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Marc Olivier Baruch

Des lois indignes ?


Les historiens, la politique et le droit

Tallandier
Il faut clairer l'histoire par les lois, et les lois par l'histoire.
Montesquieu, L'Esprit des lois

Ni lu ni compris ?
Aux meilleurs esprits
Que derreurs promises !
Paul Valry, Le Sylphe , Charmes
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 3

Introduction
Gense d'une indignation

La sance reprit cinq heures. Nous tions le vendredi 11 juin 2004, avant-veille
d'lections europennes, et l'hmicycle tait presque vide : quelque trente dputs sigeaient,
de tous groupes politiques. l'exception de Christian Vanneste, lu UMP du Nord, la plupart
d'entre eux reprsentaient la frange littorale allant de Collioure Menton et son arrire-pays,
rgions o s'taient implants aprs mars 1962, non sans douleur, les rapatris, europens ou
harkis, d'Algrie.
Du banc du gouvernement, le ministre des Anciens Combattants prit la parole :
Mesdames et Messieurs les dputs, la brve suspension de sance que vous a demande le
gouvernement n'avait qu'une fonction. Je ne souhaitais pas en effet rompre, par un rappel trop strict la
lettre de la loi, la belle et sobre unanimit qui s'est manifeste au sein de la reprsentation nationale pour
rendre enfin justice nos concitoyens rapatris d'Afrique du Nord. Le gouvernement partage votre
indignation face aux lectures partiales de l'histoire, parfois hlas issues de l'Universit franaise,
auxquelles une certaine presse ne donne que trop volontiers cho. Cela fait plus de soixante ans que
quelques belles mes font profession de dnigrer la grandeur de l'uvre coloniale franaise, et je me dois
d'ajouter qu'elles n'ont dans un pass rcent que trop bien russi. Pour autant, continua le ministre, votre
lgitime motion qui est aussi la mienne, ai-je besoin de vous le rappeler ? ne saurait nous conduire
porter atteinte l'une des principales dispositions de la Constitution voulue par le gnral de Gaulle, la
distinction de la loi et du rglement telle qu'elle figure l'article 34.
Quelques bruissements et raclements de gorge le firent hsiter quelques secondes, peine
perceptibles. Sans doute n'avait-il pas t opportun de citer le nom du fondateur de la Ve
Rpublique devant un tel auditoire, qui voyait en lui l'homme des accords d'vian plus que
celui de l'appel de Londres. Aussi enchana-t-il rapidement :
Dfinir le contenu des programmes scolaires, sujet que nous voquions juste avant l'interruption de
sance, relve dans notre Rpublique non de la responsabilit du Parlement, mais de celle du
gouvernement, et spcialement du ministre de l'ducation nationale. Et en politique, Mesdames et
Messieurs les dputs, n'est-ce pas le rsultat qui compte plus que le moyen ? Le Premier ministre, que j'ai
pu joindre au tlphone dans sa circonscription voici quelques minutes, me demande de vous faire part de
son engagement de donner des instructions prcises en ce sens, ds la semaine prochaine, M. Franois
Fillon, ministre en charge de ce lourd portefeuille. Ne doutant pas que cette implication des plus hauts
niveaux de l'tat saura vous rassurer, le gouvernement vous demande de retirer cet amendement, qu'il lui
faudrait dans le cas contraire dfrer au Conseil constitutionnel.
L'argument tait imparable. Quelques paroles de haute teneur mmorielle et de nulle valeur
juridique tinrent lieu de baroud d'honneur au rapporteur de la commission, qui accepta le
retrait du second alina de l'amendement, ainsi rdig : Les programmes scolaires
reconnaissent en particulier le rle positif de la prsence franaise outre-mer, notamment en
Afrique du Nord, et accordent l'histoire et aux sacrifices des combattants de l'arme
franaise issus de ces territoires la place minente laquelle ils ont droit.
Jean-Pierre Raffarin tint parole : son directeur de cabinet appela ds le mercredi suivant
celui de Franois Fillon, qui avait conserv le portefeuille de l'ducation nationale dans le
remaniement ministriel qui suivit les lections europennes. Le directeur de cabinet du
ministre profita des crmonies du 18 juin pour transmettre la demande au doyen de
l'Inspection gnrale d'histoire-gographie. Le calendrier tait favorable : runis dbut juillet
lors de la traditionnelle sance de bilan du baccalaurat, les inspecteurs pdagogiques
rgionaux reurent leur tour la consigne. Ils en prirent bonne note. Les plus consciencieux
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 4

d'entre eux imprimrent, ds leur retour dans leur ville d'exercice, le compte rendu des dbats
publis in-extenso sur le site de l'Assemble nationale.
*
*
Cessons l cet exercice d'histoire-fiction, ce n'est pas ainsi que les choses se passrent1. La
rfrence, dans l'article 4 de la loi portant reconnaissance de la nation pour les rapatris, ce
que devaient enseigner les enseignants et chercher les chercheurs provenait d'un amendement
parlementaire, dpos par le dput Jean-Pierre Grand : Les programmes scolaires et les
programmes de recherche universitaire accordent l'histoire de la prsence franaise outre-
mer, notamment en Afrique du Nord, la place qu'elle mrite. L'intervention de Christian
Vanneste conduisit le scinder en deux : la formule souple de l'amendement ne devait
s'appliquer, pour le dput du Nord, qu'au seul domaine universitaire, dont l'autonomie
pdagogique avait t rige en principe fondamental reconnu par les lois de la
Rpublique par le Conseil constitutionnel en 1984. En revanche, la reprsentation nationale
encourage en cela par le gouvernement qui, erreur politique majeure, s'en rem[it] la
sagesse de l'Assemble chargea la barque des programmes scolaires, aboutissant aux
expressions rle positif , place minente par lesquelles le scandale arriva.
Car le scandale arriva2. Pas tout de suite, mais aprs la promulgation de la loi, qui suivit la
deuxime lecture puis l'adoption du texte par l'Assemble nationale le 10 fvrier 2005.
Inchanges par le Snat, les dispositions qui nous intressent ne furent pas rediscutes par les
dputs qui soulignrent en revanche l'importance de la reconnaissance par la loi non
seulement des souffrances endures pendant la guerre d'Algrie par les populations franaises
et celles rallies la France, mais aussi de l'uvre accomplie par ces pionniers, ces
btisseurs, ces ingnieurs, ces agriculteurs, ces hommes de loi, ces fantassins, ces mdecins,
ces hommes de loi que furent les colons3 .
Ds le 25 mars suivant dans Le Monde, sous la plume de l'historien de la guerre d'Algrie
Gilbert Meynier, dans Le Monde diplomatique le mois suivant sous celle de son collgue
Claude Liauzu, puis, le 30 novembre, dans Libration avec une tribune virulente du
philosophe Olivier Le Cour Grandmaison, des universitaires s'taient levs contre cette
vision unilatrale de l'histoire. Que les programmes d'histoire donnent la prsence
franaise outre-mer , locution euphmisante du mot colonisation, la place qu'elle mrite
est en effet tout autre chose que d'enjoindre des enseignants d'voquer devant leurs lves
les aspects positifs de cette colonisation sauf y adjoindre dans le mme mouvement ses
aspects ngatifs, ce que la loi vote ne suggrait pas.
Bientt suivie par la publication, dans Tmoignage Chrtien, 15 dcembre 2005, d'un appel
de Fatima Besnaci-Lancou, prsidente de l'association Harkis et Droits de l'homme, appelant

1 On trouvera le texte des vritables dbats au Journal officiel Assemble nationale, 12 juin 2004.
2La meilleure analyse de l'affaire se trouve dans Romain Bertrand, Mmoires d'empire : la controverse autour
du fait colonial , ditions du Croquant, 2006.
3 Le dput UMP du Lot-et-Garonne Michel Diefenbacher auteur d'un rapport remis au Premier ministre en
2004, Parachever l'uvre de solidarit envers les rapatris y revint longuement aprs le ministre. On se
reportera aussi l'intervention du dput socialiste de l'Hrault Klber Mesquida qui traa un parallle avec la
reconnaissance par Jacques Chirac, le 16 juillet 1995, de la responsabilit de la France dans la dportation des
Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale. Emport par son lan, le dput affirma que ce dernier discours avait
t prononc par le prsident de la Rpublique Perpignan (sic), Journal officiel Assemble nationale, 11 fvrier
2005, p. 1047 sq.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 5

la fin de l'instrumentalisation de la question harkie par la droite pour de mauvaises raisons


[] et par la gauche pour de mauvaises raisons4 , ces deux premires salves ne faisaient
qu'ouvrir ou plutt rouvrir un dbat qui, huit ans plus tard, n'est pas encore clos, celui de la
place de l'histoire dans le champ politique en gnral et celui des rapports entre histoire, droit
et politique en particulier.
En juin 2005, un Comit de vigilance face aux usages publics de lhistoire (CVUH) avait
t cr, au sein duquel on comptait entre autres Marcel Detienne, Claude Liauzu, Grard
Noiriel, Nicolas Offenstadt, Michle Riot-Sarcey. S'inscrivant, au prix d'un durcissement des
clivages existant au sein du champ historique, du ct d'une histoire des exclus face une
histoire plus ou moins officielle, son manifeste n'en pointait pas moins avec justesse les
Charybde et Scylla auxquels se heurtait la diffusion de la discipline historique dans la France
contemporaine : son instrumentalisation politique, toutes couleurs confondues, d'une part, un
rapport malsain aux mdias d'autre part5.
Au mme moment, hasard du calendrier ou signe que la maladie se manifestait par
plusieurs symptmes, clata l' affaire Ptr-Grenouilleau. Rappelons ce dont il s'agit :
professeur l'universit de Bretagne-Sud, Olivier Ptr-Grenouilleau publia en 2004, dans la
prestigieuse Bibliothque des histoires dirige par Pierre Nora chez Gallimard, un ouvrage,
Les Traites ngrires, qui reut le grand prix d'histoire du Snat l'anne suivante. Dans un
entretien que publia le Journal du dimanche l'occasion de la remise du prix, l'historien
voqua le problme de la loi Taubira qui considre la traite des Noirs par les Europens
comme un "crime contre lhumanit", incluant de ce fait une comparaison avec la Shoah. Les
traites ngrires ne sont pas des gnocides. [] Le gnocide juif et la traite ngrire sont des
processus diffrents6 .
Ces dclarations peu probantes intellectuellement7 voire provocatrices quand l'historien
ajouta qu'il n'existait pas d'chelle de Richter des souffrances provoqurent la colre
d'un collectif des Antillais, Guyanais, Runionnais qui dposa plainte contre O. Ptr-
Grenouilleau pour ngation de crime contre l'humanit. Cette association se fondait, tort
dans la mesure o la loi ne s'accompagnait d'aucun dispositif pnal, sur la loi du 21 mai 2001,
dite loi Taubira du nom de la dpute radicale de gauche de la Guyane, Christiane Taubira,
qui l'avait inspire. L'article 1er de ce texte disposait que la Rpublique franaise reconnat
que la traite ngrire transatlantique ainsi que la traite dans locan Indien dune part, et
lesclavage dautre part, perptrs partir du quinzime sicle, aux Amriques et aux
Carabes, dans locan indien et en Europe contre les populations africaines, amrindiennes,
malgaches et indiennes constituent un crime contre lhumanit8 .
Entendu trois ans plus tard par la mission ad hoc de l'Assemble nationale, l'intress
devenu entre temps professeur l'Institut d'tudes politiques de Paris en 2007, puis nomm

4 L'association soulignait que, moins d'une semaine aprs la promulgation de la loi, elle avait protest dans le
plus complet silence de la part des associations et partis de gauche non seulement contre son article 4 mais
aussi contre son article 13, qui ouvrait droit reconstitution de carrire au profit d'anciens membres de l'OAS.
5 Voir le manifeste CVUH (adopt le 17 juin 2005) en annexe 1B.
6 Journal du dimanche, 12 juin 2005.
7 En droit, comme en histoire au demeurant, les mots ont un sens : gnocide et crime contre l'humanit ne
sont pas synonymes. La question de la comparaison avec la Shoah , qui semble pour l'auteur aller de soi, est
pour le moins dlicate et mrite plus que ces propos l'emporte-pice.
8Loi n 2001-434 du 23 mai 2001, tendant la reconnaissance de la traite et de l'esclavage en tant que crime
contre l'humanit , Journal officiel du 23 mai 2001.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 6

inspecteur gnral d'histoire l'anne suivante voqua son sort d'alors en ces termes : Il y
eut en fait trois [plaintes], sans compter les tombereaux de propos orduriers sur Internet, les
incitations porter atteinte lintgrit physique des personnes, les menaces ou les pressions
pour quil ny ait pas de runions publiques, etc. videmment, tout cela nest pas propice
lexercice serein du travail de lhistorien9 . L'instruction de la plainte suivit son cours,
jusqu' ce jour de fvrier 2006 o le collectif qui tait son origine la retira10. Entre-temps, le
13 dcembre 2005, avait t publi dans Libration, sous le titre Libert pour l'histoire, un
manifeste qui fit grand bruit. Ren Rmond qui, sans tre l'origine du texte, mit avec fougue
son nom et son renom au service de cette cause, en prcisa la gense dans le long entretien
qu'il donna, chaud, au philosophe Franois Azouvi :
Quelques historiens enseignant l'Institut d'tudes politiques de Paris ont invit [Olivier Ptr-
Grenouilleau] une runion de collgues le matin du samedi 10 dcembre. C'est au cours de cette runion
que l'ide a germ de la rdaction d'un texte que l'on adresserait aux politiques. Ce texte a recueilli la
signature des historiens prsents et quelques autres collgues ont t sollicits par tlphone. Je n'assistais
pas moi-mme cette runion, mais j'ai t appel dans l'aprs-midi par Michel Winock et Franoise
Chandernagor, la prsence de celle-ci dans le groupe ayant une valeur symbolique, puisqu'elle est elle-
mme descendante d'esclaves runionnais affranchis. C'est elle qui m'a donn au tlphone lecture du
texte.
Il a d'emble obtenu mon adhsion, car j'apprciais qu'il pose le problme dans sa gnralit. Je
n'aurais pas accept de signer un texte qui n'aurait demand l'abrogation que d'une loi entre autres : c'et
t faire un choix politique. Demander la seule abrogation de l'article litigieux de la loi du 23 fvrier 2005,
c'tait prendre position contre la colonisation. l'inverse, rclamer l'abrogation de la loi Taubira, c'tait
disculper le colonialisme. Le demande d'abrogation devait s'appliquer toutes les lois mmorielles car
toutes contrevenaient la distinction des genres et procdaient de l'ingrence des politiques dans un
domaine chappant leur comptence. Y compris la loi Gayssot, en dpit des scrupules que peut inspirer
la spcificit de la Shoah, parce qu'elle procde de la mme erreur et qu'elle se trouve tre la mre de
toutes les lois mmorielles.11
Le moins qu'on puisse dire est que cette ptition, signe par dix-neuf auteurs, pour
l'essentiel historiens chargs d'ans et de gloire, ne passa pas inaperue. Le ton en tait d'une
virulence peu banale, comme on peut en juger sur cet extrait :
mus par les interventions politiques de plus en plus frquentes dans l'apprciation des vnements du
pass [], nous tenons rappeler [] [que] l'histoire n'est pas un objet juridique [et que] [] la politique
de l'tat, mme anime des meilleures intentions, n'est pas la politique de l'histoire. [] C'est en violation
de ces principes que certains articles de lois successives notamment lois du 13 juillet 1990, du 29 janvier
200112, du 21 mai 2001, du 23 fvrier 2005 ont restreint la libert de l'historien, lui ont dit, sous peine de
sanctions, ce qu'il doit chercher et ce qu'il doit trouver, lui ont prescrit des mthodes et pos des limites.
Nous demandons l'abrogation de ces dispositions lgislatives indignes d'un rgime dmocratique13.

9 Assemble nationale, Rassembler la Nation autour d'une mmoire partage, rapport dinformation n 1262,
enregistr la prsidence de l'Assemble nationale le 18 novembre 2008, fait en application de larticle 145 du
rglement au nom de la mission dinformation sur les questions mmorielles, prsident-rapporteur M. Bernard
Accoyer, prsident de l'Assemble nationale (dsign ici par la suite rapport Accoyer), p. 304.
10Christiane Taubira prsente l'action de cette association comme opportuniste , galit pour les exclus : le
politique face l'histoire et la mmoire coloniales, Temps Prsent ditions, 2009, p. 37.
11Quand l'tat se mle de l'histoire ; entretiens avec Franois Azouvi, Stock, 2006, p. 42-44. C'est moi qui
souligne.
12Cette loi, non encore voque ici, se composait d'un article unique ainsi rdig : La France reconnat
publiquement le gnocide armnien de 1915.
13 On trouvera le texte complet de la ptition du 13 dcembre 2005 en annexe 1A. Compte tenu du rle essentiel
jou par ce texte dans le sujet qui nous intresse, nous en proposerons plus loin une analyse critique dtaille,
voir infra, chapitre III.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 7

Qui plus est, tant la renomme des signataires14 (deux membres de l'Acadmie franaise,
un ancien ministre, le secrtaire perptuel de l'Acadmie des inscriptions et belles-Lettres,
deux professeurs au Collge de France, les historiens contemporanistes les plus rputs,
plusieurs auteurs succs ou ditorialistes de magazines, tous ou presque donc personnalits
bien connues) que la diversit de leurs champs de recherches et de leurs positionnements
politiques interdisaient de minimiser l'affaire en rduisant cette prise de position la frilosit
de professionnels troubls par la mise sur agenda public, le plus souvent il est vrai sans gure
de nuance, de leur objet de travail, l'histoire.
Comme il est d'usage dans notre pays, l'appel publi dans Libration entrana un contre-
appel publi une semaine plus tard dans Le Monde. Il manait en large part du CVUH : non
sans avoir not que seuls deux signataires de Libert pour l'histoire avaient adhr la
protestation publique qu'il avait lance le 25 mars contre l'article 4 de la loi du 23 fvrier
prcdent, ce comit se dmarquait nettement de la dmarche des dix-neuf. Dplorant la
demande d'abrogation de la loi Gayssot et des deux lois de 2001 rclame par ces derniers, il
estimait au contraire qu' exiger la suppression des textes lgifrant sur des enjeux de
mmoire au nom de la "libert de lhistoire" [tait] une revendication exorbitante et
infonde , dans la mesure o la connaissance scientifique de lhistoire et lvaluation
politique du pass sont deux dmarches ncessaires dans une socit dmocratique, mais
quelles ne peuvent pas tre confondues . Il soulignait en outre que [le] dbat ne [saurait]
tre monopolis par quelques personnalits car personne nest habilit dans ce pays parler
au nom de tous les historiens15 .
Paralllement, une tribune signe de trente-deux intellectuels fut publie le 20 dcembre
2005 sous le titre Ne mlangeons pas tout . Serge Klarsfeld, ric Marty, Didier Daeninckx,
entre autres, y estimaient que, dans la mesure o ces trois lois ne restreignent en rien la
libert de recherche et dexpression [], le lgislateur ne sest pas immisc sur le territoire de
lhistorien [mais] sy est adoss pour limiter les dnis affrents ces sujets historiques trs
spcifiques, qui comportent une dimension criminelle, et qui font en tant que tels lobjet de
tentatives politiques de travestissements16 . En outre, se demandaient les signataires, au nom
de quoi l'historien serait-il le seul citoyen tre au-dessus de la loi ?
Malgr ces vigoureux contre-feux, ce sont les tenants de Libert pour l'histoire qui allaient
dsormais occuper l'essentiel de la place mdiatique. Forts du millier de ptitionnaires qui les
avaient rejoints d'emble17, ils se structurrent en une association ponyme18, prside d'abord
par Ren Rmond puis, quand ce dernier vit ses forces le quitter il devait dcder en avril
2007 par Pierre Nora, Franoise Chandernagor exerant les fonctions de vice-prsidente19.

14Jean-Pierre Azma, lisabeth Badinter, Jean-Jacques Becker, Franoise Chandernagor, Alain Decaux, Marc
Ferro, Jacques Julliard, Jean Leclant, Pierre Milza, Pierre Nora, Mona Ozouf, Jean-Claude Perrot, Antoine Prost,
Ren Rmond, Maurice Vasse, Jean-Pierre Vernant, Paul Veyne, Pierre Vidal-Naquet, Michel Winock.
15 Texte en annexe 1C.
16 Voir le texte complet en annexe 1D.
17 Ce chiffre ( un millier d'historiens ) figure sur le site de l'association Libert pour l'histoire
(http://www.Libert pour l'histoire-asso.fr/, rubrique Nous connatre ), mais sans indication de date.
18On distinguera ainsi, dans ce qui suit, l'association Libert pour l'histoire (en caractres romains) et la ptition
qui lui donna naissance, qui figurera en italiques.
19 Au 1er juillet 2012, le conseil d'administration de l'association se composait de Jean-Pierre Azma, Jean-
Jacques Becker, Jean-Claude Casanova, Franoise Chandernagor, Christian Delporte, Valrie Hannin, Jean-Nol
Jeanneney, Grgoire Kauffmann, Pierre Nora, Mona Ozouf, Krzysztof Pomian, Olivier Salvatori, Hubert Tison,
Michel Winock.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 8

Ngligeant les protestations publiques de ceux des historiens qui ne les avaient pas suivis,
ils firent le double choix de se poser en porte-parole de la communaut des historiens20 ,
sans prcisment dfinir ce qu'ils entendaient par l, et, conformment leur engagement
initial, de prendre pour cible l'ensemble des lois mmorielles , ainsi naturalises un peu
rapidement en un ensemble homogne. Ce faisant, leur combat gardait toute sa lgitimit et
toute son actualit, ce qui n'tait pas le cas de celui poursuivi par les autres ptitionnaires. Le
15 fvrier 2006 en effet, soit pratiquement un an jour pour jour aprs l'adoption dfinitive du
texte par le Parlement, le Premier ministre Dominique de Villepin avait abrog par dcret
l'alina litigieux aprs que le Conseil constitutionnel saisi sur le fondement de larticle 37
alina 2 de la Constitution en avait reconnu le caractre rglementaire21.
Pour en arriver cette solution d'emble vidente, on n'en tait pas moins pass par
quelques pripties inutiles, destines permettre chacun de sauver, trs vaguement, la face.
Le prsident de la Rpublique avait ainsi officiellement demand au prsident de l'Assemble
nationale, Jean-Louis Debr, un rapport sur la question, rapport qui avait sans surprise
suggr la voie de sortie qui fut suivie. Le jour mme de la remise de ce rapport, Jacques
Chirac, en mme temps qu'il annonait sa dcision de demander au gouvernement de saisir le
Conseil constitutionnel, exprimait dans un communiqu le vu que la Nation [puisse] se
rassembler autour de son histoire . Entre-temps toutefois, l'Assemble nationale avait perdu
l'occasion de revenir sur sa position, en rejetant fin novembre 2005 la proposition de loi
prsente au nom du groupe socialiste par Bernard Derosier, dput du Pas-de-Calais,
dpartement situ l'autre extrmit du pays que celle dont les reprsentants, toutes couleurs
politiques confondues rappelons-le, taient l'origine de l'affaire22.
Toutes ces circonlocutions confirmaient que respect des textes, clairvoyance et courage
politique n'taient pas les qualits les mieux partages en cette fin de rgne du prsident
Chirac comme on le vit galement, quelques mois plus tard, dans l'arrangement abracada-
brantesque adopt pour la loi instituant le Contrat premire embauche, dispositif plus connu
sous son acronyme CPE : malgr le rejet massif et violent du texte par l'opinion et la rue, le
prsident dcida de promulguer la loi qui l'instituait, mais en donnant simultanment pour
instruction au gouvernement de ne pas l'appliquer ! Quoi qu'il en ft, il n'tait plus question,
dans un texte officiel, de valoriser l'aspect positif de la colonisation ft-elle euphmise en
prsence franaise outre-mer . Seul le dput Vanneste fit mine de ne pas comprendre ce
qui s'tait jou, s'offusquant de ce que le texte qu'il avait crit et t sacrifi au
politiquement correct23 .

20 Comme ils le firent par exemple dans le texte publi en quatrime page de couverture de l'ouvrage
d'entretiens, dj cit, de Ren Rmond avec Franois Azouvi, Quand l'tat se mle de l'histoire.
21 Saisi le 25 janvier 2006 par le Premier ministre, le Conseil constitutionnel, dans sa dcision n 2006-203 I du
31 janvier 2006 considre que lalina 2 de larticle 4 de la loi du 23 fvrier 2005 a un caractre rglementaire :
Considrant que le contenu des programmes scolaires ne relve ni des principes fondamentaux [] de
lenseignement , que larticle 34 de la Constitution rserve au domaine de la loi, ni daucun autre principe ou
rgle que la Constitution place dans ce domaine ; que, ds lors, le deuxime alina de larticle 4 de la loi du 23
fvrier 2005 susvise a le caractre rglementaire , http://www.conseil-constitutionnel.fr/conseil-constitution-
nel/francais/les-decisions/acces-par-date/decisions-depuis-1959/2006/2006-203-l/decision-n-2006-203-l-du-31-
janvier-2006.1024.html#
22 Lire le compte rendu de la discussion du texte par la commission des lois, qui dcida finalement de ne se
prononcer ni pour ni contre la proposition de loi en renvoyant l'Assemble ses responsabilits, constitue une
bonne approche du trouble de la classe politique face au problme, cf. http://www.assemblee-nationale.fr/12/
dossiers/rapatries.asp#041499
23 Rapport Accoyer, p. 352.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 9

En mme temps qu'il caractrisait au dbut de 2007 les lois mmorielles24 comme
singulier dispositif lgislatif, sans prcdent, qui transforme des jugements historio-
graphiques en dlits , assertion dont on tentera de dmontrer la fausset25, Ren Rmond
posait une question pertinente : Comment en est-on venu l26 ? C'est prcisment cette
question que les deux premiers chapitres du prsent ouvrage tenteront de rpondre, en
clairant par quelques moments forts des trente dernires annes les configurations
successives qu'a pu alors prendre en France le trs vieux triangle histoire-politique-droit.
Les chapitres III et IV auront pour ambition d'aborder, dans un langage profane, les
complexits de la matire juridique en tant qu'elle croise l'histoire et le mtier d'historien. Ce
dernier, s'il veut tre pris au srieux, ne peut en effet durablement se permettre
approximations et amalgames. Plus en effet que l'anachronisme, consubstantiel son tat et
dont la bonne gestion est affaire de mtier et de sensibilit27, l'historien, comme tout
chercheur, a pour ennemi essentiel le confusionnisme intellectuel. Le refuser implique de ne
jamais se faire plus bte que l'on est, partant de s'interdire l'amalgame. Au risque de passer
pour un pion, ce quoi la fonction critique nous expose souvent et pas seulement dans les
mmoires d'tudiants, hlas ! , cela ncessite de rappeler que mieux vaut savoir de quoi on
parle avant d'analyser et plus encore de condamner.
Le cinquime et dernier chapitre, Comment peut-on tre historien ? , cherchera
dterminer si, ou dans quelle mesure, ce mtier serait aujourd'hui ce point corset qu'il aurait
vocation rejoindre les trois professions "impossibles" dfinies par Freud : duquer,
gouverner, psychanalyser28. Encore l'chec peu prs certain garanti par Freud, s'il gnre
aujourd'hui de redoutables difficults pour le premier de ces mtiers n'a-t-il jamais empch
de trouver, et en nombre, des candidats pour le deuxime.
Sans vouloir d'emble donner ici mon diagnostic, c'est moins de libert que manquent en
2013 l'histoire et les historiens que de curiosit intellectuelle et accessoirement d'une
connaissance solide des langues trangres. Par ailleurs, l'exercice serein, ou tout le moins
raisonnablement inquiet, de notre mtier me semble moins menac par la justice que par la
tlvision. Enfin, il me semble que la discipline historique, en cela bien en phase avec la
socit franaise, fait preuve d'un respect excessif ou d'une dfiance instinctive, ce qui
revient au mme envers les institutions et les icnes sociales. On y reviendra en conclusion
de cet essai.
*
* *

24Nous renonons dsormais, pour ne pas lasser le lecteur, aux guillemets entourant cette locution ; il ne s'agit l
que d'un allgement typographique.
25 Voir infra, p. XXX.
26 Quand l'tat se mle de l'histoire, op. cit., quatrime page de couverture.
27On se reportera l'article de Nicole Loraux, loge de l'anachronisme en histoire , Le Genre humain n 27,
L'ancien et le nouveau , Seuil, 1993, p. 23-39 : partant du constat que souvent le prsent est le plus efficace
des moteurs de la pulsion de comprendre , l'auteur y plaide pour une pratique contrle de l'anachronisme .
28 Il semble presque que lanalyse soit le troisime de ces mtiers "impossibles", pour lesquels on peut tre sr
demble que le succs sera insuffisant. Les deux autres, connus depuis bien plus longtemps, sont lducation et
la pratique du gouvernement. , Lanalyse avec fin et lanalyse sans fin, PUF, 1985 [1937].
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 10

Je voudrais enfin, avant d'entrer dans le vif du sujet, lever une inquitude et donner une
prcision.
L'inquitude : pour avoir tard crire ce texte, je me suis demand s'il en tait encore
temps. Aprs tout, pratiquement aucun des objectifs des ptitionnaires de dcembre 2005 n'a
t atteint, de sorte que l'histoire de Libert pour l'histoire est d'abord celle d'un chec. S'ils
mettent leur actif l'abandon, au dbut de 2006, des poursuites contre Olivier Ptr-
Grenouilleau, ses signataires ont d accepter, fin 2008, les conclusions de la mission
parlementaire conduite, chose rare, par le prsident de l'Assemble nationale lui-mme, qui
rappela l'engagement pris par ses membres qu'aucune des lois mmorielles n'avait vocation
tre abroge. En outre, contrairement leurs prvisions juridiques, la Cour de cassation,
lorsqu'elle eut en 2010 examiner une question prioritaire de constitutionnalit inspire par le
Front national, refusa de la transmettre au Conseil constitutionnel en jugeant que l'ventualit
que la loi Gayssot pt tre contraire la Constitution ne reposait sur aucun argument juridique
srieux.
Pour autant, durant le quinquennat de Nicolas Sarkozy, il y eut peu de semaines o la
profession historienne ne fut publiquement interpelle. D'abord par les initiatives du candidat
de 2007 puis du prsident Sarkozy, qui aura pouss loin la tendance, certes ancienne,
l'instrumentalisation politicienne du savoir historique. Ensuite par le dbat autour du projet
prsidentiel, brouillon et controvers, de cration d'une Maison de l'histoire de France
Paris. Et enfin, bien que ce point ait t moins relev, par l'volution sensible du cadre
juridique depuis 2007 : non seulement une nouvelle loi relative aux archives publiques a t
vote en 2008, mais la mise en place des questions prioritaires de constitutionnalit a
galement permis de faire voluer des dispositions importantes du droit public et du droit
pnal.
Contre toute attente, la campagne lectorale de 2012 anne de commmorations lourdes
d'enjeux politiques, tels le cinquantenaire des accords d'vian, du cessez-le-feu puis de
l'indpendance de l'Algrie d'une part, le soixante-dixime anniversaire des rafles de juifs
conduites par la police franaise sur demande allemande en juillet et aot 1942 d'autre part
n'a pas donn lieu une deuxime phase d'instrumentalisation de la notion, vague et
dangereuse, d'identit nationale, qui avait cinq ans plus tt fait le succs du candidat sortant. Il
est vrai que, pour mettre en vidence les risques rels ou supposs d'un communautarisme
lui mme rel ou suppos, les stratges de l'lyse dcidrent, de manire quelque peu
surraliste, de prendre comme champ de bataille non plus l'histoire nationale mais
l'approvisionnement des cantines scolaires en viande halal. Pour autant la tentative russie
en dcembre 2011 devant le Parlement mais avorte un mois plus tard devant le Conseil
constitutionnel de pnaliser la ngation du gnocide armnien et les prises de position plus
d'une fois caricaturales auxquelles elle donna lieu vinrent-elles me confirmer dans l'ide que
ce livre n'tait pas tout fait inutile.
Pendant longtemps, j'ai cru que ce livre aurait pour titre La Mort de Montesquieu, et il a
fallu toute l'affectueuse insistance de Denis Maraval, son diteur, pour qu'il n'en soit pas ainsi.
Pourquoi Montesquieu ? Il se trouve que ce juriste qui connaissait l'histoire, ce philosophe qui
croyait l'importance de la vertu comme principe rpublicain, tait persuadu de la ncessit
d' clairer l'histoire par les lois, et les lois par l'histoire29 . Prs de deux sicles et demi aprs

29 L'Esprit des lois, livre XXXI, Thorie des lois fodales chez les Francs, dans le rapport qu'elles ont avec les
rvolutions de leur monarchie , 2, Comment le gouvernement civil fut rform , in fine.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 11

avoir t crites, ces lignes restent mettre en application. Si le prsent essai n'avait pour
rsultat que de faire, ft-ce trs lgrement, reculer les clivages, les incomprhensions et les
amalgames que l'histoire et ses praticiens ressentent envers le droit et les siens la rciproque
comporte sans doute galement sa part de vrit, mais je n'ai gure de lgitimit pour en
traiter peut-tre Montesquieu et sa pense seraient-ils un peu moins morts. Pour notre plus
grand bien.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 12

Chapitre premier
L'histoire objet de loi
Il est devenu banal de constater la prgnance des usages politiques et sociaux du pass
dans la France contemporaine. L'ingouvernable pays aux 365 fromages cher au gnral de
Gaulle est aussi, ou est devenu le pays o le repas de famille dominical peut mal finir non
plus cause de l'affaire Dreyfus, comme dans le clbre dessin de Caran d'Ache intitul Ils en
ont parl, mais du millnaire captien, des racines chrtiennes de l'Europe ou du lninisme de
Robespierre. Invitablement le constat en a t tir avec pertinence par plusieurs gnrations
d'historiens, d'crivains, de cinastes, de plasticiens ou de psychanalystes des vnements
aussi proches et traumatiques que ceux intervenus durant la Seconde Guerre mondiale ou la
guerre d'Algrie ne cessent d'interfrer avec le dbat politique.
Comme on tentera de le montrer au chapitre III, le droit s'est, depuis un tiers de sicle au
moins, invit avec insistance dans le dialogue singulier entre histoire et politique. Il est de fait
devenu impossible d'tudier la fonction politique de l'criture de l'histoire sans s'intresser au
triangle reliant ces trois modes d'apprhension du rel que sont l'histoire, le droit et la
politique. Pour la simplicit de l'analyse, on peut distinguer plusieurs configurations qu'il n'est
pas illgitime d'analyser de manire chronologique, au prix de quelques recouvrements.
Dans un premier temps, celui de la longue gense de la loi Gayssot entre 1978 et 1990, les
trois disciplines s'entremlent autour de la construction politique de l'histoire comme objet
juridique. Un deuxime moment, concidant peu de chose prs avec le second septennat de
Franois Mitterrand, met en lumire les processus de ractualisation de la fonction politique
de l'histoire, tout spcialement autour de l'enjeu li la reconnaissance de la place prise par
l'appareil d'tat franais dans la dportation des juifs. Enfin un troisime temps, dont nous ne
sommes pas compltement sortis, tmoigne de l'ampleur de l'incomprhension entre droit et
histoire. Il va de la mise en place de la mission Matteoli en 1995 la publication dix ans plus
tard de l'appel Libert pour l'histoire. Ce faisant, il englobe d'une part le procs Papon, qu'il
ne faut pas clore au jugement prononc en avril 1998 par la cour d'assises de la Gironde mais
l'arrt rendu le 12 avril 2002 par le Conseil d'tat, et d'autre part le vote par l'Assemble
nationale des lois de janvier et mai 2001.

Les poux d'Auschwitz


En 1987, Pierre Vidal-Naquet publiait sous le titre Les Assassins de la mmoire, un recueil
des principaux articles qu'il avait crits depuis le dbut de la dcennie sur l'entreprise
"rvisionniste" (le mot s'crivait encore avec des guillemets), dfinie comme celle qui nie
les chambres gaz hitlriennes et l'extermination des malades mentaux, des Juifs et des
Tsiganes, et de membres des peuples considrs comme radicalement infrieurs30 . C'est la
fin de 1978 et au dbut de 1979 que Pierre Vidal-Naquet faisait remonter l'explosion du
rvisionnisme en France31.
Pour rester dans la mme mtaphore, le dtonateur en fut sans conteste la publication par
L'Express, le 28 octobre 1978, de l'interview de Louis Darquier de Pellepoix par Philippe

30 Pierre Vidal-Naquet, Les Assassins de la mmoire : Un Eichmann de papier et autres essais sur le
rvisionnisme, La Dcouverte, 1987, p. 7. La lecture de ce livre, qui informe autant qu'il analyse, reste
fondamentale.
31 Ibid., p. 81.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 13

Ganier-Raymond32. Afin d'clairer son interlocuteur, victime ses yeux de la satane


propagande juive , le deuxime commissaire gnral aux questions juives de Vichy lui
expliqua ce qui s'[tait] exactement pass Auschwitz. On a gaz. Oui, c'est vrai. Mais on a
gaz les poux33 . L'ensemble de l'entretien tait de la mme eau, Darquier ne sortant de la
dngation antismite que pour prciser la rpartition des rles dans la politique anti-juive de
l'tat franais ainsi par exemple de la rafle des 16 et 17 juillet 1942, dite du Vlodrome
d'hiver : La grande rafle, c'est Bousquet qui l'a organise. De A Z. Bousquet tait le chef
de la police. C'est lui qui a tout fait. 34 L'interview de ce vieux nazi franais qui mourra
demain fidle lui-mme et ses crimes35 offrait au moins l'opportunit de souligner la
responsabilit, mal perue l'poque, des hauts fonctionnaires issus de la Rpublique dans les
pires errements de Vichy36.
L'motion fut grande37, d'autant qu'il s'avra que, la condamnation mort dont Darquier
avait fait l'objet en 1947 tant prescrite depuis 1968, aucun chef d'inculpation ne pouvait tre
retenu contre lui. Mais l'affaire donna aussi au ngationnisme franais la surface publique que
recherchait avec pugnacit depuis des annes, son principal artisan, l'universitaire lyonnais
Robert Faurisson, clairant ainsi, pour reprendre les termes de Laurent Joly, la ralit d'un
antismitisme la franaise criminel sous Vichy, profanateur avec le ngationnisme38 .
Deux journaux situs gauche, Le Matin et Le Monde, publirent en effet chaud, entre le 16
novembre et le 29 dcembre de la mme anne, des articles sur l'pisode. Pierre Vidal-Naquet
vit dans la publication d'une tribune de Faurisson dans Le Monde un tournant : La question
[du rvisionnisme] cessait d'tre marginale pour devenir centrale : ceux qui n'avaient pas une
connaissance directe des vnements en question, les jeunes notamment, taient en droit de
demander si on leur cachait quelque chose. 39
Le ngationnisme, qu'on prit l'habitude en France de dnommer rvisionnisme40, devenait
un phnomne politique. La tendance s'amplifia au cours de la dcennie suivante,

32On se reportera galement l'ouvrage du mme auteur, Une certaine France : l'antismitisme 40-44, Balland,
1975. Ce livre n'est de nos jours disponible qu'expurg de quelques pages reprises de l'ouvrage antismite de
Louis-Ferdinand Cline, Les Beaux Draps (Nouvelles ditions franaises, 1941), que l'auteur y avait reproduites
sans l'autorisation des ayants-droit. La cour d'appel de Paris, constatant l'atteinte vidente ainsi apporte au droit
moral de dame veuve Destouches, a ordonn, par un arrt du 11 mai 1976, l'arrachage des pages
correspondantes.
33L'Express, 28 octobre-4 novembre 1978, reproduit dans L'Express, l'hebdomadaire de notre histoire, Plon,
1999, p. 297.
34 Ibid., p. 299.
35Raymond Aron, Post-scriptum l'Affaire , L'Express, 4-11 novembre 1978, repris dans.Raymond Aron, De
Giscard Mitterrand 1977-1983, ditions de Fallois, 2005, p. 644-646.
36Il faudra dix-sept ans pour qu'une parole officielle reconnaisse, au nom de la France, cette vrit historique,
voir infra, p. xxx.
37 Voir le dossier publi sur le sujet par Le Monde, 5-6 novembre 1978 et Laurent Joly, Darquier de Pellepoix et
l'antismitisme franais, Berg International, 2002, p. 9-16.
38 Ibid., p. 16.
39 Avant-propos Un Eichmann de papier (octobre 1980), repris dans Les Assassins de la mmoire, op. cit.,
p. 13.
40 L'utilisation de ce terme singularise la langue franaise, dans la mesure o l'anglais utilise l'expression
Holocaust Denial, et l'allemand Auschwitzlge ( mensonge d'Auschwitz ). Les termes de mme tymologie
(Revisionism en anglais, Revisionismus en allemand) se rfrent de vritables questions historiographiques,
telles que les dviations idologiques du marxisme ou l'historiographie du stalinisme.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 14

symboliquement encadre par l'attentat contre la synagogue de la rue Copernic en octobre


1980 et la profanation de spultures juives Carpentras en mai 1990. Les annes 1980 furent
en effet celles de la monte en puissance du Front national dans le paysage politique franais,
mais aussi d'importantes volutions dans les interprtations historiques du nazisme et de la
solution finale , et ce dans un espace public dpassant largement le champ acadmique
dans lequel elles taient jusque l confines.
Ce qui ne veut pas dire que ce dernier fut pargn41 : on se souvient de l'affaire Henri
Roques, cet ingnieur agronome ayant soutenu l'universit de Nantes, en juin 1985, une
thse de troisime cycle qui, partir d'une analyse des diffrents rapports du SS Kurt Gerstein
sur les chambres gaz, tait une pure apologie des thories de Faurisson. La thse, de la plus
belle eau rvisionniste, fut annule un an plus tard pour fraude par le ministre Alain
Devaquet, mais le mal tait fait, le rvisionnisme ayant franchi un palier de plus dans la
hirarchie universitaire. On vit mme un historien et archologue rput, Michel de Bourd,
membre de l'Institut et ancien doyen de la facult des lettres de Caen, pourtant ancien dport
et auteur en 1954 d'un article sur son exprience concentrationnaire, adopter une attitude pour
le moins ambigu envers le rvisionnisme, la grande tristesse de son ancien condisciple
normalien Pierre Vidal-Naquet42.

Une question de dtail


C'est en 1984 que le Front national, parti politique d'extrme droite, fit irruption dans le
paysage politique franais. Aux deuximes lections tenues au suffrage universel pour la
dsignation des reprsentants franais au Parlement europen lections qui se faisaient selon
les rgles de la reprsentation proportionnelle ce parti obtint en effet prs de 11% des voix,
et dix lus sur 79, alors que ses scores tournaient jusque-l, sur le plan national, autour de 1%
et que son hraut, Jean-Marie Le Pen, n'avait pas russi recueillir, en 1981, les cinq cents
signatures d'lus locaux exiges de tout candidat l'lection prsidentielle.
La gauche intellectuelle fut consterne. Il semblerait qu'il n'en ait pas t de mme de la
gauche de gouvernement qui analysa cette perce en termes de calcul parlementaire, voyant
en elle le moyen d'affaiblir l'opposition de droite, aux affaires jusqu'en 1981, en l'empchant
de runir, l'issue des lections lgislatives de 1986, la large majorit que lui prdisait dans
les sondages l'impopularit des quipes de gauche au pouvoir. Encore fallait-il pour cela
renoncer lire les dputs au scrutin majoritaire, dont la tendance amplifier les
fluctuations, mme minimes, du corps lectoral permettait de btir des majorits
parlementaires confortables, cl de vote du systme politique de la Ve Rpublique. Que ce
soit par calcul ou, comme le rapporte Jacques Attali citant des propos de Franois Mitterrand,
par fidlit une promesse politique ancienne du Parti socialiste43, le gouvernement de

41Pierre Vidal-Naquet, Les assassins, op. cit., p. 196. Ibid., p. 180 : Les mois du procs ont t aussi, en
France, ceux d'une entreprise rvisionniste sans prcdent.
42 Les immenses qualits de Michel de Board expliquent que, dans une facult o les hommes de droite
taient nombreux, il tait rgulirement rlu doyen l'unanimit. Son image fut ternie la fin de sa vie, par une
sorte d'adhsion qu'il donna la cause des prtendus rvisionnistes, en souscrivant la trop clbre thse d'Henri
Roques. [] Cela ne l'empchait pas de me dire moi exactement le contraire de ce qu'il disait eux. La
vieillesse est un naufrage , Le Trouble et la Lumire, 1955-1998, Seuil, 1998, p. 44. Pour avoir, en note de ce
passage, crit sans le prouver que Robert Faurisson tait le vritable auteur de la thse signe Henri Roques,
Pierre Vidal-Naquet fut condamn pour diffamation l'issue d'une longue bataille juridique qui ne s'acheva qu'en
2005.
43 Verbatim, p. xxxx
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 15

Laurent Fabius fit voter par l'Assemble nationale l'adoption du scrutin proportionnel, les
listes tant constitues au niveau rgional44.
De manire arithmtique, le nouveau mode de scrutin conduisit une prsence importante
du Front national dans l'assemble lue en 1986. Recueillant 9,65% des voix, il tait fort de
35 lus, commencer par Jean-Marie Le Pen qui retrouvait le Palais-Bourbon o il avait sig
trente ans plus tt, ayant t lu dput de Paris en janvier 1956 sur le programme prsent
par Pierre Poujade. Ce ne devait pas tre, on le sait depuis, le meilleur score de ce parti, qui
obtint des rsultats spectaculaires l'lection prsidentielle d'avril 2002, dus certes pour partie
la division de la gauche, mais aussi l'quation personnelle de son leader. Ce dernier, c'est
l'une de ses forces, sut profiter de sa visibilit mdiatique pour noncer, sur l'histoire du
vingtime sicle, un certain nombre de propos auxquels il tenait. Le plus clbre d'entre eux
fut mis le 13 septembre 1987 sur les ondes de RTL. Compte tenu de la proximit idologique
de nombreux rvisionnistes avec son parti, il fut interrog sur l'existence des chambres gaz.
Sa rponse est connue :
Je me pose un certain nombre de questions. Et je ne dis pas que les chambres gaz n'ont pas exist. Je
n'ai pas pu moi-mme en voir. Je n'ai pas tudi spcialement la question. Mais je crois que c'est un point
de dtail de l'histoire de la Deuxime Guerre mondiale. [...] Voulez-vous me dire que c'est une vrit
rvle laquelle tout le monde doit croire ? Que c'est une obligation morale ? Je dis qu'il y a des
historiens qui dbattent de ces questions.
Ces propos lui valurent, en mars 1991, une condamnation en appel pour banalisation de
crimes contre lhumanit et consentement lhorrible . Mais que pesaient, aux yeux de Jean-
Marie Le Pen, quelques milliers de francs d'amende ou de dommages et intrts face la
publicit ne de ces provocations rptition45, qui contribuaient l'installer dans la position
politique de celui qui ose dire les choses, pour peu dans celui de martyr sur l'autel de la libert
d'expression ?
Ses lieutenants avaient en la matire moins de talent, si on peut appeler ainsi la capacit
dfier l'esprit de la loi sans en contredire la lettre46 ; ainsi par exemple du vieux cinaste
Claude Autant-Lara, lu dput europen sur les listes lepnistes en 1989, qui tint en
septembre de la mme anne un journaliste du mensuel Globe, lequel les publia, des propos
ouvertement antismites et ngationnistes47, en outre ignominieux l'gard de Simone Veil.
L'ampleur du scandale fut telle qu'Autant-Lara dut dmissionner du Parlement europen. En
revanche, les poursuites pnales intentes contre lui pour injures raciales, diffamation raciale
et incitation la haine raciale n'eurent pas la suite escompte par le parquet : Claude Autant-
Lara fut relax, en premire instance comme en appel. De mme la dcision, immdiate et
unanime, de l'Acadmie des beaux-arts de ne plus le voir siger en son sein fut-elle annule,
pour manque de base lgale, par le tribunal administratif de Paris en juin 1995.

44 Ce choix provoqua la dmission du ministre de l'Agriculture, Michel Rocard, en avril 1985.


45Ainsi de son calembour (Durafour-crmatoire) sur le nom du ministre centriste de la Fonction publique
Michel Durafour, qui appelait de ses vux la disparition du Front national
46 C'est l une vieille stratgie de l'extrme droite. Rappelons par exemple le prcdent de Robert Brasillach
inventant l'antisimitisme propos de la question singe pour ne pas tomber sous le coup des dispositions
du dcret-loi Marchandeau sanctionnant la propagande antismite, cit par Philippe Ganier Raymond, Une
certaine France, op. cit., p. 114-117.
47 On ne peut parler des Juifs librement. Ds qu'on prononce un lger mot de travers, on tombe sous la loi de je
ne sais plus quoi. Ou encore : Que vous le vouliez ou non, elle [Simone Veil] fait partie d'une ethnie
politique qui essaie de s'implanter et de dominer.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 16

L'histoire sur la place publique


Ces mmes annes 1980, dcidment trs riches, furent galement celles de deux moments
forts dans l'histoire intellectuelle de notre sujet, en France comme en Allemagne. Je fais
allusion d'une part l'vnement que fut en 1985 la sortie, aprs douze ans de travail, du film
Shoah de Claude Lanzmann. Un an plus tard, de juin 1986 mai 1987, la scne acadmique et
politique allemande fut secoue par un trs violent dbat entre historiens, l'Historikerstreit,
terme dont la traduction la plus prcise me semble tre celle retenue comme sous-titre par le
recueil de documents, exemplaire, publi ds fvrier 1988 par les ditions du Cerf, Devant
l'histoire : il s'agissait d'une controverse sur la singularit de l'extermination des Juifs par le
rgime nazi . Dans l'un comme dans l'autre cas, l'analyse du nazisme et celle de la solution
finale se voyaient projetes dans un espace public dpassant largement le champ
acadmique auquel elles taient jusque l pour l'essentiel confines, et ce depuis la fin des
procs d'aprs-guerre, de Nremberg (1945-46) Francfort (1963-65)48.
Il est tout sauf simple d'voquer ici, au tournant d'un paragraphe, ce que fut et ce que reste
le film Shoah. Historien, je crois la puissance, la fois vocatrice et explicative, des
sources, de sorte qu'il faut d'abord voir le film, dans son puisante intgralit. Dans l'immense
littrature qui lui fut consacre sans mme compter tout ce qui a pu en tre dit (dbats,
sminaires, confrences) sans avoir t conserv , la parole revient dsormais Claude
Lanzmann lui-mme, dont les Mmoires ont t publis en 200949. Dans l'intervalle, je me
rfrais l'ouvrage collectif dit par Michel Deguy, Au sujet de Shoah, qui regroupait
quelques-unes des ractions les plus marquantes ayant suivi la sortie du film, ainsi que quatre
textes de Claude Lanzmann. On peut revenir sur celui qu'il publia en juin 1979 dans Les
Temps modernes en raction la diffusion sur une chane de la tlvision alors exclusivement
d'tat du feuilleton amricain Holocaust. On y lit ceci :
Le pire crime, en mme temps moral et artistique, qui puisse tre commis lorsqu'il s'agit de raliser une
uvre consacre l'Holocauste est de considrer celui-ci comme pass. L'Holocauste est soit lgende, soit
prsent, il n'est en aucun cas de l'ordre du souvenir. Un film consacr l'Holocauste ne peut tre qu'un
contre-mythe, c'est--dire une enqute sur le prsent de l'Holocauste, ou tout le moins sur un pass dont
les cicatrices sont encore si frachement et si vivement inscrites dans les lieux et les consciences qu'il se
donne voir dans une hallucinante intemporalit50.
Le mot d'intemporalit pose question aux sciences sociales, et singulirement l'histoire
contemporaine. Cette dernire avait dj eu fort faire, lors des procs pour crime contre
l'humanit qu'a organiss la France en 1987, 1994 et 1997 avec la notion d'imprescriptibilit,
mais au moins la question avait-elle dj t discute sur le plan des principes lors du vote de
la loi du 26 dcembre 1964 qui prononait l'imprescriptibilit du crime contre l'humanit.
C'est dans la Revue administrative, vecteur peu banal de la rflexion philosophique, que
Vladimir Janklvitch avait publi, quelques semaines aprs la promulgation de cette loi, un
article intitul L'Imprescriptible , qui reste l'une des plus fortes mditations sur ce que le
temps fait, ou ne fait pas, Auschwitz. Texte rdit une premire fois en 1971, prcd d'un
avertissement :

48Voir Florent Brayard (dir.), Le gnocide des Juifs entre procs et histoire, 1943-2000, Bruxelles, Complexe,
2000.
49 Le livre de Patagonie, Gallimard, 2009. La gense et le long cheminement du film, ainsi que les ractions
qu'il suscita et les ractions de l'auteur ces ractions sont traits dans les pages 428 540.
50 Au sujet de Shoah ; le film de Claude Lanzmann, Belin, 1990, p. 316. Les italiques sont dans le texte.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 17

On entend dire parfois que les dports, les Juifs, les Rsistants commencent fatiguer leurs
contemporains en voquant trop souvent Auschwitz et Oradour. Nos contemporains, parat-il, en ont
assez. Ils voudraient bien qu'on parlt d'autre chose Les survivants du massacre sont sur ce point d'un
autre avis. Nous nous permettrons donc, dans le prsent crit, de contribuer la lassitude de ceux que tant
d'horribles souvenirs drangent. [] [Ce texte a] pour origine une lettre publie par le Monde du 3 janvier
1965 sous la rubrique des Opinions libres . Comme toutes les opinions sont libres , la ntre, Dieu
merci, l'est du mme coup. J'ai de la chance ! Il faut en prendre son parti : l'horreur insurmontable que tout
homme normal prouve en pensant aux camps de la mort, cette horreur est une opinion libre . Serait-ce
qu'on peut trs bien professer l'opinion contraire ? Applaudir aux fours crmatoires, serait-ce par hasard
une opinion ? En tous cas, notre opinion nous est au minimum une opinion comme les autres Et
c'est par surcrot, dsormais, une opinion officielle, en vertu d'un vote unanime du Parlement franais51.
Il en va diffremment du concept d'intemporalit, peu compatible avec l'essence mme de
l'histoire, science des socits humaines dans le temps. Concevoir un pass [] qui ne se
donne[rait] voir que dans [l']intemporalit est donc impossible aux historiens, de sorte que
leur dialogue avec Claude Lanzmann ne peut tre qu'un dialogue de sourds. Ou plutt qu'il
n'est envisageable qu'avec un historien qui se serait dpouill de sa qualit d'historien ce qui
est videmment possible, voire souhaitable, et qui justifie la remarque, qu'on aurait grand tort
de prendre pour une pirouette, de Pierre Vidal-Naquet paraphrasant Clemenceau en affirmant
que l'histoire est chose trop srieuse pour tre laisse aux historiens52 . Mais comment
entendre ce qu'crit, prs de dix ans plus tard, le mme Claude Lanzmann affirmant voir une
obscnit absolue [dans le] projet de comprendre ?
Diriger sur l'horreur un regard frontal exige qu'on renonce aux distractions et chappatoires, d'abord
la premire d'entre elles, la plus faussement centrale, la question du pourquoi avec la suite indfinie des
acadmiques frivolits ou des canailleries qu'elle ne cesse d'induire. Hier ist kein Warum ( Ici, il n'y a pas
de pourquoi ) : Primo Levi raconte que la rgle d'Auschwitz lui fut enseigne ds son arrive au camp par
un garde SS. Pas de pourquoi : cette loi vaut aussi pour qui assume la charge d'une pareille
transmission. Car l'acte de transmettre seul importe et nulle intelligibilit, c'est--dire nul savoir vrai, ne
prexiste la transmission. C'est la transmission qui est le savoir mme. La radicalit ne se divise pas : pas
de pourquoi, pas non plus de rponse au pourquoi du refus du pourquoi sous peine de se rinscrire dans
l'obscnit l'instant nonce53.
Obscnit de comprendre, obscnit aussi, absolue celle-ci, de la fiction : face Holocaust,
diffus en avril 1978 aux tats-Unis, en 1979 en Allemagne de l'Ouest et en France54,
Lanzmann, sous le titre Comment s'en dbarrasser ? repris de Vladimir Janklvitch55,
tait d'une intransigeance sans appel :
C'est de fiction qu'il s'agit. C'est--dire en l'occurrence car cette ralit-l met toute fiction au dfit de
rendre compte d'elle-mme d'un mensonge fondamental, d'un crime moral, d'un assassinat de la
mmoire. L'Holocauste est d'abord unique en ceci qu'il difie autour de lui, en un cercle de flamme, la
limite ne pas franchir parce qu'un certain absolu d'horreur est intransmissible : prtendre pourtant le
faire, c'est se rendre coupable de la transgression la plus grave. Il faut parler et faire silence tout la fois,
savoir qu'ici le silence est le mode le plus authentique de la parole, maintenir, comme dans l'il du
cyclone, une rgion protge, prserve, o nul ne devra jamais accder. Transgresser ou trivialiser, ici
c'est pareil : le feuilleton hollywoodien transgresse parce qu'il trivialise, abolissant ainsi le caractre
unique de l'Holocauste56.

51 Pardonner ?, Le Pavillon-Roger Maria diteur, 1971, p. 11-12.


52 Cit par C. Lanzmann, Le Livre, op. cit., p. 532
53 Hier ist kein warum , Nouvelle Revue de Psychanalyse, Le Mal , n 38, automne 1988, repris dans Au
sujet de Shoah, op. cit., p. 279.
54 Alors sur Antenne 2. Ce feuilleton fut rediffus en 2005 sur la chane franco-allemande Arte.
55 Pardonner ?, op. cit., p. 15.
56 De Holocaust l'Holocauste, ou comment s'en dbarrasser , Les Temps Modernes, n 395, juin 1979, repris
dans Au sujet de Shoah, op. cit., p. 306-316 (citation p. 309-310).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 18

la mme poque, Primo Levi adoptait une position plus nuance. Discutant avec des
lves de collge, il voyait certes dans le feuilleton amricain une uvre assez grossire,
quoique faite avec un certain soin ; une sorte de western, romanc et superficiel . Mais sa
rponse la question de savoir s'il tait inutile, voire dangereux, de le projeter tait d'une tout
autre nature que celle de Lanzmann : Il faut le montrer, car ce film est pour nous un alli,
non un ennemi. Mme s'il est discutable au plan historique, il est un point de dpart, de nature
permettre de mieux analyser le problme57.
Artiste au plus haut point conscient de son art , selon l'expression de Timothy Garton
Ash58, Claude Lanzmann a tort de se plaindre que lui soit reproch je ne sais quel excs de
vanit59 . Celle-ci est en effet consubstantielle sa personne peut-tre60, son projet sans
aucune doute si on se rappelle que celui-ci naquit en 1973 d'une conversation de Claude
Lanzmann avec l'un de ses amis, directeur dans un ministre isralien, o fut voque l'ide
[non] de faire un film sur la shoah mais un film qui soit la shoah61 . Ne pas prendre en
compte le temps, ne pas comprendre, ne pas romancer, ne pas montrer non plus62 : que faire
des injonctions que nous lance Lanzmann ? Au risque d'tre compt parmi ces historiens
professionnels se sent[ant] menacs dans leurs prrogatives mandarinales et leur statut63 , de
me complaire dans la suite indfinie des acadmiques frivolits dj cite, voire de faire
preuve l'gard de l'auteur de Shoah de malveillance et incomprhension64 , il me semble
qu'elles ne mritent rien d'autre que d'tre entendues. La conception que je me fais de mon
mtier fait qu'il est du devoir du chercheur d'aller au-del de ce qu'exige Claude Lanzmann.
Obscnit de comprendre ou pas, les concordances chronologiques ne sont pas des
effets du hasard. l'poque mme o le film Shoah fut achev puis montr au public,
l'Allemagne alors de l'Ouest tait en pleine Historikerstreit. Cette querelle des historiens ,
selon la traduction classique mais inadapte65, commena le 6 juin 1986 avec la publication
dans la Frankfurter Allgemeine Zeitung d'un long article de l'historien allemand du fascisme
Ernst Nolte intitul expression promise un brillant avenir Le pass qui ne veut pas

57 Primo Levi fra i ragazzi della media "Rosselli" , La Stampa, 25 mai 1979 (notre traduction).
58 Au sujet de Shoah, op. cit., p. 243.
59 Le livre, op. cit., p. 485.
60 Voir par exemple David Rieff, Lanzmann, l'artiste et le nant , Books, n 8, dcembre 2012, p. 54-60. Il
s'agit de la traduction d'un extrait de A Vast Choir of Voices: On Claude Lanzmann , The Nation, July 2-9,
2012, texte consultable en ligne, http://www.thenation.com/article/168365/vast-choir-voices-claude-lanzmann.
61 Le livre, op. cit, p. 429. C'est moi qui souligne.
62 Sur les organisateurs de l'exposition Mmoire des camps tenue en 2001 par la CNMHS l'hotel de Sully,
Lanzmann tiendra des propos qu'il n'est pas interdit de trouver insultants lorsqu'il voque la jouissance
inconsciente ayant prsid la dcision, au choix, la distribution des clichs dans les salles , Le livre, op.
cit., p. 486. On se reportera sur cette question aux dveloppements de Georges Didi-Huberman, violemment pris
partie par Claude Lanzmann et les siens, Image-archive ou image-apparence , Images malgr tout, Minuit,
2003, p. 115-149.
63 Le livre, op. cit.p. 532
64 Ibid., p. 486.
65Il s'agissait certes d'un dbat portant sur un point d'histoire, mais dont l'un des premiers protagonistes fut le
philosophe Jrgen Habermas et l'un des plus virulents le journaliste Rolf Augstein, directeur du Spiegel. En
outre, les enjeux taient moins d'ordre historiographique que politique.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 19

passer . Sans pouvoir entrer dans de trop longs dveloppements sur ce dbat passionnant66,
faisons une exception pour ce qui en fut l'lment dclenchant. Mieux que ne pourrait le faire
leur exgse ou leur paraphrase, la lecture des propos de Nolte suffit mettre en vidence la
nature de la controverse. Elle fut un combat politique et idologique, et un combat d'une
pret telle que, compares lui, les formes d'instrumentalisation du pass vichyste de la
France contemporaine font figure d'enfantillages :
Quand on emploie la formule de la culpabilit des Allemands , on s'vertue un peu trop oublier
qu'elle rpond celle de la culpabilit des Juifs , qui tait l'un des principaux arguments du national-
socialisme. Aucune des accusations lances par les Allemands contre les Allemands n'est honnte, car
les accusateurs ne s'incriminent pas eux-mmes, ni le groupe dont ils sont solidaires ; ils essaients
simplement de porter un coup dcisif leurs anciens adversaires. Se concentrer sur la solution finale
est une faon de dtourner l'attention de plusieurs ralits importantes de l'poque du national-socialisme :
l'limination des vies indignes d'tre vcues ou le traitement inflig aux prisonniers de guerre russes ;
mais surtout on est amen par l ngliger des questions dterminantes qui se posent nous aujourd'hui
le caractre essentiel de la vie encore natre ou la ralit d'un gnocide hier au Vit-nam et
aujourd'hui en Afghanistan. []
Pour peu qu'un dput du Bundestag rponde un peu trop vite des demandes manant de
reprsentants d'organisations juives ou que la moindre faute de got chappe un lu local, on y voit
immdiatement des symptmes d' antismitisme , comme si on avait perdu tout souvenir de celui qui
caractrisait l'poque de Weimar et qui n'avait encore rien de national-socialiste. Dans le mme temps, on
diffuse la tlvision le bouleversant film-document Shoah, fait par un cinaste juif. Certains passages
font penser qu'en un sens ils est vraisemblable que les dtachements de SS prsents dans les camps de la
mort ont t eux aussi des victimes, et que, par ailleurs, un antismitisme virulent a pu exister parmi les
victimes polonaises du national-socialisme. []
Une des consquences les plus regrettables de ce pass qui ne passe pas [est que] les rgles les plus
simples, valables pour le pass de n'importe quel pays, semblent ici abolies. Le fait est qu'habituellement
on comprend de mieux en mieux le pass dans toute sa complexit, que l'on distingue de plus en plus
clairement les diffrentes connexions, que l'on corrige la vision tout blanc tout noir des combattants de
l'poque en question et que les interprtations antrieures font l'objet d'une rvision. Mais, applique au
IIIe Reich, cette mme rgle apparat comme pernicieuse pour l'ducation du peuple . Ne pourrait-elle
pas en effet conduire justifier Hitler ou, au moins, dculpabiliser les Allemands ? [] cela il faut
rpondre brivement et sans ambages : il est impossible qu'un Allemand puisse vouloir justifier Hitler, ne
serait-ce qu'en raison des ordres d'extermination lancs par lui contre le peuple allemand en mars 194567.
Et, plus loin :
Dans tous les ouvrages consacrs au national-socialisme, il y a une lacune frappante : ils ne savent pas
ou ils prfrent ne pas savoir quel point tous les actes commis sous le national-socialisme avaient dj
t dcrits par de nombreux auteurs au dbut des annes vingt, la seule exception de la technique du
gazage. [] Il faut accepter que soit pose la question suivante, laquelle on ne peut se soustraire. Le seul
motif pour lequel Hitler et les nazis auraient commis un crime asiatique ne serait-il pas qu'ils se
considraient eux-mmes et tous les leurs, comme les victimes potentielles ou relles d'un crime
asiatique ? L' archipel du Goulag n'est-il pas plus originel qu'Auschwitz ? L' assassinat pour raison
de classe perptr par les bolcheviques n'est-il pas le prcdent logique et factuel de l' assassinat pour
raison de race perptr par les nazis ? []
Aucun assassinat, et encore moins un assassinat de masse, ne peut en justifier un autre. Il n'en
demeure pas moins que l'on s'gare profondment considrer un seul assassinat et un seul assassinat de
masse sans vouloir tenir compte de l'autre, bien qu'il existe vraisemblablement entre eux un lien de
causalit. Si l'on ne se reprsente pas l'histoire de cette poque comme faisant partie d'un mythe, mais si
l'on considre ses principales implications, on en arrivera la conclusion suivante, qui est essentielle :

66Fort heureusement rapidement traduit en franais dans le livre dj cit Devant l'histoire, ditions du Cerf,
1988dont la lecture est indispensable pour comprendre condition de faire l'effort de les remettre dans le
contexte de 1986-87 les enjeux de la controverse.
67Devant l'histoire, op. cit., p. 31-32 (reprise d'un article publi dans la Frankfurter Allgemeine Zeitung, 6 juin
1986).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 20

malgr toute son obscurit et son horreur, mais aussi avec sa modernit troublante dont il faut remercier
ses acteurs, cette poque a peut-tre eu un sens pour les gnrations suivantes, savoir qu'elle les a
libres de la tyrannie de l'idologie collectiviste68.
Le dbat fut nourri par la publication, la mme anne, d'un livre de l'historien conservateur
Andreas Hillgruber qui tait n dans la partie de la Prusse orientale devenue sovitique aprs
1945. Intitul Zweierlei Untergang, Die Zerschlagung des Deutschen Reiches und das Ende
des europischen Judentums69, l'ouvrage tait compos de deux textes dont le principal, Der
Zusammenbruch im Osten 1944/45 (l'effondrement l'Est, 1944-45), tait une description
des souffrances endures par les Allemands de la partie orientale de l'Allemagne et des
territoires qu'elle avait conquis l'est de ses frontires mesure que l'Arme rouge avanait
vers Berlin. Ce n'tait pas solliciter les intentions de l'auteur que de lire dans le titre et le
contenu de l'ouvrage non une simple juxtaposition des deux catastrophes , mais bien un
parallle, voire une quivalence entre elles70. La virulence des ractions71 fut la mesure de
l'ampleur de la provocation. Car il s'agissait bien de provoquer une prise de conscience,
pralable indispensable, aux yeux de ces historiens et de leurs mentors politiques, la
construction d'une identit allemande dculpabilise.
L'poque s'y prtait, avec l'arrive au pouvoir Bonn, quelques annes plus tt, de Helmut
Kohl, premier chancelier trop jeune pour avoir eu faire des choix durant la Seconde Guerre
mondiale, et qui entendait rompre sur nombre de plans avec l'Ostpolitik de Willy Brandt,
jusque dans ses rpercussions mmorielles on pense l'inoubliable image du chancelier
s'agenouillant, lors de sa visite Varsovie en dcembre 1970, sur la dalle ddie la mmoire
des morts du ghetto72. Les temps auront bien chang lorsque, quinze ans plus tard, dbut mai
1985 quarante ans donc aprs la capitulation allemande , Ronald Reagan visitera aux cts
d'Helmut Kohl, le cimetire militaire de la ville de Bitburg, sige d'une base importante de
l'US Air Force, cimetire comportant une cinquantaine de tombes de SS, auquel hommage
tait ainsi rendu, ft-ce indirectement, par le prsident amricain. Ce fut un toll aux Etats-
Unis, beaucoup moins en Allemagne fdrale dont 72% des habitants, selon un sondage,
approuvaient le refus du chancelier d'annuler la crmonie73.
Le mme Helmut Kohl avait eu la main plus heureuse l'anne prcdente, en acceptant
l'invitation que lui avait faite Franois Mitterrand de le retrouver Verdun, devant lossuaire
de Douaumont. Il en rsulta, le 22 septembre 1984, une photo qui fit le tour du monde, icne
d'une rconciliation franco-allemande depuis longtemps acquise mais qui n'en mit pas

68 Ibid., p. 33-34. Les italiques sont dans le texte.


69 Titre que l'on peut traduire par : Une double catastrophe : l'crasement du Reich allemand et la fin du
judasme europen
70 Comme le confirma une lettre de l'auteur la Frankfurter Allgemeine Zeitung fin novembre expliquant qu'il
s'identifiait personnellement aux efforts engags pour protger la population allemande [ l'Est] , Devant
l'histoire, op. cit., p. 245.
71 Le directeur du magazine de centre-gauche Spiegel alla jusqu' voquer une forme de nazisme
constitutionnel , en estimant qu'un professeur de lyce qui aurait mis de telles opinions aurait t exclu de
l'enseignement.
72 Adam Krzeminski, Le chancelier genoux , dans tienne Franois et Hagen Schulze (dir.), Mmoires
allemandes, Gallimard, Bibliothque illustre des histoires, 2007, p. 632-651.
73 Dans un entretien qu'il accorda au New York Times, Helmut Kohl affirma que si le prsident amricain
dcidait de ne pas aller Bitburg, alors que la visite avait t organise d'un commun accord, [cela] blesserait
gravement les sentiments de [son] peuple . Pour faire bonne mesure, on ajouta in extremis au programme du
prsident Reagan une visite-clair de Bergen-Belsen remde sans doute pire encore que le mal.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 21

moins longtemps avant de s'appliquer de manire aussi nette aux commmorations de la


Seconde Guerre mondiale. Il fallut en effet attendre 2004 pour qu'un chancelier allemand
assiste, un 6 wjuin, aux crmonies clbrant le dbarquement alli en Normandie74.

Le moment Barbie
Il est symptomatique que la France du milieu des annes 1980 ait elle aussi t le thtre
d'un retour mmoriel vers la Seconde Guerre mondiale convoquant et mlant histoire, justice
et politique. Dans la France des annes 1980 prside par Franois Mitterrand, mais en pleine
priode de cohabitation 75, c'est le procs devant la cour d'assises du Rhne de Klaus
Barbie, ancien chef de la Gestapo lyonnaise, qui en fut le rvlateur. On ne retracera pas ici le
long chemin, tout en creux et en bosses, qui permit un petit groupe de gens rsolus, au tout
premier rang desquels Serge et Beate Klarsfeld, d'identifier Barbie (qui vivait en Bolivie sous
le nom de Klaus Altman) puis d'obtenir l'appui des autorits d'tat franaises en vue de son
extradition (la procdure avait t lance sous la prsidence de Georges Pompidou), enfin de
s'assurer de la personne de Barbie. Dans une interview filme par Jrme Prieur, qui figure en
complment d'un ensemble d'extraits films, dont certains bouleversants, du procs Barbie,
Serge Klarsfeld voque quelques pisodes latino-amricains de l'affaire, y compris une vaine
tentative de s'emparer de la personne de l'ancien nazi par la ruse.
Pour qu'il y ait procs, il fallait que des infractions soient imputables l'inculp, donc que
les crimes qu'il avait commis et dont les plus rcents remontaient l't 1944 ne soient pas
prescrits. La dure de prescription des crimes tant en France de vingt ans, on ne put
poursuivre Barbie que pour ceux de ses mfaits entrant dans le champ d'application de la loi
du 26 dcembre 1964 tendant constater l'imprescriptibilit des crimes contre l'humanit .
L'article unique de ce texte fut adopt l'unanimit l'issue d'un dbat d'une grande dignit,
seulement ponctu par les interventions de trois rsistants, Paul Coste-Floret, centriste, qui
tait l'origine de la proposition de loi, Raymond Schmittlein, ancien des FFL, gaulliste, et
Marie-Claude Vaillant-Couturier, communiste76. On notera l'trange argument du rapporteur
Coste-Floret qui, tout en affirmant qu'il la croyait peu vraisemblable, hasarda l'hypothse
selon laquelle Hitler pourrait ne pas tre mort de sorte qu'en l'absence d'intervention
lgislative l'ancien Fhrer risquerait de refaire surface, en toute impunit, aprs le 9 mai
1965 ! Comment penser, quand ce texte fut promulgu par le gnral de Gaulle depuis
Colombey-les-Deux-glises qu'il s'appliquerait un jour Maurice Papon, alors prfet de
police, l'un des personnages les plus puissants de France ?

74 Voir Marc Olivier Baruch, "Discours politiques et commmorations officielles : les prsidents franais et
allis dans les crmonies commmoratives du 6 juin et de la Bataille de Normandie, de 1945 nos jours", in Les
actes du colloque Normandie-6 juin 1944, l'mergence d'une mmoire collective ?, Caen, ditions du Mmorial
de Caen, 2012, p. 115-118.
75 Terme aujourd'hui courant pour qualifier la coexistence, en gnral non pacifique, entre prsident de la
Rpublique et majorit parlementaire, donc gouvernement, de sensibilits politiques opposes. Indite jusqu'en
mars 1986, cette situation a t juge contraire l'esprit de la Ve Rpublique par quelques hommes politiques
elle l'tait assurment par le gnral de Gaulle, qui annonait la veille de chaque scrutin national que la victoire
de ses opposants signerait son dpart immdiat, ce qui advint en avril 1969 mais ne s'en est pas moins ralise
trois fois entre mars 1986 et mai 2002, pour une dure totale de neuf ans sur seize.
76 Journal officiel, Dbats parlementaires, Assemble nationale, 17 dcembre 1964. Ce texte est disponible sur
le site Internet de l'Assemble nationale, et on ne saurait trop insister sur l'apport de cette source, aussi riche
qu'accessible, l'histoire des politiques publiques contemporaines.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 22

Mme en 1987, quand s'ouvrit Lyon le procs Barbie, peu auraient pari sur ce qui
suivrait. l'issue d'un procs de deux mois on vit plus long depuis , le tortionnaire de Jean
Moulin, impitoyable traqueur de juifs, enfants compris, fut condamn le 4 juillet 1987 la
rclusion criminelle perptuit pour crime contre l'humanit77. Ce procs, le premier d'une
srie de trois (il fut suivi par celui du milicien Paul Touvier en 1994, puis en 1997-98 par
celui de l'ancien secrtaire gnral de la prfecture de la Gironde, Maurice Papon, tandis que
Ren Bousquet, assassin en juin 1993 par un dsquilibr, ne fut jamais jug78), eut un
impact considrable. Traitant de cet vnement dans des pages crites durant l'hiver 1986-87,
donc avant le procs79, Henry Rousso en pointait quelques-uns des paradoxes. S'agissant
d'abord des enjeux :
La venue de Barbie [] exprime le dsir manifeste d'un pouvoir politique d'offrir la mmoire
collective un moment exceptionnel : symbole de la barbarie de l'occupant nazi, Barbie [] sera jug
l'instar d'autres procs historiques du mme ordre au nom de l'tat de droit et d'un impossible oubli.
[] [Mais] Le cas Barbie va entraner une srie d'effets incontrlables, dmontrant une fois de plus que la
mmoire de la Deuxime Guerre mondiale n'entre pas dans des cadres prtablis et structurs, malgr la
volont du pouvoir et l'activisme de telle ou telle association. [] En effet, les ambiguts ne tardent pas
apparatre80.
Mais, plus fondamentalement encore et l'on doit souligner la perspicacit des analyses de
l'auteur, qui gardent toute leur pertinence un quart de sicle aprs avoir t crites :
Au-del des arguments juridiques, aussi lgitimes les uns que les autres, l'affaire Barbie, avant mme
que ne commence le procs, le clou du spectacle, a pos certains enjeux de mmoire de toute premire
importance. Sur les formes d'abord. Le procs Barbie s'annonait comme une catharsis, un norme
psychodrame national, une cure psychanalytique l'chelle du pays , comme l'a prophtis Emmanuel Le
Roy Ladurie quelques jours peine aprs le transfert81.
Sans ncessairement filer avec Henry Rousso la mtaphore psychanalytique (syndrome,
nvrose, obsession, etc.), on ne saurait minimiser le choc que constitua ce procs dans la
France d'alors. Tout juste privatise, la chane de tlvision TF1, dsormais proprit du
groupe de BTP Bouygues, annona qu'elle allait diffuser intgralement Shoah la France
rejoignant ainsi avec un retard certain la Sude, le Danemark, la Belgique, l'Italie, la RFA et
mme la Pologne et ce sans les coupures publicitaires que la loi de privatisation autorisait82.
Avant mme la srie de commmorations, et d'interrogations concomittantes, qu'allaient voir

77 Une source essentielle est le recueil d'articles de journaux de toute tendance (sauf rvisionniste) Chronique du
procs Barbie ; pour servir la mmoire, Le Cerf, 1988. Ce livre s'ouvre sur un texte du cardinal Albert
Decourtray, archevque de Lyon, qui dfinit bien les enjeux spirituels et politiques que constituait ce procs pour
l'glise catholique. On trouvera ce texte reproduit ici en annexe XXX, p. XXX. Par ailleurs, les ditions Arte ont
publi en 2011 Le procs Barbie, Lyon-11 mai / 4 juillet 1987, ensemble de DVD regroupant presque vingt
heures filmes du procs, ainsi que des tmoignages, films aujourd'hui par Jrme Prieur, d'acteurs du procs et
d'historiens.
78 On retrouvera des extraits de la couverture de ces trois procs, ainsi que de celui de l'assassin de Bousquet, par
le journal Libration dans Sorj Chalandon et Pascale Nivelle, Crimes contre l'humanit, Barbie, Touvier,
Bousquet, Papon, prface de Robert Badinter, Plon/LIbration, 1998. D'autre part Me Michel Zaoui a publi en
2009 ses rflexions, qu'il prsente comme un bilan critique , sur ces trois procs auxquels il participa comme
avocat des parties civiles : Mmoires de justice ; les procs Barbie, Touvier, Papon, lgendes et dessins de
Nolle Herrenschmidt, postface d'Antoine Garapon, Le Seuil, 2009.
79 Henry Rousso, Le syndrome de Vichy 1944-198, Le Seuil, 1987, p. 230
80 Ibid., p. 218-219.
81 Ibid., p. 228.
82 C'et t se placer au-del de l'inconvenance , indiqua son directeur gnral, tienne Mougeotte, Tlrama,
24 juin 1987, cit dans Chronique du procs, op. cit., p. 480.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 23

les annes 1990 1995, la violence crue des annes d'occupation reprenait ainsi place dans
l'actualit, dans le prtoire, ravive encore par la stratgie corrosive de l'avocat de Barbie,
Jacques Vergs. Ce dernier instrumentalisa avec talent, et hlas avec succs, les
interprtations prtoriennes successives du crime contre l'humanit83 pour raviver entre
rsistants et dports raciaux des conflits de mmoire jamais vritablement rgls.
L encore, Henry Rousso, qui les avait annoncs, soulignait les prils ns de cette stratgie
de la dfense, incontournable et lgitime ds lors qu'il y avait procs. De fait, dans son
ouvrage crit, rappelons-le, avant l'ouverture du procs de 1987, il posait les bases de ce qui
fut son attitude constante face cette seconde puration attitude qui ne put qu'tre
renforce par le devoir qu'il se fit, sept ans plus tard et pour le journal Libration, de suivre
intgralement le procs de Paul Touvier devant la cour d'assises des Yvelines :
Peut-on laisser la justice le soin d'orienter la signification de l'histoire ? L'interptation restrictive du
crime contre l'humanit a eu pour elle le droit jusqu'en 1985, laissant ce privilge dsormais l'autre. Cela
ne signifie pas forcment que leurs visions respectives soient vraies ou fausses suivant les temps. Mais
cela dnote une incontestable volution des mentalits. condition d'admettre que la position d'une
instance judiciaire, pour reflter le droit, reflterait ipso facto la mmoire collective. Ce qui reste
prouver : dans la hirarchie des vecteurs de mmoire, la justice on a pu l'observer maintes fois depuis la
fin de l'puration n'est sans doute pas le plus fidle84.
Ce paragraphe est important. Bien des discussions, plus ou moins striles, et bien des
polmiques, elles assurment striles, auraient t vites si un dpart plus net avait t fait
d'emble entre trois notions ici mles : l'histoire, la justice et la mmoire. Or je crois
prcisment que, compte tenu de leurs fonctions respectives, l'histoire et la justice ne
sauraient tre places ni en position de miroir, ce que sous-entend l'utilisation du verbe
reflter , ni en position d'entranement, ce que laisse penser le recours au verbe
orienter . Dans la mesure o l'opposition entre vrit historique et vrit judiciaire est un
lieu commun du dbat le plus souvent sous l'nonc : Ce n'est pas au juge d'crire
l'histoire nous reviendrons plus loin, en dtail, sur ce point85. Notons dj toutefois, avec
les deux prfaciers de l'dition posthume des crits du juriste ayant analys avec le plus de
subtilit ce qui se joua avec la prsence d'historiens la barre des tmoins lors du procs
Papon, qu'il convient de penser simultanment la complexit des chronologies entre
dmarche historienne et logique judiciaire et le rapprochement, voire l'change rciproque
de rles entre le juge et l'historien :
Yan Thomas montre que dans le procs pour crime contre l'humanit, le contexte dgag par les
historiens ne sert pas [d'abord] rendre les vnements plus intelligibles aux yeux du juge. Au lieu de
situer dans un environnement externe l'acte que le juge devra soumettre, par un geste de repli interne, la
signification juridique, le contexte, en ralit, est intgr dans la qualification normative qui va permettre
d'imputer quelque chose quelqu'un. [] La rigueur analytique impose de sparer, d'un ct, le fait
juridique qui est a priori qualifi par une dcision institutionnelle et, de l'autre, le fait empirique que
l'historien, sans prdtermination aucune, situe parmi nombre de variables.86
Il ne saurait ainsi tre question pour la justice d' orienter la signification de l'histoire ,
comme l'crit Henry Rousso, mais seulement, si l'on ose dire, de juger. On peut douter de
l'utilit de cette fonction, spcialement un demi-sicle aprs les faits. Je n'entrerai pas ici dans

83 Voir, pour une mise au point, Jean-Philippe Feldman, Crime contre l'humanit , Dictionnaire de la culture
juridique, Denis Alland et Stphane Rials (dir.), PUF, 2003, p. 331-336.
84 Op. cit., p. 229. C'est moi qui souligne.
85 Infra, chapitre 3, p. XXX.
86Marie-Angle Hermitte et Paolo Napoli, Prface Yan Thomas, Les Oprations du droit, EHESS-Gallimard-
Seuil, coll. Hautes tudes , 2011, p. 14-15.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 24

ce dbat que nous avons connu satit en 1987, en 1994 puis en 1998 et dont les conclusions
me semblent singulirement dcevantes sensiblement moins denses, par exemple, que ce
qu'avaient pu crire chaud, au moment de l'puration, un Mauriac ou un Camus87. Quoi qu'il
en soit, c'est moins la justice qu'au droit que nous nous intresserons par la suite.

1990, la loi Gayssot


C'est l'issue de cette dcennie bouleverse que fut discute en premire lecture
l'Assemble nationale dans la soire du mercredi 2 mai 1990 puis adopte au petit matin du
jeudi 3, par 307 voix contre 265, la proposition de loi dpose par le dput communiste Jean-
Claude Gayssot et visant faire de la contestation publique d'un crime contre l'humanit
reconnu comme tel lors du procs de Nremberg un dlit sanctionn au titre de la loi du 29
juillet 1881 sur la libert de la presse.
Le 11 juin le Snat, en votant la question pralable, dcida de ne pas discuter du texte,
rejet ipso facto. Il revint donc l'Assemble nationale de le rtablir en seconde lecture, ce
qu'elle fit le 28 du mme mois. Bien qu'ayant lutt et avec quelle violence, comme on va le
voir contre le texte, l'opposition de droite ne demanda pas au Conseil constitutionnel de se
prononcer sur la conformit de cette loi la Constitution. Promulgue le 13 juillet, celle-ci fut
publie au Journal officiel le lendemain88.Nul ne semble s'tre alors avis que la date tait
historique : le 14 juillet 1990, on aurait en effet pu, et d, clbrer le bicentenaire de la Fte de
la Fdration, jour d'union des Franais autour de leur roi constitutionnel89.
Le dispositif ainsi insr dans le droit franais pour lutter contre les drives antismites
constates au cours de la dcennie antrieure tait double. Il se fondait sur un principe, qui ne
faisait que reformuler les termes du prambule de la Constitution, en posant, par l'article
premier de la loi, que toute discrimination fonde sur l'appartenance ou la non-appartenance
une ethnie, une nation, une race ou une religion [tait] interdite, [et qu'il revenait ] l'tat
[d']assure[r] le respect de ce principe dans le cadre des lois en vigueur . Ces lois,
prcisment, taient cette fin compltes et d'abord la loi du 29 juillet 1881 sur la libert
de la presse.
L'article 9 de la loi du 13 juillet 1990, auquel on la rsume le plus souvent, disposait en
effet que constituait un dlit de presse le fait d'avoir contest, par un des moyens noncs
larticle 23, lexistence dun ou plusieurs crimes contre lhumanit tels quils sont dfinis par
larticle 6 du statut du tribunal militaire international annex laccord de Londres du 8 aot
1945 et qui ont t commis soit par les membres dune organisation dclare criminelle en
application de larticle 9 dudit statut, soit par une personne reconnue coupable de tels crimes
par une juridiction franaise ou internationale90 .

87 Voir l'analyse qu'en donne Gisle Sapiro, La Guerre des crivains, 1940-1953, Fayard, 1999, p. 608-611.
88 On en trouvera le texte en annexe XXX.
89 Lorsqu'en 1880, sur la proposition de Raspail, l'Assemble nationale dcida que le 14 juillet serait Fte
nationale, elle entendait clbrer non la prise de la Bastille mais la Fte de la Fdration.
90 C'est moi qui souligne. L'article 6 (c) du statut du tribunal de Nremberg auquel fait rfrence le texte dfinit
en ces termes les crimes contre l'humanit : Lassassinat, lextermination, la rduction en esclavage, la
dportation, et tout autre acte inhumain commis contre toutes populations civiles, avant ou pendant la guerre, ou
bien les perscutions pour des motifs politiques, raciaux ou religieux, lorsque ces actes ou perscutions, quils
aient constitu ou non une violation du droit interne du pays o ils ont t perptrs, ont t commis la suite de
tout crime rentrant dans la comptence du Tribunal, ou en liaison avec ce crime.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 25

Dfinis, commis, dclare, reconnue : quatre lments essentiels, dont il faut se souvenir
quand on compare la loi de 1990 avec les tentatives qui la suivront91, et qui contribuent
singulariser les faits ici sanctionns. Ils se rfrent des lments de dfinition antrieurs et
extrieurs la loi de 1990. Le recours des formes verbales passives implique en effet que les
faits dont la contestation est susceptible de faire l'objet de sanctions ont l'autorit de la chose
juge, de sorte que la juridiction qui en est saisie n'a pas elle-mme les dfinir ou les
qualifier.
Comme on le verra en se reportant au texte du Journal officiel reproduit en annexe, la loi
modifiait galement plusieurs autres lois aux fins de rendre plus efficace les dispositif
lgislatif de lutte contre le racisme insr depuis 1972 dans le droit franais. Il s'agissait par
exemple d'tendre aux auteurs d'infractions de ce type les dispositions du Code pnal relatives
l'affichage des jugements d'une part, la privation des droits civiques d'autre part.
Relevaient du mme esprit les dispositions tendant la capacit de certaines associations de
dclencher l'action publique en matire de dlits de presse (modifications de la loi de 1881) et
celle leur ouvrant le droit de rponse en matire de communication audiovisuelle (ajout d'un
article 6-II la loi du 29 juillet 1982). Enfin, de manire connexe, la loi du 11 juillet 1985 qui
avait autoris l'enregistrement audiovisuel des procs les plus importants tait modifie de
manire habiliter l'autorit publique permettre la reproduction ou la diffusion, intgrale
ou partielle, de l'enregistrement des audiences d'un procs pour crime contre l'humanit [ds
lors que] ce procs a[vait] pris fin par une dcision devenue dfinitive .
Si elle fit couler beaucoup d'encre, la loi Gayssot n'tait pas neuve en son principe.
Modifier le texte canonique de 1881 pour sanctionner des dlits nouveaux, non imagins, et
pour cause, par les pres fondateurs de la Rpublique la fin du XIXe sicle n'tait en effet
pas une premire. Sign le 21 avril 1939, le dcret-loi dit Marchandeau, du nom du ministre
de la Justice d'alors, avait sensiblement alourdi la sanction de la diffamation lorsque celle-ci
tait commise envers un groupe de personnes qui appartiennent, par leur origine, une race
ou une religion dtermine [] lorsque [cette diffamation] aura eu pour but d'exciter la
haine entre les citoyens ou habitants . Charles Maurras, dans L'Action franaise du 26 avril,
hurlait sa dtestation du texte, avec des arguments qui prendraient quelques mois plus tard
allure de prophtie :
Les auteurs du dcret nous imaginent semblables eux. Ils supposent que l'on parle de Juifs dans le
but d'exciter la haine entre concitoyens ! C'est ce qu'ils feraient, eux, notre place. [] Piti ! Non,
monsieur Mandel, non, malheureux qui avez eu le toupet de signer ce texte, la dfense de la patrie
franaise contre certains de vos congnres n'a jamais eu pour objet de pousser aux haines. C'est un acte
de dfense nationale et de justice patriotique. c'est un acte d'amour. Et l'on veut ne pas crer la haine
quand on s'applique, pour conjurer les forces de l'antismitisme de peau, qui n'est que trop rel, crer un
antismitisme d'tat, mesure aux problmes que la question juive soulve. [] Il n'y a pas de dcret-loi
qui puisse interdire aux Franais, fils de Franais et de Franaise, qui portent haut l'honneur du nom de
leurs parents, de dfendre leur pays contre vos mtques et vos aubains, vos errants et vos vagabonds92.
Seize mois et une chute de rgime plus tard, le mme journal, devenu tribune idologique
du rgime, put saluer l'abrogation du texte93, le mme jour qu'tait promulgue la loi

91 Notamment la pnalisation de la ngation du gnocide des Armniens, par une loi vote l'extrme fin de
2011 et dclare non conforme la Constitution par le Conseil constitutionnel quelques semaines plus tard. Voir
infra, p. XXX.
92 Charles Maurras, Le dcret de M. Mandel , L'Action franaise, 26 avril 1939. Les italiques sont dans le
texte.
93Loi du 27 aot 1940, Journal officiel du 30 aot 1940. En son article 2, ce texte accordait amnistie pleine et
entire, pour tous les faits commis antrieurement la promulgation de la prsente loi, aux dlits prvus par les
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 26

interdisant l'exercice de la mdecine aux mtques 94. Rtablies en 1944, les dispositions
de 1939 continuaient faire partie de l'arsenal rpressif franais, mais se montrrent peu
efficaces pour contrer la monte du racisme dans la socit franaise.
Il fallut attendre 1972 pour que le gouvernement de Jacques Chaban-Delmas, par la voix
du garde des Sceaux Ren Pleven l'un comme l'autre figures historiques de la France libre et
de la Rsistance, l'un comme l'autre Compagnons de la Libration fasse adopter la premire
loi crant et sanctionnant le dlit d'expression de propos racistes. Dans les deux Chambres,
majorit pompidolienne et opposition de gauche se trouvrent unies pour voter, l'unanimit,
un texte construit partir de six propositions de loi manant de tous les groupes composant la
reprsentation nationale, des gaullistes de l'UDR jusqu'aux communistes. De manire
symbolique, l'Assemble avait choisi comme rapporteur son benjamin, Alain Terrenoire, fils
du rsistant et ancien ministre gaulliste Louis Terrenoire, qui n'hsita pas mettre les points
sur les I :
Dehors les Algriens ! , Mort aux Juifs ! , Hommes de couleur s'abstenir ! ou, tout
simplement, La France aux Franais ! la une de certains journaux. Peint sur nos murs, gliss dans les
petites annonces ou, tout simplement, colport dans les conversations courantes, le racisme continue
svir. Et pourtant nous autres, bons Franais, nous avons la conscience en paix. N'entendons-nous pas dire
de tous cts que, chez nous, en France, le racisme n'existe pas ? Ce n'est pas comme en Amrique o les
Noirs continuent lutter pour leurs droits civiques, ni comme en Union sovitique o une forme
d'antismitisme perptue ses ravages, sans parler de la haine sanglante qui oppose, en ce moment, deux
ethnies au Burundi. Non, en France, selon un film humoristique, tout le monde il est beau, tout le monde
il est gentil .
Hlas, mes chers collgues, je me vois aujourd'hui contraint de dnoncer notre bonne conscience. Car
il n'y a pas pire racisme que celui qui ne s'avoue pas. Hypocrite, discret, mais quotidien, ce mal, dont nous
avions l'illusion de croire qu'il avait disparu aprs les folies hitlriennes, demeure plus vivant que jamais.
Certes, il faut dire que son aspect le plus odieux au moment de la dernire guerre mondiale, sous la forme
du racisme concentrationnaire et exterminateur, s'est estomp avec notre remords.
Par contre, la lecture des journaux, le plus souvent dans la rubrique des faits divers, nous ramne une
triste ralit. Pour prendre quelques exemples parmi les plus rcents et les plus odieux, nous pouvons
citer : un Algrien qui se suicide ou qui est pouss au suicide aprs avoir t malmen par les contrleurs
du Mistral pour tre mont dans le train sans billet, ou cette descente de police dans un foyer de
travailleurs immigrs Bagneux o la brutalit des forces de l'ordre s'est dchane sans raison, ou cette
interpellation sur l'autoroute du Sud d'un ngrier qui transportait dans des conditions indignes. aprs un
incroyable priple, des travailleurs sngalais comme la belle poque de l'esclavage.
N'avez-vous jamais entendu dire : Les Arabes sont sales, paresseux, menteurs et ils encombrent nos
hpitaux et plus discrtement : La finance est pourrie et la presse est vendue, puisqu'elles sont dans la
main des Juifs ? Ces faits ou ces propos, que je cite, n'ont rien d'exceptionnel, bien au contraire, chacun
d'entre nous peut le constater. Mais ce qui est grave, c'est que nous n'y prenons pas garde. Nous nous
sommes habitus notre confort moral et nous baignons dans l'autosatisfaction. Dans la patrie des droits
de l'homme, o, sur tous les monuments aux morts de nos villes et de nos villages, le nom des sacrifis
pour la libert et la fraternit humaine nous rappelle les dangers de la haine, trente ans aprs le discours de
Brazzaville, qui entranait la France dans la voie de la dcolonisation, le racisme existe toujours, mais il
s'est transform95.
Il est remarquable de noter la haute tenue, et en mme temps la prcision des interventions.
La quasi-totalit des orateurs soulignrent l'importance symbolique qui s'attachait ce que le
texte ft adopt l'unanimit, ce qui fut fait. Il crait le dlit d'expression raciste, en

dispositions abroges par larticle 1er du prsent dcret . Le racisme et l'antismitisme avaient nouveau droit
de cit.
94 Thierry Maulnier, Le dcret sur les "habitants" abrog , L'Action franaise, 30 aot 1940.
95 Journal officiel Assemble nationale, sance du 7 juin 1972, p. 2280.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 27

largissant le dispositif de sanction dfini l'article 24 de la loi de 188196 aux propos racistes,
dfinis comme ceux susceptibles de provoqu[er] la discrimination, la haine ou la
violence l'gard d'une personne ou d'un groupe de personnes raison de leur origine ou de
leur appartenance ou de leur non-appartenance une ethnie, une nation, une race ou une
religion dtermine . La loi tait complte par un ensemble de dispositions permettant de la
lire comme cherchant constituer une vritable bote outils anti-raciste.
C'est ainsi qu'elle introduisait dans le Code pnal le dlit de discrimination raciste, tendait
aux groupes racistes ou discriminatoires le champ d'application de la loi de janvier 1936
permettant la dissolution par le gouvernement de certaines associations dont les buts taient
contraires aux principes rpublicains. Mais surtout et c'tait une innovation procdurale dont
le garde des Sceaux ne manqua de souligner l'importance elle ouvrait aux associations de
lutte contre le racisme la capacit de mettre en uvre l'action publique, sous la seule rserve
qu'elles existent depuis plus de cinq ans97. Adopt in extremis en commission, ce compromis
le gouvernement souhaitait que cette capacit, qui drogeait la rpartition des rles entre
parquet et partie civile, ne ft ouverte qu'aux associations reconnues d'utilit publique tait
promis un riche avenir. La loi Gayssot l'largit d'abord, par un article 48-2, aux associations
ayant pour mission, d'aprs leurs statuts, de dfendre les intrts moraux et l'honneur de la
Rsistance ou des dports , en leur ouvrant l'exercice des droits reconnus la partie civile
en ce qui concernait d'une part l'apologie des crimes de guerre, des crimes contre l'humanit
ou des crimes ou dlits de collaboration avec l'ennemi, existant dans le Code pnal depuis
1951 et d'autre part le dlit de ngationnisme qu'elle crait de manire concomittante. La
mme loi tendait aux associations se proposant d'assister les victimes de discrimination
fonde sur leur origine nationale, ethnique, raciale ou religieuse la capacit d'agir confie en
1972 par l'article 48-1 aux associations de lutte contre le racisme98.
C'est que les choses avaient chang entre 1972 et 1990. La loi pnale tant d'interprtation
stricte, un certain nombre de provocations n'avaient pu tre punies, notamment, comme on l'a
indiqu d'emble, les propos imprgns de l'antismitisme d'tat vichyssois qu'avait profrs
Darquier de Pellepoix en 1978. On s'aperut au cours de la dcennie suivante que remettre en
cause ou minimiser grossirement l'existence de l'assassinat systmatique des juifs d'Europe
par l'Allemagne nazie ne tombait pas sous le coup des dispositions votes en 1972. La
question rapparut au dbut des annes 1990, dans un contexte politique sensiblement

96 Actuellement, la peine maximale encourue est de un an d'emprisonnement et 45 000 euros d'amende (ou l'une
de ces deux peines seulement).
97 Loi du 29 juillet 1881, article 48-1.
98 Onze ans plus tard, les termes de l'article 48-1 seront nouveau largis lorsque la loi Taubira dcida d'y
ajouter les associations ayant pour mission de dfendre la mmoire des esclaves et l'honneur de leurs
descendants . Il y eut d'autres exemples, hors du champ qui nous concerne directement ici. La loi du 5 mars
2007 relative la prvention de la dlinquance ouvrit des associations de dfense la possibilit d'assister les
victimes ou de se substituer elles (avec leur accord) dans trois cas : violences ou discriminations fondes sur
l'orientation sexuelle [] lorsque l'infraction est commise raison de l'orientation sexuelle de la victime
(violences homophobes, art. 48-4), violences ou discriminations fondes sur le sexe [] lorsque l'infraction est
commise par le conjoint (violences conjugales, art 48-5), violences ou les discriminations fondes sur le
handicap [] lorsque la provocation concerne des crimes ou dlits aggravs en raison du handicap de la victime
(vulnrabilti des personnes handicapes, art 48-6). Entre-temps, un texte d'une tout autre nature, que les
pourfendeurs du politiquement correct n'voquent jamais, la loi n 2006-449 du 18 avril 2006 modifiant la loi
n 99-894 du 22 octobre 1999 portant organisation de la rserve militaire et du service de dfense, ouvrit la
mme facult aux associations se proposant de dfendre les intrts moraux et l'honneur des anciens
combattants et victimes de guerre et des morts pour la France (art 48-3).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 28

diffrent de celui de 1972. Rappelons brivement qu'en moins de dix ans la France avait
connu trois alternances politiques (1981, 1986, 1988) et que le gouvernement d'alors, dirig
par le socialiste Michel Rocard, ne disposait pas d'une majorit stable l'Assemble nationale.
Encore sous le choc de l'chec de son champion Jacques Chirac l'lection prsidentielle
de 1988 qui vit la confirmation de Franois Mitterrand l'lyse, l'opposition de droite,
essentiellement par la voix du dput RPR et futur ministre de la Justice Jacques Toubon,
accusa Michel Rocard de mener une manuvre politicienne sur un grand sujet99 en
acceptant la discussion d'une proposition de loi manant du groupe communiste, dont le
soutien au gouvernement connaissait des clipses. L'opposition s'vertua donc pointer
l'inutilit du nouveau texte, en arguant du fait que l'arsenal juridique franais tait dj fourni
en la matire. lire les changes, plutt embrouills, qui maillrent la discussion de la
proposition de loi, on ne sait de quel ct, gouvernement ou opposition, la manuvre tait
politicienne. Elle ne l'tait d'ailleurs pas tant que le faisait croire Jacques Toubon, comme
l'indiquait l'poque Madeleine Rebrioux :
Il faut, avant den venir ses dangers, rappeler que la loi vote le 30 juin dernier [] nest pas sortie
toute arme de limaginaire communiste, contrairement ce que nombre dhommes politiques et de
journalistes ont pu dire, croyant ainsi la dconsidrer. Charles Pasqua, en 1987, lorsquil tait ministre de
lIntrieur, avait voqu, devant un groupe de consultation cens reprsenter la communaut juive , une
proposition qui tendait, elle aussi, modifier la loi de 1881 sur la libert de la presse en crant un dlit
de ngation des crimes contre lhumanit . On retrouve lorientation gnrale sinon les termes de ce
projet dans une proposition de loi prsente le 2 avril 1988 par le socialiste Georges Sarre. Elle visait ceux
qui portent atteinte la mmoire ou lhonneur des victimes de lholocauste nazi en tentant de le nier ou
den minimiser la porte . La proposition communiste dpose le 18 avril 1990 fut au reste amende par
la commission des lois, qui renfora la rfrence au tribunal international de Nuremberg. Il y a donc l une
relle continuit, que des choix politiques de dernire heure ne suffisent pas masquer.100
Il n'empche que ce pch originel maner d'un dput communiste continue bien
des annes plus tard tre mis en avant comme lment d'illgitimit du texte, y compris par
des juristes, ce qui peut paratre curieux. Ainsi, la fin de 2011 du professeur Franois Terr,
civiliste rput et membre de l'Acadmie des sciences morales et politiques, qui enchanait
dans un article du Figaro les approximations en voquant la loi du 13 juillet 1990, prsente
comme une heure sombre dans le dclin des liberts : Le dbat qui s'ensuivit sur les "lois
mmorielles" a t aussitt suscit par nombre d'historiens et de juristes. Presque tous ne
niaient aucunement le caractre odieux de la Shoah []. Mais la loi Gayssot, dput
communiste soutenu notamment par les socialistes, tait et demeure odieuse101.
L o la manuvre n'tait pas politicienne, mais bel et bien idologique, c'est du ct du
Front national dont l'unique dpute, rescape du retour au scrutin majoritaire, Marie-France
Stirbois, fit tout au long du dbat entendre une voix qui ne manquait ni de pugnacit ni de
cohrence. C'est une vritable philosophie, ou tout le moins une idologie cohrente celle
de l'anti-antiracisme , pour faire vite que consigne le Journal officiel au fil de ses
interventions et de ses interruptions :
Dieu se verra-t-il dornavant interdire toute slection ? Si l'on examine la Gense, on s'aperoit qu'elle
s'ouvre sur l'interrogation quant la chute de l'homme, c'est--dire sur la distinction ncessaire oprer
entre le bien et le mal . L'apologie de ce peuple lu, descendant d'Abraham, tombera-t-il sous le
coup de la proposition de loi Marchais-Gayssot-Rocard ? En toute logique, si le texte est vot, la rponse

99 Journal officiel Assemble nationale, 2e sance du 2 mai 1990, p. 929.


100 Madeleine Rebrioux, Le Gnocide, le juge et l'historien , L'Histoire, n 138, novembre 1990.
101 Gnocide armnien : piti pour la libert de l'historien , Le Figaro, 21 dcembre 2011. La syntaxe est de
l'auteur, mais c'est moi qui souligne.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 29

devrait tre : oui. Au surplus, cette proposition de loi que nous examinons aujourd'hui devrait conduire
retirer imprativement de la circulation le Deutronome, qui est d'une clart lumineuse sur le sort rserv
aux ennemis d'Isral, rduits tomber les armes la main ou la soumission en esclavage. Car comment
pourrait-on tolrer des conseils prodigus par un dieu son peuple en forme d'appel au meurtre ? [] Or,
que je sache, on n'interdit pas encore les salles de runion o d'honntes citoyens tudient la Bible, texte
sacr qui contient longueur de pages des appels non seulement la discrimination, mais encore
l'assassinat de peuples entiers sous le seul prtexte qu'ils sont diffrents.
En fait, force est de constater que cette proposition de loi ne s'appliquera pas tous. Elle n'est en ralit
qu'un prtexte, destin museler sous des prtextes fallacieux, mais mdiatiquement porteurs, un parti en
pleine ascension qui remet en question les privilges d'une caste politicienne tablie, engonce dans ses
magouilles et sa dmagogie. Si cette proposition de loi est vote, il ne sera plus possible de se rfrer
quelque texte classique que ce soit. On saisit l toute la perversit d'une dmarche double dtente, qui
non seulement sert les intrts de l'tablissement politique, mais encore concourt accrotre le courant
cosmopolite et mondialiste, en arrachant l'homme ses racines et en le coupant de ses rfrences
traditionnelles. []
Le principe d'exclusion est inhrent toute socit humaine ou animale. Le nier, c'est refuser de
s'accorder ce que Gustave Thibon nomme la logique du rel , c'est nier l'ordre naturel du monde, et
donc se livrer un acte vritablement contre nature. La seconde leon que devraient mditer les donneurs
de morale est que le refus de l'exclusion se rvle comme une forme dguise pour parvenir acqurir un
pouvoir d 'intrusion. Le cas voqu ici est grave puisqu 'il concerne un pouvoir d'intrusion dans les
consciences, forme suprme de dictature subtile dans laquelle excellent les communistes et dont ils ont
administr la preuve sous tous les cieux du monde durant ce vingtime sicle. [] Si l'on met bas les
masques, on constate qu'une logigue infernale anime cette dmarche : prtendre refuser l'exclusion est le
meilleur moyen d'exclure, sous couvert de bonne conscience, les hommes et les femmes dont on ne
partage pas la vision du monde. Cette mcanique intrinsquement perverse est celle qui est aujourd'hui
mise en mouvement contre le Front national. Mais elle ne pourra que buter sur une donne
incontournable : le bon sens des Franais. On peut se gaver de mots, saouler de paroles auditeurs, lecteurs
et tlspectateurs, il est une chose que l'on ne peut abattre : l'instinct de conservation des peuples. Tt ou
tard, les illusions s'effaceront. Le voile que vous avez dress entre la vrit des faits et le peuple franais
se dchire. On n'arrte pas la prise de conscience d'un peuple avec des dcrets-lois !
L'illusion de la socit des droits de l'homme, accompagne de son cortge de mensonges et de
calomnies, sera dissipe par la ralit objective de la situation. Sur toutes les terres de notre plante et
aussi loin que remonte la mmoire des peuples, des discriminations ncessaires ont t mises en place par
les hommes pour survivre. Elles ont pris la forme de prescriptions juridiques, de coutumes ou d'interdits
religieux, et les hommes ont considr que leurs transgressions entranaient inluctablement des dsordres
dans l'organisme social. [] S'agissant des diffrences religieuses, ethniques, nationales, raciales, cette loi
vise remplacer le tabou sur le sexe par le tabou sur la race, la religion et l'histoire. Cette loi est
inquisitoriale car elle vise riger en dogme officiel des vrits politiques ou historiques ; des vrits
politiques en ce qui concerne l'immigration ; des vrits historiques en ce qui concerne la Seconde Guerre
mondiale. Cette loi est ubuesque car elle vise interdire le droit l'examen critique, le droit l'erreur et le
droit au doute. Cette loi va prendre le nom de Gayssot : elle aurait vritablement mrit celui d'Alfred
Jarry. Cette loi est obscurantiste car elle remet en cause le principe mme de la libert de recherche
historique ; aujourd'hui, il s'agit de la Seconde Guerre mondiale, mais qui nous garantit que demain les
socialo-communistes n'rigeront pas en vrit d'tat l'histoire de la Rvolution, l'histoire de la
colonisation, l'histoire du Front populaire, et pourquoi pas, demain, le rgne de Franois Mitterrand ?
Cette loi est inutile lorsqu'elle prtend combattre le rvisionnisme parce que, pour dmontrer que les
rvisionnistes ont tort, nous ne devons pas avoir peur du libre dbat ; au contraire, avec cette loi, vous
donnez aux rvisionnistes l'argument suivant, qui consiste dire : Puisque vous ne pouvez pas
dmontrer scientifiquement que nos travaux sont infonds, vous voulez les interdire par la loi. [] Cette
loi est perverse car elle concourt au dveloppement de l'pidmie rvisionniste en scellant l'histoire par
une proposition de loi communiste. En chargeant les pires falsificateurs de l'histoire de protger une vrit,
on la fragilise. Dsormais, les thses rvisionnistes vont avoir le sel de l'interdit. Cette loi est absurde
puisqu 'elle fige l'histoire, alors que la connaissance que nous en avons ne cesse d'voluer. O commence
et o finit le rvisionnisme ? []
Notre assemble abdique le rle de dfenseur des liberts qu'elle eut en ses heures glorieuses. Ce sera
dsormais aux juges de dfendre la libert. Pour la crdibilit de l'institution judiciaire elle-mme, je veux
croire que les juges n'accepteront pas d'tre transforms en instruments serviles du pouvoir politique. Je
veux croire que les juges n'accepteront pas d'endosser l'habit du commissaire politique. Je veux croire que
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 30

les juges n'accepteront pas de dsigner la place du peuple franais qui peut tre lu et qui ne peut pas
l'tre. Il sera de leur honneur de ne pas appliquer cette loi. S'il se trouvait des juges gars par
l'aveuglement partisan ou la servilit carririste pour condamner des patriotes franais, alors il faudrait
redouter la colre du peuple franais102.
Dans ce contexte parlementaire chauff, deux vnements vinrent encore accrotre la
confusion. Le traditionnel dfil que le Front national organisait le 1er mai, en mlangeant
culte de Jeanne d'Arc et fte du travail103, fut marqu en 1990 par des slogans menaant de
sortir de la lgalit si la loi liberticide en cours d'examen devant le Parlement tait vote.
Quelques jours plus tard, ce fut la sinistre affaire de Carpentras : le 10 mai au matin, on trouva
dans la partie juive du cimetire de la ville le corps nu d'un octognaire qui venait d'y tre
enterr. Bris de plaques, profanation de spulture, macabre mise en scne signaient un fait
divers aux relents antismites vidents. La manire dont il devint une cause nationale on vit
mme, pour la premire fois dans l'histoire, un prsident de la Rpublique participer une
manifestation reste nimb d'un halo d'incertitude. Le commissaire Yves Bonnet, inamovible
responsable des renseignements gnraux sous les prsidences de Jacques Chirac, devenu
auteur succs grce plusieurs livres bourrs de rvlations par essence invrifiables,
dnona une manipulation ourdie par Franois Mitterrand pour mettre en cause l'extrme-
droite, tandis que cette dernire clama son innocence et sa vertu et rclama des excuses. Le
climat, on le voit, n'tait plus l'unanimit.
*
* *
ce stade, un bref retour Montesquieu s'impose. clairer les lois par l'histoire , ou
plutt clairer la manire dont les lois auxquelles nous nous intressons ici apparurent et
furent gres sur l'agenda politique franais, met en vidence l'effet d'loignement rel, en
moins de vingt ans, de la Seconde Guerre mondiale. En 1972 comme dj en 1964, au
demeurant anne marque par la commmoration le souvenir de la lutte contre le nazisme
reste vivace et influence les prises de parole comme les votes des lgislateurs. Lors des
dbats, la plupart des orateurs soit interviennent en leur qualit d'anciens rsistants, soit font
rfrence l'action rsistante. Au banc des ministres leur rpondent d'anciens acteurs de la
saga gaulliste ou rsistante, l'unanimit du vote final refltant la puissance rpulsive de
l'idologie raciste sur laquelle s'tait bti le national-socialisme : l'instrumentaliser des fins
politiques aurait eu quelque chose de sacrilge.
Tout se passe comme si, effet de gnration et glissement du combat politique aidant, ce
tabou avait saut en 1990. Sans mme faire rfrence la rhtorique du Front national, les
attaques habituelles contre l'attitude du Parti communiste avant juin 1941, et les rpliques
concomittantes, refont surface. Elles n'avaient certes jamais cess depuis la Libration, mais
les dbats de 1964 et 1972 en avaient t exempts, comme si, implicitement au moins, ils
mritaient mieux, compte tenu de leur enjeu, que ces figures obliges et polmiques.
Un autre enseignement est tirer du rapprochement entre les dbats de 1964, 1972 et 1990.
Dans les trois cas, le texte dbattu est d'origine parlementaire (proposition de loi), et non
gouvernementale (il se serait alors agi d'un projet de loi). La diffrence n'est pas que de
vocabulaire : de manire paradoxale en effet, le pouvoir politique peut avoir les coudes plus
franches dans ce cas-l que dans celui-ci. Car les projets de loi suivent un circuit administratif

102 Journal officiel Assemble nationale, xxx 1990.


103Comme cela avait t le cas en France de 1941 1944, le calendrier tant encore compliqu par le fait que la
Saint-Philippe prsentait l'avantage de tomber le 3 mai.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 31

complexe, issu pour partie de la coutume (consultation entre les ministres concerns et
arbitrage par le Premier ministre l'issue d'une runion interministrielle suivant des formes
trs ritualises) et pour partie de la loi (consultation du Conseil d'tat sur le projet de loi).
Recourir une initiative parlementaire permet d'viter l'arbitrage formel entre des cultures ou
des intrts administratifs qui peuvent tre divergents. Dans les trois cas d'espce analyss ici,
auraient eu leur mot dire des organes d'tat aux priorits aussi diffrentes que les ministres
de la Justice, de l'Intrieur, des Affaires trangres et le Conseil d'tat.
Avant d'abandonner, provisoirement104, l'analyse de la loi Gayssot, rappelons qu'elle
souleva d'emble des oppositions, appeles une longue postrit, d'historiens de renom.
Ainsi par exemple de Madeleine Rebrioux, spcialiste de Jaurs et de l'histoire du
socialisme, longtemps prsidente de la Ligue des Droits de l'homme. Elle signa ds novembre
1990 une chronique dans la revue L'Histoire contre la loi rcemment adopte, puis renouvela
quelques annes plus tard, dans une tribune libre du Monde, son rejet d'un texte prsent
comme hautement critiquable dans la mesure o il confi[ait] la loi ce qui est de lordre
du normatif et au juge charg de son application la charge de dire la vrit en histoire alors
que la vrit historique rcuse toute autorit officielle. LURSS a pay assez cher son
comportement en ce domaine pour que la Rpublique franaise ne marche pas sur ses
traces105 .
Quelques annes plus tt, au moment o le ministre gaulliste de l'Intrieur, Charles Pasqua,
avait pour la premire fois voqu l'ide de modifier la lgislation dans le sens de ce qui allait
devenir la loi Gayssot, Pierre Vidal-Naquet concluait ses rflexions sur le ngationnisme par
une acceptation rsigne du fait qu'il fallait vivre avec Faurisson :
Toute autre attitude imposerait que nous imposions la vrit historique comme la vrit lgale, ce qui
est une attitude dangereuse et susceptible d'autres champs d'application. Chacun peut rver d'une socit
o les Faurisson seraient impensables, et mme essayer de travailler sa ralisation, mais ils existent
comme le mal existe, autour de nous, et en nous. [] Il faut certes prendre son parti de ce que ce monde
comporte des Faurisson comme il comporte des maquereaux et des socits de films pornographiques106.
Histoire officielle, confusion des rles, stalinisme de la pense, pente glissante : nous
reviendrons sur ces arguments, qui furent la base des ptitions de tous ordres contre les
lois mmorielles dans les premires annes du vingt-et-unime sicle. Mais, mme en
mettant de ct les erreurs de perspective juridique commises par l'un et l'autre de ces grands
historiens107, le cur de leur raisonnement ressortissait d'une foi intrinsque dans la vertu du
dbat intellectuel. en croire par exemple Madeleine Rebrioux, la raison, le savoir, la
discussion seraient autant de moyens de faire revenir les ngationnistes dans le chemin de la
vrit historique :
Les gnocides peuvent et doivent tre penss , compars et, dans la mesure du possible, expliqus.
Les mots doivent tre pess, les erreurs de mmoire rectifies. Expliquer le crime, lui donner sa dimension
historique, comparer le gnocide nazi dautres crimes contre lhumanit, cest le combattre. Cest ainsi -
et non par la rpression - que lon forme des esprits libres. Aux parquets de poursuivre systmatiquement,
aux tribunaux de juger lorsque des crits qui font lapologie des crimes nazis leur sont signals par les

104 Il en sera nouveau question, longuement, au chapitre IV, voir infra p. XXX
105 Contre la loi Gayssot , Le Monde, 21 mai 1996 texte crit lorsqu'il fut question d'appliquer la loi
Gayssot aux crits, ouvertement ngationnistes et antismites, de Roger Garaudy.
106 Les Assassins, op. cit., p. 84 et p. 184.
107On comprend mal en quoi on peut reprocher la loi de dire ce qui est de lordre du normatif , dans la
mesure o elle est faite pour cela. D'autre part, l'objet de la loi pnale consiste prcisment dfinir et punir les
comportements poss comme menaant l'ordre social ; ainsi du proxntisme, ainsi du ngationnisme.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 32

associations : il ne sagit que dappliquer la loi. Elle le sera dautant mieux que les historiens feront leur
mtier et quils aideront lensemble des citoyens voir clair108.
Conception issue des Lumires, mais qui frappe venant d'intellectuels ayant eu se situer
par rapport l'hritage du fascisme et au totalitarisme sovitique. On peut juger plus lucide
Raymond Aron qui, rendant hommage en avril 1944 son matre Lon Brunschvicg, mort
seul et sous un nom d'emprunt dans un hospice d'Aix-les-Bains quelques semaines plus tt,
souligna d'une formule le drame vcu par ce dernier, et travers lui par toute une gnration
d'intellectuels rpublicains : Brunschvicg est notre contemporain, mais il est le
contemporain d'Einstein, non celui de Hitler. Il revenait, concluait Aron, ses disciples
engags dans le conflit et qui lui survivaient d' armer la sagesse109 . La loi Gayssot est une
arme, il faut garder cet lment prsent l'esprit dans ce qui suit.

108 Le gnocide, le juge, l'historien , loc. cit. Sur le cas de Pierre Vidal-Naquet, voir Florent Brayard, Pierre
Vidal-Naquet, le ngationnisme et la preuve.
109 Nous nous permettons de renvoyer notre article "Armer la sagesse" : les annes 1940 de Raymond
Aron , in Serge Audier, Marc Olivier Baruch et Perrine Simon-Nahum (dir.), Raymond Aron philosophe dans
l'histoire, ditions de Fallois, 2008, p. 47-60.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 33

Chapitre II
Deux prsidents, un prfet et l'histoire
C'est vritablement au cours de la dcennie 1990 que l'histoire des annes 1940 et la
politique contemporaine vinrent s'entrechoquer avec fracas. Dans notre pays, les carrires
publiques sont longues, en raison de cette conception de l'honneur politique qu'exprima par
exemple Gaston Defferre au soir du premier tour des lections prsidentielles de 1969,
lorsqu'il ne recueillit qu'un pourcentage humiliant, 5% des voix : Pour un homme politique,
la vritable dfaite ce n'est pas d'tre battu, c'est de cesser de se battre. Longue carrire ainsi
pour chacun des trois acteurs dont il va tre question dans ce chapitre : Franois Mitterrand,
dont le premier poste dans l'appareil d'tat remonte 1942 et qui acheva son second mandat
de prsident de la Rpublique 53 ans plus tard ; Jacques Chirac, prsent pendant quarante-
cinq ans aux plus hauts niveaux de l'tat ; ou, plus discret mais non sans pouvoir, Maurice
Papon, entr au ministre de l'Intrieur en 1935 et prfet puis ministre de la Rpublique
jusqu'en 1981.
Cette dcennie, celle du cinquantenaire de ce qu'il fut longtemps convenu d'appeler les
annes noires , fut marque, trois ans d'intervalle, par une mme commmoration, la
mme date, en un mme lieu, par une mme autorit : le 16 juillet 1992, l'angle du
boulevard et du quai de Grenelle, emplacement du Vlodrome d'Hiver110, une crmonie eut
lieu en mmoire des plus de 13 000 personnes, femmes, enfants et hommes arrts un demi-
sicle plus tt par la police de l'tat franais parce que juifs, au sens juridico-administratif que
la France de Ptain et l'Allemagne de Hitler donnaient ce mot. Tous furent dports, peu
revinrent. Mais, ce 16 juillet 1992, le prsident de la Rpublique franaise, Franois
Mitterrand, prsent la crmonie, resta silencieux.
Il revint son successeur tout juste lu, Jacques Chirac, de reconnatre et de condamner, le
16 juillet 1995, la responsabilit prise par la France de 1942 dans l'arrestation, prlude leur
dportation, de dizaines de milliers de juifs prsents sur le sol franais.
Le silence de Franois Mitterrand, les mots de Jacques Chirac, puis, entre l'automne 1997
et le printemps 1998, la longue prsence de la question Papon sur l'agenda judiciaire,
mdiatique et mmoriel du pays contriburent faire surgir, jusqu'au ressassement, un dbat
encore rejou en juillet 2012 aprs la prise de parole de Franois Hollande sur le site du Vel
d'Hiv dont les enjeux ne sont pourtant que rarement explicits. Ces enjeux, politiques au
sens premier du terme, se rfrent in fine au thme cl de l'histoire politique franaise depuis
prs de trois quarts de sicle : le rapport la personne et l'action du gnral de Gaulle.

Les 16 juillet du quai de Grenelle


1992, le discours attendu
En 1992, anne du cinquantenaire des rafles de juifs organises et mises en uvre par
Vichy la demande de l'occupant nazi, un geste symbolique tait attendu de Franois
Mitterrand. Le climat proprement politique n'tait pas bon : en avril, aprs des lections
locales dsastreuses pour la gauche, Franois Mitterrand remplaa Matignon dith

110Ce btiment, install au 1, boulevard d de Grenelle en 1910, fut dmoli en 1959. On construisit son
emplacement des immeubles de bureau, qui abritrent longtemps des services du ministre de l'Intrieur.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 34

Cresson111 par Pierre Brgovoy, dans l'espoir de redresser la situation avant les lgislatives
du printemps 1993. la mme poque, dans un arrt de plus de 200 pages, la premire
chambre d'accusation de la cour d'appel de Paris refusa d'envoyer l'ancien milicien Paul
Touvier devant une cour d'assises, en estimant que les faits qui lui taient reprochs ne
relevaient pas du crime contre l'humanit tel que l'avait dfini la Cour de cassation112.
L'motion fut considrable : fallait-il admettre que la France [tait] frappe d'amnsie113 ?
C'est dans cette ambiance que fut lanc la mi-juin, l'initative de onze personnes, un
appel au prsident de la Rpublique, lui demandant de reconnatre et de proclamer
officiellement, en tant que chef de l'tat, que l'tat franais de Vichy [tait] responsable de
perscutions et de crimes contre les juifs de France . La crmonie qui devait tre organise
un mois plus tard sur l'emplacement du Vel' d'Hiv constituerait le moment idal, sur le plan
symbolique, pour accomplir cet acte non moins symbolique que les signataires, qui avaient
prcisment choisi de prendre le nom de Comit Vel' d'Hiv , prsentaient comme une
exigence de la mmoire des victimes et de leurs descendants [et] une exigence de la mmoire
collective franaise, malade de ce non-dit114 . Deux cents personnalits avaient sign ce
texte, qui ne pouvaient tre ignores puisque parmi elles figuraient des rsistants (Lucie et
Raymond Aubrac, Franois Jacob, Lise London), des crivains (Patrick Modiano, Claude
Roy, Nathalie Sarraute), des intellectuels (Cornelius Castoriadis, Jacques Derrida, Jean-Pierre
Vernant), des artistes (Pierre Boulez, Maxime Le Forestier, Michel Piccoli) tous ou presque
sympathisants de gauche, avec quelques figures symboliques, soutiens de longue date de
Franois Mitterrand tels Pierre Berg, Gisle Halimi, Rgis Debray ou Guy Bedos.
La raction du prsident les dut. Franois Mitterrand, qui n'tait pas homme se plier
aux injonctions, tait encore moins homme faire sienne cette lecture de l'histoire. Le
14 juillet, lors de la traditionnelle discussion tlvise avec quelques journalistes dans les
jardins de l'lyse, il s'en tint la vision gaullienne de l'pisode, que rsumait la phrase
que reprirent tous les organes de presse : Ne demandez pas de comptes la Rpublique de
ce qu'elle n'a pas commis !
La Rpublique a fait ce qu'elle devait. C'est la Rpublique, ce sont les rpubliques qui, depuis deux
sicles, ont [dfini] les droits reconnus aux citoyens, et notamment aux juifs franais. [] Ne leur
demandons pas de compte. [] En 1940 il y a eu un tat franais c'tait le rgime de Vichy, ce n'tait
pas la Rpublique ; cet tat franais on doit demander des comptes. Mais la Rsistance et le
gouvernement de Gaulle, et ensuite la IVe et la Ve Rpublique ont t fonds sur la non-reconnaissance de
cet tat.
On tait aux antipodes des attentes de cette partie de l'opinion, intellectuelle, et de gauche,
dont le Comit Vel' d'Hiv s'tait fait l'cho, lui dont l'appel se concluait par l'affirmation que
c'[tait] l'ide mme de la Rpublique franaise, fidle ses principes fondateurs, qui [tait]
en jeu . Dans son dition du 17 juillet, le jour mme de la crmonie donc, Le Monde revint
longuement sur le dbat, sous la plume de Bruno Frappat :

111 Qui reste ce jour la seule femme avoir exerc la fonction de Premier ministre, mais cumule deux records
de la Ve Rpublique : la brivet de l'exprience (moins de onze mois) et le niveau d'impopularit.
112 Arrt du 13 avril 1992. Le procureur gnral de Paris, Pierre Truche, porta l'affaire devant la Cour de
cassation qui, le 27 novembre suivant, cassa partiellement l'arrt de la cour d'appel. Cette dcision ouvrit la voie
au procs de Paul Touvier qui se tint au printemps 1994 devant la cour d'assises des Yvelines.
113Tel est le sous-titre du dossier Vichy, la Milice et Touvier que publie Tmoignage chrtien le 25 avril
1992, avec notamment des contributions d'Alfred Grosser, Franois Fonvieille-Alquier, Gilles Perrault, Daniel
Soulez-Larivire, Grard Miller.
114 Un appel pour la reconnaissance des crimes de Vichy contre les juifs , Libration, 17 juin 1992.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 35

Il est probable que M. Mitterrand, en refusant de se soumettre la demande des auteurs du manifeste,
[] a le souci de ne pas donner de la France, l'tranger, l'image d'un pays qui se jugerait lui-mme aussi
coupable qu'a pu l'tre la nation allemande. [] [Mais] il y a des failles dans l'argumentation du chef de
l'tat. La thorie selon laquelle Vichy n'aurait t qu'une parenthse, une discontinuit seulement
illgitime [] ne correspond pas la triste ralit. [] Ce sont bien des fonctionnaires franais, et en
grand nombre, qui appliqurent les directives d'un rgime tellement zl vis--vis de l'occupant qu'il
prcda ses demandes, notamment pour l'arrestation des juifs. Ce n'est pas faire injure aux rsistants, ni
la Rpublique, que d'admettre que la France, du moins en sa reprsentation officielle d'alors, fut un agent
de la barbarie115.
Dans ce mme numro du journal, Claude Lanzmann, sous le titre Chantage , ne fit pas
dans la nuance pour stigmatiser le communiqu d'un "Comit Vel' d'Hiv' autoproclam o
l'amalgame le dispute la perversit :
Ainsi, le prsident de la Rpublique est somm de reconnatre les crimes de Vichy, de signifier par un
geste solennel, un agenouillement symbolique et specataculaire, filiation et continuit entre l'tat franais
et la Rpublique. [] Franois Mitterrand, s'il est le chef de l'tat, n'est pas le chef de l'tat franais.
L'tat franais, c'tait la dnomination officielle du rgime de Vichy, et tous les dcrets promulgus
pendant quatre annes l'ont t au nom du chef de l'tat franais, c'est--dire Ptain. Il y a l une insulte
la personne de l'homme Mitterrand mais aussi un travestissement de la vrit, une falsification de
l'Histoire. Franois Mitterrand a eu raison [] de refuser pareille forme de chantage, de marquer la
rupture entre Vichy et la Rpublique.
Interrogs le mme jour par France-Soir, quatre intellectuels, juifs, dveloppaient des
argumentaires plus labors : proche du prsident de la Rpublique, Blandine Kriegel n'en
soulignait pas moins que, si Vichy avait bien rvoqu la Rpublique, restait comprendre
pourquoi l'administration mise en place par la Rpublique elle-mme a pu appliquer une
politique si contraire aux idaux des droits de l'homme et ce qui, dans la tradition du droit
politique rpublicain, a prt le flanc cette affreuse drive o une administration autoritaire a
organis la mort des enfants de Pithiviers . Pour Elie Wiesel, la France [de 1992 pouvait]
renier celle de Vichy, mais non s'en sparer . Le Vel' d'Hiv tait une tragdie juive et un
scandale franais , de sorte que demander pardon au nom de la vrit historique serait un
acte de compassion, de gnrosit et de justice . Rappelant que le gouvernement de Vichy
tait le gouvernement officiel de la France, Lon Schwartzenberg estimait certes que le
prsident de la Rpublique s'honorerait reconnatre que ses prdcesseurs horribles mais
historiques [avaient] sali l'image de la France, mme si ce n'tait pas la Rpublique mais
concluait que ce que ferait Franois Mitterrand tait une affaire entre lui et sa conscience .
C'est le rabbin Josy Eisenberg qui tait le plus virulent :
Le raisonnement [de Franois Mitterrand] concernant la responsabilit de la Rpublique parat
spcieux. [] Dire que ce qu'a fait Vichy ne reprsente pas la France, ce serait dire aussi que ce qu'a fait
le IIIe Reich ne reprsente pas l'Allemagne. Il est impossible de dire que Vichy ne s'inscrit pas quelque
part dans l'histoire de la Rpublique. Il s'agit simplement d'une faillite de la Rpublique et il serait bon,
effectivement, qu'on reconnaisse ces erreurs, qu'on les dise bien haut, sans oublier le fait que de trs
nombreux Franais ont t dignes de la vocation de la France.
Dans ce contexte, la crmonie du 16 juillet se passa trs mal. Franois Mitterrand dposa
une gerbe, mais resta silencieux et fut siffl. Robert Badinter, alors prsident du Conseil
constitutionnel, redevint l'avocat de Franois Mitterrand qu'il tait de longue date pour
dvelopper sa colre dans un moment, rest juste titre fameux, d'art oratoire et d'motion
mls. Colre non devant le silence de l'tat et du chef de l'tat, mais devant les lazzis
adresss au prsident, qu'il perut comme autant d'atteintes la mmoire des victimes.

115 Le Monde, 17 juillet 1992.


MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 36

Robert Badinter dveloppa un argumentaire plus pos quelques jours plus tard sur Radio J.
Tout en raffirmant que la Rpublique n'est pas le successeur de Vichy et ne peut d'aucune
manire tre tenue pour comptable des crimes de Vichy [car] on ne rpond pas des crimes de
son ennemi , il rappela qu'il n'en tait pas moins indispensable qu'on sache bien que les
responsables de Vichy ont jou un rle actif de premier plan dans la dportation des juifs de
France , de sorte que les procs sont des contributions tout fait importantes 116. Le
mme jour, sur d'autres ondes, Valry Giscard d'Estaing approuva la prise de position de son
successeur, dans la mesure o la Rpublique franaise actuelle n'[tait] pas la continuatrice
du rgime de Vichy . En revanche, dans la logique de sa dcision de 1974 de supprimer la
clbration du 8 mai 1945, il dsapprouva l'initiative du dput socialiste et ancien ministre
Jean Le Garrec de faire du 16 juillet une journe nationale de commmoration des
perscutions et crimes perptrs contre les juifs par l'tat franais de Vichy :
Il faut viter de crer des diffrences entre les Franais et se souvenir qu'il y a eu beaucoup de Franais
non juifs qui sont morts en dportation. Plutt que de faire des commmorations distinctes, il serait plus
conforme notre tradition d'englober dans la mme commmoration tous ceux qui ont t les victimes du
nazisme117.
Preuve que les journalistes peuvent tre meilleurs analystes que les intellectuels, des
articles publis dans Le Quotidien sous la signature d'Alain Chastagnol118 et dans Libration,
sous celle de Philippe Rochette119, revenaient sur le tour de passe-passe de ceux qui
commencer par Franois Mitterrand lui-mme avaient confondu, plus ou moins
innocemment, la Nation, la Rpublique et l'tat et sur le cot moral de l'opration, qu'il revint
Jacques Chirac de solder trois ans plus tard.
Entre-temps, le prsident socialiste s'enferma, les progrs de la maladie aidant, dans une
spirale de l'enttement qui rendit pnible la fin de sa prsidence, et que ne viennent pas
grandir les mmoires, les confidences et les petites phrases distilles par ceux qui
l'approchrent. Ce fut le livre de Pierre Pan, Une jeunesse franaise, qui fit grand bruit.
Ce furent les entretiens avec Jean-Pierre Elkabbach, diffuss sur le moment ou de manire
posthume. Mauvaise mmoire, wishful thinking ou volont de tromperie, le prsident de la
Rpublique y affirma, sans tre repris par son interlocuteur120, que le statut des juifs
promulgu par Vichy en octobre 1940 ne s'appliquait qu'aux juifs trangers erreur qui
n'aurait pas tolre d'un tudiant en deuxime anne de licence d'histoire. Mais les clichs ont
la vie dure : quinze ans plus tard une docu-fiction de qualit moyenne, Mitterrand

116Dpche AFP-EY 49, 19 juillet 1992. Les procs dont il tait question taient ceux, en cours d'instruction, de
Paul Touvier, sous la rserve rappele plus haut, de Ren Bousquet et de Maurice Papon.
117 Forum RMC-L'Express, 19 juillet 1992, dpche AFP-FS22. Un dcret sign le 3 fvrier 1993 par le
prsident de la Rpublique officialisa cette suggestion. Le 16 juillet si ce jour tait un dimanche, le dimanche
suivant cette date dans le cas contraire, devaient tre organises Paris au plan national et dans chaque
dpartement la diligence du prfet, des crmonies la mmoire des victimes des perscutions racistes et
antismites commises sous l'autorit de fait dite "gouvernement de l'Etat franais" (1940-1944) .
118 Les fantmes de Vichy , Le Quotidien, 17 juillet 1992.
119 Mmoire de l'tat et tat de la mmoire , Libration, 30 juillet 1992. Nous publions ce beau texte en
annexe XXX.
120 Spcialiste des mdias, le journaliste Daniel Schneidermann est svre pour son confrre : Bien avant la fin
de l're Mitterrand, donc, Elkabbach revint en grce, jusqu' cette interview-apothose de 1994, o il confessa un
Mitterrand agonisant, alors attaqu pour son amiti persistante avec Bousquet, ex-organisateur de la rafle du Vel
d'Hiv. En laissant d'ailleurs le vieux prsident, sans le rectifier, profrer quelques mensonges normes, comme le
fait que le statut des Juifs, sous Vichy, ne concernait que les Juifs trangers , Arrt sur images, 10 mai 2011,
consult sur http://www.arretsurimages. net/vite.php?id=11078.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 37

Vichy, produite par Serge Moati, vint comme justifier ce propos. On en jugera, et du srieux
du produit, en lisant ce bref dialogue entre un journaliste du Point et le documentaliste du
film, Hugues Nancy :
Le Point : On a reproch Franois Mitterrand son indiffrence au statut des juifs sous Vichy. Qu'en
est-il exactement ?
Hugues Nancy : Il semble indiffrent au statut des juifs parce qu'il a une obsession : venir en aide ses
camarades soldats, prisonniers en Allemagne. Il est extrmement marqu par sa captivit. Tout le reste est
secondaire. Et puis, il faut bien le dire, son indiffrence est partage par beaucoup de Franais l'poque.
Vichy ne fait pas de publicit autour de sa politique antismite. Tout bascule avec les rafles de l't 42. L,
la population se rebelle ! Le juif n'est plus un fantasme, il devient une victime121.
Ce fut aussi, lors de la toute dernire interview tlvise que donna Franois Mitterrand en
septembre 1994, toujours Jean-Pierre Elkabbach, l'change trs pnible sur la
reconnaissance de la responsabilit de Vichy dans les perscutions antismites. Alors mme
que, dans un argumentaire accompagnant la rediffusion de ce document en 2011 sur Public
Snat, il est crit que Franois Mitterrand est alors all plus loin qu'il ne l'a jamais t sur
l'histoire de sa propre vie, sur la condamnation de Vichy et sur ce que fut Ren Bousquet122 ,
l'volution de l'argumentaire depuis juillet 1992 laissait au contraire une impression
drangeante :
Q : D'ici au moins de juillet, on va encore vous demander que la France prsente des excuses pour ce
qui s'est pass Vichy. Votre position est toujours la mme ?
Franois Mitterrand : Ils attendront longtemps. Ils n'en auront pas. La France n'a pas d'excuses
donner, ni la Rpublique. aucun moment je ne l'accepterai. Je considre que c'est une demande
excessive, de gens qui ne sentent pas, profondment, ce que c'est que d'tre franais, l'honneur d'tre
franais et l'honneur de l'histoire de France.
Q : Vous recommanderiez vos successeurs, s'ils sont de droite, d'adopter la mme attitude ?
FM : Ils feront ce qu'ils veulent. Je n'ai pas de recommandation faire
Q : Parce que la pression va se faire galement sur eux
FM : Pfff Dans cent ans peut-tre aussi encore ! Qu'est-ce que cela veut dire ? C'est l'entretien de la
haine. Et ce n'est pas la haine qui doit gouverner la France.123
Ce furent enfin, prsents comme vrais dans un crit de fiction, Le rapport Gabriel, des
propos qu'aurait tenus Franois Mitterrand Jean d'Ormesson :
La scne se passe l'Elyse, le 17 mai 1995, quelques minutes avant que le Prsident ne transmette ses
pouvoirs son successeur, Jacques Chirac. [] Jean d'Ormesson aborde l'affaire Bousquet. L'automne
prcdent, le journaliste Pierre Pan a rvl que Franois Mitterrand a conserv jusqu'au soir de sa vie
des relations d'amiti avec Ren Bousquet, ancien secrtaire gnral de la police de Vichy. Beaucoup
reprochent au Prsident les liens qui l'unissent ce personnage qui a jou un rle important dans la
collaboration avec l'Allemagne hitlrienne, crit Jean d'Ormesson. Franois Mitterrand m'coute sans

121 France 2 : De Mitterrand Morland , (publi le 22/04/2008 09h10 ; modifi le 22/04/2008 12h08),
http://www.lepoint.fr/actualites-medias/2008-04-22/france-2-de-mitterrand-a-morland/1253/0/239933. C'est moi
qui souligne les lments historiques inexacts.
122 http://www.publicsenat.fr/emissions/bibliotheque-medicis/un-entretien-historique-entre-francois-mitterrand-
et-jean-pierre-elkabbach/68781
123 Ce bref extrait (quarante secondes) est facile trouver sur Internet, le plus souvent hlas sur des sites
d'extrme droite dans des montages l'associant par exemple des extraits des spectacles de l'humoriste
Dieudonn. Une page du site de l'agence de presse du Front national, page qui n'est plus aujourd'hui accessible,
reprenait la teneur de ces propos sous le titre parlant de Ne diabolisons pas le dtail ,
http://www.nationspresse.info/?p=34849 (consult le 5 janvier 2012)
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 38

irritation apparente. Et il me regarde. Vous constatez l, me dit-il, l'influence puissante et nocive du


lobby juif en France. Il y a un grand silence124.
Le directeur du Nouvel Observateur, Jean Daniel, confirma, la mme poque, que
l'ancien prsident avait voqu, plusieurs reprises devant lui, l'existence d'un lobby
sioniste qu'il ne faisait nullement concider avec l'ensemble de la communaut juive125 .
Elie Wiesel estima lui aussi, [qu']il n'y a[vait] aucune raison de douter [de ce que rapportait
Jean d'Ormesson], la phrase qu'il rapporte correspond au personnage que nous
connaissions126 . Il est vrai que les deux hommes se brouillrent dfinitivement lorsque le
livre de Pierre Pan rendit publiques les relations maintenues de Franois Mitterrand et Ren
Bousquet, et que le premier refusa de se reconnatre un tort quelconque en la matire127.
1995, le discours entendu
Deux mois aprs avoir tenu cet ventuel propos, le prsident sortant dut constater que son
successeur, sur ce sujet au moins, avait choisi la rupture. Sans attendre les cent ans lchs
avec une ironie mprisante en septembre 1994, Jacques Chirac dcida que la France non la
Rpublique devait des excuses, ft-ce des gens qui ne sentent pas, profondment, ce que
c'est que d'tre franais, l'honneur d'tre franais et l'honneur de l'histoire de France .
Rappelons les termes de son discours du 16 juillet 1995, qui marqua la fin d'une poque, et fit
le tour du monde :
Il est, dans la vie d'une nation, des moments qui blessent la mmoire, et l'ide que l'on se fait de son
pays.
Ces moments, il est difficile de les voquer, parce que l'on ne sait pas toujours trouver les mots justes
pour rappeler l'horreur, pour dire le chagrin de celles et ceux qui ont vcu la tragdie. Celles et ceux qui
sont marqus jamais dans leur me et dans leur chair par le souvenir de ces journes de larmes et de
honte.
Il est difficile de les voquer, aussi, parce que ces heures noires souillent jamais notre histoire, et sont
une injure notre pass et nos traditions. Oui, la folie criminelle de l'occupant a t seconde par des
Franais, par l'tat franais.
Il y a cinquante-trois ans, le 16 juillet 1942, 450 policiers et gendarmes franais, sous l'autorit de leurs
chefs, rpondaient aux exigences des nazis.
Ce jour-l, dans la capitale et en rgion parisienne, prs de dix mille hommes, femmes et enfants juifs
furent arrts leur domicile, au petit matin, et rassembls dans les commissariats de police.
On verra des scnes atroces : les familles dchires, les mres spares de leurs enfants, les vieillards
dont certains, anciens combattants de la Grande Guerre, avaient vers leur sang pour la France jets sans
mnagement dans les bus parisiens et les fourgons de la Prfecture de Police.
On verra, aussi, des policiers fermer les yeux, permettant ainsi quelques vasions.
Pour toutes ces personnes arrtes, commence alors le long et douloureux voyage vers l'enfer.
Combien d'entre-elles ne reverront jamais leur foyer ? Et combien, cet instant, se sont senties trahies ?
Quelle a t leur dtresse ?
La France, patrie des Lumires et des Droits de l'Homme, terre d'accueil et d'asile, la France, ce jour-
l, accomplissait l'irrparable. Manquant sa parole, elle livrait ses protgs leurs bourreaux.

124 Quand Mitterrand parlait du lobby juif ; Jean d'Ormesson rvle des propos tenus en 1995 , Libration,
27 aot 1999, lu sur http://www.liberation.fr/politiques/0101289773-quand-mitterrand-parlait-du-lobby-juif-
jean-d-ormesson-revele-des-propos-tenus-en-1995
125 Ibid.

126 http://www.republique-des-lettres.fr/733-jean-d-ormesson.php, consult le 5 janvier 2012.


127 lie Wiesel, Et la mer n'est pas remplie, Mmoires, t. II, Seuil, 1996, p. xxx.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 39

Conduites au Vlodrome d'hiver, les victimes devaient attendre plusieurs jours, dans les conditions
terribles que l'on sait, d'tre diriges sur l'un des camps de transit Pithiviers ou Beaune-la-Rolande
ouverts par les autorits de Vichy.
L'horreur, pourtant, ne faisait que commencer.
Suivront d'autres rafles, d'autres arrestations. A Paris et en province. Soixante-quatorze trains partiront
vers Auschwitz. Soixante-seize mille dports juifs de France n'en reviendront pas.
Nous conservons leur gard une dette imprescriptible.
La Thora fait chaque juif devoir de se souvenir. Une phrase revient toujours qui dit : N'oublie
jamais que tu as t un tranger et un esclave en terre de Pharaon .
Cinquante ans aprs, fidle sa loi, mais sans esprit de haine ou de vengeance, la Communaut juive
se souvient, et toute la France avec elle. Pour que vivent les six millions de martyrs de la Shoah. Pour que
de telles atrocits ne se reproduisent jamais plus. Pour que le sang de l'holocauste devienne, selon le mot
de Samuel Pisar, le sang de l'espoir .
Quand souffle l'esprit de haine, aviv ici par les intgrismes, aliment l par la peur et l'exclusion.
Quand nos portes, ici mme, certains groupuscules, certaines publications, certains enseignements,
certains partis politiques se rvlent porteurs, de manire plus ou moins ouverte, d'une idologie raciste et
antismite, alors cet esprit de vigilance qui vous anime, qui nous anime, doit se manifester avec plus de
force que jamais.
En la matire, rien n'est insignifiant, rien n'est banal, rien n'est dissociable. Les crimes racistes, la
dfense de thses rvisionnistes, les provocations en tout genre les petites phrases, les bons mots
puisent aux mmes sources.
Transmettre la mmoire du peuple juif, des souffrances et des camps. Tmoigner encore et encore.
Reconnatre les fautes du pass, et les fautes commises par l'tat. Ne rien occulter des heures sombres de
notre Histoire, c'est tout simplement dfendre une ide de l'Homme, de sa libert et de sa dignit. C'est
lutter contre les forces obscures, sans cesse l'uvre.
Cet incessant combat est le mien autant qu'il est le vtre.
Les plus jeunes d'entre nous, j'en suis heureux, sont sensibles tout ce qui se rapporte la Shoah. Ils
veulent savoir. Et avec eux, dsormais, de plus en plus de Franais dcids regarder bien en face leur
pass.
La France, nous le savons tous, n'est nullement un pays antismite.
En cet instant de recueillement et de souvenir, je veux faire le choix de l'espoir.
Je veux me souvenir que cet t 1942, qui rvle le vrai visage de la collaboration , dont le caractre
raciste, aprs les lois anti-juives de 1940, ne fait plus de doute, sera, pour beaucoup de nos compatriotes,
celui du sursaut, le point de dpart d'un vaste mouvement de rsistance.
Je veux me souvenir de toutes les familles juives traques, soustraites aux recherches impitoyables de
l'occupant et de la milice, par l'action hroque et fraternelle de nombreuses familles franaises.
J'aime penser qu'un mois plus tt, Bir Hakeim, les Franais libres de Knig avaient hroquement
tenu, deux semaines durant, face aux divisions allemandes et italiennes.
Certes, il y a les erreurs commises, il y a les fautes, il y a une faute collective. Mais il y a aussi la
France, une certaine ide de la France, droite, gnreuse, fidle ses traditions, son gnie. Cette France
n'a jamais t Vichy. Elle n'est plus, et depuis longtemps, Paris. Elle est dans les sables libyens et
partout o se battent des Franais libres. Elle est Londres, incarne par le gnral de Gaulle. Elle est
prsente, une et indivisible, dans le cur de ces Franais, ces Justes parmi les nations qui, au plus noir
de la tourmente, en sauvant au pril de leur vie, comme l'crit Serge Klarsfeld, les trois-quarts de la
communaut juive rsidant en France, ont donn vie ce qu'elle a de meilleur. Les valeurs humanistes, les
valeurs de libert, de justice, de tolrance qui fondent l'identit franaise et nous obligent pour l'avenir.
Relisons ce discours historiquement et moralement impeccable. On n'y trouve pas une
seule occurrence du mot Rpublique , parce qu'effectivement celle-ci n'est ni l'objet ni le
sujet du propos ; sa place, parce que c'est de cela qu'il s'agit comme on le savait videmment
trois ans plus tt, la mise en cause de l'appareil d'tat, incarn par ces policiers et gendarmes
franais [qui], sous l'autorit de leurs chefs, rpondaient aux exigences des nazis : la
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 40

collaboration est dite, avant d'tre plus loin qualifie ( la collaboration dont le caractre
raciste, aprs les lois anti-juives de 1940, ne fait plus de doute ).
Et si le mot France apparat huit reprises, c'est dans une construction labore opposant,
au dbut du discours, le crescendo de l'honneur trahi du pays ( La France, patrie des
Lumires et des Droits de l'Homme, terre d'accueil et d'asile, la France, ce jour-l,
accomplissait l'irrparable , allant jusqu' livrer des vieillards dont certains, anciens
combattants de la Grande Guerre, avaient vers leur sang pour la France ) la proraison
finale, totalement gaullienne d'esprit et de style avec l'vocation-invocation de la France,
[d']une certaine ide de la France, droite, gnreuse, fidle ses traditions, son gnie , qui
suffit racheter les erreurs commises, les fautes, [la] faute collective .
Cette France, dans une rhtorique classiquement gaullienne, joue des oppositions go-
politiques ( Cette France n'a jamais t Vichy. Elle n'est plus, et depuis longtemps, Paris.
Elle est dans les sables libyens et partout o se battent des Franais libres. Elle est Londres,
incarne par le gnral de Gaulle ) pour se jouer des divisions nationales. Dans une
mtaphore comparable celle qui fera l'tonnant succs de Fleur de Paris, chanson qui permit
Maurice Chevalier de rebondir la Libration, la France n'est plus un pays, un tat ou un
rgime, mais bien un symbole, une abstraction maintenue vivante, une et indivisible, dans le
cur de ces Franais, ces Justes parmi les nations qui, au plus noir de la tourmente, au
pril de leur vie, [ont sauv] les trois-quarts de la communaut juive . Difficile de mieux se
couler dans la construction, idal-typique de la France libre, de la patrie perdue puis sauve,
tout en tenant compte, ncessit politique qu'aimait rappeler de Gaulle, des ralits du
moment : 1995 n'est pas 1945, la nation peut entendre, et mme souhaite entendre une autre
leon d'histoire que celle, alors politiquement ncessaire, que lui proposa le chef de la France
libre au sortir du conflit.
la diffrence de son prdcesseur, le nouveau prsident est la fois un ancien ministre
du gnral de Gaulle et un serviteur professionnel de l'tat, disposant ainsi de la double
lgitimit qui lui permet de tenir pour ngligeables elles le sont les leons de doxa
gaulliste qu'entendent lui assner soit ses ex-mentors, quelque peu dcrpits, Marie-France
Garaud et Pierre Juillet128, soit la branche mitterrandienne de la famille socialiste qui, par la
voix du fabiusien Claude Bartolone, affirmait ne pas comprendre [Jacques Chirac] lorsqu'il
mlange[ait] deux ralits diffrentes de notre histoire, [ savoir] l'tat illgitime de Vichy,
personnalis par Ptain, et la pratique, le discours et les actions de la Rpublique franaise,
personnalise par le gnral de Gaulle Londres129 .
Seul le Front national alors en pleine ascension, avec la conqute des mairies de
Marignane, Orange et Toulon est en cohrence avec lui-mme, accusant ple-mle le
nouveau prsident de payer sa dette , de salir la France , ou encore de s'en prendre
l'honneur de tous les Franais, de leurs parents et de leurs grands-parents 130. Minute,
pourtant peu enclin vnrer la figure de Charles de Gaulle, n'en dcerne pas moins un brevet
de gaullisme, en la matire au moins, Franois Mitterrand tandis que Prsent, autre organe
de la mouvance, laisse Jean Madiran, bon connaisseur de Vichy, voquer le cadeau
empoisonn qu'aurait fait, son corps dfendant, Jacques Chirac ses commanditaires
supposs : Cadeau empoisonn, celui d'une fracture qui deviendrait difficilement rparable

128 Non, Vichy n'tait pas la France , Le Monde, 21 juillet 1995.


129 Les propos de M. Chirac sur Vichy divisent le Parti socialiste , Le Monde, 19 juillet 1995.
130 M. Le Pen accuse M. Chrac de "salir la nation" , Le Monde, 20 juillet 1995.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 41

partir du moment o la communaut juive aurait effectivement accept le cadeau, l'hommage,


et l'humiliation impose la France131 .

Les institutions et l'histoire


La France a, ce jour-l, commis l'irrparable , reconnut, en juillet 1995, au nom de la
nation, celui qui tait le dpositaire de sa souverainet. Du coup, une question se posa, jusqu'
aujourd'hui lourde de consquences : comment rparer cet irrparable ? L'tat d'un ct,
plusieurs institutions publiques ou prives de l'autre tenteront, dans les annes qui suivirent,
d'apporter de possibles lments de rponse cette impossible question. Autour des termes de
reconnaissance, de responsabilit, de restitution et de rparation se dveloppa, au cours des
dcennies 1990 et 2000, en franais comme en anglais, toute une rflexion manant de
juristes, de philosophes, de sociologues et dans une moindre mesure d'historiens rflexion
qu'il ne saurait tre question ici de rsumer, et encore moins de papraphraser132.
Un ensemble d'initatives virent ainsi le jour dans les dernires annes du vingtime sicle,
tout particulirement partir de 1997 dans le sillage du procs de Maurice Papon. Comme le
Premier ministre Alain Jupp l'avait annonc lors d'un dner du CRIF, une commission
d'tude sur la spoliation des juifs de France durant l'Occupation fut cre au tout dbut de
1997, prside par l'ancien rsistant, ancien ministre, ancien prsident du Conseil conomique
et social Jean Mattoli. Confirme dans sa composition et sa mission aprs le changement
surprise de majorit parlementaire au printemps suivant, elle remit un premier rapport la fin
de la mme anne, et acheva ses travaux en 2000.
Paralllement, des institutions dont on se souvint qu'elles avaient t des acteurs-cl qui de
la spoliation, qui de la dportation, la Caisse des dpts et consignations (CDC) et la SNCF,
mirent, la mme poque, des moyens importants la disposition de la recherche historique.
Toutes les deux dcidrent d'ouvrir sans restriction leurs archives ; la premire alla plus loin
encore, en recrutant, le temps ncessaire au classement, l'inventaire et une premire
exploitation des sources, un personnel temporaire qualifi. Directement place auprs du
directeur gnral, alors Daniel Lebgue, une mission historique fut cre au sein de la CDC,
anime par Pierre Saragoussi, qui deviendrait plus tard le premier directeur gnral de la
Fondation pour la mmoire de la Shoah (FMS). La cration de cette fondation en 2000 faisait
suite l'une des recommandations du rapport de la commission Mattoli.
Le 30 septembre 1997, ce fut l'imposante et mouvante crmonie de repentance de
l'glise catholique de France133, qui se plaait dans la logique de paroles et de gestes faits
depuis une dcennie en direction des juifs par le pape Jean-Paul II134 et par le clerg
franais135. D'autres professions suivirent : avocats, mdecins mais pour ces derniers de

131 Ibid.

132 On se reportera par exemple, en franais, XXX et en anglais XXX.


133 Voir texte et signataires en annexe XXX.
134 Premier pape depuis saint Pierre entrer dans une synagogue, il visita la grande synagogue de Rome le 13
avril 1986. En 1994, dans sa lettre apostolique Tertio Millennio Adveniente, il crivit que reconnatre les
flchissements dhier est un acte de loyaut et de courage qui nous aide renforcer notre foi, qui nous fait
percevoir les tentations et les difficults daujourdhui et nous prpare les affronter . Enfin, en mars 2000, par
un billet gliss dans une fente du Mur des lamentations, Jean-Paul II demanda pardon Dieu pour les actes
antismites commis par les chrtiens.
135 On pense notamment aux paroles et aux actes du cardinal Decourtray, archevque de Lyon, qui voquait
dj, dans sa prface de 1988 la Chronique du procs Barbie cite plus haut, les larmes de honte et de
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 42

manire ambigu. Cela permit certains alors le candidat Sarkozy sut s'en souvenir dix ans
plus tard136 d'voquer une mode de la repentance , symptome d'une nouvelle maladie
mentale que les lites bien pensantes cherchaient inculquer au pays, l' historiquement
correct .
Cette expression se trouve tre le titre d'un ouvrage du journaliste et crivain succs Jean
Svillia, cousin en idologie tant de Patrick Buisson, conseiller de la prsidence de la
Rpublique entre 2007 et 2012, que des dputs de l'UMP membres de la tendance dite Droite
populaire, dont les valeurs flirtent avec celles du Front national, notamment sur les sujets de
socit (immigration, cole, mmoire nationale, etc.). Pourtant, alors mme que leur
mouvement est de ceux qui voient dans la repentance un abaissement de la nation, ses deux
fondateurs, l'un et l'autre parlementaires depuis les annes 1990, Thierry Mariani et Lionnel
Luca, approuvrent les deux lois mmorielles adoptes, par le Parlement unanime, en
2001 : celle portant reconnaissance par la France du gnocide armnien, celle faisant de la
traite et de l'esclavage un crime contre l'humanit. Pour justifier cette contradiction, le dput
Lucca, membre de la commission Accoyer, indiqua qu'aucun dput, lui pas plus que les
autres, n'avait en effet eu le courage de s'lever contre l'historiquement correct 137. Cet
aveu tmoignait d'une conception peu exaltante de l'thique parlementaire et de l'thique d'un
parlementaire : qu'un dput aguerri, frott plus d'une fois la bataille lectorale, baisse les
bras par peur d'tre chahut par ses collgues, alors qu'il y va de l'image qu'il se fait de son
pays laisse planer un doute sur sa capacit prendre des responsabilits, peut-tre aussi sur
son caractre.

Le moment Papon
Ce n'est pas de caractre, pour sa part, que manquait Maurice Papon. Acteur malgr lui
d'un feuilleton qui retint l'attention du pays pendant prs de six mois, entre le 8 octobre 1997
et le 2 avril 1998, le haut fonctionnaire fit preuve d'une belle nergie se dfendre de
l'accusation de complicit de crime contre l'humanit dont il fut cependant, in fine, reconnu
coupable, condamn pour cela dix ans de rclusion criminelle. On a considrablement crit
sur ce procs ; le seul texte indispensable pour en saisir les enjeux est l'article, dj cit, de

repentance qu'appelait l'vocation du sort des juifs dans la France de la Seconde Guerre mondiale. Le mme
homme d'glise avait t l'origine des travaux de la commission prside par Ren Rmond sur la protection
apporte par certains ordres religieux Paul Touvier pour lui permettre d'chapper la justice. Rappelons
galement le rle jou par le Jean Dujardin, suprieur gnral de l'Oratoire de France de 1984 1999, et
paralllement secrtaire du Comit piscopal franais pour les relations avec le judasme de 1987 1999. Auteur
en 2003 de L'glise catholique et le peuple juif, un autre regard (Calmann-Lvy), il fut l'origine de la
dclaration de 1997.
136 Voir infra, p. xxxx.
137Rapport Accoyer, op. cit., p. XXX. S on collgue et voisin de circonscription Christian Estrosi, en
revanche, voyait dans le vote de ce type de lois un acte de courage, non de lchet, de la part des
parlementaires : Je suis fier de voir le Parlement dbattre de cette affaire [la reconnaissance officielle des
termes "guerre d'Algrie"] sur un texte dorigine parlementaire, qui vient grandir limage de notre
assemble. Ce texte, synthse de trois propositions dorigine parlementaire issues de tous ces bancs,
dmontre le courage des dputs, une fois de plus. Je dis bien : une fois de plus, car, mme si cela na rien
de comparable, jai encore prsent lesprit ce grand jour o notre assemble a lgifr sur la
reconnaissance du gnocide armnien. Le texte tait aussi dorigine parlementaire, et la dmarche tait
aussi une marque de courage des dputs , dbat du 10 juin 1999, Journal officiel Assemble nationale du
11 juin 1999, p. 5721.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 43

Yan Thomas, La vrit, le temps, le juge et l'historien 138. Tout le reste est littrature139 et
notamment les chicanes, chicaneries ou chicayas de tous ordres, traduites par des questions
telles que comment tre tmoin de ce que l'on n'a pas vu ? comment prtendre dire toute
la vrit alors qu'elle n'existe pas ? et autres l'historien ne prostitue-t-il pas son savoir en le
laissant instrumentaliser par la justice ? , simplismes qui, pour relever du genre du faux
procs dont ma profession est friande, n'en frisaient pas moins la diffamation140.
Plus digne d'intrt, une fois oublies ces guerres picrocholines qui ne mritent pas plus,
fut l'attitude, au cours du procs de Maurice Papon, du parti qu'il est convenu d'appeler no-
gaulliste . On vit en effet des compagnons de longue date du chef de la France Libre venir
apporter leur soutien, comme tmoins de moralit, l'accus. Par une lecture inverse de la
chronologie, il s'en fallait de peu qu'on ne ft du prfet de police des premiers temps de la Ve
Rpublique un serviteur de la France libre.
Passons sur les drapages, dignes d'un autre temps, de vieillards couverts d'honneurs
littraires jusqu' l'immortalit relative que confre l'appartenance l'Acadmie franaise141.
Mais il est plus significatif d'entendre un Pierre Messmer s'indigner de ce que le prsident de
la Rpublique ait dclar, le 16 juillet 1995, que la France avait commis l'irrparable
lorsque l'tat franais mit ses forces de police au service des rafles de l't 1942, ou un
Philippe Sguin redouter que l'on ne ft cette occasion le procs du gaullisme et de la
France. Leur justification tenait en une phrase, celle-l mme que rpta jusqu' la fin
Franois Mitterrand : Vichy n'tait pas la France.
Qui peut encore tenir, en termes purement historiques, ce discours ? Qui oserait encore
affirmer aux survivants de la dportation et aux descendants des morts en dportation que les
policiers portant l'uniforme de la police franaise, agissant au nom d'ordres voulus et signs
par le gouvernement franais, qui les arrtrent ou arrtrent leurs parents n'taient pas
franais, parce que la France, ce moment-l, tait quelque part en Afrique, entre les sables
de Bir-Hakeim et le Tchad ?
La tentation de confondre mythe et histoire, symbole et ralit, afin de protger la mmoire
du gnral de Gaulle tait, et reste, contre-productive. Cette mmoire, par les actes qu'elle
porte, est en effet assez forte pour se protger toute seule. Il est assez simple d'expliquer que
les vnements ne se droulent pas comme une leon de morale, et que le gaullisme de

138 Le Dbat, n 102, 1998, p. 17-36, repris dans Les oprations du droit, op. cit., p. 255-280. trangement, le
titre courant retenu par l'diteur a t transform en La vrit, l'histoire et le tribunal , ce qui n'est pas la mme
chose.
139 Sur le contexte et les enjeux du procs, on pourra se reporter par exemple, la prsentation claire qu'en
donne Guillaume Mouralis, Le procs Papon , Terrain, n 38, Qu'est-ce qu'un vnement ? (mars 2002), mis
en ligne le 27 mai 2008, http://terrain.revues.org/9953, onsult le 27 janvier 2012.
140 Ainsi, lorsqu'un collgue put laisser entendre que j'avais menti lors de mon tmoignage devant la cour
d'assises de la Gironde, en taisant volontairement la prsence allemande (Henry Rousso, xxx). De cette
accusation grave (mentir sous serment est un dlit), je fus blanchi, horresco referens, par Maurice Papon lui-
mme qui souligna, la fin de l'audience laquelle j'avais particip, qu'il flicitait le tmoin d'avoir insist sur la
contrainte ne de l'omniprsence de l'occupant. Il est vrai que le mme historien, dans le mme article, voque la
conception explicite ou implicite, consciente ou inconsciente de XXX. L'inconscient implicite me semble
relever du mme type de caractrisation que feu la schizophrnie torpide , caractrise par l'absence totale de
symptomes, que les experts psychiatres de l'ex-URSS diagnostiquaient chez certains opposants rsolus du
rgime.
141On pense cet ancien ministre de la Culture de Georges Pompidou qui estima que le procs de Bordeaux ne
profitait qu' l'Allemagne, puissance nombreuse, forte, lourde et sre de soi .
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 44

combat, celui qui proclame sur les ondes de la BBC que les tratres ne doivent se faire aucune
illusion142, n'est dj plus le gaullisme de gouvernement de la Libration.
La France libre doit, l'exception du petit noyau de collaborateurs qui seront chtis,
avoir t pure dans ses profondeurs, car le pari fou de juin 1940 celui-l mme qui fonde la
gloire du gnral de Gaulle ( il faut que ce jour-l la France soit prsente la victoire )
n'est pas compatible avec l'ide d'une France vautre dans la collaboration (ce qui d'ailleurs ne
correspond pas la ralit), ni mme d'une France attentiste. On peut faire comprendre que le
choix gaullien de 1944-1945 (qui passe galement par une puration rapide et assez limite de
la haute administration) est considrer de manire historique, comme un acte politique jug
ncessaire la reconstruction du pays. Ce n'est pas remettre en cause le geste et la geste
gaullistes que de rappeler ces vidences.
Nous sommes revenus de ce type d'analyse, qu'explique bien le contexte d'alors, celui
d'une France victorieuse cherchant en finir rapidement avec son puration. Le contexte
d'aujourd'hui est videmment tout autre, mais pour autant le dplacement de l'interrogation
vers le rle jou par l'administration franaise dans la mise en uvre de la solution finale de
la question juive ne dispense pas de la recherche des complexits. C'est en cela que le
procs de Bordeaux a pu, ou aurait pu, tre instructif, en insistant sur les marges de manuvre
dont pouvaient disposer les fonctionnaires de Vichy. Les choses ne se jouaient pas en blanc et
noir. Un haut fonctionnaire qui ne souhaitait pas s'associer une politique qu'il rprouvait143
risquait moins de perdre toute source de revenus (menace qui existait nanmoins, compte tenu
des lois des 17 juillet 1940 et 21 septembre 1942 permettant au gouvernement de prononcer le
relvement de fonctions de tout agent souponn de dloyaut) que de voir sa carrire stagner
ou rgresser. L'administration, meilleure fille pour ses cadres suprieurs que pour ses agents
de base, reclassa ainsi la plupart des nouveaux indsirables dans des postes purement
administratifs tels, au ministre de l'Intrieur, ceux de directeurs de sanatorium ou d'asile
psychiatrique.

142 Ainsi du messages aux fonctionnaires prononc sur les ondes de la BBC par Pierre Laroque le 14 mai 1943 :
La tche des fonctionnaires dans la priode que nous traversons est une tche difficile. Difficile techniquement,
[] [et] difficile moralement, car la plupart des fonctionnaires se pose un conflit de conscience ; il faut concilier
le souci d'assurer le fonctionnement des administrations ncessaires l'existence mme du pays et la rpugnance
apporter une collaboration directe ou indirecte l'occupant, l'ennemi. [] ct des fonctionnaires qui
participent activement au combat pour la libert, [] il y a des fonctionnaires collaborateurs, des fonctionnaires
dont les sympathies sont du ct de l'occupant, des fonctionnaires mme qui se font les agents, les complices de
l'ennemi. Ceux-l, certes, sont en apparence de moins en moins nombreux. Beaucoup, sentant le vent tourner,
essaient aujourd'hui de se rapprocher de la France combattante, de s'assurer des appuis, de donner des gages de
leurs bons sentiments. Ces conversions ne trompent personne. Les opportunistes ne doivent se faire aucune
illusion, ils ne doivent pas compter sur une indulgence qui serait une faiblesse coupable, une inadmissible
injustice , cit par Jean-Louis Crmieux-Brilhac (dir.), Les Voix de la Libert, Ici Londres, 1940-1944, La
Documentation franaise, 1975, t. III, p. 154.
143 Il y en eut qui ragirent face aux deux orientations majeures dcides par Vichy, la Rvolution nationale et la
collaboration. Le phnomne de prise de distance joua ds le dbut du rgime, mme si c'tait de manire trs
limite. La lettre par laquelle l'inspecteur gnral Monod demanda quitter ses fonctions d'inspecteur d'acadmie
de la Seine lorsqu'il fallut mettre en uvre le statut des juifs mrite d'tre nouveau cite. Elle faisait rfrence
toute une conception de l'honneur intellectuel qui a t puise par nous tous au plus profond des traditions
franaises, humaniste et chrtienne et qu'il parat impossible un universitaire de renier termes qui ne sont
pas sans rappeler ceux de la clbre protestation publique de l'archevque de Toulouse, Mgr Salige, aprs les
rafles d'aot 1942 : II y a une morale chrtienne, il y a une morale humaine, qui impose des devoirs et
reconnat des droits. Ces devoirs et ces droits tiennent la nature de l'homme; ils viennent de Dieu. On peut les
violer. Il n'est au pouvoir d'aucun mortel de les supprimer (C'est nous qui soulignons).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 45

Autre chose est de vouloir faire passer pour gaullistes ces hauts fonctionnaires attentistes,
dont l'attitude est aux antipodes de celle de l'homme du refus. Car les archives sont l, telles
celles du bureau de renseignements de la France libre, le BCRA, qui regorgent de mises en
garde contre les retournements de veste prpars depuis le printemps 1943. Un certain type de
comportement ambivalent fut rpandu dans la fonction publique partir de la mi-1943 celui
que dcrit, entre autres, un rapport de la rsistance toulousaine en voquant le cas de ce prfet
qui essaye constamment de contenter tout le monde sans mcontenter personne. C'est
l'homme des demi-mesures. A donn depuis plusieurs mois des gages certains aux
organisations de rsistance. On doit lui en tenir compte le cas chant144 . Comme l'avait
soulign la commission d'puration du ministre de l'Intrieur aprs la Libration, il y avait
une diffrence de taille entre rendre des services des rsistants et s'engager dans la
Rsistance145.
Prsenter comme gaulliste le secrtaire gnral de la prfecture de la Gironde de la mi-
1942 ne fut certes pas le seul anachronisme d'un procs qui en comporta beaucoup
commencer par le rappel de l'attitude de Papon le 17 octobre 1961, qui contribua faire juger
des actes de 1942-1944 la lumire d'vnements survenus entre quinze et vingt ans plus tard.
Ce feuilletage des temps est troublant : expliquer le pass simple par le futur antrieur pose un
problme de logique, donc un problme mthodologique l'historien, dans la mesure o il
contribue remettre au got du jour une conception psychologisante de l'histoire, qui lit a
posteriori dans le caractre d'une personne l'explication de ses actes. On est loin, avec un
dterminisme aussi implacable, de la qute de nuance que devrait produire le progrs cumul
d'une science sociale.

L'ombre du gnral de Gaulle


Sur les cinq prsidents de la Rpublique qui, ce jour, ont accompli un ou plusieurs
mandats de chef de la Ve Rpublique post-gaullienne, deux seulement peuvent tre
positionns de manire non ambigu par rapport au gaullisme : l'un, Georges Pompidou, parce
qu'il disposait de la lgitimit de l'hritier ; l'autre, Valry Giscard d'Estaing, parce qu'il
n'accda l'lyse qu'aprs avoir dfait un gaulliste historique, rsistant et compagnon de la
Libration, Jacques Chaban-Delmas. Les trois autres de ceux ayant accompli leur mandat
nous reviendrons rapidement, la fin de ce chapitre, sur le cas de Franois Hollande ne
purent empcher, qu'ils le reconnussent ou non, que nombre de leurs politiques ne fussent
juges l'aune de l'ombre porte du grand homme. Car, sans mme voquer la place unique
qu'il tint dans l'histoire nationale, Charles de Gaulle fut le seul d'entre eux avoir t vivant
au moment des quatre crises essentielles qui, en peine plus de soixante ans, secourent la
France : l'affaire Dreyfus, la Premire Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, la
guerre d'Algrie. Les dates de naissance des autres 1916 (Franois Mitterrand), 1932
(Jacques Chirac), 1955 (Nicolas Sarkozy) ainsi que la dure, exceptionnellement longue
compare ce qui existe dans les autres dmocraties, des carrires politiques franaises
soulignent assez bien l'importance de ces rejeux historiques et mmoriels entre politiciens
appartenant des gnrations marques par les hauts faits des prcdentes.
Le rapport de Franois Mitterrand l'histoire spcialement l'histoire dont il fut partie
prenante est souvent prsent comme complexe . Peut-tre au contraire est-il simple, se

144 Dcembre 1943, AN 3AG2 324.


145 Nous nous permettons, sur cette question, de renvoyer notre ouvrage, Servir l'tat franais.
L'administration en France de 1940 1944, Fayard, 1997, pp. 489-527.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 46

ramenant en large part celui d'un homme anxieux de postrit, toujours soucieux donc de
construire sa statue146. Ce qui est complexe, ou plutt sinueux, est le parcours suivi pour y
parvenir, Franois Mitterrand tant caractristique des vichysto-rsistants, catgorie apparue
dans l'historiographie franaise de la Seconde Guerre mondiale prcisment partir du
parcours du futur prsident, au moment o l'ouvrage de Pierre Pan, de fait valid par
l'intress, lui donnait retentissement et authenticit.
C'est avec la campagne lectorale de 1965 qu'Hugues Le Paige dbute son analyse de la
continuit paradoxale de Franois Mitterrand. La fin de la guerre d'Algrie est encore trs
proche, de sorte que le candidat de la gauche unie ressent le besoin de bnficier du rservoir
de voix des rapatris, fortement antigaullistes : c'est le dbut d'un lien politique qui ne cessera
pas, et que symbolise par exemple le soutien de Jean-Louis Tixier-Vignancour au second tour
de la prsidentielle d'alors, celui plus tard de Pierre Poujade ds le premier tour de celle de
1981. Quand il apprit, fin novembre 1965, que Ren Bousquet jouait un rle dans la
campagne de son challenger, le gnral de Gaulle aurait prophtis, s'adressant son ministre
de l'Information Alain Peyrefitte, qu'avec Mitterrand et Bousquet, c['taient] les fantmes
qui rev[enaient] : le fantme de l'antigaullisme surgi du plus profond de la collaboration147 .
D'aprs la mme source, de Gaulle aurait absolument ddaign les boules puantes
qu'Alain Peyreffite, appuy par le ministre de l'Intrieur Roger Frey, proposait d'exploiter
contre Franois Mitterrand, savoir le rappel de son pass Vichy et l'affaire de
l'Observatoire.148
On vit une revanche, symbolique et tardive, de cet antigaullisme dans l'obstination avec
laquelle, entre aot et novembre 1982, le nouveau prsident de la Rpublique se battit
jusqu' imposer au groupe parlementaire socialiste son adoption au moyen de l'article 49-3 de
la Constitution, d'habitude rserv aux lois essentielles pour obtenir que ft reconstitue la
carrire des officiers ayant fait l'objet de sanctions, au dbut des annes 1960, pour avoir soit
particip au putsch des gnraux d'avril 1961 soit suivi le sillage de l'OAS. Jacques Attali
rapporte la colre du prsident face ses contradicteurs, Pierre Joxe, prsident du groupe
socialiste l'Assemble nationale, et Lionel Jospin, successeur de Franois Mitterrand comme
premier secrtaire duParti socialiste, au motif qu'ils ne compren[aient] rien en refusant de
considrer que Debr et Massu [avaient] fait pire que les gnraux flons149 . On peut voir
les choses autrement : les deux dirigeants socialistes, qui taient gs respectivement de 26 et
24 ans au moment du putsch, taient largement en mesure de comprendre ce qui avait pu se

146 C'est la thse du livre (Mitterrand, la continuit paradoxale, Charleroi, Couleur livres, 2011, avec une
prface de Jean Lacouture) et du film (Le Prince et son image), l'un et l'autre remarquables, du journaliste belge
Hugues Le Paige.
147 Alain Peyrefitte, C'tait de Gaulle, Fayard-de Fallois, t. II, p. 601 (conversation du 24 novembre 1965). On
connat la susceptiblit de l'ancien prsident socialiste sur son amiti avec Ren Bousquet, dont il considrait
qu'elle relevait de la sphre prive. On se reportera, parmi de multiples tmoignages, aux souveirs d'lie Wiesel
(Et la mer n'est pas pleine, op. cit., p. xxx), ainsi qu'aux regrets de Jean Lacouture, qui considre comme une
lchet professionnelle de n'avoir pas os pousser Franois Mitterrand dans ses retranchements sur cette question
(loge du secret, livre crit avec Hugues Le Paige, Labor, 2005, p. xxx). En sens inverse, Jack Lang affirme que
Ren Bousquet est pour Franois Mitterrand une connaissance, parmi des centaines d'autres [mais] pas un
ami , Franois Mitterrand, Fragments de vie partags, Le Seuil, 2011, p. 216.
148 Alain Peyrefitte, C'tait de Gaulle, op. cit., p. 602.
149 Jacques Attali, Verbatim, t. I, 1981-1986, Fayard, 1993, p. 336.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 47

jouer entre de Gaulle, une certaine frange de l'arme, l'OAS et sans doute aussi Franois
Mitterrand la fin de la guerre d'Algrie150.
Attis, en 2011 comme en 1981 et en 1965, par l'enjeu du vote pied-noir, mais ne pouvant
videmment s'y rduire, un geste comparable fut fait par Nicolas Sarkozy lorsqu'en novembre
2011 il fit grand-croix de la Lgion d'honneur Hlie Denoix de Saint Marc, qui commandait
lors du putsch de 1961 le 1er Rgiment tranger de parachutistes, fer de lance de l'opration.
Simultanment eurent lieu tant l'annonce par le ministre de la Dfense, Grard Longuet, du
transfert aux Invalides des cendres du gnral Bigeard151 que la dcision prsidentielle de
faire chevalier de la Lgion d'honneur Jean-Franois Collin. Cette dernire fut la moins
commente des trois, car l'intress, prsident de l'ADIMAD (Association pour la dfense des
intrts moraux des anciens dtenus et exils politiques de l'Algrie franaise), est moins
clbre que les deux autres officiers, acteurs de l'histoire et crivains succs. Du coup, il lui
est facile de s'exprimer dans une langue dlie de toute autocensure, comme le rapporte le
compte rendu de la crmonie figurant sur le site du Club acacia-Forum national social radical
(sic) :
Entour de ses proches et de ses amis, Jean-Franois Collin a reu, le mardi 1er novembre 2011, les
insignes de chevalier dans l'ordre de la Lgion d'honneur des mains du Capitaine Jean Biraud, chef de
commandos OAS en Oranie, et condamn mort par contumace par un tribunal dexception gaulliste. []
C'est devant la stle de l'ADIMAD Marignane que le capitaine Jean Biraud a remis la dcoration
soigneusement range sur un coussin avec les photos de Roger Degueldre, Albert Dovecar, Jean Bastien-
Thiry et Claude Piegts. [L'intress s'exprima en ces termes] :
J'ai t appel l'arme le 1er novembre 1959. Et j'ai t bless au combat en Algrie, dans l'Ouarsenis,
en 1960, contre les fellagas, par un lment rebelle du Front de libration nationale, j'ai tu mon ennemi
qui m'a grivement bless, mon biceps droit a t arrach et je suis devenu invalide de guerre. Puis il y a
eu la rvolte des Gnraux, j'tais content. Et aprs avoir t soign, je suis parti Paris. J'ai alors pris
contact avec l'Organisation de l'Arme Secrte et j'ai intgr l'OAS Mtro avec le Capitaine Sergent. J'ai
t arrt le 18 fvrier 1962 puis condamn douze annes de rclusion criminelle et en ai effectu cinq,
la Sant, Fresnes, et l'le de R. Puis, le 14 juillet 1968, De Gaulle a amnisti l'ensemble de l'OAS,
mais la vritable amnistie avec rintgration des grades et des retraites, a eu lieu sous Mitterrand. []
Devant mon refus de constituer le dossier de prsentation au Chancelier [un ami] m'a demand mon
accord pour l'tablir lui-mme. J'ai encore refus. Mais il m'a dit que si, par miracle, j'obtenais cette Croix,
cela rendrait fous de rage les "gars pourris" je dis bien les "gars pourris" les ligues et associations
ennemies de la plus grande France ! Cette argumentation m'a persuad [] Je tiens ajouter que cette
Croix, je la ddie tous les Combattants de l'Organisation Arme Secrte qui sont morts les armes la
main, ou ont t fusills par le plus grand tratre de l'Histoire de France. Ce sont eux, aujourd'hui, qui

150 Il existe deux lectures de cet pisode : l'un se dduit de plusieurs passages des Verbatim publis par Jacques
Attali (Franois Mitterrand a prtendu ne pas tre au courant de ce qu'tait ce livre alors qu'une scne du film cit
ci-dessus d'Hugues Le Paige le montre dans son bureau de l'lyse dicter des corrections Jacques Attali partir
des preuves de l'ouvrage, qu'il semble alors bien connatre). On y dcouvre un Franois Mitterrand bien dcid
rhabiliter dans leur rang les anciens officiers gnraux putschistes. L'autre, encore tout frmissant
d'indignation vingt-cinq ans aprs les faits, est issue d'un livre rcent de Pierre Joxe : Laisser rhabiliter les
gnraux flons de l'OAS ? , Cas de conscience, Genve, Labor et Fides, 2010, p. 71-90. L'auteur y prsente
l'pisode que nous venons de relater comme le plus mauvais souvenir de [ses] vingt annes de vie politique ,
ibid., p. 71.
151 Lire en annexe XXX le texte, d'une tonnante virulence, dans lequel Alain Finkielkraut prend partie sur le
site du magazine en ligne Causeur (http://fr.wikipedia.org/wiki/Causeur) deux lus parisiens de gauche qui
avaient protest contre les honneurs rendus Bigeard, dans lequel ils voyaient d'abord un tortionnaire. Sur ce
dernier point, on se reportera l'vocation des crevettes de Bigeard dans le livre de rfrence de Georgette
Elgey, Histoire de la IVe Rpublique vol. V, La Rpublique des tourmentes, t. III, La fin, Fayard, 2008, p. 641-
642.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 48

devraient tre honors ma place ! Et pour que les choses soient limpides je vous promets que je ne
porterai jamais cette Croix tant qu'il y aura un gaulliste ou un ami du FLN l'lyse152 !
Le plus grand tratre de l'Histoire de France , celui-l mme que les colonels
ambitieux et fanatiques du putsch de 1961 auraient volontiers condamn mort et sans
doute excut, celui qui chapperait seize mois plus tard aux balles de Bastien-Thiry, c'est
bien sr le gnral de Gaulle. chacun son tratre : La Mmoire courte, pamphlet crit par
Jean Cassou en raction aux attaques de Jean Paulhan contre les directeurs de la
Rsistance , commence par ces mots : Le vieux tratre avait raison. Tout se passe comme
si, que ce soit l'poque ou trois quarts de sicle aprs l'vnement, le clivage dterminant,
discriminant se situe entre ceux pour qui, ft-ce un moment, de Gaulle mrita la qualificatif
de tratre et ceux pour qui, d'emble, il symbolisa la patrie et son honneur.
L'argument des quarante millions de ptainistes , cher Henri Amouroux, n'emporte pas
la conviction. Mme si peu nombreux furent ceux qui eurent le courage de faire un saut qui
signifiait poursuite du combat et souvent mort, on sait grce aux travaux de l'un des plus
importants historiens de Vichy, Pierre Laborie153, que l'existence des Franais libres fut
d'emble bien accueillie par de larges fractions de la population franaise. De mme, vingt ans
plus tard, les nostalgiques de l'Algrie franaise groupe recouvrant en partie celui pour qui,
mme aprs la Libration, le Marchal tait dans le vrai ne parvinrent jamais importer
en mtropole l'ide d'un de Gaulle tratre l'hritage sacr de la patrie.
On peut et on dot reconnatre que les pieds-noirs et les harkis furent sacrifis par le
pouvoir gaulliste une raison d'tat imposant la paix, on peut souligner que ceux-l peut-tre,
ceux-ci assurment ne retrouvrent pas dans la Nation la place qui leur tait due. On peut et
on dot reconnatre qu'une forme de travail mmoriel est devenu indispensable sur la guerre
d'Algrie, travail qu'interdit l'amnistie gnrale accorde par dcret le 22 mars 1962154 et
confirme de plein droit, en mme temps qu'tait ouverte une possibilit d'amnistie des
dernires condamnations pour faits de collaboration, par la loi du 31 juillet 1968155. Autre
chose est de continuer parler comme le faisait Jean-Franois Collin.

152http://club-acacia.over-blog.com/article-jean-francois-collin-decore-de-la-legion-d-honneur-87925330.html,
consult le 29 juillet 2012. La stle voque dans le premier paragraphe a une histoire : installe en 2005 dans le
cimetire de Marignane par l'ADIMAD, elle fut dmonte en 2008 sur injonction du tribunal administratif de
Marseille (jugement dont le fond a t confirm le 14 novembre 2011 par le Conseil d'tat, qui jugea illgal le
pose dans un lieu public de ce monument manifesta[n]t une prise de position politique et procda[n]t
l'apologie de faits criminels . Lgrement modifie afin d'viter une nouvelle condamnation par la juridiction
administrative, elle fut rinstalle dans le cimetire, avec l'accord du conseil municipal de la ville, en octobre
2010. Elle s'y trouve toujours. En revanche fait exceptionnel , cette dcoration fut retire l'intress par
dcret du prsident de la Rpublique publi le 4 janvier 2013 au Journal officiel (mais seulement dans sa version
papier, par application d'une dcision de la CNIL) pour acte contraire l'honneur en l'occurrence le fait
d'avoir appartenu l'OAS. On peut s'tonner (nous sommes pour une fois d'accord avec les sites de propagande
de l'ex-OAS) de cette motivation, dans la mesure o, comme le rappelle un de ces sites, les membres (sic) et
les faits relatifs lOAS ont t amnistis depuis longtemps , http://www.babelouedstory.com/adimads/4000/
4000.html, consult le 11 avril 2013.
153On se reportera ses deux principaux ouvrages, L'opinion franaise sous Vichy, Le Seuil, 1990 et Les
Franais des annes troubles : de la guerre d'Espagne la Libration, Descle de Brouwer, 2001. Sur la
manire dont volue aujourd'hui l'historiographie de la France durant la Seconde Guerre mondiale, Pierre
Laborie a rcemment publi Le chagrin et le venin : La France sous l'Occupation, mmoire et ides reues,
Bayard, 2011.
154Art. 1er du dcret n 62-328 du 22 mars 1962 portant amnistie de faits commis dans le cadre des oprations de
maintien de l'ordre diriges contre l'insurrection algrienne, Journal officiel du 23 mars 1962.
155 Loi n 68-697 du 31 juillet 1968 portant amnistie, Journal officiel du 2 aot 1968.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 49

Ncoutez pas ce qu'ils disent, regardez ce qu'ils font ! conseillait Bergson : il parat
difficile de reconnatre comme gaullistes, mme si le terme n'est videmment pas sous
copyright, des hommes politiques prts donner des gages ft-ce sous la forme secondaire
de discours, de stles et de dcorations, mais on sait quel point les Franais en sont friands
ceux qui persistent voir en de Gaulle un tratre. Dans cette optique, Franois Mitterrand
n'est videmment pas gaulliste, Nicolas Sarkozy gure plus lorsqu'il cde l'inspiration
historico-identitaire de ces conseillers politiques Patrick Buisson et Henri Guaino.
On ramnera donc peu de chose les propos de ce dernier au lendemain de la confirmation
par Franois Hollande, le 22 juillet 2012, de l'analyse faite 17 ans plus tt, par Jacques
Chirac :
Nous devons aux martyrs juifs du Vlodrome d'Hiver la vrit sur ce qui s'est pass il y a soixante-dix
ans. La vrit, c'est que la police franaise, sur la base des listes qu'elle avait elle-mme tablies, s'est
charge d'arrter les milliers d'innocents pris au pige le 16 juillet 1942. C'est que la gendarmerie franaise
les a escorts jusqu'aux camps d'internement. La vrit, c'est que pas un soldat allemand, pas un seul, ne
fut mobilis pour l'ensemble de l'opration. La vrit, c'est que ce crime fut commis en France, par la
France. Le grand mrite du prsident Jacques Chirac est d'avoir reconnu ici-mme, le 16 juillet 1995, cette
vrit. La France, dit-il, la France, patrie des Lumires et des droits de l'homme, terre d'accueil et d'asile,
la France, ce jour-l, accomplissait l'irrparable .
Mais la vrit, c'est aussi que le crime du Vel' d'Hiv fut commis contre la France, contre ses valeurs,
contre ses principes, contre son idal. L'honneur fut sauv par les Justes, et au-del par tous ceux qui
surent s'lever contre la barbarie, par ces hros anonymes qui, ici, cachrent un voisin ; qui, l, en aidrent
un autre ; qui risqurent leur vie pour que soient pargnes celles des innocents. Par tous ces Franais qui
ont permis que survivent les trois quarts des Juifs de France. L'honneur de la France tait incarn par le
gnral de Gaulle qui s'tait dress le 18 juin 1940 pour continuer le combat. L'honneur de la France tait
dfendu par la Rsistance, cette arme des ombres qui ne se rsigna pas la honte et la dfaite. La
France tait reprsente sur les champs de bataille, avec notre drapeau, par les soldats de la France libre.
Entendant cela, Henri Guaino, qui n'avait peut-tre pas suffisamment remarqu, dans les
propos du nouveau prsident de la Rpublique, le balancement, repris de celui mis en uvre
en 1995 dans le discours de Jacques Chirac, entre crime commis [] par la France et
crime [] commis contre la France se dclara scandalis[] pour une raison trs
simple : [] ce qui a t commis au moment de la rafle du Vel' d'Hiv est une abomination,
c'est une horreur, et ceux qui l'ont fait doivent tre condamns durement au tribunal de
l'Histoire. Mais la France, qu'est-ce qu'elle a voir avec cela156 ? .
Mots confirmant certes ceux, dont Henri Guaino est peut-tre l'auteur, prononcs Nice en
mars 2007 par Nicolas Sarkozy, se prsentant comme [l'un] de ceux qui pensent que la
France na pas rougir de son histoire. Elle na pas commis de gnocide. Elle na pas invent
la solution finale. Fidle cette analyse, le prsident Sarkozy ne participa, durant les cinq
annes de son mandat, aucune des crmonies organises par la Rpublique la mmoire
des juifs perscuts et spolis par le rgime de Vichy puis dports grce l'active et efficace
aide apport par ce rgime aux nazis. On le vit seulement se rendre au mmorial de la Shoah
le 20 juillet suivant son lection pour y dclarer qu'il n'avait rien rajouter au trs bon
discours que [Jacques Chirac] avait fait lpoque157 ce qui est peu.

156Ces propos, en phase avec l'historiographie des annes 1950, taient complts par une pointe qui se voulait
sans doute polmique mais qui montre surtout que nul ne gagne se faire plus bte qu'il n'est : Peut-tre que
M. Hollande se sent proche de la France des notables apeurs qui se sont prcipits Vichy aprs l'armistice.
157 L'essentiel des lments cits dans ce paragraphe se retrouve sur le site, fourni et prcieux pour l'historien, de
la section toulonaise de la Ligue des droits de l'homme, http://www.ldh-toulon.net/spip.php?article5082, consult
le 29 juillet 2012.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 50

Outre l'ancien ministre Bruno Le Maire, pourtant ancien lve de l'cole normale
suprieure de la rue d'Ulm, qui crut donner une leon d'histoire au prsident de la Rpublique
en lui reprochant d'avoir commis une vraie maladresse [en confondant] l'tat franais et la
France 158, peu nombreux furent ceux qui embotrent les pas d'Henri Guaino, sinon les deux
comparses dont l'union contre nature s'tait dj rvle troublante aprs le discours de juillet
1995 de Jacques Chirac : Jean-Pierre Chevnement, pour la gauche dite souverainiste159 et le
Front national. Par la voix de son vice-prsident, le haut fonctionnaire Florian Philippot,
celui-ci dplora un concours de repentance et de salissures de l'image de la France . Se
dcouvrant deux nouveaux hros, en exaltant le noble discours et le discours de vrit du
gnral de Gaulle et de Franois Mitterrand , le dirigeant du mouvement d'extrme-droite
exigeait que l'on cess[t] de culpabiliser les Franais .

158Sur cette question, on se reportera par exemple Marc Olivier Baruch Servir l'tat franais. L'administration
en France de 1940 1944, Fayard, 1997.
159 Voici ce qu'il crivait le 23 juillet sur son blog (http://www.chevenement.fr) : Le Prsident Hollande, dans
son discours du 22 juillet 2012, a malheureusement omis de dire que les crimes commis par les policiers et les
gendarmes franais, lors de la rafle du Vel dHiv, lont t sur lordre de lEtat franais de Vichy collaborant
avec lAllemagne nazie. Cest occulter les accords passs avec la Gestapo par Ren Bousquet, alors secrtaire
gnral de la police, agissant pour le gouvernement de Vichy. Cest faire comme si Ptain tait la France et
comme si le vritable coup d'tat opr le 10 juillet 1940 par un gouvernement de capitulation navait pas exist.
Deux Prsidents de la Rpublique, Charles de Gaulle et Franois Mitterrand, avaient tenu sur la ligne selon
laquelle l'tat franais de Vichy ntait ni la Rpublique ni la France. Ce dbat est trop important pour lide que
la France se fait delle-mme, pour quune dclaration, ft-elle celle du Prsident de la Rpublique, puisse y
mettre un terme. La France a besoin de retrouver confiance en elle-mme. Elle ne pourra le faire que sur la base
dune conscience claire de son Histoire. La vrit exige que le dbat continue. Pour ma part, je nai pas chang
davis par rapport au point de vue que javais exprim dans Libration, le 7 aot 1995, au lendemain du discours
de Jacques Chirac.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 51

Chapitre III
L'histoire objet de droit
Il s'est agi, dans les chapitres prcdents, de tenter de mettre en vidence, s'agissant de
quelques textes bien prcis, l'influence du contexte politique sur le vote des lois. On parlera
cet gard d'lectoralisme, mot ncessairement et universellement pjoratif. Pour prendre sa
dfense, rappelons que le regrett Edgar Faure aimait rpter qu'il lui apparaissait
absolument normal et heureux que des dcisions politiques fussent prises pour des raisons
lectorales, non seulement parce qu'il tait satisfaisant qu'il y ait des lections, mais aussi
parce que critiquer l'lectoralisme revenait poser que l'lecteur est, par nature sinon par
essence, un imbcile160.
En gardant toujours l'injonction de Montesquieu comme boussole, on se demandera
maintenant comment, s'agissant de l'histoire rcente de la discipline historique, clairer
l'histoire par les lois . Autrement dit, peut-on trouver dans des mesures d'ordre lgislatif,
rglementaire ou judiciaire rcentes soit, pour rester dans notre squence chronologique
prises au cours du dernier quart de sicle le signe d'une quelconque volont de la puissance
publique d'intervenir dans l'criture de l'histoire, comme le lui reproche la ptition Libert
pour l'histoire ?
C'est donc de ce dernier document que nous partirons. De fait, il s'agira moins d'en partir
que d'y rester, en procdant ce que les instituteurs d'antan nommaient explication de
texte . Je me contenterai, dans un corpus qui ne cesse de s'enrichir, du document de dpart,
celui par lequel le scandale est arriv, celui, si j'osais pasticher ses auteurs, dont tous les
autres dcoulent ; soit, comme le dialogue entre Ren Rmond et Franois Azouvi, qu'ils en
exposent l'origine et l'explicitent, soit, comme l'article crit en juin 2006 par le mme Ren
Rmond dans tudes ou encore la prface qu'il donna l'anne suivante la publication de la
thse de droit de Carole Vivant161, qu'ils en reprennent la substance en l'adaptant des types
de lectorat spcialiss ; soit enfin, comme la brochure publie en 2008 par CNRS ditions
dans un format et un prix destins en faciliter largement la diffusion, qu'ils cherchent
rsumer les arguments d'un dbat qui, en trois ans, s'tait alourdi sans pour autant
vritablement se densifier.

Retour sur un nonc


Sous le titre Libert pour l'histoire, devenu comme une marque de fabrique162, ce petit
livre runissait deux textes de finalits diffrentes : Pierre Nora, devenu prsident de
l'association aprs le dcs de Ren Rmond, la reprise des enjeux politiques du combat
( Malaise dans l'identit historique ) ; Franoise Chandernagor, vice-prsidente dont on ne
peut nier ni la comptence en droit (premire femme sortie major de l'ENA en 1969, elle fut
pendant plus de vingt ans membre du Conseil d'tat) ni l'apptence pour l'histoire qui la

160 L'actualit en question , dbat tlvis anim par tienne Mougeotte, 7 septembre 1972,
http://www.ina.fr/video/CAF88022755/edgar-faure-video.html
161Publie, avec une prface de Ren Rmond, sous le titre LHhistorien saisi par le droit ; contribution l'tude
des droits de l'histoire, Dalloz, 2007.
162Cette identit d'appellation rend difficile de distinguer l'appel (2005), l'association (2006) et la brochure
(2008), formes successives et parfois simultanes d'une mme cause.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 52

conduisit crire des romans historiques comptant parmi les grands succs du genre, l'analyse
juridique ( L'histoire sous le coup de la loi ).
Mais revenons la ptition de dcembre 2005, texte que l'historien que je suis va tenter
d'aborder ici en juriste. Dans le procs en incomptence qu'appelle lgitimement cette
usurpation de champ, j'aggrave mon cas en n'appelant la rescousse y compris contre
l'vidence de la comptence, ici reprsente par les 56 professeurs des facults de droit
signataires en novembre 2006 d'un appel de juristes contre les lois mmorielles163 qu'une
poigne d'universitaires164 et moi-mme, en violation de l'adage Nemo auditur propriam
turpitudinem allegans165 : la critique de l'ouvrage de Jean-Louis Halprin, Histoire des droits
en Europe depuis 1750, que j'crivais en 2010 pour Le Monde, appelait des fertilisations
croises entre histoire, science politique et droit ce dernier apparaissant bien, pour autant
qu'il soit envisag avec son substrat politique et social, comme code de lecture essentiel des
dbats historiques. Mais je ne pensais pas que l'exorde en forme de provocation par lequel je
commenais cette recension les juristes font du droit, les historiens font de l'histoire ; ils
ont tort serait ce point suivi d'effet, et de quel effet ! Pour appeler un chat un chat, je suis
en effet en dsaccord avec l'ensemble de l'analyse juridique qui sous-tend le texte qui nous
servira dsormais de fil rouge. Comme l'ensemble des crits qui l'ont suivi, il comporte deux
sries de facteurs argumentatifs distincts :
la premire, qui passe par une dfinition, explicite ou implicite, de la bonne manire
de faire de l'histoire, traite du foss qui se crerait entre l'volution contemporaine de la
demande sociale d'histoire et les exigences mthodologiques, intellectuelles voire thiques de
la discipline ;
la seconde, en s'appuyant sur des exemples rcents, dresse la liste des menaces que le
lgislateur, la loi, le droit feraient courir, dans la France du dbut du XXIe sicle, au libre
exercice du mtier d'historien. C'est l'analyse critique de ce dernier point que nous nous
attacherons ici.
De la ptition Libert pour l'histoire, excluons donc provisoirement on y reviendra au
chapitre V la dfinition idale de l'histoire qu'elle propose en creux par la rptition de tout
ce que n'est pas l'histoire. Le reste du texte apparat alors comme droulant une squence
prcise et logique : prsentation du contexte (C) ; nonc des principes (P) devant lier histoire
et droit dans un rgime libral ; diagnostic (D) ; requte (R). On en dduit dix arguments,
figurant sur la liste suivante, et que nous analyserons l'un aprs l'autre.
CONTEXTE
C1 : mus par des interventions politiques de plus en plus frquentes dans
l'apprciation des vnements du pass
C2 : et des procdures judiciaires touchant des historiens et des penseurs
PRINCIPES
P1 : L'histoire n'est pas un objet juridique.
P2 : La politique de l'tat, mme anime des meilleures intentions, n'est pas la
politique de l'histoire.

163 On le trouvera en annexe 6.


164 Je pense notamment Michel Troper, Yan Thomas, Nathalie Mallet-Poujol ou Thomas Hochmann.
165 Nul n'est fond invoquer sa propre turpitude.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 53

P3 : Dans un tat libre, il n'appartient ni au Parlement ni l'autorit judiciaire de


dfinir la vrit historique.
DIAGNOSTIC
D1 : Certains articles de ces lois ont restreint la libert de l'historien,
D2 : lui ont dit, sous peine de sanctions, ce qu'il doit chercher et ce qu'il doit
trouver,
D3 : lui ont prescrit des mthodes,
D4 : [lui ont] pos des limites.
REQUTE
R : Nous demandons l'abrogation de ces dispositions lgislatives indignes d'un
rgime dmocratique.
Cette dmarche implique de faire l'effort non simplement de prendre le droit au srieux ,
pour revenir une fois encore l'admonestation devenue quasi proverbiale de Dworkin mais
surtout de tenter de comprendre les pratiques professionnelles de ceux qui en font mtier, du
lgislateur au juge. L'injonction n'est pas absolument neuve : participant en 1975 un
colloque runissant historiens, politistes et sociologues, le juriste Charles Eisenmann estimait
souhaitable que ceux qui prtendent faire de la sociologie [du local] n'ignorent pas
compltement les notions juridiques lmentaires, accessibles au citoyen moyen, qui
concernent ces questions ; cela pourrait leur viter des erreurs d'analyse regrettables166 .
Moins visibles que les principes, certes essentiels mais sous-tendus par des stratgies
rhtoriques qui crasent les enjeux fins de leur mise en uvre, les modalits d'application des
textes mobilisent des acteurs nombreux, dont il serait passionnant d'analyser de bout en bout
les stratgies et les ressources au premier rang desquelles, pour les professionnels du droit,
la matrise de la procdure. On ne peut certes reprocher tout un chacun de ne pas avoir une
connaissance fine des institutions judiciaires et des manuels de procdure pnale, mais
comment traiter de l'extension de la capacit offerte des associations de dfense de tel ou tel
groupe social de dclencher l'action publique ou de se porter partie civile capacit dans
laquelle certains voient l'amorce de la cration de parquets privs si l'on ne mesure pas
l'ampleur du pouvoir discrtionnaire dont dispose l'excutif avec, par exemple, le principe
d'opportunit des poursuites ?
Rflchir en termes de pratiques prsente en outre l'avantage d'entrer dans le concret de la
relation entre le justiciable, le texte et le juge, et de comprendre quel point la procdure est,
aussi, protectrice des parties qui jouent du coup, autant que possible, armes gales. On
conviendra qu'il n'en va pas de mme dans ces genres, si difrents entre eux, que constituent
discours politiques, missions de tlvision et encore moins produits hybrides dont
l'exemple, le contre-exemple plutt, reste la table ronde qu'organisa Libration, l'automne
1997, pour faire dialoguer Lucie et Raymond Aubrac, alors mis en cause de manire douteuse
dans un livre de Grard Chauvy, avec des historiens spcialistes de la Seconde Guerre
mondiale et d'anciens rsistants. Elle laissa, tous les participants, un arrire-got amer, dans
la mesure o son principal effet fut de verbaliser les rancurs, jusque l plus ou moins

166 Lucien Sfez (dir.), L'objet local, colloque tenu Paris-Dauphine les 30 et 31 mai 1975, coll. 10-18, 1977,
p. 66.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 54

assumes, nes d'un demi-sicle de relations conflictuelles entre ceux qui entendaient crire
l'histoire de la Rsistance et ceux qui en avaient t les acteurs167.
CONTEXTE
C1 : mus par des interventions politiques de plus en plus frquentes dans l'apprciation
des vnements du pass
Revenons notre ptition, en commenant par les lments de contexte qu'elle mentionne.
Soit d'abord des interventions politiques de plus en plus frquentes dans l'apprciation des
vnements du pass (C1). L'expression ne semble pas devoir tre prise au pied de la lettre,
tant l'invocation, l'instrumentalisation voire la rcriture du pass font partie intgrante de
l'exercice quotidien du mtier politique168 sans qu'il y ait lieu au demeurant de s'en
offusquer outre mesure169. L'histoire n'appartient personne, le patrimoine historique d'une
Nation se prtant aux mmes volutions que son patrimoine bti : il peut certes tre protg et
entretenu, mais aussi rutilis, dilapid ou vandalis. Les exemples ne manquent ni dans
l'histoire ni dans l'historiographie. Ces hommes politiques-crivains que furent Chateaubriand
et de Gaulle (l'un plus crivain que politique, l'autre plus politique qu'crivain) savaient
merveille, ptris qu'ils taient l'un et l'autre de culture historique, crire l'histoire en la
construisant, construire l'histoire en l'crivant. Que les politiques d'aujourd'hui fassent preuve,
dans le mme exercice, de moins de science sinon de moins de conscience est peut-tre
regrettable, mais qu'y faire ? Sans doute ont-ils d'autres comptences.
Il conviendrait, pour dnoncer une mmoire qui se ferait envahissante, de dnombrer, par
un dpouillement exhaustif de la presse quotidienne par exemple, les rutilisations politiques
contemporaines du pass. Je doute que l'exercice, fastidieux, ait grand intrt, et je doute aussi
qu'il confirmerait ncessairement l'apprciation quantitative figurant dans la ptition. Compte
tenu du moment, de la teneur et des suites de Libert pour l'histoire, il me semble qu'il aurait
t plus judicieux d'voquer des interventions normatives de plus en plus frquentes
qualifiant des vnements du pass . Mais l encore, on peut douter que le phnomne ait
connu une acclration sensible, et plus encore qu'il pose un quelconque problme. On le
montrera par quelques exemples rcents, dont le rapport Accoyer rappelle opportunment
qu'en toute rigueur ils entrent eux aussi dans le champ des lois mmorielles .
On le sait, la guerre d'Algrie a longtemps t dsigne, dans la terminologie franaise
officielle, par des priphrases telles que les oprations effectues en Afrique du Nord ou
les oprations de maintien de lordre en Algrie . Il fallut une initiative parlementaire170
pour que la loi n 99-882 du 18 octobre 1999, vote l'unanimit par l'Assemble le 10 juin
1999 et par le Snat le 5 octobre suivant, remplace chacune de leur occurrence dans le Code
des pensions militaires et des victimes de la guerre par lexpression la guerre dAlgrie ou
[les] combats en Tunisie et au Maroc . Ce faisant, le Parlement intervenait dans un domaine

167 Voir ce qu'en rapporte l'universitaire amricaine Susan Rubin Suleiman, Le Dsir narratif : "l'affaire
Aubrac" et la mmoire nationale de la Rsistance franaise , in Crises de mmoire ; rcits individuels et
collectifs de la Deuxime Guerre mondiale, Presses universitaires de Rennes, 2013, p. 41-69.
168 voir remarque de guaino dans le monde du 20 avril 2012 sur le fait qu'il faut parler d'histoire aux Franais
169 J'ai nanmoins tent de le faire, en mai 2007, face aux ambiguts dont avait fait preuve Nicolas Sarkozy,
durant la campagne lectorale qui venait de le porter la prsidence de la Rpublique. On trouvera ce texte en
annexe 8 sans toutefois les commentaires, particulirement clairants, auxquels il donna lieu de la part des
lecteurs du Monde (disponibles sur le site web du journal).
170 Proposition de loi n 1293 dpose le 22 dcembre 1998, rapport par rapport Accoyer, op. cit., p. 27
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 55

qui n'tait pas le sien, dans la mesure o le processus de codification, qui se fait droit
constant, relve de la comptence du pouvoir rglementaire.
Il en alla de mme peu aprs, sans que nul n'y trouvt redire, avec la loi n 2000-644 du
10 juillet 2000 instaurant une journe nationale la mmoire des victimes des crimes
racistes et antismites de ltat franais et dhommage aux Justes de France . Issue elle aussi
d'une proposition de loi, donc de la reprsentation nationale et non du gouvernement, et
empitant galement sur le domaine rglementaire, ne correspondait-elle pas, mot mot, aux
critiques des historiens, celles aussi des juristes dans leur appel de novembre 2006, lorsque,
ds son intitul, elle voquait les crimes racistes et antismites de l'tat franais .
Sous couvert du caractre incontestablement odieux du crime ainsi reconnu, le lgislateur
se substituait lhistorien pour dire ce quest la ralit historique et outrepassait la
comptence que lui reconnaissait la Constitution en crivant lhistoire et ce, qui plus est,
dans une logique communautariste. Or, comme la rappel le Conseil constitutionnel, la
Constitution soppose ce que soient reconnus des droits collectifs quelques groupes que
ce soit, dfinis par une communaut dorigine, de culture, de langue ou de croyance . Mais il
y avait plus : la loi violait galement le principe dgalit en oprant une dmarche spcifique
certains gnocides et en ignorant dautres, tout aussi incontestables, comme, par exemple,
celui perptr au Cambodge. En qualifiant de crime ce qu'un homme aussi important dans le
rgime que le secrtaire gnral la police Bousquet prsentait, l'poque, comme le plus
haut titre de gloire du gouvernement dans l'avenir 171, le lgislateur ne venait-il pas, par
l'imprcision sur la nature de linfraction, attenter au principe constitutionnel de la lgalit des
peines et la scurit juridique en matire pnale ? Enfin, par cette intrusion dans des
discussions d'ordre historique sagissant dun crime pour lequel la recherche des
responsabilits appelait une analyse approfondie et sans a priori , la loi du 10 juillet 2000
violait non seulement la libert dexpression, de manire disproportionne, mais aussi et
surtout la libert de la recherche, en restreignant drastiquement le champ de recherche des
historiens172.
Le paragraphe qui prcde et qui est, je veux le croire, aussi pnible lire qu'il m'a t
pnible de l'crire constitue ce que l'on appelle en mathmatiques une dmonstration par
l'absurde. Pour dmontrer la fausset d'une proposition, on la suppose vraie, on en droule la
logique point par point jusqu' ce qu'on aboutisse un rsultat faux, tel que 1=0 par exemple.
C'est ce qui a t fait ici : l'exception de la rfrence Bousquet, tout ce qui prcde est issu,
la concordance des temps prs, de l'appel des juristes contre les lois mmorielles et suffit
mon sens en mettre en vidence les raccourcis, les exagrations, les prsupposs. Mais
l'exercice dmontre aussi, acquis plus important, que la notion de lois mmorielles est
vide de sens, comme l'avait dj point le rapport Accoyer :
Cest loccasion de cette polmique que le concept de loi mmorielle se gnralise, sans quil soit
donn de dfinition autre que descriptive cet ensemble pour le moins htroclite. Comment caractriser
ces lois mmorielles que Mme Franoise Chandernagor propose quant elle dappeler lois
historiennes et M. Robert Badinter lois compassionnelles ? Ces textes ont certes en commun de se
rfrer un vnement du pass, non pour punir rtroactivement ses auteurs, mais pour tablir entre le
pass et le prsent un lien de reconnaissance , dans toutes les significations de ce mot : le constat dune

171 Propos tenus en juillet 1942 devant le pasteur Bgner, rapports par ce dernier, XXX
172Quels crimes ? Et quel tat, aurait pu rajouter un tenant de la thse gaullienne de l'illgitimit, immdiate et
perptuelle, de Vichy ?
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 56

ralit, lexpression dune gratitude ou au contraire la contraction dune dette. Pour le reste, les rdactions
diffrent profondment173.
Je me souviens d'avoir t frapp, il y a de nombreuses annes de cela, par une rflexion de
l'historien britannique Ian Kershaw, lue au dtour de la prface qu'il avait donne l'dition
franaise de son ouvrage sur l'opinion publique bavaroise sous le IIIe Reich : Il est essentiel,
dans la recherche historique, de distinguer ce qui est distinguable174 . Si donc on se dfie de
l'amalgame, il convient d'examiner sparment la nature de chacun des quatre textes viss par
la ptition de 2005175, ce qui implique un dtour par le droit constitutionnel de la
Ve Rpublique, autrement dit par l'histoire politique de ce rgime.
En raction ce que ses inspirateurs, le gnral de Gaulle et Michel Debr, considraient
comme l'intervention excessive du Parlement dans l'action de l'tat, la Constitution d'octobre
1958 rquilibra sensiblement la rpartition des pouvoirs au profit de l'excutif. Non
seulement le parlement vit-il son monopole de fabrication de la loi remis en cause par
l'introduction du rfrendum, et son domaine d'action strictement dlimit par les articles 34
et 37, mais toute une srie de mesures plus techniques, et donc moins visibles, participrent,
dans l'esprit du nouveau rgime, du parlementarisme rationalis euphmisme cachant
mal une mise en tutelle du Parlement par l'excutif, crant un dsquilibre dont le pays peine
encore sortir un demi-sicle plus tard.
Il en allait ainsi de la matrise de l'ordre du jour par le gouvernement, de la limitation de la
dure des sessions et du nombre de commissions permanentes, ou encore du contrle des
rglements intrieurs des deux assembles par le Conseil constitutionnel. Cette dernire
instance dont la cration constituait, elle aussi, une rupture majeure avec la tradition
franaise d'absolue souverainet de la loi se rvla longtemps un serviteur inconditionnel du
pouvoir qui l'avait instaure176. Ce fut lui qui, rationalisant plus encore le parlementarisme
que ne l'imposait la Constitution, interdit aux deux assembles en pensant
vraisemblablement alors d'abord au Snat, qui fut longtemps le seul organe rebelle la
conception gaullienne du fonctionnement des institutions le vote de rsolutions, pour des
raisons et avec des consquences qu'expose bien le rapport Accoyer :
Depuis les deux dcisions du Conseil constitutionnel de juin 1959 rendues sur les projets de rglement
de lAssemble nationale et du Snat177, le Parlement tait priv de la facult dadopter des dclarations
sur les sujets jugs importants par le biais de rsolutions. Cette restriction, qui ne figurait pas dans le texte
initial de la Constitution de 1958, a t apporte par le juge constitutionnel pour viter le retour du vote de
rsolutions aboutissant mettre en jeu la responsabilit du gouvernement, une pratique des Rpubliques

173
Rapport Accoyer, p. xxxx. C'est moi qui souligne, en rappelant qu' mes yeux l'expression lois
mmorielles recouvre non un concept mais un amalgame.
174 Ian Kershaw, L'opinion allemande sous le nazisme, Bavire 1933-1945, CNRS ditions, 1995, p. 14.
175 Quel que soit le titre d'ensemble sous lequel on cherche les regrouper. tout prendre, l'expression loi
compassionnelle est plus juste que loi historienne , dans la mesure o toute loi est historienne, au moins si
on suit Montesquieu : qu'y a-t-il de plus historien, par exemple, que le dbut du prambule de la Constitution du
27 octobre 1946, qui est annex la Constitution de la Ve Rpublique et aux termes duquel : Au lendemain de
la victoire remporte par les peuples libres sur les rgimes qui ont tent dasservir et de dgrader la personne
humaine, le peuple franais proclame nouveau que tout tre humain, sans distinction de race, de religion ni de
croyance, possde des droits inalinables et sacrs. ?
176On renvoie ici non seulement aux manuels classiques de droit constitutionnel, mais aussi Ferdinand Mlin-
Soucramanien, Bertrand Mathieu, Dominique Rousseau, Jean-Pierre Machelon, Xavier Philippe, Les Grandes
Dlibrations du Conseil constitutionnel, Dalloz, 2009, essentiel, pour comprendre l'histoire de l'institution,
notamment ses rapports avec l'excutif.
177 Dcisions du Conseil constitutionnel n 59-2 du 17 juin 1959 et n 59-3 du 24 juin 1959.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 57

antrieures qui avait contribu leur instabilit politique. [] De fait, un grand nombre de rsolutions
adoptes par lAssemble nationale sous la IVe Rpublique constituaient une immixtion dans des
domaines qui, mme alors, relevaient strictement des attributions de lExcutif.
Cette limitation drastique de la fonction tribunicienne qui fut historiquement celle des
assembles correspondait trop au partage des rles dont bnficirent tous les prsidents de la
Ve Rpublique pendant un demi-sicle pour qu'aucun d'entre eux dcidt d'y mettre fin. Mme
Valry Giscard d'Estaing, auquel on doit la principale avance dans le domaine des droits du
Parlement, savoir la capacit donne en 1974 soixante dputs ou soixante snateurs de
saisir le Conseil constitutionnel, ne s'y aventura pas. Il fallut attendre la prsidence de Nicolas
Sarkozy pour que la rforme constitutionnelle de 2008, inspire par les conclusions du comit
de sages prsid par douard Balladur178, ouvrt aux assembles parlementaires la capacit de
voter des rsolutions179. Jusque l, et pour citer nouveau le rapport Accoyer, dont les
analyses sont dcidment prcieuses :
Une assemble politique dont les lus reprsentent le peuple et dtiennent une part de la souverainet
nationale doit pouvoir sexprimer, y compris en adoptant des dclarations sur les questions qui lui
semblent relever de lintrt gnral. [] Priv dun instrument dexpression dmocratique, le Parlement
franais a, en quelque sorte, compens cette restriction par le vote de lois porte plus symbolique que
normative. On peut citer titre dexemple la loi du 29 janvier 2001 relative la reconnaissance du
gnocide armnien, par laquelle, en une seule phrase, la France reconnat publiquement le gnocide
armnien . Ainsi que la soulign lhistorien Pierre Nora devant la mission : Cest une rsolution, pas
une loi. 180
Je suis d'accord avec l'acadmicien sur ce point. On peut discuter les constitutionnalistes
raffolent de cet exercice de savoir si un tel texte (une rsolution prise en forme de loi, dans
la mesure o il n'tait pas possible d'adopter l'poque une rsolution) est pour autant
invalide, comme l'ont affirm le doyen Vedel dans l'un de ses derniers crits181 ou le prsident
Badinter plus rcemment182. La mission Accoyer, laquelle on peut faire crdit d'une certaine
comptence en matire de droit parlementaire, est d'un autre avis, fond notamment sur une
dcision prise en 1982 par le Conseil constitutionnel183 :
Le partage du domaine de la loi et du rglement ne dfinit pas des champs de comptence exclusifs,
mais permet au Parlement de dborder occasionnellement du domaine de la loi ds lors que le

178 Une V Rpublique plus dmocratique, rapport du Comit de rflexion et de propositions sur la
modernisation et le rquilibrage des institutions de la Ve Rpublique, remis au prsident de la Rpublique le 29
octobre 2007.
179 La loi constitutionnelle n 2008-724 du 23 juillet 2008 de modernisation des institutions de la Ve Rpublique
ajouta cette fin la Constitution un article 34-1 ainsi libell : Les assembles peuvent voter des rsolutions
dans les conditions fixes par la loi organique. Sont irrecevables et ne peuvent tre inscrites l'ordre du jour les
propositions de rsolution dont le gouvernement estime que leur adoption ou leur rejet serait de nature mettre
en cause sa responsabilit ou qu'elles contiennent des injonctions son gard.
180 source

181 Mlanges Luchaire, p. XXX.


182 source

183Dcision dont la conformit l'orthodoxie gaullienne en matire constitutionnelle fut reconnue par des
hommes politiques ayant particip la rdaction de la Constitution, tel Michel Debr, ou proches du pouvoir
gaulliste, comme Lo Hamon et Ren Capitant, nom de la dcision et date ; Louis Favoreu, Patrick Gaa,
Richard Ghevontian, Ferdinand Mlin-Soucramanien, Andr Roux, Loc Philip, Les grandes dcisions du
Conseil constitutionnel, 16e dition, Dalloz, 2011, p.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 58

gouvernement na pas fait usage des moyens constitutionnels lui permettant de raffirmer le caractre
rglementaire dune matire sur laquelle le lgislateur est intervenu ou entend intervenir.184
dire vrai, peu importe Quand la ptition Libert pour l'histoire fut lance, les quatre
lois mmorielles qu'elle visait formaient un ensemble effectivement htroclite : la loi
du 29 janvier 2001 tait, substantiellement, une rsolution ; la loi Taubira tait par son article
1er une rsolution complte par des lments pour les uns d'ordre lgislatif (la possibilit
donne aux associations visant dfendre la mmoire des descendants d'esclaves de s'associer
des poursuites pnales pour diffamation) et pour les autres d'ordre rglementaire
(intervention sur les programmes scolaires, dfinition de modalits de commmoration), sans
que ces derniers aient paru alors poser problme aux historiens ; la loi Mkachera de 2005
tait elle aussi particulirement composite : son article 1er, hommage de la nation aux harkis,
qui au demeurant reprenait pratiquement mot mot un texte de 1994185, avait valeur
d'affirmation de principe, qui et sans doute t plus sa place dans une rsolution ou dans un
expos des motifs, mais qui n'tait pas compltement hors de propos dans un texte comportant
diverses dispositions en faveur des personnes concernes. Comme on l'a vu ds les premires
pages de ce livre, c'est par un amendement parlementaire qu'arriva le scandale qu'il et t
ais d'viter. Seule la loi Gayssot, on l'a vu galement, tait d'une tout autre nature.
C2 : [mus] par les procdures judiciaires touchant des historiens et des penseurs
Le second lment de contexte dplaait l'attention du lgislateur vers le juge, des
assembles parlementaires vers les prtoires. Mais c'est ici le pluriel qui tait trompeur. Par
une figure rhtorique connue sous le nom d'hyperbole, le seul cas Ptr-Grenouilleau prenait
valeur multiple, voire universelle. Car si la question, on le verra plus loin, tait classique et la
jurisprudence fournie, l'actualit d'alors ne fournissait gure d'autres exemples susceptibles
d'illustrer le mouvement de judiciarisation tout-va qui, lire le texte de dcembre 2005,
avait l'air de menacer la profession historienne.
On avait certes voqu, dans le sillage du procs Papon, la fonction de l'historien dans un
prtoire, mais pour discuter l'hypothse o ce dernier se voyait convoqu la barre des
tmoins, non dans le box des accuss. Publi dans Le Dbat, un dialogue entre l'historien
Jean-Pierre Azma et l'avocat Georges Kiejman186 pouvait certes voquer quelques cas,
comme ceux de Bernard Lewis, condamn par le tribunal de grande instance de Paris en 1995
ou, dans un tout autre ordre d'ides, la condamnation plus rcente de Grard Chauvy,
confirme par la cour d'appel de Lyon, pour diffamation de Lucie et Raymond Aubrac.
PRINCIPES
P1 : L'histoire n'est pas un objet juridique
Que l'histoire ne soit pas un objet juridique, phrase cl du texte de dcembre 2005, tout ce
qui prcde le contredit. Sans doute faudrait-il lire, poignant vu pieux : L'histoire
(l'historien plutt) ne devrait pas, n'aurait pas d tre concern par le droit . Mais l encore,
comment imaginer que cette ptition de principe ait le moindre rapport avec le rel ?

184 Op. cit., p. XXX. Les moyens constitutionnels voqus sont ceux dfinis larticle 41 de la Constitution : le
gouvernement peut opposer l' irrecevabilit, en cours de procdure lgislative, aux propositions ou amendements
qui ne ressortiraient pas du domaine de la loi.
185 (vf)

186 rfrence Le dbat, date


MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 59

Ce n'est certes pas la premire fois que les historiens, ou plutt des historiens se pensent
au-dessus ou tout le moins hors de la loi ; au moment du procs Papon dj, comme l'avait
remarqu non sans tonnement Yan Thomas187, une partie de la profession historienne avait
mis en avant son thique professionnelle pour revendiquer une forme d' exterritorialit
judiciaire, cense fonder leur choix de ne pas rpondre l'invitation qui leur tait faite d'tre
entendus comme tmoin. Ce dbat fut ressass l'envi en son temps, je ne compte certes pas
le rouvrir aujourd'hui, sinon pour estimer qu'un tel choix, d'ordre circonstanciel, ne gagne rien
se parer d'oripeaux thoriques qui eussent t de valeur nulle si la Cour avait dcid,
hypothse peu vraisemblable en l'espce mais tout fait prvue par le Code de procdure
pnale, de demander la force publique d'amener ces tmoins devant elle.
Au nom de quoi, et comment, une activit sociale aussi essentielle que l'histoire pourrait-
elle rester en dehors du droit ? Tout produit comme toute activit humaine a vocation tre
objet de droit : il en va ainsi du fromage au lait cru, des promenades bicyclette et des
prothses dentaires, mais aussi du gnie gntique, l'exercice des cultes et du respect d aux
morts. Rflchir sur la dfinition du droit accompagne traditionnellement, dans notre pays,
l'tude des premiers articles du Code civil, de sorte que, de l'tudiant en premire anne de
licence au professeur d'universit, aucun juriste ne pourrait accepter l'ide que l'histoire n'est
pas un objet juridique . y rflchir, en outre, la phrase contient sa propre contradiction :
supposer qu'elle ft vraie, sa mise en uvre ncessiterait que le juriste dfinisse l'histoire afin
de la placer hors du champ du droit ; mais cet acte-mme de dfinition ferait ipso facto de
l'histoire un objet de droit.
L'histoire, science des hommes dans le temps, et le droit, science des normes qualifiant les
comportements humains, entretiennent entre eux des rapports ncessairement entremls, tant
en ce qui concerne leurs fondements thoriques que leurs modalits de mise en uvre. Sans
doute les deux disciplines recourent-elles souvent, pour dcrire leurs modes opratoires, un
vocabulaire commun enqute, jugement, source, tmoignage, etc. , sans pour autant que
cette proximit smantique implique des finalits comparables. Il en va de mme, au
demeurant, de bien d'autres constructions de l'esprit avec lesquelles cousine l'histoire : la
fiction, le thtre, la morale pour n'en citer que quelques-unes188. Un paragraphe ne saurait
rsumer valablement une qute que des centaines d'articles, d'essais, de traits n'ont pas
puise. Tout au plus confirmera-t-il que l'historien ne peut pas sortir du jeu aussi librement
que cela : l'histoire est bel et bien un objet juridique.
Les juristes en tout cas n'en doutent pas. En 1911 dj tait soutenue la facult de droit de
Paris une thse traitant De la diffamation envers les morts et de la critique historique. Un
sicle plus tard, le sujet connat une nouvelle jeunesse avec les thses, applaudies, de Carole
Vivant et Thomas Hochmann189. Mais il n'a jamais cess d'tre d'actualit, relay par exemple
en 1951 par une chronique reste fameuse du doyen Carbonnier, Le silence et la gloire190

187 L'historien, pour rester sur sa rserve, a[-t'il] plus de droits faire valoir qu'aucun autre (sociologue,
ethnologue, psychiatre) ? , Yan Thomas, La vrit, le temps, le juge et l'historien , Le Dbat, nov.-dc. 1998,
p. 17-36, repris dans Les oprations du droit, op. cit., p. 255-280 (cit p. 256).
188 La bibliographie sur ce sujet est immense.
189 C'est Carole Vivant que je dois la rfrence la thse de 1911. Voir aussi Emmanuel Cartier Histoire et
droit : rivalit ou complmentarit ? , Revue franaise de droit constitutionnel, 67, 2006, p. 509-534
190 Le silence et la gloire , Recueil Dalloz, 1951, repris dans Jean Carbonnier, crits, textes rassembls par
Raymond Verdier, Presses universitaires de France, 2008, p. 497-506.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 60

et plus rcemment par les travaux de Nathalie Mallet-Poujol. Il en sera largement question
dans la suite de ce chapitre191.
P2 : La politique de l'tat, mme anime des meilleures intentions, n'est pas la politique
de l'histoire.
On pourrait tre tent, rapprochant cette ptition de principe de la prcdente, de considrer
que, n'ayant gure plus de sens que cette dernire, elle n'appelle pas de long commentaire. Je
ne sais pas du tout ce que peut tre la politique de l'histoire, et trouve peine plus claire la
notion de politique de l'tat. Sauf imaginer que, peut-tre, ces priphrases veulent signifier
que l'histoire n'est pas un objet politique ; au moment d'crire cette phrase, sans doute l'encre
des ptitionnaires s'est-elle fige dans leur plume tant la proposition est dmentie par
l'histoire prcisment.
Ce n'est en effet pas une discipline en friche que l'tude des usages politiques et sociaux de
l'histoire, de la politique des commmorations et de manire plus gnrale de l'ensemble de la
panoplie historique dont disposent les autorits publiques la plupart tant lues, rappelons-
le, c'est--dire lgitimes, depuis l'rection de statues et de monuments jusqu' l'mission de
timbres-poste en passant par, t o p o s tous les sens du terme, les noms de rues,
d'tablissements scolaires, de lieux publics : combien de collges Jean Moulin, de salles
Claude Erignac dans les prfectures, d'hommages philatliques au gnral de Gaulle ! Ce n'est
pas non plus une perce historiographique que de rappeler que l'histoire parfois simplifie,
parfois reconstruite, parfois invente d'une communaut contribue puissamment la
cohsion de cette communaut. On connat l'importance et la chronologie, au moins depuis les
travaux d'Henry Rousso, des rutilisations politiques de l'histoire de la Seconde Guerre
mondiale dans notre pays.
Tout aussi politiques il suffit de lire les dbats parlementaires pour s'en convaincre192
sont ces deux sries de textes visant, de manire symtrique, oublier et rparer l'histoire.
Insuffisamment tudies dans leur mcanique procdurale et administrative, au moins par les
historiens193, les lois d'amnistie sont, dans un pays au parcours politique aussi cahoteux que la
France des XIXe et XXe sicles, l'un des baromtres les plus prcis de la politique suivie par
l'tat en matire d'histoire. Alors que ces lois interviennent souvent chaud (on pense
l'amnistie vote ds le lendemain des accords d'vian, qui continue rendre brumeux le
rapport de notre pays la guerre d'Algrie), les lois de rparation des spoliations peuvent tre
largement dcales dans le temps. Les victimes du coup dtat du 2 dcembre 1851 durent
attendre le rtablissement de la Rpublique rpublicaine pour se voir indemnises, prs de
trente ans aprs les faits, par la loi, dite de rparation nationale , du 30 juillet 1881.
Ne pourrait-on aussi inclure dans cette instrumentalisation politique de l'histoire la
tendance rcemment constate, notamment lors de commmorations en chiffres ronds
(centenaire, cinquantenaire) sacraliser certains textes considrs comme relevant d'une
forme de patrimoine juridique national et ce indpendamment de la prise en considration
des conditions de leur diction, donc de manire profondment anhistorique ? J'en prendrai
trois exemples dans le XXe sicle franais :

191 Voir infra, p. xxxx


192On rappelle la richesse de cette source, rendue remarquablement accessible, au moins pour la priode de la
Ve Rpublique, par sa mise en ligne en texte intgral sur le site de chacune des assembles parlementaires.
193 Malgr des travaux remarquables, au premier rang desquels thse d'habilitation d'Anne Simonin, Le
dshonneur dans la Rpublique : une histoire de l'indignit, 1791-1958, Grasset, 2008.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 61

-a) la loi de 1905 portant sparation des glises et de l'tat, considre comme le socle de
la lacit la franaise. Elle le fut assurment, un moment o le ralliement du clerg la
Rpublique n'tait pas acquis, en se voulant un outil de combat politique contre les ingrences
de l'glise catholique dans le temporel. Faut-il rappeler non seulement que ce n'est plus le cas,
mais aussi que trois dpartements franais taient l'poque allemands et que l'islam tait
alors une religion peu prsente ? Tout cela a chang ; il ne serait pas absurde mme si on
comprend qu'on puisse hsiter ouvrir un tel chantier d'inventer un dispositif mieux adapt
aux temps o nous vivons.
-b) la charte du Conseil national de la Rsistance, prpare dans la clandestinit au premier
semestre de 1944, rvre comme l'alpha et l'omega l'aune duquel il faudrait valuer les
politiques publiques d'aujourd'hui. Comme si, en termes politiques, diplomatiques, militaires,
conomiques, dmographiques, sociaux le monde d'aujourd'hui tait comparable celui dont
hritrent les gouvernants de l'immdiat aprs Seconde Guerre mondiale. On peut critiquer
telle ou telle politique actuelle de gauche, de droite ou d'ailleurs en raison de son contenu, il
est absurde de s'indigner qu'elle ne se conforme pas un programme militant rdig il y a
deux tiers de sicle dans des circonstances bien prcises telle par exemple la sur-
reprsentation de la mouvance communiste au sein du CNR.
-c) la Constitution de 1958, qui a certes fait la preuve de sa robsutesse, en survivant son
fondateur contrairement nombre de prophties qui accompagnrent sa naissance, et en
s'adaptant des situations politiques sans doute non prvues son origine. Doit-on pour
autant accepter comme intangibles, essentielles, certaines de ses dispositions qui doivent plus
aux circonstances politiques qu' la rationalit constitutionnelle ? commencer par la
dyarchie, coteuse sous bien des aspects, qu'elle a installe la tte de l'tat en dotant la
Rpublique de deux chefs, le prsident et le Premier ministre. Ce n'est pas seulement en
priode de cohabitation au sens usuel du terme que deux chefs, flanqus de leurs entourages
respectifs, grent un seul pays, au moyen d'un seul appareil d'tat, dont certaines branches (la
Dfense, les Affaires trangres) dpendent constitutionnellement de deux autorits politiques
susceptibles de tirer hue et dia. Pour peu que prsident de la Rpublique et Premier
ministre, fussent-ils issus de la mme majorit politique, aient des personnalits fortes et des
sensibilits divergente, la fonction de gouverner, tche ardue en soi, devient d'une complexit
byzantine194.
Bref, un peu d'histoire ne nuirait pas. Il n'est interdit ni l'excutif, ni au Parlement ni, plus
gnralement, la classe politique de chercher comprendre l'paisseur historique du pays
qu'ils entendent diriger.
P3 : Dans un tat libre, il n'appartient ni au Parlement ni l'autorit judiciaire de dfinir
la vrit historique
Il leur est en revanche prescrit de l'crire. Nul ne trouva redire lorsque Jacques Chirac
mit, par un communiqu de presse du 9 dcembre 2005, l'opinion que dans la Rpublique,
il ny a pas dhistoire officielle. Ce nest pas la loi dcrire lhistoire. Lcriture de lhistoire,
cest laffaire des historiens195 . Pour autant Ren Rmond, porte-parole des historiens
signataires de la ptition contemporaine de ces paroles apaisantes, reconnaissait dans ses
changes de 2006 avec Franois Azouvi que le lgislateur a assurment le droit de porter

194Il en alla notamment ainsi durant les trois annes de cohabitation entre Franois Mitterrand l'lyse et
Michel Rocard Matignon.
195 cit dans Rapport Accoyer p. xxx
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 62

des jugements sur l'histoire196 , alors mme que, quelques pages plus haut il se demandait
haute voix, propos du gnocide des Armniens si [c'tait bien] le rle des reprsentants de
la nation de se prononcer dans un tel dbat197 .
L'histoire aux historiens, soit. Il n'en reste pas moins que la phrase en cause ici pose des
questions complexes, parce que ce sont des questions de dfinition : non pas tant celle de
l'expression tat libre , qui n'est pourtant pas vidente la suite de la ptition montre
qu'elle est assimile celle de rgime dmocratique que celle de vrit historique . Il
en fut dj ainsi lors des procs Touvier et surtout Papon, lorsqu'il fut reproch aux historiens
ayant accept de tmoigner d'avoir cru pouvoir jurer de dire la vrit, rien que la vrit,
toute la vrit .
L'argument se dclina sur tous les tons, depuis sa version nave ( La vrit ! Comme si
elle existait ! ) jusqu' sa version pistmologique : pour l'un des plus svres censeurs
de la prsence des historiens la barre des tmoins, leur rle consistait fournir la pice
manquante, le "contexte historique"198 . Ce qu'ignoraients lesdits historiens fourvoys en
tmoins, c'est qu' il n'y a pas de contexte historique hors d'un contexte historiographique .
Incapables de saisir que l'histoire n'est pas la description d'un tableau statique mais un
clairage relatif l'objet que l'on veut mettre en relief , ils tombrent dans le panneau qui
leur fut tendu en se faisant purement et simplement les agents de la ncessit de condamner
[un] individu pour ce qu'[il avait] fait il y a cinquante ans et pour ce qu'il reprsentait un
demi-sicle aprs199 . Au sein d'un ensemble plus srieux, mais rptitif, de variations autour
de la distinction entre vrit historique et vrit judiciaire merge l'article essentiel, dj cit,
de Yan Thomas, dont le point nodal rside dans ce que lorsqu'ils ont construire un fait,
historiens et juristes ne s'appuient pas sur une mme ide de la vrit 200. Comme toujours
dans ses crits, Yan Thomas expose sa proposition avec une imprieuse logique. Il commence
par carter les lieux communs, btis sur des considrations trop simples :
On dit communment que la vrit en histoire est affaire d'adquation du jugement aux faits alors que,
en droit, le jugement ne constate pas, mais dclare la vrit. La proposition [] n'a pas l'vidence qu'on
pourrait croire [ et] la difficult est ailleurs. Elle ne provient pas de l'autorit de la chose juge, que
personne ne confond avec la vrit d'un jugement historique ; elle rsulte d'un maniement propre au droit
des faits eux-mmes, avant tout jugement201.
La diffrence majeure dont il reviendra l'historien appel par la justice participer au
processus de jugement de dcider si elle heurte son thique professionnelle est que les
faits traits par le droit et ports la connaissance des juges n'ont aucune consistance propre
s'ils n'ont d'abord reu leur signification d'une loi , de sorte que le fait historique devient en
droit fait constitutif de la violation d'une norme202 . D'o la conclusion, accompagne d'une
discrte incitation ce que chacune des deux disciplines prenne en compte les lments
d'objectif et de mthode de l'autre avant de poser jugements ou interdits :

196 Quand l'tat se mle, op. cit, p. 51.


197 Ibid., p. 31.
198 Henry Rousso, L'expertise des hin dans les procs pour crimes contre l'humanit , in Jean-Paul Jean et
Denis Salas (dir.), Barbie, Touvier, Papon : des procs pour la mmoire, Autrement, coll. Mmoires , 2002,
p. 58-70 (cit. p. 66).
199 Ibid., p. 67-68.
200 Les oprations, op. cit., p. 261.
201 Ibid.

202 Ibid., p. 262.


MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 63

Des malentendus seraient vits, et la rflexion sur le rapport des historiens la justice serait rendue
plus facile si l'on considrait que la frontire entre histoire et droit n'oppose pas seulement jugement de
ralit et jugement de valeur, mais traverse aussi le fait lui-mme puisque, en droit, celui-ci est
ncessairement prdtermin. L'aide sollicite des historiens comme tmoins pour tablir les faits en
justice ne les dtournerait de leur objet propre que s'ils taient enjoints de rpondre des questions de
qualification juridique. La frontire alors serait transgresse et l'histoire serait incontestablement aligne
sur des fins qui lui sont trangres. Mais telle n'est pas la pratique observe par les tribunaux203.
De son ct, le but de la loi, comme rappellent les juristes aprs M. de La Palisse, n'est pas
de dfinir la vrit mais la loi. Des traits entiers commentant les dispositions du Code pnal
relatives la diffamation sont consacrs cette distinction, dont on traitera brivement plus
loin propos de la notion d'exceptio veritatis204. S'interroger sur la vrit de la loi conduit
rflchir, en creux, sur le concept de fiction juridique205 ainsi que sur le rle du symbolique
dans le droit sujets l'un et l'autre essentiels, mais dont on conoit qu'ils nous entraneraient
loin de notre port d'attache. En tout tat de cause, la notion de vrit lgislative doit tre
distingue de celle, sensiblement plus polmique, de vrit d'tat .
Cette dernire, par le parallle qu'elle implique avec la notion de vrit rvle, est le fait
soit des rgimes statoltres, dont le fascisme italien reste l'idal-type, soit de ceux qui placent
un principe supra-humain au cur de leur explication du monde : ingalit des races pour le
national-socialisme, sens de l'histoire pour les dictatures d'inspiration marxiste. Inconnue
donc en rgime libral, sauf par amalgame, elle appelle ncessairement une double rflexion :
sur son contraire d'une part, le mensonge d'tat, que les dmocraties, en revanche, savent
pratiquer ; d'autre part sur le caractre sacr, iconique, d'un certains nombres d'lements de la
sphre publique : il peut s'agir de lois, comme on vient de le voir, mais plus souvent de
personnes (de prfrences ges) et trs souvent d'institutions206.
Qu'il existe, en revanche, des modes en histoire est chose certaine. C'est la fonction de
l'historiographie d'analyser les modalits et les causes des changements de perception de
moments et de facteurs historiques intervenant au sein des professions de l'histoire. La
question est en revanche moins connue en ce qui concerne les processus de filtrage
aboutissant la popularisation de nouvelles approches issues du monde de la recherche :
programmes scolaires, fiction crite et audiovisuelle, professionnels-mdiateurs intervenant
dans la presse et la tlvision comptent parmi les principaux. La rgle d'or d'une
vulgarisation russie est simple formuler dire de la manire la plus simple possible les
choses les plus compliques possibles mais difficile mettre en uvre, de sorte qu'il est
facile de la laisser driver jusqu' la caricature.
Dans tous les cas, la question n'est plus celle de la norme mais celle des pratiques et le
cas chant de la dontologie professionnelles : il est facile, et parfois grisant, d'aller dans le
sens de son public : l'adjectif qualificatif est fait pour cela, surtout s'il est mani la va-vite. Il
peut tre plus dlicat de chercher instiller le doute chez des auditoires au risque de passer
un mauvais moment. Le matriau dont nous traitons ici prouve que cette attitude peut mme
conduire dans un palais de justice. Il est rarissime que les dsagrments aillent beaucoup plus
loin et d'ailleurs quelle profession est sans risques ? Publier un livre, participer une

203 Ibid., p. 263. C'est moi qui souligne.


204 Infra, p. xxx
205On renvoie nouveau aux crits de Yan Thomas, par exemple au savant Fictio legis ; l'empire de la fiction
romaine et ses limites mdivales , in Les oprations op. cit., p. 133-186.
206 Et ce et de manire particulirement nette en France, nous y reviendrons, voir infra, chapitre xxx, page xxx.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 64

mission de tlvision c'est, par dfinition, se rendre public, esprer tre lu, accepter en
consquence d'tre critiqu y compris par les moyens non banals voqus ici, trangers au
champ usuel des ractions acadmiques mais souvent bnis par les diteurs qui voient en eux,
non sans raison, un outil publicitaire.
Cette approche par les pratiques professionnelles me semble apporter un clairage non
ngligeable notre sujet. crire, comme le faisait Pierre Vidal-Naquet ds la fin des annes
1980 propos de l'assassinat des juifs d'Europe par les nazis, que impos[er] la vrit
historique comme la vrit lgale est une attitude dangereuse et susceptible d'autres champs
d'application 207, n'est-ce pas prsumer que les professionnels de la loi et du droit seraient
dpourvus des qualits de discrimination des contraires, de prudence mthodologique, de
rigueur dans l'analyse consubstantielles la recherche scientifique ? Prter ainsi au lgislateur
d'une part, l'ensemble de l'appareil d'application de la loi d'autre part une telle propension
l'amalgame et une telle porosit aux exigences sociales n'est-ce pas faire montre d'une
mfiance et d'une mconnaissance marques des conditions d'exercice des professions de la
loi ?
Ce refus de chercher comprendre les modalits de fonctionnement de l'appareil de
pouvoir est mes yeux caractristique d'une faiblesse majeure de bien des analyses, historique
ou juridique, du contemporain : en se dsintressant des pratiques effectives d'tat, elles
s'interdisent de comprendre les relations de pouvoir qui s'y jouent, partant le fonctionnement
politique des socits contemporaines. Ce travail peru comme excessivement austre est
dlaiss au profit d'un recours des analyses dont l'intitul mme claire la part de mythe
qu'elles recouvrent : le terme de bote de Pandore est ainsi devenu, souligne Thomas
Hochmann, un lieu commun des crits remettant en cause les lois mmorielles 208
mtaphore cultive reprenant celle, plus triviale de la pente glissante, traduit du Slippery
Slope anglo-saxon. Alors professeur de droit l'universit de Belfast, le juriste britannique
Simon Lee, qui publia, dans le sillage de l'affaire Salman Rushdie, une analyse politico-
juridique du Free Speech dans les socits contemporaines, ne voit dans le recours
l'argument de la pente glissante qu'un tour de passe-passe trois sous (cheap gibe) :
L'argument de la pente glissante est si souvent mis en avant dans les dbats sur la libert d'expression
qu'on a fini par le croire dcisif, alors qu'il est tout sauf convaincant. L'image est certes puissante, et la
mtaphore habile. En haut d'une colline se trouve une clairire o rgne la libert d'expression absolue, y
compris donc le discours raciste. Pour bannir ce dernier, il faut le pousser sur la pente appele censure.
Mais comme la pente est glissante, tout part avec et l'on se retrouve en bas de la colline totalement musel,
en n'ayant plus le droit ni de se moquer des nains ni de citer Shakespeare. Mieux vaut donc tout pouvoir
dire, mme si c'est videmment troublant de devoir accepter les propos racistes209.
Pur jugement en opportunit, dpourvu de fondement juridique et rationalit logique,
l'argument de la pente glissante fait bon march des fonctions de distinction, d'interptation et
de qualification qui sont au cur des conceptions modernes du droit et de la fonction du juge.
Mlant deux des trois principes de la rhtorique ractionnaire identifis par Albert
Hirschman210 la thorie des causalits invitables diaboliques et celle des effets pervers,
sous-tendue par un paternalisme mprisant211 l'analogie (l'amalgame plutt) se fonde sur

207 Les assassins de la mmoire, op. cit., p. xxx (cf. chapitre 1)


208 Op. cit., p. xxx
209 The Cost of Free Speech, p. 55.(notre traduction). Voir aussi thse Thomas Hochmann, p. xxxx.
210 Deux sicles de rhtorique ractionnaire, Fayard, 19xx, p. xxx.
211 Les malheureux croient bien faire ( mme anime des meilleures intentions ) A RCRIRE
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 65

l'ide qu'une fois la libert d'expression brche, pas plus le lgislateur que le juge, le
journaliste ou la victime ne s'arrteront en si bon chemin. Le moment est proche o l'on
assistera la mise en accusation gnralise de toute l'histoire humaine.
Ajoutons en outre qu'en tout tat de cause, si pente glissante il y avait, on ne saurait faire
de la loi Gayssot son point de dpart. rebours des ptitionnaires historiens de 2005 tel
Ren Rmond qui en fait la mre de toutes les autres212 et juristes de 2006, le prsident
Badinter soulignait devant la mission Accoyer que cette dernire tait d'une nature
radicalement diffrente des trois autres lois dites mmorielles213. Ce fut pourtant propos
d'elle que, ds 1990, commena une escalade verbale impressionnante, depuis le stalinisme
de la pense dnonc d'emble par Madeleine Rebrioux jusqu' la sovitisation de
l'histoire qu'voquait deux dcennies plus tard Pierre Nora214
apparaissant sous la plume de l'essayiste Philippe Boucher215.
Pour des historiens, dont certains ont de bonnes raisons de savoir de quoi ils parlent, le
recours des rfrences aussi violentes216 semble relever du registre de l'motion plus que de
celui de la science. Dans les rgimes auxquels il est fait rfrence (Staline, Mussolini, Hitler,
Mao), en effet, les intellectuels et les savants qui eurent le courage de braver les interdictions
explicites apportes par le pouvoir la libert d'expression le payrent de sanctions effectives,
ni symboliques ni putatives : interdictions professionnelles, exclusions, brimades, mais aussi
prison, dportation, travail forc, mort.
La comparaison apparat ainsi pour le moins dplace entre d'un ct des normes qui sont,
au pire, discutables en terme de droit constitutionnel et d'autre part les idologies les plus
sanguinaires du vingtime sicle. Mais par ailleurs, le raisonnement lui-mme est doublement
erron. Il pche en effet aussi bien par son hypothse de dpart (il faut protger tout prix la
libert d'expression) que par la causalit qu'il droule (toute limitation de cette libert
entranera, par effet boule de neige, sa disparition finale).
Cette causalit, toute entire contenue dans la mtaphore de la pente glissante, n'est rien
d'autre, on vient de le voir, qu'un fantasme, indmontr parce qu'indmontrable. Rflchir la
question de la libert d'expression en dmocratie est, en revanche, un exercice plus dlicat. Il
nous semble aprs d'autres que, contrairement une opinion banale, cette libert n'existe
pas sans ses limites, au moins en droit franais. C'est ce que nous allons nous attacher
claircir, en rponse aux lments de diagnostic (D1 D4) figurant dans l'appel Libert pour
l'histoire. Rappelons en la teneur littrale :
D1 : Certains articles de ces lois ont restreint la libert de l'historien.
D2 : Ils lui ont dit, sous peine de sanctions, ce qu'il doit chercher et ce qu'il doit trouver.
D3 : Ils lui ont prescrit des mthodes.
D4 : Ils lui ont pos des limites.

212 rfrence XXX ; cf. 4 couv de azouvi : toutes ? il s'en explique ici & p. 44-51 du mme ouvrage
213 Op. cit., p. 435.
214 Lois mmorielles : pour en finir avec ce sport lgislatif purement franais , Le Monde, 28 dcembre 2011.
215 rectifier la pense ? (...) Si un tel projet de loi n'est pas une hypocrisie, il est une illusion , le monde 22-23
(?) novembre 1987, A RETROUVER (CIT SUR http://blanrue.blogspot.fr/2010/11/alain-de-benoist-contre-la-
loi-gayssot.html, consult le 23 juin 2013.) cit aussi par mf STIRBOIS dans dbat AN 2 mai 1990.
216 Tout ce qui est exagr est insignifiant , crivait Talleyrand. On peut aussi tourner l'affaire en drision, en
rappelant que quand les bornes sont franchies, il n'y a plus de limites , citation attribue successivement au
sapeur Camember, Pierre Dac et Georges Pompidou)
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 66

DIAGNOSTIC
D'emble l'argument D2 doit tre mis part, tant il est dnu du moindre rapport avec la
ralit. Un Huron, un Persan ou simplement un lecteur de bonne foi dcouvrant cette maxime
devrait en tre lgitimement choqu : dans la France du XXIe sicle commenant, la loi
encadre la recherche historique et en censure les rsultats, sous peine d'amende ou de prison !
Tristes rminiscences en effet de moments sinistres de l'histoire de la pense, Socrate
s'empoisonnant, Galile se reniant, la science sovitique des annes 1930 se pliant la folie
sanguinaire d'ignorants devenus des matres penser
Que Hurons, Persans et lecteurs de bonne foi se rassurent : en 2013, comme en 2005 et
comme dj en 1990, rien de tout cela n'existe ailleurs que dans cet emportement de plume.
J'ai beau tourner et retourner l'expression, je n'arrive trouver aucune norme qui, dans notre
droit, me dise comme historien ce que je dois chercher ou ce que je dois trouver, qui plus est
sous peine de sanctions. Sans doute, si je souhaite bnficier de moyens spcifiques, devrai-je
entrer dans le cadre des appels d'offres institutionnels qui sont dsormais, de plus en plus, la
norme en matire de financement de la recherche. Je devrai me plier, en consquence, un
certain nombre de contraintes structurelles : phnomnes de mode, rhtoriques de rdaction de
projet, rseaux de relations professionnelles en constituent les plus vidents. Dans une
conception libertarienne du gouvernement de la recherche et des finances publiques , sans
doute s'agit-il l d'un encadrement svre de la libert de la recherche ; je doute nanmoins
qu'on puisse transcrire cette conception, encore assez prsente dans le domaine des sciences
sociales, dans les termes juridiques utiliss ici.
Il est en revanche, dans l'tat du droit dcoulant des lois vises dans la ptition de 2005,
une analyse historique qui m'exposerait, si je l'crivais en souhaitant qu'un lecteur raisonnable
la partage, de svres sanctions pnales217. La voici :
l'issue de mes travaux historiques, il apparat avec certitude que jamais le IIIe Reich national-
socialiste n'a eu l'intention de faire disparatre le peuple juif de la surface de la terre. Ni lui ni aucun des
gouvernements collaborateurs placs, durant la Seconde Guerre mondiale, sous sa dpendance n'ont, en
consquence, mis en uvre quelque opration que ce soit visant identifier les personnes hommes,
femmes, enfants, nourrissons, vieillards qu'ils considraient comme juifs, les mettre l'cart, les
liminer de toute vie politique, conomique et sociale, les regrouper dans des camps, les arrter en
masse, les spolier, les dporter dans des territoires de l'Est europen, qu'il s'agisse de camps ou de
ghettos au sein desquels sous-alimentation, pidmies, misres les tuaient par milliers, les mettre au
travail forc, les torturer, procder sur eux des expriences mdicales d'une cruaut et d'une
barbarie sans gales, et finalement les assassiner par balles ou par le gaz dans des btiments crs cet
effet avant de faire disparatre, souvent dans des fours crmatoires, leurs corps, soumettre ceux encore
vivants, quand approchait l'heure de la dfaite des armes du Reich, d'puisantes marches de la mort,
avant de tenter d'effacer toute trace de l'existence de cette industrie d'anantissement puis de nier
fermement, aprs la Seconde Guerre mondiale, son existence. Rien de tout cela, je le rpte, n'a eu lieu.
Mais il se trouve que je ne souhaite pas qu'un lecteur raisonnable croie un seul mot des
phrases qui prcdent, par lesquelles j'ai tent de rsumer les thses ngationnistes celles-l
mme dont interdire l'expression constituerait, selon certains historiens ou juristes, un crime
contre la libert. Au contraire, sans avoir spcifiquement travaill sur ce sujet sinon pour le
cas de la France de Vichy, je partage en tant qu'historien les conclusions auxquelles sont
arrives la quasi-totalit des cours suprmes europennes, telles que le reprend le paragraphe
199 de la thse de Thomas Hochmann :
De nombreuses juridictions, tant en Allemagne, en Autriche qu'en France ont constat la notorit du
gnocide organis par les nazis. Ainsi selon la Cour constitutionnelle allemande, la fausset de

217 Un an de prison et 45 000 euros d'amende, ou une seule de ces deux peines seulement.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 67

l'affirmation, selon laquelle aucune perscution des Juifs n'a eu lieu pendant le troisime Reich est tablie
par d'innombrables tmoignages, documents et procs. La Cour fdrale de justice a plus explicitement
affirm que le gnocide des Juifs tait un fait notoire, incontestablement prouv historiquement. [] La
Cour europenne des droits de l'homme qualifie l'Holocauste ainsi que le fait que Hitler et le NSDAP
aient planifi, initi et organis le meurtre de masse des Juifs de faits historiques clairement
tablis 218.
Parmi les lois dites mmorielles, aucune autre ne comporte de dispositif comparable
celui-ci, qui effectivement sanctionne un dlit d'expression. La France reconnat le gnocide
armnien , par exemple, est un nonc qui ne dit rien des historiens et qui ne dit rien aux
historiens, ni d'ailleurs de quiconque ou quiconque. la rigueur, si le devoir de rserve tait
peru au sommet de l'tat comme une obligation stricte et ce titre strictement sanctionne
de la fonction publique219, un fonctionnaire, et spcialement un fonctionnaire d'autorit
appel parler au nom de la France, pourrait se voir sanctionner s'il adoptait publiquement
une position diffrente de celle figurant dans la loi. Mais il s'agirait l, en tout tat de cause,
d'une sanction disciplinaire, n'impliquant en rien le droit pnal. Ce dernier en effet est
d'application stricte. Posant le principe de lgalit des dlits et des peines, entr dans le droit
franais avec la Dclaration des droits de l'homme, l'article 111-3 du Code pnal est l'un de
ceux que les tudiants en droit apprennent ds leur contact avec le droit pnal, et dont ils
connaissent par cur la rdaction : Nul ne peut tre puni pour un crime ou un dlit dont les
lments ne sont pas dfinis par la loi []. Nul ne peut tre puni dune peine qui nest pas
prvue par la loi.
Lorsqu'elle adoptait, l'unanimit, l'article unique de la loi par laquelle la France
reconnai[ssait] le gnocide armnien , l'Assemble nationale n'exigeait, ne punissait ni mme
ne suggrait quoi que ce soit aux historiens : pas plus injonction que dfense de travailler sur
le sujet, et encore moins interdiction ou obligation de qualifier les faits correspondants. Aussi
bien le professeur Rmond, historien du XXe sicle, que son interlocuteur qui ne le dment
pas se rvlent d'tranges juristes en crivant exactement le contraire dans l'ouvrage publi en
2006 chez Stock :
Quant l'affirmation que cette loi sera excute comme loi de l'tat, quelle est sa signfication et
quelles peuvent tre ses consquences ? Elle peut permettre de poursuivre en justice un enseignant, un
chercheur, un journaliste ou un homme politique qui douterait du caractre gnocidaire des massacres et
qui se trouverait de ce fait en infraction220.
Il est plus tonnant que des juristes et non des moindres, puisque Georges Vedel est du
nombre les suivent sur ce terrain. Face ceux d'entre eux qui estiment que les ressorts
normatifs d'un nonc [] dpassent la qualit rdactionnelle et sont troitement lis aux
usages argumentatifs des acteurs au moment de la phase d'application de l'nonc 221 ou

218Op. cit., 199, p. 120-121. Les rfrence jurisprudentielles donnes en notes l'appui de ce dveloppement
vont des annes 1982 (nous soulignons) 2006. Cette dernire date est celle d'un arrt de la cour de Strasbourg
prcisant que [si] elle doit s'abstenir, dans la mesure du possible, de se prononcer sur des questions d'ordre
purement historique, qui ne relvent pas de sa comptence [la CEDH] peut admettre certaines vrits historiques
notoires et s'en servir pour asseoir son raisonnement , ibid., note 529.
219 Ce qui n'est pas le cas. De trs hauts fonctionnaires ont pu, au cours des annes rcentes, critiquer dans la
presse l'activit du Parlement, ou dans des ouvrages le fonctionnement de la Constitution sans s'attirer aucune
sanction.
220Quand l'tat se mle, op. cit., p. 31. La formule excutoire La prsente loi etc. n'a d'autre fonction que
de dire : cette loi est une loi ce dont on peut certes discuter s'agissant de fait d'une quasi-rsolution, mais dont
on ne saurait tirer aucun caractre normatif.
221 Vronique Champeil-Desplats, cite par T. Hochmann, Le Ngationnisme, op. cit., p. 132-133.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 68

encore que reconnaissant le gnocide armnien [], la loi habilite le juge faire produire
ces noncs des effets normatifs dans le sens et avec l'intensit qu'il jugera le mieux traduire
la demande sociale 222 il s'agit dans l'un et l'autre cas de dcalques savants visant
importer dans le champ juridique l'argument Slippery Slope Thomas Hochmann apporte une
rponse claire, fond sur le principe d'interprtation stricte de la loi pnale : Un juge
condamnant un individu qui nie la ralit du gnocide armnien sur la base de l'article unique
de la loi du 29 janvier 2001 produirait une norme fautive , dans la mesure o il n'est pas
contest que l'nonc d'une loi encadre la libert de l'organe charg de son application223 .
Sans doute un juge peut-il, comme tout le monde, se montrer dans l'exercice de ses fonctions
ignorant, incomptent ou passionn. Il n'est nanmoins pas de saine argumentation de poser
comme invitable ce qui ne serait qu'un cas extrme, que l'organisation hirarchise des
tribunaux et la multiplicit des voies de recours auraient au demeurant toute chance de rduire
nant.
Nous serons paradoxalement plus bref sur les trois lments srieux du diagnostic pos
par la ptition quand elle reproche aux textes lgislatifs qu'elle vise d'avoir restreint la
libert de l'historien (D1), de lui avoir prescrit des mthodes (D3) et pos des limites
(D4).
Sur le premier point, la rponse semble brutale, la limite du paradoxe intellectuel : il
n'existe pas de libert de l'historien224 , ni mme de libert de la recherche225. Suivons l
encore Thomas Hochmann dans son parti pris de repli systmatique face par exemple une
acception large de cette notion, libert polymorphe dont la reconnaissance par un texte n'est
pas indispensable, tant elle est consubstantielle d'autres liberts aux normes et la
jurisprudence. Pas plus la Constitution que les lois franaises ne se rfrent une quelconque
libert de la recherche ou libert de l'histoire situation que le juge, national ou europen, ne
peut que constater en rappelant, s'agissant du premier, que la recherche historique ne saurait
tre tenue, de manire absolue, pour un jeu intellectuel , faisant bnficier celui qui s'y
livre un rgime particulier d'impunit226 et du second que la recherche de la vrit
historique fait partie intgrante de la libert d'expression227 . La CEDH ne faisait l que
confirmer une position constante : rien dans l'article 10 de la Convention europenne des
droits de l'homme, relatif la libert d'expression, ne permet de dfinir un rgime particulier
pour les crits teneur scientifique228 .

222 Bernard Mathieu, cit dans ibid., p. 132.


223 Ibid., p. 133.
224 On ne peut ici que rsumer un dbat de juristes, nourri par exemple, outre le travail qui fait rfrence de
Thomas Hochmann, par les thses de Carole Vivant, op. cit., ou Nathalie Droin, Les limitations la libert
d'expression dans la loi sur la presse du 29 juillet 1881 : disparition, permanence et rsurgence du dlit
d'opinion, LGDJ, 2010.
225 Voir Marie-Angle Hermitte (dir.), La libert de la recherche et ses limites ; approches juridiques, Romillat,
2001. Thomas Hochmann souligne que cette affirmation est indiscutable en droit franais, mais non en droit
allemand (Le ngationnisme, op. cit., p. xxx). Il prcise dans sa thse que les Constitutions italienne, grecque,
chinoise, hongroise, slovne, slovaque et, selon un autre auteur, portugaise reconnaissent galement une telle
libert, Le ngationnisme, op. cit., p. 135, n. 589.
226 TGI Paris, 8 juillet 1981, LICRA c. Faurisson, cit par Thomas Hochmann, Le ngationnisme, op. cit.,
p. 140
227 CEDH, Chauvy et autres c. France, 29 juin 2004, cit dans ibid.
228 La Commission rappelle que, contrairement l'affirmation du requrant selon lequel l'article 10 par. 2 (art.
10-2) de la Convention ne s'appliquerait pas la recherche scientifique , supposer qu'il s'agisse en l'espce
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 69

Questions de limites
La question ds lors ne concerne plus spcifiquement l'historien (le lui ou le il cit par le
texte229), mais tout sujet de droit. Les mthodes prescrites et les limites poses, dont les
historiens de 2005 regrettent l'existence, s'appliquent de manire gnrale toute personne
faisant usage de sa libert d'expression mme si, comme on le verra dans la suite du prsent
chapitre230, le juge tend accorder celui qu'il reconnat comme historien un certain nombre
de franchises231 . C'est que, comme le rappelle Michel Troper dans un article de
rfrence232, les termes de l'article 11 de la Dclaration des droits de l'homme, fondement
constitutionnel du rgime juridique de la libert d'expression en France, ont t choisis avec
soin et doivent donc tre lus avec soin : La libre communication des penses et des opinions
est un des droits les plus prcieux de lhomme : tout citoyen peut donc parler, crire, imprimer
librement, sauf rpondre de labus de cette libert, dans les cas dtermins par la loi.
Le fond : la libert d'expression et ses limites
Si le texte de cet article fondateur s'arrtait au mot librement , la conception franaise de
la libert d'expression serait proche de celle en vigueur aux tats-Unis, qu'nonce le clbre
premier amendement de la Constitution fdrale : Congress shall make no law []
abridging the freedom of speech, or of the press [] . (Le Congrs ne fera aucune loi []
qui restreigne la libert d'expression ou la libert de la presse.) Ces quelques mots ont
engendr, depuis leur adoption en 1791, une branche spcifique du droit nord-amricain, tant
la jurisprudence et son commentaire doctrinal ne cessent de s'enrichir depuis cette date233, en
s'adaptant l'volution videmment considrable de l'tat des murs, du rle et de l'conomie
de la presse, de la dmocratie surtout, depuis plus de deux sicles. L'articulation est ici
vidente entre histoire, droit et politique, confirmant si besoin tait la pertinence de l'adage de
Montesquieu que nous avons choisi comme fil rouge.
En France, quinze autres mots ( sauf rpondre de labus de cette libert, dans les cas
dtermins par la loi ) font toute la diffrence, en posant des limites la libert d'expression,
ou plutt en affirmant que cette notion n'existe pas indpendamment de ces (et de ses) limites.
En consquence, il existe en droit franais un dlit non d'opinion mais d'expression, et aussi
une police (au sens juridique du terme) et une jurisprudence non de l'opinion (les opinions
sont libres) mais de l'expression234. L'analyse littrale de ce membre de phrase montre que la
Dclaration des droits de l'homme reste protectrice de la libert d'expression. Trois

d'une publication scientifique , le paragraphe 2 de l'article 10 ne distingue pas selon la nature de l'expression
en cause , Commission europenne des droits de l'homme, Marais c. France, 24 juin 1996.
229 Certains articles de lois [] ont restreint la libert de l'historien, lui ont dit, sous peine de sanctions, ce qu'il
doit chercher et ce qu'il doit trouver, lui ont prescrit des mthodes et pos des limites.
230 Infra, p. xxx
231 N. Mallet-Poujol, Les franchises de l'historien , art. cit, p. xxx.
232 La loi Gayssot et la Constitution , Annales, novembre-dcembre 1999, n 6, p. 1239-1255.
233 L'ouvrage de rfrence de John Garvey & Frederick Schauer, The First amendment : A Reader, (seconde
dition, West Publishing C, 1996) est depuis peu remplac par Vincent Blasi, Ideas of the First Amendment
(seconde dition, Westlaw Academic Publishing, 2011).
234 Provenant essentiellement de l'application par les juridictions pnales des dispositions de la loi du 29 juillet
1881 sur la libert de la presse. Dans l'dition 2012 du Code pnal publi par Dalloz, la prsentation et le
commentaire de cette loi occupent 258 pages (p. 2636-2893), dont prs de 60 pour les seuls articles 29 33 qui
traitent de la diffamation et de l'injure.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 70

dispositions essentielles en dcoulent en effet, du respect desquelles on peut faire la pierre de


touche de l'existence, ou non, d'un rgime de libert d'expression :
1- Il ne saurait exister de censure pralable (tout citoyen peut [] imprimer librement).
2- Seule la Loi (dans les cas dtermins par la loi) peut dcider de la frontire ne pas franchir (abus
de cette libert).
3- Seul le juge, charg de la mise en uvre de la loi selon les rgles de la procdure, peut mettre en
uvre la responsabilit pnale (sauf rpondre) de qui aurait franchi cette frontire (de labus de cette
libert).
Beaucoup d'exemples de restriction la libert d'expression sont entrs dans les murs.
Outre la diffamation et l'injure, que nous voquerons plus loin, on peut citer la provocation
commettre un crime ou un dlit (art. 23 de la loi du 29 juillet 1881 sur la libert de la presse),
la publicit en faveur de produits ou de moyens permettant de se suicider (art. 223-14 du
Code pnal) ou encore le respect de la vie prive des personnes (art.226-1) et les atteintes au
secret professionnel (art. 226-13).
Le lgislateur a dfini de manire stricte, compte tenu de la finalit de la Dclaration des
droits de l'homme, le cadre dans lequel peuvent tre sanctionns les abus dans l'usage de la
libert d'expression ces limites tant elles-mme soumises un contrle suprieur. En
rupture avec le lgicentrisme issu du parlementarisme intgral tel que le connaissait la IIIe
Rpublique, l'absolu de la loi s'est ainsi trouv progressivement encadr, depuis plus d'un
demi-sicle, par deux niveaux de contrle supra-lgislatifs : l'un porte sur la conformit la
Constitutio, exerc par le Conseil constitutionnel (depuis 1958 en droit mais seulement depuis
1971 en fait), l'autre vrifie le respect de la Convention europenne des droits de l'homme,
intgr au droit franais en trois tapes entre 1950 et 1981235. C'est ainsi une pyramide de
normes juridiques qui encadrent les limites apportes, en droit, la libert d'expression.
Encore faut-il, pour comprendre ce que le droit permet ou ne permet pas en la matire, ne pas
oublier, comme le rappelle Thomas Hochmann, que ces limites juridiques de la libert
d'expression ne peuvent tre utilement apprhendes qu'en termes juridiques faute de quoi
l'analyse sort du champ du droit pour couvrir, plus ou moins habilement, des prises de
position idologiques :
Les analyses portant sur la lgitimit de l'intervention du droit pnal, tout comme les recherches sur les
justes limites d'un droit fondamental, sont loin d'tre dnues d'intrt. Il importe cependant de prendre
garde ne pas prsenter des rflexions morales, philosophiques ou politiques comme une description du
droit positif. [] Dans le cadre d'une analyse juridique de la libert d'expression, la question n'est pas de
savoir si une restriction lgislative de ce droit est lgitime, mais si elle est permise par une norme
suprieure.236
Ou encore :
Confronter les intrts servis par la libre discussion aux prjudices susceptibles d'tre infligs par
certains propos est une entreprise parfaitement digne d'intrt. Elle ne permet cependant pas de saisir
objectivement quelles expressions peuvent ou doivent tre interdites dans un systme juridique. Une
description scientifique de la libert d'expression ne peut impliquer un choix parmi les valeurs promues
par ce droit ou une dtermination des intrts protgs par ses limites. [Comme l'crit Kelsen] : Le seul
fait du caractre minemment relatif des jugements de valeur qui entrent ici en ligne de compte suffirait
rendre cette faon de voir insoutenable. 237

235 Signature de la Convention en 1950, ratification par la France en 1974, ouverture du droit de saisine par les
personnes en 1981.
236 Thomas Hochmann, op. cit., 30, p. 31.
237 Ibid., p. 32-33.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 71

Mme le droit des tats-Unis s'est pos la question de choisir entre une interprtation
absolutiste et une interprtation gradue des termes du premier amendement selon
que l'argument Slippery Slope tait pris au pied de la lettre ou qu'une marge de manuvre
paraissait devoir tre laisse au juge238. Mais, mme dans ce royaume de la libert
d'expression o la Cour suprme a considr comme vidente l'illgalit d'un arrt
municipal interdisant un dfil du parti nazi amricain, avec chemises brunes et croix
gammes, dans une ville o les survivants du gnocide taient nombreux239 tout ne peut pas
tre dit.
Comme l'crit la juriste lisabeth Zoller propos d'un important arrt de 1992 sur la libert
d'expression (R.A.V. v. Saint Paul), si, pour la Cour suprme, toutes [les ides et les
opinions] ont un droit gal s'exprimer et se faire entendre, aussi abjectes ou absurdes
soient-elles , pour autant cet absolutisme, voire cet intgrisme [], ne doit pas garer ; il
s'agit toujours d'expressions, de discours, c'est--dire d'opinions, d'ides, mais jamais
d'actes240 . Puisque la Constitution dit que le discours (speech) ne peut tre limit, la Cour
suprme a construit sa jurisprudence autour de l'argument selon lequel un certain nombre
d'expressions ne sauraient tre qualifies de speech dans la mesure o elles recouvrent non
des ides mais des comportements. Tous les tudiants en droit amricains connaissent
l'analyse qu'en donna, ds 1919, le grand juriste Oliver Wendell Holmes, alors membre de la
Cour suprme : La plus rigoureuse protection de la libert d'expression ne protgerait pas
celui qui crierait "Au feu !" dans un thtre, provoquant une panique.241 Ce fut le coup
d'envoi de cette lecture civilise 242 du Premier amendement qui a conduit, non sans
hsitations ni aller-retours, la Cour suprme exclure du champ de la protection quatre
formes d'expression (obscnit, atteintes la rputation d'autrui ou sa vie prive, publicit,
provocations verbales et insultes243) et, de manire plus ambivalente encore, la provocation
l'action illgale.
Plus rcemment c'est l un champ trs productif du droit pnal nord-amricain
contemporain244 s'est pose la question de la compatibilit entre discours extrme (extreme
speech), et spcialement discours de haine (hate speech) d'une part, dmocratie d'autre part245.
Au nom de la libert d'expression, la dmocratie peut-elle laisser se dvelopper puis prolifrer
des attaques publiques contre tel ou tel groupe de personnes en raison de caractristiques
essentielles de leur personnalit ? N'a-t-elle pas au contraire l'obligation de lutter contre ces
attaques, par tous les moyens de droit en sa possession ?

238 Voir par exemple, Daniel A. Farber, William N. Eskridge Jr, Philip P. Frickey, Cases and Materials on
Constitutional Law : Themes for the Constitutions Third Century, 2nd ed., St. Paul, Minn., West Group, 1998,
p. 575.
239 National Socialist Party of America v. Village of Skokie, 432 U.S. 43 (1977).
240 lisabeth Zoller, Les grands arrts de la Cour suprme des tats-Unis, Dalloz, 2010, p. 727.
241 Schenck v. United States, 249 U.S. 47 (1919), traduit et cit ibid., p. 161.
242 L'expression est due au juge (ultra conservateur) Antonin Scalia, ibid., p. 723.
243En anglais : The obscene, The defamatory, Commercial, Fighting words or disruptive expression, voir David
M. OBrien, Congress Shall Make No Law: The First Amendment, Unprotected Expression, and the U.S.
Supreme Court, New York: Rowman & Littlefield Publishers, 2010.
244Dans sa thse rcente, Thomas Hochmann ne cite pas moins de xxx rfrences publies sur le sujet depuis
xxx.
245 Voir par exemple, pour un recueil rcent comprenant des tentatives de comparaison entre les approches
suivies sur la question des deux cts de l'Atlantique, Ivan Hare & James Weinstein (dir.), Extreme Speech and
Democracy, Oxford University Press, 2009.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 72

Au cur de ces interrogations se situe la question du ngationnisme : tous les ordres


juridiques dmocratiques ont, au moins, considr que cette question mritait d'tre pose. La
quasi-totalit d'entre eux lui ont en outre apport des rponses effectives, qu'il convient
maintenant de passer brivement en revue, en prsentant d'abord les prises de position des
instances internationales, ensuite les moyens mis en uvre par les tats pour rprimer le
ngationnisme soit par des normes ad hoc soit par le recours aux dispositions pnales de droit
commun, et enfin, forme de filet de sret, l'interprtation donne d'une main forte par la
jurisprudence de la Cour europenne des droits de l'homme, instance suprme de contrle des
liberts publiques en Europe, dont les dcisions s'imposent aux presque cinquante pays ayant
ratifi la convention de 1950246.
La communaut internationale contre le ngationnisme
Le pape, combien de divisions ? , aurait demand Staline. Cette ironie pouvait tre de
mise face son contemporain Pie XII, dont la capacit d'influence fut ternie par son (in)action
durant, voire aprs la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, quarante ans et trois papes plus
tard, un souverain pontife polonais assistait la leve du Rideau de fer, sans qu'un coup de
feu ft tir, en pouvant se dire qu'il n'y tait pas pour rien.
La force n'est pas le seul moyen de changer le monde, les mots comptent aussi. On peut
dauber, au nom de la Realpolitik, sur la multiplication des (bonnes) rsolutions adoptes par
des instances internationales elles-mmes multiples. N'est-il pas nanmoins significatif
comme le firent remarquer nombre des participants, prestigieux, de cet vnement247 que la
premire rencontre intergouvernementale d'ampleur du XXIe sicle ait t, entre 26 et le 28
janvier 2000248, le Forum international de Stockholm sur l'Holocauste, l'issue duquel fut
adopte une dclaration soulignant notamment la rsolution des gouvernements reprsents
d'affirmer la vrit monstrueuse de la Shoah contre ceux qui la nient249 ? De son ct,
l'Organisation pour la scurit et la coopration en Europe (OSCE) adopta au cours des
premires annes du nouveau sicle plusieurs rsolutions importantes auxquelles les tats-
Unis ne firent pas opposition que ce soit au niveau du Conseil permanent ou l'issue
d'vnements ad hoc, telle la rencontre de Cordoue consacre la lutte contre l'antismitisme
et les autres formes d'intolrance dont la dclaration finale, adopte en juin 2005,
soulign[ait] le rle essentiel, en matire de lutte contre le racisme, des Parlements nationaux
dans leur double fonction de forum et de fabrication d'outils lgislatifs250 .

246Nous nous rfrons pour ce faire d'une part Michael Whine, Expanding Holocaust Denial and Legislation
Against It , in Extreme Speech, op. cit., p. 538-546, ainsi qu' plusieurs contributions de L. Hennebel et
T. Hochmann, Genocide Denials and the Law, op. cit., passim.
247La dlgation franaise tait compose de Lionel Jospin, alors Premier ministre, prsident, et Louis Amigues,
Dominique Borne, Norbert Engel, Robert Gelli, Anne Grynberg, Henri Hajdenberg, Patrick Imhaus, Lucien
Kalfon, David Kessler, Claude Lanzmann, Jean Mattoli, Pierre Moscovici, Jacqueline Pry-dAlincourt,
Adolphe Steg, Serge Telle (http://www.manskligarattigheter.gov.se/stockholmforum/2000/country_list_2000_
EK.html)
248On rappelle, pour prvenir les objections de lecteurs prcis, que l'anne 2000 n'est pas la premire anne du
XXIe sicle (ni donc celle du troisime millnaire) mais la dernire anne du XXe sicle. Tout s'est nanmoins
pass comme si elle l'tait.
249 Together we must uphold the terrible truth of the Holocaust against those who deny it (paragraphe 3,
notre traduction). Le texte complet de la dclaration (en anglais) se trouve sur http://www.manskligarattigheter.
gov.se/stockholmforum/2000/page1192.html. L'allocution prononce lors de l'ouverture du Forum par Lionel
Jospin au nom de la France voquait la dclaration prsidentielle de juillet 1995 et les travaux, alors en cours, de
la commission Mattoli mais ne faisait pas rfrence la loi Gayssot.
250 Notre traduction.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 73

Le mme texte renvoyait aux prises de position rptes et unanimes mais non
contraignantes de l'assemble parlementaire de l'OSCE en matire de lutte contre
l'antismitisme et le racisme, o tait explicitement cite la ncessit de s'opposer, par des
normes lgislatives si ncessaires, la propagande niant l'Holocauste. Aussi peu
contraignante, mais de plus large ampleur, tait la brve rsolution du 26 janvier 2007 par
laquelle l'assemble gnrale des Nations-Unies condamn[ait] sans rserve tout dni de
lHolocauste et engage[ait] vivement tous les tats membres rejeter sans rserve tout
dni de lHolocauste en tant quvnement historique, que ce dni soit total ou partiel, ou
toute activit mene en ce sens . Seule la Rpublique islamique d'Iran s'tait oppose
l'adoption de ce texte qui, rappelons-le, n'avait aucun impact autre que moral ou
dclaratoire, diront ceux qui doutent de l'efficacit des prises de position dpourvues d'effet
contraignant.
Est-ce dans cette dernire catgorie qu'il faut placer la rsolution adopte, quelques mois
plus tard, par l'assemble parlementaire du Conseil de l'Europe ? Ce texte demandait aux
gouvernements des tats membres de rendre passibles de poursuites pnales, lorsqu'elles
sont faites dans un but raciste, la ngation, la banalisation, la justification ou la glorification
des crimes de gnocide, crimes contre l'humanit et crimes de guerre 251. Mais il ne le faisait
qu' l'issue d'une dmonstration quilibre, dont l'une des tapes consistait rappeler le
dilemme auquel devaient faire face les tats dmocratiques :
L'assemble est bien consciente du dilemme qui se pose aux dmocraties quand elles entendent
combattre l'antismitisme. D'une part, en effet, elles sont garantes des valeurs que sont la libert
d'expression, la libert de runion et d'association et le pluralisme politique le plus large. Mais d'un autre
ct elles doivent se protger activement contre un phnomne qui sape ces valeurs mmes.252

Que dit le droit de l'Union europenne ?


La problmatique se pose videmment de la mme manire pour l'Union europenne, mais
la rponse qui lui a t apporte par le droit communautaire n'a pu l'tre qu' l'issue d'une trs
longue ngociation commence au second semestre 2001, elle n'a t conclue qu'en
novembre 2008 dans la mesure o ce droit s'impose aux vingt-sept tats membres de
l'Union. Il convenait donc de parvenir un compromis entre, pour simplifer, les pays
scandinaves et les les Britanniques, qui tendent mettre l'accent sur l'extrme prudence avec
laquelle il convient d'encadrer la libert d'expression et la plupart des autres tats qui,
l'instar de la France, de la Belgique, de l'Allemagne et de nombreux pays d'Europe centrale
l'Autriche faisant en la matire figure de pionnire ont mis en place des normes sanctionnant
tant l'apologie que le dni de l'Holocauste.
Les termes de la dcision-cadre signe par la prsidente en exercice du Conseil des
ministres de la justice de l'Union, Michle Alliot-Marie, furent en consquence pess avec
soin de sorte qu'il est de bonne mthode intellectuelle de les lire avec soin253. Les seize
considrants qui tiennent lieu d'expos des motifs, puis les treize articles qui constituent le
texte de la dcision proprement dite prcisent que les sanctions pnales qu'il est demand aux

251 Article12.3 de la dclaration du 27 juin 2007, consultable sur http://assembly.coe.int/Mainf.asp?link=/


Documents/AdoptedText/ta07/ERES1563.htm, texte consult le 1er juin 2012. C'est nous qui traduisons, et c'est
nous qui soulignons.
252 Paragraphe 7, ibid.
253 On reproduit en annexe XXX la version franaise de cette dcision publie au Journal officiel de l'Union
europenne le 6 dcembre 2008 (http://eur-
lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:32008F0913:FR:NOT) ; on trouvera
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 74

tats d'adopter pour rprimer, notamment, le ngationnisme254 doivent certes tre effectives,
proportionnes et dissuasives , mais qu'elles ne sauraient conduire aucun tat renoncer la
conception propre dont un des considrants souligne la relle diversit au sein de l'Union
qu'il se fait de la libert d'expression, libert protge par la Charte des droits fondamentaux
de l'Union et par la Convention europenne des droits de l'homme255.
C'est ainsi qu'au cours de la dernire phase de ngociations un premier projet discut en
avril 2007 par les ministres runis Luxembourg dut tre amend pour tenir compte des
inquitudes de plusieurs tats membres (Irlande, de l'Italie et du Royaume-Uni, pays
scandinaves) face un texte qui contredirait leur acception, jurisprudentielle notamment, de la
libert d'expression. Il fut donc act que le ngationnisme ne serait sanctionnable que s'il
incitait la violence ou la haine (ce que les juristes appellent ngationnisme aggrav ), et
un codicille fut mme ajout au texte pour spcifier que, dans ces conditions, le texte ne
concernerait pas une publication acadmique prsentant diffrentes versions de
l'Holocauste, fussent-elles inexactes au plan historique (however inaccurate historically) .
L'article premier du texte dispose en consquence que l'apologie, la ngation ou la
banalisation grossire publiques des crimes nazis en cause ne sont punissables et c'est l
une diffrence essentielle avec une lgislation telle que la loi Gayssot que lorsqu'elle(s)
relve(nt) d'un comportement [] exerc dune manire qui risque dinciter la violence
ou la haine lgard dun groupe de personnes ou dun membre dun tel groupe 256 ce
ngationnisme aggrav que nous avons voqu plus haut257. En outre, le deuxime alina
de l'article premier ajoute une possibilit de restriction supplmentaire en prcisant que les
tats-membres peuvent choisir de ne punir que le comportement qui est soit exerc d'une
manire qui risque de troubler l'ordre public, soit menaant, injurieux ou insultant . Loin
donc de verrouiller l'interdiction du ngationnisme simple , tel que le punissent les
dispositions insres dans le droit pnal franais par la loi Gayssot, la dcision-cadre n'en dit
rien de sorte que si, un jour, le Parlement franais dcidait d'abroger ces dispositions258, rien
dans le droit de l'Union europenne ne pourrait l'en empcher.
Contre le ngationnisme, la loi nationale l'uvre
Ce n'est donc pas dans le droit de l'Union europenne que rside l'interdiction de
l'expression publique d'opinions ngationnistes. Pour autant, conformment un principe
constant du droit europen dnomm parfois discrimination rebours , ce droit n'interdit
pas un tat d'appliquer une norme plus svre que celle, minimale, exige par l'Union. C'est
en vertu de leur souverainet propre que les Parlements de nombreux tats europens ont
procd de la sorte. Une des contributions de l'ouvrage le mieux inform et le plus rcent sur
la question en dresse, en une quarantaine de pages, un panorama exhaustif et raisonn259,

254 Dfini par l'article 1-d) dans des termes absolument comparables ceux de la loi Gayssot, ibid.
255 Considrants 6, 13, 14 et 15 et article 7 de la dcision-cadre, ibid.
256 Article 1-d), in fine, ibid. C'est nous qui soulignons.
257 Sur ce concept, directement inspir du droit allemand, voir Thomas Hochmann, op. cit., 5, p. 14-15. Sur
son application la dcision-cadre tudie ici, ibid., 1010-1013, p. 514-518.
258 Cette hypothse est voque plus loin, voir infra, Hurler avec quels loups ? , p. XXX.
259 Martin Imbleau, Denial of the Holocaust, Genocide, and Crimes Against Humanity ; A Comparative
Overview of Ad Hoc Statutes , in L. Hennebel and Thomas HochmanN (ed.), Genocide Denials and the Law,
op. cit., p. 235-277. Voir aussi Michael Whine, Expanding Holocaust Denial and Legislation Against It , in I.
Hare and J. Weinstein (ed.), Extreme Speech, 2009, op. cit., p. 538-556, et spcialement 3, National
Legislation , p. 543-545.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 75

auquel nous renvoyons le lecteur. On s'arrtera simplement, pour mettre en vidence la


diversit des situations, sur trois cas : ceux de l'Autriche, de l'Allemagne et de l'Espagne, pays
qui ont tous les trois procd, plus ou moins tardivement et plus ou moins facilement, un
important travail de mmoire face ce que fut leur histoire au cours du deuxime tiers du
vingtime sicle.
Autriche
S'agissant de l'Autriche, la situation se prsente de manire paradoxale. Prenant quelque
libert avec l'histoire, ce pays s'est en effet longtemps pos comme victime, et non complice,
du nazisme. Ce n'est qu'avec la crise, d'ampleur mondiale, ne en 1986 de l'lection, comme
prsident du pays, de l'ancien secrtaire gnral de l'ONU (et aussi ancien officier de la
Wehrmacht) Kurt Waldheim que l'opinion prvalut que ce statut de victime tait, pour le
moins, quelque peu forc compte tenu par exemple de l'appartenance d'un demi-million
d'Autrichiens au parti nazi. Il n'en reste pas moins que l'actuelle Rpublique autrichienne, ne
du trait d'tat de 1955, seul accord quadripartite sign en pleine guerre froide entre les
Occidentaux et l'URSS260, avait choisi la voie d'un antinazisme constitutionnel , en
adoptant le 18 fvrier 1947 la Verbotsgesetz (loi d'interdiction) qui punissait de prison une
atittude ou activit quelconque susceptible de favoriser la rsurgence du nazisme, dont toutes
les organisations, commencer par le parti lui-mme, avaient t dissoutes ds le 8 mai 1945.
Aprs avoir t dclare constitutive de l'ordre juridique interne du pays en 1985 par la
cour constitutionnelle, la loi fut amende en 1992 pour inclure explicitement l'interdiction de
la ngation ou de la minimisation outrancire de la Shoah. Depuis lors, le droit autrichien est
du'ne rigueur sans faille envers les ngationnistes, qui encourent des peines leves : de une
dix annes d'emprisonnement, limite porte vingt ans en cas d'activits spcialement
dangereuses. En outre, la cour constitutionnelle a considr que, depuis la modification de la
loi intervenue en 1992, il est prohib de dvelopper titre de preuve devant un tribunal
quelque discussion ou raisonnement que ce soit sur le gnocide et les crimes contre l'humanit
commis par les nazis.
Allemagne
Il est significatif de comparer cette interdiction, absolue et ancienne, de toute tentative de
justification du nazisme par l'Autriche de la voie suivie par la Rpublique fdrale
d'Allemagne, apparu comme tat en 1949, qui dut assumer, au sens plein du terme, l'hritage
de la priode 1933-1945. Alors que le travail de mmoire (Vergangenheitsbewltigung)
n'a cess de se dvelopper dans le pays depuis la chute du rgime hitlrien, le chemin
juridique suivi pour grer ce pass fut radicalement diffrent de celui que connut l'Autriche.
Sous le contrle sourcilleux de la Cour constitutionnelle fdrale (Bundesverfassungsgericht,
en abrg BVerfG) qui sige Karlsruhe, l'article 5 de la Loi fondamentale de 1949 affirme,
en raction au nazisme, un droit trs large la libert d'expression :
Chacun a le droit d'exprimer et de diffuser librement son opinion par la parole, par l'crit et par l'image,
et de s'informer sans entraves aux sources qui sont accessibles tous. La libert de la presse et la libert
d'informer par la radio, la tlvision et le cinma sont garanties. Il n'y a pas de censure. Ces droits trouvent
leurs limites dans les prescriptions des lois gnrales, dans les dispositions lgales sur la protection de la
jeunesse et dans le droit au respect de l'honneur personnel.261

260Voir Rolf Steininger, Austria, Germany, and the Cold War: From the Anschluss to the State Treaty 1938-
1955, Berghahn Books, 2008.
261 Article 5 de la Loi fondamentale du 23 mai 1949, traduction officielle figurant sur le site du gouvernement
allemand (www.bundesregierung.de). C'est moi qui souligne.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 76

La Cour constitutionnelle, depuis un arrt de 1958, a interprt le terme lois gnrales


(Allgemeine Gesetze) employ ci-dessus comme ne permettant pas de prendre en compte le
contenu d'une expression pour poser une limite sa libre diffusion. Aux antipodes, par
exemple, de l'antinazisme constitutionnel autrichien, la conception allemande des droits
fondamentaux adopte ainsi un principe de neutralit substantielle en refusant de s'intresser au
contenu des propos litigieux. De la sorte, l'apologie du nazisme n'est pas susceptible de
constituer en soi un motif de limitation du droit la libre expression aux yeux de la Cour.
En revanche, celle-ci a pu interdire une manifestation dont certaines caractristiques, de
date ou de lieu par exemple, tmoignaient d'une volont dmonstrative appuye. Une
manifestation no-nazie sera ainsi interdite si elle a lieu un 27 janvier date de la libration
d'Auschwitz, devenue journe officielle de commmoration des victimes du nazisme : Lors
de cette journe du souvenir, crit la Cour, une responsabilit pour le pass est assume, et
dans tout le pays on ne pense pas seulement aux victimes mais on rappelle aussi, comme une
mise en garde, les consquences du national-socialisme afin d'exclure durablement leur
rptition262. Mais cette jurisprudence demeurait fluctuante : le BVerfG refusa ainsi
d'interdire une manifestation no-nazie Nremberg le jour du 65e anniversaire du dernier
Reichsparteitag263, ou un dfil en uniformes au lieu mme o la Wehrmacht avait, en mai
1940, franchi la frontire allemande pour envahir les Pays-Bas.
En 2005, le lgislateur intervint deux reprises pour amender la loi relative la libert de
manifester d'une part, le Code pnal d'autre part. Le premier dispositif permit l'autorit
publique d'interdire une manifestation envisage proximit d'un lieu consacr au souvenir
des victimes de traitements inhumains intervenus sous le national-socialisme s'il y avait lieu
de craindre que le droulement de la manifestation porte atteinte la dignit des victimes264.
Plus nettement encore, l'ajout, le 24 mars 2005, d'un quatrime alina l'article 130 du
Code pnal allemand punissait d'amende ou de prison ferme celui qui, en public ou dans une
assemble, approuve, honore ou justifie le rgne national-socialiste de l'arbitraire et de la
violence dans le cas o la paix publique en est trouble et que cette apologie porte atteinte la
dignit des victimes265 .
Sans doute tait-il grand temps d'agir. En vertu de ces textes, les autorits dcidrent
d'interdire le dfil prvu le 8 mai 2005 par une organisation de jeunesse proche du NPD,
entre l'Alexanderplatz et la porte de Brandebourg donc en longeant le mmorial des juifs
d'Europe assassins sur le thme 60 ans de mensonge sur la "libration", assez de culte de
la culpabilit . Saisi par les jeunes no-nazis pour annuler cette interdiction, le BverfG les
dbouta au motif que le slogan qui devait accompagner la manifestation, en laissant entendre
que fin du rgime nazi pouvait ne pas tre considr comme une libration , portait
gravement atteinte la dignit des victimes de ce rgime.
La doctrine de la Cour sur l'exceptionnalit du nazisme, qui se lisait dans ces constructions
d'urgence du printemps 2005, fut stabilise par un important arrt du 4 novembre 2009,

262 BVerfG, 26 janvier 2001, cit dans Thomas Hochmann, op. cit., p. 300.
263 Ces manifestations annuelles du parti nazi, qui fascinaient tant Robert Brasillach ou Maurice Bardche.
264Thomas Hochmann, p. 311-312. La loi prcisait qu'il devait s'agir de lieux vocation supra-rgionale
(berregional) cette distinction tant rendue ncessaire par le caractre fdral de la Constitution allemande.
Mais la mme loi autorisa les Lnder tendre l'interdiction de tels lieux, ce que fit immdiatement le land de
Brandebourg pour les camps de concentration de Ravensbrck et Sachsenhausen, ibid.
265 Ibid., p. 313.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 77

Wunsiedel, qui lgitima l'article 130 alina 4. Ce nom est celui du village de Bavire o
reposaient jusqu'en juillet 2011 lorsque furent dcides leur exhumation, leur incinration et
leur dispersion les restes de Rudolf Hess, mort dans la prison de Spandau le 17 aot 1987.
Ds 1988, l'occasion du premier anniversaire de la mort de l'ancien dignitaire du IIIe Reich,
des manifestations no-nazies furent organises Wunsiedel. Elles furent accompagnes
d'incidents, et le scnario se rpta en s'amplifant chaque anne, jusqu' l'interdiction de la
manifestation en 1991.
Autorises nouveau partir de 2001, ces dmonstrations culminrent en 2004 avec la
prsence de 4500 skinheads et no-nazis. Fonde sur les nouvelles dispositions pnales,
l'interdiction du rassemblement l'anne suivante conduisit l'organisation d'une journe de
la dmocratie , par les mmes no-nazis qui n'avaient dcidment pas oubli les leons de
distorsion de la langue, discipline dans laquelle le nazisme tait expert266. Plus important, elle
conduisit la Cour constitutionnelle allemande se prononcer sans ambigut sur l'article 130
alina 4 introduit quelque quatre ans plus tt pour sanctionner, sous certaines conditions
consquentielles, l'apologie du nazisme
Conformment au principe de dfense intangible de la libert d'expression lu par la Cour,
depuis l'origine, dans la Loi fondamentale, l'arrt du 4 novembre 2009 confirma que seule une
loi gnrale pouvait restreindre la libert d'expression. Tel n'tait pas le cas de la
disposition en cause, qui ne concernait qu'un cas particulier, le nazisme. Pour autant, elle
valida le texte en vertu d'une nouveaut essentielle267 qu'expose en ces termes Thomas
Hochmann :
Selon la Cour, en raison de l'injustice et de l'horreur hors normes que la domination nationale-
socialiste a infliges l'Euroep et de larges parties du monde , et de la perception de la Rpublique
fdrale d'Allemagne comme un contre-projet au IIIe Reich, une exception l'exigence de
neutralit substantielle est immanente l'article 5 de la Loi fondamentale. Elle concerne les
dispositionss qui limitent la libert de faire l'apologie du rgime national-socialiste. La Cour insista sur
l'importance capitale que jouait la distanciation du national-socialiste lors de l'laboration de la
Constitution. Elle cita de nombreuses conventions signes pendant la priode de transition pour tayer sa
description de la Loi fondamentale comme un contre-projet au totalitarisme du rgime nazi268.
L'histoire n'tait plus seulement un objet de droit, elle devenait constitutive du droit, qui
lui-mme participait de la construction politique de la dmocratie.
Espagne
Alors que la nation la premire concerne, en termes historiques, concluait soixante ans
d'ambiguts juridiques par la reconnaissance que l'exceptionnalit du crime nazi justifiait une
exception la neutralit substantielle de la protection de la libert d'expression, l'Espagne
parcourait deux ans plus tard le chemin inverse. Rejetant toute ide de dmocratie
militante , qui ferait de la pnalisation du ngationnisme un moyen de dfense de la
dmocratie, peut-tre non pleinement satisfaisant sur le plan intellectuel mais politiquement
indispensable, le Tribunal constitutionnel espagnol annula en novembre 2007 la disposition
du Code pnal punissant la ngation des gnocides. Il n'estima pas possible, l'issue d'une
analyse en forme de bilan, de considrer que la ngation d'un gnocide prsentait forcment

266 Voir Victor Klemperer, LTI, la langue du Troisime Reich. Carnets d'un philologue, Albin Michel, 1996 [d.
originale 1947].
267 TH, LIVRE, p. 317.
268 Ibid., p. 317-318.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 78

des dangers ou infligeait forcment des prjudices tels qu'ils pouvaient justifier son
interdiction. Il confirma en revanche lincrimination de la justification dun gnocide.
Deux juges qui avaient particip la dlibration publirent leur opinion dissidente : le
juge Ramn Rodrguez Arribas intervint en termes d'ordre politique et moral, en soulignant
l'importance de mettre un terme la prolifration d'informations cherchant minimiser ou
nier des gnocides monstrueux dans le seul but d'abaisser les barrires morales qui engendrent
un dgot gnralis face l'ide que de tels vnements puissent se rpter . Le juge Jorge
Rodrguez-Zapata Prez proposa plutt une argumentation d'ordre historique, partir d'une
analyse de l'impuissance des dmocraties de l'entre-deux-guerres face la monte des
totalitarismes, qui le fit conclure que, chaque continent gnrant ses propres monstres , il
n'tait pas illogique que, compte tenu de son pass, l'Europe ait inscrit la dignit au premier
rang des droits fondamentaux, de sorte que la ngation ou la minimisation outrancire du
gnocide s'y voit punie par la loi269.
Le filet de scurit : la CEDH
Autriche, Allemagne, Espagne : trois tats de droit, trois nations ayant connu, au cours du
vingtime sicle, de longs intermdes autoritaires ou totalitaires trois conceptions aussi du
difficile quilibre entre libert d'expression et discours de haine. Histoire, politique, culture
juridique sont quelques-uns des facteurs expliquant de telles divergences divergences qui
seraient plus saillantes encore si nous avions rappel l'extrme prudence avec laquelle le droit
britannique, proche en cela de celui en vigueur aux tats-Unis, autorise que soient poses des
limites au principe du free speech. Il n'en est que plus marquant de noter que ces quatre
dmocraties, parmi bien d'autres, acceptent, depuis prs d'un demi-sicle pour certaines, qu'un
droit supra-national vienne contrler leur respect des liberts publiques fondamentales, au
premier rang desquelles figure la libert d'expression.
En novembre 1950, au lendemain donc du conflit men par les Nations-Unies contre la
barbarie nazie, les reprsentants de onze tats, membres du Conseil de l'Europe, signrent une
Convention de sauvegarde des droits de l'homme et des liberts fondamentales270 , qui
cherchait donner un sens concret aux dispositions de la Dclaration universelle des droits de
l'homme proclame par l'Assemble gnrale des Nations unies le 10 dcembre 1948. Entre
en vigueur en septembre 1953, la Convention vise protger les droits de l'homme et les
liberts publiques fondamentales en permettant un contrle judiciaire du respect de ces droits
individuels. Son respect est confie depuis 1959 la Cour europenne des droits de l'homme
(CEDH), dont le sige est Strasbourg, qui peut tre saisie, en recours ultime, par toute
personne s'estimant victime d'une violation de ses droits tels que les dfinit la Convention271.

269 Jugement et opinion dissidentes des deux juges sur http://www.tribunalconstitucional.es/es/jurisprudencia/


restrad/Paginas/JCC2352007en.aspx.
270 Nom communment abrg en Convention europenne des droits de l'homme , que nous utiliserons par la
suite ici.
271 Sous rserve que son tat d'origine ait autoris les recours directs, ce qui n'est le cas de la France que depuis
1981. Le dispositif institutionnel imagin l'origine tait complexe, qui prvoyait un double degr d'examen des
litiges, d'abord par la Commission europenne des droits de l'homme puis, aprs avis du Comit des ministres du
Conseil de l'Europe, par la Cour europenne des droits de l'homme. Il a t simplifi et judiciaris en 1998,
voir Vincent Berger, Jurisprudence de la Cour europenne des droits de l'homme, Dalloz, 12e d., 2011, p. 1-3.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 79

Les dcisions de la Cour s'imposent aux juridictions nationales, de sorte qu'une brve
analyse de sa jurisprudence en matire de libert d'expression s'impose ici272. Il se trouve, ce
qui n'est pas indiffrent pour notre sujet, que cette jurisprudence a t en partie construite la
suite de recours contre les dcisions de juridictions franaises ayant condam deux auteurs de
propos jugs ngationnistes : Pierre Marais en 1996, Roger Garaudy en 2003. L'un comme
l'autre se fondaient sur l'article 10 de la Convention, qui dispose que toute personne a droit
la libert d'expression , ce droit tant dfini comme compren[ant] la libert d'opinion et la
libert de recevoir ou de communiquer des informations ou des ides sans qu'il puisse y avoir
ingrence d'autorits publiques et sans considration de frontire273 . En outre, invalidant par
avance l'ide que toute limitation de la libert d'expression serait une forme de concession au
politiquement correct terme anachronique l'poque la Cour se reconnaissait ds les
annes 1970 un large pouvoir d'apprciation :
La libert d'expression vaut non seulement pour les informations ou ides accueillies avec faveur ou
considres comme inoffensives ou indiffrentes, mais aussi pour celles qui heurtent, choquent ou
inquitent : ainsi le veulent le pluralisme, la tolrance et l'esprit d'ouverture sans lesquels, il n'est pas de
socit dmocratique274.
Sans conteste, la ngation comme la minimisation grossire de l'assassinat systmatique et
planifi des juifs prsents dans les territoires sous contrle nazi durant la Seconde Guerre
mondiale relvent de la catgorie des ides qui heurtent, choquent ou inquitent .
Convenait-il, au nom du pluralisme, de la tolrance et de l'esprit d'ouverture de s'interdire d'en
interdire l'expression ? Par deux fois, la Cour rpondit par la ngative l'invite qui lui tait
faite en ce sens par les plaignants et leurs avocats. cette fin elle utilisa deux des outils que
lui offrait la Convention signe, rappelons-le, en 1950. Elle s'appuya cette fin sur les
limites que, dans une conception comparable celle affirme ds la Dclaration des droits de
l'homme de 1789, l'article 10 de la Convention posait la libert d'expression :
L'exercice de [cette] libert comportant des devoirs et des responsabilits peut tre soumis certaines
formalits, conditions, restrictions ou sanctions prvues par la loi, qui constituent des mesures ncessaires,
dans une socit dmocratique,
(1) la scurit nationale,
(2) l'intgrit territoriale ou la sret publique,
(3) la dfense de l'ordre et la prvention du crime,
(4) la protection de la sant ou de la morale,
(5) la protection de la rputation ou des droits d'autrui,
(6) pour empcher la divulgation d'informations confidentielles,
(7) ou pour garantir l'autorit et l'impartialit du pouvoir judiciaire275.
Comme le soulignait Michel Troper dans son analyse de la loi Gayssot276, la libert
d'expression s'apprhende comme un tout form du principe et des limites poses son

272
La base de donnes HUDOC, qui comprend l'intgralit de cette jurisprudence, est accessible en ligne, dans
XXX langue (www.hudoc.xxx).
273 Convention europenne des droits de l'homme, art. 10, al. 1er..
274 Cour europenne des droits de l'homme, 7 dcembre 1976, Handyside c/ Royaume-Uni.
275Convention europenne des droits de l'homme, art. 10, al. 2. La numrotation que nous avons fait figurer ici
des fins pdagogiques n'est pas dans le texte original.
276 Article des Annales prcit, voir supra, p. xxx
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 80

application. La pierre de touche dmocratie/non-dmocratie n'est pas une abstraction, mais


la rponse au triple test dcoulant des termes de l'article rappel ci-dessus277.
La premire condition (qui dcoule des mots "prvues par la loi") est la plus simple
vrifier : c'est au lgislateur, et non au pouvoir excutif, de poser ces limites ce critre ne
devenant dlicat manier que dans les situations d'exception, telles celles prvues en France
par l'article 16 de la Constitution.
La deuxime condition dcoule de la liste limitative des motivations que nous avons ci-
dessus, pour la clart de la dmonstration, numrotes de (1) (7) susceptibles d'tre mises
en avant par les tats signataires pour justifier que la loi droge au principe de libert
d'expression. Cette liste est longue, son interprtation est l'une des missions de la Cour.
La troisime condition est la plus complexe mettre en uvre. Il revient en effet la Cour,
si elle est saisie d'un litige, de dterminer ou non si la limite la libert d'expression apporte,
par la loi et aux fins de protection de l'un des intrts suprieurs numrs l'article 10,
constitue bien, de la part de l'tat qui l'a dicte, d'une "mesure ncessaire". Cet adjectif ouvre
la Cour europenne des droits de l'homme une marge d'apprciation, dont elle a fait un large
usage.
Les arrts qu'elle a rendus, au cours des annes 1990, dans plusieurs cas impliquant
l'histoire de la Seconde Guerre mondiale278 ont permis de constater que, loin de prfrer une
version de l'histoire une autre, la Cour de Strasbourg n'intervenait, mais alors trs
fermement, que pour valider l'interdiction de ngation de l'Holocauste en vigueur dans
plusieurs tats europens. S'agissant par exemple de la loi Gayssot, les trois critres dcrits ci-
dessus furent valids par la Commission europenne des droits de l'homme dans la dcision
Marais de 1996 :
En l'espce, l'ingrence tait prvue par la loi , savoir par les dispositions de l'article 24 bis de la
loi du 29 juillet 1881, cres par la loi du 13 juillet 1990. L'ingrence poursuivait galement des buts
lgitimes au regard de la Convention : la dfense de l'ordre et la prvention du crime et la protection
de la rputation ou des droits d'autrui . Il reste examiner si l'ingrence pouvait passer pour ncessaire
dans une socit dmocratique . [] La Commission rappelle que l'adjectif ncessaire , au sens de
l'article 10 par. 2 (art. 10-2), implique un besoin social imprieux . Les tats contractants jouissent
d'une certaine marge d'apprciation pour juger si et dans quelle mesure une ingrence est ncessaire, mais
elle se double d'un contrle europen. Ainsi, les mesures prises au niveau national doivent se justifier en
principe et tre proportionnes. [] La Commission estime que les dispositions pertinentes de la loi de
1881 et leur application en l'espce visaient prserver la paix au sein de la population franaise279.
Deux ans plus tard nanmoins, la Cour souligna que cette absolue prohibition du
ngationnisme ne signifiait en rien qu'elle entendait privilgier une interprtation de l'histoire
au dtriment d'une autre. Dans l'affaire Lehideux-Isorni, elle estima que la France avait port
en 1984 une atteinte disproportionne la libert d'expression de membres de l'association
pour la dfense de la mmoire du marchal Ptain (ADMP) en l'occurrence son prsident,
Franois Lehideux, ancien membre du gouvernement de Vichy et Jacques Isorni, dfenseur de

277 Si les trois critres ne sont pas simultanment runis, la Cour condamne l'tat fautif, au motif que sa
lgislation constitue une ingrence disproportionne dans le droit la libert d'expression garanti au requrant
par l'article 10 . Du coup, cette lgislation n'est plus applicable par les tribunaux de cet tat, les arrts de la
CEDH tant partie intgrante de l'ordre juridique interne.
278 On se rfrera un article important : Csaba Pakodzi, Les effets de la Deuxime Guerre mondiale dans la
jurisprudence de la CEDH sur la libert dexpression , Miskolc Journal of International Law, 2004, n 2,
p. 306-316, consult sur http://www.uni-miskolc.hu/~wwwdrint/20042pakozdy1.htm le 2 mars 2011.
279 Cette dcision est intgralement reproduite ici en annexe 6, infra, p. XXX
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 81

Ptain en 1945 et de sa mmoire depuis lors en les condamnant pour apologie de la


collaboration la suite de la publication dans Le Monde d'un placard publicitaire. Sous le titre
Vous avez la mmoire courte , ce texte affirmait l'habilet suprme du chef de l'tat
franais, qui aurait par exemple obtenu des avantages inesprs lors de sa rencontre d'octobre
1940 avec Hitler Montoire. Paralllement, cette dmonstration ne disait rien de
l'antismitisme du rgime de Vichy et encore moins, si l'on peut dire, de la participation des
autorits franaises aux dportations de juifs en vue de leur extermination280.
La CEDH notait, l'appui de sa dcision, que l'association n'avait jamais t inquite par
les pouvoirs publics du fait de son objet, et qu'en outre le parquet, charg de reprsenter
toutes les sensibilits qui composent lintrt gnral et dapprcier les droits dautrui, de faire
valoir ce point de vue dans la procdure interne et agissant ce titre sous l'autorit du
gouvernement franais n'avait pas t ardent dans la poursuite en estim[ant] d'abord quil
ny avait pas lieu de poursuivre les requrants devant le tribunal correctionnel, puis [en s']
absten[ant] dintenter un appel contre la relaxe prononce par cette juridiction et de se
pourvoir en cassation contre larrt de la cour dappel de Paris du 8 juillet 1987 .
Il paraissait en consquence peu crdible pour les juges d'entendre de la part du
reprsentant du gouvernement franais que cette page de lhistoire de France reste[ait]trs
douloureuse dans la mmoire collective, compte tenu des difficults rencontres par [le] pays
pour reconnatre ses responsabilits, quelles fussent le fait dindividus isols ou dinstitutions
tout entires, dans la politique de collaboration mene avec lAllemagne nazie . Au
contraire, quarante ans aprs les faits, mme si des propos tels que ceux des requrants sont
toujours de nature ranimer la controverse et raviver des souffrances dans la population, le
recul du temps entrane quil ne conviendrait pas, quarante ans aprs, de leur appliquer la
mme svrit que dix ou vingt ans auparavant , indiquait la Cour, en soulignant que
l'ouverture de ce dbat participe[rait] des efforts que tout pays est appel fournir pour
dbattre ouvertement et sereinement de sa propre histoire281 .
Sans doute la France de 1998 poque o fut rendu l'arrt n'tait-elle plus celle de 1984,
date de la publication incrimine et du premier jugement, l'origine de toute l'affaire. Certes,
comme le reconnaissait la CEDH, l'arrt pouvait tre lu comme rhabilitant la thse du double
jeu, dite aussi du glaive et du bouclier, qui fut longtemps l'honneur dans l'historiographie
franaise. Pour autant, estima la Cour, il ne lui revenait pas d'arbitrer cette question qui
rel[evait] d'un dbat toujours en cours entre historiens sur le droulement et l'interprtation
des vnements dont il s'agit et qui, ce titre, chapp[ait] la catgorie des faits historiques
clairement tablis tel lHolocauste dont la ngation ou la rvision se verrait soustraite par
l'article 17 la protection de l'article 10282 .
Qu'tait-ce donc que cet article 17 ? Un outil puissant en vrit, que certains juristes n'ont
pas hsit qualifier d' effet guillotine 283. Tirant la leon de l'arrive au pouvoir de Hitler
par les voies lgales en 1933, ou de la prtention de la Constitution sovitique de 1936 d'tre
la plus dmocratique du monde , les rdacteurs de la Convention, reprenant quasiment mot

280 CEDH, Lehideux et Isorni c. France, 23 septembre 1998


(http://cmiskp.echr.coe.int/tkp197/view.asp?action=html&documentId=700678&portal=hbkm&source=external
bydocnumber&table=F69A27FD8FB86142BF01C1166DEA398649).
281 Ibid., xxx
282 Ibid., xxx
283 Thomas Flauss, cf TH
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 82

mot l'article final de la Dclaration universelle des droits de l'homme284, entendirent


empcher, en rdigeant l'article 17285, l'abus de droit par lequel un respect formel de la lettre
du texte couvrirait une violation flagrante de son esprit. L'examen de certains crits de Roger
Garaudy permit la Cour de faire l'encontre des ngationnistes, en 2003, un usage sans
appel de ce puissant outil de dfense de la dmocratie militante286 :
L'ouvrage qui est l'origine des condamnations du requrant analyse de faon dtaille plusieurs
vnements historiques relatifs la Deuxime Guerre mondiale, tels que les perscutions des Juifs par le
rgime nazi, l'Holocauste, le procs de Nuremberg. S'appuyant sur de nombreuses citations et rfrences,
le requrant remet en cause la ralit, l'ampleur, et la gravit de ces faits historiques qui ne font pourtant
pas l'objet de dbats entre historiens mais sont au contraire clairement tablis. Il apparat, comme l'ont
montr les juridictions nationales l'issue d'une tude mthodique et de constats approfondis, que, loin de
se limiter une critique politique ou idologique du sionisme et des agissements de l'tat d'Isral, ou
mme de procder un expos objectif des thses ngationnistes et de rclamer seulement, comme il le
prtend, un dbat public et scientifique sur l'vnement historique des chambres gaz, le requrant a
fait siennes ces thses et procde en fait une remise en cause systmatique des crimes contre l'humanit
commis par les nazis envers la communaut juive.
Or il ne fait aucun doute que contester la ralit de faits historiques clairement tablis, tels que
l'Holocauste, comme le fait le requrant dans son ouvrage, ne relve en aucune manire d'un travail de
recherche historique s'apparentant une qute de la vrit. L'objectif et l'aboutissement d'une telle
dmarche sont totalement diffrents, car il s'agit en fait de rhabiliter le rgime national-socialiste, et, par
voie de consquence, d'accuser de falsification de l'histoire les victimes elles-mmes. Ainsi, la
contestation de crimes contre l'humanit apparat comme l'une des formes les plus aigus de diffamation
raciale envers les Juifs et d'incitation la haine leur gard. La ngation ou la rvision de faits historiques
de ce type remettent en cause les valeurs qui fondent la lutte contre le racisme et l'antismitisme et sont de
nature troubler gravement l'ordre public. Portant atteinte aux droits d'autrui, de tels actes sont
incompatibles avec la dmocratie et les droits de l'homme et leurs auteurs visent incontestablement des
objectifs du type de ceux prohibs par l'article 17 de la Convention.
La Cour considre que la plus grande partie du contenu et la tonalit gnrale de l'ouvrage du
requrant, et donc son but, ont un caractre ngationniste marqu et vont donc l'encontre des valeurs
fondamentales de la Convention, telle que les exprime son prambule, savoir la justice et la paix. Elle
considre que le requrant tente de dtourner l'article 10 de la Convention de sa vocation en utilisant son
droit la libert d'expression des fins contraires la lettre et l'esprit de la Convention. De telles fins, si
elles taient admises, contribueraient la destruction des droits et liberts garantis par la Convention. En
consquence, la Cour estime qu'en vertu des dispositions de l'article 17 de la Convention, le requrant ne
peut pas se prvaloir des dispositions de l'article 10 de la Convention en ce qui concerne les lments
relevant de la contestation de crimes contre l'humanit287.
La dmonstration faite ainsi par la plus haute instance de protection des liberts
fondamentales et des droits de l'homme en Europe est limpide. Majeure : Pas de libert
d'expression pour les ennemis de la dmocratie. Mineure : Pas de ngation de l'Holocauste
sans haine de la dmocratie . Conclusion : Pas de libert d'expression pour les auteurs de
propos ngationnistes. Mais n'est-ce pas pour autant une grave atteinte la libert ?

284 Article 30 : Aucune disposition de la prsente Dclaration ne peut tre interprte comme impliquant pour
un tat, un groupement ou un individu un droit quelconque de se livrer une activit ou d'accomplir un acte
visant la destruction des droits et liberts qui y sont noncs.
285 Aucune des dispositions de la prsente Convention ne peut tre interprte comme impliquant pour un tat,
un groupement ou un individu, un droit quelconque de se livrer une activit ou d'accomplir un acte visant la
destruction des droits ou liberts reconnus dans la prsente Convention ou des limitations plus amples de ces
droits et liberts que celles prvues ladite Convention.
286 Voir supra, p. xxx sur ce concept.
287 CEDH, 2003, Garaudy c/ France, base HUDOC, xxx
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 83

Questions de mthodes
En vrit, la libert finira par devenir un vocable abusif. Il est beaucoup de liberts, et
toutes ne sont pas galement prcieuses. Mme la libert de communiquer ses penses ne peut
tre sans limites.
Les propos contenus dans les trois phrases qui prcdent sont nets, brutaux mme. Ils ne
sont pas de ma plume : je rends au doyen Carbonnier la paternit d'une citation288 que seule la
recherche d'un effet rhtorique a, trs provisoirement, prive des guillemets qui lui
appartiennent de droit. Le grand juriste revenait, en les crivant, sur l'affaire Turpain-Branly
qui avait dfray la chronique judiciaire en son temps un temps long au demeurant, l'affaire
tant ne de la publication en 1939 dans l'Almanach populaire dit par la SFIO d'un court
texte du physicien Albert Turpain (1867-1952) consacr l'invention de la TSF, dans lequel
ce dernier parvenait ne pas citer le nom d'douard Branly.
Il ne s'agissait pas d'une omission involontaire. Turpain estimait en effet tre, avant Branly,
le vritable inventeur de la radio-transmission, l'orgueil scientifique se doublant en outre d'un
conflit idologique : d'obdience socialiste, pionnier du mouvement coopratif, Turpain tait
aux antipodes d'un Branly encore prsent en 2012 par l'auteur de sa notice wikipdiesque
comme type mme du savant travailleur, passionn, dsintress et opinitre de cette
poque [qui,] catholique convaincu, se bat[tit] toute sa vie pour obtenir des conditions de
travail dcentes l'Institut catholique de Paris, et lutt[a] contre l'opposition des milieux
universitaires et scientifiques anticlricaux289 . Piqus au vif, les hritiers Branly attaqurent
Turpain auquel, douze ans aprs la publication du texte litigieux, la Cour de cassation donna
tort sur le fondement de l'article 1382 du Code civil290, base du droit franais de la
responsabilit291.
En pointant la svrit de juges prts fouailler le for intrieur d'un auteur dont le silence
tait pos comme lourd de rancurs, le doyen Carbonnier allait plus loin. Trs gnral, trop
gnral, le droit commun de la responsabilit pour ancien qu'il tait292 ne devait pas, selon
lui, s'appliquer l'criture de l'histoire, spcialement partir du moment o notre droit
disposait d'un outil nettement plus prcis, nettement mieux adapt, avec le droit de la
diffamation pos par la loi sur la presse du 29 juillet 1881293. La Cour de cassation fit sien ce
conseil avis au bout d'un demi-sicle de rflexion. Ce n'est que le 12 juillet 2000 en effet

288 Jean Carbonnier, crits, op. cit., p. 503.


289 La Rpublique ne fut nanmoins pas si mauvaise fille avec lui puisqu'il reut la Lgion d'honneur ds 1900 et
en gravit les chelons jusqu' la dignit de grand-croix, qui lui fut confre en 1938 l'anne mme o le pape le
faisait commandeur de lordre de Saint-Grgoire-le-Grand. Mort en mars 1940 l'ge respectable de 96 ans,
Branly eut droit des funrailles nationales comportant office Notre-Dame et loge funbre prononc par
Albert Sarraut, ancien prsident du Conseil et haut dignitaire maon. L'anne suivante, le rgime arriv au
pouvoir avec la dfaite de juin 1940 donna son nom quelques centaines de mtres du quai dOrsay.
290 Tout fait quelconque de l'homme qui cause autrui un dommage oblige celui par la faute duquel il est
arriv le rparer.
291 L'arrt de 1951 est la base des prcieuses analyses que consacre Carole Vivant la question de la
responsabilit de l'historien, L'historien saisi, op. cit., p. 266-278. La longueur et la prcision des
dveloppements figurant dans cet ouvrage, auquel nous renvoyons le lecteur, suffisent dmontrer l'inanit de la
proposition affirmant que l'histoire n'est pas un objet de droit .
292 Carole Vivant a retrouv un arrt de 1865 de la cour d'appel de Paris, propos de fictions s'inspirant de faits
historiques, op. cit., p. 283.
293 crits, op. cit., p. 499.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 84

que deux arrts de son assemble plnire, sa plus haute instance de jugement, posrent que
les abus de la libert d'expression prvus et rprims par la loi du 29 juillet 1881 ne peuvent
tre rpars sur le fondement de l'article 1382 du Code civil .
Un terme tait ainsi mis, qui semble dsormais bien ancr294, de durables et sans doute
prjudiciables hsitations en limitant le recours l'article 1382 aux atteintes la protection de
la vie prive (protge par l'article 9 du Code civil) d'une part, la prsomption d'innocence
d'autre part (art. 9-1 du mme code) ainsi qu' quelques dlits rarement rencontrs en la
matire295. Cette position avait le mrite, sinon de clore du moins de simplifier les termes de
la controverse qui avait mu, par cercles concentriques, la doctrine, le milieu historien puis au
del : dans le sillage du procs Papon, la place publique vit se multiplier les changes entre
professionnels de l'histoire, du droit, du dbat public quant au rle excessif pour les uns,
invitable pour les autres qu'avait ou qu'aurait pris le juge en matire d'criture de
l'histoire296. Ce serait dsormais sur le seul fondement de la loi sur la presse, non sur celui du
droit de la responsabilit, que l'historien pourrait se trouver partie un procs.
Une affaire qui avait fort mu la profession perdait ainsi sa valeur dmonstrative : la
condamnation au printemps 1995 de Bernard Lewis, professeur d'histoire du Moyen-Orient
l'universit de Princeton, par le Tribunal de grande instance de Paris sur le fondement de
l'article 1382 du Code civil. L'universitaire amricain fut condamn, le 21 juin 1995, verser
un franc symbolique de dommages-intrts au Forum des associations armniennes de France
et la LICRA pour avoir, dans un entretien rapport le 16 novembre 1993 par Le Monde,
rpondu la question Pourquoi les Turcs refusent-ils toujours de reconnatre le gnocide
armnien ? par les mots Vous voulez dire la version armnienne de cette histoire ?
Pour le tribunal dont Bernard Lewis ne contesta pas en appel la dcision , l'historien
tait en droit de contester la valeur et la porte de telles affirmations, [mais] [] ne pouvait
passer sous silence des lments dapprciation convergents [] rvlant que, contrairement
ce que sugg[raient ses] propos, la thse de lexistence dun plan visant lextermination du
peuple armnien nest pas uniquement dfendue par celui-ci . Ce faisant, continurent les
juges, il avait manqu ses devoirs dobjectivit et de prudence, en sexprimant sans
nuance, sur un sujet aussi sensible, [de sorte] que ses propos, susceptibles de raviver
injustement la douleur de la communaut armnienne, [taient] fautifs et justifi[ai]ent une
indemnisation .
Si, pour Carole Vivant297, cette condamnation pouvait tre lue comme prolongeant les
analyses mises par les juges de l'affaire Branly-Turpain et donc les critiques que ces
analyses avaient suscites Yan Thomas proposait une lecture diffrente. Il lui paraissait
dangereux, comme l'avaient fait les juges, d'imputer comme faute au sens du Code civil
l'imprudence qu'aurait commise Bernard Lewis en ne citant pas toutes les opinions existant
sur le sujet : Est-ce bien aux tribunaux de dicter aux hommes de l'art leurs choix de

294Toutes les juridictions de niveau infrieur ont fait leur cette position, malgr des critiques de la doctrine, que
rapporte Carole Vivant, ibid., p. 264 et 296.
295 Tels le dnigrement de marque ou de produit, ibid., p. 297.
296 Le dbat se poursuivit dans la presse quotidienne (avec des tribunes dans Le Figaro, Le Monde, Libration
entre autres) et dans les principales revues intellectuelles : Revue des Deux Mondes, Commentaire, Esprit, Le
Dbat surtout. La liste en est trs longue Dans ce qui suivra, et titre d'exemple, nous avons retenu les dossiers
publis dans les livraisons n 32 (1984) et n 102 (1998) de cette dernire revue.
297 824-834, p. xxx
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 85

rfrences et de sources298 ? C'tait sur un autre plan que la condamnation faisait sens, en
venant sanctionner la collusion ou confusion d'un historien ayant dpass les limites en
se laissant aller qualifier en droit les faits dont il s'occupe . Certes, comme chacun,
l'historien peut tre amen exprimer des apprciations de valeur ; mais il se contente alors
d'mettre ou d'emprunter, pour les besoins de son analyse, des jugements extrieurs sa
discipline, sans confrer en rien ces jugements l'autorit de son propre travail
d'historien299 . Ce qui avait t jug, et puni, en juin 1995, tait une forme de tromperie sur la
marchandise, la personne Bernard Lewis s'tant exprime en voulant faire croire qu'elle
parlait au nom de l'historien Bernard Lewis :
Plutt qu'une imprudence vritablement mthodologique entranant la responsabilit civile pour faute,
terrain sur lequel les juges ont malencontreusement accept d'entrer, une tout autre imprudence saute aux
yeux, qui montre que l'historien peut se laisser entraner parfois subrepticement dire le droit lui-mme.
En contestant que ces massacres mritaient d'tre qualifis de gnocide au sens o l'entend la loi, l'auteur
n'hsita pas s'engager dans le dbat proprement juridique du nom de droit. En se prononant sur le
prjugement d'o rsulte une sanction juridictionnelle, il prenait le risque d'tre attaqu, non comme
historien, mais comme polmiste auteur d'un dommage300.
D'une autre nature tait l'affaire Chauvy, du nom de l'historien lyonnais auteur du livre
Aubrac, Lyon 1943, publi en 1997 chez Albin Michel. Se fondant notamment sur un
document crit par l'ancien chef nazi Klaus Barbie, Grard Chauvy, qui avait dj publi un
ouvrage sur Lyon durant l'Occupation, laissait entendre qu'Aubrac aurait t un agent double
travaillant pour le SD et aurait en consquence t l'origine de l'arrestation de Jean Moulin
le 21 juin 1943. C'est sur la base de la diffamation que l'article 29 de la loi de 1881 dfinit
comme toute allgation ou imputation d'un fait qui porte atteinte l'honneur ou la
considration de la personne ou du corps auquel le fait est imput que Lucie et Raymond
Aubrac attaqurent l'auteur et l'diteur et que quatre juridictions leur donnrent
successivement raison301 mme si quinze ans plus tard l'affaire apparat comme un vritable
gchis, en raison spcialement de la tristement fameuse table ronde organise par le journal
Libration dont elle fut l'un des sous-produits302.
Au vu du contenu de l'ouvrage, la Cour de Strasbourg estima que l'auteur n'a[vait] pas
respect les rgles essentielles de la mthode historique , rgles qui s'imposaient s'agissant
d'insinuations particulirement graves . Elle valida galement les conclusions du TGI de
Paris qui avait refus de reconnatre au requrant la bnfice de la bonne foi, capitale en
matire de diffamation :
Au regard de cette exigence, le tribunal releva que la publication des requrants se caractrisait par une
place excessive faite au mmoire Barbie, une insuffisance manifeste de la documentation relative aux
circonstances de la premire arrestation de Raymond Aubrac le 15 mars 1943 et sa mise en libert, un
manque de hirarchisation des sources concernant lvasion de lhpital de lAntiquaille, un dfaut de
prudence dans lexpression propos de larrestation de Caluire et de lvasion du 21 octobre, un manque

298 Yan Thomas, Le juge , in Les oprations du droit, op. cit., p. 265-266.
299 Ibid., p. 263.
300 Ibid., p. 264. On peut noter que c'est pour s'tre situ, de la mme manire, dans le dbat juridique du nom
de droit (les italiques sont dans le texte) qu'Olivier Ptr-Grenouilleau connut en 2005 les tracas judiciaires qui
furent l'origine de l'appel Libert pour l'histoire et du prsent ouvrage, voir supra, p. XXX.
301 La 17e chambre, spcialise dans les affaires de presse, du TGI de Paris le 2 avril 1998, la cour d'appel de
Paris le 10 fvrier 1999, la Cour de cassation le 27 juin 2000, la Cour europenne des droits de l'homme le
29 juin 2004. On se reportera ce dernier arrt, disponible sur la base HUDOC, pour un rsum et une analyse
de l'affaire.
302 Voir supra, p XXX.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 86

de critique interne des sources et documents allemands et un dlaissement des tmoignages des acteurs des
vnements, notamment de ceux encore vivants au moment de llaboration du livre.303
Parce qu'il doit rendre un jugement on oublie parfois que le dni de justice est prohib
par le Code civil , parce qu'il est obsd aussi par l'assertion omniprsente selon laquelle ce
n'est pas au juge qu'il revient d'crire l'histoire , ce dernier se retrouve prcisment dans une
posture purement historienne, celle qui consiste juger de la pertinence mthodologique d'un
travail historique. Dans son article de 1998 de la lecture duquel aucun historien ne peut
dcidment faire l'conomie Yan Thomas proposait une lecture plus audacieuse, en
rappelant la faiblesse thorique de la distinction du fait et du droit :
Il arrive que des tribunaux comprennent mal la distinction du fait et du droit l'intrieur mme du fait.
Lorsqu'il s'agit d'histoire, ils ont parfois tendance abandonner la question de fait aux spcialistes,
oubliant que le fait en droit n'est pas une ralit autonome, prsaisi qu'il est par un critre dontique qui le
rend justiciable d'un jugement. La question de la vrit historique ne devrait pas moins intresser le
juge que l'historien, puisque l'inexistence des faits reprochs publiquement une personne est un lment
du dlit de diffamation. Cette rticence se prononcer sur la ralit mme des faits, ds lors qu'il s'agit
d'histoire, conduit cet trange rsultat que, pour mieux respecter la souverainet de l'historien sur son
objet, les juges finissent par contrler sa mthode304.
Lorsqu'il crivait en 1998 que l'inexistence des faits est un lment du dlit de
diffamation , Yan Thomas n'tait que partiellement dans le vrai. Jusqu' 2011 en effet, la
preuve de la vrit des faits diffamatoires, qui entranait automatiquement le rejet de la
plainte, ne pouvait tre apporte ni pour les imputations relatives la vie prive, ni pour des
faits constituant une infraction amnistie ou prescrite ou ayant donn lieu une condamnation
efface par rhabilitation ou rvision, ni surtout pour des faits remontant plus de dix ans305.
Ainsi en avait dcid une ordonnance du 6 mai 1944, prise donc dans la srie de mesures
prpares Alger au titre du rtablissement de la lgalit rpublicaine aprs les annes de
Vichy. Il tait alors important de rappeler aux Franais, comme s'y employa dans un discours
radiodiffus le 14 octobre 1944 le gnral de Gaulle que, l'exception d'une poigne de
misrables et dindignes, dont l'tat fait et fera justice, l'immense majorit d'entre nous furent
et sont des Franais de bonne foi306 . L'puration devait passer, elle passerait ; puis viendrait
le temps de la concorde retrouve, de l'oubli des divisions internes. Le lgislateur de 1944
pouvait bien chercher [dans] un objectif d'intrt gnral de recherche de la paix sociale []
viter que la libert d'expression ne conduise rappeler des faits anciens portant atteinte
l'honneur et la considration des personnes qu'elles [sic] visent307 .
Deux tiers de sicle plus tard, ce rgime, unique en Europe, tait devenu inadapt aux
formes nouvelles du dbat public. Par le biais d'une question prioritaire de
constitutionnalit308, le Conseil constitutionnel abrogea l'interdiction de prouver la vrit de
faits qualifis de diffamatoires lorsqu'ils remontaient plus de dix ans :

303 CEDH, Chauvy c. France, 29 juin 2004, 73.


304 Les oprations du droit, op. cit., p. 265.
305 Loi du 29 juillet 1881, art. 35, 3 dans sa version antrieure au 20 mai 2011.
306 Charles de Gaulle, message du 14 octobre 1944, Discours et messages, t. I : Pendant la guerre (juin 1940-
janvier 1946), Paris, Plon, 1970, p. 455.
307 Dcision du Conseil constitutionnel, 23 mai 2011, troisime considrant, consult sur www.conseil-
constitutionnel.fr/decision/2011/2011131qpc.htm.
308 Ce dispositif, dont on doit souligner le caractre dcisif dans la progression des liberts publiques, sera
prsent plus en dtail au chapitre IV, infra, p. XXX.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 87

Cette interdiction vise sans distinction, ds lors qu'ils se rfrent des faits qui remontent plus de dix
ans, tous les propos ou crits rsultant de travaux historiques ou scientifiques ainsi que les imputations se
rfrant des vnements dont le rappel ou le commentaire s'inscrivent dans un dbat public d'intrt
gnral ; par son caractre gnral et absolu, cette interdiction porte la libert d'expression une atteinte
qui n'est pas proportionne au but poursuivi ; ainsi, elle mconnat l'article 11 de la Dclaration de
1789 [et doit tre dclare contraire la Constitution]309.
Le temps tait fini o la doctrine pouvait estimer, comme en 1984, [qu']il appartient
parfaitement au lgislateur de dcrter que la paix sociale passe par loubli des carts passs et
que commet un dlit celui qui ravive des plaies que la loi ou le temps ont dj cicatrises310
ou encore en 2002 qu'il tait souhaitable de ne pas empoisonner la vie sociale en remontant
perptuellement la surface de vieilles turpitudes311 .
Le Conseil constitutionnel a poursuivi cette volution en annulant, deux ans plus tard, la
disposition de la loi du 29 juillet 1881 qui interdisait de prouver la vrit de faits qualifis de
diffamatoires lorsque ces derniers relevaient d'une infraction amnistie ou prescrite, ou qui
a[vait] donn lieu une condamnation efface par la rhabilitation ou la rvision . Il a alors
estim que, visant sans distinction [] tous les propos ou crits rsultant de travaux
historiques ou scientifiques ainsi que les imputations se rfrant des vnements dont le
rappel ou le commentaire s'inscrivent dans un dbat public d'intrt gnral , cette
interdiction, par son caractre gnral et absolu, port[ait] la libert d'expression une
atteinte [non] proportionne au but poursuivi , et devait de ce fait tre abroge comme
contraire l'article 11 de la Dclaration de 1789312.
La vrit judiciaire quod pro veritate habetur tait prte affronter la vrit historique,
que ce soit au nom de l'histoire ou du dbat public. Pour autant, comme le dcidrent
Parlements et cours suprmes Paris, Strasbourg, Berlin, Vienne ou Bucarest, il n'tait pas
question de parler nazi dans les prtoires. Les crimes perptrs par les Allemands et leurs
collaborateurs envers les populations juives d'Europe ne se discutaient pas : les nier, les
minimiser de manire outrancire n'tait pas une opinion, mais un dlit et la libert
d'expression n'en souffrait pas.

Le R de requte
Ou plutt si. Un certain nombre, un petit nombre en vrit, de personnes ne purent faire
partager leur intime conviction, leur certitude, leur vrit. Si elles le faisaient, ou quand elles
le firent, ce fut au prix de condamnations pcuniaires, parfois de quelques mois de privation
de libert. Ces personnes s'appellent Ernst Zndel, Sylvia Stolz, John Gudenus, Dariusz
Rarajczak, Marcel Woll, Gerd Honsik, Kostas Plevris, Roeland Raes, Vincent Reynouard,
Pedro Varela, Siegfried Verbeke, Ivo Janssen. Ou encore David Irving, Roger Garaudy.
Toutes sont ngationnistes comme l'est aussi un Bruno Gollnisch, dont le blog affichait, en
fvrier 2011, une bien trange liste, issue et porteuse de tous les amalgames :

309 Ibid., cinquime considrant.


310J.-P. Doucet, Note sous TC Saint-Denis de la Runion, 15 mai 1984 , cit par Sylvia Preuss-Laussinotte,
Actualits Droits-Liberts, 23 mai 2011.
311 A. Chavanne, Jurisclasseur Communication, fasc. 3130, 2002, n 190, cit dans ibid.
312 QPC 2013-319 du 7 juin 2013 (c'est nous qui soulignons). On mesure l'importance de cette dcision pour
l'criture de l'histoire de la guerre d'Algrie. Avec cette avance, il ne sera plus possible, pour tel ancien officier
dont des travaux historiques auraient montr qu'il avait tortur des prisonniers, de poursuivre l'auteur de ces
travaux pour diffamation au seul motif que ces crimes avaient t amnistis. Bien entendu, rien n'est chang aux
autres lments dfinissant le dlit de diffamation.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 88

Quel est le point commun entre Bruno Gollnisch et des personnalits aussi diverses, vivantes ou
aujourdhui disparues, comme Maurice Allais, Mahmoud Ahmadinejad, Henri Amouroux, Philippe
Bilger, Hlne Carrre dEncausse, Hugo Chavez, Jean Daniel, Franois Furet, Michel Houellebecq,
Philippe Muray, Alain Peyrefitte, Paul Ricur, Alain Robbe-Grillet, Simone Veil, Pierre Vidal-Naquet,
Vladimir Volkoff et des centaines dhommes et des centaines dhommes et de femmes de lettre, juristes,
historiens, journalistes ?
La rponse allait de soi :
Leur refus clairement nonc de la loi liberticide Gayssot, au motif, comme la dclar galement
lancien prsident du Conseil constitutionnel, Robert Badinter, que rien ne permet, au regard de la
Constitution, au lgislateur de sriger en tribunal de lhistoire . Historiquement combattue depuis sa
promulgation par le Front national et Jean-Marie Le Pen, cette loi dessence stalinienne interdit
notamment de contester simplement ne serait-ce quun point du jugement du tribunal de Nuremberg.
L encore, la chronologie jouait : parmi d'autres, Franois Furet, Paul Ricur et Pierre
Vidal-Naquet taient morts (on imagine mal ce dernier laisser sans rponse un tel artifice). En
outre, une lecture fine des crits de Pierre Nora au demeurant non cit dans la liste aurait
permis Bruno Gollnisch, s'il l'avait souhait, de faire remarquer que la position de
l'association Libert pour l'histoire avait un peu volu. Participant en aot 2010 au XXIe
Congrs international des sciences historiques, qui se tenait Amsterdam, Pierre Nora
pronona une confrence intitule Lhistoire, la mmoire et la loi en France (1990-2008) ,
au cours de laquelle il fit publiquement savoir que l'association qu'il prsidait ne militait plus
pour l'abrogation de la loi Gayssot. On tait loin pourtant du ralliement de cur ou de raison :
Beaucoup dhistoriens, sur le moment, ont hsit rejoindre lassociation Libert pour lhistoire parce
que, dans ses principes, elle allait jusqu remettre en cause la loi Gayssot, laquelle le souvenir de plus
en plus prgnant de la Shoah avait fini par donner un caractre sacr. Il faut donc tre clair sur ce point.
Nous maintenons, je maintiens une mfiance de principe lgard de la loi Gayssot, dautant quaux
raisons anciennes de ny tre pas favorable sajoute une raison supplmentaire, la plus forte et importante :
la loi Gayssot na certes pas t vote contre les historiens, au contraire, mais elle a t le modle juridique
et la matrice de toutes les lois qui lont suivie ; elle les a inspires. Elle a eu ce que lon appelle un effet
pervers. Une condamnation des autres lois, et par principe mme de toutes ces lois, ne pouvait donc
pargner la premire. Cela tant, vingt ans aprs quelle a t vote, et mme si lon continue la regretter
intellectuellement, lassociation Libert pour lhistoire ne milite pas pour sa suppression et ne souhaite pas
sa remise en cause pour la simple raison que cette remise en cause juridique et officielle ne pourrait
exprimer en direction de lopinion quune autorisation et mme un encouragement la contestation du
gnocide juif313.
Nous avons tent de montrer, au long du prsent chapitre, l'inanit de l'argumentation
centrale de cette prise de position, savoir que la loi de 1990 constituerait la matrice et le
modle juridique des autres lois mmoirelles : elle n'est ni l'une ni l'autre. Tout aussi
douteux me semble tre la raison d'opportunit apporte ce recul tactique, savoir le
caractre sacr de la loi Gayssot314, d au souvenir de plus en plus prgnant de la
Shoah 315. Quant au signal donn, le mal tait fait d'autant que le tournant pris par

313 23 aot 2010, http://www.Libert pour l'histoire-


asso.fr/index.php?option=com_content&view=article&id=159%3Apierre-nora-qlhistoire-la-memoire-et-la-loi-
en-france-1990-2008q&catid=53%3Aactualites&Itemid=170&lang=fr, consult le 10 juillet 2012.
314 Ce type de mtaphore est coutumier l'auteur. Pendant l'hiver 2011, lorsque le Parlement dlibra d'une
proposition de loi visant pnaliser la ngation du gnocide armnien, il crivit dans une tribune libre publie le
28 dcembre 2011 dans Le Monde que la loi Gayssot avait sanctuaris une catgorie de la population, les juifs ;
la loi Taubira une autre catgorie, les descendants d'esclaves et dports africains .
315 Caractre sacr ou souvenir de plus en plus prgnant sont des expressions susceptibles d'tre
rapproches de ce qu'a pu crire Ren Rmond de l'affaire Dreyfus laquelle, estimait-il, l'intensit des
controverses actuelles sur l'antismitisme confre une importance disproportionne , La Rpublique souveraine,
Fayard, 2002, quatrime page de couverture.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 89

l'association restait pour le moins discret. Les textes de 2005 et de 2008 n'ont pas t modifis
de sorte que la loi Gayssot reste qualifie d' indigne d'un rgime dmocratique pas
plus que le site web de l'association, sur lequel il faut bien chercher l'allocution d'Amsterdam ;
enfin cette dernire n'a pas t reprise dans la compilation d'articles et de textes marquants
publie fin 2011 par Pierre Nora316.
la mme poque, les tables des libraires commenaient se charger d'ouvrages consacrs
l'lection prsidentielle venir. Parmi eux, dans un genre mineur relanc avec talent par
Andr Bercoff en 1977317, un roman de politique-fiction imaginait les dbuts puis l'chec
rapide de l'quipe arrive aux affaires avec l'lection surprise de Marine le Pen comme
prsidente de la Rpublique le 6 mai 2012318. Un point de passage oblig de l'exercice est la
composition du gouvernement, ici confi au transfuge de l'UMP Christian Vanneste. Avec
Bruno Gollnisch la Dfense, ric Zemmour la Culture, Denis Tillinac l'ducation
nationale et mme Patrick Buisson maintenu comme conseiller l'Elyse la loi Gayssot
aurait vu ses jours compts. Au moins l'association Libert pour l'histoire n'aurait-elle pas
pouss la roue : les historiens qui la composent auraient, in extremis, ressenti un lgitime
haut-le-cur l'ide de hurler avec ce genre de loups.
Mais tout cela n'est que de la fiction, et pas de la meilleure.

316 Historien public, Gallimard, 2011.


317 Philippe de Commines [Andr Bercoff], Les 180 jours de Mitterrand, histoire du 1er gouvernement de l'union
de la gauche, 3 avril-2 octobre 1978, Belfond, 1977.
318 Frdric Deslauriers, Les 200 jours de Marine Le Pen, Plon, 2011. La photo de couverture le portrait
officiel de la nouvelle prsidente, dans la bibliothque de l'lyse, devant un drapeau franais et un drapeau
europen illustre les limites du projet. Dans le programme prsidentiel de Mme Le Pen figurait en effet
l'interdiction de suspendre le drapeau europen sur les btiments officiels franais !
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 90

Chapitre IV
Intermde en rgion parisienne, 2008-2011
La France, on le sait, reste un pays centralis. Si on devait placer sur une carte les lieux
cits jusqu'ici dans notre dmonstration, rares seraient ceux situs hors d'un quadrilatre
dont faire le tour prend moins d'une heure. L'Assemble nationale, le Snat, Sciences Po,
l'Acadmie franaise, l'lyse et mme en y ajoutant le sige des deux principales
formations politiques franaises, le PS et l'UMP , tous en effet sont rpartis entre trois
des plus petits arrondissements de Paris. Malgr les ptitions dcentralisatrices la mode
depuis prs de vingt ans, la dcision reste en France trs concentre. On ne saurait pour
autant dans une figure rhtorique anti-intellectuelle et antiparlementaire dont les racines,
anciennes et nfastes, rsident dans la distinction maurrassienne entre pays lgal et pays
rel renvoyer au seul microcosme , expression favorite de l'ancien Premier ministre
Raymond Barre, la question qui nous proccupe ici.
Le titre de ce chapitre entend opposer la fixit des arguments dvelopps par les
historiens en qute de libert et, hlas, par le lgislateur avec la trs sensible
acclration de la rflexion sur le fond. Commence en novembre 2008 avec la publication
du rapport Accoyer, celle-ci connut en dix-huit mois deux tapes majeures, passes
pourtant presque inaperues, savoir l'avis rendu en fvrier 2009 par le Conseil d'tat et la
rponse apporte quinze mois plus tard par la Cour de cassation aux contempteurs de la loi
Gayssot. Malgr ces avances, lorsque dans les derniers mois de 2011 la question revint
devant le Parlement, puis devant le Conseil constitutionnel avec la proposition de loi
visant pnaliser la ngation du gnocide des Armniens commis en 1915 par l'Empire
ottoman, tout se passa comme si dans leur majorit, les protagonistes n'avaient rien
compris, rien appris, rien oubli en termes de droit s'entend. Reprenons ce parcours
parisien, dans l'ordre chronologique.

Place du Palais-Bourbon, novembre 2008


Instance regroupant, sous la houlette du prsident de l'Assemble nationale Bernard
Accoyer, les prsidents des groupes parlementaires et ceux des commissions, la
confrence des prsidents dcida le 25 mars 2008 de crer une mission d'information sur
les questions mmorielles. Outre le prsident Accoyer, qui se proposa lors de la runion
constitutive du 2 avril suivant pour en assumer les fonctions de prsident et de rapporteur,
vingt-deux dputs, issus de tous les groupes, choisirent d'y participer319. Parmi eux, on
comptait des lus dont le nom a dj t rencontr au cours de ce travail (Lionnel Luca,

319 La mission dinformation sur les questions mmorielles, est compose de M. Bernard Accoyer,
prsident-rapporteur ; Mme Catherine Coutelle, vice-prsidente ; M. Guy Geoffroy, vice-prsident ;
M. Maxime Gremetz, secrtaire ; M. Rudy Salles, secrtaire ; M. Alfred Almont, M. Patrick Beaudouin,
Mme Martine Billard, M. Grard Charasse, M. Ren Couanau, Mme Pascale Crozon, M. Bernard Derosier,
M. Jean-Louis Dumont, M. Jean-Pierre Dupont, M. Alain Ferry, Mme Marie-Louise Fort, M. Jean-Louis
Gagnaire, M. Daniel Garrigue, M. Jean- Pierre Grand, Mme Arlette Grosskost, Mme Franoise Hostalier, M.
Michel Hunault, M. Michel Issindou, M. Christian Kert, Mme Gabrielle Louis-Carabin, M. Lionnel Luca,
Mme Jeanny Marc, M. Herv Mariton, M. Alain Neri, Mme George Pau-Langevin, M. Jean-Pierre Soisson,
Mme Christiane Taubira, M. Christian Vanneste , Rapport Accoyer, op. cit., p. 2. Elle entendit soixante-dix
personnalits, soit individuellement soit dans le cadre des six tables rondes qu'elle organisa entre juillet et
octobre 2008 ( Questions mmorielles et recherche historique , Questions mmorielles et libert
dexpression , L'cole, lieu de transmission , Une histoire, des mmoires , Le processus
commmoratif , Le rle du Parlement ).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 91

Christiane Taubira, Christian Vanneste), des figures connues du Palais-Bourbon Jean-


Pierre Soisson, Maxime Gremetz nombre d'anciens professeurs d'histoire aussi. Parmi
les dputs dont la lecture du texte montre qu'ils furent les moteurs du travail considrable
accompli par cette mission, on peut citer les deux vice-prsidents souvent la manuvre
pour remplacer le prsident Accoyer occup par ailleurs ou la dpute de Paris George
Pau-Langevin, alors seule personne de couleur lue dans une circonscription
mtropolitaine.
La rgle du jeu avait t fixe par avance : il ne s'agissait pas pour la mission de se
substituer la reprsentation nationale en revenant sur l'acquis. Ds sa runion
constitutive, elle avait en consquence pris l'engagement de ne pas remettre en cause les
lois mmorielles existantes. Sept mois plus tard, elle adoptait l'unanimit un rapport
se concluant par dix-neuf rsolutions, dont la premire, qui tait aussi la plus politique,
posait que le rle du Parlement n'est pas d'adopter des lois qualifiant ou portant une
apprciation sur des faits historiques, a fortiori lorsque celles-ci s'accompagnent de
sanctions pnales. Mais, continuait le texte, le Parlement est dans son rle quand il dicte
des normes ou des limitations destines dfendre des principes affirms par le prambule
de la Constitution, notamment pour lutter contre le racisme et la xnophobie320.
L'impressionnant travail d'coute, de rencontre, de discussion et de proposition tabli
par les dputs se concluait ainsi, de manire subtile, par une prise de position double,
dans laquelle on peut entendre l'cho de deux figures politico-rhtoriques passes la
postrit : le ni-ni (ni adoption de nouvelles lois caractrisant l'histoire ni abrogation
de celles existant) rappelant celui propos, s'agissant des nationalisations, par Franois
Mitterrand lors de la campagne prsidentielle de 1988 ; mais aussi en s'inspirant pour le
retourner du fameux oui, mais oppos par Valry Giscard d'Estaing la politique
europenne du gnral de Gaulle en 1967 un non, sauf : non aux lois
mmorielles , sauf dans ceux de leurs aspects visant dfendre les principes
rpublicains ; la lutte contre le racisme est de ceux-ci.
Si cette seconde distinction qui valide pleinement la loi Gayssot en rangeant la France
dans le peloton des dmocraties militantes correspond un choix politique assum
par la reprsentation nationale, et assum l'unanimit pour autant que l'on voie dans la
mission Accoyer un concentr de cette dernire, le recours au ni-ni est, en termes
thoriques, plus problmatique. En logique pure en effet, une proposition ne saurait tre
aussi valable que son contraire. L'argumentation est simple : soit les nationalisations sont
utiles et il faut les poursuivre ; soit elles sont nuisibles et il faut les dfaire. ceci prs,
videmment, que la politique n'est pas une science exacte et qu'une lection ne se gagne
pas coup de logique formelle. Aprs trois campagnes lectorales (1978, 1981, 1986) qui
en avaient t satures, Franois Mitterrand comprit que le sujet ne passionnait pas les
Franais et adopta une posture trs France unie (slogan de sa campagne), plus proche
de la sagesse simple du populaire prsident Pinay que de l'idologie marxisante des
congrs PS de la fin des annes 1970. En l'espce, la sagesse tait dans la conservation :
l'avoir compris tmoignait d'un sens politique affin, qualit qui n'avait jamais t dnie
Franois Mitterrand.
Mutatis mutandis, c'est le mme type de posture que choisirent ici les dputs, toutes
tendances confondues, en dcidant de traiter en politiques un problme politique. En

320 Rapport Accoyer, op. cit., p. 181.


MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 92

tmoigne de manire trs nette, me semble-t-il, la teneur de la dernire des six tables
rondes organises par la mission. Intitule le rle du Parlement dans les questions
mmorielles , elle concluait, en la rsumant, l'ensemble de la discussion, ce qui explique
que Bernard Accoyer ait souhait venir la prsider en personne, ce qu'il n'avait fait pour
aucune des prcdentes. Il est vrai qu'outre les tnors de la mission Christian
Vanneste, Christiane Taubira, Catherine Coutelle participaient la runion Jean-Claude
Gayssot, qui n'tait plus parlementaire, et le dput du Lot-et-Garonne Michel
Diefenbacher, auteur en 2004 d'un rapport au Premier ministre sur la situation des
rapatris321. Les changes furent particulirement vifs aprs l'intervention d'Anne-Marie
Le Pourhiet, professeur de droit public ne cachant pas ses sympathies souverainistes ;
plutt que de paraphraser le texte, on en citera ici des extraits, un peu longs mais ayant le
mrite d'apprhender l'opposition frontale entre lus et experts , ceux-ci non moins
politiques que ceux-l, une fois tomb le masque de la technicit :
Mme Anne-Marie Le Pourhiet : La libert, comme valeur cardinale, est la base de
lautodtermination des individus et des peuples. Cest lhritage direct de la philosophie des
Lumires et de la Rvolution. Cest elle qui conduit le juriste libral toujours se montrer sourcilleux,
notamment en matire pnale. Notre dogme est que la libert est le principe, et sa restriction
lexception. [] Cest aussi la libre communication des penses et des opinions, qualifie par la
Dclaration de 1789 de lun des droits les plus prcieux de lhomme , qui rend le juriste libral
allergique tout ce qui relve de la censure ou de lendoctrinement. [] Le moins que lon puisse
dire est que le lgislateur franais ne se conduit plus tout fait selon ces grands principes.
Beaucoup de parlementaires sont moins des reprsentants de la nation que ceux de lobbies en tout
genre, tirant la couverture publique vers leurs intrts catgoriels. La lecture des documents et des
dbats parlementaires fait souvent frmir, tant la novlangue et le totalitarisme orwellien sy
rpandent. Celle des dbats sur la loi de 2004 crant la HALDE (Haute autorit de lutte contre les
discriminations et pour lgalit) et rprimant les propos prtendument sexistes, homophobes ou
handiphobes est de ce point de vue assez terrifiante. Cest un lavage de cerveau, une obsession
purgative et rpressive, dont relve galement la dcision-cadre europenne de 2007. Comme dans
tous les bons systmes totalitaires, on ne se contente pas de rprimer, on duque les enfants : les
cerveaux des coliers deviennent le lieu privilgi dintervention de lobbies de toutes sortes.
ces considrations gnrales de juriste, jajouterai une observation sociologique de bon sens :
personne napprcie les individus narcissiques et gocentriques qui ne parlent que deux, qui
conjuguent la vie la premire personne du singulier, qui saoulent leur entourage avec la
contemplation de leur nombril. Il en est de mme des groupes qui veulent conjuguer la vie collective
la premire personne du pluriel, bomber le torse, exhiber leur fiert identitaire, exiger reconnaissance,
repentance et rparation, souvent avec une certaine agressivit et des arguments de mauvaise foi. Le
culturalisme est lesprit ce que le culturisme est au corps : une gonflette narcissique fortement
antipathique. donner raison tous ces groupes qui cultivent ce qui spare et non ce qui unit, le
lgislateur napaise rien ; bien au contraire, il excite la dtestation rciproque et propage la zizanie
dans la socit. Quelques mots sur le questionnaire qui ma t remis. Dabord, jai t choque par
lexpression politique de la mmoire : cest une expression parfaitement orwellienne, qui voque
le lavage de cerveau. quand la cration dun ministre de la mmoire, linstar du ministre de
lidentit nationale ? Arrtez-vous ! On va trop loin dans la manipulation de nos mmoires et de nos
cerveaux, laissez-nous nous souvenir en paix. [] Je considre que les dlits de ngation ou de
minimisation de ces actes sont des dlits dopinion, notion inacceptable en dmocratie librale,

321 Face eux, quatre reprsentants de la socit civile, ainsi prsents dans le texte : M. Serge Barcellini,
professeur en politique de mmoire (sic), associ lInstitut dtudes politiques de Paris, charg par
M. Jean-Marie Bockel, secrtaire dtat la Dfense et aux Anciens Combattants, de coordonner lensemble
des initiatives prvues pour le quatre-vingt-dixime anniversaire de larmistice de 1918 et ancien directeur
gnral de lOffice national des anciens combattants et victimes de guerre ; Mme Franoise Chandernagor,
juriste, crivain, vice-prsidente et cofondatrice de lassociation Libert pour lhistoire ; Mme Anne-Marie
Le Pourhiet, professeur de droit public luniversit de Rennes-I, vice-prsidente de lAssociation franaise
de droit constitutionnel et de la Socit des professeurs de facult de droit ; Mme Nathalie Mallet-Poujol,
juriste, chercheur au CNRS , Rapport Accoyer, op. cit., p. 390.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 93

laquelle je demeure rsolument hostile, comme beaucoup de juristes et dhistoriens. Pour moi, il ny a
pas de bonnes lois mmorielles : elles sont toutes mauvaises. Le Parlement doit rester sa place,
sabstenir de gouverner nos mmoires et nos cerveaux. Cela viterait de voir apparatre des textes un
peu ridicules. []
Mme George Pau-Langevin : Jai entendu des propos quelque peu surralistes. Lorsque jentends
dire que le dbat sur lesclavage a un aspect communautariste, je suis surprise car, ma connaissance,
la condamnation de lesclavage, cest la volont gnrale des Franais ! Je ne comprends donc pas
comment on peut nous expliquer que la dnonciation de lesclavage concerne certains et pas dautres.
Comme la dit M. Barcellini, la loi Taubira sur lesclavage a t vote lunanimit. Madame Le
Pourhiet, je vous ai entendue avec beaucoup dintrt dautres occasions, mais jai envie de vous
dire cette fois que ce qui est excessif ne compte pas. Vous parlez de loi sclrate , bavarde ,
vous dites que le Conseil constitutionnel aurait t prt la censure sur des points dont il na pas t
saisi : comment peut-on dire des choses pareilles ? Que je sache, le Conseil constitutionnel met un
avis quand il a t saisi ; nous ne saurions prjuger de cet avis. Je nattendais pas cela dun professeur
de droit public tel que vous. Par ailleurs, si tout ce qui limite la libert dexpression doit, selon vous,
tre banni de notre systme juridique, que faites-vous de la loi de 1881 sur la presse, applique depuis
des lustres sans que personne ny voie rien redire ? Elle a limit la libert dexpression en
considration de valeurs qui semblaient plus importantes pour notre socit, et donc interdit linjure,
la diffamation, la provocation la haine. Elle traduit la recherche dun quilibre entre nos valeurs et
les liberts de la presse et dopinion. []
M. Michel Diefenbacher : Je voudrais mloigner du terrain juridique pour poser une question
politique : comment les lois mmorielles peuvent-elles tre reues par nos concitoyens ? Nous avons
en effet parl des politiques, des juristes, des diteurs, des universitaires, des chercheurs, des mdias,
mais pas encore des citoyens. Cest difficile, car leurs opinions peuvent tre diffrentes des ntres. Le
Parlement prouve toujours beaucoup dmotion voter un texte mmoriel ; le citoyen en prouve
galement beaucoup en le recevant. Si lmotion du Parlement et celle du citoyen ne sont pas en
phase, ltat manque son objectif, qui est de construire une mmoire commune ou de rappeler les
valeurs communes qui y sont attaches. Le fameux article 4 de la loi de 2005 je parle sous le
contrle de Christian Vanneste est un bon exemple. Ce qui me frappe, cest quil ait t
pratiquement impossible dexpliquer la volont du Parlement. Une bonne partie de lopinion publique
a interprt cet article comme une apologie de la colonisation, voire une rhabilitation de lesclavage.
[]
Le Parlement doit donc non seulement prendre des prcautions sur le plan juridique, comme cela a
t dit, mais galement tre attentif aux ractions possibles de lopinion publique. [] lavenir, si le
Parlement confirme son intention de voter des lois mmorielles et personnellement, je ny suis pas
oppos , il devra faire beaucoup plus attention. Cela veut dire quil faudra procder une vaste
consultation avant, avoir un dbat beaucoup plus approfondi dans lhmicycle ou en commission, et
avoir ensuite le courage dexpliquer. [] Le Parlement prend ces dcisions non pas sur la seule base
dlments juridiques ; il le fait aussi en fonction dune apprciation historique et dune volont
politique, lesquelles font partie des attributions du Parlement. On ne saurait lempcher dintervenir
dans ce domaine : lorsquil le fait, il est vraiment dans son rle. []
Mme Christiane Taubira : Nous nous interrogeons sur le rle de notre institution qui, il nest pas
inutile de le rappeler, mane du suffrage universel et sur la dlimitation du primtre de nos
comptences. Mais nul noserait parler de dlimiter le primtre de comptences des historiens et des
juristes ! [] Madame Le Pourhiet, comme toujours, je vous ai coute avec beaucoup dintrt, mais
javoue avoir t surprise car, aprs cinq minutes de la rigueur juridique dont vous savez faire preuve,
vous nous avez servi une charge inattendue. Jai dcouvert que nous vivions dans un rgime totalitaire
et que nous autres parlementaires navions quun plaisir, fabriquer des neutrons lgislatifs . Ce
nest pas tout fait ce que je vis. Mme sil nous arrive de travailler mal, nous travaillons beaucoup et
avec le souci constant de lintrt gnral. Mme si je ne conteste pas lexistence de groupes de
pression, ici comme ailleurs, nous sommes assez peu nombreux avoir besoin de leons sur lintrt
gnral, et lorsquun parlementaire sen loigne, il sen trouve dix pour le rappeler lordre. [] En
sappuyant sur un socle de valeurs, en prenant la mmoire et lhistoire comme des objets de droit, les
actes lgislatifs apportent des rponses des dbats qui ont lieu dans la socit.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 94

Place du Palais-Royal, fvrier 2009


Dputs de droite, dputs de gauche se retrouvaient ainsi dans l'ide que la mmoire
et lhistoire [sont] des objets de droit . Or c'tait prcisment l'un des points forts de la
ptition de dcembre 2005 que d'affirmer que l'histoire n'est pas un objet
juridique . Quelques mois plus tard, le Conseil d'tat, institution qui occupe le sommet de
la hirarchie franaise du droit public, vint lui aussi nier cette prtention. Que l'histoire ft
un objet juridique tait prcisment au cur de l'avis d'assemble qu'il rendit, le 16 fvrier
2009, sur la responsabilit de ltat dans la dportation rsultant des perscutions
antismites322 . Rappelons l'affaire323 :
La fille dune personne morte en dportation avait demand au tribunal administratif de Paris
rparation, dune part, du prjudice subi par son pre raison des conditions de sa dportation et de sa
mort dans le camp dAuschwitz et, dautre part, des prjudices matriels et moraux quelle avait
personnellement subis durant et depuis lOccupation. [] Le tribunal administratif de Paris [ayant]
estim ncessaire de requrir lavis de la haute juridiction avant de statuer sur laffaire, [le Conseil
d'tat se devait] dclairer les juridictions, actuellement saisies de plus de quatre cents dossiers
similaires, sur les rgles appliquer324.
Cette dernire expression ( les rgles appliquer ) devait tre entendue au sens large,
s'agissant de savoir si la responsabilit de l'tat tait ou non engage du fait de la part
prise par la police et la gendarmerie franaises dans l'arrestation, la squestration puis la
dportation, vers les camps construits par les nazis dans la partie de l'Europe sous leur
contrle, des Juifs prsents sur le territoire franais entre 1941 et 1944. Comme l'exposait
le rapporteur public, Frdric Lenica, dans ses conclusions devant l'assemble du
contentieux, lenjeu tait aussi indit que dlicat, s'agissant de concevoir un droit de la
responsabilit de ltat qui rende compte de lhorreur , tant acquis que le contentieux
de lholocauste [tait] parfaitement irrductible au droit commun . Pour autant, si les
raisonnements juridiques que se proposait de dvelopper le rapporteur public seraient, du
fait prcisment de cette irrductibilit, largement indits dans leur objet, leur porte et
leurs effets , le magistrat se donnait une seule rgle :
Ne pas cder la tentation de rpondre par principe lextraordinaire par lexorbitant, en crant de
toutes pices un rgime dexception. Nous croyons en effet que votre office de juge vous commande,
par respect pour les victimes, de continuer penser, mme linimaginable, en ne faisant pas table rase
sans questionnement pralable de vos principes les plus traditionnels325.
Sur le fond mme, celui de la responsabilit de l'tat, qui fit couler tant d'encre et
remplir tant de colonnes de presse dans les annes 1990, le Conseil d'tat n'hsita pas. Il
n'existe et ne peut exister, affirma-t-il, aucun rgime dirresponsabilit de la puissance
publique raison des faits ou agissements commis par les autorits et services de ltat
dans lapplication des actes de lautorit de fait se disant gouvernement de ltat
franais qui tablissent ou appliquent une discrimination quelconque fonde sur la

322 Avis n 315499 du 16 fvrier 2009 (consultable sur


http://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?cidTexte=JORFTEXT000020369220). Compte tenu de
l'importance qu'il attachait cet avis, le Conseil d'tat dcida que le texte en serait publi au Journal officiel,
ce qui fut fait le 10 mars 2009.
323 Les dveloppements qui suivent reprennent les grandes lignes d'un article publi dans les Cahiers de la
justice (n 2010-1, p. 121-128), revue de l'cole nationale de la magistrature. Je remercie les responsables de
cette revue d'en avoir autoris ici la reprise.
324 Communiqu de presse publi par le Conseil d'tat, 16 fvrier 2009.
325 Conclusions du rapporteur public Frdric Lenica.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 95

qualit de juif . C'tait l confirmer un principe discrtement pos dix ans plus tt : par
un arrt du 12 avril 2002, le Conseil d'tat avait en effet dcid que l'tat devait prendre
sa charge la moiti de la somme que Maurice Papon avait t condamn payer aux
parties civiles titre de rparations, l'issue de son procs devant la cour d'assises de la
Gironde. Suivant les conclusions de la commissaire du gouvernement Sophie Boissard, le
Conseil d'tat dcida en effet de renverser une jurisprudence cinquantenaire, qui avait
estim, en 1952, que l'tat rpublicain ne pouvait tre tenu pour responsable des
agissements d'un rgime illgitime326 . La faute de service reproche Maurice Papon
car le crime contre l'humanit est, aussi, une faute de service engageait la responsabilit
de l'tat. Cette jurisprudence fut confirme sans dtour, comme allant de soi, en 2009 :
Le Conseil dtat reconnat la faute et la responsabilit de ltat en raison des dommages causs
par les agissements qui, ne rsultant pas dune contrainte directe de loccupant, ont permis ou facilit
la dportation partir de la France de personnes victimes de perscutions antismites. Engagent en
particulier cette responsabilit les arrestations, internements et convoiements qui ont abouti la
dportation de 76 000 personnes, dont 11 000 enfants, 3 000 dentre elles seulement tant revenues
des camps327.
L'tat, personne morale de droit public, immuable travers les diffrentes formes
politiques qu'il a prises, est responsable des dommages qu'il a causs. Pour le mesurer, le
juge se fait historien : l'avis de fvrier 2009 entre assez prcisment dans l'analyse de la
situation politique de la France de 1942, en considrant par exemple l'implication de la
police et de la gendarmerie franaises dans les rafles de l't 1942 comme des
agissements qui ne rsult[aient] pas dune contrainte directe de loccupant . C'est
l'adjectif qui est ici important : la contrainte de l'occupant fut relle, mais elle dcoulait,
estime le juge comme le font aujourd'hui la majorit des historiens, de la politique de
collaboration voulue et poursuivie par le gouvernement de l'tat franais depuis prs de
deux ans. Contrainte voulue donc politique de la servitude volontaire en quelque sorte,
dnonce d'emble, deux ans plus tt, par le gnral de Gaulle qui s'tait dcid, pour
lutter contre elle, ramasser les tronons du glaive qui ne saurait en rien attnuer la
responsabilit de ceux qui durent la grer pour l'avoir provoque.
Il y eut donc dommages, et dommages d'une exceptionnelle gravit. Quelle rparation
les victimes de ces dommages, ou leurs ayants droit, sont-ils en droit d'attendre de leurs
auteurs, savoir, dans le cas d'espce, la SNCF et l'tat, seuls concerns par l'avis du
Conseil d'tat en raison de la comptence respective des juridictions administrative et
judiciaire ? En d'autres termes, le crime imprescriptible engendre-t-il une crance
imprescriptible ? La rponse apporte par le rapporteur public tait claire :
En droit pnal, limprescriptibilit nest pas perptuelle : elle est ncessairement borne par la
chose juge ou, le cas chant, par la fin de la vie du criminel. Limprescriptibilit de laction civile
accessoire dcide par la Cour de cassation dans son prcdent Touvier se conoit galement selon
nous dans cette seule et unique mesure. [] Applique ltat, dont la vocation est permanente,
limprescriptibilit, cest lternit. Et nous ne pouvons nous rsoudre vous proposer dadopter un
parti aussi vertigineux.
Parce que l'histoire est une discipline empirique, l'historien a lui aussi du mal
apprhender l'ternit. Travaillant sur un pass qui, ft-il lointain, se situe dans un temps
fini, il n'prouve pas les mmes vertiges que l'astrophysicien ou le mtaphysicien. Seul le

326Conclusions de la commissaire du gouvernement Sophie Boissard, sous Conseil d'tat, Papon, 12 avril
2002, LPA, n 106, 28 mai 2002, p. 23.
327 Communiqu de presse publi par le Conseil d'tat, 16 fvrier 2009.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 96

souverain aurait pu, sans au demeurant ncessairement y croire, lgifrer pour l'ternit, ce
qui et t le cas s'il avait invent l'ide d'une crance ternelle. Mais tel ne fut pas son
choix, de sorte que le rapporteur public estimait impossible de reconnatre aux rparations
civiles que pourraient recevoir les ayants droit des victimes un caractre imprescriptible
par nature.
Mais, ajoutait d'un mme mouvement le rapporteur public, les modalits trs
particulires de constitution de la crance des victimes justifient en revanche un
amnagement de son rapport lcoulement du temps, [dans la mesure o], loin dteindre
les crances, lcoulement du temps nous parat au contraire avoir permis leur parfaite
constitution : pour ce type dillgalit, le temps du juge est ncessairement postrieur au
temps de lhistoire . l'issue d'une dmonstration fonde d'une part sur une prise en
compte prcise, et exacte, de l'historiographie du rle de Vichy dans la solution finale
et d'autre part sur un raisonnement juridique labor savant alliant dconstruction de la
notion de dette et date de l'ouverture de la crance, le rapporteur public proposait qu'une
nouvelle fentre ft ouverte, de 2010 2014, durant laquelle serait considre comme
non prescrite la crance de l'tat sur les victimes ou leurs ayants droit.
La solution propose par le rapporteur public ne fut pas suivie par l'assemble du
contentieux. Soucieux de ne pas crer un prcdent susceptible de laisser penser que
pouvait tre repose la question de la rparation civile des crimes contre l'humanit, les
hauts magistrats composant cette instance suivirent un tout autre raisonnement
confirmant ainsi l'ampleur des marges de manuvre dont dispose le juge dans son
apprhension de l'objet de droit qui s'appelle l'histoire. S'inspirant de sa thorie dite du
bilan, le Conseil d'tat procda d'abord en effet une numration des mesures prises
depuis la Libration :
Pour compenser les prjudices matriels et moraux subis par les victimes de la dportation et par
leurs ayants droit, ltat a pris une srie de mesures, telles que des pensions, des indemnits, des aides
ou des mesures de rparation. [] Prises dans leur ensemble et bien quelles aient procd dune
dmarche trs graduelle et repos sur des bases largement forfaitaires, ces mesures, comparables, tant
par leur nature que dans leur montant, celles adoptes par les autres tats europens dont les
autorits ont commis de semblables agissements, doivent tre regardes comme ayant permis, autant
quil a t possible, lindemnisation, dans le respect des droits garantis par la Convention europenne
de sauvegarde des droits de lhomme et des liberts fondamentales, des prjudices de toute nature
causs par les actions de ltat qui ont concouru la dportation.
Si la Haute Assemble en tait reste l, son avis n'aurait pu que laisser un got amer
ceux qui voyaient ainsi se fermer la voie de nouvelles rparations civiles. Mais un dernier
paragraphe de l'avis venait en inverser la perspective :
La rparation des souffrances exceptionnelles endures par les personnes victimes des perscutions
antismites ne pouvait toutefois se borner des mesures dordre financier. Elle appelait la
reconnaissance solennelle du prjudice collectivement subi par ces personnes, du rle jou par ltat
dans leur dportation ainsi que du souvenir que doivent jamais laisser, dans la mmoire de la nation,
leurs souffrances et celles de leurs familles. Cette reconnaissance a t accomplie par un ensemble
dactes et dinitiatives des autorits publiques franaises. Ainsi, aprs que le Parlement eut adopt la
loi du 26 dcembre 1964 tendant constater limprescriptibilit des crimes contre lhumanit, tels
quils avaient t dfinis par la charte du tribunal international de Nuremberg, le prsident de la
Rpublique a, le 16 juillet 1995, solennellement reconnu, loccasion de la crmonie commmorant
la grande rafle du Vlodrome dhiver des 16 et 17 juillet 1942, la responsabilit de ltat au titre
des prjudices exceptionnels causs par la dportation des personnes que la lgislation de lautorit de
fait se disant gouvernement de ltat franais avait considres comme juives. Enfin, le dcret du
26 dcembre 2000 a reconnu dutilit publique la Fondation pour la mmoire de la Shoah, afin
notamment de dvelopper les recherches et diffuser les connaissances sur les perscutions
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 97

antismites et les atteintes aux droits de la personne humaine perptres durant la Seconde Guerre
mondiale ainsi que sur les victimes de ces perscutions .
On ne peut qu'admirer le retournement non seulement juridique, mais aussi politique et
moral auquel il tait ainsi procd. Sans doute juge tait-il tenu de procder l'opration,
ncessaire mais tragiquement drisoire, consistant mettre en balance dommages et
rparations du prjudice inflig aux victimes. Mais il refusait d'en tre dupe : comment
imaginer une arithmtique de la rparation de ce qui ne peut se rparer, comment quelque
argent que ce soit pourrait-il racheter un crime et une souffrance incommensurables ?
Potes, crivains, moralistes Paul Celan, Primo Levi, Vladimir Janklvitch et bien
d'autres ont chacun sa manire soulign la vanit de l'exercice, voire sa perversit328.
Mais les mmes, et avec eux Kafka, Freud, Thomas Mann et tant d'autres, n'ont-ils pas du
mme mouvement mis en vidence l'importance de la fonction symbolique de la loi ?
Aussi est-il particulirement bienvenu que le juge suprme de l'tat ait ainsi fait entrer
dans le droit positif le souvenir que doivent jamais laisser, dans la mmoire de la
nation, les souffrances exceptionnelles endures par les personnes victimes des
perscutions antismites . De fait, ce fut une voie nouvelle qu'il choisit en reconnaissant
que la parole institutionnelle dans le cas d'espce le discours prononc le 16 juillet 1995
par Jacques Chirac pouvait avoir une fonction symbolique d'une ampleur telle qu'elle en
devenait un lment de l'ordre juridique329.
Par cette double rfrence l'ordre politique et l'ordre symbolique, le juge
administratif prenait position, avec la discrtion qui lui est coutumire, dans le dbat dont
il est question tout au long de ce livre. Le raisonnement suivi par la Haute Assemble
lorsqu'elle crit que la rparation des souffrances exceptionnelles endures [] appelait
la reconnaissance solennelle du prjudice collectivement subi ne peut-il en effet trouver
s'appliquer, mutatis mutandis, d'autres crimes de l'histoire ? Lorsque le Parlement
avant que la rvision constitutionnelle de 2008 ne lui ouvre la possibilit d'adopter des
rsolutions confie la loi le soin de qualifier tel ou tel vnement atroce de l'histoire, ne
s'agit-il pas pour lui de jouer un rle minemment politique, au sens le plus noble du
terme : celui d'apaiser la Cit ? On retrouvait l l'esprit, et presque la lettre des conclusions
de la mission Accoyer :
La gestion du symbolique appartenant naturellement aux lus, il semble que le Parlement ait
souhait, avec les lois mmorielles, prendre pied sur un terrain qui lheure actuelle est davantage
occup par le prsident de la Rpublique ou le Premier ministre, lesquels, loccasion de discours ou
de crmonies commmoratives, fixent les grandes lignes du devoir de mmoire de la nation lgard
des victimes de lhistoire. [] On peut comprendre que le Parlement ait galement souhait jouer un
rle de premier plan dans la reconnaissance des souffrances lies au pass. [] Puisquil procde du
suffrage universel et quil reprsente la nation, le Parlement est tout fait fond se prononcer sur les
vnements dont la commmoration permet de mettre en exergue les valeurs de la Rpublique.

Quai de l'Horloge, mai 2010


Les cours suprmes continurent marquer la voie lorsque la Cour de cassation eut
dcider, au printemps 2010, de transmettre ou non au Conseil constitutionnel une question
prioritaire de constitutionnalit (QPC) relative l'article 24bis de la loi de 1881, article

328 Voir par exemple Vladimir Janklvitch, Pardonner ?, ditions Le Pavillon, 1971, p. 54-55.
329On pouvait, entre les lignes, lire dans cet avis comme un avertissement adress au politique : si un autre
chef de l'tat venait revenir sur la teneur de ce discours, l'quilibre serait bris et le droit rparation
susceptible d'tre rouvert.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 98

issu, on s'en souvient, de la loi Gayssot. Comme l'avaient imagin tous ceux dont
quelques juristes assurs de l'inconstitutionnalit du texte, l'outil puissant et neuf ainsi
mis disposition du justiciable allait permettre au Conseil constitutionnel d'allger le droit
franais de cette loi indigne d'un rgime dmocratique . Rappelons brivement la
procdure de la QPC : introduite dans le droit franais par la rvision constitutionnelle de
juillet 2008 voulue par Nicolas Sarkozy, elle dispose que lorsque, l'occasion d'une
instance en cours devant une juridiction, il est soutenu qu'une disposition lgislative porte
atteinte aux droits et liberts que la Constitution garantit, le Conseil constitutionnel peut
tre saisi de cette question sur renvoi du Conseil d'tat ou de la Cour de cassation qui se
prononce dans un dlai dtermin 330.
Ainsi peuvent tre annuls des textes ne respectant pas les dispositions de la
Constitution relatives aux liberts fondamentales, et qui n'avaient pas t dclars
contraires la norme suprme soit qu'ils fussent antrieurs l'entre en vigueur de la
Constitution de la Ve Rpublique, soit cas de la loi Gayssot qu'aucune des autorits
comptentes (prsident de la Rpublique, prsident de l'une des assembles parlementaires
ou ensemble de soixante dputs ou soixante snateurs) n'ait cru bon de saisir le Conseil
constitutionnel avant promulgation du texte. Afin d'viter tout risque d'engorgement de ce
dernier, la loi disposait que la cour place au sommet de l'ordre juridictionnel concern
(Cour de cassation pour l'ordre judiciaire, Conseil d'tat pour l'ordre administratif)
dciderait, sans recours possible, de l'opportunite de lui transmettre une QPC. Il importait
notamment que celle-ci ne [soit] pas dpourvue de caractre srieux331 le terme
devant tre entendu comme se rapportant non au contenu de la disposition conteste, mais
au niveau de complexit juridique souleve par la question.
La Cour de cassation et Conseil d'tat prirent cur la fonction de filtre que leur
confiait la Constitution. La premire, dans son rapport annuel pour 2011, souligna qu'elle
tait consciente, ce faisant, de remplir la mission de gardien des liberts individuelles
confie lautorit judiciaire par la Constitution . Elle attachait, continuait-elle, une
importance particulire aux questions prioritaires de constitutionnalit portant sur les
dispositions lgislatives relatives aux droits des personnes poursuivies, assurant la
protection des droits de la dfense, du droit au recours et du droit au procs quitable . Le
second prcisa, dans un texte rdig par trois de ses matres des requtes, le type d'analyse
juridique auquel il se livrait :
Le Conseil d'tat confirme qu'il dispose, pour apprcier le caractre srieux d'une QPC, d'un
pouvoir tendu d'interprtation de la disposition lgislative faisant l'objet de la critique
d'inconstitutionnalit. [] En ce qui concerne l'interprtation de la norme constitutionnelle invoque,
la situation reste aise lorsque sa porte apparat claire, compte tenu des prcdents du Conseil
constitutionnel. Dans ce cas, le juge ordinaire de la QPC est presque un juge de constitutionnalit
part entire : s'il ne va pas jusqu' dclarer conforme la Constitution la disposition lgislative
conteste seul le Conseil constitutionnel ayant ce pouvoir , il carte le grief d'inconstitutionnalit
par une motivation qui tablit clairement la constitutionnalit de cette disposition332.

330 Article 61-1 de la Constitution.


331 Article 23-2 de l'ordonnance du 7 novembre 1958 modifie portant loi organique sur le Conseil
constitutionnel.
332 Sophie-Justine Lieber, Damien Botteghi et Vincent Daumas, Cahiers du Conseil constitutionnel n 29,
octobre 2010, http://www.conseil-constitutionnel.fr/conseil-constitutionnel/francais/cahiers-du-
conseil/cahier-n-29/la-question-prioritaire-de-constitutionnalite-vue-du-conseil-d-etat.52732.html.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 99

C'est le mme type de raisonnement que suivit la Cour de cassation dans l'espce.
L'diteur du journal Rivarol, poursuivi sur le fondement de la loi Gayssot pour publication
d'une nime affirmation, sous la plume de Jean-Marie Le Pen, de la bnignit du
traitement des Juifs par les nazis, avait dcid de mettre en uvre le dispositif de la QPC.
Admise par le juge de premire instance, l'ide ne passa pas le filtre de la Cour de
cassation. La formation charge d'en dlibrer, que le premier prsident de la Cour de
cassation, Vincent Lamanda, plus haut magistrat de l'ordre judiciaire franais, dcida de
prsider lui-mme, considra dans sa dcision du 7 mai 2010 qu'il n'existait aucun doute
sur la constitutionalit de la disposition en cause, de sorte qu'il tait inutile d'encombrer le
Conseil constitutionnel d'une question qui, en termes juridiques, ne prsentait aucun
caractre srieux :
Attendu que Mme X, M. Y, les ditions Z et M. A soutiennent que larticle 9 de la
loi n 90-615 du 13 juillet 1990 ayant insr, aprs larticle 24 de la loi du 29 juillet 1881 sur la libert
de la presse, un article 24 bis instaurant le dlit de contestation de crimes contre lhumanit est
contraire aux principes constitutionnels de la lgalit des dlits et des peines ainsi que de la libert
dopinion et dexpression ;
Mais attendu que la question pose ne prsente pas un caractre srieux dans la mesure o
lincrimination critique se rfre des textes rgulirement introduits en droit interne, dfinissant de
faon claire et prcise linfraction de contestation de lexistence dun ou plusieurs crimes contre
lhumanit tels quils sont dfinis par larticle 6 du statut du tribunal militaire international annex
laccord de Londres du 8 aot 1945 et qui ont t commis soit par des membres dune organisation
dclare criminelle en application de larticle 9 dudit statut, soit par une personne reconnue coupable
de tels crimes par une juridiction franaise ou internationale, infraction dont la rpression, ds lors, ne
porte pas atteinte aux principes constitutionnels de libert dexpression et dopinion ;
Do il suit quil ny a pas lieu de la transmettre au Conseil constitutionnel333.
Ce refus fut largement critiqu par la doctrine qui regretta qu'il ft ainsi impossible de
trancher, une bonne fois pour toutes , la question de savoir si la loi Gayssot tait
conforme la Constitution franaise334. Remarques tonnantes car la rponse avait bel et
bien t apporte par la Cour de cassation. En refusant de considrer cette question comme
srieuse , au sens que la Constitution donne ce mot, la Cour en affirmait la conformit
la Constitution. Pour ce faire, elle avait examin les deux motifs avancs par les
requrants. Le principe de lgalit des dlits et des peines duquel dcoule celui, connu
de tous les tudiants en droit, que la loi pnale est d'interprtation stricte tait
respect par la loi Gayssot ds lors que le juge charg de l'appliquer disposait de textes
juridiques prcis cartant tout risque d'arbitraire dans la dfinition qu'il serait amen
donner des crimes dont la contestation se voyait pnalement sanctionne. Quant aux
atteintes aux liberts fondamentales d'expression et d'opinion, elles taient inexistantes, la
Cour se rfrant implicitement la jurisprudence de la CEDH, rappele notamment dans
la dcision Garaudy de 2003335.
Ce n'tait l, au demeurant, que le premier d'une srie de refus de transmission de QPC
portant sur la loi de 1881 relative la libert de la presse, ce qui fait crire un juriste
spcialiste de droit des mdias que cette loi semble partie pour survivre la QPC,
puisque celles auxquelles elle s'est prte jusqu'ici sont alles d'insuccs en insuccs,
souvent pour le motif tir par la Cour de cassation d'une absence de "caractre srieux" de

333 Arrt n12008 du 7 mai 2010, http://www.courdecassation.fr/jurisprudence_2/ questions_prioritaires_


constitutionnalite_3396/12008_7_16224.html. C'est moi qui souligne.
334 Voir par exemple XXX
335 Voir supra, p XXX.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 100

la question336 . En revanche, c'est bien parce que la Cour de cassation a estim que la
limitation dix ans de l'exceptio veritatis comme moyen d'chapper l'incrimination de
diffamation pouvait constituer une atteinte au principe constitutionnel d'galit qu'elle a
transmis la QPC correspondante au Conseil constitutionnel puis que ce dernier, comme
on l'a vu plus haut337, a censur cette disposition de la loi de 1881.
On arrivait ainsi en quelques annes une consolidation de l'difice, voquant plutt le
facteur Cheval que Jules Hardouin-Mansart, des lois dites mmorielles. En quelque cinq
ans, si l'on prend comme point de dpart la crise de dcembre 2005, la loi Mekachera avait
t expurge de ses lments les plus contestables, les deux textes de 2001 sanctuariss,
primtre pseudo-lgislatif inchang par le rapport Accoyer, la loi Gayssot ancre dans
notre droit par la dcision de la Cour de cassation que nous venons de commenter le tout
se voyant unifi par la porte de l'avis Hoffmann-Glmane de fvrier 2009.
Certes, comme dans une clbre bande dessine franaise, quelques villages
irrductibles bougonnaient : LPHville brandissait sans trop la lire la rsolution-cadre
de l'Union europenne, dont la mise en uvre aurait t d'effet nul sur la lgislation
franaise, tandis que Lgisteville affirmait que la vie serait plus douce si le lgislateur
se sortait de la tte l'ide qu'il lui revenait d'crire la loi ce qui est une vieille chanson338.
Histoire, politique et droit faisaient malgr tout presque bon mnage, comparable
celui existant dans une cour de ferme entre poules, chiens et humains : les trois espces ne
passent pas leur temps s'agresser, malgr quelques prises de bec ou de crocs et de temps
autre une poule au pot. Gardons pour ce qu'elle vaut cette mtaphore. Dans cette cour
entra, l'automne 2011, un certain renard, sous le nom de pnalisation de la ngation du
gnocide armnien expression dont le flou juridique (et seulement juridique) ncessite
qu'il apparaisse pour la premire fois ici avec des guillemets339 et l'quilibre prcaire
dcrit ci-dessus en fut dtruit : c'en tait en effet fini du ni-ni cher au prsident
Accoyer et la mission unanime qu'il avait anime, pourtant reprsentative de tous les
groupes politiques composant l'Assemble nationale.

Alfortville, septembre 2011


La pnalisation de la ngation du gnocide armnien, la majorit de droite du Snat y a fait
obstacle []. Nous demanderons la majorit de gauche du Snat de reprendre cette question. Il
faudra que le prsident Jean-Pierre Bel fasse en sorte quil y ait le vote de cette loi sur la pnalisation
du ngationnisme du gnocide armnien. Cest lengagement que nous devons prendre ce soir340.
Ainsi parlait Franois Hollande Alfortville (Val-de-Marne) le 26 septembre 2011,
alors que la gauche venait de devenir majoritaire au Snat. Depuis le 29 janvier 2001, on

336 Pascal Mbongo, Droit des mdias et question prioritaire de constitutionnalit , Lgipresse, mai 2011,
p. 27.
337 Cf. supra, p. XXX.
338 Elle date d'au moins un sicle, comme on s'en persuadera la lecture de l'ouvrage classique de Marie-
Jolle Redor, De ltat lgal ltat de droit. Lvolution des conceptions de la doctrine publiciste
franaise, 1879-1914, conomica-Presses universitaires dAix-Marseille, 1992.
339 Ce qui ne sera plus le cas par la suite. Comme dans le cas de la Shoah, l'usage rpt des guillemets
lorsqu'il est question des massacres de 1915 est l'un des outils smantiques les plus caractristiques de la
posture ngationniste.
340 http://www.lepost.fr/article/2011/09/27/2599806_francois-hollande-s-engage-contre-le-negationnisme-
contre-le-genocide-armenien.html
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 101

s'en souvient, une loi de la Rpublique avait dispos que la France reconnat
publiquement le gnocide armnien de 1915 : loi qui fchait tant les ptitionnaires de
dcembre 2005, qui la jugeait trop mmorielle, que les associations militant pour la vrit
sur ce gnocide, qui estimaient juste titre que, dans cette rdaction, le texte ne pouvait
tre invoqu pour poursuivre pnalement ceux qui, dpendant directement ou tout le
moins non dcourags par les autorits publiques, niaient publiquement la ralit de ce
gnocide.
Alors candidat la primaire socialiste, Franois Hollande, qui venait de recevoir le
soutien du parti socialiste armnien, relisait un pisode rcent de l'histoire parlementaire
avec des yeux de presque candidat l'lection prsidentielle, mais au prix d'une lgre
inexactitude. Quelque cinq mois plus tt en effet, le Snat avait bien refus, en adoptant
une motion d'irrecevabilit, d'examiner la proposition de loi adopte par l'Assemble
nationale sur le sujet l'automne 2006341. Mais ce n'tait pas la droite qui avait t la
manuvre, tout le moins pas elle seule, comme le relatait alors Le Monde :
L'inscription l'ordre du jour du Snat, mercredi 4 mai, de la proposition de loi prsente par
Serge Lagauche (PS, Val-de-Marne) et plusieurs de ses collgues , visant rprimer la contestation
du gnocide armnien de 1915, ranime une ancienne polmique que l'on croyait teinte. Le texte
reprend les termes d'une proposition de loi adopte le 12 octobre 2006 l'Assemble nationale
l'initiative des dputs socialistes, contre l'avis du gouvernement, et transmise au Snat. O elle avait
t mise en sommeil. Nul ne s'tait empress de la faire prosprer. Pas mme les snateurs socialistes,
majoritairement dfavorables ce texte. Chaque nouvelle demande d'inscription l'ordre du jour,
porte notamment par M. Lagauche ou par Jean-Nol Gurini, snateur des Bouches-du-Rhne, o vit
une forte communaut d'origine armnienne, se heurtait une force d'inertie polie mais ferme. Jusqu'
ce que la premire secrtaire du PS, Martine Aubry, adresse au prsident du groupe socialiste, Jean-
Pierre Bel, une lettre comminatoire le contraignant cesser de diffrer l'inscription du texte. A-t-elle
t soumise aux sollicitations des porte-parole de la communaut d'origine armnienne, trs attache
ce texte ? C'est un sujet qui lui tient cur, assure son entourage. Parce que les socialistes franais
ont toujours t pionniers dans la reconnaissance du gnocide armnien et parce que cela ne peut que
faire progresser l'intgration de la Turquie342 .
C'tait pourtant l'unanimit que la commission des lois du Snat o les groupes de
gauche taient reprsents proportion de leur poids, croissant, dans la Haute Assemble
avait considr, d'accord en cela avec le garde des Sceaux nomm par le prsident
Sarkozy, Michel Mercier, que ce texte posait de srieux problmes de constitutionnalit et
de conformit au droit labor par la Cour europenne des droits de l'homme. Ces
expertises juridiques conjointes, du lgislateur et de l'excutif, convainquirent les
snateurs qui, ce 4 mai 2011, furent 196 adopter la motion d'irrecevabilit contre 74 qui
auraient souhait que la proposition de loi ft discute. On en resta l : la proposition de
loi tendant rprimer la contestation de l'existence du gnocide armnien dpose le
21 novembre suivant donc sous prsidence socialiste du Snat par treize snateurs
issus de divers groupes (dont le socialiste Grard Collomb, snateur-maire de Lyon) fut,
comme bien d'autres avant elle, renvoye en commission pour examen prlude usuel
un tranquille oubli.
Mais le sujet, chass par la porte, revint au palais du Luxembourg par la fentre. Car le
calendrier s'tait acclr du ct du Palais-Bourbon : le 22 dcembre, y fut discute et

341 On trouvera un dossier complet se rapportant cette question sur http://www.senat.fr/dossier-


legislatif/ppl11-229.html, depuis l'adoption de la proposition de loi de 2006 par l'Assemble nationale
jusqu' l'adoption, puis l'annulation par le Conseil constitutionnel, de celle de 2011.
342 Patrick Roger, Le Snat gn par une loi sur le gnocide armnien , Le Monde, 5 mai 2011.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 102

adopte une proposition de loi dpose par la dpute UMP des Bouches-du-Rhne
Valrie Boyer et plusieurs de ses collgues, texte dont le dispositif essentiel, aprs
rcriture par la commission des lois, consistait ajouter la loi du 29 juillet 1881 un
article 24 ter ainsi rdig : Les peines prvues larticle 24 bis sont applicables ceux
qui ont contest ou minimis de faon outrancire, par un des moyens noncs larticle
23, lexistence dun ou plusieurs crimes de gnocide dfini larticle 211-1 du Code pnal
et reconnus comme tels par la loi franaise343.
On se souvient du contexte assez particulier dans lequel fut prsent et vot ce texte.
Mis au dfi par l'intervention, que nous venons de citer, de Franois Hollande, le prsident
sortant dcida de tenir la promesse qu'il avait faite en 2007, et donna ordre au
gouvernement, malgr l'avis discordant exprim par le ministre des Affaires trangres
Alain Jupp, d'appuyer la proposition de loi Boyer. On vit donc cette situation trange d'un
gouvernement dfendant en janvier 2012 un texte auquel il s'tait oppos en mai 2011344.
Les parlementaires qui, depuis 1998, avaient ferraill contre nombre de gouvernements
(Jospin, Villepin, Fillon) pour obtenir la reconnaissance du gnocide armnien puis sa
pnalisation pouvaient se dire qu'en politique la tnacit payait.
Ceux qui, en revanche, croyaient aux vertus de la constance en furent provisoirement
pour leurs frais : si Bernard Accoyer, par son statut de prsident de l'Assemble
nationale, ne pouvait publiquement rappeler les arguments qu'il avait dvelopps trois ans
plus tt pour faire adopter, l'unanimit des membres de sa mission d'information, le
principe d'un ni-ni mmoriel, on vit au Snat des sommits s'opposer au texte au nom
de la continuit du droit et de la cohrence des choix politiques, qu'ils fussent issus de
l'ancienne majorit avec pas moins de deux anciens prsidents du Snat (Christian
Poncelet et Grard Larcher), le prsident du groupe UMP Josselin de Rohan, l'ancien
prsident de la commission des lois Jean-Jacques Hyest ou de la nouvelle : Jean-Pierre
Sueur, nouveau prsident de la commission des lois345, et les prsidents de deux des
groupes allis aux socialistes dans la nouvelle majorit, Jean-Vincent Plac pour les Verts,
Jacques Mzard pour les radicaux de gauche.
Moins nombreux furent ceux qui, l'Assemble nationale, prirent la parole contre le
projet au nom prcisment de cette mme cohrence : Jacques Myard et Christian
Vanneste l'un et l'autre proches de la tendance Droite populaire, ennemie jure de la

343 Texte d'une qualit rdactionnelle suprieure celui, qui aurait t d'application extrmement complexe,
figurant dans la proposition de loi initiale : Le premier alina de larticle 24 bis de la loi du 29 juillet 1881
sur la libert de la presse est remplac par [les dispositions suivantes] : "Seront punis des peines prvues par
le sixime alina de larticle 24 ceux qui auront fait lapologie, la ngation ou la banalisation grossire
publiques des crimes de gnocide, crimes contre lhumanit et crimes de guerre, tels quils sont dfinis de
faon non exclusive : 1) par les articles 6, 7 et 8 du statut de la Cour pnale internationale cre Rome le
17 juillet 1998 ; 2) par les articles 211-1 et 212-1 du Code pnal ; 3) par larticle 6 du statut du Tribunal
militaire international annex laccord de Londres du 8 aot 1945 ; et qui auront fait lobjet dune
reconnaissance par la loi, une convention internationale signe et ratifie par la France ou laquelle celle-ci
aura adhr, par une dcision prise par une institution communautaire ou internationale, ou qualifis comme
tels par une juridiction franaise, rendue excutoire en France."
344 Pour permettre au gouvernement de sauver la face, ce ne fut pas le mme ministre qui fut mobilis. Afin
d'viter cet affront au garde des Sceaux Michel Mercier, le texte fut dfendu devant les deux assembles par
le ministre charg des Relations avec le Parlement, Patrick Ollier.
345 Dont on lira avec fruit le rapport, prcis et structur, qu'il prsenta le 18 janvier devant cette commission
sur le texte de la proposition de loi Boyer que le Snat avait examiner dix jours plus tard (Snat, session
ordinaire 2011-2012, document n 269, tlchargeable sur le site du Snat).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 103

prtendue haine collective de soi dont les lois mmorielles prouvaient que la France tait
dsormais atteinte ; Michel Diefenbacher, ancien prfet et membre de la Cour des
comptes, qui avait longuement rapport en 2005 sur la question des harkis ; mais aussi
Franois Bayrou, dans une posture de cavalier seul non dpourvue d'arguments :
Ce texte est draisonnable et dangereux. Je suis de ceux qui ont vot, en conscience, la loi de 2001.
Je suis de ceux qui sont alls au mmorial dErevan dans des circonstances mmorielles extrmement
douloureuses. [ Il a t] dit qu'un gnocide avait bien exist, dont les Armniens avaient t
victimes en 1915, et quil ntait pas besoin de commission dhistoriens pour le garantir. Oui, bien
entendu, et nous, comme lgislateurs, nous avons, au nom de la Rpublique franaise, reconnu que ce
gnocide existait. Lobjet de ce texte est tout diffrent. Il sagit denrler la justice pnale de notre
pays pour que soient traduits devant elle des gens qui nieraient ce gnocide ou en considreraient la
qualification comme errone. Cest une position dfendue par un tat et par beaucoup de familles qui,
tort je le crois, ont transmis leurs enfants lide que cet affrontement de communauts au sein de
lEmpire ottoman en 1915 ntait pas la mme chose que dautres gnocides. []
Dominique Souchet, chaleureusement applaudi par la gauche, a rappel la tribune le gnocide
venden. Mais nous avons connu dautres gnocides, au Rwanda, au Cambodge, et les majorits se
succdant, dautres seront reconnus. La justice pnale doit-elle tre enrle dans ce dbat ? Je
considre que cest dangereux, que faire flamber ces braises prsente un risque pour la socit
franaise. Le Prsident de la Rpublique, la tte des autorits de notre pays, aurait d sadresser la
majorit qui le soutient pour la prvenir contre une telle imprudence. Il me semble quil y a l un
risque contre la loi et la dfinition de la loi, et contre lhistoire que nous navons pas le droit de
prendre. Cest pourquoi je voterai contre ce texte.
Cette analyse fut contre par un argument que ceux, de tout bord, qui y recoururent
voulaient croire imparable : Un gnocide en vaut un autre. On ne compte plus, dans les
dbats l'Assemble nationale ou au Snat, dans les tribunes libres publies satit au
cours des semaines entourant l'pisode, les rfrences au dsquilibre , l' ingalit ,
l' injustice qu'il y aurait entrer dans ce type de distinction, comme s'il pouvait
exister deux catgories de morts, des gnocides plus tolrables que d'autres Le problme
est que ces propos de bon sens, propos de comptoir, propos d'estrade, ne font pas du droit
mme quand ils deviennent propos d'hmicycle. C'est pour avoir cru, voulu croire ou
voulu faire croire le contraire que le politique toutes tendances partisanes confondues346,
rappelons-le relana le sujet la fin de 2011.
Tout en recourant lui aussi, plusieurs reprises, cette argumentation, le ministre
Patrick Ollier, bien que n'tant pas garde des Sceaux, entendit nanmoins recourir un
raisonnement plus juridique :
Un consensus que je sens favorable semble se dgager, mais je peux comprendre que ce dbat
fasse appel la conscience de chacun. Je respecte celles et ceux qui se sont exprims, y compris
lorsquils se sont tromps de dbat. De fait, certains dentre vous se sont tromps de dbat. Je ne
voudrais pas que nous sortions de cette assemble en ayant le sentiment davoir refait les dbats de
2001 et de 1990. Il ne sagit pas aujourdhui dune loi mmorielle. Vous avez vot de manire
consensuelle, voire unanime, sur ces lois mmorielles, il ny a pas lieu dy revenir. Il sagit
simplement de tirer les consquences de ce qui a t vot par votre assemble. Vous avez dcid dans
la loi de 1990 sur la Shoah que sa ngation pouvait tre sanctionne, et vous ne lavez pas fait dans la
loi de 2001. Aujourdhui, la proposition de loi permet simplement de combler un vide juridique dans
un souci de coordination pnale. Cest mon sentiment la lecture du texte et des travaux de la
commission des lois. [] Je veux dire ceux qui se sont exprims en dfaveur de cette proposition de

346 Comme l'avait dj fait remarquer un lu lors du dbat de 2006 au Palais-Bourbon, les clivages taient
moins partisans que gographiques, avec une sur-reprsentation, dans le camp des partisans du texte de
2011-2012, des lus des Bouches-du-Rhne et des Alpes-Maritimes (la rapporteure du projet, Valrie Boyer,
mais aussi la socialiste Sylvie Andrieux et les anciens ministres UMP Renaud Muselier et Christian Estrosi)
et de la banlieue parisienne (ric Raoult et Patrick Devedjian droite, Franois Pupponi, Ren Rouquet et
Bruno Le Roux gauche).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 104

loi quil nest pas grave de se tromper de dbat, pourvu que lon ne tombe pas dans la redite de ce qui
sest pass il y a vingt ans et dix ans.
Monsieur Bardet, je suis comme vous contre les dictatures et contre les pogroms. Qui, ici, pourrait
se lever en disant quil est pour ? Bien sr que je suis daccord avec vous, mais ce nest pas notre
dbat. Nous sommes ici dans la maison de la dmocratie, et il sagit simplement de faire une loi de
cohrence avec des lois votes dans le pass. Monsieur Diefenbacher, je vous ai cout avec attention
et jai beaucoup de respect pour vous ainsi que pour Monsieur Maurer, mais je ne peux pas accepter
vos arguments. Comme dautres, vous revenez un dbat pass, quil ny a plus lieu de rouvrir. Pour
finir, je dirai Monsieur Bayrou que lui aussi se trompe de dbat car, sil a vot la loi de 2001, il doit
tre cohrent et faire en sorte quil ny ait pas deux catgories de gnocides reconnus par la loi
franaise : ceux dont la ngation pourrait tre sanctionne et dautres dont la ngation ne pourrait pas
ltre.
Le lecteur aura sans doute repr la nette propension du ministre reprocher ses
contradicteurs de se tromper de dbat impliquant au passage que son collgue garde
des Sceaux s'tait lui aussi tromp de dbat six mois plus tt au Snat. L'argument, repris
satit sur le modle du Le poumon ! dont la Toinette du Malade imaginaire ponctue
l'nonc par Argan de chacun de ses maux tait d'une grande fragilit juridique. En
donnant au Parlement le pouvoir de dclarer gnocide tel ou tel vnement historique, le
texte en discussion contribuait faire de la loi portant reconnaissance du gnocide
armnien, dont l'absence de porte normative tait reconnue de tous, un lment constitutif
du dlit pnal nouveau. Il s'agissait d'une modification profonde de la nature de la loi du
29 janvier 2001 : celui qui se trompait de dbat, c'tait bel et bien le ministre.
Son raisonnement pchait aussi en logique. La rdaction issue de la commission des
lois visait prcisment ne pas faire apparatre le cas armnien comme spcifique347, en
sanctionnant la ngation de tout gnocide reconnu comme tel par la loi franaise. Or le cas
venden avait t explicitement cit par des reprsentants de la nation, ceux, plus rcents,
du Cambodge et du Rwanda galement. Et n'tait-il pas craindre qu'une coalition future
n'en vnt un jour qualifier l'avortement de gnocide en puissance ? Le risque
d'anticonstitutionnalit s'en largissait d'autant : laisser en effet la loi pnale dpendre du
choix du lgislateur futur empchait par dfinition de dmontrer que les atteintes portes
l'exercice de la libert d'expression [taient] ncessaires, adaptes et proportionnes
l'objectif poursuivi , critre systmatique et constant mis en uvre par la CEDH dans son
examen des normes tatiques restreignant cette libert fondamentale. La censure du
Conseil constitutionnel tait en germe dans cette rdaction. Elle intervint le 28 fvrier
2012 :
Le Conseil constitutionnel []
Considrant que, d'une part, aux termes de l'article 6 de la Dclaration de 1789 : La loi est
l'expression de la volont gnrale ; qu'il rsulte de cet article comme de l'ensemble des autres
normes de valeur constitutionnelle relatives l'objet de la loi que, sous rserve de dispositions
particulires prvues par la Constitution, la loi a pour vocation d'noncer des rgles et doit par suite
tre revtue d'une porte normative ;
Considrant que, d'autre part, aux termes de l'article 11 de la Dclaration de 1789 : La libre
communication des penses et des opinions est un des droits les plus prcieux de l'homme : tout
citoyen peut donc parler, crire, imprimer librement, sauf rpondre de l'abus de cette libert dans les
cas dtermins par la loi ; que l'article 34 de la Constitution dispose : La loi fixe les rgles
concernant les droits civiques et les garanties fondamentales accordes aux citoyens pour l'exercice

347 Contre toute vidence, comme suffisait le montrer le contexte dans lequel fut dlibre la loi : prsence
dans les tribunes d'une forte reprsentation de la communaut armnienne, que certains parlementaires
salurent bien que cela ft expressment prohib par le rglement, et bruyantes manifestations turques
devant chacune des deux assembles le jour o elles discutrent du texte.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 105

des liberts publiques ; que, sur ce fondement, il est loisible au lgislateur d'dicter des rgles
concernant l'exercice du droit de libre communication et de la libert de parler, d'crire et d'imprimer ;
qu'il lui est galement loisible, ce titre, d'instituer des incriminations rprimant les abus de l'exercice
de la libert d'expression et de communication qui portent atteinte l'ordre public et aux droits des
tiers ; que, toutefois, la libert d'expression et de communication est d'autant plus prcieuse que son
exercice est une condition de la dmocratie et l'une des garanties du respect des autres droits et
liberts ; que les atteintes portes l'exercice de cette libert doivent tre ncessaires, adaptes et
proportionnes l'objectif poursuivi ;
Considrant qu'une disposition lgislative ayant pour objet de reconnatre un crime de
gnocide ne saurait, en elle-mme, tre revtue de la porte normative qui s'attache la loi ; que,
toutefois, l'article 1er de la loi dfre rprime la contestation ou la minimisation de l'existence d'un ou
plusieurs crimes de gnocide reconnus comme tels par la loi franaise ; qu'en rprimant ainsi la
contestation de l'existence et de la qualification juridique de crimes qu'il aurait lui-mme reconnus et
qualifis comme tels, le lgislateur a port une atteinte inconstitutionnelle l'exercice de la libert
d'expression et de communication ; que, ds lors, et sans qu'il soit besoin d'examiner les autres griefs,
l'article 1er de la loi dfre doit tre dclar contraire la Constitution ; que son article 2, qui n'en est
pas sparable, doit tre galement dclar contraire la Constitution,
Dcide : La loi visant rprimer la contestation de l'existence des gnocides reconnus par la loi est
contraire la Constitution348.
La victoire semblait totale : les lois mmorielles de 2001 n'taient pas des lois, le
dispositif de 2011 contrevenait la libert d'expression. ditoriaux, articles, tribunes
abondrent ainsi dans la presse, presse grand public comme presse professionnelle, pour
souligner la victoire triomphale de l'histoire (de la vrit historique) sur la politique, du
droit (de la rgle de droit) sur la politique. Le ton gnral tait la condescendance,
comme il l'avait t tout au long du dbat349. Il convenait d'apprcier sa juste valeur la
victoire de la sagesse (du juge) sur la dmagogie (du lgislateur) dans un registre d'une
tonalit proche de celle, historiquement situe, de ces juristes de la IIIe Rpublique
enrageant ou dplorant, c'tait selon, de voir le Parlement exercer pleinement, exercer
l'excs son pouvoir de faire, de dfaire et de refaire la loi350. On regrettait pourtant et l
ce qui pouvait apparatre comme une pusillanimit du Conseil. Que n'avait-il profit de

348 Journal officiel du 2 mars 2012 (c'est nous qui soulignons)t. On peut noter que la loi aurait galement t
censure si son dispositif s'tait limit au cas armnien, au nom du principe de lgalit des peines : le juge
n'aurait pas t en mesure de dfinir de faon claire et prcise linfraction de contestation de l'existence
dun ou plusieurs crimes , critre retenu par le Conseil constitutionnel dans ses dcisions relatives au
respect de ce principe.
349 Pour des raisons qui restent mystrieuses, Le Monde s'est particulirement illustr dans ce registre, en
abandonnant son sens coutumier de l'quilibre : ainsi, entre le 22 dcembre 2011 et le 16 janvier suivant, il
ne publia pas moins de huit articles, ditoriaux ou prises de position sur le sujet, rpartis entre la version
imprime du quotidien ou son site en ligne. l'exception d'un seul, sign de Serge Klarsfeld ( Oui, les lois
mmorielles sont indispensables , 4 janvier 2012), tous ces textes allaient dans le mme sens, qu'ils
provinssent de l'quipe du journal ( Les lois mmorielles ne servent rien. Hlas ! , 22 dcembre 2011 ;
Le vain dbat sur les "lois mmorielles" , 23 dcembre 2011 ; Lois mmorielles, la folle mcanique ,
5 janvier 2012), ou de tribunes libres, signes de Pierre Nora ( Lois mmorielles : pour en finir avec ce
sport lgislatif purement franais , 28 dcembre 2011), de Robert Badinter ( Le Parlement n'est pas un
tribunal , 15-16 janvier 2012) et, plus nuance, de Caroline Fourest ( Ngation franaise contre ngation
turque , 23 dcembre 2011).
350 Marie-Jolle Redor, op. cit. Seul ou presque Thomas Hochmann, dans sa salubre entreprise qui consiste
faire une lecture juridique des textes juridiques, commentait la dcision relativement laconique du
Conseil constitutionnel en estimant que nombre de commentateurs, qu'ils l'applaudissent ou la fustigent,
semblent vouloir [y] lire bien plus qu'elle ne contient , in Un paradoxe d'une porte limite : le Conseil
constitutionnel et le ngationnisme , Le Monde.fr, 20 mars 2012. L'auteur a dvelopp son argumentation
dans La question mmorielle de constitutionnalit ( propos de la dcision du 28 fvrier 2012 du Conseil
constitutionnel) , Annuaire de l'Institut Michel Villey, vol. IV, Dalloz, 2012, p. 133-146.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 106

l'occasion pour annuler galement le texte de janvier 2001 ce qui aurait rendu auto-
ralisatrice la prophtie, de tonalit quasi apocalyptique351, qu'avaient mise certains
adversaires de la proposition Boyer, tel Paul Cassia, professeur de droit public
l'universit Paris-II :
Le texte censur renvoie la loi du 29 janvier 2001 qui reconnat le gnocide armnien. Le conseil
a donc aussi jug cette loi inconstitutionnelle. [] Son inconstitutionnalit dcoule de ce que la loi de
2001 est exclusivement dclaratoire, sans porte normative. [] [Elle] reste dans l'ordre juridique,
alors mme qu'elle est inconstitutionnelle. C'est un paradoxe352.
On rappelait l'envi que le dernier texte crit par le doyen Vedel, matre incontest du
droit administratif, concluait sans hsiter l'inconstitutionnalit de la loi du 29 janvier
2001353. Comme souvent, s'agissant d'un texte crit par un auteur important, mieux vaut
retourner aux sources que lire les pigones. Non seulement l'analyse du doyen Vedel se
rvle plus prcise et plus subtile que les rsums abrupts qui en sont donns, mais elle
prsente en outre cette caractristique commune aux rflexions intelligentes de ne pas se
primer, voire d'tre prmonitoire : lue quelque dix ans aprs avoir t crite, elle reste
pertinente et perspicace, alors mme que le contexte politique et constitutionnel a
sensiblement volu en France. De fait l'article permet de rflchir, au second degr
comme l'avait souhait l'auteur, sur un lment majeur de l'volution de la pratique
politique sous la Ve Rpublique :
La bataille politique que les champions du gnocide ont gagne a une signification
supplmentaire : celle d'une rvolte des parlementaires contre la rduction croissante de leur espace
politique. De phase en phase de la procdure s'estompent le duel classique de la gauche et de la droite,
la controverse de constitutionnalit, les diffrences entre le style du Palais-Bourbon et celui du Palais
du Luxembourg. Il ne s'agit pas seulement pour les parlementaires de la base de reconnatre le
gnocide de 1915, mais aussi ce propos de se librer de la primaut de l'excutif. Celui-ci recule pas
pas devant une sorte de mutinerie o fraternisent les reprsentants de tous les partis. De l, l'ardeur
des proclamations, les outrances et les contresens qui dparent la discussion. De l aussi, dans l'ivresse
d'une victoire complte, cette allgresse si communicative que, sportivement sans doute, le
reprsentant du gouvernement finit par s'y associer354.
Que ce rquilibrage entre excutif et lgislatif se fasse contre le droit ne peut que
choquer l'minent juriste dont les dernires phrases tous les sens du terme se veulent
rsolument politiques. Elles en appellent en effet un tat qui, jou[ant] les innocents
sans dfendre nos droits, nos liberts et la loi dont il devrait tre le chevalier face aux
menes minoritaires au service d'intrts corporatistes, communautaristes, socialement

351Qui n'tait pas sans rappeler la logique de mise en pril (jeopardy) signale par Albert Hirschman
comme l'une des trois composantes de la rhtorique ractionnaire, Deux sicles de rhtorique ractionnaire,
Fayard, 1992.
352 La fin de la saga des lois mmorielles , Libration, 29 fvrier 2012. L'auteur concluait, un peu
trangement, son entretien avec le journaliste qui l'interrogeait par une remarque, notre sens infonde, sur
la loi Gayssot : Tant que le Conseil constitutionnel ne se sera pas prononc sur la loi Gayssot, le dbat sur
sa conformit la libert d'expression continuera , iibid.
353 Georges Vedel, Les questions de constitutionnalit poses par la loi du 29 janvier 2001 , in Didier
Maus et Jeannette Bougrab (dir.), Franois Luchaire, un rpublicain au service de la Rpublique : Mlanges
en lhonneur de Franois Luchaire, Publications de la Sorbonne, 2005, p. 37-61. Ce texte fut publi de
manire posthume, ce qui peut expliquer qu'y subsiste un tonnant lapsus que les relecteurs du texte
ngligrent de corriger : on y lit ainsi (28, p. 55) que le qualificatif de gnocide entrane des effets de
droit, notamment la non-imprescriptibilit (alors qu'il fallait lire soit la non-prescriptibilit soit, plus
simplement, l'imprescriptibilit ).
354 Ibid., p. 58.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 107

autistes355 , risque de se complaire dans l'uvre sduisante consistant raffiner ce qui


est dj acquis pour la formulation et dans le dbat judiciaire protgeant et illustrant les
Droits de l'homme, tout en ngligeant des problmes autrement srieux356 . L'ide, sinon
la phrase, aurait pu tre crite par l'un des paladins du combat anticommunautariste dont
nous traiterons plus loin357.
En revanche, le doyen Vedel tait moins catgorique que ses successeurs du XXIe
sicle quant aux consquences de l'absence de normativit de la loi. C'est moins, en effet,
sur ce terrain que sur celui d'une violation du principe constitutionnel de sparation des
pouvoirs et accessoirement de l'article 34 de la Constitution qu'il fondait son analyse.
Violation double au demeurant : avec ce texte, non seulement le lgislateur s'tait-il
autoris qualifier une infraction alors que seule l'autorit judiciaire avait capacit de le
faire, mais en outre s'tait-il immisc dans le champ de la ngociation diplomatique entre
tats, de tous temps dvolue au pouvoir excutif358.
Il devenait superftatoire, dans ces conditions, d'attaquer ces drives lgislatives qui
constitueraient au cours de la dcennie suivante la cible favorite des attaques des plus
hautes autorits du droit public franais. On vit ainsi le prsident du Conseil
constitutionnel ironiser sur un processus lgislatif en forme de rite incantatoire tout
juste capable de produire un droit l'tat gazeux359 , aprs que le vice-prsident du
Conseil d'tat eut vilipend, dans les colonnes d'un hebdomadaire peu coutumier d'analyse
juridique, la loi qui, jadis solennelle, brve et permanente n'tait dsormais plus que
bavarde, prcaire et banalise360 .
Ces coups de semonce furent suivis d'effets : dduisant de l'article 6 de la Dclaration
des droits de l'homme ( La loi est l'expression de la volont gnrale ) que la loi a
pour vocation d'noncer des rgles et doit par suite tre revtue d'une porte normative ,
le Conseil constitutionnel annula quelques phrases d'un texte lgislatif relatif
l'organisation scolaire, telle L'objectif de l'cole est la russite de tous les lves ou
encore Elle [l'cole] contribue la prparation de son parcours personnel et
professionnel 361. Mais mme le Conseil constitutionnel n'ayant pas le pouvoir de
censurer la Constitution, il dut prendre son parti de Chacun a le droit de vivre dans un
environnement quilibr et respectueux de la sant , phrase ouvrant la Charte de
l'environnement intgre en 2004 l'ordre constitutionnel comme il l'avait fait de
Chacun a le devoir de travailler et le droit d'obtenir un emploi , exemple type de ces

355 Ibid., p. 60.


356 Ibid., p. 61.
357 Voir infra, p XXX.
358 Les questions de constitutionnalit , art. cit., p. 47-48.
359Pierre Mazeaud, La loi ne doit pas tre un rite incantatoire , La Semaine juridique-Administrations et
Collectivits territoriales, 2005, n 3, p. 266.
360 Renaud Denoix de Saint-Marc, Journal du Dimanche, 21 janvier 2001. Le prsident de l'Assemble
nationale, le dput socialiste Raymond Forni, fit publiquement part de son tonnement face la
critique, par le premier fonctionnaire de France, d'une action politique [ayant pris] la forme d'une
gesticulation lgislative .
361 Dcision n 2005-512 DC du 21 avril 2005, cite par Erwann Kerviche, La Constitution, le chercheur
et la mmoire , Revue du droit public et de la science politique en France et l'tranger, 2009, n 4,
p. 1051-1080 [citation p. XXX].
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 108

fameux droits rels qu'avait entendu garantir, sans normativit vidente, le prambule
de la Constitution de 1946, repris dans celle du 4 octobre 1958.
On peut par ailleurs discuter de ce qu'est la volont gnrale, et constater qu'
normativit galement nulle, il existe une diffrence de sens entre une banalit
( L'objectif de l'cole, etc. ) et une prise de position ( La France reconnat le gnocide
armnien ). Juristes et linguistes je ne suis ni l'un ni l'autre, donc je ne m'aventurerai
pas plus loin pourraient sans doute en convenir, ou en dbattre. C'est au demeurant en se
fondant sur le premier alina de l'article 3 de la Constitution ( La souverainet nationale
appartient au peuple qui l'exerce par ses reprsentants et par la voie du rfrendum ) que
l'un des rares juristes critique de ses collgues sur la question des lois mmorielles,
Erwann Kerviche, estima le Parlement comptent pour adopter la phrase devenue article
unique de la loi du 29 janvier 2001362.
Cette question n'est pas mineure : qualifier la loi et ceux qui la font est un marqueur
efficace de la conception que chacun se fait de la lgitimit. Imaginons le toll qu'auraient
soulev, en Grande-Bretagne par exemple, des propos comparables ceux tenus par le
prsident Denoix de Saint Marc en 2001. Mais en France, aprs plus d'un demi-sicle de
Ve Rpublique, et quelle que soit la forme de l'excutif monarchie rpublicaine ou
dyarchie cohabitationnelle la dfiance envers le parlementarisme reste bein porte.
Favoris par la propension des lus cumuler les mandats, un nouvel
antiparlementarisme, sensiblement plus prsentable que celui du gnral Boulanger, des
ligues ou du marchal Ptain s'est ancr dans les lites administratives et juridiques,
professeurs de droit et Conseil d'tat confondus. Mme un homme aussi dmocrate et
pondr que l'ancien snateur Badinter pouvait avoir des mots durs envers le lgislateur
dans le discours qu'il pronona le 2 juin 2012 lors de l'assemble gnrale de Libert pour
l'histoire :
[On a vu] les parlementaires [] perdre la conscience de ce qu'est la loi. Les lois ne sont pas des
panneaux d'affichage usage lectoraliste. Elles sont faites pour rgir la cit. Il peut arriver que des
lois soient amenes prendre en compte, fins de rparations morales ou pcuniaires, des malheurs
qui ont frapp certaines communauts dans la cit. Mais il faut y prendre garde. Si la loi doit toujours
avoir mission de rgulation, elle ne peut s'exercer que dans le respect de la Constitution, et il n'est pas
possible de la dvoyer pour apaiser les douleurs dmarche tout fait respectable, mais qui peut tre
prise en considration autrement de telle ou telle communaut363.
S'il faut conclure, qui est sorti vainqueur et qui est sorti dfait du triste pisode
armnien de l'hiver 2011-2012 ? La rponse rside dans trois paradoxes : il s'agit d'une
victoire du droit, mais pas des juristes ; d'une dfaite des politiciens, mais pas de la
politique ; d'une victoire de l'histoire, mais pas des historiens.
Que ce soit dans sa version large ou dans sa version restreinte au gnocide de 1915,
l'article 24ter mort-n ne rpondait ni aux critres de dcision mis en uvre avec
constance par le Conseil constitutionnel en matire de libert d'expression sur le
fondement de l'article 11 de la Dclaration des droits de l'homme, ni ceux fermement
tablis par la Cour europenne des Droits de l'Homme en matire de restriction pnale la
libert d'expression. Tous ceux qui ont propos, dbattu, crit sur le sujet l'poque le
savaient ou avaient moyen de le savoir : la dcision du Conseil constitutionnel, qui est tout

362 Ibid., p. XXX (sinon actes du Congrs franais des constitutionnalistes, 25-27 septembre 2008).
363 Fin des lois mmorielles ? , Le Dbat, 2012/4, n 71, p 96-100.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 109

sauf surprenante, ne peut en outre d'aucune faon tre lue comme constituant le recul de
quelque libert que ce soit.
Il n'en reste pas moins, et c'est sans doute un paradoxe, qu' l'issue de la bataille, la loi
du 29 janvier 2001 est plus ancre que jamais dans notre droit. Sans cesse brandie, on l'a
vu, dans les dbats parlementaires y compris par ceux, rares l'Assemble, plus
structurs au Snat, qui s'opposaient au dispositif de pnalisation de ce ngationnisme
intacte l'issue des dlibrations du Conseil constitutionnel, elle est un point de rfrence
indiscute.
J'emprunterai volontiers au ministre Patrick Ollier sa phrase ftiche : ne se sont-ils pas
tromps de dbat les juristes qui ont lu dans la dcision du 28 fvrier 2012 la fin des
lois mmorielles ? Ne serait-ce pas plutt l'inverse ? L encore, ni les parlementaires
ayant, l'unanimit de leurs groupes, approuv les conclusions de la mission Accoyer, ni a
fortiori les juges constitutionnels ne pouvaient douter de l'absence de normativit de la loi
de janvier 2001. Pourtant cette loi fait toujours partie de l'ordre juridique franais, de sorte
qu'il n'y a plus aucun doute : la France et non le Parlement comme l'a dclar par erreur
Robert Badinter, lapsus intressant, en ouverture de son intervention de juin 2012 devant
les membres de l'association Libert pour l'histoire reconnat publiquement le gnocide
armnien de 1915.
S'il y eut une relle cruaut, de la part des porteurs du projet de pnalisation du
gnocide de 1915, instrumentaliser la douleur de la communaut armnienne, l'chec est
moins celui de la politique dans son ensemble que d'une conception simpliste du mtier
politique confondant dmonstration de tribune et efficacit dans l'action, fonde sur la
prise en compte du rel364. Distinguer ce qui est distinguable vaut aussi, en effet, en
matire politique : la diffrence de la ngation de l'existence des chambres gaz nazies,
porte des fins antismites par des individus, des groupuscules et des partis, la ngation
du gnocide armnien est le fait d'un tat, qui est un tout autre type d'acteur. Cela ne
signifie videmment pas qu'au nom de la Realpolitik considrations gostratgiques,
exportations, implantation des entreprises franaises tout doive tre admis de la part de
ce pays365 mais plutt que les armes utilisables contre la politique ngationniste qu'il
suscite ne sont pas de mme nature que celles que la Rpublique franaise et son appareil
juridictionnel peuvent utiliser contre la librairie La Vieille Taupe, Jean-Marie Le Pen ou
Robert Faurisson.
La question se pose dsormais de savoir quels instruments choisir pour contrer
effectivement les menes ngationnistes anti-armniennes. Il y a une quinzaine d'annes,
quand le ministre de la Culture tenta de mettre en place une valuation de ses politiques
et que j'en fus charg366, je pris connaissance de la batterie de critres auxquels recourt

364 Il n'est pas de politique qui vaille en dehors des ralits , disait le gnral de Gaulle, cho de la
maxime de Gambetta dfinissant la politique comme art du possible .
365Mme si comparaison n'est pas raison, rappelons que lorsque la Rpublique franaise reut en dcembre
1938 Ribbentrop, ministre des Affaires trangres d'Hitler, le Quai d'Orsay par suite d'une erreur
inexplicable, n'invita qu'in extremis au dner officiel les membres juifs du gouvernement franais,
Georges Mandel et Jean Zay, qui ne purent se librer. L'affaire, qui troubla un peu l'opinion, est relate par
Bertrand Favreau, Georges Mandel, Fayard, 19xx, p. XXX
366Le comit ministriel d'valuation cr en 1995 par un ministre de droite, Jacques Toubon, fut supprim
moins de dix ans plus tard par un autre ministre de droite, Renaud Donnedieu de Vabres. Il n'avait abouti
peu prs rien.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 110

cette discipline : efficacit, efficience, cohrence, pertinence. Force est de reconnatre


qu'aucun d'entre eux ne donnait de rsultat probant quand on le confrontait au choix fait
par les parlementaires, et finalement accept par le gouvernement, de dcalquer vers le cas
armnien le dispositif introduit en 1990 dans le droit franais par l'article 24 bis de la loi
de 1881 sur la presse. Si donc la voie de la pnalisation semble devoir rester durablement
ferme, le Parlement dispose d'autres moyens d'action, tout particulirement dans l'ordre
symbolique dont on a tent de souligner l'importance et l'efficacit au fil du prsent
chapitre. Ainsi du vote de rsolutions fltrissant les menes ngationnistes envers la
communaut armnienne. En outre si l'on suit le prsident Badinter dans son
interprtation de l'article 34 de la Constitution367 , rien n'interdirait au Parlement franais
de voter une loi faisant du 24 avril une journe de commmoration officielle du gnocide
perptr envers le peuple armnien : lire les dbats de l'hiver 2011-2012, ces deux types
de texte auraient toutes les chances d'tre vots l'unanimit par les reprsentants du
peuple franais.
Reste l'histoire, et les historiens. Ils feront l'objet du chapitre suivant.

367 ici une note sur discours de juin 2012 ; avec ma rserve d'interprtation
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 111

Chapitre V
Comment peut-on tre historien ?
qui appartient l'histoire ?
personne, et d'abord pas aux historiens , rpondent en gnral les historiens. De
fait il n'existe pas nul ne souhaite au demeurant qu'il existe de monopole professionnel
qu'une norme protgerait, alors qu'il faut tre titulaire d'un diplme collationn par la
puissance publique pour devenir mdecin ou instituteur, pour s'inscrire au barreau ou
ouvrir un salon de coiffure. Pour autant il n'est pas interdit de penser que les historiens
ont aussi leur mot dire sur l'histoire , comme l'crivait Henry Rousso en expliquant
pourquoi, tout compte fait, il se rallie Libert pour l'histoire :
Abandonner un prtendu monopole ne doit pas signifier devenir inaudibles, ni laisser toute la place
aux seuls militants, journalistes ou dputs. Corporatisme ! criera-t-on ici ou l. Et alors ? En quoi
la dfense d'une vision identitaire et instrumentalise du pass serait-elle plus louable qu'une vision
qui croit encore ces vieilles lunes que sont la raison, le savoir, la distance368 ?
En d'autres termes, l'histoire n'appartient pas aux historiens mais celle que les historiens
ne font pas ou, ce qui revient pratiquement au mme, celle que font les non-historiens :
militants, journalistes, dputs n'est pas de l'histoire. La raison, le savoir, la
distance sont ici convoqus prcisment parce qu'ils s'opposent terme terme aux trois
tentations contre lesquelles, dans la vision idalise de l'Histoire porte la ptition,
l'historien se doit de rsister. Rappelons-les, telles qu'elles ouvrent la ptition de dcembre
2005 :
L'histoire n'est pas une religion. L'historien n'accepte aucun dogme, ne respecte aucun interdit, ne
connat pas de tabous. Il peut tre drangeant.
L'histoire n'est pas la morale. L'historien n'a pas pour rle d'exalter ou de condamner, il explique.
L'histoire n'est pas lesclave de l'actualit. L'historien ne plaque pas sur le pass des schmas
idologiques contemporains et n'introduit pas dans les vnements d'autrefois la sensibilit
d'aujourd'hui369.
Comment ne pas y voir en effet, sans pincement au cur, s'riger la statue en pied d'un
vritable hros contemporain, l'historien briseur de tabous, de dogmes, d'interdits, le
savant que ne sauraient mouvoir passions ou sensibilits de l'instant, le penseur que son
ascse mthodologique a rendu inaccessible aux emprises de l'idologie, des prjugs, des
modes ? Chateaubriand n'est pas loin, Marc Bloch sensiblement plus qui aimait rappeler
qu'il n'est d'histoire qu'anachronique, dans la mesure o, quoi qu'il prtende, l'historien
claire le pass par le prsent au moins autant qu'il ne procde l'opration inverse370.
Combien, surtout, ce texte parat dsuet, irrel presque face des enjeux dont un historien
proche, en termes institutionnels comme intellectuels, de nombre des signataires de la
ptition pouvait affirmer, huit ans avant celle-ci, qu' coup sr parmi les ides fausses
que notre temps a estourbies, il en est une qui ne ressuscitera pas : celle d'une science

368 Pourquoi j'adhre Libert pour l'histoire , Le Monde, 25 fvrier 2008.


369 Libert pour l'Histoire : 19 historiens dnoncent , Libration, 13 dcembre 2005.
370 Comprendre le pass par le prsent , Apologie pour l'histoire ou mtier d'historien, Armand Colin, 7e
d., coll. U Prisme , 1974, p. 47-50.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 112

historique qui laborerait ses travaux en haut d'un Olympe, loin des tumultes du
sicle371 .
Il serait par ailleurs amusant mais dplac au sens littral, c'est--dire pas sa place
ici de citer telle ou telle situation dans lesquelles mes collgues ou moi avons, sans trop
rechign, aval telle ou telle couleuvre dans un jury de thse, pour accder un fonds
d'archives, en adoucissant sa plume de critique face au livre publi sous le nom d'un
puissant Que le lecteur se rassure, l'historien de mtier est aussi mdiocre que tout un
chacun : il lui arrive de respecter les interdits et de caler devant les tabous, de juger l o il
devrait comprendre et, ni ange ni bte, de faire preuve d'motion plus que de raison,
jusque dans l'exercice de son mtier.
Seul le dernier item de la dfinition de l'idal historique propos par la ptition mrite
qu'on s'y attarde un peu :
L'histoire n'est pas la mmoire. L'historien, dans une dmarche scientifique, recueille les souvenirs
des hommes, les compare entre eux, les confronte aux documents, aux objets, aux traces, et tablit les
faits. L'histoire tient compte de la mmoire, elle ne s'y rduit pas372.
Par rapport aux trois alinas prcdents, qui opposaient terme terme l'histoire
respectivement la religion, la morale, au prsent, la relation qui lie histoire et mmoire
apparat d'emble plus complexe. Ce n'est pas, comme dans le cas de la religion ou de la
morale, parce que les formes de connaissance sont de natures diffrentes qu'il convient de
clairement distinguer histoire et mmoire, mais parce qu'existe entre ces deux modes
d'apprhension du pass des relations d'inclusion : on ne saurait rduire l'histoire la
mmoire, de sorte que des prcautions s'imposent. Prcautions mthodologiques et
intellectuelles qui mritent mieux, mon sens, que les oppositions binaires mmoire
absolue, histoire relative373 , France pays de mmoire, Angleterre pays de tradition374
ou encore mmoire tableau des ressemblances, histoire tableau des changements375 .
Toutes ces formules sont trop bien frappes pour tre pleinement convaincantes,
d'autant que, comme le rappelle l'une des meilleures spcialistes du sujet, Annette
Wieviorka, depuis une trentaine d'annes, la mmoire est devenue un sujet d'tudes
part entire : [toute] une bibliothque lui est dsormais consacre376 . Ce que confirme,
dans l'une des plus rcentes synthses sur la question377, l'historien Philippe Joutard, dont
les travaux sur l'histoire et les traces du phnomne camisard furent pionniers par leur

371Jean-Nol Jeanneney, La demande sociale en question , Le Monde de l'ducation, n 253, novembre


1997, p. 26.
372 Libert pour l'Histoire : 19 historiens dnoncent , Libration, 13 dcembre 2005.
373 pierre nora
374 Avec toutes les variations possibles, telle celle, rapporte avec admiration par Pierre Nora, que propose
l'historien britannique Stefan Collini : Les Anglais ont la mmoire de la tradition, nous avons la tradition
de la mmoire , ibid., p. 396.
375Aphorisme par lequel on rsume la pense, singulirement plus labore, de Maurice Halbwachs (?) cit
par thomas ferenczi, Devoir de mmoire, droit l'oubli ?, Complexe, 2002, p. 15. ou encore franois
bgaudeau, La Montagne, dbut novembre 2012
376Prface Rgis Schlagdenhauffen, Triangle rose, la perscution des homosexuels et sa mmoire,
Autrement, 2011, p. 4.
377 Histoire et mmoires, conflits et alliance, La Dcouverte, 2013. On notera l'usage en chiasme du pluriel
et du singulier dans le titre.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 113

recours l'histoire orale. Conclu par une utile chrono-bibliographie378 , dont il est
significatif de constater qu'elle ne prend de l'ampleur qu' partir du milieu des annes
1970, ce parcours historique de l'irruption du champ de la mmoire dans l'tude du pass
se trouve bien entendu balis par la fresque illustrative qui court au fil des sept volumes
des Lieux de mmoire dirigs par Pierre Nora379.
Comme dans tout phnomne intellectuel de grande ampleur, les pigones, et plus
encore les pigones des pigones sont loin de valoir le fondateur, de sorte que la littrature
finalit mmorielle se rvle d'une terrifiante rptitivit380. Le fait est qu'on a vu se
multiplier, au sein de ces bibliothques d'ouvrages sur la mmoire qu'voquait Annette
Wieviorka, les termes de pjoration : envahissement mmoriel , abus de mmoire ,
commmorationnite et quelques autres. Mais c'est sur trois mots repentance,
victimisation, communautarisme que se focalisent les critiques. La remise en cause de
ces trois concepts (systmatiquement connots ngativement, en excluant toute rfrence
leur versant positif que traduirait par exemple la trilogie lucidit, rquilibre, diversit)
signe une opration politique globale de disqualification dont il convient de prciser les
contours et surtout les finalits.

Disqualifications
La disqualification de la repentance
On a dja voqu381 le contexte particulier qui conduisit en 1997 l'glise catholique de
France procder une crmonie solennelle de repentance terme d'origine spirituelle,
et donc parfaitement sa place dans le cas d'espce vis--vis de son silence lors de la
perscution des juifs par les nazis et le gouvernement de Vichy. Repris sans rflexion par
diverses institutions, par la presse, par le monde politique enfin, le terme est devenu
synonyme d'une responsabilit collective trans-gnrationnelle qui tomberait sur notre
poque comme une maldiction, en se rfrant une phrase livre de Jrmie : Les pres
ont mang des raisins verts et les dents des enfants en ont t agaces382 . C'est un parfait
contresens, comme le dmontre la simple lecture du texte originel :
Voici, les jours viennent, dit l'ternel, o j'ensemencerai la maison d'Isral et la maison de Juda
d'une semence d'hommes et d'une semence de btes. Et comme j'ai veill sur eux pour arracher,
abattre, dtruire, ruiner et faire du mal, ainsi je veillerai sur eux pour btir et pour planter, dit l'ternel.
En ces jours-l, on ne dira plus : Les pres ont mang des raisins verts, et les dents des enfants en ont
t agaces. Mais chacun mourra pour sa propre iniquit ; Tout homme qui mangera des raisins verts,
ses dents en seront agaces.
Chacun mourra pour sa propre iniquit , disent ainsi les critures. S'agissant des
individus, il ne saurait donc y avoir de crime transmissible de gnration en gnration
ce que traduit un principe de base de notre procdure pnale : la mort interrompt l'action

378 Ibid.,p. 285-299.


379 On les compltera par le recueil de textes crits par Pierre Nora autour des Lieux de mmoire, textes
rcemment regroups dans Prsent, nation, mmoire, Gallimard, Bibliothque des histoires , 2011. On
reviendra plus longuement sur l'inflexion historiographique et politique reprsente par ce monument
ditorial, voir infra, p XXX
380C'est le constat que fait notamment Christophe Prochasson, La mmoire comme raison , L'Empire des
motions, Dmopolis, 2008, p. 139-164.
381 voir supra, page xxx ( notes 140 sq).
382 Jrmie, 31-29, dans la traduction de Lematre de Sacy (Bouquins).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 114

publique . C'est nanmoins aller vite en besogne que d'tendre cette conclusion aux
institutions. Elles, si enclines durer, si promptes s'autoclbrer avec pompe au moindre
bicentenaire, n'auraient ainsi rien se reprocher, et ce serait faire montre de haine de
soi que de pointer qu'elles ne furent pas toujours irrprochables. Le dbat fut vif lors de
la campagne prsidentielle de 2007, le candidat finalement lu dclarant ainsi, trois
semaines avant le premier tour :
Je veux redonner tous les Franais la fiert d'tre franais. Je veux leur dire qu'ils auront choisir
entre ceux qui assument toute l'Histoire de France et les adeptes de la repentance qui veulent
ressusciter les haines du pass en exigeant des fils qu'ils expient les fautes supposes de leurs pres et
de leurs aeux. Je suis de ceux qui pensent que la France n'a pas rougir de son histoire. Elle na pas
commis de gnocide. Elle n'a pas invent la solution finale. [] Je veux dire aux Franais que, le
22 avril et le 6 mai, ils auront choisir entre ceux qui sont attachs l'identit nationale et qui veulent
la dfendre et ceux qui pensent que la France a si peu d'existence qu'elle n'a mme pas d'identit383.
ou encore, quelques jours plus tard, toujours dans la mme veine :
Je dteste cette mode de la repentance qui exprime la dtestation de la France et de son histoire. Je
dteste la repentance qui veut nous interdire dtre fiers de notre pays. Je dteste la repentance qui est
la porte ouverte la concurrence des mmoires. Je dteste la repentance qui dresse les Franais les uns
contre les autres en fonction de leurs origines. Je dteste la repentance qui est un obstacle
lintgration parce que lon a rarement envie de sintgrer ce que lon a appris dtester, alors que
lon devrait le respecter et laimer384.
Dans un article qu'avait alors publi Le Monde, j'avais entendu souligner la rupture
majeure que constituait cette approche par rapport la fonction pacificatrice du discours
tenu avec constance par Jacques Chirac, pendant les douze annes de sa prsidence, sur la
place de la France durant la Seconde Guerre mondiale385. L'heure n'tait plus inclure
dans le discours d'tat les acquis du savoir historique mais bien plutt, dans une opration
de sduction idologique des marges traditonalistes de l'lectorat, rcrire une histoire
moins europenne que nationale, pour ne pas dire nationaliste, du XXe sicle.
Il n'est paradoxal qu'en apparence que la volont du candidat Sarkzoy de faire retomber
sur la seule Allemagne la responsabilit de tous les actes ayant conduit l'extermination
des juifs d'Europe ait si parfaitement consonn avec les finalits nationalistes des
historiens allemands dont les articles de presse386 furent la source de l'Historkerstreit que
nous avons voqu plus haut387. De l'un comme de l'autre ct du Rhin, un quart de

383 Nicolas Sarkozy, discours de Nice, 30 mars 2007. C'est nous qui soulignons, notamment pour mettre en
vidence la peu banale capacit d'volution historiographique du mme homme politique. En antichambre de
sa seconde campagne prsidentielle, on l'entendit ainsi affirmer le 8 fvrier 2012, lors du diner annuel du
CRIF, que les Europens ont eu lide folle de la Shoah, la France et lAllemagne , ce qui est quand
mme pousser fort loin, hors en tout cas des frontires de la connaissance historique, la dtestation de la
France et de son histoire si dcrie cinq ans plus tt.
384 Nicolas Sarkozy, discours de Lyon, 5 avril 2007, cit dans Philippe Videlier, Repentance : militants de
la mmoire , carts d'identit, Les mots de l'immigration , n 111, dcembre 2007, p. 11-14, consult en
ligne sur http://www.ecarts-identite.org/french/numero/article/art_111.html.
385Marc Olivier Baruch, loge de la repentance , Le Monde, 12 mai 2007. On trouvera ici ce texte en
annexe 6.
386 Par exemple, dans la Frankfurter Allgemeine Zeitung du 25 avril 1986, l'article de Michael Strmer,
Geschichte in geschichtslosem Land ( L'histoire dans un pays sans histoire ), o il est crit que la
nouvelle vague de rpression des criminels nazis, qui avait commenc dans les annes 1970, contribue
entretenir chez les Allemands un complexe de culpabilit, se traduisant notamment par un rejet de leur
histoire et de toute fiert nationale .
387 Voir supra, p XXX.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 115

sicle d'intervalle, il s'agissait de briser le consensus, plus ou moins ancien et plus ou


moins difficile construire, tabli en matire de co-responsabilit des crimes intervenus
durant l'occupation nazie de l'Europe en gnral, de la France en particulier.
Cette mme veine nationaliste fut l'origine de l'apparition, au cours de la campagne,
de la proposition de cration d'un ministre de l'Identit nationale, qu'on n'osa tout de
mme pas dnommer ministre de l'Identit franaise. Ce jeu idologiquement dangereux
fut cautionn ce n'est pas l l'aspect le moins attristant de l'pisode par l'ancienne
prsidente de la Fondation pour la mmoire de la Shoah Simone Veil, que son magistre
moral avait contribu propulser la tte du comit de soutien la candidature de Nicolas
Sarkozy. Elle fit certes part de son malaise face cette proposition, mais n'en quitta pas
pour autant ses fonctions.
La disqualification des victimes
Comme la repentance sortie de sa rare mais prcise acception thologique au prix
d'une vulgarisation tous azimuts et d'une perte corrlative de sens la victimisation,
concept jusque l cantonn la psycho-criminologie, a connu une fortune nouvelle ces
dernires annes388 au point d'tre devenue, dans les revues de psychologie pour tous qui
occupent aujourd'hui sur Internet la place jadis tenue dans la bibliothque de nos arrire-
grands-oncles de province par les volumes relis du Mdecin des familles, un vritable
symptome :
La victimisation est le sentiment excessif et exagr d'tre une victime. Ce passage de victime
relle victime ressentie est trs tnu, et rside dans la simple faon d'observer les faits. On est donc
dans la subjectivit complte389.
La victimisation est un schma de comportement qui cre un obstacle aux relations authentiques.
[] Si vous tes de ces personnes qui perdent souvent le contrle de leur vie, qui ne savent pas se
dfendre, si vous laissez les forces extrieures influencer votre vie ou que vous avez tendance
lapitoiement, il est possible que vous ayez un profil de victime390.
Cet effet de mode contribua ce que quelques essayistes et politiciens, prts passer de
l'individuel au collectif sans s'embarrasser de prcautions mthodologiques excessives,
puissent percevoir dans cet autre symptome le signe d'une pathologie du corps social dans
son ensemble. Significatif est cet gard l'ouvrage que cosignrent en 2007 deux
personnalits souvent mobilises par les mdias, l'avocat Daniel Soulez Larivire et la
psychanalyste Caroline Eliacheff. De ce Temps des victimes, la quatrime page de
couverture rsumait bien le propos :
La mdiatisation des catastrophes a rvl que l'unanimit compassionnelle tait en train de
devenir l'ultime expression du lien social. Et les demandes de rparation auprs des psychiatres et des
juristes sont sans fin. Jusqu'o irons nous dans cette victimisation gnralise ? [] Dmont[ant]
et explor[ant] ce courant qui a merg dans les annes 1980 sur tous les fronts et se nourrit de l'idal
galitaire et de l'indivdualisme dmocratique, [les auteurs] dnoncent les dangers que nous fait courir
ce primat du compassionnel et de l'motionnel qui [] pourrait se retourner contre la socit tout
entire391.

388 Dans le catalogue gnral de la Bibliothque nationale de France, 99 des 123 occurrences du terme
datent du XXIe sicle.
389 Site docteurclic.com
390 Site aidepsychologique.com
391 Caroline Eliacheff et Daniel Soulez Larivire, Le Temps des victimes, Albin Michel, 2007.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 116

La part psychanalytique de l'ouvrage traait coups de serpe les grandes lignes du


symptme de victimisation, version doloriste du privilge , selon une formule
emprunte Pascal Bruckner. Avec ce rappel nostalgique d'un ge d'or o les analysants
agissaient en patriotes, la neutralit bienveillante de l'analyste cense servir de support
au transfert passait pour le moins au second plan :
Le temps n'est plus o le citoyen se devait la collectivit, o chacun tait jug en fonction de son
mrite, c'est--dire de la faon dont il apportait sa pierre au patrimoine commun, qui s'exprinait aussi
dans le patriotisme. [] Les individus modernes, eux, veulent tre les crateurs de leur propre vie.
[] Principe d'galit, compassion, ncessit de se distinguer de ses semblables, de rester matre de sa
vie en exigant que la socit vous reconnaisse dans votre singularit, font que les victimes incarnent
une nouvelle forme d'hrosme. Qui, dans ces conditions, n'aspirerait se prtendre victime392 ?
L'expert en droit, de son ct, s'en prenait aux abus considrables ns, dans le
systme judiciaire franais, d'une dcision de la Cour de cassation donnant la victime un
pouvoir de dclenchement quasi automatique de la poursuite pnale, ce qui est
compltement inconnu dans les pays de culture anglo-saxonne o c'est le procureur, et
uniquement lui, qui dcide de poursuivre393 . De fait, la dfinition librale des droits
donns la partie civile est bien une cration jurisprudentielle, mais elle prcde de fort
loin le temps des victimes dont il est ici question, puisqu'elle remonte 1906394,
poque o prcisment le patriotisme tait son apoge. La contradiction entre les
auteurs, qui pourrait invalider la dmonstration, se trouve lude par une conclusion
passe-partout, qui commence par indiquer que tout le monde a sa part de malheur pour
finir par dplorer que la force que donne la puissance de l'motion [ne soit] plus guide
par des objectifs rationnels395 . Mme s'il est des dmonstrations plus convaincantes,
parce que plus fouilles396, c'est nouveau le topos de la victimisation qui conduisit Pierre
Nora, lors de son audition par la commission Accoyer, diagnostiquer une rvision
gnrale de l'histoire en fonction de la victime, extraordinairement dangereuse . Il se
dclara rsolu, contre elle, dfendre la raison, le bon sens, l'esprit critique et l'intrt
national397 .
Plus nuanc, Saul Friedlnder avait expliqu, ds l'introduction du premier volume de
sa somme sur L'Allemagne nazie et les Juifs, pourquoi la voix des victimes devait tre
nettement plus coute, mme si elle tait peu audible, qu'elle ne l'avait t jusqu'alors et
ce pour des raisons non tant politiques ou morales (mme si ces dernires ne pouvaient
tre totalement cartes) que simplement heuristiques :
Je souhaite prsenter ici un tableau dont, certes, la politique nazie forme le noyau central, mais
sans jamais ngliger l'environnement national et international ni surtout l'aspect humain, l'univers des

392 Ibid., p. 24-25.


393 Ibid., p. 169.
394 Cour de cassation, chambre criminelle, arrt du 8 dcembre 1906 (dit Laurent-Atthalin, du nom du
conseiller sur le rapport duquel il a t rendu), voir Henri Donnedieu de Vabres, Trait de droit criminel et
lgislation pnale compare, Sirey, 3e d., 1947, p. 617-618. La doctrine tait alors unanime pour voir dans
cet largissement des droits de la victime une raction librale au fonctionnement autoritaire de la procdure
pnale, reflet dans l'ordre judiciaire du bonapartisme administratif que l'histoire avait lgu nos
institutions publiques, voir Jean Pradel et Andr Varinard, Les grands arrts de la procdure pnale, 4e d.,
2003, Dalloz, p. 82-94.
395 Ibid., p. 271-273.
396Voir par exemple, Antoine Garapon, Frdric Gros, Thierry Pech, Et ce sera justice : punir en
dmocratie, Odile Jacob, 2001
397 Rapport Accoyer, op. cit., p. 63.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 117

victimes, leurs ractions et leur sort qui sont partie intgrante du droulement de cette histoire. Dans
de nombreux travaux en effet, la prsomption implicite de l'impuissance et de la passivit globale des
juifs [] a transform ces victimes en une masse indiffrencie, statique et abstraite. On oublie trop
souvent que l'on ne saurait valuer pleinement la mentalit et la ligne d'action des nazis en ignorant ce
que vcurent et ressentirent les hommes, les femmes et les enfants juifs eux-mmes. [] Il est
essentiel d'entendre leurs voix pour parvenir comprendre ce qui s'est pass.398
Cette prise en compte du point de vue des victimes, continuait Friedlnder, s'imposait
non seulement pour le srieux de la dmonstration mais aussi pour l'effectivit du rcit :
Cette multiplicit des angles d'approche tient aux changements de perspective qu'appelle ma
dmarche, mais elle dcoule aussi d'un tout autre choix : juxtaposer des niveaux de ralit entirement
diffrents dcisions antijuives prises au sommet de l'tat et scnes quotidiennes de perscution, par
exemple dans le but de crer un sentiment d'tranget qui romprait notre tendance domestiquer
ce pass et en mousser l'impact par des explications parfaitement agences et des descriptions
standardises. Cette dmarche me semble capitale, et ce sentiment de rupture mieux mme
d'exprimer la conscience qu'eurent les impuissantes victimes du rgime, au moins pendant les annes
1930, d'une ralit absurde mais alarmante, d'un monde la fois grotesque et glaant sous le vernis
d'une normalit encore plus glaante399.
Sans doute ne s'agit-il pas l d'une rvision gnrale de l'histoire en fonction de la
victime , mais simplement de la ncessit d'introduire la voix de la victime dans l'histoire
du massacre : non un monopole, et encore moins un monopole hrit, mais un quilibre.
Nanmoins, de tribunes libres en petites phrases, tout se passe comme si un climat
d'exagration voire d'invectives s'tait install, interdisant srnit dans la discussion et
nuance dans l'analyse : ainsi par exemple du profil bas adopt par le gouvernement
franais lorsqu'il s'agit de commmorer le bicentenaire d'Austerlitz au motif que le
Napolon vainqueur le 2 dcembre 1805 n'tait autre que le Bonaparte premier consul qui
avait rtabli l'esclavage trois ans plus tt400.
Aussi n'est-il pas surprenant que n'ait pratiquement pas t relev l'article, argument et
nuanc, que rdigea alors Frdric Worms sur la question sensible de la concurrence des
victimes. Les dveloppements qui suivent empruntent beaucoup cette analyse de ce qui
se joue autour de la proclamation d'tre victime, signe pour l'auteur d' une reconnaissance
"ngative" [] [qui] enferme dans le pass, et mme dans la mmoire du mal, sans ouvrir
aucun horizon commun et positif pour lavenir . Le danger, rappelle Frdric Worms
aprs d'autres, ne rside-t-il pas dans ce que lon appelle parfois la "concurrence des
victimes", [] surenchre dans la souffrance et la reconnaissance et le risque

398 Saul Friedlnder, L'Allemagne nazie et les Juifs, t. I, Le Seuil, 1997, p. 14.
399 Ibid., p. 17.
400 Signant un retentissant Plaidoyer pour les "indignes" d'Austerlitz dans Le Monde du 13 dcembre
2005 (repris dans Historien public, op. cit., p. 492-494), Pierre Nora estimait [qu']avec cette non-
commmoration, on touche le fond [] de la honte et du ridicule . Sans doute mais condition de ne pas
oublier que ce n'tait pas la premire fois que Napolon Bonaparte suscitait des sentiments aussi violemment
contrasts. Deux exemples sont rests clbres dans l'histoire : celui d'abord de Pierre Larousse qui,
consquent avec son idologie rpublicaine, commenait ainsi l'article Bonaparte de son Dictionnaire
universel : Le nom le plus grand, le plus glorieux, le plus clatant de l'histoire, sans excepter celui de
Napolon, gnral de la Rpublique franaise, n Ajaccio (le de la Corse), le 15 aot 1769, mort au
chteau de Saint-Cloud prs de Paris, le 18 brumaire, an VIII de la Rpublique franaise, une et indivisible
(9 novembre 1799). Celui aussi de Beethoven dont on a pu voir, entre avril et juin 2013 au sein de
l'exposition Napolon et l'Europe organise par le muse de l'Arme Paris, le manuscrit de la Troisime
Symphonie, initialement intitule Sinfonia grande, intitolata Bonaparte, ce dernier tant ses yeux
l'incarnation des idaux de la Rvolution franaise. Aprs le sacre de Napolon comme empereur des
Franais, Beethoven effaa le nom de Bonaparte avec une telle rage que le manuscrit en fut durablement
abm.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 118

concomittant [d']enferme[r] les victimes elles-mmes dans une conception ngative de


leur "identit"401 ?
Aux antipodes de la vulgate, le philosophe conclut cependant qu'il est possible,
souhaitable mme, non seulement de ne pas reculer devant la reconnaissance "ngative"
mais dy voir une dimension de positivit et mme, loin de tout "enfermement", de
libert402 . Par quels tours de passe-passe, quels effets de baguette magique Frdric
Worms parvient-il renverser des convictions ancres jusqu'au cur des disciplines
acadmiques les mieux tablies ? La dmonstration est construite en deux tapes.
Il s'agit d'abord de rappeler, avec quelque insistance, que l'on nest pas victime par
essence, mais par leffet de certains actes dtermins . C'est le rle de l'histoire de
rappeler, de dtailler, de comprendre les mcanismes de ces actes qui, ayant eux-mmes
pos des identits par essence , sont l'origine d'une souffrance, vcue ou hrite, dont il
est lgitime de demander qu'elle soit reconnue. Mais, seconde interrogation laquelle il
est tout aussi impratif de rpondre, reconnue par qui, et comment ? Deux des modalits
les plus frquentes de cette reconnaissance semblent insatisfaisantes l'auteur :
reconnaissance non mdiatise entre les groupes que lacte a diviss , et plus encore,
reconnaissance entre des victimes qui seraient alors livres au pur jeu dune concurrence
infinie . Intervient alors un tiers, dont la place en quelque sorte neutre ou "vide" et
publique est ncessaire comme telle, comme une condition de lide mme de justice . La
difficult de l'exercice rside toutefois prcisment en cela que ce tiers, dans lequel on
aura reconnu l'entit classiquement appele tat , n'arrive pas vtu de probit candide et
de lin blanc :
Dans certains cas et sans aucun doute les plus difficiles des cas, ce tiers public est lui-mme
considr comme un acteur, sinon mme comme coupable des actes quil sagit de reconnatre. Mais
cest ici prcisment que se joue la possibilit dune histoire commune, dun genre peut-tre nouveau,
mais invitable et irrductible. [] Il semble en effet essentiel que le tiers puisse la fois reconnatre
quil a une histoire, quil est li par elle dans une relation aux sujets qui le constituent et quil reste
pourtant un tiers public, dans lacte mme de cette reconnaissance ; ou encore que la constitution de
linstance publique ne soit pas seulement dans lacte constituant positif, mais aussi dans la
reconnaissance historique de ses limites. [] La demande mme de reconnaissance, bien loin
dbranler le tiers qui peut y tre mis en cause comme un acteur, ne fait que relancer son histoire
comme tiers public. Cest parce quun tat peut se reconnatre comme acteur public quil ne se rduira
jamais une communaut parmi dautres et contre les autres. Souvre ainsi une histoire publique qui
ne se rduit pas non plus une jurisprudence sur des questions de socit ou de droit mme
constitutionnel.
En d'autres termes, loin d'tre seulement un apport la connaissance historique,
l'criture de l'histoire des institutions de l'tat et de leurs errements pour autant bien sr
qu'elle se refuse aux figures inutiles mais frquentes du ressassement, de l'hagiographie et
de la technicit, pour n'en citer que quelques-unes peut tre lue comme lment politique
majeur de la pacification de la socit :
Apparat ici, en effet, prcisment dans la reconnaissance de sa blessure , une dimension
politique, celle de la fraternit , qui non seulement nexclut pas mais relance celle de la libert et de
lgalit. Certes, ce ne sera pas ou pas seulement la fraternit fusionnelle et idale ; ce sera celle
daprs le fratricide, ou qui implique et mdite la possibilit du fratricide403.

401 Frdric Worms, Au-del de la concurrence des victimes , Esprit, xxx, p. xxx, repris dans Le moment
du soin, PUF (coll. thique et philosophie morale ), 2010, p. 125-132 (cit. p. XXX)
402 Ibid.

403 Ibid., p.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 119

La marge est troite cependant entre cette reconnaissance participant de la construction


d'une socit fraternellement compassionnelle et le risque d'touffement des potentialits
individuelles et de l'autonomie de chacun, par suraffirmation dune identit collective :
Pour lindividu qui hrite non seulement dune dsignation alinante mais aussi dune histoire
effective, lidentit ne sera positive que si elle est ainsi changeante, htrogne, relationnelle,
ouverte, et libre dabord de la ngativit quelle ne peut pourtant justement pas se contenter de nier
son tour404.

La disqualification des communauts


On peut ainsi se savoir du ct des victimes, passes et peut-tre futures, sans en faire
sa seule raison d'tre et d'agir, de mme que l'on peut se revendiquer d'un groupe sans
menacer le bien-vivre ensemble en Rpublique. Ceux-l mmes qui crient au
communautarisme sont souvent les premiers adopter cette vision rductrice de
l'identit qui consiste ne dfinir une personne que par son appartenance un groupe et
un seul. Dans Identit et violence, Amartya Sen nous ramne une approche plus raliste
lorsqu'il condamne une telle approche solitariste, [] plus sr moyen de ne pas
comprendre la majeure partie de nos semblables . l'encontre de cette miniaturisation
de l'tre humain , il invente un idal-type clairant l'identit, plurielle et singulire la
fois, de chacun d'entre nous, ne d'appartenances simultanes sachant [qu']il nous
appartient de dcider de l'importance relative de ces diffrentes associations et affiliations
dans un contexte donn :
Une mme personne peut, sans qu'il y ait contradiction, tre femme, citoyenne amricaine,
originaire des Carabes, d'ascendance africaine, chrtienne, librale, vgtarienne, marathonienne,
historienne, enseignante, romancire, htrosexuelle ; elle peut dfendre les droits des homosexuels,
aimer le thtre, militer pour la dfense de l'environnement, jouer au tennis, faire partie d'une
formation de jazz et croire dur comme fer en l'existence d'une intelligence extraterrestre avec laquelle
il est plus qu'urgent de communiquer de prfrence en anglais405.
Pour Amartya Sen, imposer une identit unique est l'inverse un lment dterminant
dans l'art guerrier de fomenter l'affrontement sectaire 406. Or, comment lire autrement
l'analyse selon laquelle [chaque] loi mmorielle [] procde de l'aspiration d'une
communaut particulire, religieuse ou ethnique, faire prendre en considration par la
communaut nationale [sa] mmoire particulire par lintermdiaire de lhistoire, qui est
prise en otage407 ?
Ren Rmond, signataire de ces dernires lignes, pose donc que ce crime contre
l'humanit qu'est l'assassinat industriel et systmatique des juifs par les nazis et leurs
complices relve d'une mmoire particulire, celle sans doute d'une communaut
particulire, religieuse ou ethnique . En d'autres termes et pour appeler un chat un chat,
s'agissant de la loi Gayssot il faut tre juif, ou proche d'une certaine sensibilit qui serait
ressentie et ne serait ressentie que par les juifs pour tre d'accord avec la disposition
qui fait de la ngation de ce gnocide un dlit en droit franais. Le juriste britannique
Simon Lee, dont nous avons analys plus haut la vigoureuse critique de la notion de pente

404 ibid.

405 Amartya Sen, Identit et violence, Odile Jacob, 2007, p. 11. Le titre anglais (Identity and Violence ; The
Illusion of Destiny) est plus explicite encore.
406 Ibid. p. 12.
407 ACCO, p. 21-22, citant RR : Sexprimant en 2006 dans la revue tudes, Ren Rmond
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 120

glissante408, se montre tout aussi svre pour cet argument, ses yeux plus que douteux,
qu'il nomme name-calling :
Une autre tactique frelate consiste dire : C'est bien parce que vous tes
libral/conservateur/une femme/un homme/de couleur/blanc/chrtien/musulman que vous tenez ce
discours. Visant saper la position adverse en la prsentant comme purement intresse, elle est
frquemment utilise contre les minorits qui luttent pour leurs droits sans appuis extrieurs, et qu'il
est en consquence facile de prsenter sous cet angle. Elle n'en est pas moins particulirement gnante
dans la mesure o elle tient pour rien la dfense en soi de la libert d'expression et qu'elle prsente de
manire compltement strotype le groupe en question409.
Il n'est paradoxal qu'en apparence que le rductionnisme ainsi profess par l'adversaire
le plus rsolu des lois mmorielles se retrouve dans les arguments que met en avant l'un
des plus fervents partisans de ces mmes lois, Serge Klarsfeld, pour les justifier :
Lors de son audition par la mission, le prsident de lAssociation des fils et filles de dports juifs
de France, M. Serge Klarskeld, sest flicit de ladoption des lois mmorielles, en considrant
quelles relvent dune dmarche morale et politique exemplaire. Il a en particulier li le vote des lois
mmorielles la protection lgitime de la sensibilit des victimes de lhistoire et de leurs descendants
et la ncessit de renforcer, par le biais de cette forme de reconnaissance, la cohsion dune nation
plurielle dans ses composantes. Il a ainsi dclar avoir soutenu la loi Gayssot, car il importait de
protger la sensibilit de tous ceux qui ont perdu un tre cher dans la Shoah grce un arsenal de
sanctions frappant ngationnistes et rvisionnistes. [] Il en va de mme de la loi reconnaissant le
gnocide armnien, de la loi de juillet 2000 instituant une journe nationale de commmoration des
crimes racistes et antismites et dhommage aux Justes de France ou de la loi Taubira, qui plus est
dans un contexte o le peuple franais est de plus en plus htrogne, chaque population tant
porteuse dune mmoire spcifique, souvent douloureuse. Le renforcement de la cohsion et de
lidentit nationales implique de reconnatre chacune dentre elles. Cela doit tre mis au crdit de la
France410.
On peut au contraire estimer pardon pour ces banalits que ces crimes de masse que
furent la rduction en esclavage de populations africaines, l'assassinat planifi des
Armniens par l'Empire ottoman et celui des juifs par les nazis, tous organiss par des
tats ou avec leur assentiment, concernent chaque tre humain parce qu'ils sont des crimes
contre l'Humanit, et que leur ngation insulte chaque tre humain. Et ce sans vise
lectoraliste particulire.
rig au rang de dogme, l'anti-communautarisme qui a aujourd'hui ses intgristes
comme l'anti-clricalisme de combat de la Rpublique, il y a plus d'un sicle, avait les
siens tolre pourtant que des moyens considrables, issus de l'tat, soient grs de
manire on ne peut plus communautaires. J'entends voquer, sans l non plus m'tendre
sur un sujet qui mriterait une analyse socio-politique dtaille, sur la multiplication
depuis une vingtaine d'annes, de fondations d'utilit publique destines rparer
l'histoire : Fondation de la Rsistance (1990), Fondation pour la mmoire de la
Dportation (1993), Fondation de la France libre (1994), Fondation pour la mmoire de la
Shoah (2000) et, dernire en date, Fondation pour la mmoire de la guerre d'Algrie, des
combats du Maroc et de Tunisie, issue de la loi Mekachera de fvrier 2005 dont il a
dj t largement question.
Ces institutions, malgr la pluralit de leurs missions et la diversit de leurs moyens, se
trouvent avoir, en raison de leur statut mme, des points communs. Je pense notamment

408 Cf supra, p. XXX


409 Simon Lee, The Cost of Free Speech, op. cit., p. 57 (notre traduction)
410 ACCO, p. 34.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 121

la capacit qu'ont les pouvoirs publics, largement prsents dans leurs conseils
d'administration, d'en influencer la politique, condition bien sr qu'ils le souhaitent. Il me
semble que, s'agissant des deux d'entre elles les plus prsentes dans l'actualit, la
Fondation pour la mmoire de la Shoah en raison de l'importance de sa mission et de
l'ampleur de ses moyens, la Fondation pour la mmoire de la guerre d'Algrie, des
combats du Maroc et de Tunisie en raison des conditions mouvementes de sa naissance,
l'tat a renonc cette capacit, ou tout le moins l'a implicitement dlgue aux
reprsentants des instances communautaires sigeant ses cts. Comment expliquer dans
le cas contraire que la FMS ne se soit pas donn comme objectif, en prs de quinze ans
d'existence, de stimuler la cration dans l'universit franaise de chaires au moins d'une
chaire d'histoire de la Shoah, ce qui aurait permis notre pays de combler le retard
honteux qu'il accuse en la matire par rapport aux tats-Unis, l'Allemagne et Isral,
mais aussi la Grande-Bretagne ?
Quoi qu'il en soit de ces paradoxes ou de ces contradictions, force est de constater
l'mergence et la prgnances d'un modle historiographique, et plus largement d'un
modle intellectuel et social, que l'on pourrait qualifier de national-rpublicain . Tout
spare l'intellectuel Pierre Nora, fondateur de la Bibliothque des histoires qu'il dirige
depuis quarante ans chez Gallimard, du conseiller-matre la Cour des comptes Henri
Guaino, plume de Nicolas Sarkozy jusqu' la fin du mandat prsidentiel de celui-ci. Tout,
sauf peut-tre la dploration commune d'un ge d'or suppos, sur fond d'effacement du
roman national unificateur et de dvoiement de l'litisme rpublicain. Les brefs
dveloppements qui vont suivre s'efforceront de tracer les lignes de force droite au
nom de la fiert nationale, gauche, au nom d'un rpublicanisme niveleur de cet tat
d'esprit. Chez l'un comme chez l'autre en tout cas, une certaine ide de l'histoire, et d'abord
de l'histoire de France.

Le sarkozysme en histoire
Le travestissement de l'histoire des fins politiques ne date certes pas d'aujourd'hui.
Pour n'en prendre qu'un exemple, semi-rcent, rappelons qu'au printemps 1997, le
prsident de l'UDF, Franois Lotard, affirma n'avoir aucune complaisance ni pour le
Front populaire ni pour le Front national , en indiquant sav[oir] trop o l'un et l'autre
ont conduit . Pour que son allusion la droute du printemps 1940 ft bien comprise, il
rappela ses auditeurs que c'tait la runion du Snat, bastion du rpublicanisme
l'ancienne et la Chambre de Front populaire lue en 1936 qui avait amen au pouvoir le
marchal Ptain. Cette instrumentalisation de l'histoire, proche dans son esprit de
l'accusation conduite lors du procs de Riom intent par Vichy aux hommes politiques
rpublicains, et spcialement Lon Blum, surprenait de la part de Franois Lotard411.
Les justifications ampoules qu'il donna ne sont gure convaincantes et laissent penser
qu'il s'agit bien d'un propos d'estrade maladroit412.
les inspirateurs

411Trois ans plus tt, alors qu'il tait ministre de la Dfense, il avait au contraire ragi rapidement face une
rcriture tendancieuse de l'histoire en relevant de ses fonctions l'officier suprieur qui avait laiss publier,
dans la revue du Service historique de l'arme de terre, un article pouvant tre lu comme redonnant crdit
aux vieilles thories de l'extrme droite sur la culpabilit du capitaine Dreyfus.
412 Libration, 20 mars 1997.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 122

Il en va tout autrement lorsque s'expriment les ttes pensantes du sarkozysme, Henri


Guaino et Patrick Buisson. Outre ses nombreuses activits professionnelles conseil en
communication, responsable d'une socit de sondages, prsident de la chane de
tlvision Histoire, proprit de TF1 ce dernier, qui ne fait mystre ni de son
engagement pass l'extrme droite ni, en toute logique, de ses sympathies pour l'Algrie
franaise413, a rencontr ces dernires annes vif succs comme historien d'un sujet
attractif et lucratif entre tous, la vie sexuelle des Franais sous l'Occupation. Je ne saurai
sur ce point dire les choses mieux que le journaliste Thierry Leclre, dans un article acr
paru en novembre 2009 dans Tlrama :
Dans les deux tomes de ses Annes rotiques 1940-1945, ce catholique, fervent dfenseur de la
messe en latin, brosse le tableau dune France en pmoison devant loccupant nazi, couche devant
(ou avec) le bel ennemi blond et germanique. []. Lamusement quon peut prendre, aux tout
premiers chapitres, lire la prose dun catholique de tradition , comme se dfinit Patrick Buisson,
fantasmant sur la canne phallique du Marchal Ptain et sur la toute beaut paenne de soldats
allemands qui la victoire confre grce et magnificence , sestompe mesure que la misogynie de
lauteur recouvre le rcit. [] O veut en venir lancien directeur de Minute en tenant, mille pages
durant, avec force exemples et non sans talent, la parabole de la France femelle adepte de la
collaboration lhorizontale face son bel ennemi viril germanique ou son Ptain, phallus
national ? [] Dans [sa] conclusion, [] les enfants de Mai 68 sont vous aux gmonies. []
Dynamitage de la socit patriarcale , lgitimation des pulsions, proclamation du libre droit des
femmes disposer de leurs corps, [] des tondues de la Libration Mai 68, la boucle est boucle. Et
lauteur de regretter la fminisation de la socit , et leffacement des marqueurs identitaires du
masculin , maladies de la France daujourdhui en pleine dbandade 414.
Ce souvenir peine voil de Brasillach415, chez un homme dont les crits prcdents
faisaient l'loge de Bastien-Thiry, confirme qu'il est difficile de faire moins gaulliste que
ce publiciste qui trouve ses modles chez des hommes que le de Gaulle envoya au poteau
en refusant leur grce, le premier en 1944, le second en 1963.
Proche de Buisson par sa dfense des valeurs familiales traditionnelles, mais cens
reprsenter la frange sociale du gaullisme son mentor en politique fut Philippe Sguin
Henri Guaino, plume officielle de Nicolas Sarkozy durant la campagne de 2007 puis
l'lyse avec le titre de conseiller spcial, est comme Patrick Buisson un expert en
rhtorique politico-historique. Outre quelques fausses bonnes ides du prsident
nouvellement lu lecture obligatoire par les enseignants de la lettre adress par Guy
Mquet ses parents la veille d'tre fusill, et surtout parrainage, bien macabre, par
chaque colier d'un enfant juif mort en dportation il restera comme auteur de
l'instrumentalisation remarquablement efficace de l'histoire nationale laquelle se livra le
candidat Sarkozy en 2007.
On a beaucoup crit sur le sujet, pendant la campagne et aprs416, mais nous ne
rsistons pas au plaisir de citer quelques paragraphes d'un expert, Gilles Candar, prsident
de la socit des tudes jaursiennes. Sous le titre Jaurs en campagne , aprs avoir
relev l'exceptionnelle fortune dont jouissait le tribun de Carmaux chez le candidat
Sarkozy cit dans dix-sept discours sur soixante-trois, et au total pas moins de quatre-

413 Il est l'auteur de XXX dans Patrick Hduy (dir.), Algrie franaise 1942-1962, XXX.
414 Thierry
Leclre, XXX, 10 novembre 2009, consult le 8 avril 2013 sur
http://www.telerama.fr/idees/vichy-pirate,49311.php?xtatc=INT-41.
415 Les Franais de quelque rflexion, durant toutes ces annes, auront plus ou moins couch avec
l'Allemagne, non sans querelles, et le souvenir leur en restera doux , cit par Alice Kaplan
416 Site du CVUH notamment.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 123

vingt-huit reprises, dont trente-deux dans le seul discours prononc le 12 avril 2007
Toulouse il analysait avec prcision les mcanismes mis en uvre :
Nicolas Sarkozy a adopt une stratgie particulirement confusionniste. Il cherche comme la
seiche crer le maximum dagitation, lancer des mots comme autant dabolis bibelots dinanit
sonore, susciter la peur pour mieux apparatre comme sauveur ou jouer de la sduction pour mieux
se retirer ensuite et susciter plus de dsir, tour tour angoissant et apaisant. [] La rhtorique
sarkozienne repose sur une assise tautologique, multipliant les slogans. Ceux-ci peuvent sembler
contradictoires : ils ne sen compltent que mieux. Chacun, laudition, reconnatra le sien et sera
sduit. [] Les discours sont longs, dailleurs : le chatoiement des rfrences, des propositions fait
riche , impressionne et permet de faire passer toutes les contradictions, approximations et audaces
qui apparaissent davantage la lecture. Ce qui compte est lmotion obtenue, et elle passe avec un
pass folkloris lextrme, de ce temps pas si ancien o rgnaient les vieilles valeurs. [] Le tour de
bonneteau est parfois assez grossier : puisque tous les Franais ntaient pas antidreyfusards,
ptainistes, monstres ou exploiteurs aux colonies, nul ne la t semble-t-il, en dehors de quelques
exceptions aussitt vacues. []
Une mme phrase peut convoquer lgypte, la Grce, les Croisades, Venise, Florence, Sville,
Socrate, Alexandre, Auguste, Jsus (jen passe) dans un technicolor hollywoodien qui se fera peut-
tre un jour Les images se succdent comme autant de clips, saint Denis, Descartes, Richelieu,
Michelet, Jaurs, Clemenceau, Mandel se pressent au comit de soutien affich du futur prsident,
grandi dtre le successeur dune telle ligne. Evidemment, les citations de Jaurs ne reposent sur
aucune lecture, aucune argumentation suivie (les autres non plus dailleurs). Elles sont souvent
choisies parmi les phrases clichs qui abondent sur le net : le courage, cest de bien faire son
mtier , il faut respecter le pass , la France est humaine , le travailleur est priv de droits
dans notre socit On se retrouve avec le plus prudhommesque des Jaurs qui serait le prototype
dun bon sens bien bourgeois et national, avec juste ce quil faut de grogne protestataire gauloise. []
Faut-il vraiment argumenter ? [] Chacun sait bien quil suffit de lire une page, dentendre une
minute dun discours de Jaurs pour que lquivoque se disperse, si tant est quelle ait pu exister417.
Hold-up idologique donc, mais qui n'en est pas moins de bonne guerre : commentant
dans les Cahiers Jaurs, un an plus tard, l'ouvrage tir par le CVUH de cette
instrumentalisation hors de pair, car efficace, de l'histoire418, Gilles Candar, aprs avoir
rappel le mot de Fernand Braudel selon lequel l'histoire n'est jamais que la somme de
toutes les histoires possibles , donnait aux historiens mission [d']assumer [leurs] choix,
les prsenter avec rigueur et mthode, accepter qu'ils soient discuts, et [se] souvenir que
la limite oprer entre histoire et politique est aussi ncessaire qu'imprcise419 . Sans
doute la lutte est-elle ingale avec les bateleurs d'estrade qui frquentent les plateaux de
tlvision et crivent dans les magazines, mme s'il faut reconnatre Henri Guaino un
rel talent rhtorique que l'on retrouve videmment, trait pour trait, chez Nicolas
Sarkozy qui, en matire politique, est un lve extrmement dou. Valry Giscard
d'Estaing aurait aim tre Maupassant ; plus modeste, Henri Guaino pourrait dire :
Nicolas Sarkozy, c'est moi ! Qu'on en juge avec les extraits de cet entretien qu'il
donna, en mars 2011, un journaliste de L'Express :
L'Express : Depuis que vous avez rejoint Nicolas Sarkozy, en 2006, celui-ci invoque rgulirement
l'Histoire, voire l'identit, de la France. Est-ce grce ces thmes qu'il a gagn en 2007 ?
H. Guaino : Aucun candidat srieux l'lection prsidentielle ne peut faire l'conomie de son
rapport l'histoire nationale et au pays. Les sources d'inspiration ou d'admiration auxquelles il choisit

417 Lu sur le site qui est une mine sur notre sujet de la section toulonnaise Ligue des Droits de l'Homme,
http://www.ldh-toulon.net/spip.php?article2140. L'article est dat du 12 juillet 2007 (consult le 8 avril
2013).
418Laurence De Cock, Fanny Madeline, Nicolas Offenstadt & Sophie Wahnich (dir.), Comment Nicolas
Sarkozy crit lhistoire de France, Agone, coll. Pass-prsent , 2008.
419 Sarkozy et l'histoire , Cahiers Jaurs n 190, octobre-dcembre 2008, p. 156.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 124

de puiser disent quelque chose de trs profond sur sa conception de la nation, sur l'ide qu'il se fait de
sa vocation, mais aussi sur lui-mme. Quand Nicolas Sarkozy crit une biographie de Georges
Mandel, il se livre davantage que dans n'importe quelle autobiographie. Mais il y a aussi un choix
politique : plus les identits se dissolvent, plus la mmoire est courte et plus la profondeur historique
apparat comme une ncessit. Cette qute de profondeur n'a rien de pathologique. La pathologie
serait de ne se reprsenter un pays qu'au travers de quelques agrgats statistiques. Michelet avait
raison : La France est une personne. Ses reprsentants le savaient bien. Voyez le gnral de
Gaulle : il tait est n de l'Histoire, il l'avait faite, il l'incarnait. Georges Pompidou tait un homme
ptri de culture, faonn la fois par le terroir, la littrature classique et sa passion pour l'art
contemporain. Pour Franois Mitterrand, la dimension historique tait aussi une vidence, mme s'il
semblait moins tourn vers l'avenir. Le candidat Sarkozy, lui, devait encore se positionner []
Q : Sur les thmes historiques, Nicolas Sarkozy, cens rassembler, a divis. Par exemple, en
invoquant les mnes de Jaurs ou de Blum
R : Nul n'a le monopole de l'histoire de France et les filiations automatiques sont absurdes. Parce
que l'on ne se reconnat pas dans le Parti socialiste, on n'aurait donc pas le droit de se rfrer Blum
ou Jaurs, et l'on serait forcment l'hritier des antidreyfusards ou des matres de forges de l'entre-
deux-guerres ? C'est pathtique ! Moi, je rclame le droit d'admirer Jaurs ou de me sentir l'hritier du
Front populaire, qui a invent les congs pays. Les socialistes devraient tre contents de voir une
salle de droite applaudir Jaurs, comme je suis heureux lorsqu'une salle de gauche applaudit de
Gaulle. Le sectarisme est la maladie infantile de la politique420.
Si l'on ajoute que l'agrg d'histoire, auteur succs, ancien ministre d'un
gouvernement de gauche et acadmicien Max Gallo421 conseilla un temps Nicolas Sarkozy
aprs avoir t l'un des proches de Jean-Pierre Chevnement, on conviendra que l'criture
sarkozienne de l'histoire avait peu tir profit des acquis historiographiques des quarante
dernires annes, toutes coles confondues.
la Maison de l'histoire de France comme cas d'cole
Aussi le pari tait-il d'emble risqu, de la part des historiens qui dcidrent de monter
dans le vaisseau de la Maison de l'Hhstoire de France voulue, chafaude et cre, en trois
ans et beaucoup de polmiques, de russir dmentir la chronique d'une
instrumentalisation annonce par Pierre Nora notamment. Dans l'ouvrage qui reprend
nombre de ses interventions critiques depuis 1960 est reproduite sa lettre ouverte
Frdric Mitterrand publie le 11 novembre 2010 dans Le Monde, prcde de quelques
alinas o l'acadmicien indiquait notamment avoir refus en 2009 la proposition de
piloter le projet que lui avait faite Christine Albanel, ministre de la Culture :
Ce projet, ncessairement coteux, est inutile. Je ne trouve d'ailleurs dans votre plaidoyer en sa
faveur aucun argument convaincant en dehors de gnralits sur l'utilit de l'histoire. Vous donnez
l'impression de ne pas y croire vous-mme. Le prsident de la Rpublique en personne donne, lui
aussi, le sentiment de s'obstiner que pour ne pas se djuger. [] Cette entreprise aura beaucoup de
mal se remettre de son origine impure et politicienne. Nicolas Sarkozy l'a lance en janvier 2009, en
pleine remonte du Front national et pour renforcer l'identit nationale . Elle s'est trouve prise
dans la lumire, ou plutt dans l'ombre de cette funeste enqute sur ladite identit. C'est l son pch
originel [] On ne peut pas mlanger les deux registres, celui de la stratgie lectorale et le grand jeu
dsintress de la recherche historique et de la pdagogie civique, ni passer impunment de l'un
l'autre422.

420Henri Guaino, Nul n'a le monopole de l'histoire de France , propos recueillis par Olivier Le Naire,
LExpress, 30 mars-5 avril 2011.
421Sur son parcours, on pourra se reporter Histoires particulires, conversations de Max Gallo avec Paul-
Franois Paoli, ditions du CNRS [sic], 2009.
422 Historien public, op. cit., p. 519-520.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 125

Le projet est sans doute un peu plus ancien423. Il trouve une premire trace officielle
dans la lettre de mission qu'adressrent en 2007 la nouvelle ministre de la Culture le
prsident de la Rpublique et le Premier ministre pour lui donner sa feuille de route424 .
Il tait notamment demand Christine Albanel d' expertiser le projet de crer un centre
de recherche et de collections permanentes ddi lhistoire civile et militaire de la
France , sans plus de prcision425. Ce membre de phrase une demi-ligne d'un document
qui en compte cent soixante va se trouver amplifi en la volont du prsident de la
Rpublique jusqu' devenir le projet culturel majeur du quinquennat de Nicolas Sarkozy,
et finalement son chec.
Le processus a dj t bien analys426. On peut nanmoins revenir sur la place qu'y ont
occupe un petit nombre de hauts fonctionnaires au premier rang desquels Jean-Franois
Hbert, conseiller-matre la Cour des comptes, dont toute la carrire s'est organise
autour de deux ples, les ministres de la Culture et de la Dfense, le passage de l'un
l'autre s'effectuant dans le sillage de Franois Lotard, titulaire du premier portefeuille
dans le gouvernement Chirac de 1986-88, du second dans le gouvernement Balladur de
1993-95. Il fut le directeur du cabinet de Christine Albanel, de sorte qu'il a ncessairement
prt la main la rdaction de la lettre de mission du 1er aot 2007, et fut ce titre le
principal acteur de la mise en uvre, dans le domaine culturel, de la fameuse RGPP
(rvision gnrale des politiques publiques).
Cette dernire, autre grand chantier de la prsidence Sarkozy, avait pour ambition de
repenser de fond en comble l'administration, en y gnralisant le management public et
en y multipliant les indicateurs quantifis. Au nom du principe voire du dogme selon
lequel un tablissement public est, par essence, plus efficace et plus efficient que l'tat,
nombre de muses et de chteaux se virent accorder cette forme dont le muse-chteau
de Fontainebleau la tte duquel Frdric Mitterrand proposa prcisment au prsident de
la Rpublique de nommer Jean-Franois Hbert, alors sans perspective autre qu'un retour
la Cour des comptes depuis que Christine Albanel avait quitt ses fonctions. Ce n'tait l
qu'une partie de sa mission : le 22 septembre suivant, il se vit galement confier par le
nouveau ministre la responsabilit de la cration du muse d'histoire de France entit
l'intitul incertain puisqu'il tait devenu, deux pages plus loin une Maison de l'histoire
de France voulue par le prsident de la Rpublique427 . La justification de ce projet

423 Nous suivons ici l'excellente analyse de Vincent Duclert, La "Maison de l'histoire de France" ; histoire
politique d'un projet prsidentiel , in Jean-Pierre Babelon, Isabelle Backouche, Vincent Duclert, Ariane
James-Sarazin, Quel muse d'histoire pour la France ?, Armand Colin, 2011, p. 15-46.
424 Chaque membre du gouvernement reut un document de ce type, cens constituer la base partir de
laquelle il serait chaque anne valu, sa note devant mme tre rendue publique. Inutile d'indiquer que cette
annonce ne fut pas suivie d'effet.
425 Alors que le texte tait au contraire prcis sur un projet plus cibl, plus gaulliste aussi : En
prvision des soixante-dix ans de lappel du gnral de Gaulle (2010), vous tudierez le projet dun
ambitieux mmorial de la rsistance et de la France libre, en hommage tous les rsistants. Leurs
tmoignages, histoires, rcits et mmoires seraient collects puis runis dans lenceinte dun monument qui
serait lui-mme un geste architectural , source internet XXX,
426 On se reportera par exemple aux deux analyses critiques d'Isabelle Backouche, Essai de socio-histoire
d'un projet , Quel muse d'histoire pour la France ?, op. cit., p. 47-62 et Vers un dmantlement des
muses de France , ibid., p. 63-77.
427 Lettre de mission de Frdric Mitterrand Jean-Franois Hbert, p. 1 et 3. La lettre est date du 22
septembre, mais trangement c'est la date du 27 septembre qui est reprise par Jean-Franois Hbert dans
l'introduction de son rapport.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 126

exaltant qui marquera durablement le paysage culturel du pays428 n'en tait pas moins
formule en des termes tranges :
Il faut nous rappeler que l'histoire est avant tout un rapport au temps dans toute sa profondeur, que
les traces et les lieux de mmoire qui en tmoignent sont multiples, que leur sens n'est pas univoque,
que l'histoire de France ne se rduit ni celle de Paris, ni celle de Versailles et qu'elle ne peut se
confondre avec celle de Bruxelles429.
Ainsi prvenu, Jean-Franois Hbert se mit la tche, et remit en avril 2010 au ministre
qui l'avait missionn son rapport, lments de dcision pour la Maison de l'histoire de
France, rapport qui dbutait, de manire tout fait classique, par des remerciements
la petite quipe de fidles compose de Marie-Christine Labourdette, Herv Lemoine,
Jean-Pierre Rioux et Thierry Sarmant, qui [l'avait] constamment soutenu dans cette
entreprise, [ainsi qu'] Charles Personnaz pour sa collaboration efficace ldification de
ce beau projet .
l'exception de la premire nomme, administratrice civile du ministre de la Culture
devenue directrice des muses de France en juillet 2008 aprs avoir eu la charge de ce
secteur pendant un an au sein du cabinet de la ministre, les quatre autres noms cits taient
ceux d'acteurs dj largement impliqus dans le projet, l'un d'entre eux tant mme sa
source : Herv Lemoine, chef du bureau des archives au ministre de la Dfense, avait
remis en avril 2008 son ministre de tutelle et la ministre de la Culture le rapport que
ces deux autorits lui avaient command en novembre prcdent afin de proposer des
solutions concrtes en vue de la ralisation du centre de recherche et de collections
permanentes ddi lhistoire civile et militaire de la France, souhait par le prsident de
la Rpublique termes mmes, on s'en souvient, figurant dans la lettre de mission reue
par Christine Albanel. Intitul La Maison de l'histoire de France (premire occurrence
officielle de l'expression), le rapport prenait parti, en ne proposant rien de moins qu'une
nouvelle politique en faveur de lhistoire :
Notre pass nous faonne, certes, mais il ne doit pas nous enchaner. Un des effets paradoxaux de
la mmorialisation de lhistoire ne serait-il pas de favoriser cet enchanement ? Il revient donc au
gouvernement de rompre avec les politiques prcdentes et de crer les conditions qui permettront
llaboration dun nouveau lien entre les Franais et leur histoire, en favorisant les dbats, les
recherches, les expositions et lexpression de toutes les opinions fondes sur une vritable
mthodologie et pratique de lhistoire. Sans prjuger de lopportunit de proposer au Parlement
labrogation de toutes les dispositions lgislatives qualifies d indignes dun rgime dmocratique
par les plus grands historiens et intellectuels francais signataires du manifeste Libert pour lhistoire,
le gouvernement pourrait inscrire sa nouvelle politique en faveur de lhistoire dans le cadre
dontologique dessin par ledit manifeste.430
Mais c'est sur un autre plan que ses prconisations firent du bruit. Ayant fait l'essentiel
de sa carrire dans l'administration de la Dfense, Herv Lemoine ne pouvait envisager
d'implantation mieux adapte la nature du projet dont il tait porteur que l'htel des
Invalides. Il proposait en consquence que la maison des soldats soit aussi la maison de
lhistoire de France431 et ce pour une raison qui devait peu la faisabilit ou au cot

428 Une version antrieure du texte tait plus explicite, voquant un projet dont l'ambition est la fois
intellectuelle, culturelle, politique et sociale .
429 Ibid, p. 3
430 Rapport Lemoine, p. 14. Le soulign est dans le texte.
431Rapport Lemoine, p. 2 (le soulign est dans le texte). L'auteur semble apprcier la mtaphore
domiciliaire, car le terme de maison revient aussi en conclusion : lheure o lEurope se dote dune
Maison de lhistoire europenne, la France a lespoir de retrouver des moments pleins dhistoire
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 127

du projet, mme si l'un et l'autre figuraient dans le rapport. C'tait vritablement sur un
plan politique, voire idologique, que se plaait Herv Lemoine, en crivant [qu']
lheure o le lien Arme-Nation parat parfois diffus, [] une telle perspective lui
donnerait une signification plus concrte et cohrente avec la notion dhistoire civile et
militaire voque dans la lettre de mission432 .
Tous ne furent pas convaincus par l'argumentation ce qui permit l'institution
militaire, peu dsireuse de voir un nouvel occupant s'installer en un site dont le plan
d'occupation, complexe, tait porteur d'enjeux symboliques lourds, d'allumer des
contrefeux, en arguant notamment de contraintes de scurit : dans le quadrilatre des
Invalides ne sont en effet pas seulement installs le muse de l'Ordre de la Libration et le
tombeau de Napolon, mais aussi le gouverneur militaire de Paris et le secrtariat gnral
de la Dfense nationale. Aussi la ministre de la Culture fut-elle conduite demander, en
fvrier 2009, un inspecteur gnral d'histoire-gographie en retraite, Jean-Pierre Rioux,
d'examiner quelles autres implantations seraient susceptibles de faire l'affaire. Celui-ci
remit en mai suivant son rapport, o dix-sept lieux d'implantation possible du futur grand
projet prsidentiel taient passs en revue. Les Invalides taient fortement dconseilles,
pour des raisons inverses de celles qui avaient conduit Herv Lemoine les privilgier :
Installer le muse de lHistoire de France aux Invalides donnerait celui-ci une vocation par trop
militaire, ce qui ne peut pas tre, en ltat, massivement apprci, tenu pour hardi ou probant, ni mme
unanimement salu ; toute militarisation de lidentit nationale et de la construction de ltat-
Nation travers une mise en rcit du pass et une qute des origines ne peut aujourdhui quaviver les
querelles, quelles soient anciennes ou modernes, et dsunir les protagonistes433.
Pour l'historien, ancien directeur de recherche au CNRS en histoire contemporaine,
retenir les prconisations d'Herv Lemoine dont la localisation n'tait que l'un des
aspects aurait un effet triplement ngatif : Agiter contre-effet lopinion publique,
durcir inopportunment le dbat et affaiblir la cohrence du projet. Aprs avoir not
qu'une implantation sur le site des Archives nationales ne serait gure fonctionnelle434,
Jean-Pierre Rioux mettait en garde, dans ses conclusions, contre le risque d'enlisement
d'un projet dj fragilis par les nombreuses ambiguts dont il tait porteur :
Sans doute le lieu choisi, emblmatique de notre histoire pour reprendre le souhait du prsident
de la Rpublique Nmes le 13 janvier 2009, saura-t-il parler de lui-mme. Sa configuration
architecturale et sa pertinence historique ne manqueront pas dexciter lintelligence et limagination
de ceux qui vont avoir charge la prfiguration et linstallation du muse. Mais notre expertise de dix-
sept possibilits dimplantation nous conduit formuler deux considrations qui, nous semble-t-il,
devront tre prises en compte ds lheure de la dcision. Car si lannonce du lieu choisi ntait pas
accompagne dune clarification du but poursuivi, le risque serait pris de relancer inutilement les
polmiques, dappauvrir le dbat et dalourdir la charge de travail de la mission de prfiguration
prvue dans le rapport de M. Herv Lemoine et, par consquent, de retarder la remise de ses
conclusions puis le dbut des travaux.
La premire est celle-ci : la dnomination muse applique un projet d'histoire d'une telle
ambition [] ne convainc et ne mobilise pas autant quon pouvait lesprer. Nous conseillons par

nationale . Le lien entre les Francais et lhistoire de la France est distendu, contrari. Il nous appartient de
lui redonner sa solidit, son paisseur, tout en gardant lesprit la maxime de Bayle qui veut que le pour et
le contre se trouvent [toujours] en chaque nation . La France a une longue histoire. La France est la maison
des sicles. Donnons une "maison de lhistoire" la France , ibid., p. 67.
432 Ibid., p. 2.
433 Ibid , p. 25.
434 En ltat de la rflexion, les surfaces librables semblent insuffisantes pour y accueillir le projet de
nouveau muse de lHistoire de France , ibid., p. 18.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 128

consquent de labandonner. [] Le projet prsidentiel mrite une appellation plus parlante et,
surtout, plus mobilisatrice. Cest pourquoi nous proposons den venir dabord la dnomination
gnrale, plus institutionnelle, administrative et scientifique, de Centre national dhistoire de la
France (CHF), ou de Maison dhistoire de la France (MHF), pour dsigner un tablissement
public qui aurait pour mission dtre, au vif du souhait prsidentiel, une tte de rseau et un
centre de valorisation de la recherche mais aussi de prsenter des collections.
La dnomination subsquente, plus offensive et plus parlante, plus mdiatique et plus mobilisatrice
pour tous les publics, pourrait tre Cit de lHistoire de France dans les cas de Vincennes ou de
Fontainebleau, ou de Galerie de lHistoire de France dans ceux de Chaillot, du Grand-Palais ou
des Invalides, avec cette fois un grand H histoire , pour marquer que lon souhaite continuer
dy raconter la France dans une perspective dhier pour demain , celle qui depuis 1980 fait la
fortune de la notion de Patrimoine avec grand P . La Cit ou la Galerie serait gre par le
Centre ou la Maison 435.
Il peut sembler tonnant que le signataire d'un tel constat ait accept de continuer de
s'impliquer dans le projet. Pourtant, Jean-Pierre Rioux resta associ de prs la conduite
de l'opration, en liaison avec l'association de prfiguration dont la prsidence avait t
confie Jean-Franois Hbert. Herv Lemoine continuait lui aussi tre associ au
projet, depuis un poste crucial : il tait devenu, en janvier 2010 directeur au ministre de la
Culture, charg du service interministriel des archives, qui remplaait l'ancienne direction
des archives de France436. Conduit marche force, le projet Maison de l'histoire de
France accoucha au cours de l'anne 2011 d'une batterie de runions, de dcisions, de
textes. Le grand sujet, pour les hauts fonctionnaires du ministre consistait doter la
Maison de l'histoire de France d'un statut juridique. Jean-Franois Hbert avait fait sur ce
point des propositions prcises :
[Il convient de] structurer de la faon la plus intelligente les rapports entre la direction de la
Maison de lHistoire de France, qui sera dote de services spcifiques, et une constellation de muses
nationaux [] : Saint Germain-en-Laye pour couvrir la priode qui va de la Prhistoire lAn Mil,
Cluny pour le Moyen ge, couen pour la Renaissance, Fontainebleau et Pau pour lpoque moderne,
la Malmaison pour le Directoire et le Consulat, Compigne pour le XIXe sicle et le muse des Plans-
reliefs pour lhistoire de la constitution du territoire437.
Pourquoi ces huit muses et eux seulement, alors que clairement Orsay et ses
expositions-dossiers sur tous les aspects de la vie culturelle dans la seconde moiti du
XIXe sicle, Versailles et sa trop peu connue galerie des batailles, vestiges du muse
historique imagin par Louis-Philippe, ou encore le muse de l'Ordre de la Libration
conservent des collections largement susceptibles de rentrer dans le champ de la future
Maison ? La rponse figurait dans le rapport, dont on se souviendra qu'il tait sign par
l'ancien directeur de cabinet de la ministre qui avait eu ce titre, pendant plus de deux ans,
la charge de faire progresser le grand chantier de la RGPP :
Serait ainsi rgle, autour dun projet scientifique et culturel ambitieux et cohrent, par leur
intgration dans un nouvel tablissement public, la question rcurrente du sort de la plupart des
services comptence nationale (SCN) rattachs la direction gnrale des patrimoinesdirection des

435 Ibid., p. 44-45.


436 Il tait plac sous l'autorit de l'un de ses prdcesseurs, le conseiller d'tat Philippe Belaval, nomm au
mme moment directeur gnral des patrimoines la suite de la rorganisation du ministre de la Culture en
trois directions gnrales. Les responsables de ce ministre mettaient ainsi en uvre, au titre de la RGPP, un
projet prsent avec constance par la direction du Budget depuis quelque trente ans, et refus avec autant de
constance par les ministres de la culture successifs.
437 rapport Hbert, p XXX.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 129

muses de France, dbattu dans le cadre de la seconde phase de la rvision gnrale des politiques
publiques438.
Mlange d'intentions politiques, de mcano administratif, d'ambitions personnelles
peut-tre aussi, le projet se rvlait de plus en plus acrobatique. Il tait loin de donner
satisfaction sur le plan scientifique439, son caractre artificiel et forc apparaissait aux
yeux de tous, jusque dans la majorit prsidentielle. Jean-Jacques Aillagon, alors prsident
de l'tablissement public de Versailles, avait pos la question ds mai 2009 en mettant
l'accent sur les ralisations effectives qu'il avait pilotes comme ministre de la Culture lors
des mandats prsidentiels de Jacques Chirac :
La France a-t-elle besoin aujourdhui dun tel traitement culturel de son inconscient historique ?
Cest sans doute la question quon doit se poser avant davancer plus avant dans le projet dun
nouveau muse dhistoire de France. Comme souvent, dans notre pays, face au sentiment dune
ncessit, on accumule des initiatives plutt que den prendre une de faon dlibre. Dans lordre du
partage de la mmoire, plusieurs initiatives ont dj t prises au cours des dernires annes, celle du
MUCEM de Marseille pour souligner la solidarit des civilisations du Nord et du Sud de la
Mditerrane, celle de la Cit de limmigration pour illustrer les apports des immigrations successives
ldification de lidentit humaine et culturelle de notre pays440.
L'ancien ministre dplorait l'absence d'une cohrence gnrale ; qu'aura-t-il pens
la lecture de la liste htroclite de partenaires de la future Maison telle que l'imaginait le
rapport Hbert, en un inventaire de nature ravir s'il existe un Prvert de la chose
administrative ?
Les Archives nationales, la Bibliothque nationale de France, le muse du Louvre, ltablissement
public du muse et du domaine national de Versailles, la Cit nationale de lhistoire de limmigration,
lInstitut national de laudiovisuel (INA), le muse de lArme et le rseau des muses et lieux de
mmoire du ministre de la Dfense, le Centre des monuments nationaux, le Centre des archives
diplomatiques du ministre des affaires trangres et europennes, le Conservatoire national des arts
et mtiers, [], lInstitut de France, le Comit des travaux historiques et scientifiques (CTHS), la
Dlgation aux clbrations nationales, lInstitut des sciences humaines du CNRS, lInstitut national
de la recherche archologique prventive (INRAP), lAgence nationale de la recherche (ANR), le
Comit franais des sciences historiques (CFSH), lInstitut national dhistoire de lart (INHA),
lInstitut franais, etc., [] le muse dAquitaine de Bordeaux, le muse dhistoire de Nantes au
chteau des ducs de Bretagne, le muse Dauphinois de Grenoble et le muse de la Rvolution
franaise de Vizille, [] Caen le muse de Normandie, le Mmorial-cit de lhistoire pour la paix et
lInstitut mmoire de ldition contemporaine, le Centre Pompidou-Metz, [] le Louvre-Lens, []
lAssemble nationale, le Snat, le Conseil conomique et social, [] lAssociation des maires de
France, lAssociation des maires ruraux de France, les associations des prsidents de conseils
gnraux et rgionaux, [], le Panthon, [le] Mobilier national, [les] Gobelins.441
Il se trouva que le droit reprit, in extremis, ses droits. Les services juridiques du
ministre s'aperurent en effet que l'article 34 de la Constitution imposait de passer par la
loi pour crer la MHF dans la forme suggre par le rapport Hbert442. Compte tenu de la

438 Ibid.

439 J.-F. Hbert en tait conscient, faisant suivre la liste des muses fusionns dans la MHF sur l'autel de la
RGPP d'une remarque : Cette approche pragmatique laisse entrevoir quelques manques, notamment pour
ce qui concerne la Rvolution et le XIXe sicle, quil faudra combler en faisant appel aux membres du
rseau , ibid.
440 http://jean-jacques-aillagon.typepad.fr/le_blog_de_jeanjacques_ai/mus%C3%A9e-de-lhistoire-de-france/
Muse dhistoire de France
441 rapport Hbert, op. cit., p. XXX.
442Elle aurait en effet constitu elle seule une catgorie d'tablissements publics, comme 'avait t le cas
du Centre national d'art et de culture Georges Pompidou.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 130

priode la dernire ligne droite avant l'lection prsidentielle de 2012 et de la mauvaise


rception du projet, il y fut renonc, et avec elle la complexe pyramide de muses
autonomes au sein d'un tablissement public coordinateur, qui constituait pourtant
l'ossature administrative du projet443. La Maison serait donc une institution sans
collections, ce qui confortait les prvisions et les craintes mises, trente mois plus tt, par
Jean-Pierre Rioux. Officiellement intronis, le 11 janvier 2009, comme prsident du
comit d'orientation scientifique444, ce dernier n'avait pas tard constater l'troitesse de
sa marge de manuvre. Dans une interview au Monde, il confessait ds le dbut de mars
son incapacit viter l'instrumentalisation de l'instance qu'il prsidait :
Le Monde : Le 4 mars, au Puy-en-Velay, Nicolas Sarkozy a insist sur les racines chrtiennes de la
France, citant le baptme de Clovis comme date de naissance de celle-ci. Dans son discours, il a aussi
voqu la Maison de l'histoire. Cela vous a-t-il drang ?
J.-P. Rioux : Franchement, oui. Le prsident de la Rpublique est bien sr libre, et il a mme le
devoir de valoriser sa conception de l'histoire nationale. Mais nous avons t nommment associs
une vision du pass national que nous ne partageons pas. Je le dis fermement, comme on tire un coup
de semonce : nous ne sommes pas l pour labelliser des discours officiels ou des proclamations
lectorales. Nous l'avons aussitt dit Frdric Mitterrand, qui nous a installs en toute libert de
rflexion.
Q : Le 4 mars, M. Sarkozy vous a aussi associs une exposition de plans-reliefs prvue au Grand
Palais en fvrier 2012
R : Nous n'tions pas au courant. Le comit ne donnera pas de label scientifique aux
manifestations qu'il n'aura pas examines. La seule exposition sur laquelle nous travaillons est une
grande exposition de prfiguration dont s'occupent, avec nous, Pascal Ory (historien) et Martine
Segalen (ethnologue). Elle devrait ouvrir l'automne 2012.445
Non seulement, comme l'avait annonc Pierre Nora, le comit Rioux ne faisait pas le
poids face la machine politico-idologique de la droite, voire de la droite extrme, que le
prsident de la Rpublique et ses deux conseillers en idologie entendaient se rallier, mais
mme sur le programme des manifestations culturelles il se voyait court-circuit par la
techno-structure dirigeant l'association de prfiguration. Peuple de fonctionnaires, qu'ils
fussent administrateurs ou conservateurs, issus du ministre de la Dfense, celle-ci se

443 Ce fut donc un texte d'ordre rglementaire, le dcret n 2011-1928 du 22 dcembre 2011, qui porta
cration de la Maison de l'histoire de France. Par paralllisme des formes, ce fut galement un dcret (n
2012-1447 du 24 dcembre 2012) qui, un an plus tard, porta dissolution de la Maison de l'histoire de France,
conformment ce qu'avait annonc Franois Hollande durant la campagne lectorale.
444Plac sous la prsidence d'honneur de Jean Favier, le comit tait compos de Dominique Borne, Jacques
Berlioz, ric Deroo, tienne Franois, Sbastien Laurent, Dominique Missika, Laurent Olivier, Pascal Ory,
Jean-Christian Petitfils, Paule Ren-Bazin, Anthony Rowley, Donald Sassoon, Martine Segalen, Benjamin
Stora, lisabeth Taburet-Delahaye, Laurent Theis, Anne-Marie Thiesse et Emmanuel de Waresquiel.
445 Le Monde, 12 mars 2011. Sur l'pisode du Puy-en-Velay, rappelons le rle douteux jou par le dput-
maire de la ville, Laurent Wauquiez : Interrog par des journalistes qui lui demandaient si le but de la
visite du chef de l'Etat au Puy-en-Velay, haut lieu de la chrtient, tait de se diffrencier du directeur
gnral du FMI en vue de 2012, M. Wauquiez, maire de la ville, avait rpondu : "Ce n'est pas la mme
approche, Dominique Strauss-Kahn est Washington, il a srement une trs belle maison qui donne sur le
(fleuve) Potomac. Ce n'est pas la Haute-Loire, ce n'est pas ces racines-l" , L'Express, 4 mars 2011,
http://www.lexpress.fr/ actualite/politique/pour-moscovici-wauquiez-a-depasse-les-bornes-sur-
dsk_968780.html. Pierre Moscovici, alors lieutenant de Dominique Strauss-Kahn dont tous pensaient qu'il
porterait les couleurs socialistes lors de la prochaine lection prsidentielle, lui rpondit avec vigueur :
Laurent Wauquiez est un garon pour lequel j'ai plutt de la sympathie, [] c'est un europen de
conviction, c'est un garon cultiv, il a t normalien, major de l'agrgation d'histoire, major de l'ENA, et le
voil qui profre des propos normes et honteux. [] Je ne pense pas que Laurent Wauquiez soit antismite.
[] En revanche, s'agissant de quelqu'un comme lui, agrg d'histoire, il sait trs bien ce qu'il fait , ibid.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 131

retournait vers ce qu'elle connaissait le mieux, en demandant au Grand Palais, plac sous
l'autorit du ministre de la culture, d'accueillir pendant un mois, entre janvier et fvrier
2012, quelques-uns des splendides plans-reliefs conservs dans le muse ponyme, plac
sous l'autorit du ministre de la culture. On tait loin des ambitions que le comit
scientifique avait dtailles dans le programme, plutt bien crit, qu'il avait rdig en juin
et fait connatre en septembre 2011. Comme l'ensemble des rflexions, dotations,
commissions mobilises depuis cinq ans autour de ce projet grandiose et flou, et surtout
troitement politique, ce travail sera sans suite sauf imaginer un improbable revival en
cas de nouvelle alternance politique. Sic transit gloria musei.
historiquement correct
Pour autant, les cinq annes du mandat lysen de Nicolas Sarkozy marqurent le
retour en force non certes du dbat mais de la polmique historiographique. S'y opposent
d'un ct les ditions Agone et les ditions du Croquant, o se publient les pamphlets de
l'antisarkozysme historien dont les livres, au demeurant remarquablement documents du
CVUH et de ses inspirateurs, au premier rang desquels Grard Noiriel, et de l'autre les
gros bataillons des pourfendeurs de l' historiquement correct , dont bien peu sont
historiens : Jean-Franois Kahn et ses troupes de Marianne, Joseph Mac-Scarron, ric
Zemmour aussi. Fait exception, car sa passion pour le lgitimisme446, et son
attachemement aux derniers souverains d'Autriche-Hongrie l'ont conduit regarder de
prs certaines pages d'histoire, le rdacteur en chef adjoint du Figaro Magazine, Jean
Svillia dont les ouvrages aux titres vocateurs se vendent par dizaines de milliers
d'exemplaires. Aubaine des ditions Perrin, qui la rditent systmatiquement dans sa
collection de poche Tempus , la production de cet auteur se rsume bien par ses
quatrimes pages de couverture :
La France, dit-on, est le pays de la libert. Dans le domaine des ides, cela reste dmontrer. Car
sur la scne politique, culturelle et mdiatique, tout se passe comme si un petit milieu dtenait la
vrit. En 1950, les lites exaltaient Staline. En 1960, elles assuraient que la dcolonisation apporterait
le bonheur outre-mer. En 1965, elles s'enflammaient pour Mao ou Fidel Castro. En 1968, elles
rvaient d'abolir toute contrainte sociale. En 1975, elles saluaient la victoire du communisme en
Indochine. En 1981, elles croyaient quitter la nuit pour la lumire. En 1985, elles proclamaient que la
France devait accueillir les dshrits de la terre entire. Dans les annes 1990, ces mmes lites
affirmaient que le temps des nations, des familles et des religions tait termin. Pendant cinquante ans,
les esprits rfractaires ce discours ont t discrdits, et les faits qui contredisaient l'idologie
dominante ont t passs sous silence. C'est cela, le terrorisme intellectuel. Pratiquant l'amalgame, le
procs d'intention et la chasse aux sorcires, cette mcanique totalitaire fait obstacle tout vrai dbat
sur les questions qui engagent l'avenir447.
L'historiquement correct, c'est le politiquement correct appliqu l'histoire. Pour le dnoncer, Jean
Svillia entreprend de relire l'histoire dans son contexte et non, comme on le fait gnralement, selon
la grille des valeurs contemporaines. [] Ce livre entend remettre les pendules l'heure en rappelant
des faits oublis ou dissimuls : la violence et l'intolrance galement partages au temps des guerres
de Religion, la haine anticlricale des annes 1900, pendant de l'antismitisme, ou encore l'extrme
complexit de la France des annes 1940 ou de la guerre d'Algrie. On verra ainsi que le mal n'est pas
toujours o l'on dit, le bien pas toujours o l'on croit448.

446 Son premier livre Lgitimit et nationalisme : le droit royal historique et la science politique, fut publi
en 1985 par les ditions La Restauration nationale.
447 Le Terrorisme intellectuel, Perrin, 2000, rd. Tempus 2004.
448 Historiquement correct : pour en finir avec le pass unique, Perrin, 2003, rd. Tempus 2006 et 2012
(dition augmente d'une postface).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 132

Que dduire de ces approximations ? La rcriture de l'histoire laquelle procde


l'auteur n'est en fait qu'une voie d'entre dans une morale globale, ractionnaire au sens
propre. Comme d'autres, Jean Svillia idoltre un ge d'or pr-mai 68, o les enfants ne
parlaient pas table, o les adolescents laissaient leur sige dans le mtro aux personnes
ges, o les tudiants mettaient une cravate pour assister aux cours des professeurs dans
les amphis de la Sorbonne, et ainsi de suite. Un ge d'or qui est aussi, pour bonne partie,
purement et simplement invent :
Tous les Franais, nagure, taient levs selon des valeurs identiques. Il existait une France de
gauche et une France de droite, une France laque et une France chrtienne, mais la morale de
l'instituteur ressemblait celle du cur. partir des annes 1970, sous l'effet d'une double rvolution
celle de la socit et celle des ides , chacun a pris l'habitude de dfinir ses propres critres du bien
et du mal. Le rsultat, aujourd'hui, c'est que les rgles collectives s'effacent, ouvrant la porte une
socit clate, o le seul guide est l'intrt personnel. Une tendance encourage par le moralement
correct qui prche le principe de plaisir, le droit la diffrence, le devoir de tolrance, la transgression
des traditions, la relativit des conventions. Mais peut-on vivre sans valeurs partages ? Pour sortir de
la crise qui se manifeste des banlieues l'cole, de l'tat la famille, du travail la culture, il faudra
bien rinventer des codes communs449.
Ce rve dj prim sous Vichy450 d'un monde pass qu'il suffirait d'un peu de
volont pour refaire ntre conduit, dans le dernier livre publi par l'auteur, une
proposition hallucinante : voquant la question de la compatibilit de l'islam avec les
valeurs occidentales , Jean Svillia envisage trois scnarios ; l'un o l'islam se dissout
dans la dmocratie , auquel il avoue ne pas croire dans la mesure o de plus en plus de
jeunes [musulmans] sont attirs par les thses fondamentalistes, y trouvant un ciment
identitaire que la socit franaise ne leur fournit pas, notamment sur le plan moral et
spirituel 451, de sorte qu'il faut craindre un deuxime scnario, la victoire d'une
interprtation littrale de l'islam, avec son cortge de menaces dont celle d'imposer les
normes qui lui conviennent .
[Reste] une troisime voie que bien peu osent voquer, tant elle suppose de rvisions dchirantes
et de ruptures avec l'air du temps : les musulmans pourraient tre vangliss. Relire la lettre du pre
de Foucauld [] : Il ne s'agit pas de les convertir en un jour ni par force, mais tendrement,
discrtement, par persuasion, bon exemple, bonne ducation, instruction, grce une prise de contact
troite et affectueuse, uvre surtout de lacs franais Saint-Augustin, au Ve sicle, sentant que
l'Empire tait au bord de la ruine, avait mis sur la conversion des peuples qui envahissaient cet
empire. Et ce fut, on le sait, avec succs. Cette entreprise n'est certes pas du ressort de l'tat : seule
une religion peut rpondre une religion. Mais si l'tat n'y tait pas hostile, ce serait mieux. Nous
sommes la croise des chemins : pour poursuivre sa route, la France devra choisir452.
Sauf en revenir ses racines chrtiennes, la civilisation occidentale ne saurait tre
sauve et au demeurant c'est parce qu'elle les a abandonnes qu'elle s'est perdue, comme
l'crit l'auteur dans le mme ouvrage propos d'Auschwitz :
Le gnocide juif, tragdie particulire, touche nanmoins l'universel en se situant sur un autre
plan. Sur le plan moral, sur le plan mtaphysique. [] L'humanit, si elle se coupe de toute
transcendance, est renvoye elle-mme, et donc ses diffrences, devenues radicales. De mme que
le communisme a fait d'un groupe social mythifi (le proltariat) l'agent du salut humain, le nazisme a
rig la race allemande en nouveau messie. Dans les deux cas, les systmes totalitaires ont sing

449 Moralement correct : recherche valeurs dsesprment, Perrin 2007, rd. T.empus 2007
450 Rdigeant en 1942 une thse sur le travail des femmes, Simone Verdeau concluait, avec sagesse, qu'on
ne remonte pas la pente des temps , source xxx, p. xxx.
451Historiquement incorrect, Fayard (o l'a fait entrer Anthony Rowley, jusque l diteur chez Perrin),
2011, p 334-335.
452 Ibid., p. 335-336.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 133

l'lection divine du peuple de la Bible et le salut universel offert par le christianisme. Dans cette
rvolte contre Dieu, il y a quelque chose de lucifrien. On entend parfois dire que le ciel tait vide
Auschwitz. Non, le ciel n'tait pas vide, mais le diable tait dans la place453.
Cette rcriture de l'histoire au prisme de la vision providentialiste, assaisonne d'un
zeste de morale intgriste, on la retrouve dans le pamphlet publi en 2006 par le
mdiviste Jacques Heers L'histoire assassine : les piges de la mmoire, aux ditions de
Paris. L'ouvrage est un long ressassement de la mdiocrit de l'histoire et des historiens,
accuss de toutes les complaisances envers ce que d'autres, dans un parti politique, ont
appel le racisme anti-franais . Les institutions acadmiques et le CNRS y taient tout
particulirement montres du doigt pour leur complaisance envers toutes les modes
intellectuelles comme pour leur propension au favoritisme, leitmotiv de ce type de
littrature, si lassante par ailleurs.
Fait exception, et mrite ce titre un dtour malgr son ge le pamphlet bien crit que
publie en 1957 Franois Bluche (sous le pesudonyme de Paul Gurande) dans la collection
Libelles de Fasquelle, Lamentable Clio. Dans la plus pure tradition de l'anti-
sorbonnisme n avec l'affaire Dreyfus, ou plutt contre elle, l'histoire qui se prsentait
comme scientifique celle de Langlois et Seignobos, prolonge par Lavisse et Gustave
Monod tait la principale accuse.
Le XIXe sicle, second sicle de l'histoire , paracheva le miracle scientifique. Bien sr, rien de
chang dans les profondeurs. Il est trop commode de moraliser pour que les historiens s'en privent.
Mais dsormais ils le feront en secret, cachs derrire l'cran de fume des apparats critiques.
L'quivoque aura la vie dure. En effet, les historiens du XIXe sicle taient parfois des crivains. Leur
rputation servit leur politique, et, puisque nous parlons de politique, lchons les chiens. L'astuce de
l'histoire scientifique consiste travailler non plus pour l'individuelle morale, mais pour la politique.
Adieu Plutarque, adieu Lhomond, mais vivent l'histoire librale de Guizot, l'histoire socialiste de
Louis Blanc, l'histoire communiste de Marx. [] Tous ont de bons aptres. Il faut croire l'histoire
puisqu'elle est scientifique. [] Si vous ne croyez pas la vrit absolue de l'volutionnisme
dmocratique ou celle, non moins absolue, du dterminisme marxiste, vous ne saisirez jamais la
valeur de l'Histoire. L'ennui, c'est que l'on nous prsente plusieurs vrits absolues. [] Les mauvais
esprits, les cancres, les hrtiques, les anarchistes, les ractionnaires et quelques libraux se posent
[donc] une question banale, mais profonde : en quoi l'histoire dite scientifique l'emporte-t-elle sur les
chroniques des anciens, si une mme science et une mme mthode conduisent des thses
diamtralement opposes454 ?
C'tait au nom d'une vision proprement politique de l'histoire, non au sens de discipline
scientifique mais comme relation du rle de l'homme dans la marche des temps une
relation qui pour l'auteur ne prend sens que si elle s'appuie sur la volont de la Providence.
Telle est la leon qui se lit dans les pages de conclusion :
Lorsque la Grande Arme dferla sur l'immense plaine russe, l'histoire se fit et comme par hasard
dans le sang. Les petits cuistres du XIXe sicle demandrent l'ambition napolonienne et au blocus
continental l'explication du phnomne, assez inou pour troubler leur entendement. Alors surivnt
Tolsto qui, l'histoire critique et laque, substitua l'histoire admirative et providentielle. []
L'histoire nouvelle de Tolsto, par-del Montesquieu et Lavisse, rejoint les pans spartiates et les
pomes des bardes. L'pope exalta Michelet, Tolsto seul en montra le caractre providentiel. La
vritable histoire est l'histoire des hommes et des peuples, celle de Fanfan la tulipe et du poilu, celle
des gardes suisses et des cadets de Saumur, celle des retres et celle des francs-tireurs, non dtermine
mais accepte de toute ternit par la providence. Je ne sais si nous allons vers un nouveau Moyen
ge, mais je pense que l'histoire ne mritera le salut qu'ne rejoignant la gnrosit et la grandeur d'un
catholicisme mle, qui est celui du Moyen ge. [] Si l'historien devient un peu philosophe et pote,
s'il est capable de sparer la beaut de la laideur, s'il sait redonner vie la tradition, s'il admet les

453 Ibid., p. 185.


454 Paul Gurande [Franois Bluche], Lamentable Clio, Fasquelle, coll. Libelles , 1957, p. 19-21.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 134

belles lgendes avec les belles actions, s'il est assez grand pour savoir les limites du discours et assez
noble pour marquer certains temps de silence, alors peut-tre l'histoire crite et l'histoire enseigne
seront-elles sauves. Mais il y faut le sens d'une chrtient, qui est devenu plus rare encore que celui
de l'honneur455.

L'impossible retour de l'instituteur national


Un tel nationalisme, d'inspiration lgitimiste, est devenu rare chez les universitaires
enseignant l'histoire mme s'il n'est pas compltement teint. En revanche, dans une
posture plus subtile, plus acadmique aussi que le vitriol du pamphlet, on vit se
dvelopper un quart de sicle plus tard un retour en force de la qute d'identit nationale
l o on l'attendait sans doute le moins, au cur de l'cole des Annales.
La chronique qui va suivre prsente quelques aspects de la tragdie classique. L'unit
de temps, les annes 1980. L'unit d'un lieu, le sixime arrondissement de Paris, balis par
quatre sites situs quelques centaines de mtres les uns des autres : le 54 boulevard
Raspail, sige tout de verre et de mtal de la jeune cole des hautes tudes en sciences
sociales (apparue en 1975 par autonomisation de la VIe section de l'cole pratique des
hautes tudes) et de la Fondation Maison des sciences de l'homme ; le vieil Institut
d'tudes politiques, dit Sciences Po, rue Saint-Guillaume ; les ditions Gallimard,
quelques jets de pierre au nord, en se dirigeant vers la Seine ; et enfin, en bord du fleuve,
dans l'axe du pont des Arts o Vercors fit de la Rsistance et que chanta Georges
Brassens, l'attraction de la coupole de l'Acadmie franaise, qui accueillera, en moins de
quinze ans, la quasi-totalit des acteurs de cette histoire.
L'unit d'action, ressort de la tragdie, rside comme il se doit dans une tension forte
entre deux fidlits : l'une est professionnelle, scientifique ; l'autre politique, citoyenne
pour reprendre un mot que je n'aime pas mais qui fait flors depuis trois dcennies.
Tension que rsume la question que se pose lui-mme Pierre Nora en ouverture de la
troisime salve ( Les France ), publie en 1993, de ses Lieux de mmoire : Comment
crire l'histoire de France ?
Avant d'couter sa rponse, arrtons-nous sur celles qu'apportent la mme
interrogation les historiens qu'il frquente, qu'il s'agisse du pape Braudel, ou de ses
collgues de l'EHESS (Andr Burguire et Jacques Revel principalement, mais aussi
Jacques Le Goff, Jacques Julliard, Louis Bergeron, etc.) alors associs dans une entreprise
intellectuelle majeure qui fut quelque peu clipse par le succs considrable et non
dmenti des Lieux de Mmoire456, l'Histoire de la France publie en quatre volumes
thmatiques, entre 1989 et 1993, par les ditions du Seuil457.
Fernand Braudel d'abord, ou plutt le dernier Braudel : celui qui, ayant accd la
gloire mdiatique en dcembre 1979 aprs un passage russi l'mission littraire

455 Ibid., p. 107-109.


456 Pierre Nora s'en flicitait encore en 2011, en voquant l'entreprise des Lieux de mmoire, o l'on a bien
voulu voir non pas une "histoire de France " au sens traditionnel du mot, mais l'histoire dont la France avait
alors besoin , Prsent, nation, mmoire, op. cit., p. 26.
457 Venait galement d'tre publie, sous forme de beaux livres aux ditions Hachette, une Histoire de
France centre sur le politique. Les volumes taient dus aux historiens ayant le plus contribu, au cours des
dcennies prcdentes, au renouvellement de ce champ historiographique, par ordre chronologique de
priode tudie Georges Duby, Emmanuel Le Roy Ladurie, Franois Furet et Maurice Agulhon. Ces
ouvrages, publis ensuite, sans les illustrations, dans la collection de poche Pluriel , comptent aujourd'hui
encore parmi les meilleures synthses existant en la matire.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 135

Apostrophes anime par Bernard Pivot458, mit sur le chantier partir du dbut des annes
1980 un projet d'histoire de France qui non seulement resta inachev, mais dont mme les
trois volumes publis le furent de manire posthume. lu en 1984 l'Acadmie franaise,
au fauteuil d'Andr Chamson, Braudel n'y sigea que fort peu, puisqu'il mourut six mois
aprs sa rception par Maurice Druon le 30 mai 1985. L'ancien ministre de la culture de
Georges Pompidou homme dont l'uvre teinture historique la plus connue, la saga des
Rois maudits, alors popularise par une adaptation tlvisuelle trs regarde, tait aux
antipodes des canons promus par l'cole des Annales sut relever l'importance de ce
retour une tradition historiographique qui le ravissait :
Demain vous allez offrir une Histoire de France, en six tomes, et dont le premier est dj prt.
Pourquoi, aprs tant dhistoires de notre pays, [] vous tes-vous rsolu crire la vtre ? [] Pour
une raison personnelle. Je me suis dit quil ntait ni srieux ni lgant de ma part de navoir jamais
parl longuement de la France . Un noble remords en somme. Ne soyons donc pas surpris si luvre
qui verra le jour demain commence par ces mots : Je le dis une fois pour toutes : jaime la France
avec la mme passion, exigeante et complique, que Jules Michelet. Sans distinguer entre ses vertus et
ses dfauts, entre ce que je prfre et ce que jaccepte moins facilement. Aussi promettez-vous
votre lecteur de tenir cette passion en bride, de la surveiller de prs et dviter quelle ne vous
surprenne, afin de parler de la France avec la mme quanimit, la mme rigueur, le mme
dtachement que vous auriez pour parler dune autre patrie. Mais tout aussitt vous ajoutez :
Lhistorien nest de plain-pied quavec lhistoire de son propre pays. Il en comprend presque
dinstinct les dtours, les mandres, les originalits, les faiblesses. Jamais, si rudit quil soit, il ne
possde de tels atouts quand il se loge chez autrui. Ainsi, je nai pas mang mon pain blanc en
premier ; il men reste pour mes vieux jours459.
Sans doute les volumes publis sous le titre L'Identit de la France rpondirent-ils
l'attente de Maurice Druon, qui se rjouissait d'avance d'apprendre de Fernand Braudel
pourquoi et comment, de sicle et sicle, la vraie France, la France en rserve, la
France profonde a survcu malgr tout en tirant de cette conversion tardive la
conclusion qu'il n '[tait] pas interdit au patriotisme dtre intelligent460 . Le destin
posthume de l'uvre, et singulirement de son introduction gnrale o l'auteur se fait le
hraut d'un racinisme selon lequel nul mieux qu'un Franais ne peut comprendre la
France et son histoire, est troublant. Mme en rappelant que tout auteur publi prend le
risque de l'instrumentalisation, on peut tre frapp, avec Marcel Dtienne, par l'avidit
avec laquelle le Front national s'empara de ces livres
Allons l'essentiel, l'essentiel de l''Identit de la France. L'essentiel, [] c'est de mettre sa
place l'norme hritage vivant de la Prhistoire. La France et les Franais en sont les hritiers, les
continuateurs bien qu'inconscients. Inconscients ? Alors que l'enseignement de l'histoire depuis les
cimetires de France n'a jamais cess ? Hritage, hrdit, cette communaut de races et de
souvenirs o l'homme s'panouit , comme d'autres diront bientt, eux aussi historiens des Origines
de la France. N'est-ce pas le terreau d'une histoire de France, crite par des Franais pour des
Franais ? Braudel, d'ailleurs, nous met en garde : ne nous laissons pas exproprier de notre histoire,
notre propre histoire, celle de notre Nation, de notre France. Notre territoire, notre Hexagone
de la prhistoire l'histoire en un seul processus,. La longue dure, et mme la plus longue pour
l'histoire nationale. On me dira : c'est la loi du genre, mais comme elle est dure et inflexible, jusqu'
contraindre un historien du grand large, parti d'un si bon pas la dcouverte des conomies de march

458 Concidence troublante, ce fut galement le cas de Vladimir Janklvitch un mois plus tard.
459 Rponse de M. Maurice Druon au discours de M. Fernand Braudel, 30 mai 1985, http://www.academie-
francaise.fr/reponse-au-discours-de-reception-de-m-fernand-braudel
460 Ibid.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 136

et des formes de capitalisme de par le monde. Extraordinaire pesanteur du fait national et dont
nous n'avons pas encore mesur toutes les retombes461.
Les ractions des proches de Fernand Braudel furent plus contournes ; ainsi par
exemple de Maurice Aymard qui, l'issue de la longue recension de l'ouvrage qu'il donna
la revue avec laquelle s'identifiait le dfunt, les Annales, se voyait contraint d'expliquer
le propos non en soi mais partir de considrations d'ordre absolument extra-scientifique :
Les enjeux sont autres, plus personnels, me semble-t-il. travers cette qute, travers ce dialogue
poursuivi avec le milliard d'hommes qui ont, depuis l'aube de l'humanit, habit le territoire de la
France actuelle et qui ont vcu, travaill, agi, laissant, si peu que ce soit, des hritages incorpors
notre immense patrimoine , c'est, sa faon, l'approche de sa mort, sa propre identit que F.
Braudel a sans doute recherche avec une passion mitige de lucidit et d'ironie l'gard de lui-mme.
Une identit qui rconcilie l'autobiographie individuelle et l'histoire collective462.
On pourrait retourner les termes, et proposer de lire dans le retour sur lui-mme auquel
s'astreint Braudel dans son son introduction gnrale, date d'octobre 1981, l'inscription
d'une histoire individuelle dans une autobiographie collective : histoire d'un homme dont
on sait qu'il mettra profit sa captivit pour penser et crire son uvre matresse, mais
retour sur elle-mme aussi d'une gnration dfaite, au sens littral du terme, par la
droute de juin 1940. Sans qu'elle l'ait conduit crire, chaud, le pendant du grand livre
d'histoire immdiate auquel s'attelle alors Marc Bloch, son an de quinze ans, et qui
deviendra L'trange dfaite, le traumatisme de l'effondrement de la nation, vcu la
pleine force de l'ge, semble peine effac quarante ans plus tard :
Qu'entendre par identit de la France ? Sinon une sorte de superlatif, sinon une problmatique
centrale, sinon une prise en main de la France par elle-mme, sinon le rsultat vivant de ce que
l'interminable pass a dpos patiemment par couches successives, comme le dpt imperceptible de
sdiments marins a cr, force de durer, les puissantes assises de la crote terrestre ? [] Au vrai,
qui de nous, Franais, ne s'est pos, ne se pose des questions propos de notre pays, l'heure
prsente, et plus encore aux heures tragiques que notre destin a traverses sans arrt, tout au long de sa
route ? Ces catastrophes sont chaque fois, pour nous, de vastes dchirures de l'histoire. [] J'ai vcu
ces dbcles. Ainsi me suis-je, comme beaucoup d'autres, heurt ces questions en cet t 40 qui, par
une ironie du sort, fut somptueux, clatant de soleil, de fleurs, de joie de vivre Nous, les vaincus,
sur le chemin injuste d'une captivit ouverte d'un seul coup, nous tions la France perdue, comme la
poussire que le vent arrache un tas de sable. La vraie France, la France en rserve, la France
profonde restait derrire nous, elle survivait, elle a survcu. [] Depuis cette poque dj lointaine, je
n'ai cess de penser une France en profondeur, comme enfouie en elle-mme, qui coule selon les
pentes propres de son histoire sculaire, condamne se continuer vaille que vaille. De cette
fascination est n le titre ambigu auquel, peu peu, je me suis habitu463.
Vraie France, France ternelle, France profonde qui se survit et se continue malgr les
dchirures des temps sont des topo qui s'entremlent dans la production, abondante et
bouleverse, de tous ceux qui alors, plutt en mtropole qu' Londres, cherchent lire
dans le long pass du pays la preuve de sa ncessaire rsurrection dans des formes
restant dfinir. Que le dernier projet braudlien, avec le titre ambigu que son auteur a

461Marcel Dtienne, Comment tre autochtone : du pur Athnien au Franais racin, Seuil, coll. Librairie
du XXIe sicle , 2003, p. 141-142 (les italiques sont de M. Dtienne). L'ouvrage auquel il est fait rfrence
dans cette citation, Les origines de la France, est constitu des actes du XIIe colloque du conseil scientifique
du Front national, tenu en octobre 1996, actes publis en 1997 aux ditions nationales (information donne
plus loin dans son livre par Marcel Dtienne).
462 Annales ESC, janvier-fv 1988, vol 43, n 1, p. 111-115 (citation p 115).
463Fernand Braudel, Introduction , L'identit de la France, t. I, Espace et Histoire, rd Champs-
Flammarion, 1990, p. 18-19.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 137

choisi de lui donner, soit aussi un sdiment de son vcu d'homme, troitement tributaire
donc de l'exprience politique par laquelle il est pass, ces lignes suffisent le montrer.
Il en va diffremment dans un mode moins dramatique en tout cas de l'entreprise
mene par les hritiers du braudlisme, tous historiens dans la force de la production
scientifique, cette Histoire de la France dirige par Andr Burguire et Jacques Revel que
nous venons d'voquer. On peut regretter que la concordance, sans doute voulue, de son
calendrier ditorial avec celui des Lieux de mmoire ait empch cette entreprise de
marquer autant qu'elle aurait d le paysage historiographique. Car nulle construction
historique d'envergure apparue depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale ne place-t-
elle, comme elle le fait, l'tat au cur de sa dmonstration. Deux des quatre volumes le
font nommment apparatre (L'tat et les pouvoirs, L'tat et les conflits), tandis qu'il reste
un acteur primordial des deux autres (L'Espace franais, Les Formes de la culture) 464.
Tout se passe comme si, surmontant l'tape Braudel qui n'eut pas le temps d'crire sa
synthse sur le rle de l'tat dans la construction de l'unit franaise, qui devait tre l'un
des six volumes de l'ensemble les promoteurs de cette nouvelle Histoire avaient gard
l'esprit le choix fait par Lucien Febvre un demi-sicle plus tt : matre d'uvre alors de
l'Encyclopdie franaise pilote par Anatole de Monzie, il en avait, de manire
symbolique, d'abord publi le volume X, consacr L'tat moderne (1935).
Il est rvlateur cela passe par d'assez longues citations, que nous infligerons ici au
lecteur avec pour excuse la conviction que l'original vaut mieux que la paraphrase que
ces deux grandes entreprises des annes 1990 se prsentent explicitement l'une et l'autre
comme des rponses la question, rappele plus haut, de savoir comment crire
l'histoire de France . Chronologiquement, ce sont Andr Burguire et Jacques Revel qui y
rpondent d'abord, ds le dbut de leur prsentation du projet :
Notre projet est contemporain d'une srie de tentatives qui cherchent toutes rendre vie un
genre, l'histoire nationale, que l'on avait perdu de vue, c'est--dire la renouveler. Ce retour n'aurait
vrai dire gure de signification s'il n'allait au-devant d'une demande qu'il peut aider s'exprimer. Nous
vivons dans un monde qui, tout la fois, est obsd par l'histoire et ne trouve plus ncessairement
satisfaction dans les formes qui, traditionnellement, conservaient et transmettaient la mmoire
historique. Et pourtant, le repli vers le pass pur, parade un prsent mal assur, ne suffit plus. Car
s'interroger sur la France du pass reste, aujourd'hui comme hier, une manire privilgie de rendre
possible et pensable une France au prsent. L'histoire de la France retrouve sa place au premier plan
de nos proccupations, elle est redevenue l'objet d'un investissement collectif, tout la fois affectif,
idologique et savant465.
Quatre ans plus tard Pierre Nora, en ouverture de la troisime salve des Lieux466,
prsente un autre type de justifications dire vrai peu surprenantes dans la mesure o
elles fondent, depuis quinze ans, les entreprises scientifique, via son sminaire l'EHESS,
puis ditoriale qui l'animent :
De la minute o l'on se refuse cantonner le symbolique un domaine particulier pour dfinir la
France comme une ralit elle-mme symbolique c'est--dire, en fait, lui refuser toute dfinition

464
En comparaison, la question de l'tat apparat nettement comme l'un des parents pauvres des Lieux de
Mmoire.
465 L'Espace franais, op. cit., p. 15.
466 Il explique dans l'article ouvrant la publication des Realms of Memory, traduction en anglais des Lieux
en quoi ce furent ces trois derniers volumes, Les France , publis tardivement (sept ans aprs La
Nation , alors qu'ils taient d'emble annoncs en 1984, en un seul volume il est vrai), qui donnrent son
plein sens au projet, sensiblement diffrent de ce fait par rapport celui initialement imagin, Prsent,
nation, mmoire, op. cit., p. 343-369.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 138

possible qui la rduirait des ralits assignables la voie est ouverte une tout autre histoire : non
plus les dterminants, mais leurs effets ; non plus les actions mmorises ni mme commmores,
mais la trace de ces actions et le jeu de ces commmorations ; pas les vnements pour eux-mmes,
mais leur construction dans le temps, l'effacement et la rsurgence de leurs significations ; non le
pass tel qu'il s'est pass, mais ses remplois permanents, ses usages et ses msusages, sa prgnance
sur les prsents successifs ; pas la tradition, mais la manire dont elle s'est constitue et transmise.
[] Une histoire de France donc, mais au second degr467.
Deux projets bien diffrents dans leur ambitions donc, mais aussi deux objets qui, au
final et l'on sait que les prfaces des livres collectifs s'crivent en toute fin de projet, de
sorte qu'il n'est pas illogique d'y chercher la morale de l'histoire se concluent par des
visions pratiquement opposes de ce qu'est une nation, et dans le cas d'espce la nation
France , la fin du XXe sicle.
Sans en avoir toujours clairement conscience, crivent Revel et Burguire, nous avons t trs
longtemps, trop longtemps convaincus d'une sorte d'exemplarit franaise. Mais la France est
dsormais rentre dans le rang des nations, et il nous est difficile de proposer encore notre parcours
historique en modle au reste du monde. Le temps est sans doute bien choisi, en revanche, pour tenter
de comprendre en quoi et pourquoi nous sommes diffrents des autres : de nous attacher ces
singularits franaises qui fascinent tant les observateurs trangers et que nous nous plaisons dj,
avec quelque narcissisme, reconnatre dans le regard qu'ils portent sur nous. On nous fera le crdit
de penser que le narcissisme n'est pas central dans notre dmarche, mais bien plutt le besoin ressenti
d'une intelligibilit qui, s'agissant de ce qui nous est le plus proche, trop souvent nous chappe. Une
telle approche n'est pas sans risques. Elle doit, en premier lieu, viter une explication de la nation
partir de sa seule mmoire collective et des discours successifs qu'elle a tenus sur elle-mme pour
s'attacher ce qui la dfinit plus profondment, c'est--dire souvent malgr elle. Elle peut d'autre part
cder au vertige de l'exceptionnalit, qui est souvent une autre manire de prtendre l'exemplarit.
[]
Nous nous sommes efforcs au contraire de banaliser, en historiens, la singularit franaise en la
considrant comme le produit d'une histoire ; non comme un principe explicatif, don de la terre ou du
ciel, mais comme ce qu'il importait d'exposer et d'expliquer. D'o la forme originale de cette Histoire
de la France, qui rompt avec les habitudes d'un genre qui ne nous parat plus rpondre aux attentes du
prsent. Au classique rcit de la nation, des origines nos jours, nous avons prfr une dmarche
thmatique et logique. Le parti peut sembler paradoxal au moment o l'on annonce, un peu partout, le
retour en force de l'histoire narrative. C'est dlibrment, pourtant, que nous avons tent de rompre
avec l'histoire de France comme genre. La recherche nous parat aujourd'hui affranchie de ses plus
anciennes sollicitations. Il ne lui revient plus de commenter sans fin le mythe de nos origines, ni de
justifier, par le retour au pass, le destin collectif de la nation ou les choix de l'tat468.
Pierre Nora, on va le voir, est plus lyrique. Mais, surtout, la diffrence de ses deux
collgues et amis de l'EHESS, il assume une conception ouvertement idologique de ce
que peut et que doit tre dsormais l'criture de l'histoire de France. Rappelant qu'elle
s'est trouve jusque l porte par les deux conceptions franaises de l'ide nationale, qui
nous paraissent rtrospectivement plus complmentaires que contradictoires, la France de
la devise rpublicaine et des droits de l'homme, la France de la terre et des morts469 , il
dcrit le seul modle capable de rendre compte de ce qu'est en train de devenir, sous nos
yeux, ce qu'il nomme sentiment national :
Le remaniement profond de la conscience nationale auquel nous assistons aujourd'hui suppose un
tout autre modle de nation. [] Il correspond [] l'vanouissement du nationalisme auquel nous
tions habitus depuis un sicle, tel que l'tablissement de la Rpublique, comme forme enfin
dfinitive de la nation, l'avait cristallis, soit dans sa version de gauche, jacobine et patriotique, soit
dans sa version de droite, conservatrice, ractionnaire et barrso-maurrassienne. [] Cette grande

467 Comment crire l'histoire de France ? , Les Lieux de mmoire, vol. III, t. I, op. cit., p. 24-25.
468 L'Espace franais, op. cit., p. 17-18.
469 Comment crire l'histoire de France ? , art. cit., p. 29.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 139

sortie du nationalisme traditionnel, bien loin d'amener une extnuation du sentiment national, en a au
contraire, c'est le point qu'il faut souligner, libr la dynamique. Elle se traduit par le retour en force et
en profondeur, jusqu' l'obsessionnel, de ce par quoi la France garde un accs la grandeur : toutes les
formes de son histoire. [] Le sentiment national tait puissamment civique ; le voil affectif et
presque sentimental. Il tait universaliste ; on le retrouve particularisant. Il s'prouvait charnel, il se vit
dsormais symbolique. La France devenue comme le dnominateur commun de toutes les France
possibles ? C'est ce vaste remaniement que les historiens de la France sont aujourd'hui somms de
s'adapter. Non par je ne sais quelle dvotion prosternatrice o s'infiltreraient, sous couvert
scientifique, les relents d'un nationalisme prfrentiel et pestilentiel ; mais parce que le cadre national
s'est rvl le plus stable et le plus permanent. [] C'est la rponse imprativement appele par les
exigences de l'heure, la seule qui corresponde aujourd'hui l'tat de la science et de la conscience.
Dieu est dans les dtails, la France aussi470.
Il n'est gure tonnant que, malgr les prcautions rhtoriques opposant nationalisme
prfrentiel et pestilentiel d'hier et sentiment national affectif et presque sentimental
d'aujourd'hui, quelques observateurs aient cru utile de souligner l'volution, depuis le
premier volume, publi en 1984 et consacr la Rpublique, non tant du projet ditorial
en tant que tel que de ses justifications idologiques. L'un des plus virulents fut l'historien
nord-amricain Steven Englund, dans la recension qu'il fit des Lieux de Mmoire, en deux
articles publis l't 1992 par le trs respectable Journal of Modern History, dit par
l'universit de Chicago depuis 1929. Ils ne furent traduits qu'en 1994, sous le titre De
l'usage de la Nation par les historiens, et rciproquement par la revue alternative de
sciences humaines Politix dont ce n'est ni l'amoindrir ni minimiser son utilit que de
signaler qu'elle ne joue pas dans le cour des grands. Dnonant l'objectif sentimental,
illusoire, et mme politique dans la mesure o les mmoires choisies pour tre fixes
correspondent aux propres critres de Pierre Nora du propos, Steven Englund en arrive
presque dnier la scientificit du propos de son collgue franais :
On s'aperoit trs vite qu'il y a dans les Lieux de mmoire une faon tacite d'accepter, de dfendre
mme, l'orthodoxie nationale traditionnelle en paraissant la soumettre examen. Ainsi, P. Nora, mme
s'il consent dfinir la nation comme un artefact politique, succombe-t-il la tentation de lui refuser
le statut de concept pour la promouvoir au rang de symbole d'une ralit suprieure, voire de la ralit
suprme. Comme pour Michelet (qu'il dit son matre penser), pour lui, la nation franaise devient en
fait un objet quasi religieux, nimb de l'aura du divin qui s'attachait a l'glise et au corps du
Christ . C'est l assurment une vision charge d'un fort contenu motionnel et qui explique
probablement la colre et le pessimisme de P. Nora devant la perte de mmoire nationale de ses
concitoyens. [] Face de telles dclarations, familires tous ceux qui tudient l'historiographie
rpublicaine, on ne peut que faire remarquer poliment que ce sont l les paroles d'un homme engag,
et non d'un historien critique. [] En bref, nous avons affaire ici ce que Marc Bloch (ou Francis
Bacon) appelrent des idoles , et que j'ai nomm le spectre de la nation471.
Faut-il s'tonner que la dmarche que relevait, pour mettre en question son caractre
scientifique, l'historien amricain savoir un glissement progressif d'une vision de
l'histoire une vision de l'histoire nationale, puis une vision nationale de l'histoire et
enfin une vision de la nation se soit prcisment retrouve dix ans plus tard, mais cette
fois-ci mise l'actif de l'historien, au cur de la louange faite par Ren Rmond quand il
accueillit Pierre Nora sous la Coupole. Le discours de ce dernier, charg de rendre
hommage la mmoire de Michel Droit, commena par des mots rsonnant directement
avec ceux qu'avait tenus dix-sept ans plus tt, dans les mme circonstances, Fernand
Braudel :

470 Ibid., p. 29-31.


471 Politix n 26, 1994, p. XXX (citation p. 144)
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 140

Il y a, entre lhistoire, la France et votre Compagnie un lien dintimit et de continuit essentielles.


LAcadmie nest-elle pas la plus haute incarnation de la France et de son histoire, de toutes ses
histoires, la seule des institutions survivantes de la monarchie, comme une relique, comme une
archive ? Navait-elle donc pas vocation accueillir en son sein, chacun des renouvellements
majeurs de lidentit nationale monarchique, rvolutionnaire, rpublicaine, dmocratique ,
quelques-uns de ceux qui ont le mieux su ajuster le regard des Franais de leur temps sur la France de
toujours ? [] Toutes ces grandes uvres nous lapprennent : on nest pas historien de la France
innocemment. Le devenir, cest rpondre avec les moyens intellectuels du bord, en fonction de ltat
des lieux et selon les besoins de lpoque, une exigence intrieure et une exprience intime,
charnelle, souvent douloureuse et toujours passionnelle. Je ne connais pas dhistoire de France digne
de ce nom qui ne sachve ou commence par une dclaration damour. Depuis celle, dchirante, de
Michelet et mon plus grand chagrin, cest quil faut te quitter ici , jusqu celle de Braudel au
dbut de LIdentit de la France : Jaime la France avec la mme passion, exigeante et complique,
que Jules Michelet.
Dans sa rponse, Ren Rmond, comme c'est la rgle du genre, ne lsinait pas sur
l'hyperbole. Sous sa plume, les Lieux de mmoire notre Lgende des sicles
devenaient cathdrale de la mmoire, pyramide difie lhistoire ou encore,
changement de registre mtaphorique, symphonie sordonn[ant] en trois mouvements
qui se rfrent trois entits : la Rpublique, la nation, la France . La notion d'identits
nationales, au pluriel, trouvait harmonieusement sa place dans la suite de la
dmonstration :
travers vos crits, on devine le frmissement dune interrogation anxieuse, qui sourd de la
sensibilit autant que de lintelligence, sur le mystre des identits nationales et de leur prennit
travers la succession des temps et le renouvellement des gnrations. En vrit sait-on beaucoup de
questions qui soient plus dignes de la rflexion de lhistorien comme de lattention du citoyen ? Vos
Lieux de mmoire se consacrent la rsolution de cette nigme. Eux-mmes sont dj devenus un de
ces lieux. Aprs Lavisse, vous vous tes fait notre instituteur national . Pas sa faon assurment.
Il nest plus concevable de ltre comme il le fut. La France a, depuis, trop chang et vous tes plus
conscient que personne de cette transformation dont vous dtaillez les principales modalits : la
disparition de la socit rurale, le relchement des liens traditionnels, le dlitement des rfrences
religieuses, leffacement partiel de son image dans le monde. Vous suggrez que cette distance prise
avec notre pass nest sans doute pas sans rapport avec une qute anxieuse des racines, la recherche
inquite des souvenirs, lexigence imprieuse dun devoir de mmoire, toutes choses dont
linvestigation que vous avez mene est peut-tre la transposition dans lordre de la raison et de la
connaissance scientifique. Ernest Lavisse a rempli sa fonction dinstituteur national pour la cohsion
du corps social et la grandeur de la patrie avec une parfaite bonne conscience. Venant un sicle aprs
lui, on vous sent moins assur de votre droit, plus averti aussi de lambivalence de toute histoire et
davantage soucieux de satisfaire lexigence de vrit que comporte la dmarche de lhistorien. Mais
lobjectif est toujours le mme : ce peuple et son histoire. En vous appelant, lAcadmie reconnat la
lgitimit et la ncessit de ce ministre qui nest pas sans parent avec la mission quelle mme a
reue : vous laiderez la remplir472.
L'historien comme instituteur national, ou plus prcisment comme r-instituteur de la
nation, Pierre Nora y avait song depuis longtemps, lui dont l'un des premiers crits
d'envergure avait t, en 1962, un article consacr Lavisse dans la vnrable Revue
historique473. Dix ans avant l'loge acadmique prononc par Ren Rmond auquel,
avait-il signal d'emble, il savait tout ce qu'il devait et devait tout ce qu'il savait
l'animateur des Lieux de mmoire s'tait dj reconnu ce devoir, cette mission que l'on
peut bien appeler politique474 :

472 http://www.academie-francaise.fr/reponse-au-discours-de-reception-de-m-pierre-nora

473 coordonnes ; en profiter pour citer la biographie de pierre nora par franois dosse
474 Soulignons cet gard la pertinence de la remarque faite par Maurice Druon Fernand Braudel, cum
grano salis venant d'un homme qui, lors de son exprience ministrielle de 1973-74, n'avait pas manqu
d'tre reint par le monde intellectuel : Je tiens que toute vocation dhistorien traduit, trahit ou dissimule
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 141

Cette saisie gnrale de l'unit symbolique et patrimoniale implique, en retour, une vhmente
appropriation individuelle de ses expressions, un commerce avec elles, intime et tout personnel, une
communion prive o s'prouve le rle galement nouveau de l'historien dans la cit. Tous ceux qui
ont particip cette entreprise ont d puissamment le ressentir. Ni notaire ni prophte. Interprte et
intermdiaire. Toujours passeur, mais non plus entre le pass et l'avenir : entre la demande aveugle et
la rponse claire, entre la pression publique et la solitaire patience du laboratoire, entre ce qu'il sent
et ce qu'il sait. change, partage et va-et-vient dont se dgage un sens et o s'exprime encore une
mission.
Que reste-t-il de la Rpublique quand on lui enlve le jacobinisme centralisateur, la libert ou la
mort , le pas de libert pour les ennemis de la libert ? Que reste-t-il de la Nation quand on lui
enlve le nationalisme, l'imprialisme et la toute-puissance de l'tat ? Que reste-t-il de la France
quand on lui enlve l'universalisme ? Un apprentissage de soi. Un long apprentissage, qui fait de ces
Lieux de mmoire, du mme lan et du mme pas, ma France et la France, celle de chacun et celle de
tous475.
Celle de tous ? Celle de presque tous plutt ; on ne reviendra pas sur la trilogie de
mfaits, voque en dbut de chapitre, contre laquelle Pierre Nora s'est dress, au premier
rang des dfenseurs de la libert menace de l'histoire ou des historiens. Rappelons
simplement qu'interrog par la mission Accoyer, il avait vilipend la rvision gnrale
de l'histoire en fonction de la victime qui lui paraissait s'instaurer dans l'historiographie
contemporaine. Il le faisait au nom de la raison, [du] bon sens [et de] l'esprit
critique 476, qui tous relvent de sa position d'intellectuel. La citation n'est toutefois pas
complte, l'acadmicien y ajoutant son souci de dfendre l'intrt national ; la
proccupation est honorable chacun, en dmocratie, choisit les causes pour lesquelles il
entend se mobiliser mais relve professionnellement d'un monde bien spcifique, celui
du politique. C'est en son sein que notre Constitution confie la direction des affaires de la
nation au gouvernement, sous l'arbitrage du prsident de la Rpublique, l'approbation du
Parlement et le contrle du juge.

Politique de l'histoire ou politique des historiens ?


L est peut-tre, venant non de l'tat mais de ceux qui ptitionnent contre ses
reprsentants lus, un moyen d'apprhender cette politique de l'histoire qui sonne
firement au cur de la ptition de 2005 ( La politique de l'tat, mme anime des
meilleures intentions, n'est pas la politique de l'histoire ) mais qui jusqu'ici, alors mme
que cette enqute touche sa fin, nous restait opaque. Pour comprendre un nonc dont le
sens littral reste mystrieux, la rhtorique offre un ensemble d'outils puissants. Applique
la phrase en question, la combinaison de deux figures classiques, l'antiphrase et la
mtonymie, conduirait une reformulation telle que les historiens ne se satisfont pas de
ce que dcide le gouvernement dans ce que son domaine de comptences recouvre en
matire d'histoire , ou encore, tape suivante du raisonnement, la gestion de l'histoire
par le politique, qui ressortit de sa mission de gouvernement du social, devrait tre, en tout
ou partie, dlgue aux historiens .

une volont de puissance. Mme chez les plus timides, et justement parce quils sont timides, lHistoire est
un substitut lapptit de pouvoir. On rgne sur le pass, faute de pouvoir rgner sur le prsent. Lhistorien
vnementiel se glisse dans la peau des rois, les traite dgal gal, les critique, les juge, les redresse, les
condamne. [] Lhistorien non vnementiel, lhistorien des globalits est plus ambitieux encore ; il rvle
un plus haut dsir de domination. Il veut embrasser le monde et sasseoit sur le nuage de Dieu. , discours de
rception dj cit.
475 Comment crire l'histoire de France ? , art. cit., p. 31-32.
476 Rapport Accoyer, op. cit., p. 67.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 142

C'est l un important sujet, mme s'il n'est pas neuf. Savoir si et comment les
professions doivent tre associes la prparation, la dfinition, voire la conduite des
politiques publiques encadrant l'exercice de leur mtier est une question dbattue depuis
plus d'un sicle, souvent rsume sous le terme attrape-tout de corporatisme. Elle a donn
lieu, dans la quasi-totalit des tats de la plante dont la France diverses variantes au
cours du XXe sicle, qu'il serait trop long de dtailler. Des quilibres successifs ont t
tablis en la matire dans notre pays. Celui qui fonctionne depuis l'tablissement de la Ve
Rpublique dlgue des pans entiers de l'action publique au pouvoir rglementaire,
charge pour lui d'y associer la reprsentation professionnelle, tout en rservant aux
reprsentants lus du peuple, dtenteur de la souverainet nationale, les dcisions
majeures, par exemple en matire de sauvegarde des liberts publiques, au premier rang
desquelles la libert d'expression.
Pour en rester au domaine rglementaire, trois sujets au moins (en laissant de ct le
choix des moments historiques retenus dans les programmes philatliques, les aides
apportes par le Centre national du livre la publication d'ouvrages d'histoire, le droit de
premption exerc par l'tat lors de ventes publiques d'objets historiques, et tant d'autres)
peuvent tre ici trs rapidement voqus : la mise en uvre de la lgislation portant sur les
archives, la dfinition des programmes scolaires d'histoire, la politique de
commmorations publiques477.
S'agissant du premier point, le respect de la lgislation sur les archives, la situation est
claire : les pouvoirs publics, c'est--dire concrtement le ou la ministre de la Culture et le
directeur ou la directrice des archives de France, acceptent en toute connaissance de cause
que cette lgislation, pourtant trs claire478, soit ouvertement bafoue. C'est ainsi que les
archives de Charles de Gaulle chef de la France libre cette dernier reconnue d'emble
comme tat par la Grande-Bretagne avant de l'tre par de nombreuses puissances, les
tats-Unis en dernier lieu comme celles manant de Franois Mitterrand, prsident de la
Rpublique franaise pendant quatorze ans, ne sont communiques qu'aprs l'avis d'une
personne ou d'une structure prive, respectivement l'amiral Philippe de Gaulle et l'Institut
Franois Mitterrand. Que les conseils dudit institut aient t ou soient peupls d'anciens
ministres (Roland Dumas, Michel Charasse, Louis Mermaz, Jean-Nol Jeanneney),
conseillers (Gilles Mnage, Jean Musitelli, Hubert Vdrine, Dominique Bertinotti) ou
enfants (Gilbert Mitterrand, Mazarine Pingeot) du dfunt prsident explique cette violation
de la loi sans la justifier pour autant. La France respecte les puissants, comme elle
respecte les icnes, on y reviendra.
Un autre micro-vnement, survenu en septembre 2010, donne le ton. Quelques jours
avant le soixante-dixime anniversaire de l'diction de la loi du 3 octobre 1940 portant
statut des juifs, Serge Klarsfeld prsenta la presse un document historique majeur en la
possession duquel il tait entr quelques mois plus tt. Il s'agissait d'une version

477 Ces trois domaines figurent dans la contribution, solide et argumente, ajoute par Catherine Coutelle,
dpute socialiste de la Vienne qui se trouve avoir t enseignante d'histoire-gographie avant d'exercer
ses mandats parlementaires au rapport de la commission Accoyer, dont elle tait vice-prsidente, op. cit.,
p. 190-193.
478 Les archives sont l'ensemble des documents, quels que soient leur date, leur lieu de conservation, leur
forme et leur support, produits ou reus par toute personne physique ou morale et par tout service ou
organisme public ou priv dans l'exercice de leur activit. Les archives publiques sont les documents qui
procdent de l'activit, dans le cadre de [sa] mission de service public, de l'tat, etc. , Code du patrimoine,
articles xxx et xxx).
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 143

prparatoire du texte, annote de la main du marchal Ptain ; on avait ainsi confirmation


que le chef de l'tat franais non seulement tait au courant du projet, mais qu'il s'y tait
intress de prs et y avait consacr au moins une sance de travail au cours de laquelle il
avait durci le texte qui lui tait soumis. Tout cela tait intressant, mais posait moins de
questions que le fait de savoir comment une archive publique on voit mal comment un
texte travaill au cours d'une runion entre un chef de l'tat, son ministre de la Justice et
sans doute le directeur de cabinet de ce dernier relverait de la sphre prive avait pu
passer de mains en mains, sans doute moyennant finance, jusqu' aboutir dans celles d'un
homme certes connu pour son imposant travail de recherche sur la dportation des juifs de
France, mais que rien n'habilitait pour autant dtenir sans droit ni titre des archives
publiques479 . Nul ne releva pourtant cette tranget, pas mme ma connaissance la
direction des archives de France.
La question des programmes d'histoire est elle aussi bien connue, elle constitue mme
une sous-discipline de l'histoire contemporaine, qui se dcline ou se dchane sous forme
de monographies comme de pamphlets480, qui arrivent par rafales481. Entre les deux,
choisissons le diagnostic, prcis et distanci, que formulaient Andr Burguire et Jacques
Revel il y a un quart de sicle :
Quelques annes peine nous sparent d'un dbat qui, toutes tendances confondues, a su mobiliser
les politiques et les savants. Rappelons-nous, c'tait hier : la France tait en passe de perdre la
mmoire ; les coliers n'apprenaient plus l'histoire nationale, ou ils l'apprenaient si mal qu'ils n'en
discernaient plus le fil ni la signification. [] Ce diagnostic, nous l'avons cent fois entendu, mme si
la mode en est aujourd'hui un peu passe. [] Le dbat bruyant et confus sur l'enseignement de
l'histoire [] a donn lieu quelques accusations faciles. D'une tentative ingale pour adapter aux
collgues les dmarches de l'histoire nouvelle (elle tait dj en fait quinquagnaire), on a parfois
conclu, un peu rapidement, que les Annales taient en train de dmoraliser le pays. Chacun, selon son
inclination, dnonait la conspiration des savants, le travail de sape des professeurs ou l'ineptie des
directives ministrielles. De tels arguments devraient faire sourire s'ils n'avaient le tort de masquer un
malaise autrement profond. Si l'enseignement de l'histoire de France pose tant de problmes, c'est qu'il
est lui-mme devenu problmatique dans notre socit. Pour les matres de 1900, de 1935 ou mme
encore de 1955, le rcit de la nation tait dans son principe porteur d'intelligibilit. Connatre et
comprendre s'identifiaient sans peine. Les lves de 1989 ne sont pas plus sots, ni ceux qui les

479Les archives publiques sont imprescriptibles. Nul ne peut dtenir sans droit ni titre des archives
publiques (code du patrimoine, article xxx).
480 On en trouve un exemple savoureux dans le discours, dj cit, que pronona Maurice Druon pour
accueillir Fernand Braudel sous la Coupole : Vous avez servi de prtexte ou dexcuse une pdagogie
dlirante qui aura russi priver de lenseignement de lhistoire une gnration infortune, ou len
dgoter. Est-il convenable de donner pour programme dtude, en classe de sixime, "lvolution de
loutillage agricole au XVIe sicle" des enfants qui, lexprience a t faite, lorsquon les interrogeaient
sur lpoque o vivait Jules Csar, avaient des estimations variables entre 3.000 avant Jsus-Christ et 1.500
aprs ? Tout cela, prtendment, au nom de la "nouvelle histoire". faire de la sociologie en maternelle, on
produit des semi-analphabtes en terminale. Alors vous navez pas hsit, quand notre ami Alain Decaux se
mit sonner le tocsin, prendre place entre Michel Debr et Jean-Pierre Chevnement, sur lestrade
quavaient dresse Christian Melchior-Bonnet et la revue Historia, devant une salle qui refusait du monde et
o se trouvaient rassembles nouvelle histoire, ancienne histoire, histoire vulgarise, et mme histoire
romance, pour condamner ces billeveses dltres et rclamer la restauration de lapprentissage de
lhistoire, en commenant par ses rudiments. Ce jour-l, nous fmes, tous ensemble, du bon travail.
481 Un livre intressant et jour sur le sujet, Laurence De Cock et Emmanuelle Picard (dir.), La fabrique
scolaire de l'histoire : illusions et dsillusions du roman national, coll. Pass-Prsent (du CVUH), Marseille,
Agone, 2009. On s'y reportera avec intrt l'analyse historique, par Patricia Legris, de la dcision publique
en matire de programmes scolaires d'histoire, entre 1957 et 1989, ibid., p. 28-52. L'ouvrage est prfac par
Suzanne Citron, dont les travaux sur le sujet (voir par exemple Le mythe national : L'histoire de France
revisite, d. de l'Atelier, 2008) font autorit.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 144

enseignent moins capables. Mais les uns et les autres, avec la socit dans laquelle ils vivent et psent,
partagent une mme incertitude : ils sont moins videmment convaincus que l'histoire de leur pays
offre un rpertoire de valeurs et de significations partages482.
Le dbat, aussi rcurrent que vain, de la fin des annes 1980 refit surface vingt ans plus
tard du fait du ministre de l'ducation nationale lui-mme. Le 28 octobre 2008, Xavier
Darcos plaida devant la mission Accoyer pour que les programmes scolaires d'histoire
fussent arrts par le Parlement. Renvoyant les dputs qui l'interrogeaient aux vieux
ouvrages [qu'il avait crit] sur l'cole , dmontrant ainsi qu'il tait constant dans ses
choix, il voyait dans cette solution malheureusement anticonstitutionnelle483 le moyen
que soi[en]t enseigns aux lves des grands sujets [] reconnus une fois pour
toutes484 . Ce fut un toll, tant du ct des parlementaires de gauche485 que des
enseignants d'histoire-gographie.
Tentant de calmer le jeu, le ministre crivit ds le lendemain Pierre Nora, en tant que
prsident de l'association Libert pour l'histoire, qu'il n'entr[ait] aucunement dans ses
intentions de demander au Parlement de se substituer la communaut des historiens pour
dfinir le contenu des programmes d'histoire [] et encore moins des interprtations qui
[devaient] en tre retires . On aurait pu penser exactement le contraire lire ses propos
de la veille. Il lui paraissait en revanche absolument ncessaire que la reprsentation
nationale confirme, chance rgulire, la confiance qu'elle accorde aux spcialistes
chargs de la rdaction des programmes scolaires . C'et t l une innovation
constitutionnelle majeure mais baroque : mme l'ge d'or de la Rpublique
parlementaire, aucun ministre n'avait imagin de faire valuer les fonctionnaires par le
Parlement ! Alors mme que le ministre sollicitait de Pierre Nora qu'il lui [fasse]
connatre, aprs les consultations qu'[il aurait] juges ncessaires, [son] sentiment
d'historien sur ce dbat rcurrent , l'acadmicien ne mit que cinq jours pour lui rpondre
qu'il ne saurait aller de l'avant sans quelques claircissements nets sur des questions
telles que : Quelle chance ? Quel type de confirmation de quelle confiance ? ,
demande Pierre Nora. Quels spcialistes chargs de la rdaction des programmes
scolaires, puisqu'ils sont nombreux et dpendent tous, en dfinitive, de votre autorit ?
En cette fin de la premire dcennie du XXIe sicle, le terrain tait dcidment min
et les dmineurs bien maladroits. Andr Kaspi, professeur mrite d'histoire

482 Prface l'histoire de la France , op. cit., p. 9 et 13. On peut douter de ce qu'avancent les auteurs au
sujet de l'aprs-guerre. Une brochure publie en 1950 par l'UNESCO, sous le titre vocateur Vers de
meilleurs manuels d'histoire, dplore en effet, ds cette poque, et qu'un dfaut des manuels rside dans
l'excessive importance qu'ils accordent aux facteurs militaires et politiques, lesquels tendent diviser les
nations, et dans la place trop rduite qu'ils font l'histoire de la civilisation, laquelle tend pour sa part unir
les nations (p. 2). L'histoire nationale, souligne en outre le groupe de professeurs auteur du texte, est
souvent trop nationaliste (p. 17).
483 Comme on l'a rappel au dbut de ce livre, la rpartition des comptences entre la loi et le rglement est
dfinie par la Constitution. Le ministre n'avait pas de chances avec les savoirs ; quelques mois plus tt, il
s'tait rvl incapable, sur un plateau de tlvision, de rsoudre l'exercice suivant : Sachant que quatre
stylos valent 2,42 euros, combien valent quatorze stylos ?
484 Rapport Accoyer, op. cit., p. 418.
485 Par un communiqu intitul La droite incorrigible dans sa volont de manipuler l'histoire et rdig
par Catherine Coutelle, vice-prsidente de la mission Accoyer, le groupe socialiste de l'Assemble nationale
estimait [qu']il n'appartient pas aux institutions de la Rpublique d'crire et a fortiori d'enseigner une
histoire officielle comme le font les rgimes autoritaires ; c'est la vocation des historiens et des
professeurs.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 145

contemporaine la Sorbonne et ancien directeur des sciences humaines et sociales au


CNRS, en fit les frais pour avoir accept la fin de 2007, la demande du secrtaire d'tat
aux Anciens Combattants Alain Marleix, de prendre la tte d'une Commission de
rflexion sur la modernisation des commmorations publiques486 . L'enjeu tait
d'importance, comme le souligna quelques semaines plus tard le prsident de la
Rpublique lui-mme. Prsentant, le 10 janvier 2008, ses vux aux armes et aux anciens
combattants, Nicolas Sarkozy insista en effet sur sa volont de mettre en place une
nouvelle politique de la mmoire :
On ne peut pas avoir les mmes crmonies commmoratives alors que, par la force des choses, il
y aura de moins en moins de tmoins directs et ne pas comprendre a, me semble-t-il, cest offenser le
devoir de mmoire. Les crmonies, partir du moment o les acteurs eux-mmes ne seront plus
prsents par la force des choses, ces crmonies doivent voluer pour tre adaptes un public plus
jeune. [] La mmoire, ce nest pas la nostalgie du pass, cest la prparation de lavenir. La
mmoire, ce nest pas quelques vieux souvenirs quon exhume quelques heures dans lanne. La
mmoire, cest les valeurs quon clbre, quon respecte et dont on dcrit lactualit pour les plus
jeunes de notre pays. a vaut la peine, me semble-t-il, de se donner un peu de mal pour faire cette
politique de mmoire mieux adapte aux volutions de notre socit et plus conforme la diversit de
notre pays, et plus en phase avec les attentes des jeunes gnrations, un politique de mmoire
moderne. Parce que la mmoire, cest la modernit487.
La commission, comme elle y tait ainsi directement invite, se donna certes un peu
de mal , enchanant les runions et multipliant les auditions, pour aboutir dix mois plus
tard un rapport bref (47 pages) mais dense, qui n'hsitait pas faire des propositions
concrtes. Tout partait d'un constat, qui n'tait pas exempt de jugement :
Sur les douze commmorations nationales, six ont t cres entre 1880 et 1999 ; les six autres, en
lespace de sept ans, entre 1999 et 2006. On peut parler dun phnomne inflationniste, qui na pas
fini dexercer ses effets. Rien ne prouve que la liste ne sallongera pas dans un avenir proche. Les
crations les plus rcentes portent toutes, lexception dune seule, sur des vnements postrieurs
1940. Les grandes dates de notre histoire ne sont pas prises en compte, la diffrence des
Britanniques, par exemple, qui commmorent encore aujourdhui leur victoire de Trafalgar. De notre
ct, quon sen rjouisse ou quon le dplore, nous ne clbrons pas la victoire de Poitiers (732),
celle de Bouvines (1214), celle de Fontenoy (1754) ni celle dAusterlitz (1804). Les commmorations
ont une histoire. De nouvelles peuvent tre cres ; dautres, supprimes. Aucune delles na vocation
lternit488.
Quelques pages plus loin, le discours se faisait plus politique. Il ne risquait pas de
dcevoir le commanditaire, l'hydre trois ttes repentance-victimisation-communauta-
risme y tant d'emble dnonce comme source des malheurs mmoriels de la nation :
Les commmorations peuvent tre classes en deux catgories. Les unes voquent des faits
militaires, la fin des guerres mondiales, alors que notre pays chappe la guerre, sur son territoire,
depuis plus de soixante ans. Les autres honorent juste titre les victimes dhier, mais nont-elles pas

486L'article de rfrence sur ce rapport est de Johann Michel, Regards croiss sur les rapports Kaspi et
Accoyer : le retour du rgime mmoriel d'unit nationale , in Michel Danti-Juan (dir.), La Mmoire et le
Crime, actes des dix-huitimes journes d'tude de l'Institut de sciences criminelles de Poitiers, 18-19 juin
2010, d. Cujas, 2011, p. 199-216.
487 Cit dans rapport Kaspi, p. 13
488 Ibid., p. 23. Un peu plus loin, la commission revenait sur cette absence de profondeur historique de la
mmoire collective, que de toute vidence elle dplorait. Elle recourait pour cela la notion, dont on vient
de voir la provenance idologique, du politiquement correct appliqu l'histoire : Si lon ne clbre plus
les victoires de Napolon Ier ou celles de son neveu, si lon a oubli les faits darmes de Turenne et de
Cond, cest sans doute que les rgimes que les unes et les autres ont illustrs ne sont plus aujourdhui
politiquement corrects . Cest aussi et surtout que ces victoires et ces faits darmes ont cess doccuper la
mmoire collective , ibid., p. 27.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 146

tendance nous entraner dans la repentance , comme si la France vivait dans lobsession des
crimes qui auraient t commis au cours de sa longue histoire, comme si elle naspirait plus qu la
rdemption pour expier les fautes dhier et davant-hier ? [] On aurait tort de ngliger le
communautarisme et ses effets. [] Sil nest pas mis un terme cette tendance, les commmorations
se multiplieront. Elles seront alors de moins en moins nationales, de plus en plus particularistes. La
France perdra dfinitivement son unit spirituelle pour devenir un agrgat, plus ou moins lche, de
compassions. [] Cette multiplication des commmorations ne contribue pas la paix sociale ; bien
au contraire. Le clientlisme ou le communautarisme mmoriel provoque des revendications
nouvelles et incessantes. Un prfet cite, par exemple, les groupes de pression homosexuels qui
utilisent les commmorations pour faire tat de la victimisation de leurs adhrents489.
Au nom de l'thique historienne, exprime en des termes similaires ceux ports,
depuis fin 2005, par l'association Libert pour l'histoire490, la commission alternait regrets
( les militaires, dont la prsence se fait de plus en plus rare, ne dfileront plus, ce qui
chagrinera bien des Franais et les militaires eux-mmes, soucieux de renforcer le lien
entre larme et la nation ), recommandations techniques (prsence obligatoire des lus
mais avec une limitation au strict minimum des discours, trop souvent verbeux ou
belliqueux, abstraits, avec des mots et des expressions incompris par les jeunes , rle
central donn aux harmonies municipales dans les crmonies, diminution enfin du
nombre des gerbes dposes au pied des monuments aux morts) mais aussi prescriptions
politiques : raffirmant que la mmoire, qui ne correspond pas exactement avec
lhistoire, relve du politique , elle ne minimisait certes pas l'inconfort de la situation de
dcideurs publics rsist[ant], tant bien que mal, aux pressions de leurs concitoyens, qui
sont aussi leurs lecteurs [et] tch[ant] de dfendre lintrt gnral et de maintenir la paix
publique . Ils n'en avaient pas moins le devoir de rsister, de toutes leurs forces, aux
pressions , ft-ce cot lectoral non nul491.
Sans doute l'impact de ce dernier point avait-il t sous-valu par la commission. Car
avant mme que le rapport ne ft rendu public, la principale de ses prconisations
ramener les commmorations nationales trois dates : le 11 novembre pour
commmorer les morts du pass et du prsent, le 8 mai pour rappeler la victoire sur le
nazisme et la barbarie et le 14 juillet qui exalte les valeurs de la Rvolution franaise
tait rejete par le secrtaire d'tat rcipiendaire, Jean-Marie Bockel. Il n'tait pas
question, dclara-t-il le 10 novembre 2008, de diminuer le nombre de commmorations
officielles. Beaucoup de bruit, beaucoup de travail aussi, pour rien492 !
Le bilan de la dcennie tait donc mince : musant, commissionnant, ptitionnant,
expertisant, les professeurs d'histoire de l'enseignement suprieur, en activit ou en
retraite, s'taient largement mobiliss pour rpondre aux demandes manant du politique,
lui sacrifiant ainsi le matriau dont ils manquent le plus, le temps ncessaire la conduite

489 Ibid., p. 24-26.


490 Les historiens [] sont soucieux de respecter leur dontologie. Les rgles de la recherche historique
sont exigeantes et ne supportent pas les dformations ni les -peu-prs. Les historiens scrutent
inlassablement le contenu des commmorations, dnoncent les dvoiements, rclament avec force que les
crmonies soient intimement lies aux faits , ibid., p. xxx
491 Dans un rgime dmocratique, [cette] position est difficile tenir. [] Il faut [nanmoins] combattre
linflation commmorative, mme si cela cote quelques voix aux candidats des fonctions lectives ,
ibid., p. 46.
492 Dans un entretien sur internet avec les lecteurs du Monde, Andr Kaspi le dplora le surlendemain
(http://www.lemonde.fr/societe/article/2008/11/12/andre-kaspi-la-multiplication-des-commemorations-
diminue-l-effet-de-chacune-d-entre-elles_1117857_3224.html). On trouvera une analyse critique du rapport
et de ses suites sur le blog http://histoiredememoire.over-blog.com/article-25428392.html
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 147

de leur recherche, individuelle ou collective. Est-ce un hasard si le prsident du Comit


franais des sciences historiques, Jean-Franois Sirinelli, publiait en 2011, dans la petite
collection des ditions du CNRS qui avait recueilli les inquitudes de Libert pour
l'histoire trois ans plus tt, un vritable cri d'alarme : L'Histoire est-elle encore franaise ?
Question sans doute mal formule mieux aurait-il valu sans doute se demander ce qu'il
restait de l'histoire franaise, ou mme si la notion d'histoire franaise avait encore un
sens493 mais rvlatrice d'une tendance la dploration largement rpandue dans une
gnration de professionnels de l'histoire qui venait ou qui allait passer le relais celle,
sensiblement moins gte en matire de perspectives de carrire, qui n'avait rien connu de
la splendeur des sciences sociales au cours des annes 1970.
Un autre genre dploratoire dclin l'envi est celui du rapport au pass comme
pathologie sociale. Il en est des versions savantes Franois Hartog494, Henry Rousso495
et d'autre plus badines, telle ce La France perd la mmoire publi par Jean-Pierre Rioux
chez Perrin en 2006, soit peu de temps avant son implication dans le projet de Maison de
l'histoire de France. N'importe quelle page peut en tre cite, tant l'ouvrage apparat, son
corps dfendant peut-tre, comme une anthologie de ce qui se sera dit, en cette premire
dcennie de notre sicle, sur le sujet dans l'air du temps s'il existe et comme il n'existe
pas, dans les pages qu'y consacrent, en se rpondant mutuellement, des vecteurs aussi
varis que les magazines hebdomadaires de base (Le Nouvel Observateur, L'Express, Le
Point) flanqus sur leur droite de Valeurs actuelles, sur leur gauche du Monde
diplomatique, on ne sait-o de Marianne et, dans les foyers des professeurs, de L'Histoire.
Il serait draisonnable de nier l'importance de ces problmatiques. Pour autant, l'infinie
rptitivit d'ouvrages poussant le respect de la mtaphore jusqu' calquer leur
construction sur le processus mdical tiologie, smiologie, diagnostic, thrapeutique,
pronostic aboutit un effet de saturation inverse du but recherch : on lit et relit
beaucoup, on comprend peu496, car cette littrature manque souvent de rflexivit. Outre
l'indispensable et stimulante analyse critique de Marcel Detienne, dont on a tout intrt
mditer l'essai qu'il consacra en 2008 au mystre de l'identit nationale497 , on peut leur
prfrer l'approche rcemment propose par Sylvain Venayre qui, au dtour de son
histoire-anthologie de la qute des origines mene par les historiens franais depuis deux
sicles, pose, l'instar de l'enfant mis en scne par Andersen dans Les Habits neufs de
l'Empereur, la question, faussement candide, qu'il faut poser :
Aux yeux de la plupart des acteurs du dbat de 2009 [sur l'identit nationale], c'tait toujours
l'histoire qu'il revenait de dire la vrit sur la France. Or rien n'est moins vident. Pourquoi les

493 Pour Christophe Charle, le texte, issu d'un article publi en janvier 2010 dans la revue Le Dbat de Pierre
Nora et Marcel Gauchet, tait surtout rvlateur de l'inquitude de certains historiens universitaires face la
perte de leur prestige social, Homo historicus, Armand Colin, 2013, p. XXX
494 Rgimes d'historicit : prsentisme et expriences du temps, Seuil, 2002 ; Croire en lhistoire,
Flammarion, 2012.
495La hantise du pass, Textuel, 1998 ; La Dernire Catastrophe : lhistoire, le prsent, le contemporain,
Gallimard, 2012.
496 Dans les annes 1930, il en allait exactement de mme pour le thme de la rforme de l'tat. Des
bibliothques peuvent tre remplies d'ouvrages sur le sujet c'est mon cas, force de frquenter les
bouquinistes qui se rsument fort peu de chose.
497 O est le mystre de l''identit nationale ?, ditions du Panama, 2008, repris avec quelques modifications
dans L'Identit nationale, une nigme, Gallimard, Folio Histoire, 2010. Voir aussi sa contribution Lexiques
de l'incertain, d Parenthse, Marseille, 2008, p 151-152.
MOBaruch, Des lois indignes ?, p. 148

historiens seraient-ils investis de cette mission ? Pourquoi la matrise de la discipline historique


permettrait-elle de rvler, au sens photographique du terme, l'essence de la France ? Il y a l un
problme qui devrait nous inciter suspendre, au moins pour un temps, notre jugement. []
Rpondre cette question ne nous permettra sans doute pas de dcouvrir l'identit de la France. Mais,
et c'est peut-tre mieux, cela nous informera sur la lgitimit de ceux qui prtendent, au nom de
l'histoire, dfinir cette identit498.
Oui. Pourquoi l'historien ? Il est question, au premier chapitre du prsent livre, d'un
espace chronologique allant de la rapparition publique de Darquier de Pellepoix, dans les
colonnes de L'Express en 1978, la promulgation douze ans plus tard de la loi franaise
sanctionnant pnalement la ngation de la destruction planifie et industrialise des Juifs
d'Europe par l'Allemagne nazie. Soit peu prs le mme intervalle que celui qui s'tend
des premiers sminaires de Pierre Nora l'cole des hautes tudes en sciences sociales sur
ce qui ne s'appelait pas encore des lieux de mmoire la publication, en 1992, des France,
trois derniers volumes de son grand uvre ditorial.
Alors que ces Lieux sont presque muets sur l'apport tranger la construction de la ou
des France, et que ni Gore, ni la Zne, ni Drancy ne s'inscrivent dans leur topographie
mmorielle, pourquoi faut-il que me vienne l'esprit le legs de Georges Perec, poursuivi
par Robert Bober qui lui consacre en 1993 un film, En remontant la rue Vilin ? Une autre
histoire, faite d'autres lieux et d'autres mmoires, ne pourrait-elle alors s'crire au fil de
l'uvre de Perec, depuis Les Choses en 1965 (sous titr Une histoire des annes soixante,
ne l'oublions pas) jusqu'aux Rcits d'Ellis Island : histoires d'errance et d'espoir, co-crits
avec Robert Bober, et dont l'dition dfinitive date de 1994, douze ans donc aprs la mort
de Perec ? Une histoire ponctue, au cours des annes 1970, par ces trois grands livres
d'histoire que sont en 1975 W ou le Souvenir d'enfance et trois ans plus tard la fois les Je
me souviens et La Vie mode d'emploi, dont le titre est suivi du mot romans, au pluriel.

498 Sylvain Venayre, Les origines de la France : quand les historiens racontaient la nation, Seuil,
L'univers historique , 2013, p. 13.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 149

Conclusion
L'histoire est libre
En 1964, Michle Cotta, alors jeune historienne, publia dans l'excellente collection
Kiosque des ditions Armand Colin, aujourd'hui disparue, un ouvrage consacr la presse
de la collaboration. Y figuraient quelques crits des collaborationnistes parisiens, dont Jean
Lousteau, un des ditorialistes politiques de Radio-Paris. Michle Cotta dcrivait
l'engagement extrme de celui-ci, jusqu' la Waffen-SS, indiquant que Lousteau avait t
condamn mort et excut aprs la Libration. Or, grci puis amnisti, ce dernier non
seulement tait vivant mais en outre se considra diffam par le rappel de ses errements de
jeunesse. L'affaire aboutit, en novembre 1965, devant la cour d'appel de Paris, qui pronona la
relaxe de l'historienne au motif que l'amnistie ne peut avoir pour consquence d'effacer
matriellement des faits qui se sont rellement produits. Leur rappel dans un ouvrage
historique est donc la fois licite et ncessaire499 .
De longue date la justice pnale tend ainsi prjuger la bonne fois des historiens
poursuivis pour diffamation. Avant la Seconde Guerre mondiale dj, la doctrine rappelait
que l'historien chappe facilement aux poursuites : sa bonne foi a les qualits requises ;
visant un but lgitime, usant d'une mthode approprie, il est non seulement sincre, mais
attentif et scrupuleux500 . En outre, dans le cas d'espce, l'appui d'historiens de renom qui
attestrent devant le tribunal du srieux de la recherche et de la bonne foi de Michle Cotta501
contribua au prononc de ce verdict satisfaisant. Pour autant, il ne vint alors l'ide de
personne de faire circuler un manifeste demandant que les historiens fussent exclus du champ
d'application de la disposition pnale relative la diffamation, voire exigeant l'abrogation de
cet article du Code pnal au motif qu'il brimait leur libert d'expression.
Il en alla tout diffremment quelque quarante ans plus tard lorsque Olivier Ptr-
Grenouilleau fut mis en cause, sur le fondement d'un article de loi dont la jurisprudence a
soulign de multiples reprises qu'il ne permettait pas d'engager de telles poursuites. L'affaire
ne fut ici qu'un prtexte. Que ce prtexte ait engendr un texte, la ptition de dcembre 2005,
rapidement et largement popularis malgr les faiblesses dont il est porteur, constitue le
paradoxe que nous avons essay d'expliciter et de comprendre tout au long de ce livre.
Camoufl derrire les valeurs brandies de l'thique scientifique, ce combat du XXIe sicle
n'tait que le rejeu d'autres, sensiblement plus anciens : celui de l'criture savante de l'histoire
contre sa vulgarisation publique, celui du droit contre la loi aussi, grand sujet de thorie
politique qui, au dbut du XXe sicle, avait sollicit la rflexion de ces grands juristes, la
fois thoriciens et sociologues. Penser en mme temps le droit, la loi, la socit et l'tat
comme savaient le faire ces matres de la pense juridique du premier tiers du XXe sicle que
furent Lon Duguit, Maurice Hauriou, Henri Berthlemy ou Georges Scelle est devenu
chose rare, dans la mesure o, en tant que discipline acadmique, le droit constitutionnel

499 Jean-Pierre Le Crom, Juger l'histoire , Droit et Socit, n 38/1998, p. XXX. Comme on l'a vu, supra p.
xxxx, ce n'est qu'en 2013, pratiquement un demi-sicle aprs l'arrt de la cour relaxant Michle Cotta, que la
disposition lgislative en cause fut abroge par le Conseil constitutionnel statuant sur une question prioritaire de
constitutionnalit.
500 Pierre Mimin, texte de 1939 cit par Nathalie Mallet-Poujol, Diffamation et histoire contemporaine , art.
cit., p. 101.
501 Ren Rmond tait l'un d'eux.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 150

s'attache aujourd'hui la jurisprudence constitutionnelle plus qu' la thorie de l'tat. Ce qui


n'empche pas ces exgtes austres de s'impliquer, au nom du droit, dans les plus dbats les
plus ardemment politiques de l'poque, aux cts de ceux de leurs collgues historiens qui
jugent de leur mission de dfendre la raison, le bon sens, l'esprit critique et l'intrt
national502 contre la victimisation et le communautarisme , flaux qui menacent et
emporteront, si l'on n'y prend garde, la Rpublique, la Nation, les France.
Ces dernires ne semblent pourtant pas, y regarder de prs, si dcides se laisser
abattre. Dans son rapport annuel pour 2012, qu'elle remit au printemps 2013, la Commission
nationale consultative pour les droits de l'homme soulignait avec inquitude [qu']alors que
le dbut des annes 2000 avait t marqu par un mouvement continu de la socit franaise
vers plus de tolrance, on constate depuis 2010 que les indicateurs de racisme sont en hausse,
que l'intolrance augmente, le phnomne s'ancr[ant] dans la dure503 . La Commission
faisait galement un constat d'chec de l'intgration, gnrateur du risque de remise en cause
de la possibilit d'un "vivre ensemble" la franaise . Parmi les enseignements du sondage
tayant cet analyse, il est inquitant, et non sans lien avec notre propos, de noter que 94%
des personnes interroges (+5 points par rapport 2011) pensent qu'il est indispensable que
les trangers qui viennent vivre en France adoptent les habitudes de vie franaises et encore
que la responsabilit du mauvais fonctionnement de l'intgration est nettement plus impute
aux trangers qu' la socit, les interviews jugeant 60% que ce sont avant tout les
personnes d'origine trangre qui ne se donnent pas les moyens de s'intgrer504 .
Mieux que d'autres, les professionnels de l'histoire, conscients de l'ampleur des
phnomnes d'exils, de migrations, de dplacements de population qu'a connus le XXe sicle,
savent combien le regroupement des nouveaux arrivants en communauts de langue,
d'origine, d'exprience constitue un mode de survie d'abord, d'acclimatation ensuite. Voir dans
ces comportements une menace contre la Rpublique ne signe-t-il pas, en mme qu'une
certain aveuglement dans l'analyse et un singulier manque de compassion, le risque de hurler
avec des loups bien peu frquentables ?
vouloir jouer les gardiens de la mmoire nationale qu'ils ne sont pas, les seules leons
qu'ils ont donner tant des leons d'histoire, vouloir tenter d''instrumentaliser le politique,
bien plus fort qu'eux ce jeu, les historiens perdent leur temps et leur crdibilit. C'est
d'autant plus regrettable qu'ils disposent de savoirs et de savoir-faire. Parmi ceux-ci, l'un des
moindres n'est pas leur capacit dmoder les dbats : certaines questions que notre
temps croit, orgueilleusement, tre le premier poser et se poser sont au contraire
absolument rcurrentes.
Je ne prendrai qu'un exemple, pas aussi anecdotique qu'il en a l'air. Il se trouve que quatre
des six questions (deux par srie) poses en 2010 l'preuve de philosophie du baccalaurat
n'taient pas sans lien avec les sujets qui nous ont occup ici : Une vrit scientifique peut-
elle tre dangereuse ? et, plus encore, Le rle de l'historien est-il de juger ? pour la srie
conomique et sociale ; La recherche de la vrit peut-elle tre dsintresse ? et, plus
encore, Faut-il oublier le pass pour se donner un avenir ? pour la srie littraire. On en
dduisit que les professeurs de philosophie avaient jou le rle de rvlateurs et d'accoucheurs
de l'obsession prsentiste qui tait celle de la France de 2010.

502 Rapport Accoyer, op. cit., p. 63.


503 Cit dans Les Annonces de la Seine, 28 mars 2013, p. 2.
504 Ibid.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 151

Certes. Mais il se trouve qu' l'occasion d'un travail sur la guerre d'Algrie, j'ai consult la
livraison du Monde qui, en juin 1960, publiait la liste des sujets de philosophie proposs aux
candidats du baccalaurat, parmi lesquels : L'ide d'une faute inexcusable et impardonnable
vous parat-elle admissible ? , Qu'est-ce que la barbarie ? , La notion de dterminisme
historique vous parat-elle lgitime ? , Quelle diffrence faites-vous entre une obligation
lgale et une obligation morale ? Robert Escarpit, qui signait chaque jour un billet d'humeur
dans le quotidien, saisit la balle au bond, en faisant remarquer que [ces] candidats ne
peuvent pas se plaindre ; on leur a demand d'opiner sur les problmes les plus passionnants
et les plus actuels : la responsabilit, le pardon, le devoir, le dterminisme historique, [] les
rapports de la loi et de la morale, sur tous les thmes en somme d'une poque en gsine505 .
Des choses pourtant ont chang en un demi-sicle. Sur le plan politique, et toujours pour le
sujet qui nous intresse, la plus significative dont j'ai tent de donner un aperu travers
l'volution du discours parlementaire, de 1972 1990, sur la question de la lutte contre le
racisme et l'antismitisme rside dans l'apparition, au milieu des annes 1980, puis l'ancrage
du Front national sur la scne politique. Ce parti n'a pas seulement modifi l'quilibre des
forces en termes lectoraux sans effets concrets aussi longtemps que se maintient la
doctrine Chirac du cordon sanitaire entre droite de gouvernement et extrme-droite il a
russi ce tour de force de faire voluer les manires de pense, et jusqu'au vocabulaire du
dbat, qui revient rgulirement autour de la question des valeurs, des sources, des origines,
des identits de la France. Paralllement l'ombre porte du gnral de Gaulle, celle de
l'esprit de Vichy dont il dnonait le risque, jamais teint, de retour pse aujourd'hui
lourdement sur le dbat politique national. On doit en tenir compte lorsqu'on cherche
comprendre le choix politique fait par la reprsentation nationale lorsqu'elle adopte une
lgislation. Il faut clairer l'histoire par les lois, et les lois par l'histoire crivait
Montesquieu.
Mais il convient aussi d'clairer les lois par la manire dont elles sont faites d'une part, par
l'usage qui en est fait d'autre part. S'agissant du premier point, le dbat voqu ici a mis aux
prises ceux qui parlent de la loi parce que, pensent-ils, ils la subissent (historiens) ou il leur
revient d'en parler (juristes) et ceux qui la font : ensemble htrogne de femmes et d'hommes
insrs dans l'tat, depuis les services administratifs qui, dans les ministres ou au sein des
Chambres, prparent, expertisent et suivent les processus lgislatifs et leurs produits
proposition ou projet de texte, argumentaires, amendements, loi vote jusqu'aux juges
constitutionnels (en France le Conseil constitutionnel) qui dcident en dernier ressort ce qui
est de la loi et ce qui n'en est pas.
Entre les deux, bien entendu, les acteurs du dbat lgislatif stricto sensu, les ministres et
leurs conseillers assis au banc du gouvernement, et enfin on en viendrait presque les
oublier ! les parlementaires, seuls habilits parler et dcider au nom du peuple qui les a
lus, leur dlguant de ce fait l'exercice de sa souverainet. Il s'est jou l quelques vifs
changes figurant dans le rapport de la mission Accoyer en tmoignent un sursaut des lus,
dputs surtout, contre l'appauvrissement continu de la fonction politique et tribunicienne du
Parlement, produit logique d'un demi-sicle de parlementarisme rationalis tel que l'avait
voulu le gnral de Gaulle en 1958. Face cette qute d'autonomie du politique, tout s'est
pass comme s'il existait une entente demi-mots entre juristes et historiens pour maintenir le
lgislateur dans un tat subordonn. trangement, le pouvoir excutif, de loin le plus puissant
sous l'empire de l'actuelle Constitution, s'est tenu comme l'cart de ce face face.

505 Barbares et barbarisme , Le Monde, 13 juin 1960.


MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 152

Il n'en fut pas de mme, il ne pouvait pas en tre de mme, de la magistrature. Elle est
l'organe charge de trancher les litiges entre personnes, et elle intervient d'emble lorsqu'il
s'agit d'appliquer la loi pnale, donc de punir. Parce que le temps, matire de l'histoire, est un
lment de mise en uvre du droit, l'historien a pu se trouver, dans des cas exceptionnels,
acteur du processus judiciaire. Mais, de manire gnrale, l'histoire, comme on a tent de le
dmontrer, est bel et bien un objet de droit. Et ce dernier est un outil dont la puissance peut
tre considrable, comme le souligne cet exemple rapport par Denis Salas :
Nous avons fait, il y a quelques annes, avec Pierre Truche, un colloque la cour d'appel de Paris sur
le ngationnisme. C'tait un colloque scientifique en partenariat avec la Commission nationale
consultative pour les droits de l'homme. On s'est trs vite aperu qu'il y avait dans la salle un groupe
d'individus, parmi lesquels se trouvait le thoricien du ngationnisme, Robert Faurisson. Ce groupe
entendait bien intervenir au cours de ce colloque. Fort heureusement, Pierre Truche, prsident de sance,
avait tout de suite compris qu'il fallait sauver le dbat. Il dit ds le dbut, en voyant que la tension
commenait monter : Je tiens le dire : il y a trois procureurs en fonction dans cette salle. Tout ce que
vous pourrez dire pourra tre retenu contre vous. Aprs ce moment d'autorit formul dans un lieu
judiciaire c'tait aussi le procureur du procs Barbie qui parlait il y eut un temps de silence. Puis, au
cours du dbat toutes les voix ont pu s'exprimer506.
On ne peut en effet comprendre le droit, ici le droit pnal, si on ne s'attache sa procdure,
dont la fonction consiste assurer les conditions d'un dbat juste, en ouvr[ant] un espace
public garanti par le juge o la parole est distribue galement507 . Or, prcisment, le dbat
est ce qui me parat manquer le plus la socit franaise contemporaine ; n'tant en rien de
ces essayistes qui savent parler de tout, je limiterai mon analyse au monde que je connais le
moins mal, le monde de l'tat. Je le ferai, l encore, en rapportant deux moments qui, l'un et
l'autre, me mettent en scne.
La premire a lieu le 25 mars 1998 dans le spacieux et dor salon des marchaux du
ministre de la culture, rue de Valois. La ministre Catherine Trautmann remet le prix Georges
Pompidou de dfense de la langue franaise au professeur Georges-Henri Soutou, auteur
d'une histoire des relations franco-allemandes depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Je
suis aussi prsent, le jury ayant rcompens par une mention spciale Servir l'tat franais,
livre tir de ma thse sur l'administration franais sous l'Occupation allemande. Devant
l'ambassadeur d'Allemagne, devant Mme Pompidou, la ministre a des mots aimables pour les
deux auteurs l'honneur. Faisant allusion aux quinze ans ou presque que j'ai passs comme
administrateur civil au ministre, elle commence son propos par un chaleureux "Rcompenser
Marc Olivier Baruch, c'est pour le ministre de la Culture se rcompenser lui-mme", et je
pense rester dans le ton avec quelques propos ne prtant gure consquence :
Me voici donc, Madame la ministre, de l'autre ct de la barricade. De l'autre ct tous points de
vue : je frquentais les diteurs, me voil devenu auteur ; j'tais fonctionnaire de la Rpublique, je me suis
intress ceux de l'tat franais ; j'crivais des notes de service, j'ai crit un livre Qui plus est, un livre
commenant je n'aurais pu le croire alors par un loge des propos du prsident nouvellement lu de
juillet 1995, qui sut trouver les mots pour dire ce que l'on avait si longtemps, et si vainement, attendus de
son prdcesseur : "Oui, la folie criminelle de l'occupant a t seconde par des Franais, par l'tat
franais."
J'appris ds le lendemain, par un ami membre du cabinet de Catherine Trautmann, que
celle-ci tait sortie de cette crmonie furieuse contre moi, trouvant indcent, provocateur

506 Denis Salas, Rapport conclusif , in Michel Danti-Juan (dir.), La Mmoire et le Crime, op. cit., p.283.
507 Ibid.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 153

mme que, catalogu gauche508, je me fusse permis un loge du prsident de la Rpublique


Jacques Chirac (en priode de cohabitation, le prsident de la Rpublique tait l'ennemi du
gouvernement), qui plus est en insistant sur les silences de Franois Mitterrand. J'en fus et j'en
reste interloqu. Ce brutal rappel des limites de la libert de l'esprit dans l'tat me sert de
piqre de rappel lorsque, intervalles rguliers, le type de bassesse que l'on peut rencontrer
dans le monde acadmique me fait souhaiter reprendre du service dans la fonction publique.
Seconde anecdote, plus tristement banale : membre du jury du concours d'entre l'ENA
l'automne 2010, j'interroge un candidat ayant fait ses tudes Montauban sur l'une des
clbrits de la ville, Ren Bousquet. Le nom ne lui dit rien, il pense justifier ce trou par un
argument original : ma connaissance, aucune rue de Montauban ne porte ce nom. Je dus
en convenir, et passai autre chose. Je ne sais plus si ce candidat fut admis ou non, mais le
jury mon corps dfendant arbitra qu'il ne fallait en tout cas pas lui tenir rigueur de cette
ignorance, pour une raison d'ordre juridique. Peut-tre parce que l'on a trop rpt, pendant
vingt ans, que l'tat devait s'imprgner des modes d'tre et de penser de l'entreprise prive509,
il a t le thtre d'une considrable dperdition intellectuelle. C'est ainsi que, depuis quelques
annes, l'preuve de conversation avec le jury (plus connue en termes courants sous le nom de
grand oral ) se veut un moment d'valuation non du tout de la culture minimale, historique
notamment, attendue d'un haut fonctionnaire, mais de son adaptabilit aux rflexes du
management public510.
L'anti-intellectualisme qui caractrise la haute fonction publique franaise la seule au
monde qui, par construction, n'a jamais mis les pieds dans une universit et ne s'est donc
jamais, ni de prs ni de loin, frotte l'exercice de la recherche ne peut qu'en sortir renforc.
Il est en effet peu de pays comparables au ntre en termes de dveloppement et de culture o
savoir et pouvoir fassent aussi mauvais mnage quen France. Un lment d'ordre, l encore,
purement symbolique, peut le dmontrer : qui imaginerait importer en France la pratique
anglo-saxonne qui considre comme honorable, pour un leader politique, d'avoir t511 ou de
devenir512 responsable d'une universit prestigieuse ?
Le penser-pauvre structurel des lites administratives franaises a pour contrepartie
l'ampleur de la marge de manuvre laisse ceux qui ont accd au statut de rfrents. C'est
ainsi que, dans le dbat politique et intellectuel sur le pass par exemple, un petit nombre de

508 Entre 1988 et 1990, j'avais exerc les fonctions de conseiller technique au cabinet de Tony Dreyfus, proche
parmi les proches de Michel Rocard, qui avait t nomm secrtaire d'tat auprs du Premier ministre, charg de
l'conomie sociale.
509 Je me souviens de ma surprise, au milieu des annes 2000, lorsque j'entendis la secrtaire gnrale du
ministre de la Culture, issue du Conseil d'tat, qualifier la direction gnrale de la fonction publique de DRH
de la holding tat .
510 Comme pour confirmer ces analyses peu encourageantes, en 2013 la direction de l'ENA a fait le choix
qu'aucune des trois personnes (la prsidente et les deux assesseurs) composant le noyau dur des jurys ne soit
issue du monde de la recherche ou de l'enseignement suprieur. C'est l une premire, valide qui plus est par un
gouvernement de gauche cens rompre avec le quasi monopole constat depuis une quinzaine d'annes, du
management public dans la formation des lites administratives. L'inculture des narques a dcidment de beaux
jours devant elle.
511Avant d'tre prsident des tats-Unis, Woodrow Wilson prsida Princeton et Dwight Eisenhower Columbia.
Aux tats-Unis, il arrive galement que des vnements politiques majeurs soient annoncs lors de discours
tenus dans des universits : le plan d'aide l'Europe par Marshall Harvard en juin 1947, la Great Society par
Johnson l'universit du Michigan en mai 1964.
512 Les universits de Cambridge et d'Oxford eurent parmi leurs chanceliers, au cours du XXe sicle, deux
anciens Premiers ministres conservateurs, respectivement Stanley Baldwin et Harold Macmillan.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 154

personnes sont systmatiquement sollicites, dont l'opinion est pose comme indiscutable non
parce qu'elle l'est mais parce qu'elle se rvle trop coteuse discuter. La tendance de la
presse aller vers le plus simple, l'indulgence avec laquelle a longtemps t tolr le plagiat,
que ce soit dans les pages littraires des journaux ou au sein du monde acadmique513,
l'excessif respect enfin que notre pays porte quelques icones, ges de prfrence, et tant
de ses institutions publiques, qui ont, elles, presque toutes clbr leur bicentenaire au cours
des deux dcennies passes, tous ces lments favorisent l'idoltrie514, figeant ainsi la socit
franaise au moment mme o elle devrait, au contraire, encourager toutes les formes de
fluidit.
J'ai plac ce livre, en exergue, sous l'invocation de Paul Valry pote. Je le conclus, de
manire symtrique, par une citation de Paul Valry essayiste, extraite du dernier ouvrage
publi du vivant de l'auteur, Regards sur le monde actuel :
L'histoire est le produit le plus dangereux que la chimie de l'intellect ait labor. Ses proprits sont
bien connues. Il fait rver, il enivre les peuples, leur engendre de faux souvenirs, exagre leurs rflexes,
entretient les vieilles plaies, les tourmente dans leur repos, les conduit au dlire des grandeurs ou celui de
la perscution, et rend les nations amres, superbes, insupportables et vaines. L'histoire justifie ce que l'on
veut. Elle n'enseigne rigoureusement rien, car elle contient tout et donne des exemples de tout515.
Pas de doute donc que ceux qui font mtier de manipuler un produit aussi mphitique ne
doivent le faire qu'avec la plus extrme prudence. Il ne nous a pas sembl que, dans le cas que
nous avons regard de plus prs ici, il en ait vritablement t ainsi.

513On peut lui opposer la svrit de l'opinion publique allemande sur le sujet : au cours des dernires annes,
deux membres du gouvernement dont, ironie suprme, la ministre de la recherche furent ainsi contraints la
dmission lorsque la presse rvla que leur thse de doctorat n'tait pas, ou pas seulement, de leur main.
514 Je dteste par dessus tout, crivait Raymond Aron, ceux qui se croient d'une autre essence. , Mmoires,
op. cit., p. 48. Sur ce point, ajoutait-il, ma sensibilit s'accorde avec celle de la "vraie" gauche , ibid.
Rappelons que, publi en 1983, ce livre a sans doute t crit la fin des annes 1970.
515 De l'histoire , in Paul Valry, uvres, Bibliothque de la Pliade, t. II, 19xx, p. XXX.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 155

Annexes
Annexes 1
Annexe 1 A
Libert pour l'Histoire
19 historiens dnoncent, Libration, mardi 13 dcembre 2005
Une ptition pour l'abrogation des articles de loi contraignant la recherche et
l'enseignement de cette discipline.
mus par les interventions politiques de plus en plus frquentes dans l'apprciation
des vnements du pass et par les procdures judiciaires touchant des historiens et des
penseurs, nous tenons rappeler les principes suivants :
L'histoire n'est pas une religion. L'historien n'accepte aucun dogme, ne respecte aucun
interdit, ne connat pas de tabous. Il peut tre drangeant.
L'histoire n'est pas la morale. L'historien n'a pas pour rle d'exalter ou de condamner,
il explique.
L'histoire n'est pas l'esclave de l'actualit. L'historien ne plaque pas sur le pass des
schmas idologiques contemporains et n'introduit pas dans les vnements d'autrefois la
sensibilit d'aujourd'hui.
L'histoire n'est pas la mmoire. L'historien, dans une dmarche scientifique, recueille
les souvenirs des hommes, les compare entre eux, les confronte aux documents, aux
objets, aux traces, et tablit les faits. L'histoire tient compte de la mmoire, elle ne s'y
rduit pas.
L'histoire n'est pas un objet juridique. Dans un tat libre, il n'appartient ni au
Parlement ni l'autorit judiciaire de dfinir la vrit historique. La politique de l'tat,
mme anime des meilleures intentions, n'est pas la politique de l'histoire.
C'est en violation de ces principes que des articles de lois successives notamment lois
du 13 juillet 1990, du 29 janvier 2001, du 21 mai 2001, du 23 fvrier 2005 ont restreint
la libert de l'historien, lui ont dit, sous peine de sanctions, ce qu'il doit chercher et ce
qu'il doit trouver, lui ont prescrit des mthodes et pos des limites.
Nous demandons l'abrogation de ces dispositions lgislatives indignes d'un rgime
dmocratique.
Les signataires :
Jean-Pierre Azma, Elisabeth Badinter, Jean-Jacques Becker, Franoise
Chandernagor, Alain Decaux, Marc Ferro, Jacques Julliard, Jean Leclant, Pierre Milza,
Pierre Nora, Mona Ozouf, Jean-Claude Perrot, Antoine Prost, Ren Rmond, Maurice
Vasse, Jean-Pierre Vernant, Paul Veyne, Pierre Vidal-Naquet et Michel Winock
Annexe 1B
Comit de Vigilance face aux Usages Publics de lhistoire (CVUH)
MANIFESTE
(adopt le 17 juin 2005)
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 156

En tant que chercheurs et enseignants en histoire, notre rle principal consiste


laborer et transmettre des connaissances rigoureuses sur le pass. Celles-ci rsultent dune
analyse critique des sources disponibles, et rpondent des questions qui ont pour but de
mieux comprendre les phnomnes historiques et non pas de les juger. Mais les historiens ne
vivent pas dans une tour divoire. Depuis le XIXe sicle, le contexte politique et social a jou
un rle essentiel dans le renouvellement de leurs objets dtude. Les luttes ouvrires, le
mouvement fministe, la mobilisation collective contre le racisme, lantismitisme et la
colonisation, ont incit certains dentre eux sintresser aux exclus de lhistoire
officielle, mme si la France est reste la trane de ces mutations.
Il y a donc un rapport troit entre la recherche historique et la mmoire collective,
mais ces deux faons dapprhender le pass ne peuvent pas tre confondues. Sil est normal
que les acteurs de la vie publique soient enclins puiser dans lhistoire des arguments pour
justifier leurs causes ou leurs intrts, en tant quenseignants-chercheurs nous ne pouvons pas
admettre linstrumentalisation du pass. Nous devons nous efforcer de mettre la disposition
de tous les connaissances et les questionnements susceptibles de favoriser une meilleure
comprhension de lhistoire, de manire nourrir lesprit critique des citoyens, tout en leur
fournissant des lments qui leur permettront denrichir leur propre jugement politique, au
lieu de parler leur place.
Les enjeux de mmoire aujourdhui
Les tentatives visant mettre lhistoire au service de la politique ont t nombreuses
depuis un sicle. Le nationalisme et le stalinisme ont montr que lorsque les historiens et, au-
del, lensemble des intellectuels renonaient dfendre lautonomie de la pense critique, les
consquences ne pouvaient tre que dsastreuses pour la dmocratie. Au cours de la priode
rcente, les manipulations du pass se sont multiplies. Les ngationnistes , ces assassins
de la mmoire (Pierre Vidal Naquet), ont cherch travestir lhistoire de la Shoah pour
servir les thses de lextrme droite. Aujourdhui, lenjeu principal concerne la question
coloniale. Dans plusieurs communes du sud de la France, on a vu apparatre des stles et des
plaques clbrant des activistes de lOAS qui ont pourtant t condamns par la justice pour
leurs activits anti-rpublicaines. Tout rcemment, le gouvernement na pas hsit adopter
une loi (23 fvrier 2005) exigeant des enseignants quils insistent sur le rle positif de la
colonisation.
Cette loi est non seulement inquitante parce quelle est sous-tendue par une vision
conservatrice du pass colonial, mais aussi parce quelle traduit le profond mpris du pouvoir
lgard des peuples coloniss et du travail des historiens. Cette loi reflte une tendance
beaucoup plus gnrale. Lintervention croissance du pouvoir politique et des mdias dans
des questions dordre historique tend imposer des jugements de valeur au dtriment de
lanalyse critique des phnomnes. Les polmiques sur la mmoire se multiplient et prennent
un tour de plus en plus malsain. Certains nhsitent pas tablir des palmars macabres,
visant hirarchiser les victimes des atrocits de lhistoire, voire opposer les victimes entre
elles. On voit mme des militants, soucieux de combattre les injustices et les ingalits de la
France actuelle, se placer sur le terrain de leurs adversaires, en confondant les polmiques sur
le pass et les luttes sociales daujourdhui. Prsenter les laisss pour compte de la socit
capitaliste actuelle comme des indignes de la Rpublique , cest raisonner sur le prsent
avec les catgories dhier, cest se laisser piger par ceux qui ont intrt occulter les
problmes fondamentaux de la socit franaise, en les rduisant des enjeux de mmoire.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 157

Il existe beaucoup dautres domaines o les historiens sont confronts ces logiques
partisanes. La multiplication des lieux de mmoire dnonant les horreurs de la guerre
ou clbrant la culture dentreprise tend imposer une vision consensuelle de lhistoire,
qui occulte les conflits, la domination, les rvoltes et les rsistances. Les dbats dactualit
ignorent les acquis de la recherche historique et se contentent, le plus souvent, dopposer un
pass par de toutes les vertus, un prsent inquitant et menaant : Autrefois, les
immigrs respectaient nos traditions car ils voulaient sintgrer . Aujourdhui, ils nous
menacent et vivent replis dans leurs communauts. Autrefois, les ouvriers luttaient pour de
bonnes raisons, aujourdhui ils ne pensent qu dfendre des intrts corporatistes ,
encourags par des intellectuels populistes et irresponsables .
Nous en avons assez dtre constamment somms de dresser des bilans sur les aspects
positifs ou ngatifs de lhistoire. Nous refusons dtre utiliss afin darbitrer les
polmiques sur les vraies victimes des atrocits du pass. Ces discours ne tiennent compte
ni de la complexit des processus historiques, ni du rle rel quont jou les acteurs, ni des
enjeux de pouvoir du moment. Au bout du compte, les citoyens qui sinterrogent sur des
problmes qui les ont parfois (eux ou leur famille) directement affects, sont privs des outils
qui leur permettraient de les comprendre.
La ncessit de laction collective
Il est vrai quun certain nombre dentre nous ont tir depuis longtemps la sonnette
dalarme dans des livres ou des articles de presse. Mais ces ractions individuelles sont
aujourdhui insuffisantes. Linformation-spectacle et lobsession de laudimat poussent
constamment la surenchre, valorisant les provocateurs et les amuseurs publics, au
dtriment des historiens qui ont ralis des recherches approfondies, prenant en compte la
complexit du rel. Pour rsister efficacement ces entreprises, il faut donc agir
collectivement. Cest pourquoi nous appelons tous ceux qui refusent que lhistoire soit livre
en pture aux entrepreneurs de mmoire rejoindre notre Comit de vigilance. Deux
domaines de rflexion et daction nous semblent prioritaires :
1. Lenseignement de lhistoire. Le dbat actuel sur lhistoire coloniale illustre un malaise
beaucoup plus gnral concernant lenseignement de notre discipline, et lnorme dcalage
qui existe entre les avances de la recherche et le contenu des programmes. Il faudrait
commencer par tablir un tat des lieux, pour rduire le foss entre recherche et
enseignement, rflchir une laboration plus dmocratique et transparente des programmes,
pour que les diffrents courants de la recherche historique soient traits de faon quitable.
2. Les usages de lhistoire dans lespace public. Il va de soi que notre rle nest pas de
rgenter la mmoire, Nous ne nous considrons pas comme des experts qui dtiendraient la
Vrit sur le pass. Notre but est simplement de faire en sorte que les connaissances et les
questionnements que nous produisons soient mis la disposition de tous. Pour cela il faut
ouvrir une vaste rflexion sur les usages publics de lhistoire, et proposer des solutions qui
permettront de rsister plus efficacement aux tentatives dinstrumentalisation du pass.
Adresse du site internet : h t t p : / / c v u h . f r e e . f r
Adresse mail : cvuh@free.fr
MEMBRES DU COMITE ET SIGNATAIRES

Membres du comit :
Annie COLLOVALD (Universit de Paris X), Marcel DETIENNE (Johns Hopkins University, USA),
Marcel DORIGNY (Universit de Paris VIII), Benot FALAIZE (INRP), Michel GIRAUD (CNRS), Anne
JOLLET (Universit de Poitiers), Helene LATGER (Lyce Dessaignes, Blois), Olivier LETROCQUER
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 158

(Lyce Romain Rolland, Paris XVIIIe), Claude LIAUZU (Universit de Paris 7), Thomas LOUE
(Universit de Strasbourg 2), Grard NOIRIEL (EHESS-Paris), Nicolas OFFENSTADT (Universit de
Paris 1), Philippe OLIVERA (Professeur en cong parental), Emmanuelle PICARD (INRP), Bernard
PUDAL (Universit de Paris 10), Frdric REGENT (Universit des Antilles et de la Guyane), Michle
RIOT-SARCEY (Universit de Paris 8), Frdric ROUSSEAU (Universit de Montpellier 3), Sophie
WANICH (CNRS), Denis WORONOFF (Universit de Paris 1)
Premiers signataires de lappel :
Sylvie APRILE (Universit de Tours), Eric AUNOBLE (Collge Pablo Neruda, Grigny), Jean-Luc
BONNIOL (Universit Aix-Marseille 3), Alice CARDOSO (Lyce Flora Tristan, Noisy le Grand), Anne-
Claude CHAMINAS (Lyce Henri Moissan, Meaux), Jean-Luc CHAPPEY (Universit de Paris I), Alain
CROIX (Universit de Rennes 2), Marion DENIAU (lyce Pierre de Coubertin, Meaux), Laurent FELLER
(Universit de Paris 1), Jean JAMIN (EHESS-Paris), Catherine JOUANNEAU, (Lyce Van Dongen,
Lagny-sur-Marne), Sandrine KOTT (Universit de Genve), Didier LETT (Universit de Paris 1), Gilbert
MEYNIER (Universit de Nancy 2), Anglina OGIER-CESARI (IUFM Lyon), Emmanuelle SAADA
(EHESS-Paris)

Annexe 1 C
Texte adress au journal Le Monde, le vendredi 16 dcembre 2005
APPEL POUR UNE VIGILANCE SUR LES USAGES PUBLICS DE LHISTOIRE
Dix-neuf personnalits viennent de signer un texte sur la libert de lhistoire . Il
ntait sans doute pas inutile de rappeler au grand public les principes sur lesquels repose
notre discipline. Nanmoins, nous nous interrogeons sur le bien-fond de cette initiative
tardive.
La ptition lance le 25 mars 2005 contre la loi du 23 fvrier 2005, dont larticle 4
affirme que les programmes scolaires reconnaissent en particulier le rle positif de la
prsence franaise outre-mer, notamment en Afrique du Nord , appelait dj tous les
dmocrates condamner un texte voulant imposer une histoire officielle, contraire la
neutralit scolaire . Cette ptition a t signe par plus de mille collgues. On peut donc
regretter qu lexception de deux dentre elles, ces dix-neuf personnalits naient pas marqu
ds ce moment-l leur souci de dfendre la libert de lhistoire .
Nous sommes satisfaits de constater quelles se prononcent aujourdhui, elles aussi,
pour la suppression de larticle de loi en question. Malheureusement, en exigeant dans le
mme temps, labrogation des lois du 13 juillet 1990 (loi dite Gayssot, tendant rprimer tout
acte raciste, antismite ou xnophobe), du 29 janvier 2001 (relative la reconnaissance du
gnocide armnien) et du 21 mai 2001 (reconnaissant la traite ngrire et lesclavage en tant
que crime contre l'humanit), cet appel risque davoir des effets ngatifs dans lopinion. Nous
ne pouvons pas ignorer les valeurs universelles au nom desquelles ces lois ont t votes et
quelles ont pour fonction de dfendre. Nous ne pouvons pas ignorer non plus que toute
dmarche visant les supprimer ouvrira une brche dans laquelle le pire peut sengouffrer. Le
Front National a dailleurs immdiatement saisi loccasion de cette proclamation sur la
libert de lhistoire pour exiger nouveau labrogation la loi Gayssot.
Nous avons t parmi les premiers nous mobiliser contre les pressions de toutes
sortes qui sexercent aujourdhui sur les historiens et exiger labrogation dune loi qui porte
directement atteinte lautonomie de lenseignement et de la recherche historique. Ce combat
civique doit tre amplifi. Mais exiger la suppression des textes lgifrant sur des enjeux de
mmoire au nom de la libert de lhistoire est une revendication nos yeux exorbitante et
infonde. La mmoire collective est laffaire de tous les citoyens et pas seulement celle des
historiens. Il faut donc rappeler avec force que la connaissance scientifique de lhistoire et
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 159

lvaluation politique du pass sont deux dmarches ncessaires dans une socit
dmocratique, mais quelles ne peuvent pas tre confondues.
La mission que le chef de lEtat a confie au Prsident de lAssemble nationale
pour valuer laction du Parlement dans les domaines de la mmoire et de lhistoire est
loccasion douvrir une vaste rflexion sur toutes les dimensions de cette libert de
lhistoire . Ce dbat ne doit pas tre monopolis par quelques personnalits car personne
nest habilit dans ce pays parler au nom de tous les historiens. Cest la raison pour laquelle
nous avons cr un Comit de vigilance face aux usages publics de lhistoire qui
rassemble dj un grand nombre denseignants et de chercheurs, anims par le souci de
dfendre lautonomie de lhistoire et dsireux de participer la rflexion collective sur les
usages du pass dans le monde daujourdhui.
Nous appelons tous ceux qui partagent ces proccupations rejoindre notre comit de
vigilance.
Michel Giraud (CNRS), Grard Noiriel (EHESS), Nicolas Offenstadt (Universit de
Paris 1), Michle Riot-Sarcey (Universit de Paris VIII).
Comit de Vigilance face aux Usages publics de lHistoire (CVUH)
Annexe 1D
NE MELANGEONS PAS TOUT, http://www.cdca.asso.fr/s/detail.php?r=0&id=381
En nous opposant la ptition une libert pour lHistoire , nous pensons que le droit la
dignit ne limite pas la libert dexpression.
Nous revendiquons pour tout un chacun une pleine et entire libert de recherche et
dexpression. Mais il parat pernicieux de faire lamalgame entre un article de loi
minemment discutable et trois autres lois de nature radicalement diffrente. La premire fait
dune position politique le contenu lgal des enseignements scolaires et il parat souhaitable
de labroger. Les secondes reconnaissent des faits attests de gnocides ou de crimes contre
lhumanit afin de lutter contre le dni, et de prserver la dignit de victimes offenses par ce
dni.
Ces trois lois ne restreignent en rien la libert de recherche et dexpression. Quel historien
a jamais t empch par la loi Gayssot de travailler sur la Shoah et den parler ? Dclarative,
la loi du 29 janvier 2001 ne dit pas lhistoire. Elle prend acte dun fait tabli par les historiens
le gnocide des Armniens et soppose publiquement un ngationnisme dEtat puissant,
pervers et sophistiqu. Quant la loi Taubira, elle se borne simplement reconnatre que
lesclavage et la traite ngrire constituent des crimes contre l'humanit que les programmes
scolaires et universitaires devront traiter en consquence.
Le lgislateur ne sest pas immisc sur le territoire de lhistorien. Il sy est adoss pour
limiter les dnis affrents ces sujets historiques trs spcifiques, qui comportent une
dimension criminelle, et qui font en tant que tels lobjet de tentatives politiques de
travestissements. Ces lois votes ne sanctionnent pas des opinions mais reconnaissent et
nomment des dlits qui, au mme titre que le racisme, la diffamation ou la diffusion de
fausses informations, menacent lordre public.
Lhistorien serait-il le seul citoyen tre au-dessus de la loi ? Jouirait-il dun titre qui
lautorise transgresser avec dsinvolture les rgles communes de notre socit ? L nest pas
lesprit de la Rpublique o, comme le rappelle larticle 11 de la dclaration des Droits de
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 160

lHomme, tout citoyen peut parler, crire, imprimer librement, sauf rpondre de l'abus de
cette libert dans les cas dtermins par la loi .
Signataires : Claire Ambroselli, Muriel Beckouche, Tal Bruttmann, Yves Chevalier, Didier Daeninckx,
Frdric Encel, Dafroza Gauthier, Alain Jakubowicz, Bernard Jouanneau, Raymond Kvorkian, Serge
Klarsfeld, Marc Knobel, Jol Kotek, Claude Lanzmann, Laurent Leylekian, Stphane Lilti, Eric Marty,
Odile Morisseau, Claire Mouradian, Assumpta Mugiraneza, Claude Mutafian, Philippe Oriol, Grard
Panczer, Michel Pneau, Iannis Roder, Georges-Elia Sarfati, Richard Sebban, Yveline Stphan, Danis
Tanovic, Yves Ternon, Philippe Videlier

Annexe 1E : Appel de juristes contre les lois mmorielles


Mercredi 29 Novembre 2006
http://www.communautarisme.net/Appel-de-juristes-contre-les-lois-memorielles_a854.html (site
extrme-droite et homophobe : franois duvoucoux du buysson, le perroquet libre)
annexe de Rapport Accoyer, p. 475-476, avec la liste des soixante professeurs de droit signataires, ibid.
p. 476-477
Les juristes soussigns demandent l'abrogation de ces lois mmorielles et estiment qu'il
est du devoir des autorits comptentes de saisir le Conseil constitutionnel du texte en
discussion (ie pnalisant la ngation du gnocide armnien) et de toutes nouvelles dispositions
en ce sens qui viendraient tre votes par le Parlement.
Aprs avoir affirm lexistence du gnocide armnien, le lgislateur sest engag dans une
procdure visant rprimer pnalement la ngation de ce gnocide. Cette proposition de loi,
vote en premire lecture par lAssemble nationale, sinscrit la suite dune liste dj longue
de dispositions visant, soit interdire la manifestation dopinions, soit crire lhistoire et
rendre la version ainsi affirme incontestable (loi Gayssot sur le gnocide juif, loi sur
lesclavage, loi sur la colonisation). Dautres propositions sont dposes (sur le blasphme ou
sur le prtendu gnocide du peuple algrien commis par la France).
La libre communication des penses et des opinions est, selon la dclaration de 1789, lun
des droits les plus prcieux de lhomme. Certes, ce droit nest pas absolu et la protection de
lordre public ou des droits dautrui peuvent en justifier la limitation. En ce sens, des lois
appropries permettent de sanctionner les propos ou les comportements racistes causant, par
nature, celui qui en est victime un prjudice certain.
Lexistence de lois dites mmorielles rpond une toute autre logique. Sous couvert du
caractre incontestablement odieux du crime ainsi reconnu, le lgislateur se substitue
lhistorien pour dire ce quest la ralit historique et assortir cette affirmation de sanctions
pnales frappant tout propos ou toute tude qui viseraient, non seulement sa ngation, mais
aussi inscrire dans le dbat scientifique, son tendue ou les conditions de sa ralisation.
Les historiens se sont lgitimement insurgs contre de tels textes. Il est galement du
devoir des juristes de slever contre cet abus de pouvoir du lgislateur.
La loi nest lexpression de la volont gnrale que dans le respect de la Constitution .
Or ces lois, que les autorits comptentes se gardent bien de soumettre au Conseil
constitutionnel, violent plus dun titre la Constitution :
- Elles conduisent le lgislateur outrepasser la comptence que lui reconnat la
Constitution en crivant lhistoire. Les lois non normatives sont ainsi sanctionnes par le
Conseil constitutionnel. Tel est le cas des lois dites mmorielles .
- Elles sinscrivent dans une logique communautariste. Or, comme la rappel le Conseil
constitutionnel, la Constitution soppose ce que soient reconnus des droits collectifs
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 161

quelques groupes que ce soit, dfinis par une communaut dorigine, de culture, de langue ou
de croyance .
- Ce faisant elles violent galement le principe dgalit en oprant une dmarche
spcifique certains gnocides et en ignorant dautres, tout aussi incontestables, comme, par
exemple, celui perptr au Cambodge.
- Par leur imprcision quant la nature de linfraction, ce dont tmoignent les dcisions de
justice qui sy rapportent, le lgislateur attente au principe constitutionnel de la lgalit des
peines et la scurit juridique en matire pnale.
- Elles violent non seulement la libert dexpression, de manire disproportionne, mais
aussi et surtout la libert de la recherche. En effet, le lgislateur restreint drastiquement le
champ de recherche des historiens, notamment dans des domaines complexes ou controverss
comme la colonisation ou sagissant dun crime comme lesclavage pour lequel la recherche
des responsabilits appelle une analyse approfondie et sans a priori.
On peut aussi considrer, sur un plan plus politique, que de telles lois peuvent aller, en
muselant la libert dopinion, lencontre des objectifs qui sont les leurs et dont la lgitimit
nest pas en cause.
Cest pour toutes ces raisons que les juristes soussigns demandent labrogation de ces lois
mmorielles et estiment quil est du devoir des autorits comptentes de saisir le Conseil
constitutionnel du texte en discussion et de toutes nouvelles dispositions en ce sens qui
viendraient tre votes par le Parlement.
Signataires :
Bertrand MATHIEU, Professeur, Universit Paris I, Franois TERRE, Membre de lInstitut, Anne Marie LE POURHIET, Professeur
Universit Rennes 1, Olivier GOHIN, Professeur, Universit Paris II, Thierry DI MANNO, Professeur, Universit de Toulon, Franois
GAUDU, Professeur, Universit Paris I, Anne LEVADE, Professeur Universit Paris XII, Christophe BOUTIN, Professeur Universit de
Caen, Yves JEGOUZO, Professeur Universit Paris I, Florence CHALTIEL, Professeur, I.E.P. Grenoble, Olivier DUBOS, Professeur,
Universit Bordeaux IV, Marie Claire PONTHOREAU, Professeur Universit Bordeaux IV, Maryse DEGUERGUE, Professeur, Universit
Paris I, Frdric SUDRE, Professeur, Universit de Montpellier, Paul CASSIA, Professeur, Universit Versailles-Saint Quentin en Yvelines,
Diane de BELLESCIZE, Professeur, Universit du Havre, Henri OBERDORFF, Professeur, I.E.P. de Grenoble, Olivier LECUCQ,
Professeur, Universit de Pau et des Pays de lAdour, Jean MORANGE, Professeur, Universit Paris II, Gilles LEBRETON, Professeur,
Universit du Havre, Yvonne FLOUR, Professeur, Universit Paris I, Jean-Jacques DAIGRE, Professeur, Universit Paris I, Catherine
LABRUSSE- RIOU, Professeur, Universit Paris I, Yves DAUDET, Professeur, Universit Paris I, Olivier JOUANJAN, professeur,
Universits de Strasbourg et de Fribourg-en-Brisgau., Alain PIETRANCOSTA, Professeur, Universit Paris I, Jean GAYON, Professeur,
Universit Paris I (Institut dhistoire et de philosophie des sciences), Michel MENJUCQ, Professeur, Universit Paris I, Raymonde
VATINET, Professeur, Universit Paris V, Danielle CORRIGNAN-CARSIN, Professeur, Universit Rennes 1, Alexis CONSTANTIN,
Professeur, universit Rennes 1, Pierre AVRIL, Professeur mrite, Universit Paris II, Bernard CHANTEBOUT, Professeur mrite,
Universit Paris V, Guillaume WICKER, Professeur, Universit Bordeaux IV, Michel GERMAIN, Professeur, Universit Paris II, Joseph
PINI, Professeur, Universit Aix-Marseille III, Genevive BASTID BURDEAU, Professeur Universit Paris I, Herv LECUYER,
Professeur, Universit Paris II, Florence DEBOISSY, Professeur, Universit Bordeaux IV, Marie France CHRISTOPHE TCHAKALOFF,
Professeur, Universit Paris I, Jacques PETIT, Professeur, Universit Rennes 1, Christian LARROUMET, Professeur Universit Paris II,
Christophe de LA MARDIERE, Professeur, Universit de Dijon, Laurent AYNES, Professeur, Universit Paris I, Olivier BARRET,
Professeur, Universit Paris V, Michel FROMONT, Professeur mrite, Universit Paris I, Yves GAUDEMET, Professeur, Universit Paris
II, Vincent HEUZ, Professeur, Universit Paris I, Philippe STOFFEL-MUNCK, Professeur, Universit Paris I, Pierre MAYER, Professeur,
Universit Paris I, Philippe PORTIER, Professeur, Universit Rennes I, Frdric POLLAUD-DULIAN, Professeur, Universit Paris I, Andr
ROUX, Professeur, Universit Aix Marseille III, Stphane PIERRE CAPS, Professeur, Universit de Nancy, Francis HAMON, Professeur
mrite, Universit Paris XI, Alexandre VIALA, Professeur, Universit Montpellier
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 162

Annexe 2 : loi Gayssot

Annexe 3 : prface de Mgr Decourtray XXX

Annexe 4, Mmoire de l'tat et tat de la mmoire , Libration, 30 juillet


1992

Annexe 5 : Dclaration de repentance de lglise de France


La Dclaration de repentance de lglise de France
mardi 30 septembre 1997, Drancy (France)
vnement majeur de lhistoire du XXe sicle, lentreprise dextermination du peuple juif
par les nazis pose la conscience des questions redoutables quaucun tre humain ne peut
carter. Lglise catholique, loin den appeler loubli, sait que la conscience se constitue par
le souvenir et quaucune socit, comme aucun individu, ne peut vivre en paix avec lui-mme
sur un pass refoul ou mensonger.
Lglise de France sinterroge. Elle y est convie comme les autres glises par le Pape Jean
Paul II lapproche du troisime millnaire : Il est bon que lglise franchisse ce passage en
tant clairement consciente de ce quelle a vcu. [] Reconnatre les flchissements dhier
est un acte de loyaut et de courage qui nous aide renforcer notre foi, qui nous fait percevoir
les tentations et les difficults daujourdhui et nous prpare les affronter 516.
Aprs la clbration, cette anne, du 50e anniversaire de la Dclaration de Seelisberg (5
aot 1947), petit village de Suisse o, au lendemain de la guerre, des juifs et des chrtiens
avaient pos les jalons dun enseignement nouveau lgard du judasme, les vques de
France soussigns, en raison de la prsence de camps dinternement dans leur diocse,
loccasion de lanniversaire, dans quelques jours, du premier statut des juifs dcid par le
gouvernement du Marchal Ptain (3 octobre 1940), dsirent accomplir un pas nouveau. Ils le
font pour rpondre aux exigences de leur conscience claire par le Christ. Le temps est venu
pour lglise de soumettre sa propre histoire, durant cette priode en particulier, une lecture
critique, sans hsiter reconnatre les pchs commis par ses fils et demander pardon Dieu
et aux hommes.
En France, la perscution violente na pas commenc tout de suite. Mais trs vite, ds les
premiers mois qui ont suivi la dfaite de 1940, a svi un antismitisme dtat qui privait les
juifs franais de leurs droits et les juifs trangers de leur libert, entranant dans lapplication
des mesures dictes lensemble des corps constitus de la nation.
En fvrier 1941, 40.000 juifs environ se trouvaient dans les camps dinternement franais.
A un moment o, dans un pays partiellement occup, abattu et prostr, la hirarchie
considrait comme son premier devoir de protger ses fidles, dassurer au mieux la vie de ses
institutions, la priorit absolue assigne ces objectifs, en eux-mmes lgitimes, a eu
malheureusement pour effet docculter lexigence biblique de respect envers tout tre humain
cr limage de Dieu.
A ce repli sur une vision troite de la mission de lglise, sest ajout, de la part de la
hirarchie, un manque de comprhension de limmense drame plantaire en train de se jouer,

516 Jean-Paul II, Lettre Apostolique Tertio Millennio Adveniente, 33, Documentation Catholique n 2105,
4 dcembre 1994, p. 1025.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 163

qui menaait lavenir mme du christianisme. Pourtant, parmi les fidles et chez beaucoup de
non catholiques, lattente tait considrable de paroles dglise rappelant, au milieu de la
confusion des esprits, le message de Jsus Christ.
Dans leur majorit, les autorits spirituelles, emptres dans un loyalisme et une docilit
allant bien au-del de lobissance traditionnelle au pouvoir tabli, sont restes cantonnes
dans une attitude de conformisme, de prudence et dabstention, dicte pour une part par la
crainte de reprsailles contre les uvres et les mouvements de jeunesses catholiques. Elles
nont pas pris conscience du fait que lglise, alors appele jouer un rle de supplance dans
un corps social disloqu, dtenait en fait un pouvoir et une influence considrables et que,
dans le silence des autres institutions, sa parole pouvait, par son retentissement, faire barrage
lirrparable. On doit sen souvenir : au temps de loccupation, on ignorait encore la
vritable dimension du gnocide hitlrien. Sil est vrai quon peut citer en abondance des
gestes de solidarit, on doit se demander si des gestes de charit et dentraide suffisent
honorer les exigences de la justice et le respect des droits de la personne humaine.
Ainsi, face la lgislation antismite dicte par le gouvernement franais - commencer
par le statut des juifs, doctobre 1940, et celui de juin 1941, qui taient une catgorie de
Franais leurs droits de citoyens, qui les fichaient et qui faisaient deux des tres infrieurs au
sein de la nation -, face aux dcisions dinternement dans des camps de juifs trangers qui
avaient cru pouvoir compter sur le droit dasile et sur lhospitalit de la France, force est de
constater que les vques de France ne se sont pas exprims publiquement, acquiesant par
leur silence ces violations flagrantes des droits de lhomme et laissant le champ libre un
engrenage mortifre.
Nous ne jugeons ni les consciences ni les personnes de cette poque, nous ne sommes pas
nous-mmes coupables de ce qui sest pass hier, mais nous devons apprcier les
comportements et les actes. Cest notre glise et nous sommes obligs de constater
aujourdhui objectivement que des intrts ecclsiaux entendus dune manire excessivement
restrictive lont emport sur les commandements de la conscience, et nous devons nous
demander pourquoi.
Au-del des circonstances historiques que nous venons de rappeler, nous avons en
particulier nous interroger sur les origines religieuses de cet aveuglement. Quelle fut
linfluence de lantijudasme sculaire ? Pourquoi, dans le dbat dont nous savons quil a
exist, lglise na-t-elle pas cout la voix des meilleurs des siens ? Avant la guerre,
plusieurs reprises, dans des articles ou des confrences publiques, Jacques Maritain sest
efforc douvrir les Chrtiens un autre regard sur le peuple juif. Il les mettait aussi en garde
avec vigueur contre la perversit de lantismitisme qui se dveloppait. Ds la veille de la
guerre, Mgr Salige recommandait aux catholiques du XXe sicle de chercher la lumire dans
lenseignement de Pie XI plutt que dans tel dit dInnocent III au XIIIeme sicle. Pendant la
guerre, des thologiens et exgtes, Lyon et Paris, mettaient prophtiquement en relief les
racines juives du christianisme, en soulignant que la tige de Jess avait fleuri en Isral, que les
deux Testaments taient indissociables, que la Vierge, le Christ, les Aptres taient juifs et
que le christianisme est li au judasme comme la branche au tronc qui la porte. Pourquoi de
telles paroles furent-elles si peu coutes ?
Certes, sur le plan doctrinal, lglise tait fondamentalement oppose au racisme pour des
raisons la fois thologiques et spirituelles, que Pie XI avait exprimes fortement dans
lencyclique Mit brennender Sorge, qui condamnait les principes de base du national-
socialisme et mettait en garde les chrtiens contre les dangers du mythe de la race et de la
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 164

toute puissance de ltat. Ds 1928, le Saint Office avait condamn lantismitisme. En 1938,
Pie XI dclarait avec force Spirituellement, nous sommes des smites . Mais de quel poids
pouvaient peser de telles condamnations. de quel poids pouvait peser la pense des quelques
thologiens voqus plus haut par rapport aux strotypes antijuifs, constamment rpts,
dont nous retrouvons la trace, mme aprs 1942, dans des dclarations qui, par ailleurs, ne
manquaient pas de courage ?
Force est dadmettre en premier lieu le rle, sinon direct du moins indirect, jou par des
lieux communs antijuifs coupablement entretenus dans le peuple chrtien, dans le processus
historique qui a conduit la Shoah. En effet, en dpit (et en partie cause) des racines juives
du christianisme, ainsi que de la fidlit du peuple juif tmoigner du Dieu unique travers
son histoire, la sparation originelle surgie dans la seconde moiti du ler sicle a conduit au
divorce, puis une animosit et une hostilit multisculaires entre les chrtiens et les juifs.
Sans nier par ailleurs le poids des donnes sociales, politiques, culturelles, conomiques dans
le long itinraire dincomprhension et souvent dantagonisme entre juifs et chrtiens, un des
fondements essentiels du dbat demeure dordre religieux. Cela ne signifie pas que lon soit
en droit dtablir un lien direct de cause effet entre ces lieux communs antijuifs et la Shoah,
car le dessein nazi danantissement du peuple juif a dautres sources.
Au jugement des historiens, cest un fait bien attest que, pendant des sicles, a prvalu
dans le peuple chrtien, jusquau Concile Vatican II, une tradition dantijudasme marquant
des niveaux divers la doctrine et lenseignement chrtiens, la thologie et lapologtique, la
prdication et la liturgie. Sur ce terreau a fleuri la plante vnneuse de la haine des juifs. De l
un lourd hritage aux consquences difficiles effacer - jusquen notre sicle. De l des plaies
toujours vives.
Dans la mesure o les pasteurs et les responsables de lglise ont si longtemps laiss se
dvelopper lenseignement du mpris et entretenu dans les communauts chrtiennes un fonds
commun de culture religieuse qui a marqu durablement les mentalits en les dformant, ils
portent une grave responsabilit. Mme quand ils ont condamn les thories antismites dans
leur origine paenne, on peut estimer quils nont pas clair les esprits comme ils lauraient
d, parce quils navaient pas remis en cause ces penses et ces attitudes sculaires.
Ds lors, les consciences se trouvaient souvent endormies et leur capacit de rsistance
amoindrie quand a surgi, avec toute sa violence criminelle, lantismitisme national-socialiste,
forme diabolique et paroxysmale de haine des juifs, fonde sur les catgories de la race et du
sang et visant ouvertement llimination physique du peuple juif une extermination
inconditionnelle mise en uvre avec prmditation , selon les termes du Pape Jean Paul II.
Par la suite, quand la perscution sest aggrave et que sest enclenche sur le territoire
franais la politique de gnocide du IIIe Reich, relaye par les autorits de Vichy, mettant la
disposition de loccupant ses services de police, quelques vques courageux517 ont su lever
la voix pour protester avec clat, au nom des droits de la personne, contre les rafles de
populations juives. Ces paroles publiques, alors peu nombreuses, furent entendues par
beaucoup de chrtiens. On ne saurait oublier les nombreuses dmarches accomplies par les
autorits ecclsiastiques pour sauver des hommes, des femmes. des enfants en danger de mort,

517 Cinq archevques et vques de la zone sud ont protest en 1942 contre les violations des droits de lhomme
rsultant des rafles : Monseigneur Salige, archevque de Toulouse, Monseigneur Thas, vque de Montauban,
le Cardinal Gerlier, archevque de Lyon, Monseigneur Moussaron, archevque dAlbi et Monseigneur Delay,
vque de Marseille. En zone occupe, Mgr Vansteenberghe, vque de Bayonne, publia une protestation en
1re page du bulletin diocsain, le 20 septembre 1942.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 165

ni le flux de charit chrtienne qui sest dploy la base, avec une gnrosit multiforme et
en courant les plus grands risques. pour le sauvetage de milliers et de milliers de juifs.
De leur ct et bien avant ces interventions, sans hsiter choisir la voie de la
clandestinit, des religieux, des prtres, des lacs ont sauv lhonneur de lglise, souvent de
manire discrte et anonyme. Ils lont fait aussi, en particulier dans les Cahiers du
Tmoignage chrtien, en dnonant avec force le poison nazi qui menaait les mes de toute
sa virulence no-paenne, raciste et antismite, et en rappelant en toute occasion la parole de
Pie XI : Spirituellement nous sommes des smites . Cest un fait historique tabli que,
grce toutes ces actions de sauvetage venues des milieux catholiques, ainsi que du monde
protestant et des organisations juives, la survie dun grand nombre de juifs a pu tre assure.
Il nen reste pas moins que, si parmi les chrtiens, clercs, religieux ou lacs, les actes de
courage nont pas manqu pour la dfense des personnes, nous devons reconnatre que
lindiffrence la largement emport sur lindignation et que devant la perscution des juifs,
en particulier devant les mesures antismites multiformes dictes par les autorits de Vichy,
le silence a t la rgle et les paroles en faveur des victimes, lexception.
Pourtant, comme la crit Franois Mauriac, un crime de cette envergure retombe pour
une part non mdiocre sur tous les tmoins qui nont pas cri et quelles quaient t les
raisons de leur silence 518.
Le rsultat, cest que la tentative dextermination du peuple juif, au lieu dapparatre
comme une question centrale sur le plan humain et sur le plan spirituel, est reste ltat
denjeu secondaire. Devant lampleur du drame et le caractre inou du crime, trop de
Pasteurs de lglise ont, par leur silence, offens lglise elle-mme et sa mission.
Aujourdhui, nous confessons que ce silence fut une faute. Nous reconnaissons aussi que
lglise en France a alors failli sa mission dducatrice des consciences et quainsi elle porte,
avec le peuple chrtien, la responsabilit de navoir pas port secours ds les premiers
instants, quand la protestation et la protection taient possibles et ncessaires, mme si, par la
suite, il y eut dinnombrables actes de courage.
Cest l un fait que nous reconnaissons aujourdhui. Car cette dfaillance de lglise de
France et sa responsabilit envers le peuple juif font partie de son histoire. Nous confessons
cette faute. Nous implorons le pardon de Dieu et demandons au peuple juif dentendre cette
parole de repentance.
Cet acte de mmoire nous appelle une vigilance accrue en faveur de lhomme dans le
prsent et pour lavenir.
Liste des vques, signataires du texte,
et faisant partie de diocses o il y a eu des camps dinternement sous le rgime de Vichy
Saint-Denis en France Mgr de Berranger Drancy
Beauvais Mgr Thomazeau Compigne
Orlans Mgr Picandet Pithiviers et Beaune-la-Rolande
Angers Mgr Orchampt Angers
Poitiers Mgr Rouet Poitiers
Bordeaux M. le Cardinal Eyt Mrignac

518 Prface de Franois Mauriac louvrage de Lon Poliakov, Brviaire de la haine, Paris, 1951, p. 3.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 166

Bayonne Mgr Molres Gurs


Toulouse Mgr Marcus Rcbdou et No
Perpignan Mgr Fort Rivesaltes, Argels, Saint-Cyprien
Montpellier Mgr Ricard Agde
Marseille Mgr Panafieu Aubagne
Aix-en-Provence Mgr Bill Les Milles
Lyon Mgr Balland Vnissieux
Pamiers Mgr de Monlon Le Vernet
Albi Mgr Meindre Saint-Sulpice, Brens
Limoges Mgr Soulier Nexon

Annexe 6 : Marc Olivier Baruch, loge de la repentance , Le Monde, 11 mai


2007
La rupture est l, pas ncessairement tranquille : avant mme sa prise de fonctions, en deux
interventions dont les termes n'ont vraisemblablement pas t choisis la lgre, Nicolas
Sarkozy a dtruit l'un des principaux acquis de la prsidence de Jacques Chirac : la
reconnaissance solennelle de la place prise par la France, par l'Etat franais, dans la Shoah.
Ecoutons le prsident lu : Nice, le 30 mars, il se place du ct de ceux qui pensent que la
France n'a pas rougir de son histoire ; elle n'a pas commis de gnocide . Trois semaines
plus tard, Rouen, il affirme vouloir remettre la France l'honneur en dnonant la
repentance, mode excrable laquelle je vous demande de tourner le dos .
Certes, vritable Fregoli politique, le futur prsident peut dix jours d'intervalle tenir de
tels propos en Normandie et aller, la veille du second tour, se recueillir aux Glires, en
prsence du fils et du petit-fils de Tom Morel, chef des rsistants qui y affrontrent, en mars
1944, les nazis et la Milice. Il peut, ce faisant, se targuer de prcdents illustres : trois au
moins de ses prdcesseurs la tte de l'Etat Charles de Gaulle, Georges Pompidou et
Franois Mitterrand avaient dj procd de tels grands carts, au nom de l'union
nationale.
Chacun tait, ce faisant, porteur de sa propre histoire : le gnral de Gaulle pouvait presque
tout se permettre, au nom de la lgitimit du geste du 18 juin 1940 - geste de dissident au
demeurant, et Vichy ne se fit pas faute de lui reprocher, dj, de porter atteinte l'unit
nationale. Il en allait tout autrement de Georges Pompidou et de Franois Mitterrand ; ni la
grce donne par le premier Paul Touvier au motif qu'il convenait d'oublier cette triste
priode o les Franais ne s'aimaient pas , expression emprunte Maurras ni l'amiti
persistante du second pour Ren Bousquet ne grandirent leur septennat.
C'est prcisment parce qu'il rompit avec cette complaisance ambigu envers des hommes
(des Franais, membres d'organisations officielles de l'Etat franais) ayant particip au
gnocide, au crime contre l'humanit, que le discours prononc par Jacques Chirac le 12
juillet 1995 fut un moment d'histoire de la France. Et c'est pourquoi on ne peut plus faire
aujourd'hui du de Gaulle, et encore moins du Pompidou, aprs la double prsidence
Mitterrand et aprs les procs des annes 1990 qui virent la condamnation de Paul Touvier
puis de Maurice Papon.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 167

Un discours de campagne lectorale est ncessairement schmatique. Il n'en relve pas


moins d'une idologie, et celle porte par Nicolas Sarkozy et ses plumes a le mrite de la
clart. Pour eux, il n'y a qu'une France, celle-l mme que Lavisse, l'instituteur national,
prsentait en ces termes : Il faut aimer la France, parce que la nature l'a faite belle et parce
que l'histoire l'a faite grande. Mais il s'adressait aux lves du cours moyen, et c'tait en
1903. Il a fallu prs de dix ans, et sept gros volumes, Pierre Nora et aux 130 historiens
runis autour de lui dans la vaste entreprise des Lieux de mmoire (Gallimard, 1984-1992)
pour souligner qu'au rebours des conceptions trop simples notre histoire est riche de plusieurs
conceptions de la nation et de la Rpublique, et donc qu'il existe la fois la France et des
France.
Pour ne prendre qu'un exemple, que je crois probant, la Seconde Guerre mondiale ne fut
pas autre chose que le combat de deux France, qu'il est lgitime chacun, fort de ses
convictions, d'opposer ; il est mme lgitime de har l'une des deux. La repentance alors, loin
d'tre un acte masochiste, n'est-elle pas au contraire un acte de lucidit, de respect aussi
devant le courage de ceux qui, de cette haine envers une certaine France, tirrent la force de se
battre contre elle et contre l'idologie qu'elle servait, la force aussi de mourir, parfois de
manire atroce ?
La repentance celle des vques de France en 1997 comme celle voulue deux ans plus
tt, au nom de la France, par celui qui en tait le prsident entendait simplement rappeler
qu'il arrive que les institutions fassent, au nom de la raison d'Etat ou par erreur de jugement,
des erreurs, dont les consquences peuvent tre terribles. Comme le disait un des principaux
adeptes de la mode excrable qu'il va tre de bon ton dsormais de dnoncer dans les
palais de la Rpublique, reconnatre les flchissements d'hier est un acte de loyaut et de
courage qui nous fait percevoir les tentations et les difficults d'aujourd'hui et nous prpare
les affronter . L'homme qui a publiquement fait, en 1994, cette dclaration s'appelait Jean-
Paul II.
L'histoire n'est la proprit de personne, et chacun est libre dans les limites poses par la
loi de l'instrumentaliser comme il l'entend. Si la parole d'un prsident de la Rpublique pse
videmment d'un poids particulier - surtout s'il prtend parler au nom de tous les Franais -,
rien ne l'empche de faire l'histoire qu'il veut, et de faire de l'histoire ce qu'il veut. Il peut
mme, de manire plus gnrale, faire publiquement part de ses points de vue il y a eu des
prcdents dans l'histoire sur la gntique, sur l'existence de Dieu et, pourquoi pas, s'il en a
envie, sur le cours des plantes.
Qu'il sache simplement que, pour ce qui nous concerne, l'histoire dont il rve voix haute
n'a rien voir avec celle des historiens. Sur ce front aussi, il conviendra donc d'tre vigilant,
et de ne pas laisser la mauvaise herbe de la mmoire officielle recouvrir le champ d'histoire
que Jacques Chirac avait courageusement et utilement dfrich.

Annexe 8 : Dcision-Cadre 2008/913/JAI du Conseil 28 novembre 2001

Annexe 9 : Com EDH, 24 juin 1996, Marais contre France


SUR LA RECEVABILIT sur la requte N 31159/96 prsente par Pierre MARAIS
contre la France La Commission europenne des Droits de l'Homme, sigeant en chambre du
conseil le 24 juin 1996 en prsence de MM. S. TRECHSEL, Prsident et al.
M. M. de SALVIA, Secrtaire adjoint de la Commission ; Vu l'article 25 de la Convention
de sauvegarde des Droits de l'Homme et des Liberts fondamentales ; Vu la requte introduite
le 24 avril 1996 par Pierre MARAIS contre la France et enregistre le 24 avril 1996 sous le
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 168

N de dossier 31159/96 ; Vu le rapport prvu l'article 47 du Rglement intrieur de la


Commission ; Aprs avoir dlibr, Rend la dcision suivante :
EN FAIT Le requrant, de nationalit franaise, n en 1921, est ingnieur la retraite et
rside Saint Laurent de la Pre. Devant la Commission, il est reprsent par Matre Eric
Delcroix, avocat au barreau de Paris.
A. Circonstances particulires de l'espce Les faits, tels qu'ils ont t exposs par le
requrant, peuvent se rsumer comme suit. En septembre 1992, le requrant fit publier, dans
le numro 40 de la revue priodique Rvision , un article de trois pages intitul : La
chambre gaz homicide de Struthof-Natzweiler, un cas particulier .
Cet article, concernant le camp de concentration de Struthof durant l'occupation allemande
(1940-1945), se concluait ainsi : (...) 1- La prsente tude ne prtend pas la rigueur
scientifique. Elle tente de pallier justement l'absence de publication d'un travail plus
approfondi auquel des spcialistes auraient d s'atteler pour vrifier les dires de l'ancien
commandant de camp Josef Kramer. L'auteur s'est donc efforc ici de combler une lacune de
l'histoire de la dportation en utilisant un raisonnement teint de provocation, propre susciter
des rpliques qui contribueraient tablir la vrit sur les prtendus gazages du Struthof-
Natzweiler. 2- Si le principe chimique de base est juste, cette tude fait ressortir que son
application pour produire l'asphyxie rapide simultane de trente personnes se heurte une
invraisemblance du fait de l'norme quantit d'eau qui aurait t ncessaire pour raliser une
telle opration. 3- La comparaison avec le procd de gazage employ aux Etats-Unis pour
excuter un seul condamn accuse le ct artisanal de la mthode prtenduement utilise
par Kramer, alors que les allemands ne pouvaient ignorer la raction acide sulfurique - sel
cyanhydrique, et disposaient d'ailleurs, si l'on en croit la littrature, de grandes quantits de
Zyklon B, insecticide avec lequel ils auraient excut, dit-on, des millions de personnes dans
d'autres camps de concentration et qu'ils pouvaient donc utiliser aussi au Struthof. Les
supposs gazages du Struthof semblent bien constituer, en effet, un cas particulier .
Le 25 janvier 1993, le procureur de la Rpublique de Paris fit dlivrer au requrant une
citation comparatre devant la 17me chambre correctionnelle du tribunal de grande instance
de Paris pour complicit de contestation de crime contre l'humanit, fait prvu et rprim par
l'article 24 bis de la loi sur la presse du 29 juillet 1881, en joignant l'acte de citation l'extrait
litigieux de son article. Le directeur de la publication de la revue Rvision fut galement
poursuivi, en raison de l'article du requrant ainsi que d'autres articles, pour provocation la
discrimantion raciale, apologie de crimes de guerre, injures publiques raciales, contestation de
crimes contre l'humanit et diffamation publique raciale. Par jugement du 10 juin 1993, le
tribunal correctionnel de Paris condamna le requrant dix mille francs d'amende ainsi qu'
verser des dommages-intrts aux associations constitues parties civiles (Mouvement contre
le racisme et pour l'amiti entre les peuples, Ligue des droits de l'homme, Ligue contre le
racisme et l'antismitisme).
Dans sa dcision, le tribunal rejeta plusieurs moyens soulevs par la dfense. En premier
lieu, le tribunal affirma que le texte mme du jugement du Tribunal militaire international de
Nuremberg en date du 1er octobre 1946, cit et intgr comme lment constitutif du dlit
dans le texte de l'article 24 bis de la loi du 29 juillet 1881, n'avait pas tre publi au Journal
officiel, ledit jugement ayant t rendu public et comprenant des faits historiques comments
et connus de tous. Le tribunal estima en outre que l'article 24 bis n'tait pas incompatible avec
l'article 10 de la Convention aux motifs que : L'incrimination de contestations de crimes
contre l'humanit, introduite par la loi du 13 juillet 1990, s'inscrit dans le cadre de la lutte
contre le racisme et rpond aux engagements internationaux de la France (Convention
internationale sur l'limination de toutes les formes de racisme). Ainsi, l'article 24 bis nouveau
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 169

de la loi de 1881 soumet l'exercice de la libert d'expression et d'opinion des restrictions


constituant des mesures ncessaires, dans une socit dmocratique, la protection de la
rputation ou des droits d'autrui, ainsi qu' la scurit publique, au sens de l'article 10, alina
2, de la Convention, les propos contestant l'existence de crimes contre l'humanit portant
atteinte la mmoire des victimes du nazisme, et apparaissant susceptibles d'occasionner des
troubles, par la propagation d'ides qui tendent rhabiliter la doctrine et la politique de
discrimination raciales nazies (...) .
Sur le fond, le tribunal estima que, malgr le titre de l'article, la dmonstration (du
requrant), et ses conclusions, ne prennent appui sur la confession du chef du camp de
Struthof, que par prtexte, et visent affirmer, de faon beaucoup plus gnrale
l'invraisemblance technique des prtendues chambres gaz , dont l'existence fut pourtant
releve dans le jugement du 1er octobre 1946, au chapitre intitul Perscution des juifs .
Devant la cour d'appel de Paris, le requrant invoqua l'article 6 de la Convention et la
dclaration des droits de l'Homme de 1789, en raison de l'absence de publication du jugement
rendu par le Tribunal militaire international de Nuremberg au Journal officiel, en violation
d'un dcret de 1870, du dfaut de production de ce jugement aux dbats, de la volont de la loi
de donner une valeur incontestable au contenu de ce jugement, et d' imposer au juge des
faits prtendument tablis par un autre juge . Il souleva galement un moyen tir de l'article
10 de la Convention. Par arrt du 2 dcembre 1993, la cour d'appel rejeta les exceptions aux
motifs : qu'elle n'tait pas juge de la Constitution ; que la dfinition lgale d'une infraction
s'imposait au juge, dans le cadre de la sparation des pouvoirs entre le judiciaire et l'excutif,
qui ne pourrait tre analyse comme portant atteinte son indpendance et son impartialit ;
que l'obligation de publication du jugement du Tribunal militaire international de Nuremberg
n'tait pas opposable puisque le dcret invoqu de 1870 tait inapplicable aux dcisions de
justice ; enfin, que l'argument tir de l'article 10 avait dj t cart dans d'autres affaires par
la Cour de cassation. Elle confirma le jugement sur la dclaration de culpabilit et sur la
peine, relevant, quant au fond, que l'auteur de l'article laissait entendre qu'il contestait la
ralit de l'extermination de la communaut juive par le rgime nazi et de l'utilisation cet
effet des chambres gaz, par l'emploi d'une formulation trs dubitative.
Par arrt du 7 novembre 1995, la Cour de cassation rejeta le pourvoi form par le
requrant, notamment aux motifs : (...) que la cour d'appel a rejet, bon droit, par les
motifs reproduits au moyen, le grief d'inopposabilit pris par le prvenu de l'absence de
publication, au Journal officiel de la Rpublique franaise, du jugement du Tribunal militaire
international de Nuremberg, et du dfaut de production de ce jugement aux dbats ; qu'en
effet, d'une part, l'autorit des dcisions de justice rsulte de leur prononc et de leur caractre
dfinitif, indpendamment d'une publication qui n'est pas prescrite par le dcret du 5
novembre 1870 rgissant la publicit des dcrets et des lois ; que, d'autre part, le prvenu
d'infraction l'article 24 bis de la loi du 29 juillet 1881 ne saurait se prvaloir de l'ignorance
de la teneur du jugement du Tribunal militaire international de Nuremberg, en date du 1er
octobre 1946, qui a fait l'objet, conformment l'article 25 du statut de ce tribunal, d'une
transcription officielle en franais. (...) ; qu'en prvoyant le jugement de toute accusation en
matire pnale par un tribunal indpendant et impartial, tabli par la loi, l'article 6 de la
Convention susvise n'autorise les juges se soustraire l'application de leur loi nationale que
dans la mesure o celle-ci serait incompatible avec d'autres dispositions de ladite
Convention ; que tel n'est pas le cas en l'espce ; (...) que les textes ayant valeur lgislative
s'imposent aux juridictions de l'ordre judiciaire qui ne sont pas juges de leur
constitutionnalit ; (...) ; que si (l'article 10 de la Convention) reconnat en son premier
paragraphe toute personne le droit la libert d'expression, ce texte prvoit en son second
paragraphe que l'exercice de cette libert comportant des devoirs et des responsabilits peut
tre soumis certaines formalits, conditions, restrictions ou sanctions, prvues par la loi, qui
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 170

constituent, dans une socit dmocratique, des mesure ncessaires, notamment, la


protection de la morale et des droits d'autrui ; que tel est l'objet de l'article 24 bis de la loi du
29 juillet 1881 (...) (...) ; que, pour dclarer le prvenu coupable, les juges relvent notamment
que l'auteur de l'article ne s'est pas born mettre en doute les prtendus gazages commis
dans le camp de Struthof, en aot 1943, mais encore l'utilisation des chambres gaz dans les
autres camps de concentration afin d'exterminer la communaut juive (...).
B. Droit interne pertinent Loi du 29 juillet 1881 sur la libert de la presse Article 24 bis (loi
n 90-615 du 13 juill. 1990) : Seront punis des peines prvues par le sixime alina de
l'article 24 ceux qui auront contest, par un des moyens noncs l'article 23, l'existence d'un
ou plusieurs crimes contre l'humanit tels qu'ils sont dfinis par l'article 6 du statut du tribunal
militaire international annex l'accord de Londres du 8 aot 1945 et qui ont t commis soit
par les membres d'une organisation dclare criminelle en application de l'article 9 dudit
statut, soit par une personne reconnue coupable de tels crimes par une juridiction franaise ou
internationale. Le tribunal pourra en outre ordonner(...) l'affichage ou la diffusion de la
dcision prononce dans les conditions prvues par l'article 131-35 du Code pnal.
GRIEFS
1. Le requrant reproche aux juridictions de l'avoir poursuivi et condamn en se fondant
notamment sur le jugement du Tribunal militaire international de Nuremberg, dans lequel il
n'tait pas partie et contre lequel il n'a pu faire valoir ses objections. Il estime avoir t jug
par des juridictions partiales, qu'il considre coupables de lui opposer un prjug sa
publication et de lui reprocher d'avoir menac la thorie selon laquelle il y aurait eu, au
camp de Struthof, des gaz homicides . Il invoque l'article 6 par. 1 de la Convention.
2. Le requrant estime avoir t priv de l'accs au jugement de Nuremberg du 1er octobre
1946 ainsi qu'aux dcisions relatives aux responsables du camp de Struthof, alors qu' il
semble que ces dossiers renferment la preuve objective du bien-fond de la thse chimique
dveloppe par (le requrant) . Il dnonce une chasse aux sorcires et invoque l'article 6
par. 3 a) de la Convention.
3. Le requrant soutient enfin qu'il n'y a aucune possibilit de limiter, en telle occurrence,
la libert d'expression qui rejoint ici ce qu'elle a de plus noble, l'expression de l'esprit de
recherche en action et que l'article 10 par. 2 de la Convention ne s'applique pas la
recherche scientifique , un thorme pouvant tre dmontr ou controuv, soutenu ou
rfut, dans un inpuisable libre dbat sans lequel la raison serait ensevelie sous le
fanatisme . Il invoque l'article 10 de la Convention.
EN DROIT
1. Le requrant se plaint d'une violation de son droit la libert d'expression tel que garanti
par l'article 10 (art. 10) de la Convention, lequel prvoit notamment : 1. Toute personne a
droit la libert d'expression. Ce droit comprend la libert d'opinion et la libert de recevoir
ou de communiquer des informations ou des ides sans qu'il puisse y avoir ingrence
d'autorits publiques (...). 2. L'exercice de ces liberts comportant des devoirs et des
responsabilits peut tre soumis certaines formalits, conditions, restrictions ou sanctions
prvues par la loi, qui constituent des mesures ncessaires, dans une socit dmocratique (...)
la dfense de l'ordre et la prvention du crime, la protection de la sant ou de la morale,
la protection de la rputation ou des droits d'autrui (...).
Selon la Commission, la mesure incrimine s'analyse en une ingrence dans l'exercice par
le requrant de son droit la libert d'expression. Pareille ingrence enfreint l'article 10(art.
10) si elle n'est pas justifie au regard du paragraphe 2. Elle doit donc tre prvue par la
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 171

loi , poursuivre un ou plusieurs buts lgitimes au regard de l'article 10 par. 2 (art. 10-2) et
tre ncessaire dans une socit dmocratique .
En l'espce, l'ingrence tait prvue par la loi , savoir par les dispositions de
l'article 24 bis de la loi du 29 juillet 1881, cres par la loi du 13 juillet 1990. L'ingrence
poursuivait galement des buts lgitimes au regard de la Convention : la dfense de l'ordre
et la prvention du crime et la protection de la rputation ou des droits d'autrui .
Il reste examiner si l'ingrence pouvait passer pour ncessaire dans une socit
dmocratique . La Commission rappelle que, contrairement l'affirmation du requrant
selon lequel l'article 10 par. 2 (art. 10-2) de la Convention ne s'appliquerait pas la
recherche scientifique , supposer qu'il s'agisse en l'espce d'une publication
scientifique , le paragraphe 2 de l'article 10 (art. 10-2) ne distingue pas selon la nature de
l'expression en cause.
La Commission rappelle galement que l'adjectif ncessaire , au sens de l'article 10 par.
2 (art. 10-2), implique un besoin social imprieux . Les Etats contractants jouissent d'une
certaine marge d'apprciation pour juger si et dans quelle mesure une ingrence est ncessaire,
mais elle se double d'un contrle europen. Ainsi, les mesures prises au niveau national
doivent se justifier en principe et tre proportionnes (cf. notamment Cour eur. D.H., arrt
Observer et Guardian c/ R-U du 26 nov. 1991, srie A n 216, pp. 29-30, par. 59).
La Commission estime que les dispositions pertinentes de la loi de 1881 et leur application
en l'espce visaient prserver la paix au sein de la population franaise. Partant, la
Commission a galement pris en compte l'article 17 (art. 17) de la Convention qui dispose :
Aucune des dispositions de la prsente Convention ne peut tre interprte comme
impliquant pour un Etat, un groupement ou un individu, un droit quelconque de se livrer une
activit ou d'accomplir un acte visant la destruction des droits ou liberts reconnus dans la
prsente Convention ou des limitations plus amples de ces droits et liberts que celles
prvues ladite Convention.
L'article 17 (art. 17) empche donc une personne de dduire de la Convention un droit de
se livrer des activits visant la destruction des droits et liberts reconnus par la Convention
(cf. notamment N 12194/86, dc. 12.5.88, D.R. 56, p. 205 ; N 12774/87, dc. 12.10.89, D.R.
62, p. 216 ; N 25096/94, dc. 6.9.95, D.R. 82-B, p. 117). La Commission relve les constats
approfondis des juridictions internes quant au contenu de la publication par laquelle le
requrant visait en ralit, sous couvert d'une dmonstration technique, remettre en cause
l'existence et l'usage de chambres gaz pour une extermination humaine de masse.
La Commission estime que les crits du requrant vont l'encontre de valeurs
fondamentales de la Convention, telle que l'exprime son prambule, savoir la justice et la
paix. Elle considre que le requrant tente de dtourner l'article 10 (art. 10) de sa vocation en
utilisant son droit la libert d'expression des fins contraires au texte et l'esprit de la
Convention et qui, si elles taient admises, contribueraient la destruction des droits et
liberts garantis par la Convention.
En consquence, les motifs invoqus pour condamner le requrant taient pertinents et
suffisants, et l'ingrence tait ncessaire dans une socit dmocratique au sens de l'article
10 par. 2 (art. 10-2) de la Convention. Il s'ensuit que ce grief doit tre rejet comme tant
manifestement mal fond, conformment l'article 27 par. 2 (art. 27-2) de la Convention.
2. Le requrant reproche galement aux juridictions de l'avoir poursuivi et condamn et se
fondant notamment sur le jugement du Tribunal militaire international de Nuremberg, dans
lequel il n'tait pas partie et contre lequel il n'a pu faire valoir ses objections. Il estime avoir
t jug par des juridictions partiales, qu'il considre coupables de lui opposer un prjug sa
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 172

publication et de lui reprocher d'avoir menac la thorie selon laquelle il y aurait eu, au
camp de Struthof, des gaz homicides . Il estime galement avoir t priv de l'accs au
jugement de Nuremberg du 1er octobre 1946 ainsi qu'aux dcisions relatives aux responsables
du camp de Struthof, alors qu' il semble que ces dossiers renferment la preuve objective du
bien- fond de la thse chimique dveloppe par (le requrant) . Il invoque l'article 6 par. 1
et 3 a) (art. 6-1, 6-3-a) de la Convention.
En ce qui concerne l'article 6 par. 3 a) (art. 6-3-a) de la Convention, la Commission, qui
rappelle que cette disposition n'exige pas le respect de certaines formes particulires, constate
que le requrant a clairement et prcisment t inform de la nature et de la cause de
l'accusation porte contre lui par la citation comparatre dlivre le 25 janvier 1993 la
demande du procureur de la Rpublique de Paris.
Par ailleurs, concernant l'article 6 par. 1 (art. 6-1) de la Convention, dans la mesure o les
allgations ont t tayes et o elle est comptente pour en connatre, la Commission n'a
relev aucune apparence de violation de cette disposition. En particulier, la Commission
rappelle qu'il n'est pas inquitable, de la part d'un juge, de refuser d'autoriser la preuve de
faits, d'ailleurs contraire une vrit historique notoire, dont l'affirmation comme telle est
diffamatoire (cf. mutatis mutandis, N 9235/81, dc. 16.7.82, D.R. 29, p. 194). Il s'ensuit que
cette partie de la requte doit galement tre rejete comme tant manifestement mal fonde,
conformment l'article 27 par. 2 (art. 27-2) de la Convention.
Par ces motifs, la Commission, la majorit, DECLARE LA REQUETE IRRECEVABLE.
Le Secrtaire adjoint Le Prsident de la Commission de la Commission
(M. de SALVIA) (S. TRECHSEL)

Annexe 11 : Les gnraux flons comme symptome


Jacques Attali vs Pierre Joxe

Annexe 12
Alain Finkielkraut, Bigeard aux Invalides , Causeur, 28 novembre 20xx
Gnral, nous voil.
Le gnral Bigeard avait exprim une volont : que ses cendres fussent, sa mort,
rpandues au-dessus de Din Bin Phu. Le Vietnam, dont les autorits ont toujours t aussi
humaines que les gars du 25e RIC taient manirs, a refus. La France a donc choisi de
porter la dpouille de celui que de Gaulle appelle dans ses Mmoires lhroque Bigeard
aux Invalides. Quand on sait que le Gnral tait peu enclin complimenter tout bout de
champ et quil cultivait une secrte aversion envers les militaires, il ny a plus qu se taire.
Respect. Fermez le ban !
LHtel national des Invalides fait partie de ce que Fernand Braudel appelle les
permanences franaises . Passent les ans, les modes et les rgimes : au bord de la Seine, les
Invalides recueillent nos grands soldats depuis Louis XIV. On les y soigne, on y remplace
leurs membres dchiquets par un clat dobus ou une salve ennemie, on y porte en terre les
plus valeureux dentre eux. Balzac a crit de belles pages sur la redingote fripe de ces
anciens soldats faits pour la guerre et perdus, dsempars, en temps de paix. Sous le Dme,
lEmpereur. De part et dautre, le grand Turenne y ctoie Rouget de Lisle. Quant au marchal
Foch, cest un voisin dimmortalit de Lyautey. On y enterra Mangin, mais galement
Nivelle, dont loffensive davril 1917 demeure, pour lhistoire, comme la plus stupide et la
plus meurtrire persvrance dans lerreur. On croise de tout aux Invalides. Le meilleur,
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 173

beaucoup. Et le pire, parfois. Ainsi va la France, grand pays qui se refuse, dans sa mmoire,
faire dfinitivement le tri.
Un jour, je me souviens tre descendu la crypte des gouverneurs elle est ferme au
public pour aller mincliner, aux cts des anciens de la 2me DB, devant la dalle de
Leclerc. Dans cet endroit confin, o chaque murmure, mme le plus infime, rsonne outre-
mesure, un tambour et un clairon de la Garde rpublicaine sonnrent aux morts, avant
dentonner la Marseillaise. Et nos tympans froisss par un cho puissant entendirent alors
monter, presque silencieuses, les anciennes prires prononces par laumnier de la Division :
Un psaume, un Ave, un Pater.
Le visage de ces vieux hommes, dont rien ne laissait supposer quils avaient eu un jour
vingt ans, mais qui les avaient eus, plus que nous, mieux que nous, les armes la main,
lamour sacr de la patrie cheville au corps, tout cela ctait la France. Un pays qui vit sans
se demander si, un jour, il a t chrtien ou non, si la lacit tolre quon prononce une prire
catholique dans un lieu rpublicain ou si quelques-uns, sacrifiant dautres obdiences ou
sacrifiant lesprit de lpoque qui rclame quon ne se sacrifie rien, ne vont pas sen
retrouver tournebouls dans leur for intrieur. Chez ces gens-l, Monsieur, quand on est
devant la tombe du chef, on ne se pose pas de questions. On prie. Ainsi soit-il. Amen.
Voil donc ce lieu o la Nation sapprte porter, avec les cendres de Bigeard, lun de ses
plus grands soldats. Il fut un hros. Ce nest pas un endroit o lon cause philosophie le petit
doigt lev. Peigne-cul et blancs-becs ny sont pas des masses. Ils ny sont pas mme les
bienvenus. a sent plutt la sueur et les larmes, le sang et les corves de chiottes. Que voulez-
vous ? Lhistoire de France na pas t crite par des ronds-de-cuir, mais par des soldats.
Et cest justement ce que Ian Brossat et Catherine Vieu-Charier refusent et rfutent.
Excusez du peu : lun et lautre sont, respectivement, prsident du groupe PCF-PG au Conseil
de Paris et adjointe (PCF) au maire de Paris charge de la mmoire. Ils se sont fendus, le 25
novembre, dune tribune dans Le Monde pour dnoncer le transfert des cendres de Bigeard
aux Invalides. Bigeard na pas sa place aux Invalides , disent-ils. Et leur argumentaire tient
peu de choses : le gnral Bigeard a reconnu que larme franaise a pratiqu la torture
pendant la guerre dAlgrie. Ils ne nous disent pas si Bigeard a ordonn la torture, la
pratique lui-mme et sy est livr avec une cruelle dlectation. Ce qui les chagrine, cest
laveu de Bigeard : oui, la torture, a existait. Ouh l l, le mchant vilain que voil !
Jviterai les blagues deux sous sur le Gna gna gna, on nest pas contents. Nous ce
quon veut cest le transfert des cendres de Maurice Thorez aux Invalides et de Robert Hue au
Panthon ! Le premier le mriterait eu gard ce quil fut toujours un bon petit soldat du
stalinisme, le second je ne vois pas.
Quon y prenne garde : je nutiliserai pas, non plus, les arguments habituels et un peu
sordides quon pourrait avancer face deux minents reprsentants du Parti Communiste
Franais en pareilles circonstances. Je ne convoquerai donc pas le marchal Staline, qui a t
louang jusqu trs tard par le PCF, et dont lamour des droits de lHomme est trs bien
connu de tous, notamment de ses 40 millions de victimes. On ne prend pas sa carte
impunment dans un parti qui a incarn, dans le monde, lune des expriences les plus
radicales du totalitarisme, sans devoir un jour devoir assumer une part de cet hritage-l. On
ne choisit pas sa famille, daccord. Mais on choisit ses amis, ses frquentations et ses
rfrences.
Je me refuse galement rentrer dans de mesquines considrations et regarder les tats de
service de M. Brossat, dont la rumeur publique propage par ses propres camarades de
cellule, lui accorde dtre davantage parachut que parachutiste.
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 174

Mais sil faut tout mettre sur la table, allons-y. Ce quignorent nos deux diles parisiens ou
ce quils feignent de ne pas connatre, cest ce que fut la guerre dIndochine. Comme une ide
de lenfer. Cest dabord la premire guerre dIndo, celle qui se droule sous domination
japonaise. Ce fut, tout simplement, barbare. Les nouvelles des puissances de lAxe ne sont
peut-tre pas parvenues jusquaux oreilles de nos amis du groupe PCF de la Ville de Paris,
mais ne dsesprons pas : peut-tre ouvriront-ils un jour un livre dhistoire. Quant la
seconde guerre dIndochine, lignominie vint sajouter la barbarie. Nous y avons laiss plus
de 30 000 soldats franais. Disparus au bataillon et interns dans les camps de rducation
qui ont consacr lallant humanitaire de la gauche vit-minh.
Ah ! Cest cela donc. Le gnral Bigeard ntait pas un ardent soutien de leur Cause du
Peuple, mais poussa labjection jusqu devenir un ministre de Giscard. En Indochine, il avait
eu un peu de mal, en fait, voir ses hommes affams, avilis et, au final, massacrs par larme
du Lao Dong. Joubliais : larme vit-minh ne torturait pas, puisquelle tait communiste. Et
un communiste, par nature, cest bon, grand et gnreux. Bref, a vous prsente le visage
avenant de Marie-George Buffet, mme lorsquil vous enterre vivant.
Quant au second reproche que nos caciques du Parti communiste parisien formulent
lencontre de Bigeard, il aura laiss pantois plus dun tre raisonnable. Que lui veulent-ils ce
cadavre ? Il na pas, de son vivant, port les valises du FLN. Il na pas financ, en Algrie,
lassassinat aveugle de femmes, dhommes et denfants.
Parce que, voyez-vous, lhistoire maintenant, selon nos deux amis du Parti communiste
parisien, nest plus quune clbration perptuelle du terrorisme. Poser, Oran, Tamanrasset
ou Alger, une bombe dans une cole et faire pter la gueule une trentaine denfants : voil
ce qui leurs yeux qualifie dsormais lhonneur et la bravoure pour la postrit. Comme les
couilles de nos bidasses, retrouves dans leur bouche, alors que ces gosses de vingt ans
agonisaient, la petite aube, et que le planton fut oblig de les achever, parce quils ntaient
mme pas morts et quils
souffraient davantage quun bobo-coco parisien en mal de visibilit : bien entendu, tout
cela est de lhumanisme FLN. Et tout cela relve trs certainement de ce mouvement dide
qui a su cultiver, en Algrie, les valeurs humaines jusqu les faire poindre avec le GIA. Mais
dfendez-la, chers amis du Parti communiste parisien, cette vision du monde : sous ses dehors
irniques, cest la guerre de tous contre tous. Elle vous convient. Pas moi. Jai rompu avant
dy avoir adhr avec votre stalinisme morbide, cest--dire votre vision du monde qui justifie
labjection ds lors quelle est encarte.
Ne retournons pas le couteau dans cette plaie. Mais combien taient-ils les instituteurs et
les professeurs, communistes et compagnons de route du PCF, qui enseignaient lpoque en
Algrie et se rjouissaient chaque fois que larme djouait un attentat ? Quand vous tes
militaire et que vous mettez la main sur les protagonistes dun futur attentat, vous leur contez
risette ou vous leur branchez la ggne pour obtenir des renseignements ? Oui, cest un cas de
conscience. Et nul ne peut y rpondre. Mme au nom des grands principes. Mais un cas de
conscience que lon rgle autre part que sous les lambris dors de la Mairie de Paris.
Cest trs gentil de juger un homme pris dans la tourmente de lhistoire quand on a le cul
bien au chaud. Moi, Bigeard mimpressionne. Parce quil tait un gamin de 17 ans quand il
rejoignait le maquis. Et que je ne suis pas sr que jaurais eu son audace, ses couilles et son
courage. Nous vivons en temps de paix. Et ce qui est rclam tous les bleu-bites que nous
sommes, cest juste un peu dhumilit devant lhistoire.
Mais l o Ian Brossat et Catherine Vieu-Charier dcrochent le pompon, cest en sortant
largument imparable : lentre du gnral Bigeard aux Invalides va faire monter Marine Le
Pen. Et vous savez pourquoi ? Parce que lOAS, parce que Nicolas Sarkozy. Et ta soeur ? Elle
MOBaruch, L'histoire est libre, ANNEXES, p. 175

bat le beurre. Audacieuse dmonstration, qui montre combien la dialectique marxiste nest
plus, au PCF, que de lhistoire ancienne.
La guerre est dgueulasse. On le sait depuis Thucydide. Nous, nous avons eu linsigne
chance dapprendre a dans les livres dhistoire, sans jamais le vivre, heureusement. Et nos
deux amis communistes parisiens voudraient que la dentelle de nos marchaux ne ft jamais
tache de sang ? Elle lest, elle le doit. La France fut faite coups dpe. Nos anctres
entrrent dans lhistoire avec le glaive de Brennus. Voil ce que de Gaulle crivait en 1938
dans La France et son arme. Un glaive pntrant un corps : lide est abstraite. Sans doute.
Relisons alors Bronislaw Baczko et son Comment sortir de la terreur pour voir jusquo
lidologie Bisounours peut, finalement, aimer se repatre du sang des innocents.
Bienvenue donc, Marcel Bigeard, aux Invalides, cimetire dfinitif de nos gloires
immortelles ! Mon gnral, nous voil ! Merci vous.