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La phonologie est une branche de la linguistique qui tudie comment

s'organisent les sons d'une langue afin de former des noncs. Il ne faut pas la
confondre avec la phontique qui, elle, s'intresse aux sons eux-mmes,
indpendamment de leur fonctionnement les uns avec les autres. En sorte, la
phontique s'intresse aux sons en tant qu'units physiologiques, la phonologie
aux sons en tant qu'ils font partie d'une structure.

La transcription phonologique se place entre barres obliques : /ra/ est la


transcription du mot franais rat. Chaque symbole utilis doit ne renvoyer qu'
un seul phonme et chaque phonme ne doit tre cod que par un seul symbole.
Les symboles utiliss sont proches de ceux de l'API mais on trouve de
nombreuses mthodes de transcription, selon les langues, les auteurs, les
poques.

Expos de la mthode phonologique

Distinguer le son du phonme

Un francophone peut prononcer le mot rat avec un /r/ roul, grassey ou


normal (dit parisien ) ; la phonologie n'y verra cependant qu'un seul
phonme /r/ car il n'est pas possible, en franais, d'opposer trois mots qui
dbuteraient chacun par une de ces sortes de /r/ et seraient suivi de /a/ : cette
distinction n'intresse que la phontique. En sorte, [ra] (avec /r/ roul), [a] (avec
/r/ grassey comme les prononait dith Piaf) et [a] (avec un /r/ normal), se
rduisent tous trois la suite de phonmes /ra/ et ces suites de phonmes
dsignent tous le mme mot. On dira alors que les sons [r], [] et [] sont des
allophones du phonme /r/, c'est--dire diverses possibilits de ralisation qui ne
contrastent pas en franais (alors que [r] et [] s'opposent dans certaines
prononciations de l'arabe et constituent deux phonmes distincts).
La phonologie n'ayant pas besoin de viser une aussi grande prcision que la
phontique, elle n'utilise pas autant de symboles que cette dernire et suit
souvent des notations qui sont propres l'tude de chaque langue. Ainsi, dans
l'exemple prcdent, si [], [] et [r] (notation phontique) dsignent des sons
diffrents, /r/ (notation phonologique) servira dnoter n'importe lequel des
allophones tant que ceux-ci ne s'opposent pas dans la langue. De plus, si l'on
peut dcrire phontiquement les sons comme ils se prsentent, la suite, il faut,
en phonologie, respecter la rgle un signe = un phonme. Par exemple, dans
le mot anglais choose, ce quun Franais analyserait spontanment comme une
succession de deux sons [t] + [] ( ch ), correspond en fait un seul son : une
affrique. Ce son, reprsent par un seul symbole //, a galement statut de
phonme parce quil permet dopposer des paires minimales contenant /t/ ou //
(tat et chat). Dans la phrase anglaise, on peut parfaitement trouver une
succession /t/ + //. Ici, // soppose /t/ et suffit modifier le sens de la phrase ;
comparer :
/wai'u:z/ why choose
/wait'u:z/ white shoes

En phonologie, un allophone est l'une des ralisations sonores possibles d'un


phonme. Au sein d'une mme langue, les allophones ne constituent pas des
units pertinentes que le systme de la paire minimale permettrait d'opposer. Les
variantes libres, par exemple, ne peuvent pas tre pertinentes.

Par exemple, si un locuteur du franais roule les /r/, son interlocuteur interprtera
ses noncs de la mme faon que s'il ne les roule pas car le /r/ roul (not [r] en

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phontique) et le /r/ non roul (le plus souvent []) constituent des allophones
d'un phonme unique identifi comme le /r/ : cela explique pourquoi la notation
phonologique est moins prcise que la notation phontique. La phonologie, en
effet, ne s'attachant qu'aux oppositions, rsume sous le symbole /r/ un champ de
ralisations qui, en franais, peut comprendre les phonmes suivants : [r], [], []
ou encore []. Ainsi, tous les allophones de /r/ sont reprsents par un seul
symbole.

Alors que la phontique tudie des sons (ou phones ), la phonologie, elle,
tudie comment ils sont agencs dans une langue pour former des noncs. La
transcription phontique s'crit entre crochets droits.

Linguistique

Au sens large, la linguistique est l'tude du langage humain ; un linguiste est


donc une personne qui tudie les langues. Dans un sens plus restreint, la
linguistique s'oppose la grammaire dite traditionnelle, en ce sens que celle-ci
est normative tandis que celle-l est descriptive. Alors que la grammaire juge des
noncs quant leur adquation une norme donne, la linguistique se contente
de dcrire. L'tude de la linguistique peut se faire selon trois axes principaux,
dont les tenants et aboutissants sont dcrits ci-dessous :
tudes en synchronie et diachronie : l'tude synchronique d'une langue
s'intresse seulement cette langue un moment donn de son histoire,
un seul de ses tats. Par opposition, tudier une langue ou une famille
de langues en diachronie revient s'intresser son histoire et aux
changements structurels qu'elle a subis ;
tudes thoriques et appliques : la linguistique thorique tudie la
cration de structures permettant la description individuelle de langues
ainsi que les thories tentant de cerner leurs constantes universelles ;
tudes contextuelles et indpendantes : bien que les termes dsignant
cette dichotomie ne soient pas clairement fixs, on peut la dcrire comme
suit ; l'tude contextuelle s'intresse aux interactions entre le langage et le
monde, tandis que l'tude indpendante considre le langage pour lui-
mme, indpendamment de ses conditions extrieures.

Les spcialistes sans qualifications prcises qui se dsignent comme des


linguistes sont principalement intresss par la linguistique indpendante,
thorique et synchronique, que l'on considre souvent comme la branche
principale de la discipline, et que l'on dsignera ici sous le terme de linguistique
thorique.