69.
(Echezarreta, A.; 1950:85)
24 Biblia Reina-Varela, 1960.
25 Biblia Versin Popular, 1983. El antiguo Salmo 94, ahora aparece como el Salmo 95 en estas versiones, en

dependencia si la Biblia que se trate es de uso de la Iglesia catlica ser el 94 y si, en cambio, es iglesia pro-
testante ser el 95. La numeracin de los Salmos sigue siendo un asunto controversial.

197
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

La tarja colocada hacia el interior del recinto, se poda leer:


Ayer fui lo que t hoy.
Hoy lo que t sers.
Entra mortal y vers
qu desengao te doy26

En 1886, fue necesario ensancharlo con un segundo patio, manteniendo para


ello su frente y se retir la pared final que se prolong hasta los 63 metros de largo,
para un total de 2003,4 m2, utilizando para ello el fondo de la Tesorera General y
estando a cargo la construccin por el presbtero Pedro Jos Martinez27. Las epide-
mias, y ms tarde, la guerra y la Reconcentracin de Weyler, provocan la necesidad de
aumentar nuevamente con otros patios el cementerio lajero, con el autorizo del Ilus-
trsimo Sr. Juan Bautista Casas y Gonzlez, Gobernador Eclesistico de la Dicesis de
La Habana28 y bajo la direccin directa del sacerdote Pedro Gonzalez Estrada se
construy otro patio que forma un Cementerio prte con el carcter de catlico29,
cuyo autorizo se otorga el 12 de febrero de 189730. El espacio sepulcral crece en esta
ocasin 2980,0 m2 que se agregan a los patios existentes hasta llegar a la sumatoria de
un rea de 4983,4 m2. Estos nuevos departamentos aadidos albergan entre 1895 a
1898 la inhumacin de 4481 civiles y 193 militares espaoles para un total de 4674
entierros31.
El cementerio antiguo, cierra en 1912, a partir de fuertes corrientes dentro
del nuevo Ayuntamiento lajero y el Departamento de Sanidad, para borrar la oscura
historia de finales del siglo XIX, y con ello implantar la definitiva ruptura con el viejo
sistema colonial. Se construye entonces un nuevo campo-santo donde prevalecen las
nuevas concepciones de higiene y modernidad, fuera ya del antiguo espacio funda-
cional.

26 Este aspecto fue publicado en el peridico El Mundo Ao XXXVII Con el ttulo los Cementerios catlicos
en San Jos de Las Lajas por el Reverendo P. Hilario Chaurrondo a partir de datos proporcionados por el
historiador A. Echezarreta. Museo Municipal de San Jos de las Lajas, Coleccin Inv. 6-1792.
27 Sacerdote en la Iglesia de San Jos de las Lajas desde el 20 de abril de 1882 hasta el 7 de abril de 1892.
28 En ese momento la Dicesis de La Habana, se encontraba vaca, su prelado ocupante, el Obispo Manuel

Santander y Fruto (1835-1907), sali a Espaa en 1893, al ser elegido Senador del reino, por lo que no re-
gres. Terminada la guerra de independencia es forzado a renunciar el 9 de octubre de 1899 a la sede haba-
nera, por lo que todo este tiempo fue dirigida de manera interina por el Gobernador Eclesistico del Obispa-
do Dr. Don Juan Batista Casas, quien funga como secretario del Obispo y entrega a Donato Raffaele Sbarretti
Tazza (1856-1939) como nuevo obispo, a partir del 21 de noviembre de 1899 en que se nombra y llega a La
Habana el 24 de febrero de 1900.
29 Archivo eclesistico de la Iglesia Catlica de San Jos de las Lajas. Documento manuscrito, realizado el 31

de diciembre de 1894, por el Padre Pedro Ladislao Gonzlez Estrada (1866-1937), y explica la necesidad de
crecimiento del cementerio.
30 Peridico El Mundo: Op. cit.
31 Esta cifra est dada por el cmputo de reportes de entierros, recogidos en los Libros de Defunciones del

Cementerio Catlico de San Jos de las Lajas durante los aos 1895 a 1898, localizados en el Archivo de Pro-
tocolo Notariales de San Jos de las Lajas. No se incluye los no reportados y enterrados por la emergencia
sanitaria y origen desconocido, adems de insurrectos que eran prisioneros y pasados por las armas en las
noches y enterrados ilegalmente. Segn A. Echezarreta Ruiz, el poblado de San Jos de las Lajas tena una
poblacin aproximada de 7180 habitantes en 1895 de los que se reconcentraron 5405 habitantes, sobre-
viviendo la cifra de 2 440 habitantes en mayo de 1898 (Echezarreta 1950:9)

198
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Trabajos arqueolgicos

En agosto de 1998, la escuela primaria Manuel Ascunce Domenech fue some-


tida a una ampliacin de su edificio, construido en la dcada del 50 del siglo XX,
principalmente en el rea del fondo. La ampliacin sobrepas los lmites de los ci-
mientos del antiguo templo, producto de esto al excavarse los nuevos basamentos
aflor un conjunto de restos seos humanos correspondientes al primer cementerio
de la localidad, el cual data de 1788 y estuvo en uso hasta 1841 (fig. 3).
Estos hallazgos impulsaron los trabajos arqueolgicos de emergencia y res-
cate, dirigidos principalmente al estudio de la disposicin de los entierros, as como de
los dems materiales arqueolgicos culturales vinculados a estos; informacin que no
aparece reflejada en ninguna documentacin consultada hasta el presente.
Para la realizacin de esta obra cientfica fue necesaria la colaboracin de
miembros del grupo Espeleolgico Combate de Moralitos, el Gabinete de Arqueolo-
ga de la Oficina del Historiador de La Habana y del Museo Municipal de San Jos de las
Lajas. Los trabajos sobrepasaron los 15 das de labor.
En la primera etapa de trabajo se traz una trinchera de 1 m de ancho a todo
lo largo de la parte trasera de la construccin del edificio escolar, para ello se utili-
zaron las reas daadas por las excavaciones efectuadas para la construccin de la
nueva ampliacin constructiva. La estrategia se concret a travs de una retcula de
cuadrculas de 1 metro por 1 metro -de un metro cuadrado cada una-, las que se
ensanchaban en caso necesario, respetando la sedimentacin natural.
En las cuadrculas menos daada por la construccin se localiz un sistema de
entierros humanos superpuestos -orientados siempre con la cabeza hacia el templo y
los pies en direccin contraria- en un mismo espacio sepulcral, producto de lo cual se
observaron continuas mutilaciones de la estructura sea, o sea, de los entierros pri-
marios, la que ocurra por cualquier parte del esqueleto, lo que dejaba ver un gran
hacinamiento de entierros debido quizs a limitaciones del espacio.
Se pudo levantar piezas tales como: botones, broches, clavos; fragmentos de
tiestos de contenedores de barro, loza, maylicas, vidrio, etc.; todos fechados entre los
siglos XVIII y el XIX (fig. 4).
Por encima del perfil donde se localizaron los entierros afloraron dos capas
fcilmente reconocibles: una primera entre los 0,00 y los 0,08 metros de tierra ferra-
ltica roja muy contaminada con desechos de la nueva construccin y vegetacin baja.
La segunda, entre los 0,08 a 0,24 metros aproximadamente, de tierra parda oscuro,
con un alto contenido de materia orgnica, donde aparecen huesos pequeos de ani-
males y humanos aislados, fragmentos de vidrio de algunas botellas, restos de tejas y
ladrillos, entre otros sedimentos culturales.
Los entierros se localizaron entre los 0,24 a 0,80 metros, en un estrato de
color pardo claro, con un alto contenido de materia orgnica entremezclado con un
alto porciento de huesos humanos sueltos formando parte de los rellenos y otros
entierros primarios muy modificados o alterados, los cuales estaban acompaados por
elementos culturales relacionados con desechos de materiales provenientes de la
construccin originaria y fragmentos de botellas, maylicas, losas, vasos, metales de
diferentes orgenes, entre otros.
Esta capa que comienza a los 0,80 metros y se asienta sobre un grueso y com-
pacto estrato de caliza margosa de color blanco, sobre las que descansan, mayoritaria-
mente, los entierros primarios y algunos secundarios residuales.

199
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Entre los hallazgos de restos humanos de mayor relevancia podemos citar el


cadver de un adulto de sexo masculino, posiblemente de tez negra, el cual se encon-
traba mutilado desde el extremo superior, de los fmures hacia la porcin superior,
localizndose sobre la cabeza del fmur derecho una pieza, de metal ferroso (hierro)
repujado, que se ensancha en la zona interior de ambos huesos; el punto de contacto
entre la pieza y el extremo proximal dej una impronta del elemento seo. La pieza
est sometida en estos momentos a estudio, pues su tipologa muy conservadora-
mente la hemos tratado como atpica, no encontrando ningn reporte semejante en
bibliografa alguna; varios especialistas la comparan con un cinturn de castidad, tam-
bin con un equipamiento ortopdico, aunque pudiera ser alguna tipologa de grillete,
tema que sigue pendiente an hoy.
Igualmente se report el hallazgo por los constructores en el patio de la
escuela primaria de la localizacin de un entierro en caja de metal -cajas selladas o
hermticas, usuales en el traslado de entierros a grandes distancias- el individuo
vesta con uniforme y ostentaba 12 botones de metal repujado de cobre, de los que
pudimos rescatar solo cuatro de ellos, pues los constructores desconocan el paradero
final de tal hallazgo y solo estos fueron desechados en la base de un rbol, dichas
piezas tenan la siguiente inscripcin: Guardia Personal de su Majestad el Rey.
Todas las piezas forman parte del fondo de la coleccin del grupo espeleo-
lgico Combate de Moralitos acervo resguardado en los almacenes del Museo de San
Jos de Las lajas.
Los estudios inciales propiciaron una segunda etapa de intervencin, encami-
nada en el anlisis de lo que form parte del cuerpo de la primera iglesia, que inclua
su cimentacin y pavimentos.
Se logr que la Direccin Municipal de Educacin y la escuela primaria Ma-
nuel Ascunce nos permitieran hacer la intervencin arqueolgica solicitada en el
perodo de vacaciones del ao 1999. La propuesta se diriga a excavar el primer espa-
cio interior de la escuela -ocupado en esos momentos por su direccin institucional- y
que deba corresponder con la esquina izquierda de la antigua construccin hasta una
parte de la entrada del templo. El espacio es pequeo y ocupa una superficie de 14.28
m2, donde existe en la fachada una puerta central de acceso y dos ventanas laterales a
esta, con un pavimento interior de losas hidrulicas de color verde claro, colocadas en
la dcada del 50 del siglo XX.
Nuestra propuesta estaba centrada en localizar y precisar el sistema de ente-
rramientos del interior del templo catlico -teniendo en cuenta la localizacin de soli-
citudes de inhumacin por parte de los vecinos fundadores- y realizar comparaciones
relacionadas con la utilizacin de los diferentes espacios como campo santo, necesi-
tbamos realizar estudios antropolgicos fsicos y rescatar evidencias culturales que
nos permitiran completar la informacin primaria de archivos e histrica-arqueol-
gica acumulada hasta el momento durante nuestras investigaciones, que incluan las
evidencias obtenidas el ao anterior, formando parte de ellas los restos seos exhu-
mados en la parte perifrica de la iglesia. Tambin nos proponamos investigar la
cultura material asociada al contexto religioso sepulcral y conocer los aspectos de
inters morfolgico-tcnico-constructivo de la antigua edificacin fundacional. Todo
ello con vistas a potenciar la identidad local para lo cual necesitbamos engrosar las
colecciones del museo municipal y montar posteriormente en el propio local interve-
nido una sala de exhibicin in situ -extensin de las salas del museo-.

200
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Nuestra primer labor consisti en levantar todas las losas hidrulicas de color
verde claro, que se colocaban sobre un relleno de recebo blanco-amarillento de granu-
lometra muy fina y compactado a manera de asiento de este pavimento y bien nive-
lada, de unos 0,04 metros, debajo y conteniendo la anterior capa aparece otro relleno
de color gris-pardo, de granulometra ms grueso y suelto, contaminado con fragmen-
tos de teja, losas de piso de barro rojo, rocas de diferentes tamaos, fragmentos de
tiestos de losa fina, maylicas, metales ferrosos, vidrio, etc., as como algunos segmen-
tos aislados de huesos humanos.
Conteniendo estas capas aparece un pavimento en forma de amalgama, homo-
gneo, muy bien compactado y nivelado a los 0,35 metros de profundidad, compuesto
por la propia caliza margosa de color blanco amarillento. Inmediatamente nos perca-
tamos que este pavimento deba haber correspondido al piso originario de la iglesia
de 1788 pues est tcnica haba sido reportada en casas de vivienda y otros templos
de la poca en los siglos XVII y XVIII en Cuba. Finalmente se realiz, en un rea daada
de este pavimento, una cala y aflor directamente la capa estratigrfica de roca caliza
margosa propia del lugar.
En los bordes frontal y lateral izquierdo emergi el cimiento ciclpeo, com-
puesto por rocas calizas de mediano tamao dispuestas de tal forma que no sobrepa-
saban los 0,55 metros de espesor, en la parte frontal se interrumpa a los 3,00 metros
y comenzaban las losas planas o lajas de piedra del arranque o quicio de la puerta. En
el punto de contacto entre la losa y la cimentacin ciclpea de los muros de mampues-
to, apareci una pieza metlica muy pesada y slida, llamada tejuelo, que debi corres-
ponder al apoyo del pivote de giro de la puerta originaria y de constitucin pesada, su
enclave rectangular estaba tallado en la roca para garantizar su ensambladura.
A solicitud nuestra, se nos permiti hacer una pequea cala en el interior de
un aula que debi corresponder con el centro de la antigua edificacin y se repiti el
patrn de sustrato de pavimento apisonado de marga y sobre el los mismos niveles de
rellenos.
Estas excavaciones duraron 15 das aproximadamente, dejndose expuesto in
situ los testigos estructurales del antiguo edificio.
La tercera intervencin o campaa de campo se prepar por solicitud del
propio centro escolar a partir del 20 de abril del 2001, al proyectar la Direccin
Municipal de Educacin un nuevo crecimiento constructiva para la edificacin, lo cual
afectaba nuevamente el espacio que ya tenamos definido por las investigaciones
histricas como el primer cementerio catlico, utilizado desde 1788 hasta 1841, y en
el cual se haba realizado una trinchera en 1998.
Las premisas inciales fueron exploratorias o de prospeccin para referenciar
los lmites del espacio funerario y localizar posibles muros o cercas perimetrales, se
inclua la valoracin arqueolgicas de las posibles reas afectadas por el proyecto ar-
quitectnico de ampliacin, para ello se contaba con 10 das, divididos en dos jornadas
continuas. La cimentacin de lmites fsicos y descritos como amurallados nunca se
encontr por lo que an queda pendiente el poder localizarlos en el futuro.
Se realizaron tres trincheras de 2 metros de largo por 1 metro, las que se en-
sancharon en algunos casos por intereses de la investigacin. La primera fue nula y no
dio resultado alguno, la segunda se realiz detrs de la actual biblioteca escolar y nos
llev a la localizacin de un entierro primario de sexo femenino, adulto, de posible
filiacin afrodescendiente, cuyos restos estaban en posicin extendida, -careca del
lado derecho de sus extremidades inferiores y superiores, producto del sistema de

201
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

reutilizacin del espacio-, la otra extremidad superior sobre la pelvis, tal vez estaban
ambas extremidades cruzadas en la pelvis, pero carecemos de la otra evidencia sea.
En este entierro se localiz un collar de abalorios de azabaches tallados y muy
bien conservados dispuestos sobre la zona del cuello.
Fue necesario hacer una tercera trinchera paralela para ampliar el sepulcro
del entierro anterior y localizamos una sepultura realizada en caja, donde se conserva-
ban muy bien fragmentos de la madera lateral, los clavos de hierro -de diferentes ta-
maos- en su posicin originaria y las tachuelas, de una aleacin de zinc y cobre, para
forrar el atad. Solo se conservaba la mitad de este entierro y en el interior estaba
insertada solo las extremidades de un individuo adulto y masculino, pero entre sus
rtulas se encontraba un plato de porcelana blanco. Cuando se realiz la limpieza de
esta pieza en el laboratorio se verifico que se encontraba decorada con diseo de
arabescos dorados, muy opaco que se extenda por todo el borde. La interpretacin
original a este hallazgo era muy confusa debido a las diversas variantes religiosas que
imperan en la Isla. Aos ms tarde la arqueloga Lisette Roura, quien particip en la
excavacin de la Catedral de Santa Mara en Vitoria, Pas Vasco, Espaa, y tambin en
nuestra excavacin nos inform la presencia en contextos sepulcrales correspon-
dientes a los siglos XVIII y XIX al interior de templos catlicos de restos humanos
acompaados con platos, los que pueden hallarse enteros o fragmentados, sobre el
tronco o piernas del enterramiento, estos platos parecen corresponder al rito de
extremauncin, mediante el cual se imponan a los moribundos los santos leos.

Reflexiones

Los trabajos de campo desarrollados en las campaas arqueolgicas (1998-


2001), sobre el espacio fundacional lajero que ocup el primer emplazamiento iglesia-
plaza-cementerio, arrojaron una amplia lectura sobre la vida social y cultural enrai-
zada en el territorio a finales del siglo XVIII y a lo largo de todo el XIX.
Sobre la base de los resultados emanados de los trabajos arqueolgicos, se
emprendi la revisin de la informacin documental y bibliogrfica, para comprender
las especificidades de las prcticas constructivas tradicionales y funerarias, conocien-
do de antemano el profundo respeto con que cada pueblo, de acuerdo con sus costum-
bres, creencias, posicin social, poltica y econmica, trata a sus muertos.
La arraigada prctica, extensiva de todo cristiano de la poca desde tiempos
bblicos, de dar sagrada sepultura a sus cadveres dentro de los recintos religiosos,
traa serios inconvenientes, desde el punto de vista de la salud pblica; por los cons-
tantes azotes de epidemias, el continuo crecimiento de las poblaciones y el tamao
invariable de las iglesias, en las que se desarrollaban los enterramientos, el hacina-
miento de los cadveres y la escasa profundidad en los entierros. Todo esto conllev a
que el Rey Don Carlos III a travs de la Real Cedula del 3 de abril de 1787, proyectar
transformar dichas costumbres, por lo que propone construir cementerios fuera de las
poblaciones. Por supuesto, este edicto no se hizo patente en Cuba hasta la llegada del
ilustrsimo Juan Jos Daz de Espada y Fernndez de Landa, Obispo de La Habana,
quien conjuntamente con el cientfico Toms Romay y Chacn y La Sociedad Econ-
mica de Amigos del Pas, hacen firme la prohibicin de enterrar dentro de los templos
y la decisin de castigar a los clrigos que violaran dichas disposiciones, bajo las cua-
les comienza la construccin del Cementerio Universal en las tierras situadas al fondo
del Hospital de San Lzaro. Ya se haba comenzado la obra, cuando se recibe una Real

202
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Orden, expedida el 15 de mayo de 1804, que anuncia y ratifica la decisin del Obispo,
dndole el golpe final a la antigua concepcin medieval, exigiendo un cambio radical
en la isla.
Es significativo desde el punto de vista de los aportes a la historiografa local,
la aplicacin de los mtodos de la arqueologa histrica relacionados con esta temtica
para comprender el proceso de seleccin y utilizacin de los espacios, teniendo en
cuenta la escasez de documentacin existente sobre este aspecto.
En este caso result de inters la presencia de un piso realizado con los mate-
riales del lugar y el uso de tcnicas tradicionales, cuyo pavimento apisonado y muy
compacto, sobre el afloramiento de la marga -roca compuesta por carbonato de cal y
arcilla-, impidi la realizacin de excavaciones para tumbas u hoyos, por ser muy
macizo y slido. En el fondo de la escuela el estrato calizo margoso alcanza niveles
mucho ms bajo que el ocupado por el templo, a niveles que oscilan de 0,60 a 0,80
metros de profundidad, lo que hace posible fuera utilizado y escogido como espacio
ms idneo para realizar dicha actividad sepulcral.
No contamos con ninguna informacin documental ni arqueolgica, que de-
muestre s realmente los fundadores y sus familiares utilizaron el recinto como ce-
menterio. Durante las excavaciones se encontraron dentro del relleno grueso, algunos
fragmentos de huesos humanos, en nmero muy reducido y piezas culturales asocia-
das a los mismos como botones, hebillas, etc. Este relleno, muy contaminado con ma-
teriales intrusivos contemporneos, debe proceder del exterior del templo, como
parte de los materiales resultantes de las excavaciones realizadas, para las construc-
ciones del nuevo edificio durante la dcada del 40 y en la zona del patio -fondo- con la
ubicacin dada del primer cementerio.
En cuanto a la costumbre de enterrar en el espacio dedicado como cemen-
terio, encontramos una vieja disposicin, regida por frreos principios religiosos, por
medio de la cual se le negaba cristiana sepultura a los suicidas, ateos y libre-pensa-
dores. Este cementerio no era excepcin y uno de esta categora tena igualmente un
espacio o departamento separado para tales menesteres, pero no fue posible
comprobarlo.
Las evidencias sealan la prctica de enterramientos en cajas de madera,
posiblemente pino, armadas con clavos herrados manualmente, de variados tamaos,
que van desde los 0,08 a 0,01 metros y seccin rectangular; adems se comprob la
utilizacin de telas y chinches de zinc y cobre para forrar los sarcfagos, como parte
de la costumbre.
El hacinamiento de entierros o la reutilizacin del espacio funerario est en
correspondencia con el agotamiento del rea designada para realizar los mismos, du-
plicada por la importancia religiosa al suelo santo designada a esta actividad, as como
posibles escasez o ausencia de elementos que sealizaran las tumbas pre-existentes;
son posibles lecturas que se le confieren al uso y explotacin desmedido del espacio,
dado por un largo perodo de explotacin y el crecimiento de una poblacin estable y
prspera.
Slo fue posible excavar en esta zona con afectaciones y emergencias arqueo-
lgicas. Es nuestro propsito final retomar el proyecto y nuevamente despertar el
inters cientfico para las nuevas generaciones en su espacio fundacional de la ciudad
cabecera de una provincia prspera y nueva.
Los estudios de arqueologa urbana y la documentacin histrica en archivos,
permiti desentraar procesos, no descritos hasta ahora, y vitales en la evolucin de

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

ocupacin y desarrollo de una ciudad que hoy perdura como uno de los ms impor-
tantes asentamientos de la llanura central del Mayabeque.

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Arqueologa histrica en Amrica Latina

ARQUEOLOGA PBLICA: ACERCAMIENTO A SU


APLICACIN EN EL CENTRO HISTRICO DE
LA HABANA VIEJA

Lisette Roura lvarez y Anicia Rodrguez Gonzlez1

En la poca actual, el museo no puede resignarse


a la simple presentacin del mensaje
El desafo consiste en superar los estigmas que le
imponen nociones de estatismo y pasividad,
para lograr corresponderse con el dinamismo
que implica el concepto de educacin2
Eusebio Leal Spengler

E
n Cuba, el rgano de la administracin central encargado de dirigir, orientar,
controlar y ejecutar la aplicacin de la poltica cultural del Estado y del Go-
bierno, as como garantizar la defensa, preservacin y enriquecimiento del
patrimonio cultural de la nacin, es el Ministerio de Cultura. El Estado cubano pro-
mueve la educacin, la cultura y las ciencias en todas sus manifestaciones, impulsando
la libertad de creacin artstica, la defensa de la identidad de la cultura, la conser-
vacin del patrimonio cultural y la riqueza artstica e histrica de la nacin, as como
la proteccin de los monumentos nacionales3. Es por ello que la puesta en marcha de
acertadas polticas culturales en la mayora del territorio nacional, ha garantizado el
desarrollo cultural de nuestro pas y nos permite desarrollar estrategias que generan
la interaccin directa con el pblico, brindndonos libertad cientfica y de accin.
Estas estrategias nos han permitido desarrollarnos profesionalmente dentro
de la Arqueologa. Constituye una de las ciencias sociales que ms informacin genera
dentro de la dinmica de la Oficina del Historiador de La Habana4, ya que los conoci-
mientos resultantes del estudio de las evidencias materiales y los inmuebles colonia-
les, se revierten en los proyectos de ejecucin para la restauracin del Centro Hist-
rico, y en la informacin que se les brinda a los participantes de los recorridos tem-
ticos.
La Arqueologa Pblica ha sido una de las variantes que con ms xito se ha
desarrollado. Posee un marco de actuacin muy amplio y un radio de accin en el que

1 Gabinete de Arqueologa, Oficina del Historiador de La Habana, Cuba.


2 Eusebio Leal Spengler (2008): Habana Patrimonial, 5 de mayo, disponible: http://www.ohch.cu
3 Vase: Constitucin de la Repblica de Cuba, Captulo V: Educacin y Cultura, Gaceta Oficial de la Repblica

de Cuba, Edicin Extraordinaria, nmero 3 de 31 de enero de 2003, http://www.cubaminrex.cu/mirar_cuba


/la_isla/constitucion.htm
4 La Oficina del Historiador de La Habana es una institucin dedicada a la preservacin del patrimonio mue-

ble e inmueble, mediante las labores de restauracin del Centro Histrico de la ciudad, la investigacin cien-
tfica especializada, el rescate de la memoria histrica y la labor con la comunidad. Para ampliar esta infor-
macin acceder al portal www.habananuestra.cu

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

se reconocen la imagen pblica, lo meramente comunitario, la arqueologa como me-


moria histrica, las polticas locales, la cultura popular y la arqueologa preventiva.
El concepto surge en el ao 1972, cuando Charles McGimsey publica su libro
Public Archaeology y lo propone a la comunidad cientfica, centrndose en cuestiones
como la participacin de las comunidades locales y la interaccin con los pueblos ind-
genas. A partir de entonces, empiezan a implementarse una serie de trabajos en los
parques nacionales y reservas de los Estados Unidos de Amrica, estrechamente vin-
culados con el manejo de bienes o recursos culturales (Cultural Resources Manage-
ment). Luego se expande al resto del continente americano, ajustndose a las polticas
locales, aunque su aceptacin y desarrollo masivo no comienza hasta el siglo XXI.
Ha sido una opcin dentro de la ciencia arqueolgica, dndole oportunidad a
aquellos que deseen desarrollarse y expandir sus conocimientos dentro de sus comu-
nidades, imprimindole a la arqueologa un aire ms humano y participativo dentro de
la sociedad. Es una especialidad relativamente joven y en pleno ascenso, y se puede
definir como la relacin entre la Arqueologa y la sociedad en todos los mbitos.5 En la
actualidad se encuentra en discusin el trmino, pues en varios pases tambin se le
suele llamar Arqueologa Comunitaria, expresin que en muchos casos se ajusta ms
claramente con los intereses de la misma. Sus principales representantes son Peter
Ucko, Nick Merriman, Tim Schandla-Hall y Akira Matsuda, mientras que los pases a la
vanguardia de esta prctica son Estados Unidos y Gran Bretaa, con casos relevantes
pero muy puntuales en otros pases como Espaa, Mxico y Per.
Con respecto al surgimiento y desarrollo de esta especialidad, ms de un
autor plantea la diferenciacin en la prctica a ambos lados del Atlntico, pues en el
continente americano se ha desarrollado la Arqueologa Pblica como una manera de
actuar con respecto a las relaciones sociales que han sido llamadas blanco/originario,
evitando el maltrato y la depredacin de cementerios indgenas y lugares sagrados.
Por lo tanto, habra que tener presente en todo momento el contexto a donde se diri-
gen los proyectos, pues son muy variados y muchas veces sui gneris; no es posible
ejecutar un proyecto de Arqueologa Pblica bajo las mismas condiciones y presu-
puestos en Madrid que en Nampula. Sera interesante constatar cmo se aproximan
los arquelogos al pasado en diferentes lugares, dependiendo de qu comunidades se
encuentran alrededor. 6
Esta especialidad se vincula directamente con las necesidades de la gestin
del patrimonio. Posee implicaciones en los mbitos social, poltico y econmico; tiene
como objetivo primordial desarrollar la relacin entre el patrimonio cultural y la
poblacin, y llegar al pblico utilizando todas las herramientas posibles, logrando as
la conservacin y la utilizacin de los recursos arqueolgicos de forma adecuada.7 Con
la Arqueologa Pblica nos expandimos ms all del medio cientfico, de los descu-
brimientos arqueolgicos, as como tambin de las teoras relacionadas con ellos, de
forma tal que el objetivo final sea evitar la depredacin de los bienes culturales.
Con anterioridad al surgimiento del concepto y concientizacin de la impor-
tancia de la implementacin de la Arqueologa Pblica, las investigaciones en La

5 http://es.wikipedia.org/wiki/Arqueolog%C3%ADa_p%C3%BAblica
6 Annimo: Los pueblos originarios y los orgenes de la Arqueologa Pblica, http://publicarchaeology.
blogspot.com/search/label/Arqueolog%C3%ADa%20P%C3%BAblica
7 Ascherson2000, Matsuda2005, Saucedo Segami2006, Schadla-Hall1999, en Anicia Rodrguez y Lisette

Roura (2010): El patrimonio arqueolgico como Arqueologa Pblica en el Centro Histrico de La Habana Vie-
ja, ponencia presentada en el Congreso Internacional de Arqueologa Histrica, La Plata, Argentina, Indito.

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Arqueologa histrica en Amrica Latina

Habana Vieja siempre se vincularon con las comunidades y vecinos de las zonas inter-
venidas en las labores arqueolgicas, sensibilizndolos con la historia del territorio o
sitio y hacindolos partcipes -sin perder de vista la perspectiva cientfica- de los tra-
bajos de campo. Muchos nios y jvenes, habitantes de las zonas adyacentes donde se
han realizado las investigaciones, se han acercado por aos a las excavaciones, parti-
cipando junto a los equipos de trabajo en el acarreo de sedimentos, cuidado y mante-
nimiento de los sitios durante su intervencin, as como en el lavado y catalogacin de
los artefactos una vez trasladados hacia los talleres.
Poder implementar una estrategia de trabajo como esta, necesita obligatoria-
mente un soporte institucional que respalde e impulse las acciones, y ponga en prc-
tica un esmerado trabajo con la poblacin, acorde con las polticas culturales estatales,
garantizando igualmente la satisfaccin intelectual de los individuos. En La Habana
Vieja, la institucin impulsora de estas labores es la Oficina del Historiador, mante-
nindose ininterrumpidamente por muchos aos, creando y rescatando espacios que
en una poca pretendieron demoler, ampliando su radio de accin mediante la puesta
en prctica de una serie de estrategias vinculadas con el trabajo sociocultural volcado
hacia la comunidad. Esto ha sido posible gracias a socilogos, psiclogos y comuni-
cadores, entre otros especialistas, los que han rescatado tradiciones, ofertando a la
poblacin paquetes educativos donde se imbrica el esparcimiento con la adquisicin
de conocimientos vinculados con la cultura, historia y pasado de nuestro pueblo.
Posee un proyecto sociocultural que se divide en tres vertientes fundamen-
tales, implementadas a partir de 1982, ao en que el Centro Histrico de La Habana
Vieja y su sistema de fortificaciones son declarados Patrimonio de la Humanidad por
la UNESCO:
- Gestin social dirigida a los nios: La presencia habitual en los museos de
nios de diferentes niveles de enseanza, la existencia de talleres de creacin,
crculos de inters y, muy especialmente, el desarrollo de las aulas-museos.
- Gestin social dirigida a la tercera edad: Promover cambios en los estilos de
vida de la llamada tercera edad o adultos mayores, a partir de acciones educa-
tivas y culturales.
- Gestin comunicativa: Dirigida a los principales medios de comunicacin, con
nfasis en la radio y la televisin, sin descuidar la prensa escrita.8

Esta ambiciosa labor se coordina y disea a travs de los directores y especia-


listas de los museos, casas y centros culturales, acogiendo las exposiciones de artes
plsticas, conciertos, conferencias, cursos y eventos, nacionales e internacionales.
Dentro de esta vorgine de trabajo se insert el Gabinete de Arqueologa,
inaugurado el 14 de noviembre del ao 1987, en el marco de las celebraciones por el
468 aniversario de la fundacin de la villa San Cristbal de La Habana, en la casa sita
en la calle Tacn # 12. Dos aos despus, en la misma sede, abrieron las primeras sa-
las de lo que posteriormente sera el Museo de Arqueologa (Vasconcellos 2001:22).
A partir de entonces comienza la labor ininterrumpida con el pblico, tarea
que se ha multiplicado cada ao. Anteriormente, se haban intervenido sitios que al
dejarse como muestras del pasado de la ciudad -como la Cortina de Valds y la Maes-
tranza de Artillera-, constituyeron el antecedente de lo que se conoci como Arqueo-
loga Pblica. Esta se introduce y pone en prctica conscientemente gracias a la biblio-

8 http://www.ohch.cu

209
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

grafa, coincidiendo cronolgicamente con su auge en el mbito cientfico interna-


cional.

Fig. 1. Centro Histrico de La Habana Vieja

Pero, cmo es la relacin tradicional de los museos ante el pblico en gene-


ral, especficamente con los nios? Se puede resumir en una breve frase: mirar y no
tocar; es una regla inflexible, con la cual se recorren las salas, vitrina tras vitrina, con-
virtiendo lo que pudiera ser una experiencia excitante en una tediosa actividad. Ante
este fenmeno, Eusebio Leal, Historiador de la Ciudad, planteaba: con tal rigidez de
formas, slo se mutila la capacidad creadora del pequeo, su espontaneidad, su curio-
sidad por longevo, lo raro... su necesidad de inquirir y fantasear con los objetos en
exhibicin. Custodio de evidencias histricas, el museo comienza a aislarse del univer-
so infantil desde sus primeros pasos en la escuela, en un proceso lamentable y difcil-
mente reversible (Leal 2008). La Arqueologa Pblica propone una proyeccin ms

210
Arqueologa histrica en Amrica Latina

abarcadora, pues la difusin y actualizacin de los hallazgos y labores que se realizan,


constituyen elementos muy importantes.

Fig. 2. Sala del Museo de Arqueologa

Fig. 3. Exterior Sur de la Iglesia de San Francisco de Paula

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M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Fig. 4. Boletines del Gabinete de Arqueologa

Fig. 5. Una de las exposiciones transitorias en el Gabinete de Arqueologa

Mltiples han sido los aportes de los equipos pertenecientes al Gabinete de


Arqueologa en la transformacin de la imagen de nuestro Centro Histrico, resca-
tando una serie de estructuras que se han conservado como museos de sitio, siendo la
sealtica factor determinante, mediadora en la relacin entre los especialistas y la
comunidad. En estos mismos sitios pueden encontrarse tambin estructuras antiguas,
siendo muy atractivas para el pblico, sobre todo las que se han colocado dentro de
hoteles y tiendas, manteniendo la interrelacin arqueologa-restauracin-uso de la
edificacin:
Museos de sitio:
Muralla marina de La Habana
Exterior sur de la iglesia de San Francisco de Paula
Cripta del convento de San Francisco de Ass

212
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Cripta del Convento de Beln


Oratorio San Felipe Neri
Hostal El Comendador
Aljibes en el Hostal OFarrill, Tienda Betania y Hostal Los Frailes
Evidencias de tcnicas constructivas y/o pintura mural en los exteriores e
interiores de los inmuebles de Tacn # 12 y Hostal Marqus de Prado Ameno,
entre otros.
Ms all de los elementos murales, es posible visitar sitios con exposiciones
permanentes de piezas arqueolgicas, halladas en las excavaciones realizadas en los
inmuebles donde se exponen. Muchas de estas muestras se encuentran ubicadas en
hostales, cafeteras y salas de conciertos, en los cuales el pblico posee contacto per-
manente con la obra restauradora y los artefactos que all se exhiben:
Convento de San Francisco de Ass
Hostal OFarrill
Hostal El Comendador
Casa Simn Bolvar
Castillo de la Real Fuerza
Palacio de los Capitanes Generales
Iglesia San Felipe Neri
Farmacia Sarr
Algunos sitios fueron proyectados, de manera que dentro de ellos se expusie-
ran evidencias murales y artefactos extrados en las excavaciones practicadas en los
mismos.
El intercambio de informacin a travs de la interaccin con los miembros de
la comunidad ha generado el inters de los mismos. En vistas de esa sed de conoci-
miento, se han publicado numerosos artculos en diarios y revistas no especializadas;
la emisora Habana Radio, perteneciente a la Oficina del Historiador, mantiene actua-
lizada a la radioaudiencia de la ciudad y el resto de las seis primeras villas cubanas
sobre el quehacer cotidiano de los arquelogos habaneros. En el ao 2002 comienza la
publicacin del boletn Gabinete de Arqueologa, especializado en divulgar diversos
artculos vinculados a la arqueologa, investigacin histrica, pintura mural, etc., el
cual a pesar de no estar dirigido a todo tipo de pblico, utiliza un lenguaje asequible a
la generalidad de la poblacin cubana. La transmisin de resultados hacia el pblico
genera que la informacin no solo transite dentro de los crculos acadmicos, sino que
se expanda y transmita la pasin del arquelogo por el pasado, logrando en mltiples
ocasiones el apoyo de las comunidades y de las autoridades logrando adems finan-
ciar proyectos que no haban sido tenidos en cuenta anteriormente. Aqu se produce
una retroalimentacin necesaria, estratgica y positiva, en la cual todas las partes
disfrutan su ganancia.
No son pocas las conferencias y actividades programadas en mltiples institu-
ciones con temas arqueolgicos; se brindan cursos dentro y fuera de la ciudad; el tra-
bajo con la comunidad es ampliado cada da con el quehacer de especialistas que labo-
ran en la atencin al Adulto Mayor, con alumnos de escuelas primarias y con estudian-
tes que se incorporan a nuestro trabajo motivados por la ciencia arqueolgica. Se han

213
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

logrado magnficas experiencias con diversos Crculos de Inters,9 integrados por


nios de la enseanza primaria, procedentes de las escuelas pertenecientes al Centro
Histrico de La Habana.
Una de las iniciativas ms relevantes es el proyecto Rutas y Andares, a travs
del cual las familias se acercan a nuestras colecciones y quehacer cotidiano. Esto ha
provocado que el proyecto de rehabilitacin del Centro Histrico adquiera un carcter
humanista. La Ruta Arqueolgica y el Andar la Arqueologa son opciones que han sido
coordinadas y guiadas por nuestros equipos de trabajo. Estas han recibido gran aten-
cin y aceptacin por parte del pblico asistente, tanto que nuestros andares son
siempre muy reclamados y exitosos.
Actualmente, se pone en marcha un taller para adolescentes llamado En bus-
ca del pasado, donde se pretende acercar e introducir a los mismos en el mundo de la
Arqueologa. La ejecucin de este proyecto est a cargo de dos especialistas del Gabi-
nete de Arqueologa, quienes se mantendrn a lo largo de ocho meses con un encuen-
tro semanal, impartiendo y coordinando los diversos temas que contiene este taller,
dirigido a 15 estudiantes de entre 12 y 13 aos de edad, vinculados a la enseanza
secundaria del municipio Habana Vieja. Los jvenes tendrn la oportunidad de aden-
trarse en el mundo de la arqueologa a travs del dibujo, la fotografa, la historia de
esta ciencia y de la localidad, la arqueologa subacutica y del paisaje, etc. Asimismo,
podrn realizar trabajos de campo mediante una excavacin simulada, donde sern
colocados artefactos que irn descubriendo a medida que se profundice en la misma.
Este taller tambin pretende interactuar con los adolescentes, intentando influir en
sus hbitos y conducta, educando para crear una sensibilidad ante el patrimonio
desde edades tempranas, e inspirar amor por la arqueologa y el pasado de la ciudad
donde viven.
Por otra parte, a las convocatorias de la Escuela Taller Gaspar Melchor de
Jovellanos se presentan cada da ms, jvenes interesados y como ltimo recurso se
acercan a nuestra institucin a colaborar como voluntarios. Muchas familias partici-
pantes en las Rutas y los Andares de temas arqueolgicos, vuelven cada ao en busca
de nuevas experiencias, que ms all del verano, continan colaborando con nuestra
institucin el resto del ao.
El dinamismo que los medios electrnicos de comunicacin le imprimen
actualmente a las ciencias, no solo a la arqueologa sino a todos los campos cientficos,
ha generado tambin un acercamiento por parte del pblico a los descubrimientos
arqueolgicos va Internet. El acceso a sitios institucionales especializados y pginas
web que promueven el accionar de los arquelogos, han brindado facilidades para la
consulta de publicaciones que mantienen una edicin muy reducida en soporte tradi-
cional. Como ejemplo de ello pueden citarse publicarchaeology.com, www.cubaar
queologica.org, www.ohch.cu/boletin-arqueologico/index.php.
Pero la ciencia arqueolgica cubana adolece an de formacin universitaria,
frenando, lgicamente, el desarrollo de la Arqueologa Pblica como consecuencia de
la preparacin adecuada de profesionales. Afortunadamente, algunos de los futuros
licenciados en Preservacin y Gestin del Patrimonio Histrico-Cultural, en el Colegio
Universitario San Gernimo, poseern una base en Arqueologa que les permita asu-

9 Los Crculos de Inters constituyen una modalidad con buenos resultados en Cuba, pues agrupan a nios,
jvenes y adultos en torno a una especialidad, guiados por profesionales pertenecientes a instituciones que
los instruyen, y constituyen en muchos casos, una fuente de vocacin profesional para los ms jvenes.

214
Arqueologa histrica en Amrica Latina

mir este tipo de actividad, pero no es suficiente. Es imposible condensar en solo unos
semestres la riqueza que brindan las especialidades arqueolgicas como opcin a los
futuros graduados. Los presupuestos, herramientas y mtodos de la Arqueologa no
pueden ser suplantados mediante la Historia, la Antropologa, la Etnologa, la Historia
del Arte u otras ciencias sociales.
No obstante, Cuba cada da gana espacios y se vislumbra una aplicacin ms
amplia en el campo de la Arqueologa Pblica. Se impone entonces un manejo adecua-
do de los recursos culturales, a travs de la metodologa y las herramientas que esta
especialidad brinda, en pos de la salvaguarda de nuestro patrimonio material e inma-
terial. Para ello, las comunidades y el pueblo en general deben ser involucrados y ser
convertidos en cmplices. Sera necesaria la sensibilizacin con el patrimonio desde
edades tempranas, incorporando temas a fines en los programas de estudio de la edu-
cacin primaria; las Aulas Museo de La Habana Vieja son muestra de lo efectivo de
esta poltica cultural.
En algunos pases, como en Per, los arquelogos han encontrado en los cur-
sos de museologa, herramientas tiles como forma de dirigirse al pblico e influen-
ciarlo hacia la Arqueologa.10 Pero se trata de invertir los papeles, no convertir al ar-
quelogo en muselogo, sino ofrecerle a este la oportunidad de expandirse ms all
del museo. La Arqueologa Pblica puede constituir herramienta para muselogos,
restauradores y gestores del patrimonio, an cuando sabemos que en muchas ocasio-
nes la escasez de recursos econmicos o la politizacin de la ciencia pueden entorpe-
cer las intenciones de los cientficos en pos de la salvaguarda del patrimonio.
Los esfuerzos de nuestro trabajo se ven reflejados en toda la obra restaura-
dora de la Oficina del Historiador, institucin rectora que nos permite y alienta a des-
plegar todo esta faena sociocultural. Se ha logrado establecer pautas en la sistematici-
dad del trabajo cientfico en el Centro Histrico de la ciudad, as como se ha sabido
integrarse a la comunidad circundante y sensibilizar parte de la misma con su queha-
cer cotidiano.
La Arqueologa Pblica ha sido diseada por los arquelogos para satisfacer
las necesidades patrimoniales, pero en funcin del pblico. Debe tener un rostro
humano, donde las dos partes ganen y se integren a favor de nuestra historia. El ar-
quelogo Peter A. Young, afirm que no hay tema en arqueologa que no sea intere-
sante (Young 2002), por el contrario, considera que la Arqueologa de por s vende,
entendiendo esta frase como imagen y como producto, dentro de un contexto no nece-
sariamente acadmico. Aunque vender pueda parecer un concepto muy comercial,
este puede estar encaminado a vender la imagen de la arqueologa y los arquelogos,
ensear a valorar la importancia del patrimonio y la necesidad de apoyo en todos los
rdenes.

Bibliografa

Annimo: Los pueblos originarios y los orgenes de la Arqueologa Pblica, en


http://publicarchaeology.blogspot.com/search/label/Arqueolog%C3%ADa%20P%C
3%BAblica

10 Saucedo, Daniel D. (2006): Arqueologa Pblica y su aplicacin en Per, en Revista Electrnica PUCP, vol.
1. No. 1, p. 2, marzo, Lima.

215
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Constitucin de la Repblica de Cuba, Captulo V: Educacin y Cultura, Gaceta Oficial


de la Repblica de Cuba, Edicin Extraordinaria, nmero 3 de 31 de enero de 2003,
http://www.cubaminrex.cu/mirar_cuba/la_isla/constitucion.htm
Leal, E. 2008. Habana Patrimonial, 5 de mayo, disponible en: http://www.ohch.cu.
Rodrguez, A. y L. Roura 2009. El patrimonio arqueolgico como Arqueologa Pblica
en el Centro Histrico de La Habana Vieja, ponencia presentada en el I Congreso
Iberoamericano y VIII Jornada Tcnicas de Restauracin y Conservacin del Patri-
monio, La Plata, Argentina, Indito.
Saucedo, D. D. 2006. Arqueologa Pblica y su aplicacin en Per, Revista Electrnica
PUCP, Vol. 1. No. 1, marzo, Lima.
Vasconcellos, D. 2001. Institucionalizacin de la Arqueologa en el Centro Histrico de
La Habana Vieja, Boletn Gabinete de Arqueologa, No. 1, Ao 1, Editorial Boloa,
Ciudad de La Habana.
Young, P. A. 2002. The archaeologist as a storyteller, en Barbara J. Little (ed.): Public
benefits of Archaeology, University Press of Florida, Gainesville.

Pginas web:
http://www.ohch.cu
http://www.agetec.org
http://www.oei.es
http://publicarchaeology.blogspot.com
http://www.cubaminrex.cu

216
Arqueologa histrica en Amrica Latina

LA ARQUEOMETRA COMO ARTICULACIN EN EL


PROCESO INVESTIGATIVO DEL GABINETE DE
ARQUEOLOGA: REFLEXIONES GENERALES

Carlos Alberto Hernndez Oliva1

Introduccin

Qu entendemos por Arqueometra?

A
ntes de bucear a snorquel en el complejo y amplsimo mundo de las definicio-
nes, adelanto que la adopcin de esta terminologa es un acto convencional.
Otros investigadores prefieren Geoarqueologa e incluso, tal como lo veo, se uti-
lizan indistintamente. Lo cierto es que en La Habana Vieja comenzamos a aplicar geo-
fsica, petrografa, difraccin por rayos X, anlisis trmico diferencial, micropalento-
loga, etc. con un mnimo de informacin, referencias y experiencias ajenas a Cuba.
Sobre todo, sin dedicar mucho tiempo a definir aquello que estbamos haciendo.
La informacin bibliogrfica que nos llegaba era limitadsima, a veces foto-
copias aisladas de trabajos, o sencillamente surga de conversaciones con los pocos
arquelogos que viajaban a la isla, siguiendo los derroteros de la transmisin oral. Una
parte importante de la metodologa se adopt como un proceso de descubrimiento
mutuo especfico.
A estas alturas no recuerdo si los geofsicos nos identificaron como una fuente
potencial de trabajo, o nosotros acudimos a ellos para que se incorporaran a las inves-
tigaciones arqueolgicas efectuadas por el Gabinete de Arqueologa de la Oficina del
Historiador de La Habana.
Lo relevante de ello es que no tenamos una idea clara de cmo enfocar el pro-
ceso, con sus particularidades tcnicas, metodolgicas e interpretativas. Al principio,
apenas fuimos capaces de calcular la magnitud e importancia de esta cooperacin,
aunque los arquelogos tuviramos noticia del apoyo que podamos recibir y el nuevo
horizonte que se abra.
Por otra parte, los petrlogos, qumicos, sedimentlogos y micropalentlogos
no tenan experiencia en este tipo de colaboracin, aunque siempre recib la mxima
atencin por parte de todos. Aclaro que la sensibilidad por parte de estos especialistas
determin su capacidad para adaptarse y enfocar nuestras necesidades, adems de
facilitar de forma determinante la incorporacin de los resultados a la visin arqueo-
lgica. En muchos casos sus comentarios fueron decisivos para formular las preguntas
adecuadas.
Desde mi punto de vista2, y una vez aclarado esto, me adscribo a la definicin
recogida en el Diccionario de Arqueologa editado por Francovich y Manacorda (2000:

1 Investigador independiente, Cuba. Actualmente reside en Espaa.

217
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

31-35): El trmino arqueometra indica literalmente los estudios cientficos aplicados


a la arqueologa y, ms generalmente a los bienes culturales...

Ciencia en la Arqueologa de Cuba

Arqueometra post 1965

En este brevsimo acpite propongo una serie de elementos que ayuden a


comprender el relativo retraso que tuvo la arqueologa cubana en la recepcin de los
beneficios aportados por otras ciencias. Es necesario aclarar que se trata de una visin
muy general de un fenmeno que de seguro necesitara de ms espacio y acuciosidad.
Hay coincidencia en cuanto a la poca en que la arqueologa comenz a recibir
sistemticamente los beneficios de las ciencias aplicadas. Autores como Daniel (1987:
332) reconocen la importancia de esta relacin: Las grandes contribuciones que ha
recibido la arqueologa de las ciencias naturales durante este perodo han hecho de l
uno de los ms memorables y emocionantes de la historia de esta materia.
Daniel sita el arranque de ste perodo en 1940, aunque reconoce que desde
antes hubo meritorias aplicaciones de las ciencias naturales. (Daniel 1987:333) Sin
embargo, poca repercusin tuvo se movimiento en Cuba durante el mismo lapso cro-
nolgico.
Renfrew (1986:122-123) admite las bondades de las ciencias naturales en
tanto: ...vienen ofreciendo a la arqueologa mtodos ingeniosos y poderosos para uti-
lizarlos en sus investigaciones sobre ciertos aspectos del pasado prehistrico. Abun-
da sobre los aportes de la Geologa, Botnica y Zoologa, pero llama la atencin sobre
la profundidad y organicidad de los estudios, que no deben quedarse nicamente en la
caracterizacin de materiales o fechados.
En nuestro pas, la fundacin de la Academia de Ciencias de Cuba y su Depar-
tamento de Arqueologa implic un cambio sustancial para el desarrollo de la profe-
sin. Ha sido suficientemente analizado este aspecto por Tabo y Rey (1964), Dacal y
Rivero (1988), Guarch (1996) por lo que considero redundante insistir en la idea.
Antes de la fundacin del referido departamento, se haca arqueologa desde
diferentes perspectivas y estabilidad, tal y como reconocen los autores arriba citados.
Esto trajo como consecuencia que se acumulara un gran volumen de informacin en
forma de excavaciones, colecciones, en muchos casos con un nivel de estudio muy pre-
cario y que era necesario procesar de acuerdo a la nueva realidad de la arqueologa
institucional.
Refirindose al Departamento de Arqueologa apunta Guarch (1996:4): Su
labor primada fue catalogar ms del 80 % de las colecciones arqueolgicas de Cuba,
para no tener que continuar haciendo historia del arte o aproximaciones conjeturales
a la historia de los aborgenes cubanos.
Esta fue la prioridad del naciente departamento en la dcada de los sesenta.
No obstante recordemos que en ese mismo lapso aparecieron importantes obras de la
arqueologa de Cuba3, algunas de ellas implicaban trabajos de sntesis y mostraban la

2 Me permito recomendar el trabajo de Montero Ruiz, I; M. Garca Heras y E. Lpez-Romero. Arqueometra:


cambios y tendencias actuales. Trabajos de prehistoria. 64, N1, enero-junio de 2007. pp23-40. Madrid.
3 La primera edicin de Prehistoria de Cuba de Tabo y Rey es de 1966, as como Excavaciones en Arroyo del

Palo de Tabo y Guarch.

218
Arqueologa histrica en Amrica Latina

necesidad de implementar nuevos mtodos de excavacin. Segn Guarch, este decenio


estuvo marcado por el aprendizaje y formacin de los arquelogos, que cristaliz en
los setenta con la obtencin de grados acadmicos en universidades soviticas por
parte de especialistas como Tabio, Guarch y Rey. (Guarch 1996:5).
En la dcada de los ochenta del pasado siglo vieron la luz una serie de invest-
gaciones que reflejaban el inters que el Departamento de Arqueologa de la Academia
de Ciencias de Cuba le estaba confiriendo a la Arqueometra, sobre todo, en lo relacio-
nado con la computacin.
Poderosas herramientas fueron utilizadas y estandarizado el uso de progra-
mas como el Cluster analysis en el estudio de la piedra tallada (Febles y Rives 1990:
115-124); artefactos de concha (Izquierdo y Rives 1990:125-143); cermica (Castella-
no y Rives 1990:144-162) e incluso manifestaciones superestructurales (Rives 1990:
163-173).
Por otra parte, Rodrguez Surez, del Museo Antropolgico Montan de la Uni-
versidad de La Habana, comenz una serie de anlisis qumicos sobre piezas de factu-
ra aborigen. De forma general se trataba de la identificacin de residuos de alimentos
dejados en la superficie de cermica prehispnica, sobre todo burenes. Tambin se ob-
tuvieron interesantes resultados analticos practicados sobre piezas tan importantes
como el dolo del Tabaco y el mismo investigador desarroll una eficiente batera de
prospeccin geoqumica para la caracterizacin de sedimentos.
Finalmente se debe a la extraordinaria laboriosidad del Dr. Ercilio Vento Ca-
nosa el desarrollo y refinamiento del mtodo de datacin utilizando las posibilidades
del colgeno. Esta tcnica, desarrollada desde los aos setenta, tambin fue adoptada
por otros investigadores, como Rodrguez Surez (Vento, et al. 1984).
La empresa CARISUB, ha realizado numerosas campaas de prospecciones
marinas utilizando mtodos, sobre todo los magnetomtricos (AA.VV. 1998). Esto se
puede extender a las Asociaciones Internacionales (en colaboracin con GEOMAR Es-
tudios marinos) CANPAC-DIVERS (AA.VV. 2005), VISA-GOLD y ADC INTERNATIONAL,
sta ltima con el proyecto EXPLORAMAR.
Desafortunadamente y hasta donde puedo conocer, muy pocos de estos traba-
jos quedaron recogidos en publicaciones de los ochenta y noventas. Por otra parte, es
justo aclarar que fueron presentados en los diferentes eventos, congresos y reuniones
cientficas organizadas en Cuba, supliendo esto, en alguna medida, la escasez de litera-
tura especfica.
Ya en el contexto de la arqueologa practicada en el permetro intramural ha-
banero, encontramos una publicacin pionera de Romero (1984:98-159). Como parte
del procesamiento de las evidencias exhumadas en la Maestranza de Artillera, se lle-
varon a cabo estudios ceramolgicos y metalrgicos. La participacin de especialistas
del Centro de Investigaciones Metalrgicas signific un importante impulso a las con-
clusiones e interpretaciones del registro.
El anlisis de la base de un horno de cubilote permiti conocer el
emplazamiento de un taller de fundicin y forja catalana, temperaturas alcanzadas,
productividad de fundicin por horas etc.
Es posible encontrar en esta actuacin el antecedente ms importante de lo
que a posteriori se convertira en una nueva lnea investigativa, que a su vez distingui
la proyeccin futura del Gabinete de Arqueologa.
Refuerza la anterior afirmacin el que un par de aos ms tarde, cuando se
excav la Cortina de Valds, fueron localizadas las piezas de artillera que defendan

219
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

esta parte de la muralla, utilizando mtodos electromagnticos, en este caso detecto-


res de minas. La asesora correspondi a especialistas del MINFAR. Los caones que-
daron perfectamente dibujados en el asfalto, permitiendo ello el empleo de medios
mecnicos sin peligro alguno (Romero 1987).
ste era, de forma muy general, el panorama de la arqueometra en Cuba
cuando se fund el Gabinete de Arqueologa de la Oficina del Historiador, en noviem-
bre de 1987; asumiendo las omisiones que por falta de informacin y/o memoria
puedan evidenciarse.
Resumiendo, considero suficientemente definidas y estables las siguientes
lneas investigativas:
1. Aplicacin de mtodos y modelos matemticos con la inclusin de programas
de computacin.
2. Anlisis fsico-qumico de evidencias materiales.
3. Prospeccin geoqumica.
4. Prospeccin geofsica.
5. 5.- Mtodos de datacin.

El Gabinete de Arqueologa como unidad de investigacin

Un poco de historia

En 1987 la Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana se dot de un


Gabinete de Arqueologa con el objetivo bsico de contribuir al conocimiento de los
inmuebles sometidos al proceso de restauracin dentro del casco histrico.
Esa fue la declaracin inicial de intenciones, y es justo decir que no hubo una
imposicin rgida de los objetivos, permitiendo el desarrollo de investigaciones en
contextos prehispnicos y subacuticos orientadas y dirigidas por personal del Gabi-
nete. Tras unos pocos aos surgieron las colaboraciones con otras instituciones del
pas, llegando incluso a impartir entrenamientos en ceramologa, participacin en
excavaciones conjuntas, proyectos internacionales, todo ello fuera del marco mural
habanero.
En los inicios al frente del barco qued Leandro Romero, responsable directo
de la mayora de las excavaciones que realizaba la Oficina, y por lo tanto, con una
experiencia importante en el manejo de las fuentes histricas as como en temas ar-
queolgicos propiamente dichos, desde metodologa de excavacin, hasta identifica-
cin de evidencias, seriaciones, etc.
El equipo de trabajo estaba compuesto por un grupo de jvenes provenientes
de diferentes profesiones, ms o menos especializados en las siguientes reas: un
muselogo, (recordemos que el Gabinete tiene salas expositivas), un bilogo, orienta-
do hacia temas antropolgicos, un arquitecto (por entonces estudiante), bibliotecaria,
historiadores y un gelogo.
Romero tena su particular visin de equipo y tambin de lo que necesitaba la
arqueologa del centro histrico. Las tareas fueron repartidas, comenzaron los cursos
de entrenamiento todo ello enmarcado por una libertad de accin y pensamiento
verdaderamente sui generis. Sin presiones, ms que con el trabajo.
Para saber lo que pas, no basta, desafortunadamente, con lo publicado, tam-
poco con los informes de campo, ni ponencias presentadas a eventos en todo el pas.

220
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Considero necesario analizar el tema de forma global, sumando todas esas variables,
sin particularizar ms que cuando sea estrictamente necesario.
Al principio excavbamos todos juntos y luego se reparta el trabajo en depen-
dencia de las orientaciones arriba descritas. Unos aos ms tarde, tenamos cosas que
decir desde el punto de vista individual y comenzaron los cismas, discusiones y forma-
cin de grupos dentro del mismo Gabinete. Algo perfectamente comprensible si toma-
mos en cuenta la diversidad de criterios y formaciones.
A mi juicio esto se deba ms a preferencias y/o desavenencias personales
que a choques tericos propiamente dichos, pues por entonces todos nos creamos
marxistas y esto no se cuestionaba. Adems trabajbamos desde la comodidad de sa-
bernos en posesin del poderoso paradigma.
A los dos aos escasos de fundado el Gabinete, nos presentamos al primer
evento cientfico de carcter nacional, las I Jornada de Arqueologa que se hicieron en
Holgun, en el ao 1989. Esta apertura trajo implcito un mayor compromiso, algo
que a esas alturas nos sobraba, pero faltaba el conocimiento y todos ramos concien-
tes de ello. Los antrosoles de La Habana se revelaban enigmticos, complejos. Era
necesario salir del greddy lo que sea que eso significara, y de los cortes cada 25 cm.
Interpretar, luego de identificar, analizar, reconstruiren coordenada arqueolgica.
Pero cmo hacerlo?

Arqueometra y posicin terica: un par sinrgico

Desde la distancia que imponen los aos, creo que no soy injusto si digo que el
Gabinete naci a la luz del historicismo cultural y durante muchos aos nos mantuvi-
mos navegando movido por sus vientos. Maximizbamos identificar lotes cermicos y
establecer por lo tanto secuencias cronolgicas para luego inferir lo que ya estaba de-
finido a nivel histrico. Hacamos con mucho esfuerzo, la historia de la cultura a partir
de evidencia materiales.
No intento enlatar la sardina con la lata cerrada, sino dar un contexto terico.
En el ao 1987 qu se haba publicado sobre la arqueologa histrica de La
Habana intramural? y por consiguiente, cul era la posicin terica de esta
comunidad acadmica? 4
Fundamentalmente haban publicado Domnguez (1978, 1984) y Romero (1984,
1987) aunque como sabemos, otros arquelogos haban trabajado en estos contextos. De
forma paralela la Seccin Colonial del departamento de Arqueologa de la ACC, interviene
segn Romero (1995: 127):

Payars desarrolla interesantes trabajos arqueolgicos en el ingenio Taoro, y Eladio


Elso quien ha investigado con ahnco los antiguos sistemas subterrneos de la ciudad,

4 No es el espacio para hacer un anlisis exhaustivo (como merece) sobre la propuesta de posicin terica
que defiendo en esta parte del trabajo. En su lugar menciono la bibliografa sobre la que me he basado para
ello: Romero, L. 1985. La casa de Gaspar Rivero Vasconcellos: expediente abierto para su restauracin.
Memorias del I Simposio de la Cultura de Ciudad de La Habana: 83-135. Romero, L. 1984. La Maestranza de
artillera de La Habana, sitio histrico-arqueolgico. Memorias del II Simposio de la Cultura de Ciudad de La
Habana: 99-159. Romero, L. 1987. La Cortina de Valds. Evidencias arqueolgicas e histricas para su
restauracin. Memorias del 5 Simposio de la Cultura de Ciudad de La Habana: 61-73. Domnguez L. 1978. La
transculturacin en Cuba. Cuba Arqueolgica: 33-50. La Habana. Domnguez, L. 1984. Arqueologa Colonial
Cubana. Dos estudios. Ciencias Sociales. La Habana. Prat Puig, F. 1980. Significado de un conjunto cermico
del siglo XVI en Santiago de Cuba. Ediciones Oriente. Santiago de Cuba.

221
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

asume labores de salvamento en las fortalezas de la Chorrera, La Cabaa, La Punta y la


batera de la Reina (...) Recientemente Payars y Antonio Ramos Zuiga efectuaron
excavaciones en el Morro habanero.

Me parece oportuno contextualizar mis criterios a partir de ejemplos concre-


tos. Refirindose a las excavaciones en la casa de la Obrapa apunta Domnguez:

El corte arqueolgico del sitio fue planeado con el objeto de buscar la mayor cantidad
posible de cermica o cualquier otro resto de la vida material en general...
As un aspecto de importancia fue la observacin de la frecuencia cermica, la que, de
acuerdo con el perodo aproximado de vida activa del sitio excavado -este era un ba-
surero- y teniendo en cuenta que los materiales cermicos de lujo (maylica y porcela-
na) exhumados eran muy elevados, no permita correspondencia en ningn momento
con la proporcin usual de desecho de una o varias familias (Domnguez 1984:6-7).

Por su parte Romero (1995:124-125) intenta caracterizar el registro arqueo-


lgico en habanero de la siguiente forma:

Para muchos La Habana arqueolgica es la que se encuentra en los estratos del sub-
suelo de la ciudad. Esto sera, sin embargo, limitar el campo de la actividad investiga-
tiva, tan importante para el conocimiento del pasado, pues al demolerse muros adicio-
nados, falsos techos etc., se han hallado soluciones constructivas que nos permiten
una revaloracin de nuestro acervo cultural...
Al parecer hablamos de arquitectura y no de arqueologa. Ms no debemos olvidar que
la arquitectura es el marco donde se desarrolla y expone la cultura material del ve-
cindario: el fausto y la pobreza de sus habitantes, cuyas evidencias afloran en la me-
dida en que se investiga el conjunto urbano..."

En este punto agrego que no intento forzar la pertenencia a una corriente de


pensamiento, en la acepcin gandariana, ni creo que una cita de pocas lneas caracte-
rice de forma incontrovertible la posicin terica. Son consideraciones complejas, por-
que en primera instancia quizs otros compaeros divergen de estos criterios. Inten-
tar contextualizar la posicin terica del Gabinete es el resultado de horas de discu-
sin y anlisis, sobre todo partiendo de que muchos de nosotros jams omos hablar
de positivismo mientras excavbamos e interpretbamos. Tampoco sabamos lo que
significaba ser difusionista, normativo ni importaba, ramos marxistas.
Debemos tener libertad de criterios para analizar nuestras posicin terica y
si me atrevo con la del Gabinete por aquellos tiempos, lo hago desde la cautela y el res-
peto, considerando que formamos lo que Gndara llama una comunidad acadmica
con un mbito terico y de actuacin que se puede discutir, pero ha quedado plasma-
do en lo poco que conseguimos publicar, en los informes guardados en la Biblioteca
del Gabinete y en horas de discusin5.
Eso tuvo varias consecuencias, pero la de mayor trascendencia para el futuro
(que ahora ya es pasado) fue la urgencia de estudiar. Comenzamos el complejo rastreo
de bibliografa que por entonces se consideraba, como poco, no marxista. As conoci-

5En cualquier caso, prefiero hablar de mi posicin terica dentro del Gabinete. No por eludir responsabili-
dades, ms bien para no generalizar.

222
Arqueologa histrica en Amrica Latina

mos a Binford, Renfrew y Bah, redescubrimos a Childe, Harris, Schiffer, Gndara, Sano-
ja y Vargas, Lumbreras y por supuesto y aunque dejados para ltimo no por ello me-
nos importante: los arquelogos cubanos.
En consonancia con ese fondo terico, las investigaciones estuvieron orienta-
das en dos direcciones fundamentales:
1. Aplicacin de mtodos cientficos a la ms importante de las evidencias de los
contextos arqueolgicos habaneros: la cermica.
2. Prospeccin geofsica.
Era evidente nuestro inters por seguir acumulando datos sobre la cermica,
que permitieran refinar sus cronologas, procedencia y caractersticas fsico-qumicas
generales, para inferir datos culturales. El mismo afn nos guiaba para conseguir de
los contextos materiales el mximo de informacin, a partir de la cual discriminar y
orientar las excavaciones.

El contexto material: La Habana como sitio arqueolgico

Breve caracterizacin. En busca de rutinas de trabajo

Trabajamos en una ciudad que se caracteriza por la superposicin vertical y


las alteraciones postdeposicionales, sobre todo ocasionadas por la actividad antrpica.
Lo que hoy vemos de una casa, por ejemplo, no es ms que una de sus caras, pues ha
cambiado su fisonoma constantemente en dependencia del momento histrico, sus
moradores, eventos sociales y econmicos etc.
Luego, algunos sitios como la casa de los Condes de Santovenia, actual sede
del Hotel Santa Isabel, tienen espacios con rellenos antrpicos de ms de 3,00 m de
potencia, lo cual nos da una lectura de los antiguos niveles de esta parte de la plaza de
Armas.
Igualmente sucede con la Catedral Metropolitana, erigida sobre uno de los l-
mites de la plazuela de la Cinaga, la cual hubo que rellenar hasta subirla ms de 3,50
m, tomando como referencia los pisos actuales. Horizontalmente hablando el tema
est ms expuesto a la vista del comn habitante de la ciudad.
Arrazcaeta (2002:17) ha enunciado y explicado de forma general las particu-
laridades del registro arqueolgico en La Habana intramural:

Es indudable que en la formacin y transformacin de los yacimientos arqueolgicos


han actuado por ms de cuatro siglos procesos reestructuradores inherentes a la evo-
lucin urbana (...)En general el contexto problemtico aparece de forma implcita o
explcita en la estratigrafa volumtrica de las excavaciones (...) una topografa irre-
gular incidente en la densidad y variedad de los estratos; presencia creciente de relle-
nos, frecuentemente superpuestos, es lo que tipifica el contexto arqueolgico urba-
no...
Sabamos por entonces que nos enfrentbamos a una estratificacin muy com-
pleja, consecutivamente removida, alterada. Era lgico suponer la inclusin de mate-
riales creadores de ruidos, en dependencia del tipo de mtodo escogido para la pros-
peccin. Me refiero a tuberas metlicas, cableado elctrico, apertura de zanjas, extrac-
cin de materiales y relleno con los mismos y/u otros acarreados y a su vez potencial-
mente contaminados etc.

223
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Con todos estos elementos intentamos conseguir un esquema metodolgico,


una rutina de trabajo en la que integramos los siguientes aspectos:
1. Investigacin histrica.
2. Prospeccin geofsica.
3. Excavacin.
4. Procesamiento de los materiales exhumados.
5. Confeccin del informe tcnico.
6. Discusin de los resultados en sesiones cientficas.
7. Publicacin.
Obviamente, la secuencia estaba siempre sometida a mltiples agresiones,
desde la falta de papel para escribir, escasez de fotografas, ritmo de la restauracin,
disponibilidad de computadoras, tiempo y capacidad de concentracin de los investi-
gadores para destinar a las sesiones cientficas, urgidos siempre por otras excavacio-
nes etc.
Pero ste era nuestro esquema bsico.
Luego, la prospeccin naci a la luz de la adopcin de un esquema metodol-
gico concreto y que buscbamos rigiera el trabajo cientfico del Gabinete. Asumiendo
que nuestra principal labor como apaga fuegos era necesario compatibilizarla con lo
que por entonces llambamos nuestra obra cientfica.
Ms adelante abundaremos en algunos de los resultados obtenidos.
Dentro de se contexto, la Arqueometra nos permitira abrir nuevas puertas
de colaboracin con otras instituciones cientficas del pas, incluir a especialistas que
en todos los casos tenan mucho que aportar y aportaron, al conocimiento arqueol-
gico de La Habana intramuros.
Por otra parte, pretendamos encauzar de forma ms coherente los trabajos
de campo a travs de la orientacin preliminar de las excavaciones, buscando algunas
ventajas, entre las que cabe mencionar facilitar la intervencin, ganar tiempo, preci-
sin y definicin de aspectos concretos a reconocer dentro del inmueble.
En algunos casos pudieron modelarse aspectos geomorfolgicos (Casa de los
Marqueses de Arcos y Cinaga) y en otros conocer perfectamente la disposicin de las
tumbas (Iglesia de Paula).
Evidentemente el arquelogo ha de advertir al geofsico de toda esta variabi-
lidad que caracteriza la composicin de los antrosoles y en conjunto disear estra-
tegias concretas.

Encontramos lo que buscamos?

El material estrella: la cermica

La aplicacin de otras ciencias nos dotaba de cierto nivel cientfico, y por eso
durante un tiempo las preguntas arqueolgicas fueron de escasa enjundia, pues la
aplicacin propiamente dicha constitua el rango distintivo, el avance. Baste decir que
implementamos una batera analtica con la siguiente estructura:
1. Anlisis petrogrficos.
2. Anlisis micropaleontolgicos en base a secciones delgadas micropaleontol-
gicas.
3. Anlisis Trmico Diferencial.
4. Difraccin de rayos X.

224
Arqueologa histrica en Amrica Latina

5. Lavados micropaleontolgicos.
Esto quiere decir que a una misma muestra le aplicbamos, en general, esa se-
cuencia. Contamos para ellos con extraordinarios petrgrafos, entre los que destaca-
ron Rafael Segura Soto, Gustavo Carrasou, gegrafos como Eugenio Molinet de la Vega,
los laboratorios Isaac del Corral y del Instituto del Petrleo adscrito al Ministerio de la
Industria Bsica.
Por ejemplo, un anlisis trmico diferencial (ATD) sobre tipos de maylica es-
paola, como Columbia Plain, arrojaba la presencia de carbonato de calcio, silicio, mi-
crofsiles etc. Hasta se momento era un dato desconocido, y por lo tanto, un hito im-
portante en el conocimiento. Sin embargo qu podamos hacer con esos fundamen-
tos?
Hubo un complejo proceso de aprendizaje, fueron desgajndose niveles de
anlisis gracias a lo que pudimos corregir algunos supuestos establecidos a nivel de li-
teratura. La presencia de carbonato de calcio pudo relacionarse con la temperatura de
coccin de estos ceramios, estimada por los historiadores en 1.200C. El carbonato co-
mienza a descomponerse a partir de los 790C y termina la reaccin exgena ante la
presencia de calor sobre los 850C en dependencia de sus niveles cuantitativos. Esto
implicaba que la temperatura nunca lleg a los 1000C y esto puede tener implicacio-
nes sobre la tecnologa de coccin, aparte de corregir el dato especfico.
En alguna cermica observamos procesos de serictizacin incipientes, lo que
nos permita inferir temperaturas de coccin ms bajas y de alguna forma, bosque-
jamos la potencialidad y caractersticas de los hornos.
Tambin establecimos diferencias entre el incorrectamente llamado desgra-
sante y los agregados detritoides abundantes en la arcilla natural. Apuntamos que pa-
ra hablar de desgrasantes, a menos que fuera cermica triturada u otros materiales
claramente antrpicos, era imprescindible muestrear los sitios de abasto de materia
prima y en base a su comparacin con los ceramios, intuir o afirmar la aplicacin del
desgrasante.
La aplicacin de estos mtodos permiti conseguir ms informacin, tener
acceso a zonas del conocimiento que hasta ese momento estaban vedadas. Demostra-
mos que las arcillas no era caolinticas, sino de la familia de las esmectitas, en un alto
por ciento de caso de tipo motmorrillonitas, bentonitas lo que implicaba condiciones
genticas de los yacimientos completamente diferentes a lo que se vena pensando.
Las asociaciones microfaunales fueron de gran ayuda sobre todo cuando de
fsiles guas se trataba. Esto facilitaba definir las formaciones geolgicas, su edad, ca-
ractersticas y emplazamientos. A partir de aqu era necesario relacionar la presencia
humana.
Por otra parte, llevamos a cabo algunos experimentos con recursos muy limi-
tados. Colectamos arcillas de un sitio arqueolgico llamado Punta del Macao, en la cos-
ta este de La Habana, cerca de la playa de Guanabo, en las mrgenes del ro de igual
nombre, e hicimos cermica en hornos que no rebasaron los 450 C. Luego compara-
mos con algunos ejemplares de cermica colectados en superficie y pudimos estable-
cer identidades entre las asociaciones microfaunales, caractersticas fsico, y petrogr-
ficas de los agregados detritoides. Lamentablemente, este trabajo no consigui publi-
carse como tantos.
Obviamente, ya en el Centro histrico, siendo la cermica mayoritariamente
de procedencia fornea, apenas pudimos rebasar los niveles descriptivos. Era nece-
sario comparar, confrontar. Conseguir informacin geolgica de Sevilla y sus alrede-

225
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

dores se nos hizo muy complejo. No obstante, logramos columnas bioestratigrficas


regionales y alguna especfica, consiguiendo contrastar los resultados y establecer que
la gran cantidad de nummulites encontrados en las pastas cermicas elaboradas en
Triana, poda estar en relacin con los depsitos geolgicos sevillanos, ricos en este
tipo de microfsil.
Creo que el punto culminante de los estudios ceramolgicos se dio con el pro-
yecto entre el Gabinete de Arqueologa y el CEADEN, institucin con la que se firm un
contrato (CUB9397/RB) coordinado con el Organismo Internacional de Energa At-
mica (AA.VV 2005:14-28). En este caso intentamos relacionar tradiciones regionales,
caracterizar globalmente las materias primas, cotejando sus procedencias.
Este proyecto nos permiti, utilizando tcnicas como el Anlisis por Activa-
cin Neutrnica Instrumental, microscopa electrnica, micro Fluorescencia de Rayos
X, etc., contribuir a reforzar y en su caso corregir aspectos tan importantes como las
zonas de procedencia, definir algunos nuevos tipos, de los que intuamos su lugar de
factura, pero no tenamos noticias ciertas, e incluso fijar en Cuba la produccin de la
cacharrera ordinaria (AA.VV. 2005: 28).
En tal sentido, la Arqueometra orientada desde el Gabinete consigui un cier-
to nivel de interlocucin casi a tono con lo ms avanzado de ste tipo de estudios.

La prospeccin geofsica

No hay dudas sobre la estrecha relacin entre los planes de rehabilitacin y la


Arqueologa practicada en La Habana intramural. Por otra parte esta supeditacin tie-
ne una relacin directa con el factor tiempo: generalmente estamos siempre apremia-
dos por los inversionistas que no entienden de investigaciones lentas, que dificulten
el ritmo necesario de la restauracin.
Finalmente, los espacios disponibles para nuestro trabajo estn igualmente li-
mitados por la convivencia con los obreros e intereses de la restauracin, implicando
esto que muy pocas veces hemos logrado excavar de forma representativa (lase
espacial) un sitio, y aunque sabemos que esto no es un mal de la arqueologa de Cuba,
sufrimos la limitacin.
A partir de los noventa las cosas han ido cambiando gradualmente, bsica-
mente por la recuperacin de literatura que nos ha permitido acceder a ideas y discu-
siones tericas sobre el desarrollo de la Arqueologa. La orientacin de las excava-
ciones, desde el punto de vista del registro, se ha visto mejorada notablemente con la
aplicacin de controles adoptados de la literatura antes mencionada, principalmente
de Harris (Rodrguez 2007: 88-106).
En este punto, incide de forma importante la prospeccin geofsica.
Ha sido el resultado de la colaboracin con el Departamento de Geofsica del
ISPJAE, actividad coordinada por el Dr. Ramn Gonzlez Caraballo. Tras varios
contactos y experimentaciones, llegamos a la conclusin de que en La Habana urbana,
transformada y habitada (con todos los tipos de ruidos que ello ge-nera) no
funcionaba la combinacin de mtodos, dadas las mencionadas caracters-ticas de los
contextos (AA.VV. 2001: 67):

La ambigedad en la solucin de las tareas geofsicas aconsejan que cada tarea geol-
gica a estudiar sea abordada por ms de un mtodo con el objetivo de llegar a la mis-
ma respuesta por diferentes vas, sin embargo, en el caso que nos ocupa, se ha utiliza-

226
Arqueologa histrica en Amrica Latina

do un solo mtodo, justificado por el hecho de la condicin fsica de los sitios a estu-
diar es tal que no se cuenta con el mnimo de las condiciones exigidas por cualquiera
de las variantes a utilizar...

Esto nos llev a decantarnos por la gravimetra, concretamente la microgravi-


metra, que aport excelentes resultados. En algunos casos concretos, como la Iglesia
de Paula (Lugo 2002:33-47), se combin este mtodo con la resistividad elctrica,
solape que ayud en la precisin de los resultados.
Tambin se aplic ssmica somera, en espacios donde era posible, pero justa-
mente, la experiencia fue demostrando el mtodo ms adecuado a casos concretos.
La experiencia en este tipo de prospeccin llev a que el Gabinete de Ar-
queologa participara en la conceptualizacin y desarrollo de las investigaciones que
permitieron la recuperacin de los restos de Ernesto Guevara y sus compaeros, como
todos sabemos, dispersados en territorio boliviano.
Posteriormente, en el ao 2002, se cre el Laboratorio de Arqueometra ads-
crito al Gabinete de Conservacin y Restauracin de la Oficina del Historiador de Ciu-
dad de La Habana, siendo uno de sus objetivos el estudio de objetos arqueolgicos
(Mendoza 2002:127).

Reflexiones finales

Para qu?

La respuesta a esta pregunta ha variado con el paso del tiempo, complemen-


tndose. Sin embargo, la necesidad inicial se mantiene: conseguir unir armnicamente
todas aquellas herramientas que permitan ahondar en el conocimiento de nuestro pa-
sado.
Los estudios sobre las cermicas han viabilizado proponer hiptesis sustenta-
das sobre mtodos cientficos, ms all de la intuicin o asimilacin por recurrencias
histricas. Hemos entrado en el crptico mundo de las pastas, composicin de los vi-
driados y engobes, cuyas frmulas llegaron a guardarse en el ms absoluto de los se-
cretos. Hemos diferenciado grupos, refinado tipos y complementado informacin de
carcter general sobre zonas de procedencia.
La prospeccin se ha convertido en una poderosa aliada. Hemos apuntado la
naturaleza de los contextos arqueolgicos habaneros y las particularidades en la for-
ma de trabaja del Gabinete de Arqueologa. El tiempo es fundamental, sobre todo por-
que debemos seguir incrementando la superficie de rea excavada en un sitio.
Los mtodos y tcnicas geofsicas descubren detalles que podemos incluir o
no en el proceso de excavacin, pero que en cualquier caso, quedan documentados, sin
que esto implique que sustituimos la excavacin. Un muro puede tener 10 metros de
largo, si ha sido localizado y definido por microgavimetra, una cala bastara para acer-
carnos a sus caractersticas, mientras que su posicin en el espacio ya la conocemos.
Conseguimos una visin preliminar de contexto, estando entonces en disposi-
cin de elegir, de acuerdo a los objetivos, dinmica y tiempos de la restauracin. Cuan-
do hemos trabajado fuera de La Habana la prospeccin ha resultado de una ayuda
inestimable.
La incorporacin de la Arqueometra a la metodologa de trabajo del Gabinete
de Arqueologa nos ha permitido establecer rutinas slidas, coherentes, conceptuali-

227
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

zar la excavacin como un espacio multidisciplinar, enriquecindose por lo tanto el


proceso investigativo y mejorando sustancialmente la calidad de los resultados glo-
bales.

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229
Arqueologa histrica en Amrica Latina

EL SNCHEZ BARCAZTEGUI: UNA RECONSTRUCCIN


HISTRICA A PARTIR DE SU PECIO

Yamil del C. Luguera Gonzlez1

Introduccin

D
urante la segunda mitad del siglo XIX, las armadas de las principales metrpo-
lis del mundo incorporan nuevas tecnologas navales, Espaa, se haba queda-
do rezagada, por ello tuvo necesidad de encargar la construccin de su flota a
otras potencias del rea. El Snchez Barciztegui, fue una embarcacin militar cons-
truida por encargo a Francia y asignada, aos ms tarde, al Apostadero Naval de La
Habana. El siniestro que provoc su naufragio en la de entrada a la baha de La Ha-
bana, fue ampliamente divulgado en la poca, y retomado como tema, en trabajos de
notorios investigadores. Se considera el pecio escuela de la arqueologa cubana.
Este trabajo es una recopilacin documental de datos rescatados de documen-
tos antiguos, en el Archivo Nacional de Cuba, el archivo de Carisub, algunos pocos del
Archivo de lvaro Bazn en Espaa, donde an queda mucho por revisar acerca de
esta embarcacin, tambin de trabajos realizados por autores como Ovidio Ortega,
Carlos Alberto Gonzlez y Yuri Romero, algunas comunicaciones personales de buzos
que trabajaron en este pecio como Juan lvarez Forteza, uno de los buzos ms lon-
gevos de Cuba; nos adentra en su historia, reflejando aspectos de la vida a bordo e im-
portantes actividades realizadas por el buque en su corta y activa vida en la Marina de
Espaa y Cuba.
Las metodologas de trabajo utilizadas en este pecio en sus inicios no fueron
las mejores, a partir del hundimiento de esta embarcacin, los factores negativos co-
mienzan a influir en ella.
En el momento de hundirse sufri varias explosiones provocadas por el calor
de las calderas de vapor y el impacto del agua al entrar en ellas, luego su popa desapa-
reci producto de voladuras realizadas en la dcada de 1950, para facilitar el ingreso a
la rada habanera de los trasatlnticos norteamericanos de gran calado.
Aos ms tarde iniciaron los primeros trabajos sobre el pecio del Snchez
Barcaztegui, con el inters de recuperar piezas vendibles. Para esto usaron explosi-
vos, en busca de una caja de caudales que ya el buzo del Real Arsenal haba recupera-
do en la poca, luego del naufragio.
No fue hasta el ao 1968, que se retoman los trabajos en el pecio, de forma
ms organizada y estableciendo una estrategia adecuada a las condiciones del sitio.
El trabajo se contino realizando hasta 1998 y la excavacin se llevaba a cabo
de forma controlada por medio del air lift y una organizada metodologa, pero ninguna
de las reas excavadas dentro del aviso fueron terminadas, hoy aun las excavaciones
en l estn inacabadas, lo que impide realizar un trabajo de gabinete con todos los ele-

1 Investigadora independiente, Cuba.

231
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

mentos necesarios para conclusiones finales sobre las caractersticas de la vida a bor-
do y otros elementos de inters histrico.

Fig. 1. Imagen histrica del Snchez Barcaztegui (izquierda) y parte de la proa en la actualidad
(derecha)

Hiptesis

La extensa coleccin de artefactos arqueolgicos colectados, as como la docu-


mentacin existente acerca del pecio de esta embarcacin naufragada, permite com-
pletar aspectos de su historia y reconstruir ambientes del mismo

Objetivos que persigue esta investigacin

1. Analizar el contexto histrico que motiva la construccin de esta nave.


2. Aclarar aspectos puntuales y polmicos de la historia de la embarcacin.
3. Resumir la historia del barco.
4. Investigar los artefactos arqueolgicos colectados en el pecio.

Los mtodos utilizados son el analtico por las vas inductivas y deductivas pa-
ra resolver los problemas generales y particulares, el analgico o descriptivo compa-
rativo, para la clasificacin e identificacin de los artefactos colectados en el pecio, y el
bibliogrfico.

Historia del barco

A fin de cubrir las necesidades impuestas por la guerra carlista, el ministro de


Marina, contralmirante Rafael Rodrguez de Arias, encarg a mediados de 1874 a los
astilleros Forges et Chantiers de la Mediterrane, de La Seyne, la construccin de cuatro
avisos, Fernando el Catlico y el Marqus del Duero, de 500 toneladas, y los Jorge Juan y
Snchez Barcaztegui, de 935 toneladas.
El Barcaztegui fue botado al agua el 23 de marzo de 1876, en el astillero de
Toln, Francia.
Contaba con casco metlico, 64 m de eslora, 9,10 m de manga, 5,55 m de pun-
tal, 4,80 m de calado mximo a popa, dividido por cuatro compartimientos estancos,
arboladura de brickbarca y una superficie blica total de 834 m.

232
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Fig. 2. Can Krupp encontrado en el Snchez Barcaztegui

Fig. 3. Trabajos arqueolgicos sobre el pecio

Fig. 4. Instrumento de navegacin (izquierda) y jeringas de peltre (derecha)

Su principal propulsin era la hlice accionada por una mquina horizontal de


dos cilindros (sistema Companol) de 1000 caballos de vapor fabricada por Forges et
Chantiers de la Mediterrane, con la que poda alcanzar una velocidad de 11 nudos.

233
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Fig. 5. Coleccin de contenedores de vidrio y gres encontrados en el pecio

Fig. 6. Lmparas de bronce y latn (izquierda) y una de las campanas encontradas (derecha)

Una mquina auxiliar de ocho caballos con dinamo, destinada a energizar el


sistema Edison de luz incandescente, compuesto por 74 lmparas de 16 bujas, 100
voltios, dos de 50 para los faroles de situacin y dos de 32 para los faroles de tope.
Tena tambin, un proyector Maxim de luz de arco elctrico.

234
Arqueologa histrica en Amrica Latina

Estaba artillado con tres caones: un Parrot de 13, y dos Krupp de 8 cm, todos
emplazados sobre montaje Edison de curea y corredera y una ametralladora Maxim
Nordenfelt de 11 mm.
Este aviso haba sido nombrado Snchez Barcaztegui, en homenaje al Capitn
de Navo Victoriano Snchez Barcaztegui, Comandante General de la Escuadra del
Norte en el Cantbrico, muerto en combate el 26 de mayo de 1875. Durante la Guerra
Carlista dirige las operaciones de la Escuadra del Norte a bordo del crucero Coln,
donde muere al ser alcanzado por la metralla enemiga en el combate frente al puerto
de Motrico.
El aviso, luego de su traslado a la Pennsula, presta servicios en el ro Ebro, en
Catalua, y a dos aos de su botadura. Posteriormente sera transferido hacia la isla de
Cuba con su gemelo Jorge Juan, donde fue asignado al Apostadero Naval de La Habana,
donde, debido a la pobreza y deterioro de la Real Armada, se les confiri la categora
de Cruceros de segunda.
En marzo de 1878 se traslada desde Matanzas a La Habana, en importante mi-
sin, al servir de escolta al Capitn General de la Isla, Martnez Campos, y en ese mismo
ao ya se conforma un expediente de recompensas a su tripulacin (Morales 1950).
Efectu tambin un viaje en comisin de servicio de crucero a varias rep-
blicas hispanoamericanas desde el 23 de marzo hasta el 4 de mayo de 1883.
Es posible que entre ellas, hiciera visita oficial a Mxico, a partir del origen de
una de las monedas colectadas en el pecio2. (Hiptesis a demostrar en futuras investi-
gaciones).
Uno de los episodios de mayor inters en la historia de este aviso, est rela-
cionado con la llegada a Cuba de la Serensima Seora Infanta Eulalia Borbn, hija de
la Reina Regente de Espaa Isabel II, el da 8 de Mayo de 1893.
El mismo sali a su encuentro hasta el lmite de las aguas jurisdiccionales, con
dos mercantes y dos remolcadores, para darle escolta. Al llegar al costado del Reina
Mara Cristina, salud el estandarte real con veintin caonazos.
Al da siguiente fue llevada Eulalia a visitar este barco y el de guerra alemn
Greisenau.3
Acorde con el refinamiento del gusto francs, de mediados del siglo XIX, forja-
do en el espritu de las galeras de arte y el ambiente de los cafs parisinos, el Barcaz-
tegui ostentaba un increble lujo y confort, para ser un barco militar. Desde el punto de
vista social, las armadas francesas desde el siglo anterior, estaban usualmente bajo el
comando de almirantes de saln y este hecho era capaz de influir en los resultados
negativos en las campaas navales, como por ejemplo, en Aboukir o Trafalgar.
Esto se reflejaba en sus pisos de mosaicos cuidadosamente decorados, baos
con letrinas de mrmol de Carrara, lavabos labrados de loza blanca, lmparas de bron-
ce sobre dorado al fuego, con bombillas de cristal transparente grabado lalique u
opalina.
Tal vez, el lujo del Barcaztegui y de su gemelo Jorge Juan, condicionaron el
reiterado empleo de estas embarcaciones en actividades protocolares, como el mismo
recibimiento de la Infanta, por el primero, como el acompaamiento de la rplica de la

2 Expediente de la comisin del crucero Snchez Barcaztegui a varias repblicas hispanoamericanas, fechas
extremas 23.3.1883-4.5.1883, volumen 46 pginas. No. de asiento 2771, Signatura 373.3. Campo et al. (1998).
3 Carta # 15. la Habana 13 de mayo de 1893, Cartas a Isabel II, Capitana general. (Pg. 39) Biblioteca

Gabinete de Arqueologa Oficina del Historiador de la Ciudad, (Comunicacin de la existencia de este libro,
por Tatiana).

235
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Santa Mara, por el segundo, y la visita a las repblicas centro y sudamericanas por los
dos.
Desgraciadamente, la decorosa vida de este buque de aviso, en funcin de cru-
cero, realizada durante mucho tiempo al servicio de la marina espaola, en la penn-
sula y en Cuba, termin a las 11 de la noche, del 18 de septiembre de 1895, con un
penoso accidente en las proximidades del pen del Morro, cuando el buque sala del
canal de la rada habanera; algunos investigadores afirman que sala a oscuras para
interceptar una expedicin mambisa, pero realmente durante ese tiempo no se llev a
cabo ninguna expedicin mambisa en toda la isla, al menos en cuatro meses alrededor
de esta fecha, y la primera de que se tiene constancia fue en la zona oriental de Cuba,
adems iba a bordo Don Manuel Delgado Parejo4, Contralmirante del Apostadero Na-
val de La Habana, que no sola enrolarse en embarcaciones encargadas en estos me-
nesteres, pero s iba a bordo para las inspecciones en los diferentes puertos de la isla,
para lo cual no era necesario salir a oscuras.
El siniestro tuvo lugar al quedar el barco totalmente sin iluminacin, producto
de un accidente elctrico y lanzar seales sonoras, que por alguna razn no fueron
comprendidas por el vapor Mercante Mortera, que arribaba en ese momento a la
entrada de la baha. La colisin era inevitable, el Mortera embisti al Snchez Barcaz-
tegui por la amura de babor y la explosin de la caldera pudo haber provocado el
colapso de sus cmaras estancas.
Esto provoc que de la tripulacin compuesta por 150 hombres, perdieran la
vida 31 de ellos, ahogados o comidos por tiburones que por esa poca habitaban la
baha (Hernndez Oliva 2000).
Entre los fallecidos se encontraban el Contra Almirante, un Capitn, un Capi-
tn de Fragata, un primer mdico, un Contador de Fragata, dos maquinistas, un segn-
do Condestable (Oficial de Artillera), un fogonero de primera, cuatro fogoneros de
segunda, un Carpintero Calafate, nueve Marineros de Segunda, un Sargento y ocho Sol-
dados de Infantera de Marina. Salvo el caso del Contralmirante, aparentemente vela-
do en la Catedral, los cadveres fueron depositados, a medida que fueron rescatados
del mar, en una Capilla arreglada para la ocasin en uno de los edificios del Real Arse-
nal de La Habana.
Todos ellos fueron enterrados en el Cementerio Coln de relativa reciente
construccin en la poca, entre los das 19 y 30 de septiembre; doce de ellos aun se
encuentran registrados en los libros de defuncin de dicho Cementerio.
A partir del naufragio, se establece un expediente de recompensas y entrega
de cruces al mrito naval a oficiales y marinos. La documentacin catalogada en Viso
del Marqus tambin hace referencia acerca de la propuesta de un sistema de salva-

4Don Manuel Delgado y Parejo: Naci en Puente Genil, provincia de Crdoba, en el ao de 1828.
A los diecisis aos ingres en la compaa de guardiamarinas, del Departamento de Cdiz. A lo largo de su
carrera militar, naveg en diferentes buques haciendo travesas entre la Pennsula y las Antillas, siendo en
estas ltimas donde ms tiempo emple.
Ocup importantes puestos en la corporacin e importantes destinos, entre los que figuran, el de mayor
general de la escuadra del Mediterrneo, comandante de marina del apostadero de La Habana, consejero del
Supremo de Guerra y Marina y vocal de la Junta Codificadora de la Armada.
En el ao de 1891 fue ascendido a capitn de navo.
En el ao de 1895 se le otorg el mando del apostadero de La Habana, desarrollando una activa y eficaz
tarea, para impedir el contrabando de armas a los insurgentes.
Fallece en el naufragio del crucero Snchez Barcaztegui, el 18 de septiembre de este mismo ao, siendo su
cuerpo velado en la Catedral y sepultado en el cementerio de Coln el da 20.

236
Arqueologa histrica en Amrica Latina

mento para el Snchez Barcaztegui, ya que la mastilera y el casco sobresalan del


agua constituyendo un serio problema para la navegacin en una zona como el canal
de acceso a la baha (Hernndez Oliva 2000).

Trabajos arqueolgicos sobre el pecio

Caracterizacin del sitio arqueolgico

El pecio (Resto de una embarcacin sumergida o restos que evidencian un


naufragio) del Barcaztegui es uno de los pocos trabajados arqueolgicamente en Cuba
que se presenta de forma continua, o sea contenido dentro de su casco.
Fue el primer pecio excavado, por lo que se le conoce como el pecio escuela de
la arqueologa submarina cubana.
Se encuentra en un fondo areno-arcilloso entre 18 y 22 metros de profundi-
dad. Su popa ha desaparecido producto de voladuras realizadas en la dcada de 1950
para facilitar el ingreso a la rada habanera de los trasatlnticos norteamericanos de
gran calado, recibe los aportes de los vaciantes de la baha lo que provocan su conti-
nua contaminacin y se presenta como un amasijo de estructuras de metal.
En 1950 un grupo de buzos cubanos, iniciaron los primeros trabajos sobre el
pecio, con el inters de recuperar piezas vendibles. Para esto usaron explosivos, en
busca de una caja de caudales que ya un buzo del Real Arsenal haba recuperado en la
poca, luego del naufragio.
En el ao 1967, se establece en el Instituto de Oceanologa, el Departamento
de Investigaciones Subacuticas, y a partir del siguiente ao se retoma los trabajos en
el pecio, de forma ms organizada y estableciendo una estrategia de trabajo adecuada
a las condiciones del sitio. En 1979 se constituye Carisub S. A., fundada por miembros
del desaparecido departamento y continuadora de los trabajos precedentes.
A mediados de 1980, se reanudan las excavaciones en el pecio del Barcazte-
gui, estas se mantuvieron hasta 1998 como campaas de invierno.
Al trmino de las campaas se realizaba uno o varios informes, donde se do-
cumentaba todo lo relacionada con la excavacin. Estos, pasaban al expediente del
pecio en el archivo arqueolgico de Carisub.

Metodologa utilizada en la excavacin del pecio

El trabajo propiamente arqueolgico sobre el pecio, se inicia con las excava-


ciones de 1968. Sin embargo, durante la ejecucin de los mismos por las diversas enti-
dades y a travs de los aos, se utilizaron diferentes mtodos y hubo un proceso de
maduracin en cuanto al empleo de tcnicas propiamente arqueolgicas. Es decir, la-
mentablemente, en el pecio escuela se inici el trabajo a golpes de dinamita para ter-
minar en la excavacin controlada por medio del air lift.
La previa y fcil localizacin se identific, a partir de las noticias del siniestro
publicadas en el Diario de La Marina, hicieron innecesario el uso de sofisticados me-
dios geofsicos empleados en la prospeccin de restos nufragos. Sin embargo, las ca-
ractersticas del sitio arqueolgico, antes sealadas, generaron la necesidad de esta-
blecer y disear metodologas de trabajo que garantizarn la seguridad del personal
que participaba en las campaas.

237
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

A tal efecto, se determin utilizar un cable gua atado a un muerto que per-
mitiera una aproximacin paulatina en sentido diagonal hacia el pecio, de modo que
no se realizaran inmersiones ni se emergiera en la zona de trfico martimo del canal y
se vencieran las fuertes corrientes por los cambios de marea y la falta de visibilidad al
atravesar capas de aguas turbias. Otra medida de seguridad para el equipo de buceo
durante las campaas, fue mantener sumergido un tanque de aire comprimido con re-
gulador.
El trabajo submarino era planificado con precisin a bordo de la embarcacin
base, por medio de una reunin diaria. Se trabajaba en grupos para mayor seguridad.
El primero en sumergirse era el encargado de engrilletar, es decir: conectar la man-
guera de la bomba de succin, y conducir un equipo de reserva hasta el lugar. Cada
buzo llevaba dos reguladores y segua el sistema de seales establecido. El tiempo de
permanencia de trabajo en el fondo se cumpla de forma estricta y slo cuando los bu-
zos salan a la superficie entraba el grupo siguiente.
El trabajo arqueolgico comenz con la excavacin de calas de prueba hacia la
seccin de popa que arrojaron la existencia de abundante material arqueolgico. Se
procedi a cuadricular el rea, a partir del combs, por medio de cabos y se realiz un
levantamiento fotogrfico de la misma.
En esta zona se encontraron dos condecoraciones, supuestamente del capitn
y del jefe del apostadero naval, una sortija de oro, monedas de oro y de plata, espejue-
los, plumas de fuente, frascos de medicina, pesas, comps y piezas de un piso de mo-
saico, carteles de sealtica de bronce o latn de los diferentes espacios del barco.
Una vez adelantado el trabajo en la popa, (an hoy inacabado), se decidi co-
menzar a excavar un rea de una banda del barco, para lo cual se utilizaron explosivos
para abrir una brecha por donde sacar material arqueolgico. Luego se excav en la
proa, y entre esta y el cuarto de mquinas (rea del puente). Cerca de la sentina se en-
contr un piso de madera, y debajo de ste, monedas. De la proa, se extrajeron instru-
mentos de navegacin, lmparas, cristales, todos cubiertos por sedimentos (Juan lva-
rez Forteza, Buzo instructor, Comunicacin personal, Sermar, enero de 2007).
Durante los trabajos arqueolgicos realizados en la dcada de 1980, se exca-
varon varias trincheras, debajo de una gran plancha metlica del puente, a proa y posi-
blemente parte del blindaje de la base de la plataforma del can principal (Parrot), y
entre unos mamparos hacia el centro del barco. Asimismo, se realiz un levantamiento
planimtrico de los restos del naufragio.
Los capitanes de las embarcaciones llevaban un diario de trabajo, donde re-
gistraban las piezas extradas y sucesos generales de la excavacin. Luego, al trmino
de las campaas se realizaba uno o varios informes, donde quedaba documentado to-
do lo relacionado con la excavacin. Estos informes pasaban a engrosar el expediente
del pecio en el archivo arqueolgico de Carisub.
Se excavaron piezas importantes, relacionadas evidentemente con el gabinete
de un mdico o cirujano a bordo y fueron extradas de la proa, como el frasco conte-
nedor de una lombriz solitaria conservada en formol (catalogada como pieza nica de
valor I) conjuntamente con numerosos frascos de vidrio de medicamentos, goteros, y
otros instrumentos. Estas piezas estaban enterradas en arena, por lo que se mante-
nan libres de concreciones. (Jorge Denis, Patrn del yate de investigaciones Piscis, co-
municacin personal, Sermar, febrero de 2007).
Tambin se colectaron una serie de artefactos entre los que se destacan: un
can marca Krupp fundido en Essen, Alemania en 1868, gran cantidad de proyectiles

238
Arqueologa histrica en Amrica Latina

de diferente calibre, armas, piezas de un sextante, el timn del puente, el comps, el


escudo o emblema de la embarcacin, ms de un centenar de recipientes de vidrio,
como son botellas, frascos, tinteros, vajillas; diversos objetos de cermica: potes, o
frascos de farmacia, objetos personales, entre ellos: relojes, medallas, cadenas, pren-
dedores y aretes; lmparas y faroles, bisagras, pestillos, cubiertos y objetos pertene-
cientes a la estructura del barco, entre otros. Tambin se ha recuperado una pequea
cantidad de monedas que abarcan un periodo de 1851 a 1892.
Todos los artefactos extrados de este pecio fueron limpiados, desalinizados,
conservados, y posteriormente, se les realiz un proceso de catalogacin, inventario y
tasacin.
Para facilitar el trabajo se construy una barrera de contencin para evitar el
corrimiento de los sedimentos, entre el primer mamparo a proa y 5 metros a popa de
banda a banda y 2,5 metros de profundidad.
En el ao 2001 se realiz la ltima campaa arqueolgica sobre el pecio del
Barcaztegui, por las entidades Carisub y Sermar. Durante estos trabajos se levant la
plancha del blindaje de la cubierta a proa, con ayuda de un remolcador. Luego se exca-
v una trinchera a proa, sin llegar a la cala del barco y otra trinchera a popa. Se colec-
taron en estos trabajos elementos de la vajilla, vasos y copas de cristal, lmparas bas-
culantes de los corredores, monedas de plata y cobre, un sextante y numerosos trozos
de un piso de mosaico, entre otros artefactos de inters.

La coleccin arqueolgica del Snchez Barcaztegui

Artillera y Armas

Estaba artillado por tres piezas: un can francs Parrot y dos krupp, ale-
manes, dos Carabinas Rmington, una Ametralladora Maxim Nordenfelt calibre 44 y
Armas Blancas.
El 12 de Marzo de 1991 se colect uno de los caones Krupp.

Vajilla y Vasijera

Se excavaron fuentes, platos, mantequilleras, vasos facetados, copas, cazuelas


de barro y cobre con sistemas basculantes. Muchas presentan marcas impresas e inci-
sas en el reverso, como la Royal Patent, L.M.E De Pos, Clementson Brothers Royal
Patent Hanley, entre otras. Tambin se recuper una gran coleccin de botellas de
agua, ginebra, cerveza, sidra etc., jarritos de latn usados como medidas de vino.
Una gran diversidad de artefactos pertenecientes al gabinete del mdico, en-
tre ellos una variada coleccin de frascos de vidrio con medicamentos e incluso una
Tenia sp. conservada en formol, Instrumental que incluye jeringas de peltre, pitones
para lavados, goteros, un termmetro, morteros, lavaojos, entre otros.
Un paol de herramientas que se han conservado pese a su dbil estado, el
material de que estn realizadas es metal (hierro) y madera, hay otras de latn.
La coleccin de lmparas extrada del pecio es realmente impresionante, en el
mismo la iluminacin era tanto de velas, como lmparas de aceite, y hasta elctricas
con el moderno sistema Edison, la mayora de Bronce, Latn y algunas de Hierro,
con sistemas basculantes .

239
M. Ramos y O. Hernndez de Lara, eds.

Con respecto a la numismtica fueron colectadas alrededor de una cincuen-


tena de monedas de oro, plata y cobre de diversas cecas europeas y americanas.
Monedas de Amadeo I, Alfonso XII y Alfonso XIII; las mismas son exponentes
de la convulsa situacin poltica en la Espaa del ltimo cuarto del siglo XIX.
Dentro de los objetos personales se agruparon los relojes de bolsillo y arena,
medallitas familiares, rasuradoras, frascos de perfume y cosmticos, adornos de por-
celana y biscuit, etc.
En las miscelneas quedaron, el escudo espaol en bronce, labrado en bajo
relieve, en la forma de un escudo ingls, acuartelado con las armas de Castilla, Aragn
y Granada, debajo de la corona real, la placa de bronce con el nombre y funcin del
barco, el timn, el comps de navegacin, tres campanas de bronce, los ojos de buey,
los escobenes por donde corran las cadenas del ancla, la pequea plaquita con el ao
de construccin, la sealtica, sus maquinarias de vapor, el piso de mosaicos, bisagras,
candados, partes del sistema de vapor, entre otras.

Conclusiones

La investigacin analtica de los artefactos arqueolgicos, colectados en el pe-


cio as como, el estudio crtico de la bibliografa y la documentacin existente, hizo po-
sible completar aspectos de la historia de este aviso y reconstruir determinados am-
bientes parciales del mismo.
Se analiza el contexto histrico que motiva la construccin de esta nave, vin-
culado a la guerra carlista en Espaa y su posterior traspaso al Apostadero Naval de
La Habana, en Cuba, ante el incremento de acciones vinculadas a las guerras indepen-
dentistas.
Se aclaran aspectos puntuales y polmicos de la historia de la embarcacin. Al
respecto se determina que:
Se confirm que la embarcacin, por su funcin, era un aviso artillado o cao-
nero y no un crucero para lo cual le faltaba: artillera, tonelaje y blindaje, pese
a que el Apostadero le diera esta denominacin.
El astillero de construccin fue el de Forjes et Chantiers de la Mediterrane, en
Seyne sur Le Mer, Touln, y no la casa armadora Chantier Conrard.
El nombre del barco result un homenaje al capitn de navo Victoriano Sn-
chez Barcaztegui, cado en combate frente a Motrico, en Vizcaya.
Fue posible conocer diversas acciones realizadas por el aviso en el Apostade-
ro Naval de La Habana, incluidas la navegacin o crucero realizado por diver-
sas repblicas americanas, el recibimiento de la infanta Eulalia de Borbn y su
posterior visita al barco.
Se logra resumir los aspectos ms notables de la historia del barco desde su
construccin contratada en Toln, hasta el siniestro en la boca del puerto habanero.
Se estudiaron los artefactos arqueolgicos colectados en el pecio, desde el
punto de vista tecnolgico, esttico e histrico, agrupndolos en varias subdivisiones
de acuerdo con sus funciones, morfologa o tipologas.
Recomendaciones
1- Se deben organizar nuevas campaas de excavacin controlada en el pecio del
Snchez Barcaztegui para poder concluir el trabajo de campo. La investigacin

240
Arqueologa histrica en Amrica Latina

acerca de las piezas que se extraigan en el sitio, permitirn arribar a conclusiones


finales.
2- Realizar por medios digitales, la reconstruccin parcial de ambientes del barco.
3- Lograr exponer de forma permanente esta magnfica coleccin, excavada en el pe-
cio escuela de la Arqueologa cubana.
4- Para realizar un estudio analgico y lograr completar rasgos de la estructura del
barco y de su habilitacin, se debera realizar un proyecto de localizacin y exca-
vacin arqueolgica controlada del pecio del aviso Jorge Juan, gemelo del Barcaz-
tegui que fuera hundido por su tripulacin en la boca del ro Mayar, Nipe, para
evitar que fuera capturado por naves de la escuadra norteamericana, en 1898.

Bibliografa

Campo, P. del et al. 1998. Fuentes Documentales sobre ultramar en el Archivo General
de la Marina 1868-1900. Tomo 1 y 2. Ministerio de Defensa. Madrid, Espaa.
Estrada, N. 1897. Causa por consecuencia de abordaje. Imprenta La Australiana, La Ha-
bana.
Garca del Pino, C. 1975. El naufragio del crucero Snchez Barcaiztegui. Revista San-
tiago, No. 20, Diciembre.
Gould, R. A. (edit.) 1983. Shipwreck anthropology. Univ. New Mxico Press. USA.
Hernndez, C. A. 2000. El desastre del Snchez Barcaiztegui. Opus Habana. Vol. IV,
Nmero 2: 41-47. Oficina del Historiador de la Ciudad.
Morales Coello, J. 1950. La importancia del poder naval -positivo y negativo- en el desa-
rrollo y en la independencia de Cuba. Academia de La Historia de Cuba. La Habana.
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Romero, H. Y. s/f. El Snchez Barciztegui. Rescate del patrimonio Sumergido. Meca-
nuscrito. Departamento de arqueologa. Carisub S.A., Cuba.

241
ndice

Prefacio 9

PARTE I. ARQUEOLOGA HISTRICA EN ARGENTINA.

Arqueologa histrica de la batalla de Vuelta de Obligado, provincia de 13


Buenos Aires, Argentina.
Mariano Ramos, Fabin Bognanni, Matilde Lanza; Vernica Helfer, Celeste
Gonzlez Toralbo, Romina Senesi, Odlanyer Hernndez de Lara, Hctor Pinochet y
Jimena Clavijo.

Arqueologa de una frontera: la lnea militar y los pobladores fronterizos 33


en la frontera de las pampas. Argentina (siglos XVIII XIX).
Ana Mara Rocchietti, Flavio Ribero y Ernesto Olmedo.

El fuego fue certero y bien dirigido () Inicio de las investigaciones 47


arqueolgicas en el sitio campo de batalla de La Verde (Partido de 25 de
Mayo, provincia de Buenos Aires).
Carlos Landa, Emanuel Montanari, Facundo Gmez Romero.

Las fuentes documentales y su tratamiento en los trabajos arqueolgicos: 57


el caso del Cantn Tapalque Viejo, Argentina.
Miguel Mugueta y Marcela Gerci.

Los proyectos de arqueologa en contextos subacuticos en la Argentina. 63


Mnica P. Valentini, Javier Garca Cano, Mariano Darigo, Paola Sportelli, Diego
Martnez, Luca Roel y Matas Warr.

Un naufragio de Buenos Aires en perspectiva ambiental. Criterios de 75


organizacin de la coleccin botnica.
Marcelo Weissel, Agustina Juncos, Marina Rai, Luis Serrano, Cecilia Lavecchia.

Borrachos en la Patagonia: clasificando envases de gres y sus problemas. 87


Daniel Schvelzon, Patricia Frazzi, Mnica Carminati y Ulises Camino.

Discutiendo la presencia indgena en contextos urbanos coloniales. 99


Vernica Beatriz Aldazabal.

Investigaciones arqueolgicas en los corrales de piedra del Sistema de 111


Tandilia (regin pampeana, Argentina).
Victoria Pedrotta, Vanesa Bagaloni, Laura Duguine y Leire Carrascosa Estenoz.
PARTE II. ARQUEOLOGA HISTRICA EN CUBA.

La arqueologa del perodo colonial en Cuba: una aproximacin terica a 131


sus primeros cincuenta aos.
Iosvany Hernndez Mora.

Arqueologa histrica en Cuba. Una mirada desde la legislacin a la 147


prctica.
Odlanyer Hernndez de Lara y Sonia Menndez Castro.

El Chorro de Mata. Arqueologa de un espacio colonial temprano. 159


Roberto Valcrcel Rojas.

Patrimonio Industrial y Arqueologa: acercamiento a sus relaciones en 171


Cuba.
Lisette Roura lvarez.

Historia y Arqueologa en el centro cvico-religioso fundacional de San 187


Jos de las Lajas en las entraas del Mayabeque.
Jorge F. Garcell Domnguez.

Arqueologa Pblica: acercamiento a su aplicacin en el Centro Histrico 207


de La Habana Vieja.
Lisette Roura lvarez y Anicia Rodrguez Gonzlez.

La Arqueometra como articulacin en el proceso investigativo del 217


Gabinete de Arqueologa: reflexiones generales.
Carlos Alberto Hernndez Oliva.

El Snchez Barcaztegui: una reconstruccin histrica a partir de su pecio 231


Yamil Lugueras Gonzlez.
Publicaciones del Programa

Arqueologa histrica en Amrica Latina. Perspectivas desde Argentina y Cuba / M. Ramos y O. Hernndez de Lara
de Arqueologa Histrica y
Estudios Pluridisciplinarios
(PROARHEP):

Cuadernos de Antropologa
Segunda poca
Nmero 5 (2010)
Nmero 6 (2011) PROARHEP
Signos en el Tiempo y
Rastros en la Tierra. Conformado en 2003, el
Vol. I (2003) ProArHEP se dedica a la
Vol. II (2007) investigacin y a la
Vol. III (2009) docencia y pertenece al
Vol. IV (2010) Departamento de
Vol. V (2011) Ciencias Sociales de la
Universidad Nacional de
Temas y Problemas de la Lujn (UNLu)
Arqueologa Histrica.
Tomo I y II.
Mariano Ramos, et al. (eds.)
UNLu, Lujn, 2011. La integracin latinoamericana ha sido desde los inicios de las luchas
por la Independencia y mucho ms desde hace varias dcadas, uno de los

Arqueologa Histrica
temas ms recurrentes desde las polticas nacionales, tambin desde di-
versas posturas tericas, corrientes epistemolgicas y desde el mbito
de distintas disciplinas sociales. En mayor o menor medida, muchos han
estado de acuerdo con esa mirada integradora que a veces se ve tan dis-
tante, pero que con pequeos pasos, algunos intentan llevar a la prctica,
materializarla, aunque sea en cuestiones puntuales dentro de la diver-
sidad de problemticas en las que viven nuestros pueblos.
Dentro de esta perspectiva, hace algunos meses surgi la idea de
en Amrica Latina
exponer en una publicacin impresa una muestra de la variedad de Perspectivas desde Argentina y Cuba
investigaciones que se llevan a cabo en dos pases latinoamericanos:
Argentina y Cuba. Con un sesgo geogrfico determinado por el origen
de los editores, este libro se propone un acercamiento al desarrollo de la Mariano S. Ramos
Arqueologa histrica en ambos pases. En l se expone un amplio es- Odlanyer Hernndez de Lara
pectro de las temticas en estudio desde diversas perspectivas tericas. (editores)

Programa de Arqueologa Histrica y Estudios Pluridiscipinarios


PROARHEP Departamento de Ciencias Sociales
Universidad Nacional de Lujn