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Rama de la psicologa que combina los mtodos de esta ciencia con los de la

antropologa cultural para estudiar las caractersticas psicolgicas colectivas de los

grupos y de las sociedades humanas.

Segn el especialista espaol ngel Aguirre Baztn, uno de los mximos

teorizadores y sistematizadores de la disciplina en nuestro pas, la etnopsicologa

tiene por objeto: a) registrar la variabilidad de los comportamientos humanos

desde sus propios contextos culturales; b) analizar la especificidad cultural de las

manifestaciones sintomticas de las enfermedades psicosomticas, en cada

contexto cultural; c) analizar las formas de comportamiento y de sintomtica como

aspectos de la identidad cultural y de los grupos; d) proclamar la universalidad de

las estructuras humanas y la relatividad cultural de sus manifestaciones. Todo esto

tanto a nivel de culturas primitivas y tradicionales como a nivel de culturas

urbanas.

La etnopsicologa se suele subdividir en tres disciplinas fundamentales: a) la

psicologa cultural, tambin denominada antropologa psicolgica, que se propone

la interpretacin del comportamiento humano desde su dimensin cultural, tanto

universal como particular; b) la psicologa tnica, que se interesa por el

comportamiento de los grupos humanos en cuanto poseedores de una identidad

cultural o tnica; y c) la psicologa transcultural, basada en la comparacin

etnolgica de las similitudes y diferencias de la conducta grupal de las

comunidades tnicas. Entre los objetivos de todas estas ramas figuran, por

ejemplo, el estudio de la psicologa de la edad (infancia, adolescencia, ancianidad,


etc.), del gnero (masculino y femenino), del supuesto carcter nacional y de la

visin del otro que tiene cada pueblo, de fenmenos como la emigracin, el

biculturalismo, el turismo, etc.

Los antecedentes de la disciplina etnopsicolgica hay que buscarlos en el siglo

XIX, en el que, sobre todo en la Alemania prerromntica y romntica, hubo un gran

inters por el estudio de la psicologa colectiva y de la psicologa de los

pueblos, y vieron la luz empresas intelectuales tan importantes como la revista

Zeitschrift fr Vlkerpsychologie (Revista de Psicologa Popular). Posteriormente,

fueron el psiclogo alemn Wilhelm Wundt (1832-1920), en los diez volmenes de

su Vlkerpsychologie (Psicologa popular) (1900-1920), y Sigmund Freud (1856-

1939), en Massenpsychologie und Ichanalyse (Psicologa de las masas y anlisis

del Yo) (1921), entre otras obras, quienes desarrollaron de modo decisivo los

mtodos cientficos, y propusieron objetivos originales y especficos para esta

disciplina.

Por la misma poca en que Wundt y Freud elaboraban sus teoras y desarrollaban

una disciplina etnopsicolgica con mtodos y objetivos autnomos, aparecieron

(partiendo de las teoras de la escuela difusionista) dos corrientes de pensamiento

antropolgico que contemplaron los aspectos psicolgicos de las sociedades

humanas desde el punto de vista de su evolucin cultural: se trata del

particularismo histrico de Franz Boas (1858-1942), que defenda que unos

mismos fenmenos pueden desarrollarse en una multitud de formas, debido al

cambio por difusin y a la interdependencia subsiguiente de todos los fenmenos


culturales entre s y con sus condicionantes naturales, fsico-biolgicos,

psicolgicos y sociohistricos; y de la llamada Escuela alemana de los crculos o

ciclos culturales, que defenda que la difusin se desarrollaba en forma de

grandes crculos o ciclos a partir de escasos ncleos civilizados, que la cultura y

todos sus componentes (entre ellos el psicolgico) constituyen una entidad

compleja que emigra conjuntamente, y que el estudio de los pueblos debe hacerse

desde una perspectiva general que englobe, por ejemplo, a todos los pueblos de

un continente y todos sus elementos constitutivos, incluidos tambin los

psicolgicos.

Un inters mucho ms particularizado por los fenmenos etnopsicolgicos es el

que demostr la escuela antropolgica norteamericana denominada Cultura y

personalidad, que desarroll una intensa actividad en Estados Unidos entre las

dcadas de 1920 y 1950, aproximadamente. Muy influidos por las teoras de Boas

y de Freud, los antroplogos pertenecientes a este movimiento, especialmente

Abram Kardiner (1891-1981), que haba sido discpulo directo del segundo,

prefirieron combinar el trabajo de campo etnogrfico no con una perspectiva

historicista diacrnica, sino con una prospeccin sincrnica del comportamiento y

de la psicologa, que consideraron mucho ms operativa y til a la hora de analizar

y definir la personalidad de los pueblos. En una etapa posterior, las nuevas

orientaciones que fue tomando la disciplina psicoanaltica, de la mano de una

renovadora generacin de especialistas europeos establecidos en Estados

Unidos, contribuyeron a una mayor autonoma de la etnopsicologa con respecto a

las teoras culturalistas generales, y la dotaron de unos objetivos metaculturales


que abrieron a esta disciplina nuevas e interesantsimas perspectivas. Entre

aquella generacin de especialistas que intentaron la sntesis entre antropologa y

psicoanlisis destacaron el estadounidense de origen hngaro George Devereux

(1908-1985), director de la revista Ethnopsychiatrica y autor de unos

trascendentales Essais dethnopsychiatrie gnrale (Ensayos de Etnopsiquiatra

General) (1971) y Ethnopsychanalyse complmentariste (Etnopsicoanliis

complementarista) (1972); Gza Rheim (1891-1951), otro estadounidense de

origen hngaro, autor de Psychoanalysis and Anthropology (Psicoanlisis y

antropologa) (1950) y Magic and Schizophrenia (Magia y esquizofrenia) (1955); y

Bruno Bettelheim (1903-1990), estadounidense de origen austraco autor de

Symbolic Wounds (Heridas simblicas) (1954) y The Uses of Enchantment

(Psicoanlisis de los cuentos de hadas) (1976).

Otra de las tendencias actuales ms interesantes de los estudios de

etnopsicologa es la que parte de la etologa o ciencia que estudia las relaciones

entre el comportamiento animal y el humano. Entre los autores que han intentado

acercamientos de este tipo figura, por ejemplo, Irenus Eibl-Eibesfeld, autor de

obras como Der vorprogrammierte Mensch: Das Ererbte als bestimmender Faktor

im menschlichen Verhalten (El hombre preprogramado: lo hereditario como factor

determinante en el comportamiento humano) (1973).

Posiblemente uno de los campos de anlisis ms fructferos, interesantes y de

actualidad de la etnopsicologa sea el del llamado carcter nacional de los

pueblos que, desde el siglo XIX hasta la actualidad, ha dado origen a numerosas
teoras que no han conseguido una aceptacin cientfica general porque muchas

veces han estado condicionadas o teidas de parcialidades, simplificaciones y

propaganda poltica subliminal, cuando no de un racismo no disimulado. Pese a

ello, algunas reflexiones al respecto han tenido y siguen teniendo extraordinario

inters, especialmente cuando se hicieron con el rigor que tuvieron las de Toms

Carreras i Artau (1879-1954), autor de interesantes estudios sobre la

etnopsicologa catalana e hispnica; o cuando su objetivo es desmitificador, como

es el caso del libro de Julio Caro Baroja El mito del carcter nacional (1970).

Tambin tienen un cierto inters, aunque sus aspectos interpretativos deban ser

siempre relativizados, los abundantes estudios que, sobre todo en Estados

Unidos, han pretendido en las ltimas dcadas hacer una definicin sinttica de

los modos de comportamiento, valores y tica de los pueblos para poder definir su

personalidad colectiva. Este tipo de acercamientos abundan tambin en los pases

o regiones donde est vivo el sentimiento o la actividad nacionalista. En el mbito

ibrico, puede citarse al respecto el libro de Mikel Azurmendi Nombrar, embrujar:

para una historia del sometimiento de la cultura oral en el Pas Vasco (1993),

ejemplo de reflexin bien documentada y estimable sobre la cuestin.

Otro de los campos ms abiertos y prometedores que quedan dentro del mbito

de la etnopsicologa relacionada con los estudios sobre el carcter nacional es el

del estudio de los otros, de la visin que cada pueblo tiene de los pueblos

vecinos, aliados o rivales, y que est generando una bibliografa cada vez ms

amplia y slida, entre la que puede mencionarse, por ejemplo, el libro de Tzveztan
Todorov, La conqute de lAmerique. La question de lautre (La conquista de

Amrica. La cuestin del otro) (1982).

En Espaa, tambin se estn realizando en la actualidad estudios locales de

etnopsicologa, como revela, por ejemplo, el profundo tratado de Jos Antonio

Martn Herrero titulado Tal como somos: Etnopsicologa de una comunidad ibrica

(1995), centrado sobre una comunidad de la provincia de Salamanca.

J. M. Pedrosa.

Temas relacionados

Antropologa Cultural.

Etnologa.

Psicologa.

Psiquiatra.

Bibliografa

T. Carreras i Artau, Una excursi de psicologia i etnografa hispanes (Barcelona,

1918).

T. Carreras i Artau, Psicologia del poble catal, Manual per a recerques

dEtnografia de Catalunya (Barcelona, 1922) pp. 51-72.

W. H. R. Rivers, The Contact of Peoples in Psychology and Ethnology (Londres,

1926).

C. R. Aldrich, The Primitive Mind and Modern Civilization (Londres-Nueva York,

1931).
E. H. Erikson, Identity. Youth and Crisis (Nueva York, 1968).

J. Caro Baroja, El mito del carcter nacional (Madrid, 1970).

C. Lisn Tolosana, Perfiles simblico-morales de la cultura gallega (Madrid, 1974).

R. Needham, Primordial Characters (Charlottesville, 1973).

M. Pags, La vida afectiva de los grupos (Barcelona, 1977).

C. Esteva-Fabregat, Cultura, sociedad y personalidad (Barcelona, 1978).

F. Munn, Psicosociologa del tiempo libre. Un enfoque crtico (Mxico, 1980).

T. Todorov, La conqute de lAmerique. La question de lautre (Seuil, 1982).

P. Pedersen, Handbook of Cross-Cultural Counselling and Therapy (Westport,

1985).

C. Geertz, Local Knowledge. Further Essays in Interpretive Anthropology (Nueva

York, 1983).

C. Esteva-Fabregat, Estado, etnicidad y biculturalismo (Barcelona, 1984).

J. Sol-Tura, Nacionalidades y nacionalismos en Espaa (Madrid, 1985).

J. Alsina, Etologa: ciencia actual (Barcelona, 1986).

A. I. Retieff, Methodological Problems in Cross-Cultural Psychological Assessment

(Pretoria, 1987).

J. A. Fernndez de la Rota, Gallegos ante un espejo. Imaginacin antropolgica en

la Historia (Sada, 1987).

L. Calvo, T. Carreras Artau y la Psicoetnografa, Infad 1 (1992) pp. 27-37.

. Aguirre Baztn, La identidad tnica (Barcelona, 1993).

P. B. Smith y M. H. Bond, Social Psychology Across Cultures (Londres, 1993).

M. Azurmendi Nombrar, embrujar: para una historia del sometimiento de la cultura

oral en el Pas Vasco (Irn, 1993).


. Aguirre Baztn, Estudios de etnopsicologa y etnopsiquiatra (Barcelona, 1994).

. Aguirre y otros, Psicologa de la adolescencia (Barcelona, 1994).

J. A. Martn Herrero, Tal como somos: Etnopsicologa de una comunidad ibrica

(Salamanca, 1995).

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