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Por

qu Amrica Latina no avanza y los llamados pases emergentes lo


hacen a toda velocidad? Este libro busca las claves. Quin presenta un
panorama realista de los prximos veinte aos para Amrica Latina y quin
est contando cuentos chinos? Para responder a esta pregunta, Andrs
Oppenheimer, coganador del premio Pulitzer, ganador del premio Rey de
Espaa y del Ortega y Gasset, y el periodista latinoamericano ms
galardonado, viaj por China, Irlanda, Espaa, Polonia, la Repblica Checa,
Estados Unidos y media docena de pases de Amrica Latina. El resultado
es este libro, tan desprejuiciado como revelador de las claves de esa regin
tan importante para Espaa. Con su inconfundible estilo, mezcla de crnicas
de viaje, entrevistas con los principales lderes polticos, reflexiones y sentido
del humor, Oppenheimer presenta su visin sobre el mundo del siglo XXI: qu
pases latinoamericanos tienen posibilidades de progresar y cules estn
encaminados al fracaso en el nuevo contexto internacional marcado por el
auge de China como segunda potencia mundial. Con su habitual lucidez y
una prosa pulida y potente, el periodista latinoamericano ms influyente de la
actualidad ofrece aqu un reportaje fascinante que trasciende las ideologas,
rompe con el pensamiento polticamente correcto del momento y marca un
rumbo sorprendentemente optimista sobre el futuro latinoamericano.

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Andrs Oppenheimer

Cuentos chinos
El engao de Washington, la mentira populista y la esperanza de
Amrica Latina

ePub r1.0
NoTanMalo 23.4.16

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Ttulo original: Cuentos chinos
Andrs Oppenheimer, 2005

Editor digital: NoTanMalo


ePub base r1.2

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Prlogo

A mediados de la primera dcada del siglo XXI, dos estudios de procedencia muy
diferente uno del centro de estudios a largo plazo de la CIA, y el otro de uno de los
principales expertos en Amrica latina del Parlamento Europeo, el socialista Rolf
Linkohr estremecieron a los pocos latinoamericanos que tuvieron acceso a ellos.
Ambos contradecan frontalmente la visin presentada por la mayora de los
gobiernos de Amrica latina, en el sentido de que la regin estaba gozando de una
recuperacin econmica y se encaminaba hacia un futuro mejor. El primer estudio era
del Consejo Nacional de Inteligencia de los Estados Unidos (CNI), el instituto de
estudios a largo plazo de la CIA. El segundo, casi simultneo, haba sido escrito por el
eurodiputado socialista alemn Linkohr en su condicin de presidente de la Comisin
de Relaciones con Sudamrica del Parlamento Europeo. Ambos estudios analizaban
el futuro de Amrica latina en los prximos veinte aos, y llegaban a la misma
conclusin: la regin se ha vuelto irrelevante en el contexto mundial, y de seguir
as lo ser cada vez ms.
El Informe Linkohr comenzaba diciendo: La influencia de Amrica latina en el
acontecer mundial est decreciendo. La participacin de la regin en el comercio y la
economa mundiales es pequea, y cada vez menor, a medida que crecen las
economas de Asia[1]. Linkohr, que sintetizaba en su informe sus observaciones tras
veinticinco aos de viajes a casi todos los pases de la regin, agregaba: Es
sorprendente que a pesar de todos los cambios que han ocurrido (en el mundo), y que
Amrica latina tambin ha experimentado, poco ha cambiado en este panorama algo
deprimente del continente Aunque existe una calma relativa en Amrica latina en
el presente, la situacin podra deteriorarse en el futuro[2].
El estudio del CNI, la central de estudios a largo plazo de la CIA y todas las dems
agencias de inteligencia de los Estados Unidos, con sede en el edificio de la CIA en
Langley, Virginia, era un informe de 119 pginas que contena los pronsticos de los
principales futurlogos del mundo acadmico, empresarial y gubernamental
norteamericanos sobre cmo ser el mundo en el ao 2020. Y deca prcticamente lo
mismo, aunque menos explcitamente. En su grfico inicial, titulado El Paisaje
Global en el 2020, el CNI pintaba un mapa poltico-econmico del mundo a fines de
la segunda dcada del siglo XXI en el que Amrica latina no apareca ni pintada[3].
En la visin de los futurlogos convocados por el centro de inteligencia a largo
plazo de los Estados Unidos, el mundo del 2020 ser bastante diferente del actual.
Estados Unidos seguir siendo la primera potencia mundial, pero menos poderoso
que ahora. La globalizacin econmica seguir su curso, la economa mundial crecer
significativamente, y el promedio del ingreso per cpita mundial ser un 50 por
ciento mayor al actual, pero el mundo ser menos americanizado, y ms asitico.

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China ser la segunda potencia mundial en el 2020, seguida de cerca por la India, y
Europa, quizs en ese orden. Las corporaciones multinacionales, en su afn de
conquistar los inmensos mercados vrgenes de China y la India cuya poblacin
conjunta abarca casi la mitad de la humanidad cambiarn su cultura y producirn
sus bienes para satisfacer los gustos y exigencias de la creciente clase media asitica.
Para el 2020, la globalizacin ya no ser asociada en el imaginario colectivo con los
Estados Unidos, sino con Asia, dice el estudio del instituto de inteligencia
norteamericano[4]. Viviremos en un mundo un poco menos occidental, y un poco ms
oriental, afirma.
Y, al mismo tiempo, la poltica mundial tendr cada vez menos que ver con
ideologas, y cada vez ms con identidades religiosas y tnicas, segn el pronstico
del CNI. El Islam seguir creciendo en todo el mundo, aglutinando a sectores de
diferentes pases y culturas, y quiz creando una entidad central multinacional. Podra
surgir un califato, que abarcara gran parte de frica, Medio Oriente y Asia Central.
Y en Asia, podra surgir un modelo chino de democracia, que permitira elecciones
libres para funcionarios locales y miembros de un organismo consultivo a nivel
nacional, mientras que un partido nico mantendra el control sobre el gobierno
central, especula el informe.
Dnde quedar parada Amrica latina en el nuevo contexto mundial? El estudio
del CNI le dedica slo un breve recuadro a Amrica latina, casi al final. Aunque el
estudio considera factible que Brasil se convierta en un pas importante, y ve a Chile
como un posible oasis de progreso, su visin de la regin es lgubre. El CNI ve un
continente dividido entre los pases del norte Mxico y Centroamrica atados a
la economa de los Estados Unidos, y los del sur, ms atados a Asia y Europa. Pero
lejos de tener bloques comerciales exitosos que aseguren el progreso econmico y
social, los futurlogos convocados por el centro de estudios de la CIA auguran que
la regin estar dividida internamente, jaqueada por la ineficiencia de sus
gobiernos, amenazada por la criminalidad, y sujeta al creciente peligro de que
surjan nuevos lderes carismticos populistas, histricamente comunes en la regin,
que explotaran a su beneficio la preocupacin de la sociedad por la brecha entre
ricos y pobres para consolidar regmenes totalitarios[5].
Pero el informe mundial del CNI apenas tocaba la superficie en lo que hace a
Amrica latina. Haba otro estudio de ese organismo, ms especfico, titulado
Amrica latina en el 2020, que resuma las conclusiones de varios acadmicos,
empresarios y polticos latinoamericanos y norteamericanos que haban participado
en una conferencia acadmica organizada por el CNI para aportar conclusiones al
informe mundial. La conferencia se haba realizado en Santiago de Chile con la
participacin de exfuncionarios y polticos de varios pases, incluyendo al
norteamericano-chileno Arturo Valenzuela, exjefe de Asuntos Latinoamericanos de la
Casa Blanca durante el gobierno de Bill Clinton; el argentino Rosendo Fraga, director

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del Centro de Estudios Nueva Mayora; la mexicana Beatriz Paredes, senadora del
Partido de la Revolucin Institucional de Mxico y exembajadora en Cuba; el
expresidente peruano Valentn Paniagua, y el exministro de Defensa colombiano
Rafael Pardo. El informe final de la conferencia auguraba que pocos pases (de la
regin) podrn sacar ventaja a las oportunidades del desarrollo, y Amrica latina
como regin ver crecer la brecha que la separa de los pases ms avanzados del
planeta[6]. Agregaba que las proyecciones econmicas indican que Amrica latina
ver caer su participacin en la economa global como resultado de los bajos niveles
de crecimiento (de los ltimos aos), y el efecto arrastre que stos tendrn en la
productividad y la capacidad instalada de los pases[7]. En otras palabras, la regin
se ha quedado atrs, y ser difcil que recupere el terreno perdido.
Y en el mundo de la economa del conocimiento, en que los servicios se cotizan
mucho ms que las materias primas, casi ninguno de los pases latinoamericanos
podr invertir sus escasos recursos en desarrollar grandes proyectos de investigacin
y desarrollo, deca el informe regional. La brecha entre las capacidades
tecnolgicas de la regin y los pases avanzados aumentar. Ningn proyecto
tecnolgico amplio a nivel latinoamericano de relevancia que permita la creacin de
una capacidad exportadora como la de los pases asiticos ser desarrollado en los
prximos quince aos, deca el estudio, aunque agregaba que puede haber
excepciones aisladas, como la inversin de Intel en Costa Rica, o programas estatales
de la industria de defensa en Brasil.
Cuando le ambos estudios, con una diferencia de pocas semanas, no pude evitar
sorprenderme por sus conclusiones. El estudio del CNI y el Informe Linkohr llegaban
a conclusiones diametralmente opuestas a las que se escuchaban a diario en boca de
los gobernantes de Amrica latina y de instituciones como la Comisin Econmica
para Amrica Latina y el Caribe de las Naciones Unidas (CEPAL), que presentaban un
panorama mucho ms optimista de la regin. Por primera vez en muchos aos, haba
un escenario positivo en la regin, decan estos ltimos. Los pases
latinoamericanos estaban volviendo a crecer a tasas del 4 por ciento anual luego de
varios aos de crecimiento cero, y las inversiones en la regin haban subido por
primera vez en seis aos, a 56 400 millones de dlares[8]. En Sudamrica, los
presidentes haban firmado en 2004 un convenio para la creacin de la Comunidad
de Amrica del Sur o los Estados Unidos de Sudamrica, que segn proclamaban
algunos sera el prlogo de un futuro ms auspicioso para la regin. El expresidente
argentino Eduardo Duhalde, uno de los arquitectos de la Comunidad de Amrica del
Sur, pronosticaba que los pases sudamericanos lograran el sueo de los
libertadores de Amrica de tener una Sudamrica unida, que llevara a un maana
mucho ms auspicioso. Y en el norte, el presidente mexicano Vicente Fox les deca a
sus coterrneos que cada da estamos ms cerca del pas que todos queremos tener:
un lugar donde cada mexicano y mexicana tenga la oportunidad de una vida mejor,
un Mxico en el que todos estemos dispuestos a dar lo mejor de nosotros mismos por

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el bien del pas[9].
Quin estaba ms cerca de la realidad? El CNI y el Informe Linkohr con sus
oscuras predicciones? O los jefes de Estado latinoamericanos y la CEPAL con sus
discursos optimistas? Haba motivos para desconfiar de ambos bandos. Acaso los
estudios del CNI y el Informe Linkohr no estaban sesgados por el enamoramiento de
los pases ricos con el boom asitico, el milagro irlands y el despertar de la ex
Europa del Este? Y, por el otro lado, no haba un propsito claro de contagiar el
optimismo en los discursos de los lderes latinoamericanos, desde el mesinico
presidente venezolano Hugo Chvez hasta sus colegas ms pragmticos como Fox?
A quin creerle? Quin estaba presentando un panorama realista, y quin estaba
contando cuentos chinos?
Mi propsito al escribir este libro fue contestarme a m mismo estas preguntas.
Durante los tres aos previos a su publicacin, entrevist a los actores ms relevantes
del futuro de Amrica latina, desde el secretario de Defensa de los Estados Unidos
Donald Rumsfeld y el encargado de Amrica latina del Departamento de Estado
Roger Noriega hasta el diputado cocalero boliviano Evo Morales, pasando por figuras
como el expresidente brasileo Fernando Henrique Cardoso, el expresidente espaol
Felipe Gonzlez, y los presidentes de Mxico, la Argentina, Per, Colombia y Chile.
Y viaj a pases tan dismiles como China, Irlanda, Polonia, la Repblica Checa y
Venezuela para ver de cerca qu estn haciendo los pases que avanzan, y qu estn
haciendo los que retroceden. En todas mis entrevistas y viajes, quise descubrir cul
ser el mejor camino a seguir para Amrica latina en las prximas dos dcadas. Y,
curiosamente, lejos de terminar resignado a un permanente rezago de Amrica latina,
como lo hacan los informes del CNI y el Informe Linkohr, me encontr con que estos
estudios son ms acertados como diagnsticos del presente que como augurios del
futuro. Tanto en mis entrevistas con lderes mundiales como en mis viajes, una de las
cosas que ms me sorprendi fue la rapidez con que los pases pueden pasar de la
pobreza y la desesperanza a la riqueza y el dinamismo. Como veremos a lo largo de
este libro, mucho de lo que descubr me hizo cambiar viejos prejuicios, y me hace ver
el futuro con ms esperanza que antes.

ANDRS OPPENHEIMER

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CAPTULO 1

El desafo asitico

Cuento chino: ste puede ser el siglo de las Amricas.


(George W. Bush, discurso en Miami, Florida,
25 de agosto de 2000).

B EIJING - BUENOS AIRES - CARACAS - CIUDAD DE MXICO - MIAMI - WASHINGTON


D. C. Uno tiene que viajar a China, en la otra punta del mundo, para descubrir la
verdadera dimensin de la competencia que enfrentarn los pases latinoamericanos
en la carrera global por las exportaciones, las inversiones y el progreso econmico.
Antes de llegar a Beijing, haba ledo numerosos artculos sobre el espectacular
crecimiento econmico de la Repblica Popular China y de otros pases asiticos
como Taiwan, Singapur y Corea del Sur. Y estaba asombrado de antemano por el
xito chino en sacar a cientos de millones de personas de la pobreza en las ltimas
dos dcadas, desde que el pas se haba abierto al mundo. Sin embargo, nunca
imagin lo que vera, y escuchara, en China.
Desde el minuto en que aterric en la capital china, me qued boquiabierto ante
las gigantescas dimensiones de todo. Todava sentado en el avin, desde la ventanilla,
advert que mi vuelo se aprestaba a ubicarse en el hangar nmero 305, lo que de por
s ya era un primer motivo de asombro para un viajero frecuente acostumbrado a
bajarse en la puerta B-7 del aeropuerto de Miami, que tiene apenas 107 hangares, o
en el hangar 28 del aeropuerto de Ciudad de Mxico, que tiene 42. Cuando sal del
avin con el resto de los pasajeros, me encontr con un aeropuerto gigantesco,
parecido a un estadio cerrado de ftbol, slo que cinco veces mayor, y de arquitectura
futurista. Por el aeropuerto de Beijing transitan nada menos que 38 millones de
personas por ao, y ya est quedando pequeo, segn me enter despus. De all en
ms, saliendo del aeropuerto, la fiebre capitalista que se est viviendo en China,
disfrazada por el rgimen como una apertura econmica dentro del socialismo, me
depar una sorpresa tras otra.
Era difcil no hacer comparaciones constantes entre lo que se ve en China y lo que
est ocurriendo en Amrica latina. Horas antes de mi llegada, en el vuelo de Tokio a
Beijing, haba ledo en uno de los peridicos en ingls que repartan en el avin una
noticia breve, segn la cual Venezuela acababa de cerrar por tres das los ochenta
locales de McDonalds que operan en ese pas. La medida, segn el cable noticioso
reproducido en el peridico, haba sido tomada por las autoridades venezolanas para
investigar presuntas infracciones impositivas. El autoproclamado gobierno

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revolucionario de Venezuela sostena que no tolerara ms transgresiones de las
multinacionales a la soberana del pas. Y aunque la controversia todava no haba
sido resuelta en la Justicia, las autoridades haban ordenado cerrar los locales, y
citaban la medida como un gran logro de la revolucin bolivariana. La noticia no me
sorprendi demasiado: haba estado en Venezuela pocos meses antes, y haba
escuchado varios discursos incendiarios del presidente Hugo Chvez contra el
capitalismo, el neoliberalismo, y el imperialismo norteamericano. Pero lo que me
asombr fue que, al da siguiente de mi llegada a la capital china, leyendo ejemplares
recientes del China Daily el peridico oficial de lengua inglesa del Partido
Comunista chino me encontr con un titular que pareca escrito a propsito para
diferenciar a China de Venezuela y de otros pases revolucionarios: McDonalds
se expande en China!, anunciaba jubilosamente. El artculo sealaba que el consejo
de directores en pleno de la multinacional norteamericana estaba por iniciar una visita
a China, y sera recibido por las mximas autoridades del gobierno. Durante su
estada, los ilustres visitantes de la corporacin multinacional anunciaran la decisin
de McDonalds de aumentar su red actual de seiscientos locales en China a ms de
mil durante los prximos doce meses. China es nuestra mayor oportunidad de
crecimiento en el mundo, sealaba Larry Light, el jefe de marketing de McDonalds,
al China Daily[1]. Qu irona, pens para mis adentros: mientras en China comunista
le dan una bienvenida de alfombra roja a McDonalds, en Venezuela lo espantan.
Lo cierto es que hay un enorme contraste entre el discurso poltico de los
comunistas chinos y el de sus primos lejanos ms retrgrados en el escenario poltico
latinoamericano. Mientras los primeros se desvelan por captar inversiones, una buena
parte de los polticos, acadmicos y empresarios proteccionistas latinoamericanos se
regodean en ahuyentarlas. En China, me encontr con un pragmatismo a ultranza y
una determinacin de captar inversiones para asegurar el crecimiento a largo plazo.
Mientras Chvez recorra el mundo denunciando el capitalismo salvaje y el
imperialismo norteamericano, y recibiendo ovaciones en los congresos
latinoamericanos, los chinos les estaban dando la bienvenida a los inversionistas
norteamericanos, ofreciendo todo tipo de facilidades econmicas y promesas de
seguridad jurdica, aumentando el empleo y creciendo sostenidamente a tasas de casi
el 10 por ciento anual. Los jerarcas chinos mantienen un discurso poltico marxista-
leninista para justificar su dictadura de partido nico, pero en la prctica estn
llevando a cabo la mayor revolucin capitalista de la historia universal. Despus del
XVI Congreso del Partido Comunista de 2002, que acord deshacerse de todas las
nociones que obstaculizan el crecimiento econmico, el pragmatismo ha
reemplazado al marxismo como el valor supremo de la sociedad. Y, aunque a muchos
nos repugnen los excesos del sistema chino, y no quisiramos trasplantar ese modelo
a Amrica latina, no hay duda de que la estrategia est logrando reducir la pobreza a
pasos agigantados en ese pas. Como veremos en el captulo siguiente, el progreso
econmico de China cuyo rostro ms visible son las gras de construccin de

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rascacielos que uno divisa por doquier, los automviles Mercedes Benz y Audi
ltimo modelo que transitan por las calles, y las tiendas de alta costura como Hugo
Boss y Guy Laroche que se anuncian en las grandes avenidas deja a cualquier
visitante con la boca abierta.
En una de mis primeras entrevistas con altos funcionarios chinos en Beijing y
Shanghai, Zhou Xi-an, el subdirector general de la Comisin Nacional de Desarrollo
y Reforma, el poderoso departamento de planificacin de la economa china, me
cont que un 60 por ciento de la economa china ya est en manos privadas. Y el
porcentaje est subiendo a diario, agreg. Zhou, un hombre de unos cuarenta aos
que no hablaba una palabra de ingls a pesar de tener un doctorado en Economa y
trabajar en el sector ms conectado con Occidente del gobierno chino, me recibi en
el majestuoso edificio de la comisin, en la calle Yuetan del centro de la ciudad.
Intrigado por cun lejos haba transitado China en su marcha hacia el capitalismo, yo
haba ido a la cita armado de un fajo de recortes periodsticos sobre la ola de
privatizaciones que estaba teniendo lugar en el pas. Acostumbrado a viajar a pases
donde la palabra privatizacin tiene connotaciones negativas, en parte por sus
resultados no siempre exitosos, pensaba que algunos de los datos que haba ledo
sobre China eran exagerados, o por lo menos no seran admitidos pblicamente por
los funcionarios del gobierno comunista. Pero me equivocaba.
Es cierto que ustedes piensan privatizar cien mil empresas pblicas en los
prximos cinco aos?, le pregunt al doctor Zhou, artculo en mano, a travs de mi
intrprete. El funcionario mene la cabeza negativamente, casi enojado. No, esa
cifra es falsa, replic. E inmediatamente, cuando yo ya pensaba que me iba a dar un
discurso en defensa del socialismo, e iba a acusar a los peridicos extranjeros de estar
exagerando la nota sobre las privatizaciones, agreg: Vamos a privatizar muchas
ms. Acto seguido, el doctor Zhou me explic que el sector privado es el principal
motor del desarrollo econmico de China, y que hay que brindarle la mayor libertad
posible. Yo no poda dar crdito a lo que estaba escuchando. El mundo estaba patas
para arriba.
De ah en ms, mis entrevistas con funcionarios, acadmicos y empresarios en la
capital china me depararan una sorpresa tras otra. Sobre todo, cuando entrevist a los
mximos expertos sobre Amrica latina, que sentados al lado de la bandera roja y
profesando fidelidad plena al Partido Comunista me sealaban que los pases
latinoamericanos necesitaban ms reformas capitalistas, ms apertura econmica,
ms libre comercio y menos discursos pseudorrevolucionarios. Uno de ellos, como
relatar ms adelante, me dijo que uno de los principales problemas de Amrica
latina era que todava segua creyendo en la teora de la dependencia, el credo
econmico de los aos sesenta segn el cual la pobreza en Latinoamrica se debe a la
explotacin de los Estados Unidos y Europa. En la Repblica Popular China, el
Partido Comunista haba dejado atrs esta teora haca varias dcadas, convencido de
que China era la nica responsable de sus xitos o fracasos econmicos. Echarles la

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culpa a otros no slo era errneo, sino contraproducente, porque desviaba la atencin
pblica del objetivo nacional, que era aumentar la competitividad, me asegur el
entrevistado. se era el nuevo mantra de la poltica china, que eclipsaba a todos los
dems: el aumento de la competitividad como herramienta para reducir la pobreza.

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La nica salida: inversiones productivas
En los dos aos previos a escribir estas lneas, hice una vuelta al mundo para recoger
ideas sobre qu debera hacer Amrica latina para romper el crculo vicioso de
pobreza, desigualdad, frustracin, delincuencia, populismo, fuga de capitales y
aumento de la pobreza. Adems de China, viaj a lugares tan dismiles como Irlanda,
la Repblica Checa, Polonia, Espaa y ms de una docena de pases
latinoamericanos. Y aunque los Estados que progresan son muy distintos entre s,
tienen un denominador comn: todos han crecido gracias a un aumento de las
inversiones productivas. Si algo tienen que ensear al resto del mundo es que slo
aumentando las inversiones se puede lograr un crecimiento econmico a largo plazo,
que ofrezca oportunidades de empleo a quienes menos tienen y quiebre el crculo
vicioso que est evitando el despegue de Amrica latina. Si los pases
latinoamericanos lograran atraer apenas una porcin de los capitales que hoy en da
estn yendo a las fbricas de China, o a los centros de produccin de software en
India, o si lograran captar un porcentaje de los ms de 400 mil millones de dlares
que segn el banco de inversiones Goldman Sachs los propios latinoamericanos
tienen depositados en bancos extranjeros, Amrica latina podra dar un salto al
desarrollo en menos tiempo de lo que muchos creen[2]. Si hay algo que me sorprendi
en mis viajes a estos pases es la rapidez con que han pasado de la pobreza a la
esperanza, y la irrelevancia de sus respectivas ideologas polticas en el proceso de
modernizacin. Contrariamente al determinismo cultural que est tan en boga en
ciertos ambientes acadmicos, no hay motivos ideolgicos, geogrficos o biolgicos
que impidan que Amrica latina pueda convertirse en un imn de inversiones de la
noche a la maana.
Qu tienen en comn los pases que visit? En apariencia, son muy diferentes
entre s. Polticamente, tienen sistemas totalmente distintos: China es una dictadura
comunista; Polonia y la Repblica Checa son pases excomunistas convertidos en
democracias con economas de mercado; Espaa y Chile son exdictaduras de derecha
que estn prosperando como democracias capitalistas, y gobernadas por partidos
socialistas. tnicamente, no podran ser ms diferentes: algunos de estos pases, como
China, se ufanan de tener una cultura del trabajo milenaria, mientras que otros, como
Espaa, tienen una historia ms identificada con la siesta, el vino y la juerga. En
algunos casos, tienen poblaciones de ms de mil millones de habitantes, y en otros de
poco ms de diez millones. Las diferencias entre ellos son abismales. Sin embargo,
todos han logrado atraer un aluvin de inversiones extranjeras, en gran parte gracias a
su capacidad de mantener polticas econmicas sin cambiar de rumbo con cada
cambio de gobierno, y estn invirtiendo en la educacin de su gente.
A grandes rasgos, en la nueva geografa poltica mundial hay dos tipos de
naciones: las que atraen capitales y las que espantan capitales. Si un pas logra captar

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capitales productivos, casi todo lo dems es aleatorio. En el siglo XXI, la ideologa de
las naciones es un detalle cada vez ms irrelevante: hay gobiernos comunistas,
socialistas, progresistas, capitalistas y supercapitalistas que estn logrando un enorme
crecimiento econmico con una gran reduccin de la pobreza, y hay otros que se
embanderan en las mismas ideologas que estn fracasando miserablemente. Lo que
distingue a unos de otros es su capacidad para atraer inversiones que generan riqueza
y empleos, y en la mayora de los casos, por lo menos en Occidente sus
libertades polticas.

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En el mundo hay cada vez menos pobres
Antes de entrar en detalles, convengamos en que, contrariamente a la visin
apocalptica de muchos latinoamericanos, segn la cual la globalizacin est
aumentando la pobreza, lo que est ocurriendo a nivel mundial es precisamente lo
contrario. La pobreza en el mundo si bien contina a niveles intolerables ha
cado dramticamente en los ltimos aos en todos lados, menos en Amrica latina.
La globalizacin, lejos de aumentar el porcentaje de pobres en el mundo, ha ayudado
a reducirlo drsticamente: tan slo en los ltimos veinte aos, el porcentaje de gente
que vive en extrema pobreza en todo el mundo con menos de 1 dlar diario cay
del 40 al 21 por ciento[3]. Y la pobreza genrica el nmero de gente que vive con
menos de 2 dlares por da a nivel mundial ha cado tambin, aunque no tan
dramticamente: pas del 66 por ciento de la poblacin mundial en 1981, al 52 por
ciento en 2001[4]. De manera que, en general, el mundo est avanzando, aunque no
tan rpidamente como muchos quisiramos.
Pero, lamentablemente para los latinoamericanos, casi toda la reduccin de la
pobreza se est dando en China, India, Taiwan, Singapur, Vietnam y los dems pases
del Este y Sur asitico, donde vive la mayor parte de la poblacin mundial. Por qu
les va tanto mejor a los asiticos que a los latinoamericanos? En gran parte, porque
estn atrayendo muchas ms inversiones productivas que Amrica latina. Hace tres
dcadas, los pases asiticos reciban slo el 45 por ciento del total real de las
inversiones que iban al mundo en vas de desarrollo. Hoy en da, el porcentaje de
inversin en Asia ha subido al 63 por ciento, segn cifras de las Naciones Unidas[5].
Y en Amrica latina el fenmeno ha sido a la inversa: las inversiones han cado
dramticamente. Mientras los pases latinoamericanos reciban el 55 por ciento de
todas las inversiones del mundo en desarrollo hace tres dcadas, actualmente slo
reciben el 37 por ciento[6].
Hay un monto limitado de capitales en el mundo, y el grueso de las inversiones en
los pases en vas de desarrollo se est concentrando en China y otras naciones de
Asia, los pases de la ex Europa del Este, y algunos aislados de Amrica latina, como
Chile. Y a pesar de que hubo un leve repunte de las inversiones en Latinoamrica en
2004, China est recibiendo ms inversiones extranjeras que todos los 32 pases
latinoamericanos y del Caribe juntos. En efecto, China, sin contar Hong Kong, est
captando 60 mil millones de dlares por ao en inversiones extranjeras directas,
contra 56 mil millones de todos los pases latinoamericanos y caribeos[7]. Si
sumamos la inversin extranjera directa en Hong Kong, China capta 74 mil millones
de dlares anuales, y la diferencia con Amrica latina es aun mayor. Y, lo que es ms
triste, las remesas familiares que envan los latinoamericanos que viven en el exterior
estn a punto de superar el monto total de las inversiones extranjeras en la regin. No
hay que ser ningn genio, entonces, para entender por qu a China le est yendo tan

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bien: los chinos estn recibiendo una avalancha de inversiones extranjeras, lo que les
permite abrir miles de fbricas nuevas por ao, aumentar el empleo, hacer crecer las
exportaciones y reducir la pobreza a pasos agigantados. En las ltimas dos dcadas,
desde que se abri al mundo y se insert en la economa global, China logr sacar de
la pobreza a ms de 250 millones de personas, segn cifras oficiales. Y mientras ese
pas ha estado aumentando sus exportaciones a un ritmo del 17 por ciento anual en la
ltima dcada, Amrica latina lo ha venido haciendo a un ritmo del 5,6 por ciento
anual, segn estimaciones de la Corporacin Andina de Fomento. A medida que corre
el tiempo, China est ganando ms mercados y desplazando cada vez ms a sus
competidores en otras partes del mundo. En 2003, por primera vez, desplaz a
Mxico como el segundo mayor exportador a los Estados Unidos, despus de
Canad.
Qu hacen los chinos, los irlandeses, los polacos, los checos y los chilenos para
atraer capitales extranjeros? Miran a su alrededor, en lugar de mirar hacia adentro. En
lugar de compararse con cmo estaban ellos mismos hace cinco o diez aos, se
comparan con el resto del mundo, y tratan de ganar posiciones en la competencia
mundial por las inversiones y las exportaciones. Ven la economa global como un tren
en marcha, en el que uno se monta, o se queda atrs. Y, tal como me lo sealaron
altos funcionarios chinos en Beijing, en lugar de enfrascarse en interminables
discusiones sobre las virtudes y los defectos del libre comercio, o del neoliberalismo,
o del imperialismo de turno, China se concentra en el tema que considera prioritario:
la competitividad. Y lo mismo ocurre en Irlanda, Polonia o la Repblica Checa, que
ya son parte de acuerdos de libre comercio regionales pero saben que la clave del
progreso econmico es ser ms competitivos que los dems. A diferencia de muchos
pases latinoamericanos, que estn enfrascados en debates sobre el libre comercio
como si ste fuera un fin en s mismo, los pases que ms crecen no pierden de vista
el punto central: que de poco sirven los tratados de libre comercio si un pas no tiene
qu exportar, porque no puede competir en calidad, en precio ni en volumen con otros
pases del mundo.

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Aqu todava se puede vivir muy bien
Cuando les coment a varios amigos dedicados al anlisis poltico en Amrica latina
que estaba escribiendo este libro, tratando de comparar el desarrollo de
Latinoamrica con el de otras regiones del mundo, muchos me dijeron que estaba
perdiendo el tiempo. Era un ejercicio intil, decan, porque parta de la premisa falsa
de que hay grupos de poder en la regin que quieren cambiar las cosas. Aunque
muchos miembros de las lites latinoamericanas saben que sus pases se estn
quedando atrs, no tienen el menor incentivo para cambiar un sistema que les
funciona muy bien a nivel personal, me decan. Qu incentivos para cambiar las
cosas tienen los polticos que son electos gracias al voto cautivo de quienes reciben
subsidios estatales que benefician a algunos, pero hunden a la sociedad en su
conjunto? Por qu van a querer cambiar las cosas los empresarios cortesanos, que
reciben contratos fabulosos de gobiernos corruptos? Y por qu van a querer cambiar
las cosas los acadmicos y los intelectuales progresistas que ensean en
universidades pblicas que se escudan detrs de la autonoma universitaria para no
rendir cuentas a nadie por su ineficiencia? Por ms que digan lo contrario, ninguno de
estos sectores quiere arriesgar cambios que podran afectarlos en el bolsillo, o en su
estilo de vida, se encogan de hombros mis amigos. Mi esfuerzo era
bienintencionado, pero totalmente intil, decan.
No estoy de acuerdo. Hay un nuevo factor que est cambiando la ecuacin
poltica en Amrica latina, y que hace que cada vez menos gente est conforme con el
statu quo: la explosin de la delincuencia. En efecto, la pobreza en Amrica latina ha
dejado de ser un problema exclusivo de los pobres. En el pasado, los niveles de
pobreza en la regin eran altsimos, y la distribucin de la riqueza era obscenamente
desigual, pero nada de eso incomodaba demasiado la vida de las clases ms
pudientes. La gente sin recursos viva en las periferias de las ciudades y salvo
espordicos brotes de protesta social no alteraba la vida cotidiana de las clases
acomodadas. No era casual que los turistas norteamericanos y europeos que visitaban
las grandes capitales latinoamericanas se quedaran deslumbrados por la alegra de
vida que se respiraba en sus barrios ms pudientes. Los latinoamericanos s que
saben vivir!, exclamaban los visitantes. Las vacaciones de cuatro semanas, los
restaurantes repletos, el hbito de la sobremesa, las reuniones familiares de los
domingos, el humor cido sobre los gobernantes de turno, la pasin compartida por el
ftbol, la costumbre de tomarse un caf con los amigos, la riqueza musical y el paseo
por las calles le daban a la regin una calidad de vida que no se encontraba en
muchas partes del mundo. Quienes tenan ingresos medios o altos decan, orgullosos:
A pesar de todo, aqu todava se puede vivir muy bien. Aunque Amrica latina
tena una de las tasas de pobreza ms altas del mundo, y la peor distribucin de la
riqueza del planeta, su clase dirigente poda darse el lujo de vivir en la negacin. Los
pobres estaban presentes en el discurso poltico, pero eran invisibles en la realidad

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cotidiana. La pobreza era un fenmeno trgico, pero disimulable detrs de los muros
que se levantaban a los costados de las autopistas.
Esa poca lleg a su fin. Hoy da, la pobreza en Amrica latina ha aumentado al
43 por ciento de la poblacin, segn cifras de las Naciones Unidas. Y el aumento de
la pobreza, junto con la desigualdad y la expansin de las comunicaciones, que est
llevando a los hogares ms humildes las imgenes sobre cmo viven los ricos y
famosos, estn produciendo una crisis de expectativas insatisfechas que se traduce en
cada vez ms frustracin, y cada vez ms violencia. Hay una guerra civil no
declarada en Amrica latina, que est cambiando la vida cotidiana de pobres y ricos
por igual. En las villas en la Argentina, las favelas en Brasil, los cerros en
Caracas y las ciudades perdidas en Ciudad de Mxico, se estn formando legiones
de jvenes criados en la pobreza, sin estructuras familiares, que viven en la economa
informal y no tienen la menor esperanza de insertarse en la sociedad productiva. En la
era de la informacin, estos jvenes crecen recibiendo una avalancha de estmulos sin
precedentes que los alientan a ingresar en un mundo de afluencia, en un momento
histrico en que paradjicamente las oportunidades de ascenso social para
quienes carecen de educacin o entrenamiento laboral son cada vez ms reducidas.

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La regin ms violenta del mundo
La combinacin del aumento de las expectativas y la disminucin de las
oportunidades para los sectores de menor educacin es un cctel explosivo, y lo ser
cada vez ms. Est llevando a que progresivamente ms jvenes marginados estn
saltando los muros de sus ciudades ocultas, armados y desinhibidos por la droga, para
adentrarse en zonas comerciales y residenciales y asaltar o secuestrar a cualquiera
que parezca bien vestido, o lleve algn objeto brillante. Y a medida que avanza este
ejrcito de marginales, las clases productivas se repliegan cada vez ms en sus
fortalezas amuralladas. Los nuevos edificios de lujo en cualquier ciudad
latinoamericana ya no slo vienen con su cabina blindada de seguridad en la entrada,
con guardias equipados con armas de guerra, sino que tienen su gimnasio, cancha de
tenis, piscina y restaurante dentro del mismo complejo, para que nadie est obligado a
exponerse a salir al exterior. Tal como ocurra en la Edad Media, los ejecutivos
latinoamericanos viven en castillos fortificados, cuyos puentes debidamente
custodiados por guardias privados se bajan a la hora de salir a trabajar por la
maana, y se levantan de noche, para no dejar pasar al enemigo. Hoy, ms que nunca,
la pobreza, la marginalidad y la delincuencia estn erosionando la calidad de vida de
todos los latinoamericanos, incluyendo a los ms adinerados.
En estos momentos, hay 2,5 millones de guardias privados en Amrica latina[8].
Tan slo en So Paulo, Brasil, hay 400 mil guardias privados, tres veces ms que los
miembros de la polica estatal, segn el peridico Gazeta Mercantil. En Ro de
Janeiro, la guerra es total: los delincuentes matan a unos 133 policas por ao un
promedio de dos por semana, ms que en todo el territorio de los Estados Unidos y
la polica responde con ejecuciones extrajudiciales de hasta mil presuntos
sospechosos por ao[9]. En Bogot, Colombia, la capital mundial de los secuestros,
hay unos siete guardias privados por cada polica, y estn prosperando varias
industrias relacionadas con la seguridad. Un empresario llamado Miguel Caballero
me cont que est haciendo una fortuna diseando ropa blindada de ltima moda.
Ahora, los empresarios y los polticos pueden vestir guayaberas, chaquetas de cuero o
trajes forrados con material antibalas, cosa de que nadie se percate. Hemos
desarrollado una industria pionera, me seal con orgullo Caballero. Su empresa
vende unas 22 mil prendas blindadas por ao, de las cuales una buena parte son
exportadas a Irak y varios pases de Medio Oriente. Ya tenemos 192 modelos. Y
estamos desarrollando una lnea femenina, de uso interior y exterior, agreg el
empresario[10].
Amrica latina es actualmente la regin ms violenta del mundo. Ya se ha
convertido en un chiste habitual en conferencias internacionales sobre la delincuencia
decir que uno tiene ms probabilidades de ser atacado caminando por la calle de traje
y corbata en Ciudad de Mxico o Buenos Aires que hacindolo en Bagdad disfrazado

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de soldado norteamericano. Segn la Organizacin Mundial de la Salud, de Ginebra,
la tasa de homicidios en Amrica latina es de 27,5 vctimas por cada 100 mil
habitantes, comparada con 22 vctimas en frica, 15 en Europa del Este, y 1 en los
pases industrializados. Como regin, Amrica latina tiene la tasa de homicidio ms
alta del mundo, me dijo Etienne Krug, el especialista en violencia de la OMS, en una
entrevista telefnica desde Ginebra. Los homicidios son la sptima causa de muerte
en Amrica latina, mientras que son la causa nmero 14 en frica, y la 22 a nivel
mundial[11] Y las posibilidades de que un homicida o un ladrn vaya a la crcel son
reducidas: mientras la poblacin carcelaria en los Estados Unidos una de las ms
altas del mundo es de 686 personas por cada 100 mil habitantes, en la Argentina es
de 107 personas por cada 100 mil habitantes, en Chile de 204, en Colombia de 126,
en Mxico de 156, en Per de 104 y en Venezuela de 62[12].. En otras palabras, la
mayora de los crmenes en Amrica latina permanecen impunes.

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Estamos ante un fenmeno epidmico
En pocos lugares la calidad de vida se ha derrumbado tan precipitadamente como en
las grandes capitales de la regin. Buenos Aires, la majestuosa capital argentina que
hasta hace pocos aos era una de las ciudades ms seguras del mundo, donde sus
habitantes se enorgullecan de que las mujeres podan caminar solas hasta altas horas
de la noche, es hoy en da una ciudad aterrorizada por la delincuencia. Ya antes del
colapso econmico de 2001, las poblaciones marginales se haban incrustado cerca
del centro de la ciudad. La villa situada al lado de la estacin central de Retiro, por
ejemplo, creci de 12 500 habitantes en 1983 a 72 800 en 1998, y su poblacin ha
aumentado mucho ms desde entonces[13]. Y dentro de los muros de estas villas de
emergencia, a pocas cuadras de las zonas ms elegantes de la ciudad, hay decenas
de miles de jvenes cuyo nico espacio de socializacin es la calle. En muchos casos,
estos jvenes excluidos empiezan a consumir drogas a los 8 o 10 aos, y a delinquir
poco despus. Estamos ante un fenmeno epidmico, me dijo en Buenos Aires
Juan Alberto Yara, director del Instituto de Drogas de la Universidad del Salvador y
exfuncionario de la provincia de Buenos Aires. Estamos viendo cada vez ms
personas que tienen el cerebro tan daado por las drogas, que ya no puede haber
recomposicin Todos estos chicos que no van a la escuela, no conocen al padre,
que no pertenecen a una iglesia ni a un club, y que viven en la calle y consumen
drogas, son mano de obra para la criminalidad. Y lo sern cada vez ms, por el
creciente fenmeno de la desfamiliarizacin el nmero de madres solteras en la
Argentina ha subido del 23 por ciento en 1974 al 33 en 1998 y de consumo de
drogas, dijo Yara[14].
Y en el extremo norte de Amrica latina, las maras, o pandillas, el ms
novedoso fenmeno de violencia organizada en la regin, estn teniendo en vilo a El
Salvador, Honduras, Guatemala y el sur de Mxico, y se expanden cada vez ms
hacia la capital mexicana, y hacia Colombia, Brasil y otros pases sudamericanos. Los
mareros, jvenes marginales que se identifican por sus tatuajes y las seas
manuales con que se comunican sus respectivas pandillas, ya suman ms de 100 mil
en Centroamrica, contando nicamente los que se han sometido a ritos de iniciacin.
Y casi la mitad de ellos tienen menos de 15 aos, segn las policas de varios pases.
Los mareros se originaron en Los ngeles, California, y se desparramaron por
toda la regin tras ser repatriados de las crceles de los Estados Unidos a sus pases
de origen. En Honduras, una de estas bandas detuvo a un micromnibus repleto de
pasajeros que viajaban a sus pueblos para celebrar las fiestas navideas de 2004 y
mat a 28 hombres, mujeres y nios, simplemente por revancha contra una ofensiva
policial contra las pandillas. Para cada vez ms nios, las maras son la nica
posibilidad de lograr reconocimiento social. El marero es el hroe del barrio. Los
jvenes compiten por tener la oportunidad de someterse al rito de iniciacin que

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puede variar desde vender droga hasta matar a un polica y, si son capturados,
posan triunfantes para las cmaras de televisin. La pertenencia a la mara es su mayor
orgullo.
El marero es el delincuente del siglo XXI, me dijo en una entrevista Oscar
lvarez, el ministro de Seguridad de Honduras. Tenemos en las maras a personas
que se dedican al narcotrfico, a ser sicarios (asesinos a sueldo), al robo, al hurto, al
desmembramiento de personas. En otras palabras, son mquinas de matar. Pero, a
diferencia de otros delincuentes, no les importa cules son las consecuencias. A
diferencia de un asaltante de bancos, que se pone una mscara para delinquir, ellos no
se esconden. Ms bien, la propaganda que les dan los medios de comunicacin les
sirve para ascender en la jerarqua de mando de sus grupos[15].
La Mara Salvatrucha, en El Salvador, tiene ms de 50 mil miembros, que no slo
roban, asaltan y secuestran sino que estn torturando y decapitando a sus vctimas
como seal de su poder. Y la explosin de las maras est llevando a gobiernos de
mano dura, y a una cada vez mayor aceptacin social de procedimientos considerados
legal o humanamente indefendibles hasta hace poco. La propia expresin mano
dura, un trmino que hasta no hace mucho era visto con resquemor por la mayora
de los latinoamericanos, se ha convertido en una palabra con connotaciones positivas.
El presidente salvadoreo Tony Saca bautiz su programa de seguridad Sper
Mano Dura. Bajo este plan, la polica salvadorea detuvo a casi 5 mil jvenes
sospechosos de ser pandilleros por el solo hecho de llevar un tatuaje. La polica
simplemente interroga a jvenes con aspecto de pandilleros, les exige que se quiten la
camisa para verificar si tienen tatuajes ocultos, y se los lleva. Cuando le pregunt al
presidente Saca ante las cmaras de televisin si su tctica de combate a las pandillas
no viola los derechos humanos fundamentales, como el caminar por la calle sin
interferencia del Estado, me mir extraado. Por qu?, pregunt. El Salvador ha
cambiado el cdigo penal para permitir a la polica arrestar a menores de edad, me
explic. Por supuesto, protgeles el rostro o la identidad cuando los capturen, pero
definitivamente llvalos a la crcel, dijo Saca. Puede tener 15 aos el muchacho,
pero si es un asesino, aplcale el plan Sper Mano Dura, y mtelo preso. En algunos
casos son irrecuperables[16]. Para Saca, y para cada vez ms latinoamericanos, la
mano dura es la onda del futuro.

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Se viene la africanizacin?
En Washington D. C. y en las principales capitales de la Unin Europea hay serios
temores de que la ola de delincuencia que azota a Amrica latina produzca un
fenmeno de desintegracin social o africanizacin que quiebre
irreversiblemente la gobernabilidad, aumente la fuga de capitales y el caos social, y
genere reas sin ley. Estas ltimas seran regiones donde los gobiernos no puedan
ejercer su autoridad, y se asentaran los carteles del narcotrfico y del terrorismo.
Curiosamente, mientras la opinin generalizada en muchos pases latinoamericanos
es que la pobreza est generando mayor delincuencia, y que por lo tanto hay que
concentrar todos los esfuerzos en reducirla, en los pases industrializados muchos ven
el fenmeno al revs. Una opinin cada vez ms difundida en Washington es que la
delincuencia est haciendo aumentar la pobreza, y por lo tanto habra que atacarla de
entrada. El Consejo de las Amricas, la influyente asociacin con sede en Nueva
York que agrupa a unas 170 multinacionales con operaciones en Amrica latina,
concluy en un reciente informe que la inseguridad es uno de los principales factores
de atraso en Amrica latina, porque est frenando las inversiones. Tras sealar que a
pesar de tener slo el 8 por ciento de la poblacin mundial Amrica latina registr el
75 por ciento de los secuestros que ocurrieron en el mundo en 2003, el estudio del
Consejo revel que una encuesta de multinacionales con operaciones en Amrica
latina muestra que la seguridad constituye el principal riesgo para las empresas en
la regin[17]. La encuesta mostr que muchas multinacionales no invierten en
Amrica latina por los altos costos de seguridad: mientras los gastos operativos en
seguridad representan el 3 por ciento de los gastos totales de las empresas en Asia, en
Amrica Latina la cifra asciende al 7.[18]
Para el Pentgono, el aumento de la delincuencia y la proliferacin de reas sin
ley en Amrica latina constituyen una preocupacin mucho mayor de lo que muchos
piensan. Contrariamente a lo que ocurra hace dos dcadas, cuando los gobiernos de
Washington se preocupaban por los gobiernos latinoamericanos hostiles que asuman
demasiados poderes, ahora en la era de la lucha contra el terrorismo la mayor
preocupacin pareceran ser los gobiernos dbiles de cualquier signo ideolgico, que
no pudieran controlar su territorio. sa fue una de las cosas que ms me llamaron la
atencin cuando entrevist a Donald Rumsfeld, el poderoso secretario de Defensa de
los Estados Unidos. Cuando le pregunt cul era su mayor preocupacin respecto de
Latinoamrica, lo primero que mencion no fue el rgimen de Cuba, ni Venezuela, ni
la guerrilla colombiana, ni ninguna otra amenaza poltica. En cambio, se refiri a la
ola de criminalidad. Rumsfeld me dijo que, adems de proteger el sistema
democrtico, su principal preocupacin en la regin son los problemas de la
delincuencia, y las pandillas, y el narcotrfico, el trfico de armas y los secuestros.
Todas estas actividades antisociales que vemos no slo en este hemisferio, sino en

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otros lados del mundo, son temas que merecen (mucha) atencin[19].
De la misma manera, el exjefe del Comando Sur de las fuerzas armadas de los
Estados Unidos, general James Hill, me dijo en una entrevista que el tema de las
maras es una amenaza cada vez mayor, que tiene un tremendo potencial de
desestabilizar a los pases[20]. Y en qu forma afectara esa desestabilizacin a
los Estados Unidos?, le pregunt. Hill seal que las maras que asesinan y violan en
los barrios latinoamericanos estn haciendo aumentar la emigracin ilegal a los
Estados Unidos, tanto de las vctimas de la delincuencia como de mareros. Los
militares del pas del Norte temen una invasin de delincuentes latinoamericanos
(paradjicamente, los seguidores de los mareros que Estados Unidos sac de las
crceles de Los ngeles y deport a Centroamrica y el Caribe). Ya se estn viendo
en Nueva York, Los ngeles y Miami pandillas de mareros que vienen de
Centroamrica. Hace unos seis meses, tuve una conversacin con el presidente de
Honduras, Ricardo Maduro, que me cont que el gobierno estaba negociando con una
pandilla, y el jefe de la pandilla dijo que necesitaba la aprobacin de sus superiores
para los puntos en discusin, y llam a Los ngeles. Ese dato es escalofriante, dijo
Hill[21]. Slo es una cuestin de tiempo para que las maras reexporten la violencia a
los Estados Unidos, y pasen de vender sus servicios al crimen organizado a
convertirse en carteles de la droga o bandas terroristas, agreg. Va a ocurrir lo que
sucedi con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el
narcotrfico hace diez aos. En un momento dado, las maras van a preguntarse: por
qu voy a ser el intermediario, si puedo hacer el negocio por mi cuenta?[22]. Hill
concluy diciendo que a menos que se haga algo pronto, va a haber grandes barrios
marginales sin presencia de la ley, ocupados por el crimen organizado, con
conexiones internacionales[23].
Uno de los sntomas ms visibles del crecimiento de la violencia en Amrica
latina es el auge inmobiliario de Miami. En los primeros aos del nuevo milenio, la
ciudad de Miami viva el mayor boom de la construccin de su historia reciente. De
las quinientas multinacionales que tenan sus oficinas centrales para Amrica latina
en Miami incluyendo Hewlett Packard, Sony, FedEx, Caterpillar, Visa y Microsoft
, muchas se haban mudado recientemente de pases latinoamericanos, tras sufrir
problemas de inseguridad, o para reducir sus gastos de seguridad. Tan slo en 2005 se
estaban construyendo unos 60 mil apartamentos en Miami, mientras que en los diez
aos anteriores se haban construido un total de apenas 7 mil[24]. Y quines estaban
comprando esos departamentos? Es cierto que, en muchos casos, eran especuladores
que estaban aprovechando las bajas tasas de inters y apuntaban al creciente mercado
de turistas europeos que con el euro fuerte queran comprar propiedades en
Miami. Pero una gran parte de los compradores eran latinoamericanos vctimas de la
delincuencia. Adems de los inversionistas tradicionales, que queran tener una
propiedad en el exterior para protegerse contra la inestabilidad poltica o econmica

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en sus pases, haba cada vez ms empresarios que estaban dejando a sus familias en
Miami para proteger a sus hijos de los secuestros, robos violentos o asesinatos. En
reas exclusivas de Miami como Key Biscayne, haba un aumento constante de
empresarios colombianos; en la exclusiva isla de Fisher Island, cada vez ms
mexicanos, y en Bal Harbour, cada vez ms argentinos. Su principal motivo de
emigrar no era econmico, sino de seguridad. Hace unos aos, haba comenzado una
de mis columnas en The Miami Herald diciendo que el alcalde de Miami debera
erigir una estatua a los lderes latinoamericanos que ms han hecho por el progreso
econmico de la ciudad: el presidente cubano Fidel Castro, el presidente venezolano
Hugo Chvez y el comandante de las FARC, Manuel Marulanda. Si la volviera a
escribir hoy, tendra que cambiar la segunda parte, para decir que el alcalde de Miami
tambin debera erigir una estatua a los secuestradores y a los pandilleros, que
estaban empujando a ricos y pobres por igual a dejar sus pueblos de origen para
establecerse en Miami. Todos ellos eran exiliados de la delincuencia, esa guerra civil
no declarada que estaba azotando a Amrica latina.

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El tema no es el libre comercio, sino la
competitividad
Tal como me lo haban recordado los funcionarios chinos, el motor que hace avanzar
a los pases que progresan en la economa global del siglo XXI no es simplemente
firmar acuerdos de libre comercio, sino ser ms competitivos. Y en esto, no hay
ideologa que valga. Hay pases de izquierda captacapitales, y pases de izquierda
espantacapitales, como los hay de derecha en ambos campos. En China, una
dictadura comunista de 1300 millones de habitantes, el porcentaje de la poblacin que
vive con menos de 1 dlar diario se redujo del 61 al 17 por ciento de la poblacin en
las ltimas dos dcadas. En Vietnam, otra dictadura comunista, est ocurriendo lo
mismo: desde que el pas empez a atraer capitales extranjeros la fbrica de
calzado deportivo Nike ya es el empleador ms grande del pas, con 130 mil
trabajadores y a permitir la apertura de ms de 140 mil empresas privadas en la
ltima dcada, est creciendo a niveles del 7 por ciento anual, y casi ha triplicado su
ingreso per cpita.
Por el otro lado, otro pas comunista situado en Amrica latina que se ha negado a
abrir su economa, Cuba, vive en una pobreza deprimente. Hoy da, Cuba tiene uno
de los ingresos per cpita ms bajos de Amrica latina, lo que explica por qu el
rgimen cubano se niega a medir su economa con estndares internacionales y
prefiere dar a conocer sus propias cifras alegres. Pero algunas estadsticas oficiales de
Cuba, fcilmente verificables por cualquier visitante de la isla, hablan por s solas.
Granma, el rgano oficial del Partido Comunista Cubano, reconoci recientemente
que el salario promedio en la isla es de aproximadamente 10 dlares por mes[25]. Un
maestro en Cuba gana 9 dlares y 60 centavos por mes; un ingeniero, 14 dlares con
40 centavos, y un mdico, 27 dlares por mes[26].[*]
Y Venezuela, otro pas espantacapitales, se est pauperizando rpidamente a pesar
de sus fabulosos ingresos petroleros de los ltimos aos. Segn las propias cifras del
gobierno venezolano, la pobreza aument de 43 al 53 por ciento de la poblacin entre
1999 y 2004, los primeros cinco aos del gobierno de Chvez[27]. Contrariamente a lo
que estaban haciendo los chinos, el discurso anticapitalista de Chvez haba desatado
una fuga de capitales de 36 mil millones de dlares y provocado el cierre de 7 mil
empresas privadas en los primeros aos de su gobierno. Increblemente, aunque los
precios del petrleo el motor de la economa venezolana haban subido de 9 a 50
dlares por barril durante los primeros cinco aos de Chvez en el poder, el
desempleo en el mismo lapso haba aumentado del 13 por ciento al 19 por ciento de
la poblacin[28].
Como lo haban hecho antes tantos otros militares populistas, a medida que
aumentaba la pobreza en Venezuela, Chvez suba el tono de su retrica contra
supuestos enemigos externos, y cerraba cada vez ms los espacios a la oposicin. Por

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supuesto, culpaba a la oligarqua por los cierres de empresas, regalaba petrodlares a
muchos de los desempleados, y ganaba votos cautivos, pero el pas se empobreca a
diario. Mientras tanto, otros presidentes de izquierda insertados en la economa
global, como los de Chile y Brasil, estaban haciendo crecer sus economas, generando
ms empleo y ms oportunidades. Los resultados econmicos tan dismiles de
gobiernos de izquierda como los de China, Vietnam, Brasil, Chile, Venezuela y Cuba
no hacen ms que corroborar que las viejas definiciones polticas de izquierda y
derecha han dejado de tener sentido. Los pases que avanzan son los
captacapitales, de cualquier signo. Los que retroceden son los espantacapitales.

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El ejemplo de Botswana
Un reciente ranking del Foro Econmico Mundial seal que, sorprendentemente,
casi todos los paises de Amrica latina estn por debajo de Botswana en materia de
competitividad internacional. Cuando lo le, me pareci increble. Cuando yo era
nio, Botswana era uno de los pases ms pobres del mundo, de esos que aparecen en
las portadas de la revista de National Geographic ilustrando hambrunas que requieren
atencin mundial. Y, sin embargo, el ranking de competitividad del Foro, realizado
entre 8700 empresarios y profesionales de 104 pases, ubicaba a Botswana por
encima de todos los pases de Amrica latina, con la nica excepcin de Chile. El
ranking se basa en la percepcin de los entrevistados sobre los principales factores
que atraen las inversiones, como el clima para los negocios, la calidad de las
instituciones y los niveles de corrupcin. Los pases que ocuparon los primeros
puestos fueron, en este orden, Finlandia, los Estados Unidos y Suecia. Le segua una
larga lista de pases de Europa y Asia, y Chile, que estaba en el lugar N. 22. De all
en ms, vena otra larga lista de naciones como Jordania, Lituania, Hungra,
Sudfrica y Botswana. Recin ms abajo mucho ms abajo estaban Mxico,
Brasil, la Argentina y los dems pases latinoamericanos.
Otro estudio similar, dado a conocer por la empresa consultora AT Kearney,
colocaba a los pases latinoamericanos en los ltimos puestos de un ranking de 25
naciones, segn su atractivo para las inversiones. Segn el ranking de Kearney,
basado en encuestas a mil ejecutivos, los pases ms atractivos para las inversiones
eran China, los Estados Unidos e India. Brasil y Mxico haban cado a los puestos
N. 17 y 22, respectivamente, despus de estar entre los primeros diez el ao anterior.
Y el resto de Amrica latina ni apareca en la lista.
Intrigado, llam al jefe de economistas del Foro Econmico Mundial en Ginebra,
Suiza. Qu est haciendo Botswana que no est haciendo Amrica latina?, le
pregunt a Augusto Lpez-Claros. Segn me explic, Botswana est creciendo
sostenidamente a uno de los ritmos de expansin econmica ms altos del mundo
desde su independencia en 1966. Gracias a una disciplina fiscal frrea y una poltica
econmica responsable y, es cierto, con la ayuda nada despreciable de su
produccin de diamantes, Botswana ha pasado rpidamente de ser uno de los
pases ms pobres del mundo, a uno de ingresos medios. Hoy da, tiene un producto
per cpita de casi 8800 dlares al ao, ms que Brasil y casi tanto como Mxico.
Lpez-Claros me seal que, en su encuesta, los empresarios de Botswana se
quejaron mucho menos que los mexicanos, los brasileos y los argentinos de
problemas como la calidad de las instituciones pblicas, la ecuanimidad del gobierno
en su trato con las empresas privadas, o la incidencia de la delincuencia comn en los
costos de hacer negocios. Pero sobre todo, dijo, Botswana ofrece una ventaja enorme,
que no se ve en muchos pases latinoamericanos: la previsibilidad. Es un pas que,
aunque est atravesando una gravsima crisis por la epidemia de sida, y est ubicado

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en un continente de constantes golpes de Estado y guerras regionales, no ha cambiado
las reglas del juego. Entonces, sus propios empresarios, y los extranjeros, apuestan a
su futuro.
De hecho, hay un consenso cada vez mayor en el mundo respecto de que los
pases ms exitosos tienen en comn el ofrecer previsibilidad, seguridad jurdica y un
clima favorable a los inversionistas. En Espaa, las elecciones son ganadas por los
socialistas, luego los conservadores, y luego las vuelven a ganar los socialistas, sin
que los inversores huyan despavoridos del pas. Lo mismo pasa en prcticamente
todos los pases desarrollados, y en Amrica latina en Chile. Este ltimo es el
pas polticamente ms aburrido de la regin, y en eso radica una buena parte de su
xito: no tiene lderes mesinicos que hacen grandes titulares con sus discursos en el
balcn presidencial, ni cuartelazos militares. Es el primer pas de Amrica latina que
aparece en la lista de competitividad del Foro Econmico Mundial, y en gran medida
es por su estabilidad: ha tenido gobiernos derechistas, centristas y socialistas, sin por
ello perder el rumbo. Eso le ha permitido tener el crecimiento ms sostenido de
Amrica latina, y el mayor xito en la lucha contra la pobreza: desde 1990 hasta
2000, el porcentaje de chilenos que viven en la pobreza cay casi a la mitad, del 39 al
20 por ciento de la poblacin. Los ndices de pobreza absoluta cayeron an ms: del
13 por ciento de la poblacin en 1990 al 6 por ciento en 2000, segn datos del Banco
Mundial. Y desde 2003, cuando Chile firm su acuerdo de libre comercio con los
Estados Unidos, las proyecciones son de un crecimiento econmico mayor, y una
reduccin de la pobreza an ms acelerada.

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El milagro chileno
Cmo lograron los chilenos mantener su estabilidad? En parte, el milagro chileno se
debi a la fatiga poltica. La experiencia de la dictadura del general Augusto Pinochet
fue tan traumtica, dividi a tantas familias, gener tantos exilios y tantas muertes,
que la sociedad chilena opt por el camino de la moderacin. Pero tambin hubo un
elemento de pragmatismo, que ayud a los gobernantes de centro y de izquierda de
los ltimos aos a construir sobre la base de lo que haban heredado, en lugar de
tratar de inventar la cuadratura del crculo y hacer tabla rasa con todo lo anterior.
Tanto el democristiano Patricio Aylwin, el primer presidente democrtico de Chile
tras los diecisiete aos de dictadura de Pinochet, como su correligionario Eduardo
Frei y el socialista Ricardo Lagos, que lo sucedieron, evitaron la tentacin de destruir
lo que haban hecho sus adversarios polticos. Pensaron en el pas, antes que en ellos
mismos. Y sobre todo, el hecho de tener una izquierda inteligente y moderna le
permiti a Chile lograr un clima de previsibilidad que fue mejorando paulatinamente
la economa, hacindola cada vez ms solidaria con las clases marginadas de su
poblacin, y a la vez cada vez ms abierta al mundo.
El 6 de junio de 2003, el da en que Chile firm su acuerdo de libre comercio con
los Estados Unidos en Miami, le pregunt a la entonces canciller chilena Soledad
Alvear cmo resumira la frmula del xito chileno. Acabbamos de hablar sobre los
vaivenes polticos y econmicos por los que estaban atravesando los pases vecinos
de Chile, como la Argentina, que viva una de las peores crisis de su historia. Cul
era el secreto de Chile? Alvear me respondi que, si tuviera que citar un motivo por
encima de los dems, escogera la decisin de la sociedad chilena de elegir un rumbo,
y de mantenerlo. No se pueden reinventar, en cada gobierno, los objetivos
estratgicos del pas, me dijo la canciller. Nosotros hemos establecido objetivos
estratgicos claves para el pas, sostenidos en el tiempo. Hay un consenso en la
sociedad respecto de la necesidad de tener polticas econmicas serias,
responsabilidad fiscal, y no se ponen en duda las bondades de una poltica de apertura
econmica, seal[29].
En otras palabras, sin previsibilidad no hay inversin. Y si uno quisiera llevar este
argumento al extremo, podra argir que los pases latinoamericanos ni siquiera
necesitan tanta inversin extranjera: podran obtener una enorme inyeccin de
capitales con slo atraer a su territorio los gigantescos depsitos que sus propios
ciudadanos tienen en el exterior. Si los latinoamericanos repatriaran esos depsitos,
los pases de la regin recibiran una inyeccin de inversiones que reactivara sus
economas de inmediato. Si no lo estn haciendo, no es por falta de patriotismo, ni de
mayores retornos sobre el capital, sino por falta de confianza en la continuidad de las
reglas de juego.
Tal como lo seal magistralmente Rudiger Dornbush, el fallecido economista del

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Massachusetts Institute of Technology (MIT), cuando le preguntaron durante una
visita a la Argentina por qu motivo ese pas tena tantas dificultades: Los pases
desarrollados tienen normas flexibles de cumplimiento rgido. Ustedes tienen normas
rgidas de cumplimiento flexible. O sea, en los pases que funcionan, los Congresos
actualizan sus leyes peridicamente, pero una vez que lo hacen sus gobiernos las
hacen cumplir. En los otros, las leyes son estticas, pero no necesariamente
inflexibles. Mientras no se respeten las leyes y no exista confianza, los pases no
recibirn inversiones nacionales ni extranjeras, y tendrn que seguir endeudndose
para mantener sus economas a flote.

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La opcin supranacional
Cmo pueden hacer los pases latinoamericanos para atraer inversiones, crecer y
reducir la pobreza? Considerando el rechazo mayoritario al modelo ortodoxo
aconsejado por el Fondo Monetario Internacional, y el fracaso rotundo de los
modelos ahuyentacapitales de Cuba y Venezuela, quizs ha llegado el momento de
considerar una nueva opcin de crecimiento: la va supranacional. Aunque la
supranacionalidad no est pasando por su mejor momento en Europa, tras la derrota
del voto por la Constitucin de la Unin Europea en Francia y Holanda a mediados
de 2005, ha sido el modelo de crecimiento ms exitoso y equitativo de la historia
contempornea. Y ante la falta de consensos internos para adoptar polticas de
crecimiento sostenibles en Amrica latina, quiz no haya otra forma ms fcil y
efectiva de convertir a nuestros pases en centros de inversin confiables que a travs
de acuerdos macroeconmicos supranacionales.
Como ocurri en la Unin Europea, los acuerdos supranacionales ayudan a los
pases a autodisciplinarse. A diferencia de lo que pas en Chile, donde se lograron
consensos internos sobre las polticas econmicas a largo plazo, en la mayora de los
pases latinoamericanos no existe tal consenso. Al contrario, se vive en una
polarizacin total. En casi todos los pases de la regin, la falta de consenso est
impidiendo adoptar polticas de Estado que alienten la inversin productiva a largo
plazo. Sin embargo, la experiencia europea demuestra que los consensos internos se
pueden lograr, en condiciones favorables, desde afuera. En Espaa, Portugal y otros
pases de la Unin Europea, la estabilidad y la confiabilidad se consiguieron mediante
la firma de tratados supranacionales, que obligaron a sus miembros a respetar reglas
de juego y generaron confianza dentro y fuera de sus fronteras. Acoplarse a acuerdos
supranacionales les sirvi de vacuna contra el populismo y los extremismos polticos.
Para Polonia, la Repblica Checa y otros pases de la ex Europa del Este, que en
muchos casos tienen historias de incertidumbre poltica muy parecidas a la de sus
pares en Amrica latina, el pasar a formar parte de la Unin Europea en 2004
signific como antes para Espaa y Portugal firmar un pacto de previsibilidad.
Todos estos pases dejaron atrs sus antiguas interpretaciones sobre la soberana
poltica y econmica y se comprometieron a seguir polticas econmicas responsables
y reglas democrticas inflexibles. Y, en cierta manera, en China ocurri algo
parecido: el rgimen comunista utiliz la incorporacin del pas a la Organizacin
Mundial del Comercio en 2001 como justificacin para implementar dramticas
reformas econmicas que no tenan un apoyo interno absoluto. Todos estos pases
centraron su estrategia de desarrollo en acuerdos externos. Pasaron de la era del
nacionalismo a la del supranacionalismo. Y aunque en Europa estaban atravesando
una crisis de mediana edad, lo cierto es que en las ltimas cuatro dcadas les fue muy
bien.
Por cul marco supranacional debera optar Amrica latina? Un rea de Libre

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Comercio de las Amricas (ALCA) con los Estados Unidos? Una comunidad
latinoamericana-europea? Una comunidad latinoamericana? La mejor opcin sera
todas y cada una de ellas. Cualquiera de estas variantes o las mismas variantes
reforzadas, como sera el caso de Mxico si logra profundizar su tratado de libre
comercio con Estados Unidos y Canad les permitira presentarse ante el resto del
mundo como pases serios, sujetos a reglas de juego claras, y con mecanismos de
resolucin de controversias que atraeran muchas ms inversiones extranjeras. Para
hablar mal y pronto, y decirlo en un lenguaje que ningn poltico puede usar, los
pases latinoamericanos necesitamos lo que funcion tan bien en Europa: una camisa
de fuerza.
La larga historia de golpes de Estado, nacionalizaciones, confiscaciones y
suspensiones de la deuda externa, sumada a la retrica espantacapitales, nos han
generado mala fama a los latinoamericanos. Buena parte de las inversiones que est
recibiendo la regin son pequeas, especulativas, a corto plazo, buscando el negocio
rpido con ganancias extraordinarias. Las grandes inversiones corporativas de las
multinacionales norteamericanas, europeas y asiticas estn yendo a pases ms
previsibles, en otras partes del mundo.
Contrariamente a lo que piensan muchos lderes polticos latinoamericanos, la
principal razn para crear una Comunidad de las Amricas en cualquiera de sus
variantes no es econmica, sino jurdica: Amrica latina necesita un contrato
poltico, como el que une a los pases de la Unin Europea, que asegure la
estabilidad. No se trata de crear un gobierno supranacional que tome todo tipo de
decisiones, sino de establecer una autoridad compartida para vigilar ciertos
comportamientos fundamentales, muy especficos, como el manejo responsable de la
economa, la democracia y los derechos humanos.
La Unin Europea logr crear esta camisa de fuerza para sus miembros
adoptando el concepto de soberana compartida. Segn los reglamentos de la UE:
Compartir la soberana significa, en la prctica, que los Estados miembros delegan
algunos de sus poderes decisorios a las instituciones comunes creadas por ellos para
tomar democrticamente y a nivel europeo decisiones sobre asuntos especficos de
inters conjunto[30]. Para ser miembros de la Unin Europea, los pases candidatos
deben cumplir con parmetros concretos de democracia, derechos humanos,
economa de libre mercado, y aceptar someterse a las reglas de la comunidad. A
diferencia de un simple acuerdo de libre comercio, la Unin Europea tiene
instituciones supranacionales como el Parlamento Europeo, el Consejo de la Unin
Europea, el Tribunal de Justicia Europeo y el Banco Central Europeo que tienen
jurisdiccin sobre aspectos especficos de las decisiones de cada pas miembro. En
otras palabras, en la Unin Europea no puede surgir un lder populista radical que d
un golpe militar o constitucional, o que ordene la confiscacin de empresas
extranjeras. Y si surge, es expulsado del club y deja de gozar de sus beneficios.

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Los bloques regionales del siglo XXI
La supranacionalidad es una necesidad econmica, porque Amrica latina nunca va a
poder competir con el bloque europeo, o asitico, a menos que tenga una economa
de escala. Qu empresa internacional va a hacer una inversin de importancia en
Bolivia, con un mercado de apenas 9 millones de habitantes, cuando puede hacerlo en
la Repblica Checa, un pas de poblacin parecida, pero que gracias a su pertenencia
a un mercado comn puede exportar sin tarifas aduaneras a un mercado de 460
millones de personas?
El mundo se est dividiendo en tres grandes bloques de comercio: el de Amrica
del Norte y Centroamrica, que representa alrededor del 25 por ciento del producto
bruto mundial, el de la Unin Europa, con un 16, y el de Asia, con un 23, aunque su
proceso de integracin recin se est iniciando[31]. El Tratado de Libre Comercio de
Amrica del Norte entre los Estados Unidos, Canad y Mxico ya es un bloque de
426 millones de personas con un producto bruto de 12 trillones de dlares anuales. La
Unin Europea, de veinticinco miembros, est debatiendo admitir a cuatro miembros
ms Croacia, Rumania, Bulgaria y Turqua, lo que la convertira en un bloque de
casi treinta pases con un producto bruto conjunto de ms de 8 trillones de dlares por
ao, y 460 millones de personas. Y China acaba de firmar un acuerdo comercial con
los pases de la Asociacin de Pases del Sudeste Asitico (ASEAN) que incluye
Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam por el cual se crear
el bloque de libre comercio ms grande del mundo en trminos de poblacin, aunque
no en el tamao de su economa, a partir de 2007. El bloque asitico tendr 1700
millones de personas, y si India se le uniera en el futuro, tendra 3 mil millones de
personas.
En este contexto, los pases de Amrica latina cuyas exportaciones no tengan
acceso preferencial a alguno de estos tres grandes bloques de comercio mundiales
quedarn marginados, y sern cada vez ms pobres. Quedarse encerrados en la
regin, o crear un bloque puramente regional, ser autocondenarse a la pobreza,
porque el lugar que ocupa Amrica latina en la economa mundial es muy pequeo.
La regin apenas representa el 7,6 por ciento del producto bruto mundial, y el 4,1 por
ciento del comercio mundial[32]. O sea, casi nada. Y cada da que pasa sin que se
integre a un mercado ms grande, su presencia en el comercio internacional ser
menor, porque los miembros de los bloques comerciales ms grandes comerciarn
entre ellos, haciendo uso de sus preferencias arancelarias, y crecern cada vez ms
aceleradamente. El mercado de Amrica latina ser demasiado pequeo y
arriesgado para justificar grandes inversiones extranjeras. De no integrarse a un
bloque ms grande, la regin continuara rezagada. Como en el juego infantil de las
sillas, si Amrica latina no se inserta en uno de los grandes bloques mundiales, se
quedar sin un lugar donde sentarse.

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Los lderes polticos latinoamericanos coinciden con justa razn en que
estaran mucho mejor dispuestos a firmar un acuerdo supranacional hemisfrico si
Estados Unidos actuara como lo hicieron los pases ms ricos de Europa, y ayudara a
financiar el crecimiento de sus vecinos ms pobres. En Europa, Alemania y Francia
desembolsaron miles de millones de dlares en los aos ochenta para impulsar el
desarrollo econmico en Espaa, Portugal, Grecia e Irlanda. Y entre 2000 y 2006
donaron casi 22 mil millones de dlares para obras de infraestructura en los pases
menos desarrollados de la Unin Europea, incluidos los nuevos socios de la ex
Europa del Este. Sin embargo, como escuch decir a los propios funcionarios
espaoles e irlandeses, la ayuda econmica de la Unin Europea, aunque importante,
explica apenas una parte del xito europeo, y quiz la menos significativa.
En Irlanda, contrariamente a lo que esperaba, la mayora de los funcionarios y
polticos con quienes habl me aseguraron que la ayuda econmica europea haba
jugado un rol relativamente menor en el milagro celta. Ms bien, el secreto del
xito irlands fue someterse a reglas supranacionales de adhesin a la democracia, la
economa de mercado y el acceso preferencial a un mercado mucho ms grande, me
sealaron. Segn me aseguraron en Dublin, y luego en diferentes idiomas en los
pases de la ex Unin Sovitica, lo que alent la confianza y las inversiones
extranjeras fue la combinacin de mayores garantas de certidumbre otorgadas por
acuerdos legales supranacionales y el mercado ampliado. En Amrica latina, como
estn ahora las cosas, los pases no pueden beneficiarse ni de una cosa ni de la otra.
Pero acaso la recin creada Comunidad Sudamericana no es un paso en esa
direccin?, les pregunt a muchos funcionarios de la Unin Europea. La respuesta
que me dieron fue unnimemente negativa. Cuando los presidentes sudamericanos se
reunieron en Cuzco, Per, para firmar el acta de constitucin de la Comunidad
Sudamericana a fines de 2004, firmaron un acuerdo grandilocuente lleno de buenas
intenciones, pero no disearon un marco legal comn para la regin. Eso era lo nico
que le podra haber dado seriedad a la propuesta, dijeron. Los presidentes
sudamericanos cometieron el mismo error que sus antecesores cuando en dcadas
pasadas firmaron con igual entusiasmo la constitucin de la Comisin Especial
de Coordinacin Latinoamericana (CECLA), la Asociacin Latinoamericana de Libre
Comercio (ALALC), la Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI), y el
Sistema Econmico Latinoamericano (SELA). O sea, firmaron un documento fijando
las grandes metas para la unin regional, pero que no inclua compromisos
comerciales concretos, sujetos a mecanismos supranacionales de resolucin de
disputas.
Comparativamente, la Unin Europea hizo exactamente lo contrario que los
sudamericanos, me sealaron funcionarios europeos: empez estableciendo
mecanismos supranacionales de resolucin de disputas desde su mismo nacimiento,
en 1952, y dej para ms adelante las grandes metas de integracin regional. En
efecto, la Unin Europea se inici como una Comunidad de Carbn y Acero. Seis

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pases se unieron en un mercado comn para aunar sus recursos de carbn y acero,
para enfrentar conjuntamente los estragos del fro del invierno europeo. Tras firmar
su tratado y crear un marco de resolucin de disputas regional, los europeos lo fueron
expandiendo a otros productos. Los sudamericanos, en cambio, firmaron un acuerdo
prometiendo crear un mercado comn de todos sus productos, pero sin
comprometerse a unificar las tarifas aduaneras de ningn producto en particular.

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La marca comunitaria
La supranacionalidad tambin tiene una ventaja de tipo propagandstico. Los pases
ms pobres de Europa se beneficiaron enormemente de la mejora automtica de su
imagen externa tras su incorporacin a la Unin Europea. Al ingresar en la institucin
supranacional, los pases menos desarrollados de Europa pasaron a tener
automticamente una marca comunitaria mucho ms atractiva para los
inversionistas y potenciales compradores de sus exportaciones que sus respectivas
marcas pas. En Praga, la bella capital de la Repblica Checa, me llam
poderosamente la atencin la respuesta que me dio Martin Tlapa, el viceministro de
Comercio e Industria checo, cuando le pregunt cmo haba hecho un pas tan
pequeo como el suyo, de apenas 10 millones de habitantes, y en una regin del
mundo azotada por las guerras, para recibir tantas inversiones. Para mi sorpresa,
Tlapa respondi que el factor clave haba sido haber obtenido la marca
comunitaria. Qu significa eso?, le pregunt, intuyendo lo que me estaba
diciendo, pero queriendo escucharlo ms en detalle. Tlapa me explic que desde el
momento en que la Repblica Checa haba anunciado su intencin de unirse a la
Unin Europea, aun sin haber firmado ningn papel, pas a ser vista en el resto del
mundo como un pas ms emparentado con Alemania que con el Tercer Mundo. En la
economa global, explic Tlapa, hay que salir a venderse al mundo para atraer ms
inversiones y para poder exportar ms. Y la Repblica Checa, un pas nuevo,
producto de la subdivisin de la ex Europa del Este tras la cada del comunismo, tena
un grave problema de marketing: no tena una marca pas como Alemania para
vender automviles, o Italia para sus prendas de vestir.
Construir una marca pas es muy caro: si contratas empresas especializadas en
campaas publicitarias, te cuesta una buena parte de tu producto bruto, me dijo
Tlapa. Sin embargo, el solo hecho de unirnos a la Unin Europea nos dio la marca
comunitaria: una garanta de que, al estar sujetos a las mismas normas y a los mismos
tribunales de arbitraje de la Unin Europea, invertir en nuestro pas es lo mismo que
invertir en Alemania o Italia. Y eso hizo una diferencia abismal[33].
La experiencia europea de cesin de soberana a un marco supranacional fue
sumamente exitosa. En Espaa, Portugal, Irlanda y Grecia, como en los nuevos
socios europeos de la ex Europa del Este, se acabaron los grandes bandazos polticos.
Hoy en da, son pocos los inversionistas internacionales que no instalan fbricas en
Espaa, Irlanda, Polonia o la Repblica Checa por miedo a que ganen el Partido
Comunista, los socialistas o los derechistas. Los pases del sur europeo duplicaron y
en algunos casos triplicaron sus ingresos per cpita al ceirse a reglas comunes que
aseguran la estabilidad econmica. Y los pases de la ex Europa del Este que se
integraron a la UE en 2004 se convirtieron de la noche a la maana en las economas
de crecimiento ms rpido de Europa. El solo hecho de planear integrarse a la Unin

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Europea motiv un crecimiento espectacular de las inversiones. Tanto es as que, en
2004, el ao de su incorporacin a la Unin Europea, Polonia y la Repblica Checa
ya figuraban muy por encima de Mxico, Brasil o cualquier otro pas latinoamericano
en el ranking de las Naciones Unidas de los pases ms atractivos para las inversiones
extranjeras en los prximos cinco aos[34]. En vez de alimentar un nacionalismo
estril y culpar a los de afuera el Fondo Monetario Internacional, los Estados
Unidos, los banqueros o el chivo expiatorio de turno por sus problemas, los
pases de Europa del Este se envolvieron en la bandera supranacional de la Unin
Europea aun antes de pertenecer a ella. Y la marca comunitaria les ayud a atraer
un aluvin de inversiones.

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La experiencia espaola
Estaran dispuestos los pases latinoamericanos a ceder soberana a un ente
supranacional? Es posible una Comunidad de las Amricas, con organismos
supranacionales como los existentes en la Unin Europea, en una regin donde
algunos todava salen al balcn a proclamar soberana o muerte, o siguen
promoviendo las ideas de independencia econmica del mundo preindustrial del
siglo XIX?
Se lo pregunt en una larga entrevista a Felipe Gonzlez, el exjefe de gobierno
espaol y lder moral del Partido Socialista de Espaa, que durante sus catorce aos
de gobierno, de 1982 a 1996, haba sido el arquitecto de la incorporacin de Espaa a
la Unin Europea. Gonzlez es un apasionado de Amrica latina, y la conoce mejor
que cualquier otro lder europeo. Aprovechando una ocasin en que coincidimos en
un viaje a la Argentina para participar de una conferencia, le haba pedido una
entrevista para hablar sobre el tema.
A los 61 aos, Gonzlez todava conservaba su imagen de intelectual de izquierda
convertido en estadista, con un atuendo bohemio-empresarial: chaqueta de cuero
negro, camisa celeste, corbata azul y zapatos sport Timberland. Durante las dos horas
en que conversamos en su habitacin del Hotel Plaza, Gonzlez habl con
apasionamiento e inusual sinceridad. Me dijo que uno de los principales obstculos
para la integracin de los pases latinoamericanos bajo un esquema supranacional era
la falta de liderazgo de la mayora de los presidentes de la regin, y la glorificacin
nacionalista y anticapitalista de gran parte de su clase poltica. Palabras ms, palabras
menos, Gonzlez me dijo que los pases latinoamericanos viven en un engao
permanente: los polticos ganan elecciones con propuestas populistas, y gobiernan
con programas de ajuste. Y la prensa, los intelectuales y los acadmicos siguen
usando un discurso nacionalista y anticapitalista que est en abierta contradiccin con
la realidad mundial, y que en la mayora de los casos no creen ni ellos mismos, pero
repiten como loros para ganar el aplauso de la audiencia.
Pero acaso en Espaa no haba ocurrido lo mismo?, le pregunt. No exista el
mismo discurso nacionalista y anticapitalista all? Efectivamente, respondi, pero la
adhesin a la entonces Comunidad Europea haba permitido superar muchos de esos
escollos. En un principio, la motivacin principal de adhesin a la Comunidad
Europea haba sido poltica, ms que econmica. No slo los polticos, sino los
empresarios espaoles, vean la integracin econmica a la Comunidad Europea con
miedo. Crean que el proyecto traera consigo medidas de ajuste econmico
dursimas, la prdida de la identidad nacional, y el peligro de ser anexados por los
pases ms poderosos. No es que primero hubo un consenso social a favor de la
integracin europea y luego los lderes tomaron la decisin de implementar esa
decisin, explic Gonzlez. Ms bien fue al contrario: la adhesin de Espaa a la

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Comunidad Europea se dio ms por liderazgo poltico que por apoyo social, dijo.
Yo lo tena claro (este temor a la integracin), y lider el debate, porque desde el
principio lo defin como ceder soberana para compartirla, no para perderla, e
incluso en algunos casos para recuperarla. La nica manera de impulsar la
modernizacin en Espaa era ejercer el liderazgo y gobernar por encima del partido
de gobierno, prosigui Gonzlez. Yo me comunicaba con mi partido a travs de la
sociedad, y no con la sociedad a travs del partido. Era la nica manera de
modernizar y moderar el partido. El partido estaba sobrecargado ideolgicamente
desde la dictadura, y aceptaba mal el lenguaje y el contenido de lo que yo ofreca.
Pero una de las cosas que he constatado es que las llamadas polticas impopulares
suelen ser las ms populares que uno adopta[35].
El gobierno socialista haba usado el pretexto del proyecto de integracin con
Europa para tomar medidas de saneamiento econmico que difcilmente hubiera
podido hacer aprobar por el Congreso espaol en circunstancias normales. Gonzlez
record que, a fines de 1985, Espaa careca de un impuesto al valor agregado, IVA, y
la Comunidad Europea exiga la adopcin de ese impuesto como una de las
condiciones de ingreso al club regional. En un plazo de dos o tres meses hacia fines
de ese ao, el gobierno de Gonzlez haba logrado que el Congreso aprobara la
medida, que haba despertado gran oposicin en la sociedad.
Cmo pudo tomar esa medida tan impopular? Lo haba hecho a traicin, sin
avisar, respondi, con una sonrisa pcara. Necesitbamos hacerlo, lo pusimos sobre
la mesa, como una condicin de integracin, y pas en el Parlamento con apoyo
unnime. Fue una cosa tpica del autoritarismo. Fuera de broma prosigui, los
presidentes latinoamericanos deberan ejercer un mayor liderazgo, para adoptar
medidas impopulares que produzcan el desarrollo a largo plazo. Las polticas
llamadas impopulares lo son, pero son polticas que la gente es capaz de apoyar,
continu Gonzlez. En Espaa, todo el mundo estaba de acuerdo en que era
imprescindible una reconversin industrial, y que la obsolescencia del aparato
productivo era realmente dramtica. Pero la reaccin social lgica era, empiece
usted por el otro, record Gonzlez. Lo mismo que a la hora de repartir, la gente
dice empiece usted por m. Siempre ocurre igual. Aqu hay un problema sustancial
de comprensin del proyecto, y de liderazgo. Si t tienes un discurso de pas, y eres
capaz de enganchar consistentemente con liderazgo la medida que adoptas, la medida
pasa[36].
Gonzlez coincidi en que un marco supranacional le dara a Amrica latina la
estabilidad econmica y poltica para lograr esas metas. Y las resistencias
nacionalistas a una condicionalidad poltica en Latinoamrica no son insuperables,
asegur. Cuando le pregunt si un tratado de integracin hemisfrico debera incluir
una condicionalidad poltica a la democracia, asinti con una sonrisa. Claro. Pero
cuando se habla de condicionalidad poltica puede sonar ofensivo. Entonces,
sustituyo la expresin, y prefiero hablar de homologacin en los comportamientos

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de respeto a las libertades bsicas y al funcionamiento de la democracia. Era una
pirueta semntica de un viejo zorro poltico, pero que subrayaba la idea de que los
tratados de integracin necesitan una clusula que despeje la incertidumbre poltica,
como en la Unin Europea.
Hacia el final de la entrevista, Gonzlez admiti que cuando deca estas cosas en
Amrica latina, la verdad es que nunca he ganado. Record que, en sus peridicos
viajes a la regin, siempre contaba una ancdota muy reveladora: el nmero de
decisiones en la agenda del Consejo de Ministros de Espaa haba bajado de 150 por
da, antes de la incorporacin del pas a la Unin Europea, a unas 15 diarias despus.
El motivo era que la mayora de las autorizaciones econmicas que antes deban ser
hechas por el gabinete ya no eran necesarias. Eso liber al gobierno espaol de un
enorme tramitero, y le permiti concentrarse en decisiones ms locales, en las que la
intervencin del Estado poda hacer una diferencia ms notable. Pero cuando hablo
de la crisis del Estado-nacin en Amrica latina, se erizan los cabellos de todo el
mundo, se encogi de hombros, sonriendo. La adopcin de la supranacionalidad en
Amrica latina sera un proyecto difcil, pero no imposible. Hara falta una buena
dosis de liderazgo, concluy el expresidente espaol.

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Si se une el Pacfico, pobre Amrica latina
Poco despus, le hice la misma pregunta a Fernando Henrique Cardoso, el
expresidente brasileo que haba iniciado con gran xito la apertura de Brasil al
mundo durante sus dos presidencias entre 1995 y 2003. Cardoso haba iniciado su
carrera como socilogo defensor de la teora de la dependencia en Amrica latina, y
como crtico acrrimo de la dictadura militar de su pas. Tras vivir en el exilio entre
1964 y 1968, haba sido arrestado a su regreso a Brasil, y poco despus inici su
carrera poltica. Tras ser electo senador y nombrado canciller en 1992, su popularidad
se haba disparado en 1993 cuando, como ministro de Finanzas, haba logrado frenar
la hiperinflacin brasilea con el Plan Real. Cuando lo entrevist poco despus de
dejar la presidencia, segua siendo uno de los polticos ms influyentes de su pas, y
de Amrica latina.
Cardoso coincidi de entrada con la idea de un acuerdo regional que acte como
camisa de fuerza para asegurar la estabilidad. Pero el tiempo corre en contra de
Amrica latina, seal. Pocas semanas antes de nuestra conversacin, China y los
diez pases de ASEAN haban firmado su plan de acuerdo de libre comercio para 2007.
Y aunque el presidente chino Hu Jintao acababa de visitar Brasil y otros pases de
Amrica del Sur prometiendo segn la prensa sudamericana ms de 30 mil
millones de dlares en inversiones y un aumento espectacular del comercio
latinoamericano con China, el expresidente brasileo se mostraba ms preocupado
que entusiasmado por el acercamiento latinoamericano con China.
Era realista pensar que China poda convertirse en una alternativa a los Estados
Unidos o Europa para Amrica latina? Yo creo que eso es un sueo, respondi
Cardoso. Porque ms tarde o ms temprano, China va a ser un competidor.
Actualmente, China es un competidor principalmente para Mxico y Amrica
Central, pero un enorme comprador de materias primas de Brasil, Argentina y otros
pases sudamericanos, continu. Pero dentro de poco, van a pasar a exportar acero
y otros productos de mayor valor agregado, y nos van a hacer competencia a
todos[37].
A Cardoso le preocupaba sobremanera la inminente formacin de un bloque
comercial en Asia. Porque si ahora pases como Brasil, la Argentina y Chile tenan a
China como uno de sus principales mercados de exportacin, la bonanza podra
acabarse pronto, cuando los pases de ASEAN obtuvieran acceso preferencial al
mercado chino. Toda Amrica latina sufrir las consecuencias de la consolidacin
de un bloque asitico, pero especialmente el Cono Sur, a menos que se integre de
inmediato a alguno de los grandes bloques econmicos mundiales, deca Cardoso.
Si el Pacfico se integra y el Cono Sur no, pobre Cono Sur, advirti el
expresidente[38].
Entonces, qu tiene que hacer Amrica latina?, le pregunt. Hay que tener

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una visin ms clara de que el mundo de hoy en da no permite ms un aislamiento
esplndido. Eso ya no existe, dijo Cardoso. Amrica latina necesita mucha
inversin, y si sus pases no son previsibles y logran acceso a mercados ms grandes,
a los inversionistas no les vale la pena invertir en ellos. Por qu los inversionistas
van a China? Por qu van a poner plata hasta en Rusia? Por qu, cuando muchos de
estos pases son menos coherentes con la visin occidental que Brasil o la Argentina?
Porque creen que all tendrn una cierta previsibilidad, seal el expresidente. El
mundo actual requiere previsibilidad: la escala de produccin es muy amplia,
requiere tiempo, y la inversin rinde frutos mucho tiempo despus. Entonces, yo creo
que nosotros tenemos que entender que el mundo es as, y tenemos que plantear
cules son las condiciones mnimas para la integracin[39].
Entre esas condiciones estara un compromiso a acatar reglas
supranacionales?, le pregunt. Yo creo que s, respondi. Significa crear
instituciones que vayan ms all de los Estados nacionales. No llegar al punto de un
gobierno latinoamericano, pero por lo menos una corte para tomar decisiones sobre
las controversias, y que los acuerdos puedan ser implementados por una autoridad
que sea supranacional. Cardoso, al igual que el expresidente espaol Gonzlez,
alert que la tarea ser dificil. Ceder soberana es algo que nos cuesta mucho,
seal. Porque para eso hace falta que el liderazgo latinoamericano est convencido
de que ese acuerdo sea mutuamente beneficioso. Y no est claro que el liderazgo
latinoameriacano est de acuerdo en eso. El liderazgo no son los presidentes, no son
los ministros de Finanzas, ni siquiera los ministros de Relaciones Exteriores. Si la
idea va a los Congresos, o va a los medios, donde cotidianamente se discuten estos
asuntos, siempre hay la impresin de que un acuerdo como se podra atarnos. Hay
miedo a eso. Entonces, hay que quitar ese miedo[40].

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Una carta econmica interamericana?
Sal de la entrevista con Cardoso contento de que estuviera de acuerdo en la
necesidad de una salida supranacional, y preocupado por los obstculos que el
expresidente vea en lograr ese objetivo. Pero, poniendo ambas cosas en la balanza, la
visin de Cardoso como la de Gonzlez daba margen para el optimismo. La
Unin Europea, al fin y al cabo, haba tardado varias dcadas en convertirse en
realidad, y hasta el da de hoy tena sus marchas y contramarchas. Si Amrica latina
no lograba ponerse de acuerdo en un marco supranacional de envergadura, poda
hacerlo parcialmente, en temas especficos.
Una salida supranacional polticamente factible aunque mucho menos
ambiciosa que la integracin efectiva a uno de los tres grandes bloques comerciales
era firmar una Carta Econmica Interamericana, como la Carta Democrtica
Interamericana de la Organizacin de Estados Americanos (OEA). Efectivamente, la
Carta Democrtica firmada por los 33 pases de la OEA en Lima, Per, el 11 de
septiembre de 2001, constituye un tratado de defensa colectiva de la democracia, que
convoca a los pases a ejercer presiones diplomticas conjuntas cuando un pas
interrumpe la democracia. La Carta Democrtica naci despus del fujimorazo, la
decisin del expresidente peruano Alberto Fujimori de disolver el Congreso de su
pas. Los pases de la regin se haban dado cuenta de que haba un vaco legal en las
convenciones polticas regionales: no existan mecanismos para la defensa colectiva
de la democracia cuando un presidente democrticamente electo, como Fujimori en
su momento, quebraba el estado de derecho. De la misma manera, hoy da los pases
latinoamericanos tienen un vaco legal en sus convenciones econmicas regionales:
carecen de un marco legal que d seguridad jurdica a las inversiones, para el caso de
que presidentes democrticamente electos no respeten los contratos. Una Carta
Econmica podra, por ejemplo, crear un mecanismo de solucin de controversias y
ayudar a establecer una marca comunitaria que permita estimular las inversiones
mientras se negocia la integracin regional con alguno de los grandes bloques
mundiales.
Sea como fuere, todo parece indicar que la supranacionalidad, ya provenga de una
Carta Democrtica o de la integracin a bloques comerciales, es el mejor remedio
para que Amrica latina pueda quebrar su crculo vicioso de pobreza, marginalidad,
delincuencia, inestabilidad poltica, fuga de capitales, falta de inversin, y ms
pobreza. Es una decisin poltica que no puede postergarse indefinidamente. Como
veremos en el prximo captulo, el vertiginoso desarrollo de China y del resto de Asia
un verdadero tsunami econmico que avasallar al mundo en el siglo XXI hace
que Amrica latina no pueda perder un minuto ms en ponerse al da.

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CAPTULO 2

China: la fiebre capitalista

Cuento chino: El sector estatal de la economa, es decir, el sector econmico de propiedad


socialista de todo el pueblo, es la fuerza rectora de la economa nacional.
(artculo 7. de la Constitucin de la Repblica Popular China).

B EIJING, China El seor Hu, el funcionario del Ministerio de Relaciones


Exteriores de la Repblica Popular China que me escoltaba durante mi visita a
Beijing, me seal con la mano un inmenso edificio rectangular a un costado de la
avenida del segundo circuito nordeste por la que transitbamos en el taxi que nos
estaba llevando a una entrevista en el centro de la ciudad. Es la embajada de Rusia,
dijo el seor Hu, agregando que desde haca mucho tiempo era la representacin
diplomtica extranjera ms grande en la capital china. Pero en 2006 se va a terminar
de construir la nueva embajada de los Estados Unidos, que pasar a ser la ms grande
de todas, agreg despus de un instante, con una sonrisa entre divertida y pcara,
como si todava no pudiera creer lo que estaba diciendo. En la China de hoy, todo
est cambiando tan rpidamente que ni sus propios funcionarios pueden dar crdito a
todo lo que escuchan, ni a mucho de lo que ven.
No era ninguna coincidencia que Estados Unidos estuviera construyendo la
embajada ms grande en China. Segn el estudio del Consejo Nacional de
Inteligencia (CNI), el centro de estudios a largo plazo de la CIA, China se est
convirtiendo a pasos acelerados en una potencia mundial, y ser el principal rival
econmico, poltico y militar de los Estados Unidos en el ao 2020. Al igual que
ocurri con Alemania a principios del siglo XIX y con los Estados Unidos a principios
del siglo XX, China e India transformarn el panorama geopoltico mundial, con un
impacto potencialmente tan dramtico como el que se dio en los dos siglos
anteriores, dice el estudio[1]. As como los analistas se han referido al Siglo XX
como al siglo americano, el siglo XXI puede ser visto como el de China e India
La mayora de los pronsticos indican que, para el ao 2020, el producto bruto de

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China ser superior al de todas las potencias econmicas occidentales, con la sola
excepcin de los Estados Unidos.
Desde que China inici su giro hacia el capitalismo en 1978, el pas ha venido
creciendo a un promedio del 9 por ciento anual, y nada hace prever que su ritmo de
crecimiento baje significativamente en los prximos aos. Segn las proyecciones del
gobierno chino, en el ao 2020 el producto bruto nacional ser de 4 trillones de
dlares, cuatro veces ms que el actual, y el ingreso per cpita ser tres veces superior
al actual[2]. Y eso se traducir en el nacimiento de una enorme clase media china, que
numricamente ser mayor que toda la poblacin de los Estados Unidos o de Europa,
y que transformar la economa mundial tal como la conocemos hoy. Segn la
Academia de Ciencias Sociales de China, uno de los centros de estudios ms
importante del pas, la clase media china definida como el nmero de gente que
gana entre 18 mil y 36 mil dlares por ao crecer del 20 por ciento de la
poblacin actual al 40 por ciento en el ao 2020. Eso significar que para ese ao
habr 520 millones de chinos de clase media. Y las empresas globales, que hoy
producen ropa, automviles y noticias para el gusto de los consumidores
norteamericanos, modificarn sus productos para conquistar a los consumidores
chinos. Las compaas multinacionales tendrn una orientacin ms asitica y
menos occidental, dice el informe del CNI. El centro de gravedad del mundo se
mover unos cuantos grados hacia el Lejano Oriente. Aunque Amrica del Norte,
Japn y Europa en su conjunto continuarn dominando las instituciones polticas y
financieras internacionales, la globalizacin tendr caractersticas cada vez menos
occidentales y cada vez ms orientales. Para el ao 2020, es probable que la opinin
pblica mundial asocie el fenmeno de la globalizacin con el ascenso de Asia, en
lugar de con la americanizacin, pronostica el centro de estudios a largo plazo de
la CIA[3].
Cuando uno llega a China, no tarda mucho en concluir que estos pronsticos no
pecan de exagerados.
La fiebre capitalista que se est viviendo en ese pas me depar sorpresas en cada
esquina. Hay que venir a esta nacin gobernada por el Partido Comunista, por
ejemplo, para encontrar el centro comercial ms grande del mundo, donde se pueden
ver las ltimas colecciones de Hugo Boss, Pierre Cardin, Fendi, Guy Laroche o
cualquiera de las grandes casas de alta costura, antes de que sus modelos se estrenen
en Miln, Pars o Nueva York. El Golden Resources Shopping Mall as se llama,
en ingls, como lo indica su inmenso letrero en letras luminosas amarillas abri sus
puertas a fines de 2004 en Zhongguancun, en el lado oeste de Beijing, una zona a la
que llegan pocos turistas. El complejo, perteneciente a una empresa privada presidida
por Huang Rulun, un empresario que hizo una fortuna en el negocio inmobiliario en
la provincia costea de Fujian, tiene un rea total de 56 hectreas en cinco pisos que
albergan mil tiendas, con 100 restaurantes, 230 escaleras mecnicas y una playa de
estacionamiento para 10 mil autos. En total, el centro comercial emplea a unas 20 mil

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personas. Dentro de poco, se construirn a su alrededor 110 edificios de
departamentos, oficinas y escuelas.
Cuando lo visit, un sbado por la tarde varios meses despus de su inauguracin,
se estaba terminando de construir una pista artificial de esqu, un acuario con seis
cocodrilos tailandeses, un complejo de cines y un gigantesco gimnasio. Segn los
dueos del centro comercial, lo visitan unas 80 mil personas por da durante el fin de
semana. En total, hacen falta unos cuatro das para recorrer todo el lugar. Yo lo hice
durante cuatro horas, lo suficiente como para convencerme de que China est en
medio de un proceso de expansin capitalista con pocos parangones en la historia del
mundo. Y, como para que mi asombro no disminuyera, despus me enter de que,
lejos de ser una isla de consumo capitalista en un pas comunista, el Golden
Resources Shopping Mall es apenas uno de los cuatrocientos centros comerciales de
grandes dimensiones que se han construido en China en los ltimos seis aos. Y eso
no es todo. Dentro de poco, ni siquiera podr seguir ostentando el ttulo del ms
grande del mundo. Ya est en construccin el South China Mall, que tendr una
rplica del Arco de Triunfo de Pars, y calles que imitarn el centro de Hollywood y
Amsterdam, que ser el ms grande del mundo, de lejos. Para el ao 2010, por lo
menos 7 de los 10 centros comerciales ms grandes del mundo estarn en China[4].

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El pjaro nacional: la gra de construccin
Beijing hoy es como Nueva York a comienzos del siglo XX: una ciudad que crece por
minuto y que se est convirtiendo en el centro del mundo, o por lo menos en una de
las dos o tres principales capitales del mundo, a un paso febril. Por donde uno mira,
se levanta un nuevo rascacielos ultramoderno. En 2005, cuando visit Beijing, haba
5 mil gras de construccin trabajando da y noche en la ciudad, ms que en ningn
otro lado del mundo, segn me aseguraron funcionarios y empresarios chinos. Y lo
ms probable es que no estuvieran mintiendo. Mi colega Tim Johnson, corresponsal
de la cadena de peridicos Knight Ridder en la capital china, me comentaba mientras
tombamos un trago frente a la ventana de su departamento que cuando l haba
llegado a China no exista ninguno de los cinco rascacielos que se alzaban frente a su
edificio. Y Johnson haba llegado haca apenas trece meses.
Los chinos estn construyendo como si no hubiera un maana. El ritmo de trabajo
es tan frentico que los obreros de la construccin duermen en su lugar de trabajo, y
los departamentos se ocupan antes de que los edificios estn totalmente terminados.
No es inusual ver, en las calles de Beijing, rascacielos en plena construccin con
luces en algunas de sus ventanas. En toda China, el boom de la construccin est
consumiendo el 40 por ciento del cemento mundial. Por lo general, son gigantescas
torres de vidrio parecidas a las ms sofisticadas de Occidente, pero con techos
orientales, en forma de pagodas estilizadas con diseos contemporneos. El boom de
la construccin est atrayendo a los arquitectos ms famosos del mundo, como I. M.
Pei, Rem Koolhaas y Norman Foster. Qu los atrae? Principalmente, la posibilidad
de hacer lo que no pueden realizar en los Estados Unidos y Europa, por lo caro de la
mano de obra en sus pases de origen. Al igual que ocurra a principios del siglo
pasado en Nueva York o Pars, cuando la mano de obra era ms barata en esas
ciudades, en la China de hoy se pueden construir edificios con frentes de mrmoles
trabajados e interiores exquisitamente ornamentados. Mientras que los edificios en
los Estados Unidos y Europa se construyen cada vez con mayor simplicidad por el
encarecimiento de la mano de obra, en China los arquitectos pueden dar rienda suelta
a su imaginacin y a sus antojos.
Hay construcciones ovaladas, redondas, piramidales, y para todos los gustos, que
slo tienen una cosa en comn: un toque oriental moderno y, sobre todo, el
gigantismo. Durante mi visita, fueron pocos los chinos con los que me encontr que
no tuvieran un comentario jocoso sobre la transformacin vertiginosa de sus
ciudades. En Beijing, un alto funcionario del Partido Comunista me pregunt, en
broma, si yo saba cul era el pjaro nacional de China. Cuando le respond que no
tena la ms remota idea, me respondi con una sonrisa llena de orgullo: la gra de
construccin. En Shanghai, cuando le coment a otro funcionario sobre mi asombro
por el diseo futurista de la ciudad, me sugiri que no parpadeara durante mi visita:

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poda perderme la inauguracin de un nuevo rascacielos. Todo es inmenso,
ultramoderno, muy limpio, y se apresuran a comentar los chinos lo ms grande
de Asia, o del mundo.
Al pie de los rascacielos de la avenida central de Beijing, el Changan Boulevard,
hay una flamante tienda de Rolls Royce. Cuando pas por all, pens que era una
oficina de representacin para vender motores de aviones, o maquinaria para la
agricultura. Pero me equivocaba: al acercarme, comprob que lo que estaba en venta
eran automviles Rolls Royce ltimo modelo. Y no muy lejos hay tiendas de
Mercedes Benz, Alfa Romeo, Lamborghini, BMW y Audi. En las grandes ciudades de
China se respira la abundancia, por lo menos para una minora que se ha enriquecido
vertiginosamente en los ltimos aos. El crecimiento chino no slo cre una nueva
clase media, sino una nueva clase de superricos, que logr su legitimacin definitiva
en 2004 cuando el Parlamento chino enmend la Constitucin para establecer que la
propiedad privada y legtima de los ciudadanos es inviolable, y que el Estado, de
conformidad con las leyes vigentes, debe proteger los derechos de la propiedad
privada de los ciudadanos, como tambin los de su herencia.

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Los nuevos ricos chinos
Segn la Academia China de Ciencias Sociales, ya existen unos 10 mil empresarios
chinos que han superado la barrera de 10 millones de dlares cada uno. Si uno toma
en consideracin la corrupcin y la economa informal, probablemente la cifra sea
varias veces mayor. Y los nuevos ricos chinos, como sus antecesores en los Estados
Unidos y Gran Bretaa a finales del siglo XIX, presumen de su fabulosa riqueza a los
cuatro vientos. Uno de los nuevos millonarios, Zhang Yuchen, no slo construy una
rplica del Chteau Maisons-Lafitte de Pars, erigido en 1650 por el arquitecto
francs Franois Mansart sobre el ro Sena, sino que lo mejor segn dijo
agregndole un jardn de esculturas copiado del palacio de Fontainebleau. Me cost
50 millones de dlares, porque quisimos hacerlo mejor que el original, se ufan
Zhang[5]. Otro supermillonario pag 12 mil dlares por una mesa para la cena de fin
de ao en el restaurante South Sea Fishing Village, de la provincia surea de
Guangdong. El resto de las mesas de ao nuevo del restaurante valan 6 mil dlares.
Cuando la noticia sali en la prensa, durante mi estada en China, otro restaurante
quiso sumarse a la ola publicitaria y anunci que ofreca su mesa principal para la
noche de ao nuevo por 37 mil dlares. Entre otros manjares, el restaurante de
Chongking, en el sudoeste del pas, ofreca una sopa de gallina cocinada con un
ginseng de cien aos de antigedad. Tan slo la sopa costaba 30 mil dlares, se ufan
el restaurante[6].
En el Changan Boulevard, el trfico es tan denso como en las otras ciudades ms
pobladas del mundo, si no peor. De los 13 millones de habitantes de la capital china,
unos 1,3 millones ya tienen automviles. Y muchos de los coches que circulan por la
Changan son Audi 6 el favorito de los empresarios y altos funcionarios, que cuesta
unos 60 mil dlares, Volkswagen Passat y Honda. Segn el China Daily, el
peridico destinado a la comunidad de extranjeros en China, las ventas de
automviles de lujo se han disparado en los ltimos cinco aos: Mercedes Benz ya
vende unos 12 mil por ao, BMW alrededor de 16 mil, y Audi unos 70 mil. La
demanda interna por autos de lujo ha crecido tanto que Mercedes Benz se ha asociado
con un grupo chino para montar una planta que a partir de 2006 tendr capacidad para
fabricar unos 25 mil Mercedes por ao en China[7].
Y la gente por las calles parece mejor vestida que en Nueva York o Londres.
Gracias a la gigantesca industria de la piratera, por la cual los chinos producen un
porcentaje de sus bienes por encima de los pedidos de sus clientes, y luego los
venden en China y en el mercado negro internacional por una fraccin de su precio,
la gente en las calles de Beijing y las otras grandes ciudades parece estar estrenando
ropa constantemente, como si el pas entero estuviera saliendo de las navidades todas
las semanas. Los chinos han cambiado el traje Mao por el Armani pirateado, o alguna
de sus versiones locales. Hasta en los barrios de clase media baja y pobres de Beijing,

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uno ve gente en ropa barata, pero casi siempre nueva. La primera impresin de
cualquier visitante en Beijing, sin dudas, es de perplejidad total por la rapidez y el
entusiasmo con que un pas que hace tan slo veinte aos era conocido por sus
hambrunas y su cerrazn al resto del mundo se ha convertido del comunismo al
consumismo. Y, como me lo seal Xu Yilin, un veterano traductor que haba pasado
los mejores aos de su vida en Cuba traduciendo a Mao al espaol, la segunda
impresin de Beijing a menudo es de aun mayor asombro que la primera: La gente
que vuelve despus de cuatro o cinco aos no puede creer todos los nuevos edificios
y avenidas que se han construido. Aqu, las autoridades municipales deben rehacer
los mapas cada seis meses.

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El monumento al consumidor
En mi primer domingo en Beijing, antes de iniciar mi semana de entrevistas en la
capital china, hice la visita obligada al Palacio Imperial en la Ciudad Prohibida, el
majestuoso complejo de ocho kilmetros de largo desde donde haban gobernado
veinticuatro emperadores de las dinastas Ming y Qing durante varios siglos, hasta el
ao 1911. El Palacio Imperial haba sido construido en 1406, frente a lo que es hoy la
Plaza Tienanmen, y haba sido preservado por la revolucin comunista de 1949 como
un testimonio del pasado Imperial chino. Ahora, es visitado por millones de turistas
por ao. Los catorce majestuosos palacios de la Ciudad Prohibida casi todos con
nombres como Sala de la Suprema Armona, Sala de la Pureza Celestial o
alguna variante del mismo tema estaban maravillosamente preservados, a pesar de
haber sido construidos en madera y haber sobrevivido a varios incendios. Hubo dos
cosas que me sorprendieron, adems de lo inmenso de los palacios en que vivan los
emperadores chinos y sus concubinas, que en el caso de uno de ellos llegaban a tres
mil. Como latinoamericano, al contemplar la sofisticacin arquitectnica de la ciudad
imperial, con sus edificios de paredes rojas con ornamentos azules y verdes, y sus
techos arqueados adornados con esculturas en cada uno de sus vrtices, no pude dejar
de pensar que cuando Coln descubri Amrica, los emperadores chinos ya vivan
desde haca casi un siglo en una ciudad tan avanzada como sta. La segunda cosa que
me sorprendi, como recin llegado a Beijing, tena ms que ver con la peculiar
naturaleza del comunismo chino, o lo que quedaba de l. En cada palacio haba un
gran cartel de madera explicando, en ingls, el ao de la construccin y una breve
historia del edificio. Y abajo de todo, chiquitito, con fondo azul y letras blancas,
haba un rectngulo con la inscripcin: Made possible by the American Express
Company. En la China de hoy, el Partido Comunista conserva los palacios de la
dinasta Ming, y deja las explicaciones a los turistas en manos de American Express.
En la ciudad de Shanghai, una metrpoli comercial de unos 16 millones de
habitantes en la desembocadura de la cuenca del Yangtz, sobre el ocano Pacfico,
todava queda un gigantesco monumento a Mao, con la mirada en el horizonte, sobre
el ro Hangpu. Pero la escultura ms visitada en estos das es el nuevo monumento al
consumidor que acaba de construir la ciudad a pocas cuadras de all. En la entrada a
la Nanjing Road, la calle peatonal donde se encuentran las principales tiendas
comerciales de la ciudad, y por donde caminan a diario cientos de miles de personas,
hay dos esculturas de bronce de tamao natural, que le dan a uno la bienvenida al
corazn comercial de la ciudad. Ninguna de ellas es el clsico Mao, con la frente en
alto, enarbolando la bandera roja al viento, con sus discpulos cargando fusiles al
hombro detrs de l. En su lugar est la figura de una mujer caminando con similar
orgullo, pero con dos bolsas de compras en una mano. De la otra mano, la mujer lleva
a su hijo, un adolescente sonriente con una mochila en la espalda, que en vez de un
fusil tiene una raqueta de tenis sobre el hombro.

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El gobierno de Shanghai no llama oficialmente a la escultura un monumento al
consumidor, pero los habitantes de la ciudad as la conocen. La placa conmemorativa,
en una piedra rectangular de dos metros de ancho, slo dice que la calle peatonal fue
diseada por el arquitecto francs Jean-Marie Charpentier en 1999, e inaugurada por
el gobierno popular de Shanghai. Pero por si a alguien le cabe alguna duda sobre el
simbolismo de la escultura, al final de la avenida peatonal, diez cuadras ms adelante,
hay otro monumento similar del mismo artista, con el mismo tema. Muestra a una
pareja con bolsas de compras en la mano, el padre con una cmara fotogrfica
colgada del pecho, mientras la hija feliz lleva media docena de globos. Mientras
miles de turistas chinos llegados de todas partes del pas se toman fotos al lado del
monumento al consumidor con sus nuevas cmaras digitales, Mao permanece
solitario, mirando al ro, con un aire que uno no puede evitar interpretar como
melanclico.

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China crece ms de lo que dice
Como muchos de los funcionarios que entrevist en China, Kang Xuetong,
subdirector general para Amrica latina del Departamento de Relaciones
Internacionales del Comit Central del Partido Comunista, me pregunt qu
impresin me haba causado el pas hasta el momento. Estbamos hablando en un
saln de protocolo del Comit Central, un moderno edificio de cuatro pisos con un
lobby de paredes de vidrio que le daba un aspecto de banco ms que de cuartel
general del Partido Comunista. Era una de mis entrevistas ms importantes en China,
y una que me interesaba mucho: como en todos los pases comunistas, el Comit
Central del Partido Comunista es el poder detrs del trono, y sus funcionarios a
menudo tienen mucho mayor influencia que sus pares en el gobierno. Y Kang, un
hombre de aspecto atltico que hablaba perfecto espaol, era un elemento clave en las
relaciones de China con Amrica latina. Estoy impresionado!, le contest, con la
mayor sinceridad. Un crecimiento anual de ms del 9 por ciento en varias dcadas,
60 mil millones de dlares en inversiones anuales, 250 millones de personas
rescatadas de la pobreza. Como para no impresionar a cualquiera!, agregu. Lejos
de festejar con orgullo lo que estaba diciendo, Kang levant una mano en seal de
advertencia y seal: S. Pero no pierda de vista que todava somos un pas en vas
de desarrollo. Hay que poner las cosas en contexto. La inversin en China, calculada
per cpita, es menor que en Amrica latina. No hay que mirar las cifras globales.
Todava tenemos una enorme cantidad de pobres. Todava tenemos muchos
problemas. Y hay que tener siempre presente que cualquier logro que tenemos hay
que multiplicarlo por 1300 millones de personas. Y cuando multiplicamos un logro
por 1300 millones de personas, muchas veces se vuelve insignificante.
En entrevistas posteriores con otros funcionarios oficiales, me llam la atencin
encontrarme con el mismo fenmeno: los funcionarios chinos parecen programados
para minimizar los logros macroeconmicos del pas, en lugar de explotarlos como
herramientas propagandsticas. Al revs de lo que ocurre en otros pases, en los que
los funcionarios se agarran de cualquier cifra econmica favorable para presentar a su
nacin como destinada a un futuro de grandeza, los chinos hacen lo contrario.
Cuando coment este fenmeno con algunos diplomticos latinoamericanos con los
que me vi en Beijing, varios de ellos me sealaron que, efectivamente, los
funcionarios chinos nunca magnificaban sus logros. Por el contrario, exageraban las
cosas hacia abajo. Lo ms probable es que lo hicieran para evitar que el resto del
mundo viera a China como una amenaza que poda poner en peligro el bienestar
econmico o la paz mundial. El gobierno chino es sumamente consciente de la
opinin pblica mundial, y enfatiza constantemente el rol de China como un pas
pacfico, con una filosofa supuestamente pacifista, me dijeron. En el ao 2004, por
ejemplo, el gobierno haba adoptado el trmino ascensin pacfica para describir el
boom econmico chino en el contexto mundial. Pero poco despus, advirtiendo que la

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palabra ascensin estaba acrecentando los temores en el resto del mundo, el
gobierno haba reemplazado el trmino por el de desarrollo pacfico.
Sin embargo, muchos economistas occidentales sospechan que la costumbre del
gobierno chino de minimizar sus logros va mucho ms all de las palabras. La
credibilidad de las estadsticas chinas es dudosa, dice Ted C. Fishman, el autor de
China Inc., un libro sobre el boom econmico chino de gran difusin en los Estados
Unidos[8]. En el pasado, haba muchas quejas de que los funcionarios chinos
exageraban sus cifras para arriba, cosa de mostrar que estaban haciendo un buen
trabajo. Ahora, un coro de escpticos argumenta que las cifras son demasiado bajas,
explica. Efectivamente, hay un incentivo para minimizar las cifras: el gobierno chino
est ejerciendo cada vez ms presin sobre los bancos de inversin para que dirijan
sus proyectos a las zonas ms pobres del pas. Por ese motivo, las ciudades de la
costa, que son las ms ricas y principales beneficiarias de la avalancha de inversiones
extranjeras, reducen sus cifras de crecimiento econmico para que el gobierno central
no les quite recursos y los enve a otras zonas del pas. Y muchas zonas pobres que
estn empezando a desarrollarse tambin disimulan su crecimiento para no perder su
estatus de zonas de pobreza, con lo que dejaran de recibir varios apoyos
econmicos del gobierno. Quiz por eso las cifras econmicas que el gobierno central
recoge de las provincias chinas no coincide con las cifras econmicas que los
municipios, ciudades y regiones dan a conocer en sus propias publicaciones. A juzgar
por la suma de las cifras econmicas de los gobiernos locales, la economa China es
un 15 por ciento mayor que lo que reporta el gobierno central a las instituciones
financieras internacionales, dice Fishman. Esta disparidad en las estadsticas ha
causado tantas crticas que el gobierno central ha presentado cargos contra unos 20
mil funcionarios locales en los ltimos aos, acusndolos de haber hecho fraude al
enviar sus cifras a las autoridades en Beijing[9]. Asimismo, las cifras del gobierno
central slo representan la economa formal. Si se le agregara la enorme economa
informal, las cifras seran mucho mayores an. La CIA, en su World Factbook, un
almanaque mundial de acceso al pblico en Internet, seala que si la economa china
se calcula en trminos de paridad de poder adquisitivo una de las dos medidas
utilizadas internacionalmente para medir la actividad econmica, su monto total
anual no sera de 1,4 trillones de dlares anuales, como lo indica el gobierno chino,
sino de 7,2 trillones. Si se mide en base a la paridad del poder adquisitivo (PPP), en
2004 China fue la segunda economa ms grande del mundo, despus de la de los
Estados Unidos, estim la agencia de inteligencia norteamericana[10]. O sea que
mientras las estadsticas oficiales chinas sealan que la economa actual del pas
apenas equivale al 10 por ciento de la de Estados Unidos, otras ya sealan que
equivale a ms del 60 por ciento de sta, y podra alcanzarla antes de lo que muchos
suponen.

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La nueva consigna comunista: privatizar
Qu porcentaje de la economa china est en manos privadas?, le pregunt a Zhou
Xi-an, un alto funcionario del Ministerio Nacional de Desarrollo y Reforma, en mi
primera entrevista oficial en Beijing. Pocos minutos antes, haba llegado al saln de
ceremonias del Ministerio acompaado por el seor Hu, mi escolta gubernamental.
En China, los periodistas extranjeros deben tramitar todas las entrevistas a travs del
Ministerio de Relaciones Exteriores, que les da las visas de entrada al pas, les tramita
las entrevistas y los acompaa en las mismas. El saln donde nos esperaba Zhou era
una sala elegante, de color durazno, con las sillas colocadas en forma de U, como
un rectngulo con uno de sus extremos abiertos. En la cabecera haba dos sillones
alineados, orientados hacia el mismo lado y separados por una mesita. Zhou me
invit a tomar asiento en el silln a su derecha. Detrs nuestro, haba dos enormes
floreros con orqudeas, tras los cuales se escondan un hombre y una mujer que,
segn logr establecer poco despus, haran de traductores. Era una escenografa
como la que usan los jefes de Estado para sacarse una foto con un visitante
extranjero, salvo que la ubicacin alineada de las sillas con la misma orientacin lo
obligaba a uno a tener el cuello girado hacia la izquierda todo el tiempo. No s si era
una tortura china, pero hacia la mitad de la entrevista, despus de una hora con el
cuello girado 90 grados a la izquierda para mirar a Zhou, y 180 grados para escuchar
la traduccin que vena de atrs del florero, estaba ms preocupado en evitar
quedarme con el cuello duro o la espalda petrificada que en lo que me estaba diciendo
el funcionario con gran dedicacin. Pero entre lo poco que saqu en claro de la
entrevista, estaba el hecho de que el capitalismo en China est mucho ms avanzado
de lo que yo crea. El Estado chino actualmente controla menos del 30 por ciento del
producto bruto nacional, mientras que un 60 por ciento est en manos del sector no
gubernamental, y un 10 por ciento en manos colectivas. China ya tiene 3,8 millones
de empresas privadas, que constituyen el principal motor del desarrollo econmico,
y la fuente de empleos que est creciendo ms rpidamente, me dijo el florero
angloparlante ubicado detrs de Zhou[11].
Uau!!! exclam. Jams pens que un 60 por ciento de la economa china
ya estuviera en manos del sector privado.
No est en manos del sector privado se apresur Zhou. Est en manos del
sector no gubernamental.
Y cul es la diferencia entre el sector no gubernamental y el sector privado?
pregunt buscando entre los ptalos de orqudeas algn fragmento del rostro de la
traductora.
Bueno, hay diferentes formas de convertir a las empresas pblicas en empresas
no gubernamentales, segn cmo se reparten las acciones replic la voz detrs del
florero.

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Y cul es la diferencia entre eso y privatizar? insist.
En realidad, no mucha respondi el florero parlante, mientras Zhou sonrea
con picarda.

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Comunismo sin seguro mdico
El Partido Comunista chino hace todo tipo de piruetas verbales y conceptuales para
disfrazar su conversin al capitalismo, pero a pocos visitantes les quedan dudas de
que las reformas econmicas iniciadas en 1978 han desembocado en una carrera
hacia la competitividad capitalista como pocas en la historia. Como en la Revolucin
Industrial en Inglaterra, o las primeras dcadas del siglo XX en los Estados Unidos, en
la China de hoy la desigualdad est en aumento, el trabajo infantil es tan comn que
ni llama la atencin, el horario de trabajo rara vez es de menos de 12 horas diarias,
millones de trabajadores viven hacinados en dormitorios comunes, turnndose para
dormir en las mismas camas que dejan libres sus compaeros, y no hay tal cosa como
el derecho de asamblea o mucho menos de huelga. Desde 1978, el gobierno
cerr casi 40 mil empresas ineficientes. Y entre 1998 y 2002 las compaas estatales
chinas despidieron a nada menos que 21 millones de trabajadores, ms que toda la
poblacin de Chile, y casi dos veces la de Cuba[12].
Hasta la salud y la educacin superior, que uno cree deberan ser gratuitas en un
sistema comunista, han sido aranceladas en la China de hoy. Los estudiantes
universitarios, excepto los pocos que reciben becas, deben pagar por cursar sus
estudios, y cifras que no tienen nada de simblico. Un 45 por ciento de la poblacin
urbana del pas y un 80 por ciento de la poblacin rural no tienen ningn tipo de
seguro mdico, admiti recientemente el viceministro de Salud Gao Qiang[13]. La
mayora de ellos pagan sus cuentas mdicas propias, dijo el viceministro, segn la
agencia oficial de noticias Xinhua. Como resultado de la falta de cobertura mdica
un 48,9 por ciento de la poblacin china no puede darse el lujo de ver a un mdico
cuando se enferma, y un 29,6 por ciento no es hospitalizada cuando debiera[14].
La China comunista de hoy es un capitalismo de Estado, un rgimen autoritario
cuyo principal objetivo econmico es mejorar la competitividad a cualquier costo,
que no admite reclamos salariales y puede despedir sin problema a millones de
personas de empresas estatales ineficientes. Y, por ahora, el modelo parece darles
resultado a los chinos. Las empresas internacionales estn invirtiendo all ms que en
ningn lado del mundo, y aunque la brecha entre los chinos ricos y los pobres est
creciendo a pasos gigantes el progreso est llegando a todos los habitantes de las
grandes ciudades de la costa este del pas, aunque mucho menos a los 800 millones
de campesinos que viven en el interior. As y todo, el ingreso per cpita est
creciendo todos los aos, el rgimen ha logrado sacar de la pobreza a 250 millones de
personas en los ltimos veinte aos, y todo parece indicar que rescatar de la pobreza
a otros cientos de millones de personas en la prxima dcada.
En los restaurantes de Beijing, me fue difcil ver a una mesera o a un mesero de
ms de 21 aos. Los mozos, casi siempre uniformados con algn traje escogido por
su restaurante, son en su gran mayora jovencitos de 18 a 21 aos, muchas veces con

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ayudantes de quince aos, si no menos. Los jvenes viven en dormitorios comunes, y
en muchos casos estn haciendo pasantas por menos del salario mnimo, que no llega
a 1 dlar por hora. A qu hora empezs a trabajar?, le pregunt a la joven
sonriente que me atenda en el Four Seasons Restaurant de la Avenida Changan. A
las 8 de la maana, contest, feliz. Y hasta qu hora trabajs?. Hasta las 11 de
la noche, aunque tengo un rato para descansar por la tarde, contest, con la mayor
naturalidad, sin dejar de sonrer en ningn momento. La joven estaba contentsima de
haber tenido la oportunidad de trabajar en el restaurante, ya que haba competido con
decenas quiz cientos de otros aspirantes al puesto. Pensaba trabajar all durante
dos aos ms, y luego volver a su pueblo natal, bastante lejos de Beijing. Con algn
dinerito ahorrado, aunque en China todava no se usa mucho dejar propinas.

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El comunismo: un ideal para el futuro
Qu qued del comunismo en China? Durante varios das quise hacerle esta
pregunta al seor Hu, mi acompaante oficial. Pero decid esperar hasta el final de mi
visita, o alguna ocasin especial, para no enturbiar la relacin de entrada. La
oportunidad se dio cuando el seor Hu me comunic levantando las cejas que su jefe,
el seor Hong Lei, el subdirector de Informacin del Ministerio de Relaciones
Exteriores, me estaba invitando a un almuerzo privado al da siguiente. Era un gesto
muy inusual de parte del seor Hong, al que muy pocos periodistas extranjeros tenan
acceso, agreg el seor Hu, que a la usanza china se refera a todo el mundo como el
seor tal, o la seora cual, incluso cuando hablaba de sus propios colegas.
Acepta la invitacin?. Por supuesto, contest.
El seor Hong era un hombre de no ms de 35 aos, de aspecto atltico, que vino
al restaurante en que nos citamos vestido con el nuevo atuendo de los funcionarios
chinos educados en el exterior: chaqueta de cuero negro de casa de alta costura
italiana y suter marrn de cuello alto. Hong pareca la simpata en persona, y
hablaba un ingls perfecto, en parte fruto de los aos que haba vivido en los Estados
Unidos trabajando en el consulado en San Francisco. Como siempre ocurre en China,
el almuerzo privado result ser un evento colectivo, aunque menos multitudinario que
otros. El seor Hong vino acompaado de su asistente, el seor Wang Xining, que no
debe haber tenido ms de 30 aos, y de mi acompaante oficial, el seor Hu. Despus
de la comida, un men delicioso de no menos de diez platos compartidos, tras
pasarnos casi dos horas hablando sobre las inversiones extranjeras, las privatizaciones
y los cambios que China estaba haciendo en sus leyes para adaptarse a su creciente
apertura econmica, le dispar al seor Hong la pregunta que tanto me intrigaba. Y
entonces, dije, qu ha quedado del comunismo en este pas?.
Hong cambi su talante de inmediato. Deposit los palitos chinos en la mesa, y
abandon de un segundo a otro su jovialidad para adoptar el aire de gravedad con que
los funcionarios comunistas suelen explicar el mundo a los infieles. Nosotros
seguimos siendo comunistas. Lo que ocurre es que el comunismo es un ideal a largo
plazo, que puede tardar doscientos o trescientos aos en alcanzarse, me dijo el seor
Hong, mientras sus dos asistentes asentan con la cabeza. Durante la dcada del
cincuenta, nuestra percepcin del comunismo no era la correcta. Cometimos el error
de adoptar polticas destinadas a implantar el comunismo de la noche a la maana.
Sin embargo, como ya lo deca Marx, el comunismo debe darse en una sociedad que
ya alcanz el bienestar material.
Cuando lo mir con una sonrisa irnica, como sugiriendo que el Partido
Comunista estaba tratando de no perder imagen, porque resultaba bastante difcil de
creer que se puede construir el socialismo con recetas capitalistas, el seor Hong
sigui su discurso entrando en ms detalles. Sin abandonar su nueva solemnidad,
explic que estamos construyendo el socialismo con caractersticas chinas. Y en esta

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etapa, lo que caracteriza nuestras decisiones es el pragmatismo. Segn me dijo, el
plenario del Partido Comunista Chino en 1997 haba resuelto que toda decisin del
gobierno deba cumplir con tres requisitos, que eran comnmente conocidos como
los tres criterios. El primero era: Si la medida conduce a mejorar la
productividad. El segundo, si la medida ayuda a mejorar la vida de la gente. El
tercero, si la medida contribuye a aumentar la fortaleza del pas. Y, sigui
explicando el seor Hong, segn nuestra nueva poltica, todo lo que cumpla con
estos tres requisitos est bien, y todo lo que no los cumpla est mal. Y con estos
criterios nos ha ido muy bien.
Pero acaso no son estas acrobacias verbales una excusa del Partido Comunista
para no admitir el fracaso de su modelo ideolgico y mantenerse en el poder como
partido nico?, pregunt. El seor Hong haba vivido muchos aos en el exterior,
conviviendo con periodistas occidentales, de manera que calcul que no era
demasiado arriesgado hacer esta pregunta. Seguramente, se la haban hecho muchas
veces antes. De ninguna manera. En China tenemos una democracia de un partido,
que es lo que necesitamos, contest, sin un trazo de agitacin. El argumento era
sencillo: China tiene 1300 millones de habitantes, de 55 grupos tnicos diferentes,
con tantas tensiones sociales latentes que era impensable un sistema multipartidista.
Con 800 millones de personas en la pobreza, no podemos correr el riesgo de
turbulencias, dijo.
Sin embargo, el Partido Comunista estaba permitiendo cada vez ms democracia
dentro de su proceso de toma de decisiones, asegur. El partido se estaba abriendo, al
punto de que ya no aceptaba slo miembros provenientes del sector obrero,
campesino y de las fuerzas armadas, sino que desde el ao 2002 tambin aceptaba de
igual manera a empresarios, intelectuales y trabajadores de empresas multinacionales.
Y todas las decisiones eran sometidas a un riguroso proceso de consulta con todos los
sectores del partido. China tena una democracia, cuya nica diferencia con las de los
Estados Unidos o Europa era que el debate se produca dentro de las filas del partido
dominante, agreg.
Sin poder evitar una sonrisa, coment que, a los ojos de un extranjero, China
estaba en una marcha acelerada hacia el capitalismo. Si el 60 por ciento de la
economa ya estaba en manos privadas, o semiprivadas, y el propio gobierno chino
admita que otros cientos de miles de empresas estatales sern privatizadas en el
futuro prximo, y que el traspaso de empresas era el mayor motor del desarrollo
econmico como me lo haba dicho el seor Zhou, el alto funcionario del
Ministerio Nacional de Desarrollo y Reforma, no haba que tener un doctorado en
Economa Poltica para sospechar que China estaba dejando atrs el comunismo a
pasos agigantados, y que se segua aferrando a la retrica marxista slo para justificar
su monopolio absoluto del poder.
Cuando salimos del restaurante, bajando por la escalera mecnica del centro
comercial donde estbamos, le coment a uno de los funcionarios que caminaba a mi

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lado que en los Estados Unidos hay un dicho segn el cual si algo parece un pato,
camina como un pato y suena como un pato, debe ser un pato. Nosotros tenemos un
proverbio parecido, me contest el funcionario, encogindose de hombros con una
sonrisa. El presidente Deng Xiaoping sola decir que no importa de qu color sea el
gato: lo importante es que cace ratones.

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El modelo asitico de democracia
Sentado en el cuarto de mi hotel en Beijing navegando por Internet, no pude menos
que pensar con horror que uno de los escenarios del informe del Consejo
Nacional de Inteligencia de la CIA sobre el futuro de la democracia en China se
extienda a Amrica latina. Segn el informe, en los prximos aos Beijing podra
seguir un Modelo Asitico de Democracia, que consistira en elecciones a nivel
local y un mecanismo de consulta electoral a nivel nacional, con el Partido
Comunista reteniendo el control del gobierno central[15]. El trabajo del centro de
estudios de largo plazo de la CIA no auguraba especficamente la exportacin del
modelo poltico chino a otros pases, pero en su seccin sobre Amrica latina alertaba
sobre la creciente inconformidad en la regin con los resultados de la democracia, y
el incremento del descontento por el aumento de la delincuencia en las grandes
ciudades. Expertos en la regin (latinoamericana) auguran sobre el creciente riesgo
de que surjan lderes carismticos populistas que podran tener tendencias
autoritarias[16]. No hay que ser un genio para sospechar que, para los
autoproclamados salvadores de la patria en Amrica latina, el modelo de democracia
asitico un capitalismo de Estado con un discurso de izquierda y sin libertades
polticas resultar mucho ms atractivo que el modelo democrtico occidental.
En China, contrariamente a lo que dicen los funcionarios oficiales, no hay
democracia ni libertad de prensa. El Partido Comunista es el rgano rector del
gobierno. Todos los peridicos son oficiales y estn manejados por el Departamento
de Propaganda del Partido Comunista. Y aunque son mucho ms modernos y
entretenidos de lo que eran los peridicos soviticos, o de lo que son los cubanos, se
dedican a resaltar los temas que le interesa difundir al gobierno, y a censurar los que
no quiere que salgan a la luz. El China Daily, que le de cabo a rabo durante todos los
das de mi estancia en China, contiene una enorme variedad de artculos bien
documentados y escritos como el mejor peridico de los Estados Unidos o Gran
Bretaa. Incluso no es inusual que incluya artculos que critiquen tal o cual poltica
gubernamental, o columnas que llamen la atencin del gobierno sobre problemas
ambientales o de corrupcin que todava no han sido atendidos, o que traiga malas
noticias econmicas o polticas. Pero el peridico dirigido a la comunidad extranjera
en China est claramente destinado a dar una imagen de modernidad, apertura
econmica y capitalismo, para que los inversionistas actuales y potenciales se sientan
cada vez ms cmodos con el milagro chino. Las buenas noticias aparecen en
primera plana. Las malas noticias, cuando salen, estn en las pginas interiores, en
breve. Sin embargo, brillan por su ausencia los temas que ms preocupan a la
dirigencia china: las crticas de los grupos internacionales de derechos humanos sobre
los miles de fusilamientos anuales, el trabajo infantil, la secta religiosa Falun Gong y
la ocupacin del Tbet.

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Una noche, mientras navegaba en Internet en el cuarto del hotel Jianguo de
Beijing antes de salir a cenar, decid averiguar por m mismo cunta informacin del
mundo exterior podan recibir los chinos. Trat de abrir la pgina de Amnesty
International, para ver si los chinos con acceso a Internet que ya suman 80
millones, segn el propio gobierno podan averiguar lo que deca la organizacin
de derechos humanos sobre su pas. Sin embargo, no lo consegu: en lugar de la
pgina de Amnesty International sali una pgina diciendo que This page cannot be
displayed. (Esta pgina no puede ser desplegada), como suele ocurrir cuando uno
no puede acceder a un sitio de Internet por motivos tcnicos. Hice la prueba con otros
grupos de derechos humanos, como Human Rights Watch, sin mejor suerte. Lo
mismo me ocurri cuando trat de entrar en organizaciones ecologistas, como
Greenpeace, o cuando intent abrir www.state.gov, la pgina del Departamento de
Estado de Estados Unidos que tiene informacin crtica sobre los abusos a los
derechos humanos y las polticas ambientales de muchos pases, incluyendo a China.
Acto seguido, hice el mismo ejercicio con medios de prensa occidentales. Trat
de ingresar en el sitio de The Miami Herald, a ver si poda encontrar alguna de mis
columnas. Imposible. La revista Time, lo mismo. La BBC, la misma cosa.
Curiosamente, pude entrar en la pgina de The New York Times. Ms tarde, cenando
con un diplomtico latinoamericano, me enter de cmo funciona el sistema de
censura en China: hay sitios de Internet que estn totalmente bloqueados, y otros que
el gobierno permite para que la gente no se desconecte del resto del mundo pero
bloqueando informaciones polticamente inconvenientes para el rgimen.
T puedes leer todo lo que quieras en The New York Times, menos cuando sale
algn artculo crtico de China, me dijo el diplomtico. Cuando el peridico saca un
artculo negativo sobre China, la pgina correspondiente desaparece como por arte de
magia, aunque el resto del peridico puede ser ledo sin problemas. Y cuando algn
internauta travieso crea una pgina sustituta para que la gente pueda leer una noticia
censurada, y la direccin del nuevo sitio es transmitida por una cadena de e-mails, el
gobierno no tarda ms de cinco minutos en bloquearla. Segn la estimacin
generalizada en crculos diplomticos occidentales en Beijing, China tiene ms de 30
mil agentes dedicados exclusivamente al bloqueo de pginas de Internet. No te
olvides de que si algo sobra en este pas, es la mano de obra, me explic el
diplomtico latinoamericano esa noche.
Probablemente no exageraba: un estudio del Centro Berkman de la Escuela de
Leyes de la Universidad de Harvard busc ms de 204 mil sitios de Internet a travs
de los buscadores Google y Yahoo en China, y encontr que 19 mil de ellos estaban
bloqueados[17]. Segn el estudio, prcticamente todos los sitios que contienen las
palabras democracia, igualdad, Tbet o Taiwan asociados con China son
inaccesibles en ese pas. Y si se renuevan las pginas de Internet al da siguiente, con
una nueva direccin, desaparecen a los pocos minutos. Segn Amnesty International,
en 2004 haba por lo menos 54 personas en China que haban sido detenidas o

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cumplan penas de prisin de entre 2 y 14 aos por diseminar sus creencias o
informacin a travs de Internet[18]. Como para que no me quedara ninguna duda
sobre el sistema policaco imperante en China, el diplomtico latinoamericano agreg
con naturalidad: No te quepa la menor duda de que ya han entrado en tu cuarto de
hotel, revisado todos tus papeles y hecho copias de todo lo que tienes en la
computadora. En eso, el comunismo sigue vivo como nunca.

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Seguridad sin derechos humanos
En las grandes ciudades chinas, a diferencia de las latinoamericanas, no hay grandes
problemas de delincuencia. Aunque no logr aprender ms que tres palabras bsicas
en chino por favor, gracias y s, tanto los funcionarios chinos como mis
colegas occidentales que viven en China me dijeron que poda caminar por la calle o
tomar un taxi sin problema a cualquier hora del da o de la noche.
Nadie sabe cul es el secreto de la relativa seguridad personal que existe en las
ciudades chinas, pero todo el mundo lo sospecha: las penas para la delincuencia son
draconianas, o mejor dicho brbaras. Aunque el gobierno chino hace lo imposible
para que las informaciones sobre los fusilamientos no se filtren al exterior, las
ejecuciones son utilizadas como medidas ejemplares, y por lo tanto son casi pblicas
en el interior del pas. Segn me relat un diplomtico occidental, en muchos casos
las madres son invitadas al fusilamiento de su hijo, y se les permite escoger la bala
con que ser ejecutado, para que al regreso a su pueblo se enteren todos sus vecinos.
Cuando les pregunt a otros diplomticos y periodistas en Beijing si esta historia era
cierta, casi todos me dijeron que era imposible saberlo, aunque muchos agregaron
que era bastante probable.
Segn Amnesty International, hay ms fusilamientos por ao en China que en
todos los dems pases del mundo juntos. De acuerdo con un estimado basado en
documentos internos del Partido Comunista Chino, hubo 60 mil ejecuciones en los
cuatro aos que van de 1997 a 2001, o sea, un promedio de 15 mil personas por ao,
afirma el informe anual de Amnesty International[19]. Esto significa que el gobierno
chino ejecuta a una persona por cada 86 mil habitantes por ao, lo que hace que la
cifra no slo sea la ms alta del mundo cuantitativamente lo que sera entendible,
considerando que China tiene la poblacin ms grande del mundo sino que
tambin sera las ms alta porcentualmente despus de Singapur, seala el informe.

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Mi socio mexicano viva de vacaciones
Antes de llegar a China, me preguntaba si los 450 millones de latinoamericanos
podrn competir con 1300 millones de chinos, cuyo pas les ofrece a los
inversionistas una mano de obra mucho ms barata, sin huelgas, y con trabajadores
dispuestos a dormir en sus puestos de trabajo. Pero bastaron unos pocos das en este
pas para convencerme de que el problema era mucho peor que se para los
latinoamericanos. Una conversacin casual con un empresario de los Estados Unidos
me dio la pauta de la enorme ventaja que nos llevan los chinos en temas que van
mucho ms all de la mano de obra barata.
Durante una visita turstica a la Gran Muralla China, me toc estar sentado en el
bus con un empresario de Indiana, que bordeaba los cuarenta aos y viajaba
acompaado de un empleado chino-norteamericano que result ser uno de sus
gerentes. En el trayecto de poco ms de una hora desde Beijing hasta la muralla, me
cont que su empresa estaba produciendo tubos de plstico para la construccin en
China desde haca tres aos. Antes, los fabricaba en Mxico. Claro, le dije yo, es
imposible para Mxico competir con los 72 centavos la hora que les pagan a los
trabajadores en China. Para mi sorpresa, el joven empresario me mir con cara de
asombro y me dijo que, para l, la ventaja de China sobre Mxico no radicaba en los
costos laborales sino en la calidad. Mis socios chinos reinvierten en su fbrica
constantemente. Apenas les mando un pago por un cargamento que me envan,
compran nuevo equipo o mejores materiales. Y estn siempre disponibles, las
veinticuatro horas del da, seal. Con mis socios mexicanos, era al revs: apenas
les pagaba, se iban de vacaciones y se compraban un departamento de lujo en Miami.
No reinvertan nada, y sus productos no mejoraban la calidad, como los chinos. Para
m, fue una decisin cantada.
Est claro que no se puede generalizar de una conversacin con un empresario
durante una excursin turstica. Quiz me toc uno que tuvo la mala suerte de
empatarse con un socio mexicano dado a la juerga, y de la misma forma existan
muchos empresarios chinos ms proclives a vivir el da que a reinvertir en sus
empresas. Y tambin es cierto que, en otra ocasin, habl con un alto empresario de
una empresa alimenticia de los Estados Unidos, que me dijo que su compaa estaba
expandindose en China, pero tambin en Mxico. Cuando le pregunt qu los
llevaba a invertir en Mxico, me dijo que era un pas con una mano de obra ms
estable que la China: Los trabajadores chinos son ms dedicados que los mexicanos,
pero tambin saltan de una empresa a otra apenas les ofrecen unos centavos ms la
hora, y uno pierde dinero entrenando constantemente nuevos trabajadores. En
Mxico, uno puede entrenar un trabajador calificado, y lo ms probable es que se
quede con la empresa algunos aos.

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El impacto chino en Amrica latina
Haba concertado una cita con el doctor Jiang Shixue haca varias semanas, deseoso
de saber cmo vea el mximo especialista en Amrica latina de China la
competencia entre los pases asiticos y los latinoamericanos, y si vea a su pas como
una oportunidad o como una amenaza para Latinoamrica. El doctor Shixue, que
hablaba perfecto ingls, aunque no espaol, es el principal investigador del
Departamento de Estudios Latinoamericanos de la Academia de Ciencias Sociales, el
centro de estudios estatal que asesora al gobierno chino. Era, segn l, el mayor
centro de estudios latinoamericanos del mundo: tena 55 personas, incluyendo 40
investigadores dedicados tiempo completo al estudio de la regin, y publicaba la
nica revista sobre Amrica latina escrita en chino.
El doctor Jiang acababa de escribir un libro titulado Estudio comparativo de los
modelos de desarrollo de Amrica latina y el Este Asitico, que le haba tomado
cinco aos de investigacin, y tena varios artculos anteriores sobre el tema. A m me
haba sorprendido uno, publicado en 2003, titulado La globalizacin y Amrica
latina. En ese estudio, Jiang deca que la globalizacin aumenta la
interdependencia y la integracin econmica entre los pases desarrollados y los
pases en desarrollo, un proceso que tiende a mejorar la posicin de estos ltimos en
la arena internacional[20]. Y aada, la globalizacin facilita el influjo de capitales y
tecnologa a los pases en desarrollo, y tambin les da una oportunidad de expandir
sus mercados[21]. Pero lo que ms me haba llamado la atencin era un grfico al
final de su ensayo, en el que mostraba las diferencias de los procesos de desarrollo
entre China y Amrica latina: en uno de sus primeros cuadros, titulado Sentimiento
antiglobalizacin, el casillero de Amrica latina deca evidente, mientras que en el
de China deca pequeo[22]. Mientras en Amrica latina las elites intelectuales y
polticas se resistan a la globalizacin, la China comunista la haba abrazado con
entusiasmo.
Apenas se sent en un silln al lado de una bandera nacional, en la sala de
recepcin de un viejo edificio de dos pisos que alguna vez sirvi de sede del primer
ministro, fui directo al tema que me haba trado hasta su oficina: su ltimo libro.
Poda explicarme ms detalladamente sus conclusiones?, le pregunt. El doctor
Jiang me dijo que haba analizado el desarrollo chino y el latinoamericano desde el
punto de vista cultural y econmico, y haba encontrado grandes diferencias en
ambos rubros. Desde el punto de vista cultural, la principal diferencia era que los
chinos son devotos seguidores de las enseanzas de Confucio, el filsofo del siglo V
antes de Cristo que todava es venerado como el principal icono de la sabidura china.
Las tres principales caractersticas de la filosofa confuciana son: alentar a los padres
a invertir tiempo y dinero en la educacin de sus hijos, promover el ahorro y
estimular la obediencia a la autoridad.

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Los chinos ahorran toda su vida para pagarles las mejores escuelas a sus hijos,
algo que se ve rara vez en Amrica latina, dijo. Y de la misma forma, son un pueblo
con tendencia a obedecer a sus autoridades. Una de las cosas de Amrica latina de
las que se quejan los empresarios chinos son las huelgas. Muchos de ellos dicen que
los obreros latinoamericanos van a la huelga todo el tiempo, me dijo el acadmico.
Sin embargo, agreg que l mismo tomaba estas teoras de determinismo cultural con
pinzas. La cultura explica algunas cosas, pero no todas. De la manera en que lo
vemos nosotros, es apenas un dato ms a tener en cuenta, seal.
El libro que haba escrito comparando el desarrollo del Asia del Este con Amrica
latina se enfocaba ms bien sobre las polticas econmicas, continu. Y, aprendiendo
las lecciones de los xitos y los fracasos de ambas regiones, haba llegado a algunas
conclusiones bsicas. La primera es que el modelo de apertura econmica adoptado
por los pases del este asitico hace varias dcadas, y ms recientemente por Amrica
latina, es superior a los dems, comenz. Ahora podemos constatar que la teora de
la dependencia, que fue muy popular en los aos sesenta, qued totalmente
superada. La segunda conclusin de su libro es que el Estado debe jugar un rol
importante en el desarrollo econmico, pero no debe ser demasiado entrometido ni
demasiado distante. Otras enseanzas postulan que mientras Amrica latina haba
emprendido las reformas econmicas internas y la apertura econmica en forma
simultnea, China haba hecho sus reformas econmicas primero para volverse
ms competitiva a nivel global y recin despus haba realizado su apertura
externa. Y mientras Amrica latina hizo su integracin a la economa mundial en
forma audaz y vertiginosa, China lo haba hecho gradualmente y con cautela a lo
largo de las ltimas dos dcadas. O sea, ms despacio, pero sin cambiar el rumbo. El
resultado final, segn Jiang, era que la integracin de Amrica latina a la economa
mundial haba sido en general buena, pero la de China haba sido mucho mejor.
Cuando sal de la entrevista con Jiang, no pude dejar de pensar en lo absurdo de la
situacin. Esa misma semana, el gobierno venezolano, en medio de una serie de
arengas de Chvez contra el imperialismo norteamericano, el neoliberalismo
criminal y el capitalismo salvaje, haba ordenado el cierre por tres das de las
ochenta sucursales de McDonalds en Venezuela, mientras el rgimen chino
anunciaba entusiasta que le estara dando la bienvenida al directorio de McDonalds,
que expandira su red en China a ms de mil en el prximo ao. Mientras en Amrica
latina se agitaban las banderas de la dependencia y el imperialismo, aqu estaba yo,
en el corazn de la China comunista, frente a un prominente asesor del gobierno
sentado al lado de una bandera roja, escuchando que el modelo de apertura
econmica era el que mejor funcionaba, y que la teora de la dependencia haba
quedado totalmente superada. Y todo eso, apenas horas despus que el seor Zhou,
el alto funcionario del Ministerio Nacional de Desarrollo y Reforma, me hubiera
sealado con orgullo que la conversin de empresas estatales al sector privado y la
apertura al mundo eran el principal motor del crecimiento de su pas.

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No era casualidad que las inversiones extranjeras en China se hubieran disparado
de 40 mil millones de dlares en 2000 a 60 mil millones de dlares en 2004, mientras
que las inversiones extranjeras en Amrica latina cayeron en picada de unos 85 mil
millones de dlares a menos de 40 mil millones durante el mismo perodo[23]. Uno
tena que viajar medio mundo para ver cun fuera de juego estaba el discurso poltico
latinoamericano en el nuevo contexto mundial.

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Las promesas de inversin: realidad o fantasa?
Desde fines de 2004, cuando el presidente chino Hu Jintao hizo una gira de casi dos
semanas por la Argentina, Brasil, Chile y Cuba, camino a una cumbre de la
Asociacin de Cooperacin Econmica del Asia-Pacfico (APEC) en Santiago de
Chile, se haban creado enormes expectativas de un auge en las relaciones
econmicas con China en todos los pases por los que pas. No era para menos. El
presidente chino pas ms tiempo en Amrica latina ese ao que el propio presidente
Bush. Y a las pocas semanas, el vicepresidente chino Zeng Qinghong viaj a Mxico,
Venezuela y Per, donde se qued ms tiempo de lo que el vicepresidente
norteamericano Dick Cheney haba estado en Amrica latina en los ltimos cuatro
aos.
El presidente Hu prometi el oro y el moro a sus anfitriones, y su extensa visita
sin duda demostraba un nuevo inters de China por la regin. Sin embargo, algunos
presidentes latinoamericanos, o sus ministros, se dejaron llevar por el entusiasmo y
creyeron escuchar ms de lo que el mandatario visitante estaba ofreciendo. Quiz
porque se expres mal, o por un error de traduccin, o por una interpretacin
demasiado optimista de sus anfitriones, el presidente Hu gener enormes titulares al
decir supuestamente en un discurso ante el Parlamento brasileo el 12 de
noviembre de 2004 que China invertira 100 mil millones de dlares en Amrica
latina en los prximos diez aos. China quiere invertir 100 mil millones en Amrica
latina hasta el ao 2014, gritaba un titular eufrico de Folha de So Paulo. En la
Argentina, el peridico Clarn titulaba a toda pgina: China promete invertir en
Amrica latina 100 mil millones de dlares. El subttulo afirmaba que el presidente
chino haba asegurado que se llegar a esa cifra en los prximos diez aos[24]. Era
una cifra suficiente como para sacar del pozo a la Argentina y a varios de sus vecinos,
decan con entusiasmo los peridicos. La fiebre por la potencial ola de inversiones
chinas fue tal que los medios argentinos reportaron un crecimiento meterico del
estudio del idioma chino, que haba subido de la noche a la maana de un puado de
estudiantes a ms de seiscientos.
Pero lo cierto es que, segn me asegur el gobierno chino, la cifra real de posibles
inversiones chinas en Amrica latina en los prximos aos ser muchsimo menor:
con suerte, llegar a 4 mil millones de dlares, o sea que ser un 96 por ciento menos
de lo que haba augurado la prensa sudamericana. Todos los funcionarios chinos,
advertidos de antemano de que les hara esa pregunta el Ministerio de Relaciones
Exteriores me haba pedido que entregara mis principales preguntas por escrito con
anticipacin, para que los funcionarios pudieran prepararse mejor, me respondieron
con una sonrisa que las expectativas de inversiones chinas en Amrica latina haban
sido sobredimensionadas. Cuando le pregunt al seor Zhou, del Ministerio Nacional
de Desarrollo y Reforma, sobre los supuestos acuerdos de inversin por 100 mil

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millones de dlares, me respondi que esos informes eran exageraciones de la
prensa. Yo tambin le esos artculos de prensa, coment con una sonrisa. Por lo
que s, no hay nada de eso. No tengo idea cul fue la fuente de esa noticia.
Das ms tarde el seor Hu, mi acompaante oficial, me entreg una respuesta por
escrito del Ministerio de Relaciones Exteriores a mi pregunta sobre cunto sera el
monto probable de inversiones chinas en Amrica latina hasta el ao 2010. Haremos
lo posible por aumentar las inversiones, que creemos alcanzarn el doble de las
actuales a fines de la dcada, deca el documento. Las inversiones directas actuales
de China en la regin, segn el propio gobierno, eran de 1600 millones de dlares[25].

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Trataremos de incrementar el comercio
Sin embargo, China era mucho ms optimista respecto de las posibilidades del
comercio bilateral. Segn las respuestas escritas del Ministerio de Relaciones
Exteriores a mis preguntas, trataremos de incrementar el volumen del comercio
bilateral una vez y media para 2010, rompiendo la marca de los 100 mil millones de
dlares. Segn me explicaron varios funcionarios en entrevistas posteriores, el
principal inters comercial de China en Amrica latina era la compra de materias
primas, como el petrleo de Venezuela, la soja de la Argentina y Brasil, y el cobre de
Chile. Mientras la economa china siga creciendo como ahora, el pas necesitar cada
vez ms materias primas. Y una de las principales prioridades del rgimen chino era
diversificar sus fuentes de abastecimiento, para no depender exclusivamente de
Estados Unidos o Medio Oriente. Por ejemplo, China importa 100 millones de
toneladas de petrleo por ao, casi en su totalidad del Medio Oriente. El pas quera
multiplicar sus fuentes de importacin, y estaba comenzando a crear una reserva
estratgica de petrleo, como la de Estados Unidos, para estar mejor preparado en
caso de una disrupcin de sus abastecimientos por motivos polticos o econmicos.
Al mismo tiempo, segn me sealaron diplomticos latinoamericanos en Beijing,
otro de los principales objetivos econmicos chinos en Amrica latina era uno del que
no hablan pblicamente sus funcionarios: instalar progresivamente fbricas chinas en
pases latinoamericanos que tienen o van a tener acuerdos de libre comercio con los
Estados Unidos, para poder seguir exportando a travs de terceros pases si
Washington decidiera en el futuro reducir su gigantesco dficit comercial ponindoles
trabas a sus importaciones de China. Los chinos piensan a largo plazo, y se no sera
un escenario nada raro, me dijo un embajador sudamericano, agregando que se
podra ser un regalo del cielo para Amrica latina. Aunque el comercio con Amrica
latina representaba apenas el 3 por ciento del comercio exterior chino, el crecimiento
proyectado por el gobierno de ese pas no es nada desdeable para muchas naciones
latinoamericanas. China ya se encuentra entre los tres principales socios comerciales
de Brasil, la Argentina y Chile. Y si decidiera escoger a Amrica latina como una
puerta trasera para seguir siendo el principal exportador a los Estados Unidos por
muchos aos, el beneficio econmico para Latinoamrica sera aun mayor.
Con todo, a juzgar por lo que escuch de altos funcionarios chinos, y por lo que
sugieren las respuestas escritas del Ministerio de Relaciones Exteriores a mis
preguntas, es probable que el nuevo inters de China por Amrica latina a corto plazo
sea ms poltico que econmico. En el texto que me entreg el Ministerio queda claro
que China tiene motivos polticos importantes para acercarse cada vez ms a
Latinoamrica: Deberamos apoyarnos mutuamente en el campo poltico para
enfrentar conjuntamente los grandes desafos mundiales en las Naciones Unidas y
otros foros internacionales, comenzaba diciendo la nota.
En buen espaol, lo que deca el texto que me envi el Ministerio de Relaciones

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Exteriores era que China quiere hacer un frente comn con Amrica latina y otros
pases en vas de desarrollo para lograr una reforma del Consejo de Seguridad de la
ONU y detener los embates de los Estados Unidos en los temas que ms le preocupan,
como el de los derechos humanos o la ocupacin del Tbet. En segundo lugar, la nota
del Ministerio deca que China quiere establecer relaciones normales con todos los
pases de Amrica latina y el Caribe. En otras palabras, quiere contrarrestar la
influencia de Taiwan en la regin, un tema de particular preocupacin para el
rgimen. Todava hay doce pases de Amrica latina que tienen relaciones
diplomticas con lo que el gobierno chino llama la provincia de Taiwan, sobre todo
en Centroamrica y el Caribe. Una mayor penetracin econmica, poltica y cultural
en Amrica latina ayudara a China a convencer a los pases renegados de que corten
sus relaciones con Taiwan y se sumen al tren de pases que tienen vnculos con la
China continental.
En vista de todo esto, cunto haba de realidad y cunto de fantasa en los
pronsticos sobre las relaciones econmicas bilaterales?, le pregunt al doctor Jiang,
del Instituto de Estudios Latinoamericanos. Jiang me dijo que, en general, era
bastante optimista. Hasta ahora, Amrica latina haba sido una mala palabra en China.
La prensa china habla de la amenaza de latinoamericanizacin cuando se refiere al
peligro de hiperinflacin, desorden o violencia, me dijo. Hasta habla del mal
latinoamericano en las pginas deportivas, cuando los equipos se pelean. Pero eso
est cambiando. La visita del presidente Hu fue muy cubierta por la prensa china, y
ahora muchos empiezan a ver la regin con otros ojos, agreg. Y la visita
presidencial haba despertado el inters de los empresarios chinos: por primera vez,
varios de ellos se haban acercado al instituto para recibir informacin de pases
latinoamericanos. China se interesar cada vez ms en Amrica latina, porque sus
intereses son estratgicos, concluy el doctor Jiang. Yo he estado en este puesto
desde hace veinticuatro aos, y nunca he visto tanto entusiasmo por Amrica latina
como ahora.

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Quin gana? China, Amrica latina o ambos?
Probablemente, Jiang tena razn. Despus de entrevistar a varios funcionarios del
gobierno y del Partido Comunista Chino encargados de Amrica latina, no me
quedaron muchas dudas de que China tiene un inters mayor que nunca en estrechar
sus relaciones con Amrica latina. Pero quin llevaba las de ganar? China, Amrica
latina, o ambos?
No hay duda de que, para muchos pases latinoamericanos, el ascenso de China
puede tener varias consecuencias positivas. Primero, su impresionante crecimiento
que ya ha superado a los Estados Unidos como el principal consumidor de materias
primas del mundo ha hecho subir significativamente los precios de los productos
agrcolas, el petrleo y los minerales, lo que ha sido una bendicin para muchos
pases. Para el deleite de Chile, los precios del cobre subieron un 37 por ciento en
2004, mientras que los del aluminio y el zinc aumentaron un 25 por ciento. En un
golpe de buena suerte para Venezuela, los precios del petrleo se dispararon un 33
por ciento, y lo mismo ocurri con los precios de muchos productos agrcolas que
exportan Brasil, la Argentina y otros pases sudamericanos. Si la economa china no
se desinfla, todo hace prever que su crecimiento seguir manteniendo altos los
precios de las materias primas, y que la mayora de los pases latinoamericanos con
excepcin de Mxico y los de Centroamrica, cuyas economas dependen ms de
productos terminados seguirn beneficindose del fenmeno.
En segundo lugar, prcticamente todos los pases latinoamericanos sobre todo
Mxico y los pases del Caribe podran ser grandes beneficiarios del incipiente
boom del turismo chino al exterior. Durante la visita del presidente Hu a la regin en
2004, China anunci que incorporaba a varios pases latinoamericanos a su lista de
naciones escogidas para recibir grupos tursticos chinos. Esto, bien explotado, podra
ser una mina de oro para los destinos tursticos de Amrica latina: segn la
Organizacin Mundial del Turismo, para el ao 2020 habr nada menos que 100
millones de chinos viajando al exterior todos los aos. Actualmente, unos 20 millones
viajan al exterior anualmente, la mayora de ellos a pases vecinos en Asia, pero un
porcentaje cada vez mayor en grupos organizados y autorizados por el gobierno de
Beijing se dirige a otras partes del mundo. Si los pases latinoamericanos lograran
ponerse en el mapa de los medios de comunicacin chinos y ofrecer sus bellezas
naturales a la nueva clase media, podran sacarle aunque sea una pequea tajada a la
ola de turismo de ese pas. Yo me conformara con el 1 o 2 por ciento de los 100
millones de turistas chinos, me dijo el embajador de Mxico en Beijing, Sergio Ley
Lpez. Estaramos hablando de 2 o 3 millones de visitantes por ao[26].
En tercer lugar, as como China se beneficiar de un consenso estratgico con
Amrica latina en las Naciones Unidas, como dijo el presidente Hu, los pases
latinoamericanos tambin pueden beneficiarse de alianzas polticas con China en

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temas como la reforma de las Naciones Unidas y otros reclamos de los pases en vas
de desarrollo en la agenda Norte-Sur. En ese sentido, ambas partes ganan.
Sin embargo, una relacin especial con China como la que han propuesto no
tan tcitamente los gobiernos de Brasil, la Argentina y Venezuela traera aparejados
mucho ms peligros que beneficios. Primero, existe el claro peligro de una avalancha
de productos baratos muchos de ellos contrabandeados, o producidos sin pagar
derechos de propiedad intelectual que haran palidecer los temores de los
industriales latinoamericanos sobre una posible invasin de productos
norteamericanos o europeos como resultado de acuerdos de libre comercio con los
Estados Unidos o la Unin Europea. Durante la visita del presidente Hu a Sudamrica
en 2004, los presidentes latinoamericanos, felices con el aumento de sus
exportaciones, le dieron a China el estatus de economa de mercado, una definicin
legal que les har mucho ms difcil a los pases laitinoamericanos presentar
demandas comerciales por exportaciones subsidiadas, pirateadas, contrabandeadas
por China o producidas sin apego a leyes laborales internacionales. Cmo harn los
pases de la regin para competir con las fbricas chinas, donde la gente trabaja doce
horas seguidas, duerme en sus centros de trabajo y gana menos de la mitad que los
latinoamericanos? Y cmo se protegern contra exportaciones chinas pirateadas, que
no pagan derechos de patente, y por lo tanto son de excelente calidad pero mucho
ms baratas que sus competidoras en el mercado? Para cualquier turista que pasee por
las calles de las grandes ciudades chinas, es obvio que el gobierno no hace mucho
esfuerzo por controlar la piratera.

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Dos Rolex por 12 dlares
Durante mi viaje a Shanghai, haba ledo en el avin un artculo reciente de la prensa
oficial china, segn el cual el pas estaba haciendo progresos enormes en la lucha
contra el robo de la propiedad intelectual. La viceprimera ministra china Wu Yi haba
declarado que todo el pas ha sido movilizado contra la violacin de la propiedad
intelectual[27], y que la ofensiva que haba comenzado dos meses antes ya haba
resultado en mil acusaciones ante la Justicia. Segn la viceprimera ministra, las
autoridades estaban detrs de los productores y vendedores de productos pirateados
en todos los rincones del pas. Pero por lo que yo pude ver en Shanghai, la venta de
productos pirateados tena lugar abiertamente, ante los ojos de la polica. Apenas sal
de mi hotel, un palacio de principios del siglo XX en la avenida principal de la ciudad,
me sali al cruce el primer vendedor de Rolex pirateados. El hombre no hablaba una
palabra de ingls, pero conoca las suficientes para desarrollar su negocio: Rolex?,
me pregunt, sacando discretamente un puado de relojes de su bolsillo izquierdo.
Cuando le dije que no con la cabeza, sac otro puado de relojes de su bolsillo
derecho, haciendo como que miraba a todos lados para ver si alguien lo estaba
viendo, y volvi a preguntar: Cartier?. Ante otra negativa, sigui: Bulgari?,
Omega?, Raymond Weil?. Me puse a caminar por la Nanjing Road, y pronto
descubr que la escena se repetira cada cincuenta metros. Los vendedores de relojes
de lujo pirateados pedan 200 yuan el equivalente a 25 dlares por reloj a los
turistas recin llegados, pero cuando uno se negaba terminaban ofreciendo dos Rolex
por 12 dlares.
Pero lo que fue ms sorprendente an, cuando visit el barrio viejo de Shanghai
lo que haba sido el centro econmico y comercial de la ciudad bajo las dinastas
Yuan, Ming y Ping, y que ahora era un centro turstico visitado por miles de turistas
de otras regiones de China y del extranjero, me encontr con que los Rolex
pirateados estaban desplegados en los mostradores, a la vista del pblico, en las
tiendas de la calle principal. Quizs el gobierno chino estuviera haciendo algo por
perseguir a los vendedores de productos pirateados en todos los rincones del pas,
como deca la viceprimera ministra, pero obviamente se haba olvidado de hacerlo en
las principales ciudades, donde ms se daba este tipo de comercio. Y si haca la vista
gorda en casa, donde tena todo el control policial en manos del Estado, por qu no
habra de hacerlo en el exterior, donde sera mucho ms fcil decir que no poda
controlar el fenmeno?

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La maldicin latinoamericana: las materias
primas
Adems del peligro de una avalancha de productos chinos pirateados, existen otros
que tienen ms que ver con Latinoamrica. La nueva relacin econmica de China
con Amrica latina tanto en el mbito del comercio como de la inversin se basa
en la extraccin de materias primas. Eso podra hacer aumentar la dependencia
latinoamericana de los productos primarios y desalentar los esfuerzos de la regin por
producir exportaciones de mayor valor agregado.
Un amplio estudio del banco de inversiones Goldman Sachs, titulado Una
mirada realista a las relaciones comerciales entre Amrica latina y China, concluye
que el crecimiento del comercio de Amrica latina con China es un fenmeno
circunstancial, pero que no se traducira en un aumento duradero de las exportaciones
latinoamericanas de productos ms sofisticados porque ni las empresas ni los
gobiernos de la regin tienen actualmente la capacidad de aumentar sus exportaciones
como para satisfacer la demanda del mercado chino. El estudio concluye que, a
menos que los pases latinoamericanos se pongan las pilas y hagan las reformas que
hizo China para ser ms competitiva como flexibilizar sus leyes laborales e
impositivas, y mejorar el sistema educativo para crear una mano de obra calificada,
seguirn siendo exportadores de materias primas, que se cotizan mucho menos que
los productos terminados en el mercado mundial, y se quedarn cada vez ms atrs.
Y las inversiones anunciadas por China en la regin, independientemente de cul
sea su monto, tampoco ayudarn mucho, porque prcticamente en su totalidad estn
destinadas a industrias de extraccin de materias primas y no contribuyen a aumentar
la capacidad de exportacin de productos de mayor valor agregado, dice el estudio.
China est invirtiendo en pozos petroleros en Venezuela, ferrocarriles y puertos en
Brasil y la Argentina, y en la industria del cobre en Chile, lo que es una contribucin
limitada en lo que hace al desarrollo tecnolgico de la regin y a la diversificacin de
sus exportaciones a productos manufacturados ms sofisticados, afirma el estudio.
El caso de Mxico es particularmente preocupante, contina: su balanza comercial
con China se ha deteriorado de un dficit de 2700 millones de dlares para Mxico en
2000 a uno de 12 400 millones de dlares en 2004, y todo indica que la brecha
seguir aumentando hasta llegar a un dficit comercial de 16 400 millones de dlares
en 2010, seala. Aunque Mxico est aumentando sus exportaciones de metales a
China, el total de sus exportaciones sigue siendo muy bajo, y no alcanza a eclipsar
las crecientes prdidas de Mxico en la competencia de exportaciones a terceros
mercados (como el de los Estados Unidos) ni la creciente penetracin de
importaciones chinas en el mercado mexicano[28].
La conclusin del estudio de Goldman Sachs es que Amrica latina corre el riesgo
de engaarse a s misma si cree que China es un sustituto viable a un tratado de libre

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comercio con los Estados Unidos o con la Unin Europea: mientras que una alianza
econmica con China perpetuara la condicin de economa de extraccin de muchos
pases latinoamericanos, los acuerdos comerciales con los Estados Unidos y Europa
especialmente si esta ltima reduce sus obscenos subsidios agrcolas permitiran
un enorme aumento de las exportaciones de productos ms sofisticados, que
aceleraran el crecimiento econmico de la regin.
Era sesgada la visin de Goldman Sachs? Representaba la opinin interesada de
Wall Street, o se trataba de un anlisis objetivo de la situacin? Tal como lo seal a
fines de 2005 el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), una
institucin que no puede ser acusada de neoliberal, el aumento de la dependencia
latinoamericana de las materias primas era, en efecto, un peligro maysculo para la
regin. En su Informe de Desarrollo Humano de 2005, el PNUD se refera a este
fenmeno como la maldicin de las materias primas[29].
Cuando se trata del desarrollo humano, algunas exportaciones son mejores que
otras. La riqueza generada mediante las exportaciones de petrleo y los minerales
puede ser mala para el crecimiento, mala para la democracia y mala para el
desarrollo, dice el PNUD[30]. La mitad de la poblacin conjunta de los 34 mayores
exportadores de petrleo del mundo en desarrollo vive en la pobreza absoluta, y dos
terceras partes de estos pases no son democracias, seala el informe.
Los pases latinoamericanos que venden principalmente productos agrcolas
tambin se estn quedando atrs respecto de los pases asiticos, dice el informe.
Las comparaciones entre el Este Asitico y Amrica latina demuestran que en la
produccin de bienes de valor agregado, Amrica latina ha estado perdiendo cuotas
de mercado, afirma el PNUD. Agrega que ms de cincuenta pases en desarrollo (en
todo el mundo) dependen de la agricultura para por lo menos un cuarto de sus
exportaciones. Estos pases estn en una escalera mecnica descendente.
Y las cifras del PNUD sobre la dependencia latinoamericana de los productos
primarios son aterradoras: los productos primarios representan el 72 por ciento de las
exportaciones totales de la Argentina, el 83 por ciento de las de Bolivia, el 82 por
ciento de las de Chile, el 90 por ciento de las de Cuba, el 64 por ciento de las de
Colombia, el 88 por ciento de las de Ecuador, el 87 por ciento de las de Venezuela, el
78 por ciento de las de Per y el 66 por ciento de las de Uruguay. Comparativamente,
los productos primarios representan apenas el 9 por ciento de las exportaciones
totales de China, y el 22 por ciento de las de India, dice el PNUD. El reporte de esta
institucin concluye sealando que si los pases latinoamericanos siguen como estn,
exportando materias primas o manufacturas de poco valor agregado, la regin tardar
hasta el ao 2177 en alcanzar el nivel de desarrollo que pases como Estados Unidos
tienen hoy.
Y tampoco es seguro que, aunque China siga creciendo, los pases sudamericanos
puedan seguir vendindole como hasta ahora. Tras la firma a fines de 2004 del

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acuerdo con los diez pases de la Asociacin de Naciones del Sudeste Asitico
(ASEAN) que incluye a Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur y Tailandia para
crear la zona de libre comercio ms grande del mundo en el ao 2010, China les
comprar ms a sus vecinos. La mayora de los pases de ASEAN son productores
agrcolas, aunque en muchos casos de productos tropicales, que comenzarn a
exportar en condiciones preferenciales al mercado chino en 2007.
Cuando le pregunt al doctor Zhou, el alto funcionario del Ministerio Nacional de
Desarrollo y Reforma de China, cul ser el impacto que tendr el acuerdo de libre
comercio con los pases de ASEAN sobre el comercio internacional chino, me
respondi: Actualmente, los pases de ASEAN representan el 30 por ciento de nuestro
comercio internacional. Esperamos que, cuando entre en vigor el acuerdo de libre
comercio, el porcentaje crezca al 40 por ciento[31].

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El efecto contagio de la corrupcin china
Sin embargo, el mayor peligro de una relacin especial con China no es comercial, es
mucho ms amplio: podra hacer retroceder en varias dcadas la agenda
anticorrupcin y proderechos humanos en Amrica latina. En China, a diferencia de
los Estados Unidos y la Unin Europea, no existen leyes antisoborno, y si existen se
cumplen menos que en el resto del mundo. Desde los escndalos de los sobornos de
la Lockheed en 1977, cuando Estados Unidos aprob el Acta de Prcticas Corruptas
en el Extranjero que prohbe a las empresas norteamericanas sobornar a funcionarios
extranjeros, los sucesivos gobiernos de Washington han avanzado cada vez ms para
lograr que se implementen las leyes antisoborno en el exterior. Y en los ltimos aos
especialmente despus de los escndalos financieros de Ral Salinas de Gortari en
Mxico, y Vladimiro Montesinos, el exjefe de inteligencia, en Per la Unin
Europea se pleg a esta ofensiva, firmando la convencin antisobornos de la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OECD), que prohbe las
deducciones impositivas que pases como Francia y Alemania daban a sus empresas
por las comisiones que stas pagaban en Amrica latina para ganar contratos.
Aunque este frente comn norteamericano-europeo contra los sobornos tiene un largo
camino por recorrer los sobornos pagados por la multinacional francesa Alcatel en
Costa Rica en 2004 son apenas un ejemplo de cunto queda por hacer en la materia
, sus avances son incuestionables. Desde fines de los noventa, la OECD aprob
convenios por los cuales las empresas multinacionales pagarn multas cada vez ms
altas si sobornan a funcionarios extranjeros, directamente o a travs de sus
subsidiarias.
Pero los empresarios chinos no estn sujetos a leyes internas como el acta
antisobornos de los Estados Unidos, ni a los convenios anticorrupcin de la OECD.
Quin les va a impedir repartir billetes a diestra y siniestra en Amrica latina para
ganar licitaciones? A juzgar por el comportamiento chino hasta el presente, no habr
fuerza que los detenga. Segn el ndice de Propensin a la Corrupcin de
Transparencia Internacional, China es uno de los pases cuyas empresas pagan ms
sobornos. Ocupa el penltimo lugar de la lista, que se ordena desde los que tienen
mejor reputacin en materia de honestidad entre los ejecutivos internacionales hasta
los que tienen la peor imagen[32]. Segn Peter Eigen, el presidente de Transparencia
Internacional, el nivel de sobornos de las empresas chinas es intolerable[33]. Ser
posible evitar un efecto contagio en Amrica latina a medida que aumenten los
contratos entre empresas chinas y latinoamericanas? A menos que haya un cambio en
China, lo dudo mucho.
No slo en sus relaciones con el mundo exterior, sino tambin a nivel interno, la
corrupcin es una parte innata del capitalismo chino. En rigor, como en muchos otros
sistemas de economa planificada, el capitalismo chino naci al margen de la ley. El

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gobierno prohiba la propiedad privada, y la gente que quera prosperar
econmicamente deba hacerlo operando en el mercado negro. Segn la historia
oficial, las reformas econmicas de las ltimas dcadas fueron inspiradas por el xito
econmico de dieciocho granjeros del pueblo de Xiaogang, en la provincia de Anhui,
que haban firmado un acuerdo secreto e ilegal en ese momento para trabajar la
tierra de forma individual dentro de su granja colectiva. Estos dieciocho granjeros,
que vivan en la mayor de las pobrezas, firmaron un documento con sus huellas
dactilares en diciembre de 1978, sabiendo que se arriesgaban a ser encarcelados, o
fusilados, de ser descubiertos. En poco tiempo, la produccin de sus granjas aument
dramticamente, y la noticia llego a odos del flamante lder nacional Deng Xiaoping,
que en lugar de ordenar castigar a los granjeros pidi un estudio de cmo haban
logrado aumentar la productividad. Poco despus, Deng orden experimentar con
granjas privadas en varias provincias, y al poco tiempo extendi el sistema a todo el
pas. Al igual de lo que ocurri con los famosos dieciocho granjeros que hicieron su
acuerdo secreto para aumentar sus ingresos por debajo de la mesa, sin que se
enteraran las autoridades, millones de otros empresarios chinos iniciaron sus negocios
quebrando la ley, haciendo uso de pactos secretos, sobornos y todo tipo de argucias
para sobrevivir. Fishman, el autor de China Inc., seala que lo ms frustrante para
muchos empresarios extranjeros en la China de hoy es la ligereza con que las
empresas chinas tratan los acuerdos comerciales, y su frecuente falta absoluta de
respeto a la legalidad. Pero lo cierto es que las empresas chinas nacieron en un clima
en que la ilegalidad era la nica opcin disponible. Segn el autor, si el sistema de
sobornos, pactos secretos y amiguismo continuara siendo la norma en China en las
dcadas venideras, tendra una influencia enorme sobre las compaas extranjeras que
entren en ese mercado, que van a exigir (a sus empresas madres) una mayor libertad
para poder actuar con la misma flexibilidad en el mercado chino[34]. Y si la cultura
corporativa cambia para adaptarse a la corrupcin en China, no hay razn para pensar
que no cambiar en otros pases con pocas salvaguardas contra la corrupcin.
El efecto contagio tambin puede tener lugar en el campo de los derechos
humanos. Cuando el gobierno chino coloca como primera razn para su acercamiento
a Amrica latina la creacin de un consenso estratgico para contrabalancear la
influencia de los Estados Unidos, uno de sus principales objetivos es lograr la
adhesin de Amrica latina en su defensa contra acusaciones en la Comisin de
Derechos Humanos de la ONU. Si Amrica latina accede a sus presiones como parte
de una nueva alianza estratgica con China, se sentar un precedente nefasto y se
erosionar aun ms el principio de la universalidad de los derechos humanos. Si
Amrica latina defiende a China contra las acusaciones de violaciones de derechos
humanos en la ONU, como lo estn haciendo cada vez ms la Argentina y Brasil, los
futuros gobiernos represores en la regin tendrn un buen argumento para regresar al
nefasto principio de la no intervencin, por el cual los dictadores podan cometer
todo tipo de abusos sin consecuencias internacionales. La alianza poltica con China

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encierra tantos peligros para las democracias como para las economas
latinoamericanas.

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Las patas flacas del milagro chino
Por el momento, todo parece indicar que el auge econmico chino no se detendr.
Segn las proyecciones del gobierno, el pas seguir creciendo a un ritmo superior al
7 por ciento anual durante los prximos diez o quince aos, lo que har subir el
ingreso per cpita de los chinos de los 1250 dlares actuales a ms de 3 mil dlares
por ao. En las grandes ciudades comerciales como Shanghai, el ingreso per cpita en
el ao 2020 ser de ms de 10 mil dlares por ao, con lo que de permanecer
estancadas las economas de Amrica latina los habitantes de estas grandes urbes
chinas superaran en ingresos a la mayor parte de las capitales latinoamericanas,
segn las proyecciones del Ministerio Nacional de Desarrollo y Reforma[35]. Y si las
proyecciones del gobierno chino y el Consejo Nacional de Inteligencia de la CIA se
cumplen, la economa china habr superado con creces a las de Europa e India en
2020, y estar en camino a convertirse en la primera potencia mundial una o dos
dcadas ms tarde. Segn algunos entusiastas, como el profesor de la Ohio State
University Oded Shenkar, el autor de El siglo de China, China podra convertirse en
la mayor economa mundial incluso antes, entre 2020 y 2025[36].
Se cumplirn estos pronsticos? Despus de entrevistar a decenas de
funcionarios y acadmicos en China, y de conversar con numerosos chinos en las
calles de Beijing y Shanghai, no me caben dudas de que de no haber imprevistos
China ser una de las grandes potencias mundiales en un futuro no muy lejano. Sin
embargo, mi nica reserva sobre estas proyecciones econmicas es que la historia
est llena de imprevistos, y en estos tiempos ms que nunca. Si algn visionario ruso
hubiera dicho en 1987 que la Unin Sovitica dejara de existir, que el Partido
Comunista sovitico se transformara en poco ms que una asociacin de jubilados, y
que Polonia y la Repblica Checa se convertiran en los principales acusadores de
Cuba en la Comisin de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, no lo hubieran
mandado a la crcel, sino al manicomio. Y, sin ir ms lejos, si un chino hubiera
pronosticado durante la Revolucin Cultural de Mao que la principal atraccin de
Shanghai en la primera dcada del nuevo milenio sera el monumento al consumidor,
lo hubieran tildado de delirante.
Y en China pueden pasar muchas cosas. Puede haber una revuelta poltica de los
800 millones de campesinos que apenas han recibido unas migajas del nuevo
crecimiento econmico, y que podran empezar a ver con menos simpata la brecha
que los separa de quienes se compran automviles Mercedes Benz y gastan 37 mil
dlares en una cena de Ao Nuevo. Ya pas una vez, durante la revuelta estudiantil
de la plaza Tienanmen en 1989, y no hay ninguna seguridad de que no vuelva a
ocurrir a mayor escala. Y, lo que es aun ms probable, a juzgar por el ranking de
preocupaciones del gobierno chino, puede haber una insurreccin religiosa de alguna
de las docenas de etnias del pas. No es casual que el gobierno chino le tenga ms

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miedo al Falung Gong, la secta religiosa que es reprimida violentamente cada vez que
intenta una manifestacin pblica, que a cualquier grupo poltico.
Incluso asumiendo que no se produzca un estallido social, la economa podra
colapsar como producto de la fragilidad del sistema bancario. Los grandes bancos
chinos estn ahogados por prstamos irrecuperables, y podran caerse como un
domin. Y aunque no se produzca ninguna catstrofe poltica o econmica, la mera
evolucin del sistema poltico chino podra conducir a un choque de intereses entre
diversos grupos corporativos los poderes fcticos, como se suelen llamar en
Amrica latina que lleve al desmoronamiento del milagro econmico del pas. A
medida que pasan los aos, es probable que los empresarios superpoderosos
comiencen a tejer sus propias alianzas extrapartidarias para proteger sus intereses, y
que esto desemboque en un sistema de barones feudales con sus propios servicios de
seguridad que podran terminar enfrentndose unos a otros.
Si tuviera que arriesgar un pronstico, dira que es muy posible que no ocurra
ninguna de estas catstrofes, y que China seguir creciendo, aunque a un ritmo menos
fenomenal que el de estos ltimos aos. El motivo es muy sencillo: los hijos de la
generacin que vino del comunismo y se convirti entusiastamente al capitalismo de
Estado habrn perdido la motivacin de sus padres. La novedad de poder dejar atrs
el uniforme de la Revolucin Cultural y reemplazarlo por una chaqueta de cuero
negro con blue jeans habr pasado, y al igual que ocurre en los pases
industrializados con los hijos y nietos de los inmigrantes es probable que las
nuevas generaciones no estn tan dispuestas a trabajar doce horas por da y a dormir
en sus lugares de trabajo, por salarios de menos de 1 dlar por hora. De no haber
sorpresas en el camino, China seguir siendo la fbrica del mundo, pero ser menos
competitiva que ahora, porque sus trabajadores del futuro difcilmente tendrn el
mpetu de los actuales. La fiebre capitalista, como toda fiebre, pasar. Pero mientras
tanto, en el corto plazo, este pas tendr un impacto cada vez mayor beneficioso
para muchos a corto plazo, pero potencialmente perjudicial para todos sobre
Amrica latina.

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CAPTULO 3

El milagro irlands

Cuento chino: El modelo fracasado es el modelo capitalista.


(Hugo Chvez, presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en el programa Al
Presidente,
17 de abril de 2005).

D UBLIN, Irlanda Cuando llegu a Dublin, la capital de Irlanda, no tard mucho en


sentirme como en casa. Caminaba por la calle y senta un aire familiar. Jams haba
estado en Irlanda, ni tengo en m una gota de sangre irlandesa, ni recuerdo haber
tenido algn inters especial en ese pas, ms all de haber ledo las leyendas del Rey
Arturo y el mago Merln durante mi adolescencia en la Argentina. Pero siempre haba
tenido la idea de que los irlandeses son los latinoamericanos de Europa del Norte, o
por lo menos tienen muchas afinidades con los latinoamericanos.
Y no me equivocaba. Los irlandeses siempre tuvieron fama de ser bebedores
empedernidos, poetas, msicos, trotamundos, admiradores de la bohemia, y ms
talentosos para la improvisacin que para el trabajo en equipo. Histricamente,
fueron los primos pobres de sus vecinos britnicos, con los que tradicionalmente
tuvieron una relacin de odio y amor no muy diferente de la que los latinoamericanos
han tenido histricamente con los Estados Unidos.
Las grandes glorias de Irlanda, como las de Amrica latina, se dieron en las artes,
las letras y la equitacin ms que en las ciencias, la tecnologa o el mundo
empresarial. Los irlandeses que hicieron historia fueron W. B. Yeats, James Joyce,
Oscar Wilde, Samuel Beckett, George Bernard Shaw, el pintor Francis Bacon, y
ms recientemente el conjunto de danza celta Riverdance, el grupo The Chieftains,
Enya, y la banda U2 y su lder Bono. Pero cuando uno pregunta si el pas tiene
figuras de semejante calibre en las ciencias, los irlandeses se miran unos a otros como
buscando ayuda para recordar algn nombre. Por lo menos en mis conversaciones
con ellos, no les vino ninguno a la memoria.
Todas mis sospechas sobre la idiosincrasia de los irlandeses fueron ratificadas a

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poco de arribar a Dublin, cuando, con gran angustia, me di cuenta de que estaba
llegando con retraso a mi primera cita, de las 4 de la tarde. Me haba demorado en un
llamado telefnico en el hotel, quiz confiado en que estaba apenas a una cuadra de la
oficina del Ministerio de Relaciones Exteriores donde tena la entrevista. Sal
corriendo, y llegu casi sin aire al edificio del Ministerio, en el N. 74 de Hartcourt
Street, a eso de las 4 y 10 minutos. Inmediatamente, ped por el funcionario de
relaciones pblicas que haba arreglado el encuentro. Yo supona que ya estara en la
planta baja, mirando nerviosamente su reloj, esperndome. Pero no. Lleg unos
minutos despus, y cuando me disculp profusamente por mi tardanza, me respondi
con una sonrisita cmplice: No se preocupe. La cita es a las 4 de la tarde I-r-i-s-h
T-i-m-e. (T-i-e-m-p-o I-r-l-a-n-d--s). En otras palabras, no haba gran drama:
poda llegar tranquilamente unos minutos tarde, sin problema, porque no estbamos
en Suiza. Irish Time significaba que haba cierta flexibilidad en el horario, agreg,
como si estuviera explicando algo totalmente desconocido para un latinoamericano.
De manera que cuando me enter de que, adems de todas sus otras semejanzas con
los latinoamericanos, los irlandeses son impuntuales, no me quedaron dudas de que
estaba en el lugar adecuado para investigar cmo los irlandeses haban logrado su
milagro econmico.

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Doce aos no es nada
Irlanda, hasta no hace mucho uno de los pases ms pobres de Europa, se ha
convertido en uno de los ms ricos del mundo en apenas doce aos. Lo que es ms,
ha sido escogido como el mejor pas del mundo para vivir por The Economist
Intelligence Unit, la unidad investigadora de la revista The Economist, por encima de
favoritos de aos anteriores como Suiza, Noruega y Suecia[1]. Qu han hecho los
irlandeses para pasar de ser un pas agrcola empobrecido a una potencia en
tecnologa de punta, y triplicar su producto bruto per cpita a unos 32 mil dlares
anuales en apenas doce aos? Cmo han logrado enterrar siglos de agitacin
poltica, conflictos sociales y retraso econmico, para llegar a tener el cuarto ingreso
per cpita ms alto del mundo? Y lo que es ms intrigante an: cmo han logrado
superar en desarrollo econmico a sus propios vecinos britnicos, que siempre los
haban mirado con cierto desprecio?
Estas preguntas son ms pertinentes que nunca a mediados de la primera dcada
del siglo XXI, cuando proliferan en los Estados Unidos las teoras geogrficas,
religiosas y culturales sobre el atraso econmico de las naciones. Segn estas teoras,
lideradas entre otros por el cientista poltico Samuel Huntington, de la Universidad de
Harvard, la pobreza del Tercer Mundo se debe en gran medida a los climas tropicales
de la mayora de los pases en desarrollo (que, segn estas teoras, habran debilitado
a sus poblaciones con pestes a lo largo de la historia), y a la tradicin catlica (que
habra privilegiado a la autoridad y el verticalismo por sobre la iniciativa individual).
Al decidir viajar a Irlanda, yo me preguntaba: podra Amrica latina desvirtuar todas
estas teoras deterministas y convertirse en un milagro econmico en un lapso de diez
aos, como Irlanda?
Hace relativamente poco tiempo, a fines de la dcada de los ochenta, Irlanda era
un desastre econmico. El desempleo rondaba el 18 por ciento, la inflacin haba
llegado al 22 por ciento, y la deuda pblica era estratosfrica. Como ocurrira una
dcada despus en muchos pases de Amrica latina, y confirmando brevemente los
negros augurios de los globafbicos de entonces, la apertura econmica iniciada
unos pocos aos antes haba resultado en el cierre de las plantas automotrices, textiles
y de la industria del calzado, que hasta entonces haban empleado a decenas de miles
de personas. El pas sufra un estrangulamiento financiero por su deuda externa, y una
emigracin masiva parecida a la de muchos pases latinoamericanos. Alrededor del
90 por ciento de los impuestos que recaudaba eran destinados a pagar los intereses de
la deuda externa, lo que no dejaba prcticamente nada para impulsar proyectos de
desarrollo o mejorar las condiciones de los pobres. Los niveles de pobreza eran
similares a los del Tercer Mundo. Como muchos pases latinoamericanos, Irlanda era
un pas estancado, que viva de las remesas de su creciente poblacin de emigrados
en los Estados Unidos. En 1987, el chiste ms popular en Irlanda era el que los

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latinoamericanos haban escuchado tantas veces en sus respectivos pases: El ltimo
irlands que se vaya del pas, por favor apague la luz.
Pero el pas que encontr a mi llegada a Dublin quince aos despus no tena nada
que ver con la Irlanda casi tercermundista de pocos aos antes. La economa
irlandesa haba crecido a un promedio de casi el 9 por ciento anual durante gran parte
de la dcada del noventa, uno de los mejores ndices del mundo. El producto bruto
per cpita haba subido de 11 mil dlares por ao en 1987 a ms de 35 mil dlares por
ao en 2003, lo que hizo que el promedio de ingresos personales en Irlanda pasara de
estar un 40 por ciento debajo del promedio europeo en 1973, cuando el pas se
incorpor a la Unin Europea, al 36 por ciento por encima de la media europea en
2003. Ahora, Irlanda tena un promedio de ingresos per cpita mayor que el de
Alemania y Gran Bretaa, y el segundo ms alto en la Unin Europea despus de
Luxemburgo. Y aunque los ms beneficiados del auge econmico irlands haban
sido los ricos, la profeca del ex primer ministro Sean Lemass de que una marea en
alza hace subir a todos los barcos se haba cumplido: el desempleo haba disminuido
al 4 por ciento, y la pobreza absoluta haba cado al 5 por ciento.
Irlanda era ahora uno de los mayores centros tecnolgicos y de la industria
farmacutica del mundo. Haba logrado convertirse en la plataforma de exportacin a
la Unin Europea, frica y Asia de las principales multinacionales de la industria
informtica y farmacutica, incluidas Intel, Microsoft, Oracle, Lotus, Pfizer, Merck,
American Home Products e IBM. Unas 1100 empresas multinacionales se haban
instalado en el pas en los ltimos aos, y en su conjunto exportaban productos por
unos 60 mil millones de dlares anuales. A pesar de su minscula poblacin de 4
millones de personas, Irlanda exporta un tercio de todas las computadoras que se
venden en Europa, y lo que es ms sorprendente an es el mayor exportador de
software del mundo, sobrepasando incluso a los Estados Unidos[2].
El progreso se vea por doquier. A pesar de ser una de las capitales ms caras de
Europa, y de que la economa haba perdido parte de su mpetu de los noventa por la
recesin mundial y la creciente competencia de India y China, la Dublin que conoc
era una ciudad pujante, llena de energa.
En Grafton Street, la calle peatonal que cruza el centro de la ciudad, me encontr
con una multitud cargando paquetes con las compras que acababan de hacer en las
tiendas de ltima moda. Aunque no se vean tantos extranjeros como en Londres, una
buena parte de los mozos en los restaurantes cntricos eran italianos, espaoles o
asiticos. Irlanda no slo haba cesado de ser un pas expulsor de personas, sino que
se haba convertido en uno de inmigracin. Muchos de los irlandeses que se haban
ido a los Estados Unidos estaban regresando, al mismo tiempo que jvenes espaoles,
italianos y griegos estaban viniendo a trabajar por uno o dos aos, para ganarse unos
pesos ms fcilmente de lo que podan hacerlo en sus pases.
Los automviles en las calles colindantes eran en su mayora nuevos. Haba obras
en construccin por doquier. Las avenidas de gran parte de la ciudad estaban siendo

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abiertas por cuadrillas de trabajadores creando grandes problemas de trnsito
para la construccin del Luas, un sistema de tranvas de 1000 millones de dlares que
conectar gran parte de la ciudad. En el puerto se estaba construyendo un megatnel
para facilitar el trfico de camiones, y en todas las direcciones podan verse gras de
construccin en pleno trabajo. Definitivamente, a los irlandeses les estaba yendo muy
bien.

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La receta del progreso
Cmo se logr el milagro irlands?, le pregunt a cuanta persona pude entrevistar
en Dublin. Segn me explicaron funcionarios oficiales, empresarios y lderes obreros,
fue una combinacin de un acuerdo social entre empresarios y obreros de apostar a
la apertura econmica, la ayuda europea, la eliminacin de obstculos a la creacin
de nuevas empresas, la desregulacin de la industria de telecomunicaciones, un
blanqueo de capitales, cortes de impuestos individuales y corporativos, una fuerte
inversin en la educacin, y el hecho de que los sucesivos gobiernos del pas
hubieran mantenido el rumbo pese a los traspis iniciales.
Para muchos, lo que hizo arrancar el milagro celta fue el acuerdo entre
empresarios y obreros de 1987. A pesar de una crisis que haba hecho colapsar la
economa despus de los primeros intentos de apertura econmica, cuando los cierres
de las fbricas de ensamblaje de Ford, Toyota y varias empresas textiles haban
llevado el desempleo al 18 por ciento, el gobierno y una buena parte de la sociedad
irlandesa llegaron a la conclusin de que Irlanda tena un mercado demasiado
pequeo como para proteger a las industrias nacionales. Un pas de 3,5 millones de
personas no poda tener una industria automotriz que pudiera producir autos tan
buenos y baratos como los importados. No haba otra opcin que seguir adelante con
la apertura econmica, continuar con el recorte del gasto pblico y bajar las tasas de
impuestos corporativos para atraer inversiones extranjeras, por ms trauma social que
estas reformas causaran durante los primeros aos.
El gobierno decidi que la prioridad del pas deba ser un acuerdo con los
sindicatos obreros para que aceptaran menores aumentos de salarios a cambio de
incrementos futuros, a medida que la economa volviera a crecer. De manera que en
1987 se firm el primer Acuerdo Social entre el gobierno, los empresarios y los
obreros, por el cual el gobierno se comprometi a reducir los impuestos a los
empresarios, los empresarios se comprometieron a mantener los empleos de sus
compaas, y los obreros se comprometieron a exigir menores aumentos salariales,
bajo la promesa de que stos creceran cuando comenzaran a verse los frutos del
acuerdo. El pacto inicial tena una duracin de tres aos, pero fue renovado desde
entonces por sucesivos perodos de tres aos.
Todo esto lo hicimos sin la ayuda del Fondo Monetario Internacional, me dijo
con orgullo Kieran Donoghue, jefe de planeamiento de la Agencia de Inversiones y
Desarrollo de Irlanda, una especie de Ministerio de Promocin Industrial del pas.
Simplemente, lleg un punto en el que decidimos que el capitalismo nacional haba
sido un fracaso, porque las lites polticas y empresariales estaban apostando
nicamente a inversiones seguras, en cosas como bienes races o terrenos, en lugar de
tomar riesgos y crear industrias que generaran empleos. Entonces decidimos apostarle
a la apertura comercial, un capitalismo al estilo norteamericano que estimulara el
riesgo y premiara a los emprendedores.

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En un principio, el Acuerdo Social funcion a medias. La economa empez a
crecer, pero el crecimiento no se tradujo en ms empleo ni en mejoras sociales. A los
dos aos, los sindicatos comenzaron a ponerse nerviosos: haban hecho sacrificios
para lograr un crecimiento econmico que slo estaba beneficiando a los ricos,
decan. Pero los economistas gubernamentales argumentaban que el crecimiento no
lograba reducir el desempleo significativamente porque la industria irlandesa tena
una enorme capacidad ociosa acumulada. Las fbricas recin estaban empezando a
producir haciendo uso de todo su potencial. El secreto era la persistencia. Cerrar los
ojos, aguantar y mantener el rumbo.
Para acelerar el proceso de recuperacin, el gobierno decret una amnista general
para evasores de impuestos. La evasin impositiva en Irlanda era generalizada: en
parte porque los impuestos eran sumamente altos 58 por ciento para los individuos
de mayores ingresos, y 50 por ciento para las corporaciones, haba una enorme
masa de irlandeses que no reportaban sus ingresos. El gobierno les dio seis meses
para adherirse a la amnista, y mientras los economistas gubernamentales esperaban
que el blanqueo produjera ingresos de unos 45 millones de dlares, el pas recibi el
equivalente a 750 millones de dlares. Al poco tiempo, se demostr que las nuevas
polticas estaban dando sus frutos: en 1993, el desempleo comenz a disminuir
lentamente, y luego a caer cada vez ms vertiginosamente. Al final de los aos
noventa, el mismo pas que expulsaba unos 30 mil trabajadores por ao haba frenado
la emigracin por completo, y se haba convertido en un receptor neto de unos 40 mil
trabajadores extranjeros por ao.
Sin duda, el ingreso de Irlanda a la Unin Europea en 1973 y la ayuda econmica
de la UE en los aos siguientes aceler el crecimiento econmico. Pero,
contrariamente a lo que uno poda suponer, los subsidios europeos no fueron el factor
ms importante del milagro irlands, ni tuvieron un efecto inmediato. La apertura
econmica irlandesa haba comenzado mucho antes del ingreso del pas a la UE,
cuando tras varias dcadas de nacionalismo poltico y proteccionismo comercial,
Irlanda haba firmado el acuerdo de libre comercio angloirlands con Gran Bretaa
en 1965.
Hasta entonces, habamos sido un pas atrasado, aislacionista, cuya forma de
expresar su independencia de Gran Bretaa haba sido buscar la autosuficiencia y la
sustitucin de importaciones, me coment Brendan Lyons, el subsecretario de
Relaciones Exteriores. Lo nico que habamos logrado fue crear una industria
nacional ineficiente. En 1973, cuando Irlanda pas a formar parte de la Unin
Europea, su mercado se ampli de 3,5 millones a 300 millones de consumidores. La
entrada a la Unin Europea nos permiti reducir nuestra dependencia de Gran
Bretaa, y al mismo tiempo convertirnos en plataforma para las inversiones de los
Estados Unidos dirigidas a la Comunidad Europea, me explic Lyons. Los aos que
siguieron no haban sido fciles. La apertura econmica haba causado numerosos
cierres de fbricas, y el pas se haba pauperizado paulatinamente hasta la firma del

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primer Acuerdo Social quince aos despus.
Claro, la ayuda econmica de la UE hizo que la transicin fuera ms soportable.
Sin embargo, desvirtuando la idea de muchos polticos latinoamericanos que exigan
un nuevo Plan Marshall de los Estados Unidos con el argumento de que el milagro
irlands slo haba sido posible gracias a los generosos subsidios de la UE, los
funcionarios irlandeses me aseguraron que la ayuda econmica nunca lleg a ser el
factor determinante del despegue de su pas. Durante muchos aos, la UE haba
aportado generosos fondos de cohesin y fondos estructurales a Irlanda, al igual
que haba hecho con Espaa, Portugal y Grecia. Irlanda haba recibido una buena
porcin de estos fondos, en parte para evitar un xodo masivo de trabajadores a los
pases ms industrializados de la comunidad europea. Tan slo entre 1989 y 1993, la
UE le haba dado a Irlanda 3400 millones de dlares para la construccin de puentes,
caminos y lneas telefnicas, entre otras obras de infraestructura, y para subsidiar a
los sectores ms amenazados del sector agrcola. Entre 1994 y 1999, recibi un
segundo paquete de fondos estructurales y de cohesin de la UE por valor de unos 11
mil millones de dlares, segn datos de la propia Unin Europea.
Sin esos fondos, hubiera sido muy difcil levantarnos, me confes el
viceministro de Relaciones Exteriores, Lyons. En esa poca tenamos que cortar los
gastos del Estado para sanear nuestra economa. Sin ayuda de la Unin Europea, el
costo social de los recortes hubiera sido mucho mayor de lo que fue Pero el
milagro irlands se hubiera dado igual. El pas se hubiera levantado de cualquier
manera por todas las dems reformas estructurales que haba emprendido para atraer
la inversin, incluyendo la flexibilizacin laboral y la reduccin de los impuestos
corporativos, y por la decisin de sus empresarios y obreros de no torcer el rumbo a
mitad de camino, agreg.
Sacando un libro de la pequea biblioteca de su oficina, Lyons pas a
demostrarme su aseveracin con datos estadsticos. Los subsidios de la UE a Irlanda
haban comenzado en 1973, y sin embargo el pas no haba despegado sino hasta
quince aos despus. Los fondos de ayuda de la UE a Irlanda se haban incrementado
aun ms en 1992, despus del tratado de Maastricht, y sin embargo la ayuda
econmica europea nunca haba llegado a representar ms del 5 por ciento del
producto bruto de su pas. Los estudios ms serios sobre la incidencia de los fondos
de cohesin y los fondos estructurales sobre la economa irlandesa concluan que
haban contribuido un promedio de un 0,5 por ciento al crecimiento econmico del
pas en la dcada de los noventa. No era una ayuda despreciable, pero en un pas
que creca a un promedio de casi 7 por ciento anual estaba lejos de ser el factor
principal del xito econmico[3]. Ms bien, haba ayudado a hacer ms soportable el
sacrificio en la poca de transicin a una economa global.

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Ms tcnicos, menos socilogos
Qu fue, entonces, lo que hizo progresar tanto a Irlanda en tan poco tiempo?
Adems del Acuerdo Social, Irlanda elimin las trabas que obstaculizaban el
establecimiento de empresas, convirtiendo al pas en uno de los ms amigables para
las inversiones extranjeras. Hoy da, para abrir una empresa en Irlanda hacen falta
slo tres procedimientos legales que se realizan en un promedio de doce das, segn
las tablas del Banco Mundial[4]. Comparada con Mxico, donde se requieren siete
trmites legales y cincuenta y un das, o la Argentina, donde hacen falta quince
trmites burocrticos y sesenta y ocho das, Irlanda es un paraso para las inversiones
extranjeras.
Otros factores clave de las polticas de Irlanda para atraer las inversiones
extranjeras fueron el apoyo estatal a la investigacin universitaria de productos con
posibilidades comerciales, y los lazos tendidos por el gobierno a la dispora irlandesa
sobre todo en los Estados Unidos para atraer empresas al pas. Tras desregular la
industria de las telecomunicaciones, que hizo bajar enormemente el costo de los
llamados telefnicos internacionales y las conexiones por Internet, y recortar los
impuestos corporativos, Irlanda se propuso como poltica de Estado atraer a las
principales empresas de computacin del mundo. Y para poder abastecerlas con mano
de obra calificada, los sucesivos gobiernos invirtieron fuertes sumas en las dcadas
del ochenta y noventa para estimular las carreras universitarias de ciencia y
tecnologa, creando dos nuevas universidades y dndoles ms dinero a las existentes.
Antes de su entrada en la UE, Irlanda, al igual que los pases latinoamericanos de
hoy, tena un enorme porcentaje de sus estudiantes en carreras vinculadas a las
ciencias sociales. Pero el pas resolvi que necesitaba ms cientficos y tcnicos, y
menos socilogos. En la dcada del noventa, el nmero de estudiantes universitarios
creci 80 por ciento, y el de los estudiantes que siguen carreras de ciencia y
tecnologa aument en ms de 100 por ciento. Los estudiantes de computacin, por
ejemplo, aumentaron de 500 en el ao 1996 a 2 mil en 2003, segn cifras oficiales.
Desde la dcada del setenta, cuando entramos en la Unin Europea, hemos
tenido una poltica de Estado deliberada en el sentido de destinar ms recursos a las
escuelas de ingeniera y las ciencias, me seal Dan Flinter, el presidente de
Enterprise Ireland, una especie de Ministerio de Planeamiento del gobierno irlands.
Lo hicimos mediante la creacin de dos nuevas universidades, especficamente
destinadas a estas carreras.
Desde la escuela primaria, los maestros irlandeses siguiendo las orientaciones
del Ministerio de Educacin incentivan el estudio de las carreras tcnicas
utilizando cualquier excusa, me comentaron varios padres de nios en edad escolar.
Por ejemplo, una tarea tpica para los estudiantes es analizar un concierto de rock de
U2 desde docenas de aspectos tcnicos: desde la fabricacin del podio donde tocan

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los msicos, hasta la acstica del local, pasando por los detalles comerciales y
administrativos del evento. Otra tarea se centra en el estudio del club de ftbol
favorito de cada estudiante, incluyendo la construccin de su estadio, su contabilidad
y administracin.
El nfasis nacional sobre la educacin en los ltimos aos produjo un impacto
cultural enorme, al punto que los principales peridicos del pas dedican varias
pginas al da a noticias educativas, como debates de expertos en torno de los
rankings de las mejores escuelas del pas, o crticas de escuelas primarias,
secundarias o universidades hechas en forma parecida a las crticas musicales o
artsticas.
El gobierno apoyaba fuertemente las investigaciones cientficas y tcnicas que
tuvieran posibilidades comerciales. Segn Flinter, el encargado de la agencia de
planificacin econmica irlandesa, una de las principales responsabilidades de su
agencia era identificar proyectos de investigacin promisorios en las universidades, y
aportarles fondos para que pudieran concretarse. Como promedio, Enterprise Ireland
invierte fondos estatales en unos setenta proyectos en distintas universidades para el
desarrollo de productos con posibilidades comerciales, me explic. Por ejemplo, en
ese momento, la agencia acababa de constituir un fondo de inversin con empresas
privadas para el desarrollo de un programa de computacin con aplicaciones para
telfonos celulares. Qu significa eso?, pregunt. Significa que, junto con otros
socios, le dimos un milln de euros a un equipo de investigadores del Trinity College
para que desarrolle una aplicacin concreta de un programa para que pueda ser usado
para juegos en telfonos celulares, respondi Flinter. Le damos al equipo de
investigadores de seis a nueve meses para que desarrollen la aplicacin, luego
hacemos las pruebas, y despus salimos a ofrecer el producto a las empresas de
telefona celular.
A medida que aumentaba el nmero de proyectos y varios de ellos resultaban en
xitos comerciales, Enterprise Ireland venda sus acciones en las empresas y, con
suerte, recuperaba con creces su inversin original. En un buen ao, la agencia de
planificacin irlandesa recaudaba 100 millones de dlares de la venta de acciones en
las empresas embrionarias de las que participaba. Eso representaba un tercio del
presupuesto total de la agencia estatal, que cuenta con 900 empleados pblicos y 34
oficinas comerciales en todo el mundo para la promocin de las exportaciones
irlandesas.
Pero quiz lo que ms me llam la atencin de la receta econmica irlandesa
por la posibilidad de ser imitada en Amrica latina era el uso de sus migrantes en
otros pases como puentes de presentacin para aumentar las exportaciones y la
inversin extranjera. Irlanda tena entre 30 y 40 millones de paisanos y descendientes
de irlandeses en los Estados Unidos. Muchos descendientes de irlandeses que haban
emigrado durante la gran hambruna de 1840 eran ahora exitosos empresarios de las
multinacionales ms grandes del mundo. Los sucesivos gobiernos de Irlanda haban

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decidido, como poltica de Estado, cultivar al mximo las relaciones con sus
comunidades en los Estados Unidos, especialmente con sus miembros ms exitosos
del mundo empresarial. Los funcionarios de la embajada de Irlanda en Washington,
por ejemplo, conseguan a travs de Internet o de registros pblicos listas con los
directivos de empresas en todo Estados Unidos, buscaban a los de origen irlands y
los contactaban.
Usamos nuestras embajadas en el exterior para identificar y acercarnos a la
gente de origen irlands que ms nos interesa, me explic Donoghue, de la Agencia
de Inversiones y Desarrollo, con la mayor naturalidad. Tenemos la suerte de que
muchos irlandeses-americanos han llegado a puestos importantsimos en las
corporaciones norteamericanas. Nosotros los invitamos a eventos sociales en nuestras
embajadas, hacemos contacto con ellos y luego les hacemos una presentacin sobre
las ventajas de invertir en Irlanda o en empresas irlandesas.
Por supuesto, el hecho de que un ejecutivo de una multinacional fuera irlands, o
descendiente de irlandeses, no garantizaba que contestara las llamadas de la embajada
de Irlanda, y mucho menos que tratara de convencer a su empresa de invertir en ese
pas. Pero, en el mundo competitivo de hoy, donde los pases gastan millonadas en
agencias de relaciones pblicas slo para lograr que una empresa los reciba y
escuche, era un sistema que abra numerosas puertas. Haba muchas ms
posibilidades de que un ejecutivo de origen irlands respondiera el llamado de la
embajada de Irlanda a que lo hiciera uno descendiente de alemanes o guatemaltecos.
Y una vez que los funcionarios irlandeses lograban la cita, tenan un buen producto
para vender.

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Obviamente, estbamos equivocados
Pero, desde una ptica latinoamericana, mi mayor curiosidad era hablar con los
lderes sindicales irlandeses. Haban participado voluntariamente en la apertura
econmica del pas que haba llevado a tantos cierres de empresas en una primera
etapa? O les haban torcido el brazo, ya fuera con un garrote o a billetazos? Al igual
que sus pares en Amrica latina de la actualidad, los lderes del Congreso de
Sindicatos Laborales de Irlanda (ICTU), la central de trabajadores organizados del
pas, se haban opuesto tenazmente al libre comercio a comienzos de la dcada del
setenta. La central sindical haba sido la principal promotora del No en el
referndum de 1972 para decidir la entrada del pas en la Unin Europea,
argumentando con razn, en el corto plazo que el libre comercio resultara en el
cierre masivo de las fbricas automotrices, textiles y del calzado en Irlanda. Pero el
S gan el referndum por un amplio margen, y el pas entrara a la Unin Europea
a los pocos meses.
Dos dcadas despus, los trabajadores irlandeses haban dado un giro de 180
grados. La ICTU ya no era un frente de batalla contra el capitalismo, sino un ente
negociador para lograr mejores salarios para sus afiliados, que asomaba la cabeza
cada tres aos para negociar un nuevo Acuerdo Social con los empresarios y el
gobierno. Pocos irlandeses saben ahora a qu se dedica la ICTU, o dnde estn sus
oficinas. El taxista que me llev a la sede de la central sindical tard un buen rato en
encontrar el lugar. Tena una vaga idea de lo que era la ICTU, pero nunca haba visto el
edificio, ni saba dnde estaba. Result ser una de varias casas en una hilera de
viviendas de cuatro pisos, como calcadas una de la otra, sobre Parnell Square, una de
las zonas del viejo centro de Dublin. Aos atrs, haba sido una zona residencial de
clase media alta, pero en aos recientes haba sido invadida por trabajadores asiticos
y africanos. La central de trabajadores era una casa ms, apenas distinguible por un
cartel al lado de la puerta. Obviamente, no era un punto de referencia central en la
capital irlandesa como para que cualquier taxista nativo la conociera.
Oliver Donohoe, un veterano de las luchas sindicales irlandesas que ahora se
desempeaba como uno de los mximos funcionarios de la ICTU, me abri la puerta y
me invit a pasar a la sala de conferencias, que obviamente haba sido en alguna
poca el comedor de una casa de familia. El lugar estaba modestamente amueblado.
La nica decoracin eran psters de congresos sindicales internacionales, muchos de
ellos sin enmarcar, pegados a las paredes con tachuelas. Una vez sentados, le
pregunt a Donohoe cmo vea, a la luz de la historia, la decisin de la central
sindical de oponerse al libre comercio y la integracin con la Unin Europea a
comienzos de los aos setenta. El veterano sindicalista me respondi con una sonrisa
resignada: Obviamente, estbamos equivocados.
Segn Donohoe, la central sindical haba enfocado su oposicin al libre comercio

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en sus temores bien fundados de que la integracin a la Unin Europea terminara
destruyendo muchas industrias irlandesas y dejara a miles de trabajadores en la calle.
Lo que la ICTU no haba previsto era que la conversin a una economa abierta creara
muchas ms fuentes de trabajo, y con mucho mejor paga, de las que se perdieran en
una primera etapa. Con el correr de los aos, la ICTU cambiara gradualmente su
posicin. Una vez que perdimos el referndum y el pas se uni a la Unin Europea,
empezamos a trabajar con la Confederacin de Sindicatos de Trabajadores Europeos,
y muy pronto nos dimos cuenta de que podamos usar la integracin europea a
nuestro favor, me explic.
El parteaguas del movimiento sindical irlands haba tenido lugar a mediados de
la dcada del setenta, cuando la Unin Europea acord exigir a todos sus pases
miembros que igualaran los salarios de las mujeres y los hombres. El gobierno
irlands se opuso a la medida, argumentando que el pas necesitaba ms tiempo para
acomodarse a la nueva norma. La central sindical irlandesa, en cambio, apoy la
medida con entusiasmo, y se encontr para su sorpresa con que sus mejores
aliados eran los dems pases de la Unin Europea y las instituciones supranacionales
de la comunidad. Simblicamente, eso marc un cambio de rumbo en nuestra
orientacin poltica, recuerda Donohoe. A partir de entonces, hemos apoyado la
integracin comercial y hemos votado a favor de una mayor integracin con Europa
en cada uno de los referndums que se hicieron despus, agreg. Los sindicalistas
irlandeses haban descubierto que la apertura econmica, con todos sus problemas,
conduca a una mayor apertura poltica y a polticas sociales ms a tono con las de los
pases ms industrializados.
Hacia el final de la entrevista, cuando le pregunt si los trabajadores se haban
beneficiado del milagro irlands, Donohoe se encogi de hombros. Como
reconociendo un hecho indiscutible sin dejar de rescatar la lucha sindical a la que
haba dedicado su vida, seal: En trminos generales, no hay duda de que s.
Aunque la brecha entre los ricos y los pobres ha crecido, el nivel de vida de los
pobres ha subido. La idea de que una marea creciente hara subir a todos los barcos
result ser cierta. Si tuviera que resumir nuestra posicin, dira que el crecimiento
econmico ha beneficiado a los trabajadores, aunque no lo suficiente.
Cules eran, entonces, las reivindicaciones del movimiento obrero irlands?
Pocos das despus de mi entrevista con Donohoe, le un artculo en el peridico Irish
Independent que relataba el estado de las negociaciones por un nuevo Acuerdo
Social que me hizo menear la cabeza de asombro. Segn el peridico, el SIPTU, uno
de los mayores sindicatos miembros de la central sindical irlandesa, haba resuelto en
su reunin anual exigir al gobierno que se redujera el horario laboral a 30 horas por
semana, con horarios flexibles. Durante la reunin, la dirigencia sindical haba
calificado como un abuso el actual horario de trabajo de 40 horas semanales. Me
pareci un dato sorprendente. Para un pas que apenas quince aos antes tena una
tasa de desempleo de 18 por ciento, la exigencia actual de los trabajadores pareca,

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por lo menos a los ojos de un visitante extranjero, ms un motivo de celebracin que
otra cosa[5].

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Los traumas del progreso
Con el correr de los aos, el xito econmico irlands haba elevado
significativamente el nivel de vida del pas, y por lo tanto los salarios. Los bajos
costos laborales, que haban sido un importante aliciente para las inversiones
extranjeras en las dcadas de los ochenta y noventa, eran cosa del pasado. China,
India y los nuevos pases de la ex Europa del Este estaban ofreciendo salarios mucho
ms bajos y fuerzas de trabajo cada vez ms calificadas. Sin embargo, desvirtuando
las teoras de quienes aseguran que la apertura econmica es una carrera hacia
abajo que no hace ms que forzar a los pases a reducir sus salarios para no quedarse
atrs de sus competidores aun ms pobres, Irlanda sali airosa. A principios del nuevo
milenio, no slo tena un desempleo de apenas 4 por ciento, sino que haba
aumentado los salarios de una buena parte de sus trabajadores al crear empleos cada
vez mejor remunerados.
El caso de la multinacional Apple era un buen ejemplo. En 1977 empleaba 1800
personas en su fbrica de Cork, en el sur de Irlanda. Pero en los aos siguientes,
cuando sus competidores comenzaron a producir ms eficientemente en otros pases,
Apple traslad gran parte de sus operaciones de Cork a la Repblica Checa y Taiwan,
donde los costos laborales eran mucho menores y haba una gran oferta de mano de
obra calificada. Se produjo un colapso econmico en Cork con la salida de una de
sus principales fuentes de trabajo? En absoluto. Segn directivos de la empresa, la
fbrica de Apple en Cork se transform en un centro de servicios e investigacin
regional para toda Europa, con 1400 empleados, la mayora de ellos graduados
universitarios, y casi todos con trabajos mejor remunerados que los anteriores. En
muchos casos, se capacit a los propios operarios de las fbricas desmanteladas. En
otros, se contrat a nueva gente. El cambio fue traumtico para muchos, pero el
resultado final fue una mayor infusin de dinero a la ciudad, con todo el efecto
derrame que eso trajo[6].
Claro, el progreso haba trado nuevos problemas a los irlandeses: el costo de la
vivienda haba subido vertiginosamente, el trfico en las calles de Dublin y otras
ciudades era cada vez ms catico, y la llegada de nuevos inmigrantes estaba creando
cada vez ms problemas para el sistema de salud, que ya no daba abasto. Pero eran
problemas propios del desarrollo, que la mayora de los pases estancados preferiran
al desempleo, la criminalidad y la pobreza.

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El ejemplo irlands y Amrica latina
Los gobiernos latinoamericanos nostlgicos del proteccionismo y los empresarios
monoplicos para quienes la globalizacin es una amenaza argumentan que no se
puede usar el milagro irlands como un ejemplo para la regin, porque Irlanda se
benefici de varias circunstancias especiales. Ciertamente, hay algunos factores que
ayudaron a Irlanda que no se dan en Amrica latina, como la asistencia de sus
vecinos, y que difcilmente se darn en un futuro prximo.
Irlanda recibi ms de 15 mil millones de dlares en fondos de ayuda de la UE en
un momento crtico de su transicin a una economa abierta. Aunque estos fondos no
fueron el factor determinante del xito econmico irlands, le permitieron afrontar las
presiones sociales que resultaron del ajuste econmico. Amrica latina, por ahora, no
puede contar con una generosidad similar de los Estados Unidos. En segundo lugar,
Irlanda a diferencia de Amrica latina goz de una ventaja natural: los irlandeses
hablan ingls. Eso les ayud no slo a recibir centros de atencin al pblico de las
grandes empresas norteamericanas que trasladaron sus callcenters primero a
Irlanda, y en aos ms recientes a India, para reducir costos laborales sino que les
permiti tambin ofrecer una mano de obra que poda entenderse con supervisores en
los Estados Unidos o Gran Bretaa en el idioma predominante del comercio y la
industria mundiales. Amrica latina no tiene esa ventaja, aunque muchos de sus
pases cuentan con una poblacin suficientemente bilinge como para desarrollar
varias industrias de servicios en ingls escrito. En tercer lugar, tal como me lo haba
comentado Donoghue, de la Agencia de Inversiones y Desarrollo, Irlanda tena la
suerte de contar con una comunidad de ms de 30 millones de irlandeses-americanos
en los Estados Unidos, que no slo haban enviado remesas millonarias al pas de sus
ancestros sino que haban resultado excelentes contactos para atraer inversiones al
pas. Los latinoamericanos tienen unos 36 millones de compatriotas en los Estados
Unidos, que en su mayora no alcanzaron los niveles econmicos de los irlandeses-
americanos, son inmigrantes ms recientes y tienen lazos ms slidos con sus pases
natales.
Por qu Amrica latina no podra hacer lo mismo? La lista de latinoamericanos
en cargos clave del mundo empresarial es enorme: adems de Carlos Gutirrez, el
cubano criado en Mxico que fue presidente de la gigantesca multinacional de
alimentos Kelloggs antes de ser nombrado secretario de Comercio, y del brasileo
Alain Belda, el presidente de Alcoa, la empresa siderrgica ms grande del mundo,
un porcentaje considerable de latinoamericanos est al frente de las oficinas para
Amrica latina de las multinacionales de los Estados Unidos. Basta mirar cualquier
listado de ejecutivos de las quinientas empresas ms importantes de los Estados
Unidos que publica anualmente la revista Forbes para encontrarlos.
Camino al aeropuerto de Dublin para tomar mi vuelo de regreso, no pude ms que
concluir que el milagro celta podra servir de ejemplo a varios pases

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latinoamericanos, aunque ms no fuera como modelo inspirador. Como lo sealara
poco despus el acadmico mexicano Luis Rubio, Irlanda demuestra que las
limitantes no son econmicas, sino mentales y polticas[7]. Tal como lo describi
Rubio, los irlandeses se vieron en el espejo y se percataron de lo obvio: su pas se
estaba rezagando no por causa de una conspiracin del resto, o porque el pasado fuera
sagrado, ni porque las importaciones desplazaran a sus productores locales, ni porque
faltara capital u oportunidades de inversin o exportacin, sino simple y llanamente
porque ellos mismos estaban inertes Una vez que (los irlandeses) estuvieron
dispuestos a enfrentar sus carencias y a organizarse para aprovechar su potencial, las
oportunidades econmicas se abrieron casi por arte de magia[8].
Por supuesto que hay diferencias entre Irlanda y los pases de Amrica latina, y
son dignas de ser tenidas en cuenta. Pero las semejanzas entre la Irlanda de hace dos
dcadas y la Amrica latina de hoy son mucho mayores que las diferencias, y
desvirtan las predicciones de que Amrica latina est condenada por su historia,
religin y cultura a vivir en el atraso. Si Irlanda, hasta hace poco un pas agrcola
pobre, conocido apenas por su aficin a la cerveza, sus poetas y msicos, la
impuntualidad de su gente, su falta de apego a las leyes y la violencia poltica, pudo
convertirse en una potencia econmica en slo doce aos, no hay razones biolgicas
por las cuales los pases de Amrica latina no puedan copiar varias de sus recetas y
convertirse en xitos econmicos parecidos.

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CAPTULO 4

La nueva Europa.

Cuento chino: Despus de la cada sovitica el socialismo ha resurgido! Podemos decir


con Carlos Marx: el fantasma vuelve a recorrer el mundo!.
(Hugo Chvez, presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela,
14 de agosto de 2005).

C RACOVIA, Polonia Mi llegada a Polonia no fue del todo afortunada. Me di


cuenta de que haba entrado con el pie izquierdo cuando, en mi primera entrevista con
un alto funcionario polaco, le coment entusiasmado diciendo la verdad, pero
tambin tratando de ganarme su confianza que haba venido a escribir sobre el
auge econmico de Europa del Este. Para mi sorpresa, el hombre no reaccion con
mucha alegra. Ms bien, me mir algo ofendido. Inmediatamente, su expresin
cambi a un gesto de intriga como si estuviera hablando con un extraterrestre y
pas a leer mi tarjeta de presentacin sobre la mesa. Cuando vio Editor para
Amrica latina, The Miami Herald, se tranquiliz, y en tono paternal me dijo:
Mire, permtame sugerirle que no diga que est escribiendo sobre Europa del Este,
porque a muchos en este pas no les va a caer bien. Nosotros estamos en Europa
Central. Polonia est en Europa Central, no en Europa del Este. Segn me explic,
Polonia, la Repblica Checa, Eslovaquia y Hungra ya no tenan nada que ver con la
divisin artificial de la regin que se haba hecho en tiempos del bloque sovitico.
Ahora haban vuelto a ser lo que siempre haban sido, Europa Central. Y los pases de
Europa de Este, los ms atrasados de la regin, eran naciones como Ucrania y
Bielorrusia. Le ped perdn por mi ignorancia. Obviamente, haba venido a escribir
sobre una regin y me haba encontrado con otra, por lo menos en el imaginario
colectivo de sus funcionarios.
Los pases de Europa Central, o la nueva Europa el trmino que el secretario
de Defensa estadounidense Donald Rumsfeld haba creado para describir a los pases
de la ex Europa del Este que ahora estaban abrazando el capitalismo con un
entusiasmo casi religioso, estaban tan compenetrados con su nueva imagen de

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potencias emergentes que hasta se haban cambiado el nombre. El trmino Europa
del Este haba sido desterrado del vocabulario local, y los funcionarios sacaban a
relucir las glorias de sus pases en siglos pasados para presentar su pobreza en la
segunda mitad del siglo XX como un accidente de la historia. Poco despus de mi
primer traspi, me encontr con una situacin parecida en una entrevista con Witold
Orlowski, el jefe de asesores econmicos del presidente polaco Aleksander
Kwasniewski, cuando le pregunt cmo estaban haciendo Polonia y sus vecinos para
atraer ms inversiones en relacin con su tamao que Mxico, Brasil o la Argentina.
Orlowski me sugiri que cualquier comparacin con Amrica latina era
inapropiada, porque Polonia y muchos de sus vecinos haban sido pases
relativamente avanzados en el pasado, con altos niveles educativos y culturales.
Algunos pases de Europa Central, como la Repblica Checa, haban estado
incluso entre los ms ricos de toda Europa antes de la Segunda Guerra Mundial,
explic. Nosotros somos pases europeos que por una mala broma de la historia
terminamos ubicados en el bloque sovitico. ramos pases industrializados que nos
empobrecimos a partir de que fuimos colocados en el campo sovitico. Y lo que
estaba ocurriendo ahora, segn la ltima revisin histrica de Europa Central, era
que los pases de la regin estaban regresando a su antiguo esplendor.
Me haba decidido a visitar Polonia y la Repblica Checa despus de leer un
informe de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo
(UNCTAD), segn el cual estos dos pases atraeran ms inversiones extranjeras en los
prximos aos que Mxico, Brasil, la Argentina y cualquier otro pas
latinoamericano. La UNCTAD haba hecho una encuesta entre 335 compaas
multinacionales sobre cules eran los pases donde pensaban invertir en los prximos
cinco aos. Y Amrica latina no figuraba ni por asomo entre los primeros puestos. En
primer lugar, como era de prever, estaba China, seguida por India, Estados Unidos,
Tailandia, y luego Polonia y la Repblica Checa. El primer pas latinoamericano que
apareca en la lista era Mxico, que comparta con Malasia el sptimo lugar[1]. Los
dems estaban muy por detrs.
El ranking de las Naciones Unidas confirmaba que las inversiones en Amrica
latina estaban cayendo en picada, mientras que los pases de la ex Europa del Este
estaban recibiendo una avalancha de inversiones de todas partes del mundo. Qu
estaban haciendo ellos que no estaban haciendo los latinoamericanos?, me
preguntaba. La mejor forma de averiguarlo era viajar a los dos pases y verlo en carne
propia.

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El mejor momento desde el siglo XVI
Como muchas naciones latinoamericanas, Polonia es un pas de ingresos medios,
agrcola-industrial, sumamente nacionalista, catlico, futbolero, cortoplacista,
burocrtico y bastante corrupto. Tiene un ingreso per cpita no muy diferente del de
Mxico o la Argentina, un cinismo generalizado sobre su clase poltica, y una historia
tanto o ms convulsionada que la de la mayora de los pases latinoamericanos. En el
ndice de Transparencia Internacional, la organizacin no gubernamental que realiza
todos los aos una tabla de percepcin de corrupcin en 133 pases de todo el mundo,
Polonia aparece en el mismo nivel que Mxico, y con mayores niveles de corrupcin
que Brasil, Colombia y Per[2]. Prcticamente no hay mes en que la prensa no devele
un nuevo escndalo de corrupcin poltica. Los primeros ministros cambian a
menudo, ya sea por acusaciones de recibir sobornos o porque el Congreso los echa
por incompetentes. Los peridicos polacos no difieren mucho en sus titulares de los
latinoamericanos. Y cuando sali una encuesta segn la cual el 90 por ciento de los
conductores polacos admitan haber pagado un soborno a la polica para que no les
hiciera una boleta, el chiste que circul por todo el pas era que el 10 por ciento
restante le haba mentido a los encuestadores.
Muchos polacos con los que habl atribuyen la corrupcin al pasado reciente:
durante el rgimen comunista, los polacos que eran los socios dscolos del bloque
sovitico, al punto de que Stalin haba dicho que implantar el comunismo en Polonia
era como tratar de ponerle una silla de montar a una vaca se haban ufanado de
arreglrselas para vivir mejor que los pases comunistas vecinos.
Los polacos de la era socialista decan que ste era un pas de negocios vacos y
departamentos llenos. El secreto de la supervivencia en aquella poca era el
pokombinowac, o la habilidad de los polacos para tener una conexin en alguna
tienda estatal para conseguir lo que no se encontraba en los escaparates de los
negocios. La corrupcin era de subsistencia contra la burocracia y el control estatal, y
se haba extendido a todos los rincones de la economa. Y tras la era sovitica,
muchas de las viejas costumbres seguan intactas. Todava hoy, con el equivalente a
15 dlares se puede convencer a un polica para que deje de hacer una multa de
trnsito, y hay gestores para casi todos los trmites burocrticos habidos y por haber.
Y como muchos pases latinoamericanos, Polonia se define polticamente por sus
temores ante las potencias imperiales ms cercanas. En la Polonia de hoy, para mi
asombro, el lder ms admirado es el fallecido presidente de los Estados Unidos
Ronald Reagan, el conservador republicano cuya carrera armamentista ayud a
precipitar el fin de la Unin Sovitica. Polonia haba sido invadido por la Unin
Sovitica y Alemania varias veces en su historia. Y as como muchos
latinoamericanos sienten simpata por Rusia o Cuba por el solo hecho de que
representan una oposicin a los Estados Unidos, muchos polacos son

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pronorteamericanos por el simple hecho de que los Estados Unidos representan un
freno a Rusia o a Alemania. Uno siempre idealiza a aquellos que no son sus
vecinos, me seal un funcionario polaco, explicando el fenmeno. Polonia es
probablemente el pas ms pronorteamericano de la ex Europa del Este, y la ex
Europa del Este es mucho ms pronorteamericana que la Europa Occidental. De
manera que cuando el presidente Bush pidi ayuda internacional tras la invasin
estadounidense a Irak, a nadie le sorprendi mucho que Polonia fuera uno de los
primeros pases en responder, enviando ms de 2500 hombres y hacindose cargo de
las tropas multinacionales en una de las principales regiones militares de Irak.
A pesar de todas estas semejanzas, hay una enorme diferencia entre la Polonia de
hoy y muchos pases latinoamericanos: se respira un aire de optimismo. Polonia,
como sus vecinos de la ex Europa del Este, est renaciendo. La economa polaca est
creciendo a un ritmo de casi 6 por ciento anual, en parte por un boom de inversiones
extranjeras, atradas por los bajos costos laborales, los incentivos fiscales y la alta
educacin de la poblacin. Y aunque el desempleo todava alcanzaba casi el 20 por
ciento cuando visit este pas, estaba empezando a bajar. Al igual que muchos de sus
vecinos de la nueva Europa, todo parece indicar que Polonia seguir creciendo a un
ritmo igual o superior en los prximos aos. Las inversiones extranjeras crecieron de
4 mil millones al ao a fines de la dcada del noventa a unos 8 mil millones en 2004,
y el gobierno esperaba llegar a los 10 mil millones en 2006. Polonia tiene por
delante un perodo de muchos, pero muchos aos de crecimiento muy alto, me dijo
Orlowski, el jefe de asesores econmicos del presidente polaco. Helena Luczywo, la
jefa de redaccin de Gazeta Wyborcza, fue aun ms lejos: Polonia est pasando por
su mejor momento desde el siglo XVI, asegur[3].
En Cracovia, la antigua capital de Polonia, ahora convertida en un centro
industrial y turstico, el progreso es visible por todos lados. Cuando llegu a la
ciudad, algunos meses despus del ingreso de Polonia en la Unin Europea, haba un
clima de fiesta. Aunque la incorporacin a la UE haba resultado en aumentos de
precios de varios productos, la plaza central de Cracovia, conocida por su majestuosa
Baslica de Santa Mara del siglo XIII, estaba repleta de gente haciendo compras. En la
Rynek Glowny, la calle principal de la plaza, se vean polacos y turistas italianos y
alemanes entrando y saliendo de las tiendas, con bolsas de compras en las manos, o
sentados en los cafs, comiendo un chocolate. Una de las pequeas delicias
cotidianas de la vida poscomunista para muchos polacos era poder comer czekolada,
como llaman aqu al chocolate. Tras la ley marcial de 1981, el rgimen comunista
haba impuesto tarjetas de racionamiento que slo permitan que los nios comieran
chocolate. Ahora, los polacos parecan estar comiendo czekolada a cuatro manos,
como para reponer todo el que no haban podido ingerir en su momento. Los cafs de
la plaza central de Cracovia ofrecan chocolates de todos los colores, tamaos y
sabores.
Dos nuevos hoteles de cinco estrellas, el Sheraton y el Radisson, acababan de

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abrir sus puertas a pocas cuadras de la plaza central. No muy lejos, se estaban
levantando dos gigantescos centros comerciales, la Galera Kazimierz y la Galera
Kakowska. Y en las afueras de la ciudad, varias multinacionales, incluidas Philip
Morris, Motorola y Valeo, acababan de abrir plantas manufactureras.

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La ventaja comparativa de Polonia
Polonia, como la mayora de sus vecinos, se est beneficiando de un aluvin de
inversiones de la vieja Europa, atradas por los bajos costos laborales, la mano de
obra calificada y los bajos impuestos corporativos de los nuevos socios de la Unin
Europea. Tenemos la enorme ventaja comparativa de tener trabajadores muy
calificados, con salarios ms bajos que en Alemania y Francia, me explic
Orlowski. Los costos de produccin en Polonia son en promedio 30 por ciento ms
bajos que en Alemania, 27 por ciento ms bajos que en Italia, 26 por ciento ms bajos
que en Inglaterra o Francia, y 24 por ciento ms bajos que en Espaa[4].
No es casualidad, entonces, que las grandes multinacionales europeas, como
Siemens, Volkswagen y Fiat, hayan trasladado una buena parte de sus fbricas a
Polonia. O que General Motors anunciara que cerrara dos plantas de automviles
Opel en Alemania, que empleaban a 10 mil personas, para abrir una nueva en
Polonia. La GM no necesit dar muchas explicaciones: mientras un trabajador en
Alemania gana 38 dlares la hora, el mismo trabajador en Polonia gana 7 dlares. El
xodo hacia Polonia es tal que el canciller alemn Gerhard Schroeder, en un arrebato
de ira que le cost fuertes crticas en la prensa, acus a las compaas alemanas que
estn migrando a Polonia de ser antipatriticas, al tiempo que exigi a los pases de
la ex Europa del Este que aumenten sus impuestos corporativos para ponerle freno a
la migracin de fbricas a Polonia y sus vecinos.
Algunos de los empresarios extranjeros llegados al pas en los ltimos aos, como
Richard Lucas, eran todo un smbolo del milagro polaco. Lucas tiene 37 aos,
aunque aparenta mucho menos. Flaco, de blue jeans y camisa gastada, es uno de los
muchos extranjeros que llegaron a Polonia tras la cada del bloque sovitico para
aprovechar la ola capitalista. Haba llegado a Cracovia a los 24 aos, me cont, y
desde entonces haba fundado ocho empresas. Tres haban colapsado, y cinco estaban
vivitas y coleando, y progresando. Sus ingresos conjuntos eran de 11 millones por
ao, me dijo. De dlares?, pregunt, incrdulo. S, de dlares, contest,
impvido. La ltima empresa en la que haba comprado un paquete accionario era la
publicacin Emerging Europe, donde me haba recibido en la sala de conferencias. El
crecimiento de la revista, una de las varias que ofrecen informacin sobre la ex
Europa del Este en ingls a empresas extranjeras, era un sntoma del creciente inters
en la regin. Mientras subamos las escaleras de la casa donde una veintena de
jvenes polacos escriban en ingls en sus computadoras, Lucas me cont que
acababan de contratar a una docena de personas en los ltimos meses, y la revista ya
tena un personal de 35 redactores a tiempo completo. La circulacin haba subido de
cien suscripciones pagas dos aos atrs, a quinientas en 2004, la mayora de ellas a
nombre de multinacionales en el exterior interesadas en la economa del pas, que
pagaban ms de 500 dlares anuales cada una, me seal. Para Lucas, la Europa

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Emergente el nombre que haba escogido para su revista no era cuento.
Los polacos ven la avalancha de inversiones extranjeras como una seal clara de
que el futuro slo puede ser cada vez mejor. El folleto turstico de Cracovia que
encontr en el mostrador de mi hotel deca que Polonia ha pasado de ser un pas en
el que la gente haca cola por irse, a un pas en que la gente est haciendo cola por
entrar. Es una exageracin, claro, ya que el pas sigue teniendo la tasa de desempleo
ms alta de la Unin Europea, y muchos jvenes profesionales con dificultades para
encontrar trabajo estn aprovechando la nueva pertenencia de su pas a la UE para
irse a Irlanda o a Espaa. Pero, en general, los polacos parecen optimistas sobre el
futuro. En este pas, todo era blanco y negro durante la poca comunista. Ahora es
un pas lleno de colores, me coment un ingeniero con quien entabl una
conversacin casual en un caf, mostrndome con la mano los letreros luminosos en
la calle. Era una observacin grfica de la realidad, que lo deca todo.
Parte del optimismo reinante es un acto reflejo, producto del rechazo casi
unnime al viejo sistema comunista. La mayora de la poblacin tiene malos
recuerdos del bloque sovitico las colas interminables, la falta de calefaccin, los
alimentos racionados, entre otras cosas, al punto que los tres partidos que se
disputan los votos de la oposicin al nuevo sistema capitalista han tomado distancia
del pasado y se han refundado con nombres como Alianza Democrtica de Izquierda,
Partido Social Demcrata y Partido Campesino. Juntos, no llegan al 15 por ciento de
la poblacin. Son en su gran mayora jubilados y pensionados del antiguo rgimen, y
trabajadores poco calificados que quedaron sin empleo cuando sus empresas fueron
privatizadas, y ya estaban demasiado entrados en aos como para reciclarse y
encontrar nuevos empleos. Son una minora, pero una minora visible. Hoy, caminan
por las calles mirando vitrinas repletas de productos que jams soaron ver, pero no
tienen un cntimo para comprarlos.

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La mejor ayuda es la condicionada
Cundo comenz a prosperar este pas?, les pregunt a varios funcionarios,
empresarios y acadmicos polacos. Contrariamente a lo que yo supona, la economa
de Polonia empez a mejorar bastante antes de su ingreso en la Unin Europea. Ya
desde cinco o seis aos antes de que la integracin se oficializara en 2004, la sola
expectativa del ingreso a la UE haba generado un ambiente de confianza que de
inmediato se tradujo en mayores inversiones. Para los inversionistas polacos y
extranjeros, el ingreso en la UE significaba que Polonia pronto podra ser usada como
una plataforma desde donde podran producir a bajo costo y exportar a un mercado de
450 millones de europeos sin barreras aduaneras. Y el ingreso en la UE tambin
tendra un efecto legal concreto: dara seguridad a cualquier inversionista, en el
sentido de que de haber una disputa que no se pudiera resolver satisfactoriamente en
los tribunales locales, podra ser sometido a la corte europea.
Pero, a juzgar por lo que escuch de boca de la mayora de la gente que
entrevist, el principal factor generador de confianza en los aos anteriores a la
ampliacin de la UE fue que la pertenencia de Polonia al club de pases ricos de
Europa les dara a los inversionistas una garanta de estabilidad poltica y econmica
que los protegera contra polticas populistas. En efecto, desde que se vislumbr la
posibilidad de ingresar en la UE, los polticos polacos comenzaron a realizar reformas
econmicas socialmente dolorosas a corto plazo, pero necesarias para reducir la
pobreza a mediano plazo, con la expectativa de acelerar su integracin en la UE. El
hecho de que la UE pronto comenzara a darle a Polonia unos 2500 millones de
dlares por ao en fondos de cohesin para construir carreteras, escuelas, hospitales y
otras obras de infraestructura, como lo haban recibido Espaa, Grecia, Irlanda y
otros pases en el momento de su entrada en la comunidad econmica regional, ayud
a hacer ms vendibles las privatizaciones y otras reformas socialmente dolorosas.
Sin embargo, lo que ms me sorprendi fue la forma casi unnime en que la clase
dirigente polaca celebraba el hecho de que la ayuda econmica europea vena con
estrictos condicionamientos en materia de honestidad, transparencia y disciplina
econmica. En otras palabras, el marco legal de la UE obligara a que a partir de
ahora los polticos polacos gobernaran mejor.
Bogdan Wisniewski, el presidente de Optima, una empresa ensambladora de
computadoras que emplea a doscientas personas en las afueras de Cracovia, me cit
el caso de las carreteras, uno de los ms obvios ejemplos de la corrupcin que sufra
su pas. Las carreteras polacas, como la que va de Cracovia a Katowiza por la ciudad
de Olkusz, estaban cada vez ms abandonadas. Los sucesivos gobiernos democrticos
no haban sido capaces de darle buen mantenimiento a esa carretera, por el
amiguismo poltico y la corrupcin, que resultaba entre otras cosas en la concesin de
licitaciones a empresas constructoras que nunca cumplan con sus contratos. La
prensa local, a manera de broma, haba bautizado esa carretera con el nombre del

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ministro de Infraestructura que en 2003 haba anunciado un nuevo impuesto para
repavimentar la autopista, pero despus de recolectarlo nunca haba hecho nada
visible para mejorarla. Pero eso va a cambiar, me asegur Wisniewski. Los
gobiernos anteriores hacan una licitacin, la ganaba alguien, y ese alguien nunca
construa la autopista. Ahora, por fin, tenemos reglas y obligaciones que nuestros
polticos estarn obligados a seguir, me dijo el empresario. Robar les ser mucho
ms difcil que antes. La Unin Europea nos dar fondos para construir autopistas,
pero condicionados a que nosotros sigamos ciertas reglas en las licitaciones. Se van a
acabar las influencias indebidas de los polticos. La empresa que gane la licitacin va
a construir la autopista. Y lo mismo ocurrir en todos los rubros de la economa.
Escuch argumentos parecidos en conversaciones con polacos de todos los
rdenes de la vida. Thomasz Barbaiewski, un doctor en Fsica que ensea en la
Universidad de Cracovia, me cont que casi todas las empresas polacas tienen un
gestor para solucionar problemas con la aduana. Barbaiewski, un hombre de casi
dos metros de altura, haba sido un privilegiado del viejo rgimen, y lo segua siendo
en el nuevo capitalismo rampante de Polonia. Antes de la cada del comunismo en
1989, cuando el exobrero metalrgico Lech Walesa lleg al poder, Barbaiewski
ganaba apenas 30 dlares por mes como profesor universitario, pero como
investigador cientfico era enviado constantemente al extranjero y por lo tanto ganaba
unos viticos en dlares que constituan una fortuna en su pas. Ahora, su sueldo en la
universidad haba subido a unos 1000 dlares por mes, y ganaba un total de 10 mil
dlares mensuales gracias a sus trabajos como consultor de compaas de
informtica. Claro, la vida estaba ms cara: un automvil que costaba 1500 dlares en
la poca comunista ahora aunque de mejor calidad no poda conseguirse por
menos de 12 000 dlares. Pero el hecho de que una buena parte de la poblacin
sintiera que el bienestar no era un sueo imposible haba creado un gran optimismo.
Como muchos otros, vea con esperanza la entrada de Polonia en la Unin Europea,
ms que nada porque segn me dijo ayudara a reducir la burocracia y la
corrupcin. Pocos meses atrs, Barbaiewski haba ordenado un libro de los Estados
Unidos por Amazon.com. El paquete haba llegado a Polonia en 48 horas por Federal
Express, pero haba quedado demorado en la aduana durante tres semanas por la
burocracia polaca. Al ms viejo estilo polaco, los funcionarios de aduana
probablemente esperaban alguna compensacin para apurar el trmite. Ahora, desde
que entramos en la Unin Europea, se van a reducir este tipo de trabas burocrticas,
por lo menos en lo que respecta a Europa, me explic. Como un libro importado de
otro pas de Europa no va a tener que pasar por aduana, no habr oportunidad para
que me exijan dinero por debajo de la mesa.

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Un ejemplo para Amrica latina?
Qu tienen Polonia y la Repblica Checa que no tengan Mxico, Brasil o la
Argentina?, me preguntaba yo. Era slo el hecho de que fueron aceptados para
integrar la Unin Europea, o haba otros factores que los hubieran colocado en esa
posicin ventajosa de cualquier manera? La mayora de los expertos que consult me
citaron la adhesin a la UE como un elemento ms del xito de los pases de la ex
Europa del Este, pero no el nico. Algunos factores de rpido ascenso de la ex
Europa del Este eran propios de la regin y no podan aplicarse a Amrica latina. Por
ejemplo, la sbita apertura de un mercado que haba estado cerrado durante varias
dcadas a las inversiones privadas locales o extranjeras haba producido un
boom de inversiones en la ex Europa del Este.
Imagnate lo que pasara si Cuba se abriera de la noche a la maana: eso es
exactamente lo que pas aqu, me dijo Richard Lucas, el dueo de la publicacin
Emerging Europe. El crecimiento econmico de estos pases es en gran medida un
fenmeno de demanda reprimida. Aqu ocurri en quince aos lo que en otros pases
tom cien.
Pero aunque el fenmeno de la demanda reprimida por dcadas de sistema
comunista era un factor particular de la ex Europa del Este, la mayora de los otros
eran total o parcialmente aplicables para los pases latinoamericanos. Por ejemplo, al
igual que Irlanda, Polonia estaba aprovechando al mximo sus enormes comunidades
de emigrados en los Estados Unidos y otros pases de Europa, que tras la cada del
comunismo en 1989 haban comenzado a enviar remesas y a regresar a sus pases
natales como inversores o como turistas. Se dice que Chicago es la ciudad polaca
ms grande del mundo, brome Lucas. Todos los expases comunistas tienen
disporas enormes, y decenas de miles de emigrantes estn llegando para comprarse
un departamentito en Cracovia y rentarlo, o simplemente para visitar la tierra de sus
antepasados.
Efectivamente, el barrio judo de Cracovia era el mejor ejemplo de cmo el pas
ha convertido la nostalgia, la curiosidad y la tragedia del pasado en una enorme
industria turstica. El barrio judo de Kazimierz, de apenas unas pocas cuadras, haba
sido la escena de los acontecimientos relatados en La lista de Schindler, la famosa
pelcula de Steven Spielberg sobre el empresario que haba salvado a centenares de
judos de morir en las cmaras de gas del vecino campo de exterminio de Auschwitz
pidindolos como mano de obra para su fbrica en Cracovia. Aunque prcticamente
todos los judos de Cracovia haban sido eliminados en la Segunda Guerra Mundial
segn mi gua, apenas quedaban cien judos, de los cuales todos menos uno haban
venido de Rusia y otros pases despus de la guerra, el antiguo barrio judo se
haba convertido en la principal atraccin turstica de la ciudad. No slo haba visitas
guiadas a las siete sinagogas de Kazimierz, todas menos una convertidas en museos,
sino que la profusin de turistas haba atrado a comerciantes de todo tipo. Se estaban

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abriendo tantos cafs, bares, restaurantes y tiendas, que la propiedad inmobiliaria se
haba disparado en los ltimos meses. Cuando visit el lugar, haba ya cinco
restaurantes de comida juda en un radio de tres cuadras a la redonda, con nombres
como Alef y Arka Noego, que supongo significa Arca de No, donde tambin se
ofrecan pinturas con temas judaicos y literatura sobre Schindler y sobre Auschwitz.
De la noche a la maana, el barrio judo se haba convertido en la zona ms in para
los jvenes cracovianos. Y para Polonia, en una enorme fuente de divisas.
Lo mismo estaba ocurriendo en la vecina Repblica Checa, un pas mucho ms
rico, que como todo checo le recordaba a cualquier visitante haba estado entre los
siete pases ms industrializados del mundo antes de la Segunda Guerra Mundial. En
Praga, quiz la capital ms hermosa de Europa, casi todo estaba organizado para
atraer a turistas checos y de otros pases. El barrio judo, el castillo de Praga, el barrio
medieval de Stare Mesto, todo era un atractivo turstico, que haba resultado en una
industria fabulosa de casi 5 millones de turistas al ao para un pas de apenas 10
millones de habitantes.
Hasta haba un Museo del Comunismo. Segn un folleto publicitario que encontr
en el mostrador de mi hotel, este museo est ubicado en el primer piso del majestuoso
Palace Savarin, encima del McDonalds, al lado del Casino. Era difcil resistir la
tentacin de ver un museo del comunismo encima de un McDonalds. Estaba en el
corazn del distrito comercial de Praga, entre un mar de letreros de tiendas
norteamericanas, francesas y espaolas. Haba sido abierto en 2002 por Glenn
Spicker, un estadounidense de 36 aos que, tras abrir un club de jazz y un caf en
Praga, pens que tambin sera un buen negocio crear una atraccin turstica para
rememorar las penurias de la vida bajo el comunismo en el pas. De manera que
empez a recorrer las casas de empeo y tiendas de antigedades en Praga, y gast 28
mil dlares en comprar unos mil objetos de la poca comunista, desde estatuas de
Marx y Lenin hasta lmparas para interrogatorios de la polica secreta, y trajes
blindados para la lucha con armas qumicas. Por el equivalente a siete dlares,
cualquier visitante puede ver varios salones, incluido uno sobre el culto de la
personalidad, con psters, libros y estatuas de los prceres del comunismo, hasta
una sala de tortura, tal cual fue reconstruida por varios expresos polticos de la era
sovitica. La ltima sala estaba dedicada a la Revolucin de Terciopelo que haba
marcado el inicio del fin del sistema comunista en 1989. Pero lo ms interesante del
museo era el contraste con su entorno. Mientras varias de sus salas incluan pelculas,
fotografas y escenas simuladas para ilustrar las carencias de la era comunista
como largas filas de personas con mseras ropas oscuras esperando para comprar
raciones nfimas de comida, o telfonos que nunca funcionaban, el visitante
escuchaba por las ventanas semiabertas el bullicio de la calle, donde un gento
multicolor entraba y sala de las tiendas, y del McDonalds. Ironas de la historia.

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La ciencia y la tecnologa
Adems de las reformas econmicas y el aprovechamiento de sus disporas, Polonia
y la Repblica Checa se ufanan de estar creciendo gracias a su mano de obra
altamente calificada, producto de sus polticas educativas. Segn sus funcionarios, el
nfasis en los estudios de ingeniera y otras materias tcnicas, y el aprendizaje
intensivo del ingls ayudaron a transformar a la ex Europa del Este en una de las
zonas industriales ms atractivas del mundo.
En la Repblica Checa se comenz a incentivar la enseanza de la ingeniera, la
computacin y la tecnologa varios aos antes del ingreso en la UE. Los checos
saban que la mejor manera de aumentar su nivel de vida era atraer empleos de alto
valor agregado, y para eso necesitaban gente sumamente preparada. Y a mediados de
los noventa comenzaron a destinar un presupuesto mayor que la media europea a las
universidades tcnicas y cientficas. El Instituto Tecnolgico Checo de Praga, con
104 mil estudiantes en un pas de apenas 10 millones de habitantes, es el centro de
estudios tecnolgicos ms grande de Europa, segn funcionarios checos. Nuestra
mano de obra altamente calificada es ms importante para atraer inversiones que los
incentivos econmicos que da el gobierno, me explic Radomil Novak, el director
de Czechinvest, la agencia gubernamental encargada de atraer inversiones
extranjeras.
Novak, cuya oficina tiene ms de ciento cincuenta empleados que se ocupan
desde la promocin del pas hasta conseguirles terrenos y hacer gestiones
burocrticas para potenciales inversionistas, sac de su escritorio un folleto con las
ltimas estadsticas educativas de la OECD, segn las cuales la Repblica Checa tiene
el 8,1 por ciento de sus estudiantes universitarios en carreras de matemticas,
estadstica y ciencias de la computacin, mientras que Inglaterra tiene slo 6,4 por
ciento, Francia 5,5 por ciento, Alemania 4,8 por ciento y los Estados Unidos 4,1 por
ciento[5].
Igualmente, seis o siete aos antes de su ingreso en la UE, varios pases de
Europa Central ya haban invertido enormes sumas en la enseanza de ingls. En
apenas diez aos, se haba suplantado el ruso por el ingls como materia obligatoria
en las escuelas, y se lo estaba enseando a toda mquina. En las calles de Praga, me
encontr con gente mayor que no entenda una jota de ingls, pero la mayora de los
jvenes podan darme indicaciones en ese idioma, algunos de ellos con asombrosa
fluidez. Los pases de la ex Europa del Este haban hecho obligatoria la enseanza
intensiva de idiomas extranjeros, y la enorme mayora haba reemplazado el ruso por
el ingls. Un 88 por ciento de los estudiantes de Eslovenia y Rumania, 86 por ciento
de los estudiantes en Estonia, 80 por ciento de los polacos, y 64 por ciento de los
checos estaban estudiando ingls. El idioma que le segua en preferencia era el
alemn, que haba sido escogido, a menudo como segundo idioma, por el 53 por

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ciento de los polacos, el 49 por ciento de los checos y el 47 por ciento de los
hngaros[6]. Segn la revista britnica The Economist, el nuevo idioma elegido de
la ex Europa del Este es el ingls, que est siendo estudiado por tres de cada cuatro
estudiantes secundarios desde el Bltico hasta los Balcanes.
El cambio no fue producto de la moda, sino en parte por las exigencias de los
inversionistas, que necesitaban empleados que hablaran ingls para sus callcenters
regionales. El gigante alemn Siemens, que haba sido uno de los primeros grandes
inversores en Europa Central, haba adoptado el ingls como su idioma corporativo
oficial en 1998, para facilitar la comunicacin entre sus varias filiales europeas. Y
cuando corri la voz en los pases de Europa Central de que las fbricas extranjeras
preferan contratar gente con conocimiento de ingls, los jvenes haban comenzado
a estudiar el idioma casi de inmediato. Y a partir de 2004, cuando ya la mayora de
los estudiantes podan comunicarse en ingls, el Ministerio de Educacin de la
Repblica Checa haba instaurado la enseanza obligatoria de dos idiomas
extranjeros.

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Los incentivos fiscales
Claro que si un funcionario alemn hubiera escuchado a Novak, el director de
Czechinvest, decir que las multinacionales extranjeras se mudaban a Polonia por la
mano de obra calificada ms que por los incentivos econmicos, se pondra rojo de la
ira. Lo cierto era que, al mismo tiempo que ofrecan mano de obra calificada barata,
los pases de Europa Central daban enormes incentivos fiscales y operativos en su
afn de atraer a las industrias de la vieja Europa.
Mientras Alemania y los Estados Unidos tienen impuestos corporativos del 40 por
ciento, la Repblica Checa tena una tasa de 28 por ciento, Polonia y Eslovaquia 19
por ciento, y Hungra 16 por ciento[7]. Muchos de los pases de la ex Europa del Este
haban tambin simplificado su sistema impositivo, creando un solo impuesto a las
ganancias. El movimiento se haba iniciado en 1994, cuando Estonia anunci que a
partir de entonces adoptara un solo impuesto a las ganancias de 26 por ciento.
Cuando Estonia comenz a recibir inversiones a granel, le siguieron rpidamente
Lituania y Letonia, y luego varios pases de la ex Unin Sovitica. Durante mi viaje a
Polonia y a la Repblica Checa, los principales partidos de oposicin en ambos pases
se proclamaban a favor de la simplificacin impositiva, y nadie descartaba que
adoptaran ese sistema en un futuro prximo, para atraer aun ms inversiones de la
vieja Europa.
Incluso sin tomar en cuenta sus incentivos fiscales, los pases de la ex Europa del
Este han pasado de la noche a la maana de ser los ms burocrticos del mundo a ser
los ms amigables hacia los inversionistas extranjeros. Segn el Banco Mundial, para
abrir una empresa nacional o extranjera en Polonia o en la Repblica Checa slo
hacen falta diez trmites, que se realizan en unos treinta y un a cuarenta das.
Comparativamente, para abrir una empresa en Brasil hacen falta diecisiete trmites
que toman unos ciento cincuenta y dos das, en la Argentina hacen falta quince que
duran treinta y dos das, y en Paraguay hacen falta diecisiete que duran setenta y
cuatro das[8].
Para los checos, su prioridad era ser un pas investor friendly, o amigo de los
inversionistas. Y les estaba dando resultado: durante mi visita a Praga, DHL acababa
de anunciar que trasladara sus centros de tecnologa de Gran Bretaa y Suiza a la
Repblica Checa, para crear su central tecnolgica para toda Europa en Praga. La
mudanza le costara unos 700 millones de dlares, incluida la contratacin de unos
400 tcnicos para la nueva sede regional en Praga, que eventualmente tendra unos
1000 empleados altamente calificados. Y los funcionarios checos no paraban de
promocionar la inversin como una prueba contundente de que la Repblica Checa
tiene las mayores posibilidades de convertirse en la nueva central europea de la
industria tecnolgica, segn proclamaba el presidente de Czechinvest, Martin Jahn.
Simultneamente, Accenture, la multinacional de servicios de tecnologa de 100 mil

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empleados en 48 pases, estaba construyendo su nueva sede de administracin
financiera para empresas europeas en Praga. Desde las nuevas oficinas de Accenture
en la capital checa, unos 650 empleados la mayora egresados universitarios, que
en su conjunto dominan veintitrs idiomas trabajaran para sus clientes en toda
Europa.
Jaroslav Mil, el presidente de la Confederacin de Industrias de la Repblica
Checa, se ri y me hizo un gesto despectivo con la mano cuando le pregunt si los
alemanes no tenan razn en decir que una buena parte del xito checo en atraer
multinacionales se deba a los bajos impuestos corporativos. Como muchos voceros
de la clase empresarial de la nueva Europa, Mil vea a los alemanes y a los
franceses como smbolos del pasado. Los pases de la vieja Europa se hundiran
muy pronto si seguan aferrados a sus vacaciones de cuatro semanas, sus semanas de
35 horas y sus jubilaciones a los 55 aos, asegur. Eran pases que nunca iban a
poder detener el xodo de sus empresas si seguan siendo socialistas, asegur. El
futuro, segn l, estaba en la nueva Europa.
Los nuevos socios de la Unin Europea tenemos una nueva mentalidad, ms
pragmtica, me dijo Mil. Primero tienes que cocinar la torta, antes de repartirla.
Nosotros somos definitivamente ms prolibre mercado, menos burocrticos, y
tenemos ms potencial de futuro que los pases de la vieja Europa. No le pareca
algo agresivo usar ese trmino respecto de sus vecinos y socios europeos?, le
pregunt. No. Yo no tengo ningn problema con el trmino nueva Europa. El
problema es para la vieja Europa, respondi.
El pesimismo de Mil sobre el futuro de la vieja Europa era compartido por
numerosos empresarios e intelectuales de la Repblica Checa, y no se apartaba
mucho de los pronsticos sombros del CNI, el centro de estudios a largo plazo de la
CIA, sobre Alemania, Francia y los dems pases ricos de Europa Occidental. Segn el
estudio del CNI, la actual sociedad del bienestar (de Europa Occidental) es
insostenible en el tiempo, y la falta de una revitalizacin econmica podra llevar a
una ruptura o, lo que sera peor, a una desintegracin de la Unin Europea, socavando
las ambiciones de esta ltima de convertirse en un actor de peso en la escena
internacional[9]. El estudio de los futurlogos contratados por el CNI continuaba
diciendo que el crecimiento econmico de la Unin Europea podra ser empujado
hacia abajo por Alemania y sus leyes laborales restrictivas. Las reformas estructurales
en Alemania, y en menor grado en Francia e Italia, sern la clave de que la Unin
Europea en su conjunto pueda quebrar su actual tendencia de crecimiento lento.
Quiz no sea necesaria una ruptura total del modelo de Estado benefactor que surgi
despus de la Segunda Guerra Mundial, como lo demostr el exitoso modelo sueco
de otorgarles mayor flexibilidad a las empresas conservando varios derechos de los
trabajadores. Sin embargo, los expertos dudan de que el actual liderazgo poltico est
preparado para hacer un cambio siquiera parcial en estos momentos, y creen que es
ms probable que las reformas sean llevadas a cabo tras una crisis presupuestaria que

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podra ocurrir en los prximos cinco aos[10].
No todos aquellos con quienes habl en Praga eran tan pesimistas sobre la vieja
Europa, y tan optimistas sobre la nueva. Thomas Klvana, un columnista econmico
checo que escribe en los principales medios de su pas, me dijo que el milagro
econmico de Europa Central tendr poca duracin. Nuestras economas son todava
muy rgidas comparadas con las asiticas. Esta ola de inversiones extranjeras que
comenz hace pocos aos ya se est desinflando, porque nuestros costos laborales ya
estn subiendo. En dos aos ms, nuestra ventaja competitiva se habr reducido a casi
nada, me asegur.
Pero Robert Maciejko, el jefe de la oficina del Boston Consulting Group en
Varsovia, que hizo un amplio estudio sobre la competitividad de los pases de Europa
Central, me ofreci una visin diametralmente opuesta. Europa Central ser la
China de Europa, me dijo. Las compaas europeas que quieran ser competitivas
en esta regin del mundo tendrn que considerar mudar sus operaciones a Europa
Central. Segn Maciejko, las empresas multinacionales deciden invertir en un pas
sobre la base de tres factores principales: la estabilidad poltica y econmica, los
costos laborales y los costos de transporte. A igual estabilidad, las empresas europeas
que fabriquen productos baratos de transportar, como textiles o chips de
computadoras, probablemente seguirn invirtiendo en China. Pero las empresas
europeas que produzcan automviles, acero, muebles, neumticos o maquinarias
pesadas, cuyo transporte es mucho ms caro, optarn progresivamente por invertir en
Europa Central.

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Una amenaza polaca para Amrica latina?
Y afectar todo esto a Amrica latina?, le pregunt a Maciejko. Probablemente,
respondi. Por un lado, la nueva Europa atraer una porcin cada vez mayor del
capital disponible para inversiones en el planeta. En un mundo de capitales limitados,
y de creciente competencia para acapararlos donde China, India y los Estados
Unidos solos se llevan una buena parte del total, es posible que la nueva Europa
se lleve la mayor parte de las inversiones restantes. Gran parte de la competencia
por inversiones es una cuestin de imagen, relaciones pblicas e historias de xito, y
hoy por hoy la nueva Europa tiene las tres, explic.
Y, en segundo lugar, en materia de comercio, la competencia de la nueva
Europa podra desplazar a muchos pases latinoamericanos de los mercados de
Alemania, Francia y otros pases de la vieja Europa, dijo. En lo que hace a
productos como acero, piezas de automviles y maquinaria en general, Alemania,
Francia y Espaa encontrarn mucho ms conveniente reemplazar a proveedores
latinoamericanos como Mxico y la Argentina por nuevos en Polonia y sus vecinos,
ahora socios de la UE.
Y por ltimo, la nueva Europa, como Corea del Sur, pasar a ser una potencia
industrial media que crear sus propias multinacionales en un futuro cercano. En los
prximos cinco aos, con el aumento de la emigracin de empresas europeas a
Europa Central, veremos un incremento de empresarios, gerentes y otro personal
calificado en Europa Central. Esto dar lugar a la creacin de nuevas empresas
transnacionales centroeuropeas, que gradualmente pasarn a fabricar productos cada
vez ms sofisticados para el mercado mundial, explic. La consecuencia de todo esto
ser que Alemania, Francia y Espaa importarn productos cada vez ms sofisticados
de Europa Central, y pasarn a importar sus productos de menor valor agregado de
los pases ubicados ms al este, como Ucrania y Bielorrusia, que tienen costos
laborales bajsimos y son los prximos en lnea para entrar en la Unin Europea.
En otras palabras, Amrica latina puede quedar desplazada del mercado
europeo, dijo Maciejko. Las compaas latinoamericanas debern ofrecer servicios
mucho ms sofisticados si quieren permanecer competitivas, resumi. Si ofrecen
productos baratos, sern derrotadas por China. Y a menos que se conviertan en
mucho ms competitivas en productos de alta tecnologa, sern desplazadas por
Europa Central.
Quin tena razn? Los escpticos, como Klvana, que decan que la ex Europa
del Este no sera una amenaza para otros pases emergentes, porque sus salarios
pronto seran tan poco competitivos como los de la vieja Europa? O los
entusiastas, como Maciejko, que vean a la ex Europa del Este como una nueva
China?
Se lo pregunt a Gerry McDermott, un profesor de la Wharton School of
Economics de la Universidad de Pennsylvania, que ha escrito varios estudios

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comparativos sobre el desarrollo de Amrica latina y de los pases de la ex Europa del
Este. McDermott, que viaja varias veces al ao a ambas regiones, fue contundente:
Amrica latina va a tener un problema en competir con la nueva Europa, dijo.
Segn este experto, Polonia, Eslovaquia, la Repblica Checa y sus vecinos ya estn
atrayendo numerosas empresas de piezas automotrices y otros repuestos de
maquinaria de Espaa y Portugal, y pronto harn lo mismo con pases
latinoamericanos como Mxico, Brasil y la Argentina. Los nuevos socios de la
Unin Europea no slo ofrecen mano de obra barata, sino que tambin tienen mucho
ms que ofrecer en materia de investigacin y desarrollo, educacin, estabilidad
econmica y poltica, y buena infraestructura. Estn muy por delante de nuestros
hermanos latinoamericanos, seal. Si una empresa extranjera va a pensar en
fabricar productos de biotecnologa, o computacin, o maquinarias, para vender en el
mercado europeo, sin ninguna duda va a mirar primero a Polonia, Hungra y la
Repblica Checa.

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El nicho latinoamericano
Qu puede hacer Amrica latina, entonces? Si China le gana por varios cuerpos en la
fabricacin de productos manufacturados de poco valor agregado, la nueva Europa
en productos ms sofisticados, e India e Irlanda en todo lo que tenga que ver con
servicios y computacin, qu les queda a los pases latinoamericanos?, les pregunt
a todos los expertos sobre la ex Europa del Este. Seguir exportando materias primas
baratas, como en la colonia? Casi todos me dijeron lo mismo: Lo nico que le queda
a Amrica latina es explotar su ventaja comparativa de estar geogrficamente cerca
del mayor mercado del mundo, y en la misma zona horaria. Lo que de por s es
muchsimo. As como la cercana a la vieja Europa es una de las principales
ventajas de Polonia y sus vecinos, porque reduce los costos de fletes, la vecindad con
Estados Unidos es una de las grandes ventajas de la mayora de los pases
latinoamericanos. Y en la era global, en la que las multinacionales ponen sus centros
de procesamiento de datos y callcenters en cualquier parte del mundo que ms les
convenga, el estar en la misma zona horaria de Estados Unidos y Canad no es
ninguna ventaja despreciable, agregaron.
Si comparas la Argentina y Polonia en 1989, los dos pases se parecan bastante:
ambos eran pases catlicos, de unos 38 millones de habitantes, con historias de
hiperinflacin y corrupcin, y estaban tratando de hacer una transicin de economas
centralizadas a economas de mercado, me dijo McDermott. Y los argentinos
estaban ms adelantados: tenan una economa de mercado ms avanzada, y tenan
una historia democrtica ms profunda, con partidos polticos ms organizados que
los polacos. Y sin embargo, los polacos se convirtieron en un pas lder. Hay muchas
razones para explicar el xito polaco, pero una de las ms importantes fue la
integracin con los pases ms ricos del resto de Europa. Amrica latina necesita un
proceso similar, con condicionamientos y ayuda, urgentemente, agreg.

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CAPTULO 5

Las falacias de George W. Bush

Cuento chino: Mirar hacia el sur como un compromiso fundamental de mi


presidencia.
(George W. Bush, Miami,
25 de agosto de 2000).

W ASHINGTON, D. C. En una conferencia a puertas cerradas en el Banco


Interamericano de Desarrollo (BID) en Washington a la que asist como panelista a
principios de 2005, se le pregunt al entonces subsecretario de Estado para Asuntos
Latinoamericanos de Estados Unidos, Roger Noriega, si no era hora de que ese pas
diera ms ayuda econmica a sus vecinos del sur y participara ms activamente en el
desarrollo de la regin. Entre los funcionarios, acadmicos y periodistas de tres
continentes que participbamos en el coloquio se encontraba Robert Pastor, exjefe de
Asuntos Latinoamericanos de la Casa Blanca durante el gobierno de Jimmy Carter y
ahora director del Centro de Estudios de Amrica del Norte de American University.
Pastor le plante a Noriega que los Estados Unidos deban emular la exitosa
experiencia de la Unin Europea, en la que los pases ms ricos haban destinado
fondos de compensacin para ayudar a los ms pobres a cambio del compromiso de
estos ltimos de adoptar polticas econmicas responsables. Anticipando las
objeciones del gobierno de Bush a las soluciones asistencialistas en la Casa Blanca
y en buena parte del electorado norteamericano prevalece la idea de que la ayuda
econmica a pases irresponsables es como tirar dinero a un barril sin fondo, Pastor
le explic a Noriega que lo que estaba proponiendo era ayuda condicionada a un
comportamiento econmico responsable. En otras palabras, que los Estados Unidos y
Canad ayuden a financiar obras de infraestructura y educacin en Mxico, a cambio
de que este ltimo pas realice reformas en su poltica energtica, impositiva y
laboral, que le permitan crecer a largo plazo. De esa manera, argumentaba Pastor,
ganaban todos: Estados Unidos ayudara a cerrar la brecha de ingresos con su vecino
del sur, y se beneficiara con una reduccin de la inmigracin ilegal. Y Mxico hara

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las reformas que aceleraran su prosperidad econmica, tal como haba sucedido en
Espaa, Irlanda y otros pases beneficiarios de la ayuda econmica de la Unin
Europea.
Noriega, un descendiente de mexicanos oriundo de Kansas, que se haba formado
como asesor del senador ultraconservador Jesse Helms durante las guerras
centroamericanas de los aos ochenta, mene negativamente la cabeza. Desech la
idea de entrada, como si fuera un disparate. Obviamente, a menos que Amrica
latina y el Caribe sean capaces de hacer un uso ms eficiente de los 217 mil millones
de dlares de ingresos por sus exportaciones anuales a los Estados Unidos, otros 20
mil millones de dlares en inversiones de los Estados Unidos, y otros 32 mil millones
de dlares de remesas familiares de latinoamericanos residentes en Norteamrica, no
habr ayuda exterior que pueda hacer una diferencia sustancial en reducir la pobreza
y hacer crecer sus economas, dijo el jefe de Asuntos Latinoamericanos del
Departamento de Estado[1]. Y agreg: Lo que estamos enviando ahora a la regin es
infinitamente ms de lo que podramos enviar en ayuda externa. La clave para un
crecimiento econmico sostenido es adoptar una agenda de reformas que lleve a una
mayor apertura econmica, aliente las inversiones y expanda el libre comercio[2].
Sal de la reunin convencido de que el gobierno de Bush estaba absurdamente
cerrado a considerar cualquier plan que significara un mayor compromiso econmico
de Estados Unidos con el crecimiento de Amrica latina. Para Bush, la nica solucin
era el libre comercio, y lo haba convertido en la piedra angular de su poltica hacia la
regin. Durante su primer mandato, el representante comercial de los Estados Unidos,
Robert Zoellick, haba sido el miembro del gabinete de ese pas que ms haba
viajado a Latinoamrica. Y cada vez que a Bush se le preguntaba por el futuro de la
regin, se limitaba a sacar su muletilla del libre comercio, incluso en el contexto de
Amrica del Norte. Por ejemplo, en la cumbre a la que asisti con sus colegas de
Mxico y Canad en Waco, Texas, en 2005, los tres jefes de Estado haban anunciado
una Asociacin para la Seguridad y la Prosperidad de Amrica del Norte. Pero
cuando un periodista canadiense le pregunt a Bush, al cierre de la cumbre, si
vislumbraba que la nueva alianza podra ser el primer paso hacia la creacin de una
Comunidad de Amrica del Norte moldeada al estilo de la Unin Europea, el
presidente respondi negativamente: Creo que el futuro de nuestros tres pases sera
mejor si estableciramos relaciones comerciales con el resto del hemisferio
Vislumbro una unin (continental) basada en el libre comercio, dentro de un
compromiso con el mercado, la democracia, la transparencia y el estado de
derecho[3]. Bush no consideraba un esquema de integracin ms profundo, ni con
Mxico, ni con toda Amrica latina.

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El libre comercio: garanta de prosperidad?
Pero tena lgica pensar que el libre comercio podra catapultar a Latinoamrica al
Primer Mundo? O era una ingenuidad total? La exitosa experiencia de la Unin
Europea pareca indicar esto ltimo: se necesitaba mucho ms que el libre comercio
para cerrar la brecha de ingresos entre pases ricos y pobres. Los acuerdos de libre
comercio otorgaban a los pases ms pequeos un acceso preferencial a los mercados
ms grandes, lo que era sumamente ventajoso para los primeros. Pero no servan de
mucho si los pases ms pequeos no tenan nada que exportar, o no podan hacerlo
en condiciones competitivas. Hacan falta varias cosas ms.
En la Unin Europea se haba acordado una unin aduanera que comprenda no
slo el libre movimiento de bienes y personas, sino que inclua todo un sistema de
ayuda econmica condicionada que obligaba a los pases ms pobres a realizar
reformas estructurales duraderas y a ser ms competitivos. Y aunque la apertura de
las fronteras al trfico de personas era difcil de lograr a mediano plazo en las
Amricas las diferencias de ingresos entre el norte y el sur eran mucho ms
marcadas que en Europa, por lo que se producira una estampida de emigracin,
haba varios otros aspectos del modelo europeo que eran dignos de ser copiados. En
Europa, los pases ricos Alemania y Francia les haban dado a los ms pobres,
adems de ayuda econmica condicionada a polticas econmicas responsables, un
marco poltico supranacional. Las nuevas instituciones supranacionales les permitan
a los pases ricos controlar que su ayuda econmica no fuera gastada
irresponsablemente. Y a los pases menos desarrollados, la supranacionalidad les
ofreca un marco legal para la resolucin de controversias, y una marca regional
para estimular la confianza externa, que redundaban en un aumento de inversiones
extranjeras y en una mayor competitividad. Eso era muchsimo ms de lo que podan
dar los acuerdos de libre comercio que ofreca Estados Unidos.
Para ser justos, los tratados de libre comercio de los Estados Unidos con Mxico
y Chile haban probado ser un excelente negocio para estos ltimos, aunque no
necesariamente para todos los sectores de sus economas. Las cifras eran
contundentes y demostraban que quienes se haban opuesto a estos tratados en
Amrica latina se haban equivocado en grande. Desde la entrada en vigor del
Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte en 1994 hasta 2004, Mxico pas
de tener un dficit comercial de 3150 millones de dlares con los Estados Unidos, a
un supervit de 55 500 millones de dlares[4]. Pocas veces en la historia del comercio
moderno se haba visto un crecimiento tan rpido de las exportaciones de un pas a
otro, lo que dio como resultado que, a ms de una dcada de entrado en vigor el
tratado, hubiera muchas ms voces pidiendo su renegociacin en los Estados Unidos
que en Mxico. Y en el primer ao del tratado de libre comercio de Chile con los
Estados Unidos, en 2004, las exportaciones de Chile a los Estados Unidos haban

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crecido 32 por ciento, las de los Estados Unidos a Chile 35 por ciento, y la balanza
comercial haba permanecido sumamente favorable a Chile[5].
Sin embargo, el libre comercio no se tradujo por arte de magia en prosperidad
econmica en el caso mexicano. Result ser ms una garanta contra las crisis
econmicas que un motor de desarrollo. Quiz por la desaceleracin econmica de
los Estados Unidos, o por la falta de reformas econmicas que le permitieran a
Mxico competir mejor con China y otros pases asiticos, la economa mexicana se
estanc a partir del ao 2000. La brecha de ingresos con Estados Unidos volvi a
crecer, lo que hizo aumentar la inmigracin ilegal a ese pas, as como las protestas de
los aislacionistas en Washington. El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte
haba sido un xito comercial, pero la frmula de Bush para el progreso
latinoamericano era a todas luces limitada e insuficiente.
Para peor, el libre comercio se haba convertido en la piedra angular de la poltica
norteamericana en las ltimas dcadas, despus de que Washington haba llegado a la
conclusin de que su asistencia econmica a la regin en las dcadas de los sesenta y
setenta no ayud mucho a producir progreso econmico en Latinoamrica. Ya
durante la presidencia de Bill Clinton, el mantra de la Casa Blanca para la regin fue
Trade, not aid. (Comercio, no ayuda econmica).
Cuando yo les sealaba a los funcionarios norteamericanos que la ayuda
econmica condicionada era una buena poltica, como se haba demostrado en
Europa, me respondan que el gobierno de Bush haba aumentado la ayuda
econmica a la regin a travs del Fondo del Milenio. El Fondo representaba un
incremento del 50 por ciento en la ayuda exterior de los Estados Unidos, que Bush
haba anunciado en la cumbre antipobreza de las Naciones Unidas en Monterrey,
Mxico, en enero de 2003. Sin embargo, era una respuesta tramposa, porque un
porcentaje muy pequeo de esa ayuda iba a Amrica latina. El monto total, de 5 mil
millones de dlares, estaba destinado a quince pases con ingresos per cpita de
menos de 1435 dlares por ao, lo que inclua a muchas naciones africanas, pero a
muy pocas latinoamericanas. De los quince beneficiarios, los nicos pases
latinoamericanos eran Honduras, Nicaragua y Bolivia. Los de ingresos medios, como
Mxico, Brasil, Per o la Argentina, no reciban un centavo, a pesar de que tienen
reas de pobreza extrema que en varios casos son ms grandes y pobladas que
muchos de los pases beneficiarios. El criterio de entregar el dinero a pases pobres,
en lugar de a regiones pobres, haba sido resistido dentro del gobierno de los Estados
Unidos. La propia embajadora estadounidense en Brasil, Donna Hrinak, me dijo en
una entrevista grabada en Brasilia que esto se va a volver en contra de nosotros
(Estados Unidos)[6]. Era un paquete de ayuda importante para tres pases que juntos
no llegan al 5 por ciento de la poblacin latinoamericana. Tratar de venderlo como un
paquete de ayuda a toda Amrica latina, como lo estaba haciendo el gobierno de
Bush, era un discurso engaoso, que no poda ser tomado en serio.

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La prxima guerra no empezar en Tegucigalpa
No es un secreto para nadie que, despus de los ataques terroristas del 11 de
septiembre de 2001, Amrica latina se cay del mapa para los Estados Unidos. En
mis primeros viajes a Washington D. C. tras los ataques, escrib medio en sorna que
los nicos pases que suscitaban inters en la capital norteamericana en la nueva era
de la lucha antiterrorista eran aquellos que empezaban con la letra I: Irak, Irn e
Israel. Todo lo dems era, y sigue siendo, secundario. Y cada vez que me enfrascaba
en una discusin sobre la necesidad de prestarle ms atencin a Amrica latina, me
respondan con el argumento de que Estados Unidos era un pas en guerra, y la guerra
no era contra ningn pas de la regin. La primera y casi nica prioridad del gobierno
era prevenir un nuevo ataque terrorista, que todo el mundo daba y sigue dando
por sentado como algo que ocurrir indefectiblemente en un futuro cercano. El resto
del mundo poda esperar.
La mentalidad de guerra que reinaba en la Casa Blanca se me hizo evidente en
uno de mis viajes a la capital norteamericana, durante una entrevista con uno de los
halcones del gobierno de Bush. Yo le haba preguntado si Estados Unidos no estaba
cometiendo un grave error al prestarle tan poca atencin a Amrica latina. Y le seal
que no estaba poniendo en duda que la prioridad del presidente fuera defender la
seguridad del pas. Pero no sera conveniente para los propios intereses de
Washington hacer un mayor esfuerzo para contribuir al desarrollo econmico
latinoamericano, entre otras cosas para crear un cordn de seguridad alrededor de
Estados Unidos que impidiera la entrada de terroristas?, pregunt. El funcionario me
mir como si estuviera hablando con un turista de otra galaxia, se baj las gafas con
una mano, me mir con aire paternal, y dijo: Amigo mo, todo eso es muy cierto.
Pero si va a haber una tercera guerra mundial, sta no va a empezar en Tegucigalpa.
La salida era ocurrente, y hasta poda parecer graciosa, pero en el fondo reflejaba el
nuevo clima poltico en Washington, donde la guerra contra el terrorismo y la
necesidad de promover ms activamente el desarrollo econmico latinoamericano
parecan temas excluyentes.

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La regin ms importante del mundo
En mis casi tres dcadas de escribir sobre las relaciones entre Washington y Amrica
latina, haba escuchado todo tipo de declaraciones de gobiernos norteamericanos en
el sentido de que los pases latinoamericanos tenan gran importancia para los
Estados Unidos. Pero ninguna tan contundente y vaca como la que le o al
exsecretario de Estado Colin Powell en una ceremonia en el Departamento de Estado
el 9 de septiembre de 2003.
Ese da, en uno de mis peridicos viajes a Washington, haba recibido una
invitacin para la ceremonia en uno de los salones de fiestas del Departamento de
Estado donde asumira oficialmente Noriega como nuevo subsecretario de Estado
para Amrica latina. Haba unas doscientas personas en el saln, que eran la crema
del pequeo mundillo de embajadores, acadmicos y lderes de organizaciones no
gubernamentales en Washington relacionados con la regin. Haba un ambiente
festivo en la muchedumbre, y no era para menos: independientemente de lo que uno
pensara de Noriega un republicano conservador de lnea dura, era el primer jefe
de Asuntos Latinoamericanos del Departamento de Estado que haba logrado
confirmacin del Senado desde 1999. Sus dos antecesores, Reich y Peter Romero,
haban tenido que ejercer sus funciones de manera interina por la falta de un voto
de confianza del Senado. Y la creencia generalizada en Washington era que, hasta la
asuncin de Noriega ese da, la poltica de los Estados Unidos hacia la regin haba
estado a la deriva, por la ausencia de un funcionario de peso en la capital
norteamericana que pudiera facilitar el dilogo entre el gobierno de Bush y los pases
latinoamericanos.
En ese contexto festivo, Powell tom el micrfono para decir unas palabras de
bienvenida oficial a Noriega, e hizo una declaracin sorprendente que pas
inadvertida en los medios. Dijo que no hay una regin en el mundo que sea ms
importante para el pueblo de los Estados Unidos que este hemisferio.
En serio?, pens para mis adentros. Si as fuera, por qu el gobierno de Estados
Unidos no actuaba consecuentemente? Powell estaba engaando a su audiencia, o se
estaba engaando a s mismo. Lo cierto era que desde el punto de vista del comercio,
la inmigracin, el narcotrfico, la ecologa y, cada vez ms, el petrleo, no haba
regin del mundo que tuviera un mayor impacto en la vida cotidiana de los Estados
Unidos que Amrica latina. Aquel pas ya estaba exportando ms a los pases
latinoamericanos y caribeos que a las veinticinco naciones de la Unin Europea. En
los ltimos aos, Canad y Mxico han sido los dos principales socios comerciales de
los Estados Unidos, al punto de que Washington le vende ms a Mxico que a Gran
Bretaa, Francia, Alemania e Italia juntos, y ms a los pases del Cono Sur que a
China. De los cuatro principales proveedores de energa a los Estados Unidos
Canad, Arabia Saudita, Mxico y Venezuela, tres estn en este hemisferio. Y no
hay pases que tengan un mayor impacto en sus temas domsticos como la

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inmigracin, las drogas o el medio ambiente que Mxico, El Salvador o Colombia.
Y sin embargo, la realidad cotidiana demostraba que el discurso de Powell era,
literalmente, para la galera.
Si Amrica latina era la regin ms importante del mundo para Powell, cmo se
explicaba que el secretario de Estado no hubiera visitado la regin ms a menudo?
Segn el Departamento de Estado, Powell haba hecho treinta y nueve viajes al
extranjero desde que haba asumido el cargo en 2001, pero slo nueve de ellos haban
sido a Amrica latina o el Caribe. Y si Amrica latina era tan importante, por qu
motivo no haba aceptado invitaciones para hablar sobre la regin en el Congreso? El
Comit de Asuntos Exteriores del Senado, presidido por el republicano Richard
Lugar, lo haba invitado varias veces, la ltima de ellas el 26 de agosto de 2003, para
que compareciera en la semana del 29 de septiembre. La oficina de Powell se haba
excusado diciendo que el secretario tena otros compromisos ineludibles, segn me
confi una fuente de la oficina de Lugar. Y si Amrica latina era tan importante, por
qu el Departamento de Estado no le asignaba ms funcionarios? Durante el primer
mandato de Bush, la oficina de Rusia del Departamento de Estado tena once
funcionarios, mientras que la de Brasil tena slo cuatro, y las de los otros pases
sudamericanos entre uno y dos. Y si Amrica latina era tan fundamental, por qu
haban dejado desplomarse la economa argentina en 2001, cuando una seal de
apoyo ante el Fondo Monetario Internacional podra haber evitado la peor crisis
econmica de la historia reciente del pas[*]?
Y por qu no haban retomado antes las negociaciones migratorias tan
importantes para Mxico?

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Para la CIA, una regin irrelevante
No haba que ser un erudito para responder estas preguntas: el presidente Bush, un
exgobernador texano que se senta cercano a Mxico, y Powell, un hijo de padres
jamaiquinos, tenan afinidades personales con la regin, pero sus discursos no
reflejaban el pensamiento estratgico del gobierno. Los duros que manejaban las
riendas del poder el vicepresidente Dick Cheney, el secretario de Defensa Donald
Rumsfeld y la consejera de Seguridad Nacional y luego sucesora de Powell,
Condoleezza Rice vean a Latinoamrica como un patio trasero al que haba que
ayudar en la medida de lo posible, pero nunca a costa de descuidar otras regiones de
mucho mayor relevancia. Para ellos, era importante que Latinoamrica creciera
econmicamente para evitar nuevas olas de inmigrantes ilegales, problemas
ambientales en la frontera, el aumento del trfico de drogas y revoluciones que
pudieran afectar suministros petroleros a los Estados Unidos. Pero, en el fondo, vean
a la regin como un territorio irrelevante en el nuevo contexto mundial, marcado por
la guerra contra el terrorismo islmico y el surgimiento de China y quizs India
como nuevas potencias econmicas y militares del siglo XXI. Y Bush, al final del da,
respaldaba la visin del mundo de sus asesores ms cercanos.
La verdadera visin del mundo del gobierno de Bush no era muy diferente de la
que reflejaba el estudio realizado por el Consejo Nacional de Inteligencia (CNI), el
departamento de estudios a largo plazo de la CIA, sobre cmo ser el mundo en el ao
2020. El informe del CNI, publicado en 2005, aclaraba en su cartula que no reflejaba
necesariamente la opinin del gobierno de los Estados Unidos, sino que era el
resultado de una ambiciosa investigacin para la cual se haban contratado expertos
independientes del mundo acadmico, empresarial y poltico. El CNI haba convocado
a veinticinco de los principales futurlogos del mundo incluyendo a Ted
Gordon, del Proyecto del Milenio de las Naciones Unidas, Jim Dewar, del Centro de
Polticas Globales de Largo Plazo de la Corporacin Rand, y Ged Davis, el fundador
del proyecto de escenarios futuros de Shell International para que elaboraran sus
pronsticos. La investigacin, que dur poco ms de un ao, produjo el documento
titulado Mapa del futuro global. Y Amrica latina, literalmente hablando,
prcticamente no apareca en ese mapa.
Una de las principales conclusiones del estudio es que el auge econmico de
China e India har cambiar fundamentalmente la marcha de la globalizacin. Para el
ao 2020, el centro de gravedad de la economa global se mover varios grados hacia
Asia, porque los mercados occidentales ya estarn maduros, y las nuevas
oportunidades de negocios estarn en el Lejano Oriente e India. En los prximos
aos, la clase media china se habr duplicado, y alcanzar el 40 por ciento de la
poblacin de ese pas, lo que constituir un mercado de 500 millones de personas. Y,
por la ley de la oferta y la demanda, las grandes compaas multinacionales se

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adaptarn cada vez ms al gigantesco mercado de consumidores asiticos, lo que
cambiar no slo el perfil de su cultura empresarial, sino tambin el diseo y el gusto
de sus productos, afirma el estudio.
En el ao 2020 Estados Unidos tendr cada vez ms competencia de sus nuevos
rivales asiticos. El probable surgimiento de China e India como nuevos grandes
actores globales, similar al surgimiento de Alemania en el siglo XIX y de los Estados
Unidos a comienzos del siglo XX, transformar el paisaje geopoltico del mundo. As
como los comentaristas se refieren al siglo XX como El siglo americano, el
comienzo del siglo XXI podra ser visto como la era en la que el mundo en desarrollo,
liderado por China e India, surgirn en la escena mundial, contina el informe[7].
En el nuevo contexto mundial, el estudio del CNI pinta a Amrica latina como una
regin marginal, en la que quiz slo Brasil llegue a destacarse, aunque no lo
suficiente como para actuar como una locomotora que pueda impulsar el desarrollo
de sus vecinos. Brasil, Indonesia, Rusia y Sudfrica se estn encaminando hacia un
crecimiento econmico, aunque es improbable que lleguen a ejercer la misma
influencia poltica que China o India. Sin duda, su crecimiento econmico beneficiar
a sus vecinos, pero es difcil que se conviertan en motores de progreso en sus
regiones, un elemento crucial del creciente poder poltico y econmico de Beijing y
Nueva Delhi[8].

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Una regin de progresos y retrocesos
Qu le espera a Amrica latina, entonces? Aunque el informe final del CNI dice poco
y nada al respecto, un estudio preliminar del mismo proyecto afirma que la regin se
caracterizar por la disparidad en el progreso de sus pases, en un contexto general de
estancamiento o decadencia. El estudio preliminar, titulado Amrica latina en el
2020, era uno de los varios anlisis regionales realizados por expertos
independientes contratados por el CNI para que contribuyeran con sus ideas al estudio
global. Amrica latina en el 2020, que fue escrito tras una conferencia organizada
por el CNI en Santiago de Chile a mediados de 2004, pronostica que la regin ser
una mezcla de luces y sombras[9].
Pero pocos pases (de la regin) podrn sacar ventaja de las oportunidades del
desarrollo, y Amrica latina como regin ver crecer la brecha que la separa de los
pases ms avanzados del planeta. El estudio seala que la situacin de algunos
pases mejorar, pero siempre dentro de ciclos de subas y bajas, progresos y
retrocesos. Y aquellos pases y regiones que no encuentren una direccin econmica,
poltica y social se vern sumergidos en crisis y sufrirn retrocesos. Todo esto tendr
lugar en el marco de una creciente heterogeneidad regional. El documento regional
vislumbra tres grupos de naciones en el continente. El primer grupo ser el de los
pases ms exitosos, como Chile, Mxico, Brasil, Costa Rica y Uruguay, que
consolidarn sus democracias y lograrn insertarse exitosamente en la economa
global en el ao 2020. Los analistas convocados por el CNI son algo escpticos sobre
el liderazgo regional brasileo. Segn ellos, Brasil tratar de consolidar su proyecto
de liderazgo, aunque ste ser un proyecto que avanzar algo, pero no tanto como se
vislumbraba al comenzar el nuevo milenio. El pas evolucionar gradualmente en
materia de desarrollo institucional, pero el complejo proceso poltico y social
domstico no le brindar los niveles de gobernabilidad para implementar las
transformaciones y adaptaciones necesarias para llevar a cabo un proyecto regional
exitoso a nivel global en slo quince aos.
El segundo grupo de pases ser el de naciones con tendencia al autoritarismo,
que podran quedar marginadas de la comunidad diplomtica de la Organizacin de
Estados Americanos. En este grupo se encuentran Paraguay, Bolivia, Guatemala y
Venezuela, que tienen ciertas tendencias contrarias a la democracia y favorables
hacia un nuevo militarismo. Y el tercer grupo ser el de Estados fallidos, o pases y
regiones sin gobierno, en los que probablemente se producir un colapso de todo tipo
de autoridad gubernamental, una escalada de los conflictos internos, la fragmentacin
de las instituciones y la proliferacin de las mafias o los poderes fcticos como el
narcotrfico o el crimen organizado. Este escenario de Estados fallidos incluye
casos como el de Hait y reas no necesariamente pases de la regin andina,
dice el estudio.

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Los principales peligros, segn el CNI
Cules son los principales peligros que acechan a Latinoamrica? Segn el estudio
regional, el ms importante es el aumento de la inseguridad. A nivel regional, los
futurlogos ven una peligrosa ausencia del Estado en reas como los departamentos
de Boyac y Caquet en Colombia, las fronteras de Venezuela con Brasil y Colombia,
y el rea de Cochabamba en Bolivia. A nivel ciudadano, plantean la posibilidad de
que la inseguridad produzca un clamor social por soluciones autoritarias, como ya se
vio con la eleccin de un presidente que prometi supermano dura contra las maras
en El Salvador. Segn el estudio, los indicadores de inseguridad y delincuencia
muestran una tendencia creciente desde hace varios aos, coincidiendo con el
aumento de la pobreza y la desigualdad en la mayora de los pases. Asimismo, la
cuestin de la inseguridad se convertir en una demanda creciente de las sociedades
latinoamericanas, y de la misma forma en una cuestin de cada vez mayor
importancia poltica y electoral: a partir de este fenmeno, accedern polticos y
candidatos de mano dura a alcaldas, gobernaciones y presidencias de la regin.
En segundo lugar, el documento alerta sobre el aumento de la informalidad
laboral, que en muchos pases latinoamericanos ya alcanza a dos de cada tres
trabajadores. Las proyecciones anticipan que la creacin de empleos de los
prximos quince aos se dar en una proporcin cada vez mayor en el sector
informal, debido principalmente a la rigidez de las leyes laborales, que hace que los
empresarios no tomen a nuevos trabajadores, y a la ineficacia de los Estados, dice el
estudio. Como consecuencia de ello, aumentar la exclusin social de grandes
sectores de la poblacin, que no tendrn cobertura social ni acceso al crdito. El
fenmeno de la informalidad tiene consecuencias institucionales que afectan las
perspectivas polticas y econmicas a largo plazo. El sistema previsional del futuro
enfrenta graves riesgos de sustentabilidad por el crecimiento de la informalidad, ya
que los jubilados de hoy son mantenidos por una cantidad cada vez menor de
aportantes, y las cajas fiscales no estarn preparadas para los jubilados de maana,
afirma el estudio. De igual forma, el crecimiento de la informalidad afectar cada vez
ms la capacidad de los Estados para recaudar impuestos, lo que puede debilitar aun
ms la presencia del Estado en la vida nacional.
En tercer lugar, el estudio regional del CNI alerta sobre una posible revolucin
indigenista. En los prximos quince aos se producir un crecimiento de las
contradicciones culturales en la sociedad latinoamericana, como consecuencia del
surgimiento de particularismos tnicos y regionales. La expresin ms fuerte de estas
contradicciones culturales ser el movimiento indigenista, cuya influencia crecer a
lo largo de los prximos quince aos en toda la regin, particularmente en la regin
andina, Centroamrica y el sur de Mxico. Los movimientos indigenistas
eventualmente articularn respuestas dependiendo del grado de inclusin que

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obtengan de las sociedades y poderes establecidos en los pases latinoamericanos.
Donde se produzcan aperturas exitosas, se incorporarn gradualmente al sistema
representativo, y en algunos casos pujarn por una mayor autonoma a nivel local y
subnacional. Pero donde prevalezcan las rigideces de la exclusin poltica y
econmica, el indigenismo podr evolucionar hacia expresiones ms radicalizadas,
que se opondrn frontalmente a las instituciones sociales, polticas, econmicas y
culturales de la civilizacin europea que prevalecen en Latinoamrica. En estas
posibles situaciones, los valores de la identidad y la compensacin histrica
desplazarn a las expectativas de crecimiento econmico, dice el informe. Traducido
a un lenguaje menos pomposo: si los pases no hacen ms por integrar
econmicamente a los indgenas, entraremos en un perodo de luchas tnicas contra el
predominio blanco o mestizo.
En cuanto a las relaciones entre los pases latinoamericanos y Washington, el
estudio sugiere que veremos una particin de las Amricas, y que sta ocurrir a la
altura del Canal de Panam. Se profundizar la informal frontera del Canal de
Panam: al norte, en general, los pases estarn ms influidos por la evolucin
norteamericana, mientras que Sudamrica como regin fortalecer su identidad y sus
fronteras subcontinentales, particularmente mientras Brasil est en condiciones de
aspirar a un liderazgo subregional.
El pesimismo general del documento del CNI sobre el futuro de Amrica latina
contrastaba abiertamente con el optimismo de las declaraciones pblicas del gobierno
de Bush, pero reflejaba bastante bien el pensamiento vigente en Washington. Los
documentos internos del Comando Sur del Ejrcito de los Estados Unidos, que con
sus 1500 funcionarios tena ms gente abocada a Amrica latina que todas las otras
agencias del gobierno juntas[10], tambin pronosticaban un futuro lleno de
incertidumbres en la regin. El Comando Sur, cuyos ltimos comandantes se
ufanaban de haber jugado un rol importante en la democratizacin de la regin en las
dcadas recientes, al haber dejado en claro ante sus colegas latinoamericanos que
Estados Unidos no tolerara nuevos golpes militares, haba elaborado ya en 2003 un
documento interno que alertaba sobre los crecientes peligros que acechaban a la
democracia en la regin. El documento, segn testigos, inclua un grfico con cinco
mapas de las Amricas, correspondientes a diferentes ciclos de la historia reciente de
la regin, que mostraban a los pases democrticos en color verde y a los totalitarios
en rojo. Y, segn se poda ver, en 1958 casi toda la regin estaba en verde, y slo
Paraguay, Per, Ecuador, Colombia, Venezuela, algunos pases centroamericanos y
Cuba en rojo. En 1978 casi toda la regin estaba en rojo, con slo Colombia,
Venezuela y Guyana en verde. En 1998, en el apogeo de la democracia en las
Amricas, el mapa exhiba la regin totalmente en verde, con apenas un puntito
Cuba en rojo. El cuarto mapa, de 2003, ya mostraba seales de peligro: una buena
parte de la regin, incluyendo la Argentina, Paraguay, Bolivia, Per, Ecuador,
Colombia y Venezuela, estaba en color amarillo, como pases en peligro de caer en

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el totalitarismo o en populismos radicales. Y el ltimo mapa, del ao 2018, estaba
totalmente en blanco, con un gran signo de pregunta cubriendo toda la regin, desde
Alaska hasta Tierra del Fuego. No era, precisamente, una visin optimista del futuro
latinoamericano.
La visin de las grandes multinacionales no era mucho ms alentadora. El estudio
del Consejo de las Amricas la principal agrupacin de multinacionales
norteamericanas con operaciones en Amrica latina, con sede en Nueva York para
el Departamento de Defensa notaba con alarma la cada de la inversin extranjera en
la regin en las ltimas dcadas. Aunque en 2005 la CEPAL anunciaba jubilosamente
que las inversiones haban crecido un 44 por ciento durante el ao anterior,
revirtiendo la tendencia negativa de los cinco aos previos, el balance segua siendo
negativo: Amrica latina todava estaba recibiendo un 20 por ciento menos de
inversiones extranjeras que en 1999. El estudio del Consejo, titulado Fomentando el
desarrollo regional asegurando el clima de inversiones en el hemisferio, atribua la
cada de inversiones a varios factores, entre ellos la prdida de productividad, los
bajos niveles educativos, las trabas polticas y burocrticas, la corrupcin y sobre
todo la inseguridad. Los ndices de productividad haban cado en las ltimas dos
dcadas, y lo mismo ocurra con los niveles educativos. En materia de corrupcin, el
estudio comparaba las calificaciones de Amrica latina y Asia en el ndice de
Percepcin de Corrupcin de Transparencia Internacional en los ltimos cuatro aos,
y Amrica latina no sala muy bien parada: en 2002, el promedio de corrupcin haba
subido a 60 puntos, mientras que en Asia haba bajado a 43. Obviamente, tendencias
como sta tienen un enorme peso en las decisiones de los inversionistas, deca el
estudio del Consejo[11].

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El compromiso fundamental de Bush
En un discurso de campaa, el 25 de agosto de 2000 en Miami, Bush haba dicho que
de llegar a la presidencia, mirar hacia Amrica latina no como un tema tangencial,
sino como un compromiso fundamental de mi gobierno[12]. Y en su primer ao en la
Casa Blanca, antes del 11 de septiembre, Bush que desde sus das como
gobernador de Texas haba cortejado el voto hispano fue ms all que sus
antecesores en sus promesas de buscar una relacin ms cercana con Latinoamrica.
Curiosamente, tal como me lo confirmaron varios jefes de Estado
latinoamericanos que se haban entrevistado repetidamente con Bush, el presidente
norteamericano ms odiado en Amrica latina de los ltimos tiempos era uno de los
que a nivel personal se senta ms cerca de la regin, por lo menos hasta el da de los
ataques terroristas de 2001. En sus primeros meses en el poder, Bush haba hecho
gestos sin precedentes hacia Amrica latina, en especial hacia Mxico. Fue el primer
presidente que dedic todo un discurso de campaa a la regin. Una vez electo, a
diferencia de sus antecesores, no hizo su primer viaje oficial a Canad, sino a
Mxico. Los canadienses estaban furiosos, pero Bush haba querido enviar un
mensaje de que su pas comenzara a mirar hacia el sur. La primera cumbre
presidencial a la que asisti fue la Cumbre de las Amricas, en Quebec, Canad, en
abril de 2001. All, junto con treinta y dos presidentes latinoamerianos y caribeos,
firm una declaracin proclamando que el siglo XXI sera el siglo de las Amricas.
Y el 5 de septiembre de 2001, una semana antes de los ataques terroristas, Bush
recibi al presidente mexicano Vicente Fox en la Casa Blanca, y lo distingui con la
primera cena de gala para un visitante extranjero de su gobierno. Nuevamente, los
canadienses, que en aos anteriores haban gozado de ese privilegio diplomtico-
social, estaban que trinaban. Y en su discurso en la cena de gala esa noche, en el
apogeo del idilio poltico entre ambos mandatarios, Bush le haba dicho a Fox que
Estados Unidos no tiene una relacin ms importante en el mundo que la que tiene
con Mxico[13]. Yo estaba en Washington, viendo la escena por televisin, y no pude
menos que sonrer imaginndome la cara de los embajadores de Canad y Gran
Bretaa al escuchar esas palabras.
Por qu se haba acercado Bush a la regin? Fue una combinacin de ideologa,
orgullo familiar y necesidades polticas. Para Bush, a diferencia de Clinton, el libre
comercio con Latinoamrica no era una abstraccin, sino una causa cuyos resultados
concretos ms comercio y ms inversiones haba visto con sus propios ojos
durante su gestin como gobernador de Texas, uno de los estados que ms se
benefici con el acuerdo de libre comercio con Mxico. Bush crea en el libre
comercio porque haba visto sus frutos. Asimismo, tena un inters personal en que el
proyecto del ALCA se concretara: la idea inicial haba sido lanzada durante la
presidencia de su padre, George Bush, bajo el rtulo de Iniciativa de las Amricas.

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De realizarse, el ALCA sera el legado histrico de la familia Bush. Y el orgullo estaba
muy presente en la familia: as como los europeos tenan sus reyes y sus dinastas, los
Estados Unidos tenan una aristocracia poltica, y la familia Bush era su mximo
exponente. Por ltimo, el flamante presidente saba muy bien, por lo apretado de las
elecciones de 2000, que un acercamiento con Mxico y Amrica latina le redituara
votos hispanos cuando llegara el momento de postularse para la reeleccin cuatro
aos despus.

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Cmo Bush se convirti en experto en Amrica
latina
Cuando lleg a la Cumbre de las Amricas en Quebec, Bush ya se senta un
experto en Amrica latina. Poda mascullar algunas frases en espaol que haba
aprendido en Texas y hasta hacer algunas bromas con sus colegas latinoamericanos
cuando se saludaban informalmente, aunque necesitaba un intrprete cuando se
sentaba con ellos para discutir asuntos de Estado, y se pona los audfonos de
traduccin simultnea para escuchar discursos en espaol en las cumbres. Segn me
contaron varios presidentes latinoamericanos, a Bush le gustaba ufanarse de que su
hermano Jeb, el gobernador de la Florida, est casado con una mexicana, y que tena
sobrinos mexicano-americanos. Era un gringo latinoamericano, bromeaba.
Como muchas veces ocurre en la poltica, una buena parte del inters inicial de
Bush por Latinoamrica naci de las recomendaciones de sus asesores de imagen.
Durante su campaa electoral de 2000, haba sido objeto de fuertes crticas por su
poca experiencia en poltica exterior. Prcticamente no haba salido de los Estados
Unidos, nunca haba ocupado un cargo pblico que lo obligara a tomar contacto con
la poltica internacional, y eso lo haca sumamente vulnerable ante su rival, el
entonces vicepresidente Al Gore. Este ltimo haba viajado por todo el mundo
durante sus ocho aos en la Casa Blanca, y haba tenido a su cargo varias de las
negociaciones internacionales ms delicadas. Entre Gore y Bush, la diferencia de
conocimientos en poltica internacional era abismal. Y para colmo, Bush haba hecho
el ridculo en una entrevista periodstica durante la campaa, cuando no haba podido
identificar a varios mandatarios asiticos y se haba equivocado con sus nombres.
Para contrarrestar estas crticas, sus asesores de imagen hurgaron
desesperadamente en su pasado, en busca de algn elemento que les permitiera
presentarlo como un experto en poltica exterior. Y lo nico que encontraron fue que
haba hecho algunos viajes de trabajo a Mxico como gobernador de Texas, o para
algn evento social de fin de semana. Eureka!, dijeron los asesores de imagen. A los
pocos das de la desafortunada entrevista en que Bush haba confundido los nombres
de los presidentes asiticos, su campaa comenz a presentarlo como un experto en
Mxico, y por extensin qu ms da en Amrica latina. Y para proyectarse como
tal, Bush comenz a pulir lo poco que saba de espaol y a cultivar sus contactos con
Mxico y Latinoamrica. Para cuando llegaron las elecciones de noviembre de 2000,
el futuro presidente ya se haba autoconvencido de que era un experto en la regin.
Claro que todo el impulso latinoamericanista se desmoron en cuestin de
segundos el 11 de septiembre de 2001. De all en ms, Bush no slo se concentr de
lleno en Medio Oriente, sino que su desastrosa decisin de lanzarse a la guerra de
Irak sin el consentimiento del Consejo de Seguridad de la ONU lo convertira en el
mandatario ms antiptico del mundo a los ojos de la gran mayora de los

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latinoamericanos. Y la brecha poltica crecera, tal como lo mostraran las encuestas
en los aos siguientes. La Casa Blanca no perdi el sueo por la escasa popularidad
de Bush en la regin, y el propio presidente como veremos en el captulo 9 se
sinti defraudado por lo que consider como una falta de solidaridad de Mxico y
gran parte de la regin ante los ataques terroristas. Pocos das despus de los
atentados, en su mensaje anual sobre el Estado de la Unin del 20 de septiembre de
2001, Bush que dos semanas antes haba proclamado a Mxico la relacin bilateral
ms importante de los Estados Unidos declaraba que los Estados Unidos no
tienen un mejor amigo en el mundo que Gran Bretaa[14]. Todo haba cambiado en
esas dos semanas. Un golpe de realidad haba obligado al gobierno a concentrarse de
lleno en lo que haba sido el primer ataque extranjero al territorio de los Estados
Unidos desde Pearl Harbor, en la Segunda Guerra Mundial, decan los funcionarios
de la Casa Blanca. El ataque terrorista que dej casi tres mil civiles muertos desde
ejecutivos y oficinistas hasta empleados de limpieza en las Torres Gemelas de
Nueva York haba sido el peor golpe sufrido por los Estados Unidos en su historia. A
diferencia de Pearl Harbor, no haba sido un ataque a una instalacin militar remota
en el ocano Pacfico, sino en el corazn de Manhattan, enfatizaban los funcionarios.
Las vctimas eran civiles: tenan nombre y apellido, y haban sido asesinadas por su
mera condicin de estadounidenses. Esto era una guerra distinta, en la que el enemigo
no estaba atacando para exigir el cumplimiento de demandas concretas. A diferencia
de los terroristas palestinos, que mataban civiles para exigir el retiro de Israel de los
territorios ocupados y la creacin de un Estado palestino, el grupo Al Qaeda no
estaba exigiendo nada. Su guerra no era para lograr que Washington cumpliera con
determinadas exigencias, sino para exterminar a los Estados Unidos y la cultura
occidental, y sustituirlos por un nuevo orden teocrtico basado en una interpretacin
radical del Islam. Ante semejante amenaza, no se podan escatimar esfuerzos para la
defensa del pas, ni escoger a los aliados por simpatas personales ni afinidades
geogrficas, argumentaban los funcionarios de la Casa Blanca.

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Madame secretary y sus veinte minutos diarios
Para ser justos, el Bush de despus del 11 de septiembre no le prest mucha ms
atencin a Latinoamrica de la que le haba prestado Clinton. Durante el gobierno de
este ltimo, la exsecretaria de Estado Madeleine Albright haba hecho setenta y dos
viajes al exterior, de los cuales slo diez haban sido a Amrica latina. Y Albright
tampoco haba comparecido ante la Comisin de Relaciones Exteriores del Senado
para hablar especficamente de Amrica latina. De hecho, el ltimo secretario de
Estado que se haba presentado ante el Comit en pleno para hablar de este tema
haba sido Warren Christopher, el 26 de enero de 1995. Y antes de l, George Schulz,
el 27 de febrero de 1986, segn me dijeron los historiadores del Congreso.
Durante su gira por los Estados Unidos para promocionar su libro de memorias
Madame secretary, tuve la ocasin de hacerle una larga entrevista a Albright en
Miami y preguntarle algo que siempre me haba intrigado: cuntos minutos por da
les dedicaba un secretario de Estado a temas latinoamericanos? Albright, nacida en
Praga, ex Checoslovaquia, cuya familia haba huido primero de los nazis, luego de
los comunistas, y que haba llegado a los Estados Unidos a los 11 aos, haba sido la
primera mujer nombrada secretaria de Estado. Sin embargo, nunca haba llegado a ser
una estrella en Washington. Ms acadmica que poltica, no haba tejido una red de
relaciones personales en el Congreso ni en la prensa como para convertirse en un
verdadero factor de poder en el gobierno de Clinton. Era una mujer inteligente, pero
nada carismtica. La haba entrevistado ya una vez durante la Cumbre de las
Amricas de Chile en 1998, en la suite del hotel donde se hospedaba, donde me haba
recibido junto con dos de sus asesores tarde en la noche, y lo nico que recuerdo es
que se haba quitado los zapatos durante la entrevista, y haba colocado sus pies
descalzos sobre una silla. A Albright le brillaban los ojos y hablaba apasionadamente
cuando se refera a Europa del Este, sobre todo cuando mencionaba al expresidente
checo Vaclav Havel y otros luchadores por la democracia en esa parte del mundo.
Haba hecho su tesis de doctorado sobre el servicio diplomtico sovitico, y se haba
iniciado en la diplomacia trabajando para el secretario de Seguridad Nacional del
presidente Jimmy Carter, Zbigniew Brzezinski, otro exiliado de Europa del Este.
Amrica latina no era un tema que la apasionara.
Cuando comenzamos a tratar este punto, Albright critic el enfoque militarista
de la poltica exterior de Bush, y su falta de atencin hacia Amrica latina. Ella,
segn me dijo, le haba prestado mucha ms atencin a la regin. En serio? Qu
porcentaje de su tiempo en un da promedio le haba dedicado a Amrica latina
durante su gestin?, pregunt. Albright levant la vista, tratando de recordar, y luego
de meditar unos segundos respondi: Le dedicaba el 20 por ciento, quizs el 25 por
ciento de mi tiempo. Sin embargo, eso no se reflejaba en las pginas de su
autobiografa. Despus de la entrevista, cuando me puse a leer Madame secretary, me
encontr con que en los 29 captulos no haba uno solo dedicado a Latinoamrica.

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Casi la totalidad del libro estaba centrado en Europa del Este, Medio Oriente, Europa
Occidental, China y Rusia. De las 562 pginas, se podan contar con los dedos las
dedicadas a Amrica latina. Y de stas, la gran mayora se referan a dos pases: Cuba
y Hait. En el ndice, Cuba apareca con menciones en dieciocho pginas, y Hait en
doce. Comparativamente, Mxico apareca con seis menciones, y Brasil con cuatro,
incluida una en la que slo se nombraba a este ltimo pas entre varios que votaron
por una resolucin de las Naciones Unidas sobre Hait.
Albright como Henry Kissinger, Brzezinski y prcticamente todos los
encargados de la poltica exterior de los Estados Unidos era un producto de la
Guerra Fra. En su visin eurocntrica del mundo, Cuba haba sido importante por su
alianza con la ex Unin Sovitica, que haba convertido a la isla en una posible
plataforma de ataque para el principal enemigo de los Estados Unidos. Y Hait era
importante porque era un pas en caos, que en cualquier momento poda causar una
nueva ola de inmigracin ilegal a los Estados Unidos. Los dems pases de la regin,
por ms grandes que fueran, ocupaban un lugar muy lejano en el espacio mental de
quienes tradicionalmente haban dirigido el Departamento de Estado.

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Amrica latina se automargin
Albright deca que los latinoamericanos eran los principales culpables de su propia
irrelevancia en el concierto mundial, en parte por no participar ms activamente en
los grandes temas internacionales. Cuando le pregunt qu consejo les dara a los
pases de Amrica latina, me dijo que, por su propio bien, deberan jugar un rol ms
activo en la escena mundial. Y eso qu significa?, le pregunt. La exsecretaria de
Estado respondi que, durante el tiempo en que ella haba ejercido su cargo, muchas
veces se haba sentido frustrada por la falta de una mayor cooperacin de Amrica
latina en las crisis internacionales. La mayor diferencia entre los diplomticos
latinoamericanos y los europeos era el nivel de inters en otras partes del mundo de
estos ltimos, me dijo. A los latinoamericanos les interesan las relaciones norte-sur,
y no demasiado las de otras partes del mundo. Record, por ejemplo, que cuando
haba sido embajadora ante la ONU, entre 1993 y 1997, Estados Unidos, Europa,
Canad y Australia tenan un grupo de coordinacin poltica para tratar de coordinar
sus votos, pero los pases latinoamericanos tenan su propio grupo aparte. Se haban
automarginado, seal.
Yo pensaba que deberamos tener un grupo en la ONU que fuera el Grupo de las
Amricas. Sin embargo, no se pudo dar tal cosa, dijo Albright. En efecto, segn me
contaron luego diplomticos de la ONU, Albright haba tratado sin xito de crear un
Grupo de las Amricas a mediados de la dcada de los noventa. Mxico y Brasil no
apoyaron la idea, temerosos de que Washington terminara dominando el grupo.
Deberamos ser aliados naturales en el desarrollo de nuestras relaciones en otras
partes del mundo, continu diciendo Albright. Un grupo hemisfrico en la ONU
sera una alianza mucho ms natural que con Europa, agreg. Otros pasos, como
la creacin de una fuerza militar latinoamericana que pudiera participar en esfuerzos
de paz alrededor del mundo le dara a la regin mucha ms influencia internacional,
seal.
Humm. Albright tena razn en que un mayor protagonismo latinoamericano, por
ejemplo en misiones de paz en todo el mundo, hara que los votos de la regin fueran
ms codiciados en el concierto mundial. Pero su visin no dejaba de ser un tanto
egosta, ya que pareca supeditar la insercin latinoamericana al mundo a que la
regin adoptara la agenda de Washington. Yo le agradec la entrevista y me desped.
Pero no pude dejar de pensar lo obvio: y qu pasa con la agenda latinoamericana,
incluyendo los temas ms importantes para la regin, como la pobreza y el rezago
educativo? Estaba Estados Unidos a dispuesto a dar ayuda condicionada, como lo
haban hecho varios pases de Europa con sus vecinos ms pobres? Albright estaba
poniendo todo el acento en la falta de cooperacin de los pases latinoamericanos,
pero era obvio que no haba dedicado mucho tiempo a pensar en la falta de un mayor
compromiso de Washington con sus vecinos sureos.

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Las prioridades de Clinton: Cuba y Hait
El exjefe de Albright, Clinton, no haba sido mucho ms generoso con su tiempo para
la regin. Durante sus primeros cuatro aos en la Casa Blanca, no haba puesto el pie
en Latinoamrica, algo que la administracin de Bush que hizo varios viajes a la
regin en sus primeros cuatro aos le recordara a todo el mundo ms tarde. Y a
juzgar por lo que dejaba traslucir en su libro Mi vida, Clinton nunca le haba dedicado
mucho tiempo o espacio mental a los asuntos latinoamericanos. La obra, un ladrillo
de 957 pginas en que relataba de sus reuniones con lderes de todo el mundo, apenas
dedicaba unas diez pginas o sea, alrededor del 1 por ciento del total a sus
entrevistas con presidentes latinoamericanos y a temas de la regin. En el libro, por el
que recibi un adelanto de 10 millones de dlares, Clinton hasta se equivoc al
mencionar el nombre del presidente latinoamericano por quien deca tener la mayor
admiracin: se refiri repetidamente al expresidente brasileo Cardoso como el
presidente Henrique Cardoso y Henrique, cuando su nombre era Fernando
Henrique.
Cules eran los dos pases de la regin de los que ms hablaba Clinton en su
autobiografa? Los mismos de los que ms haba escrito su secretaria de Estado: Cuba
y Hait. El ndice contiene 29 referencias a la palabra Hait y 21 referencias a
Cuba. Comparativamente, Mxico aparece con 15 menciones, Brasil con 5, y la
Argentina con 5, casi siempre en alusiones tangenciales. Era una aberracin que
Cuba y Hait hubieran acaparado una mayor atencin del expresidente de los Estados
Unidos que Mxico, Brasil o la Argentina? O se lo haban pedido as sus editores,
para asegurar mejores ventas en los Estados Unidos? Me temo que no se trataba ni de
una cosa ni de la otra: ya sea por motivos de poltica interna, o porque el resto de la
regin los ignora, desde hace dcadas Cuba y Hait ocupan un lugar
desproporcionadamente grande en la agenda de Washington hacia la regin.
Muchos funcionarios estadounidenses bromeaban en privado que para la Casa
Blanca haba tres clases de pases en Amrica latina: en primer lugar estaba Cuba, en
segundo lugar Hait, y en tercer lugar estaban los pases R. A. L.. Los pases
R. A. L., segn el chiste, eran los pases del Resto de Amrica latina. El peso
exagerado de Cuba y Hait se deba ms que nada a cuestiones de poltica interna.
Hait era un asunto decisivo para los legisladores afroamericanos en el Congreso, que
lo haban convertido en un punto central de su agenda internacional. Y el voto
cubano-americano en Florida y Nueva Jersey era clave para ganar esos dos Estados
en cualquier eleccin presidencial. Como me lo seal medio en broma, medio en
serio un poltico demcrata, los cubanos no pueden elegir su presidente en Cuba,
pero lo hacen cada cuatro aos en los Estados Unidos.
Quiz la nica excepcin a esta miopa geogrfica de la Casa Blanca era
Colombia, que en los ltimos aos se haba convertido en uno de los mayores
receptores de ayuda econmica y militar de los Estados Unidos en el mundo. Desde

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2001, recibi 3 mil millones de dlares de Washington para la lucha contra las drogas
y los grupos guerrilleros y paramilitares usualmente vinculados al narcotrfico, lo que
le permiti al presidente lvaro Uribe usar ms de sus recursos nacionales para lograr
una significativa reduccin de los secuestros y homicidios en el pas. La ayuda de
Washington a Colombia como la otorgada a Israel y Egipto haba generado todo
un aparato de apoyo econmico y militar en Washington, que difcilmente
desaparecera en el futuro prximo: ni los demcratas ni los republicanos podan
permitirse votar en contra de futuros paquetes de ayuda a Colombia, y ser acusados
posteriormente de haber sido los responsables de un retroceso en ese pas. Y con
Chvez armndose hasta los dientes en la vecina Venezuela, comprando armas en
Rusia, Espaa y Brasil por unos 2 mil millones de dlares, el compromiso de los
Estados Unidos con Colombia pareca asegurado.

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Los motivos de optimismo
Aunque la historia de los Estados Unidos en Amrica latina tiene muchas pginas
turbias desde las intervenciones militares de principios del siglo XX en Cuba, la
Repblica Dominicana y Mxico hasta el olvido de la regin en nuestros das y las
promesas de Washington ya suenan huecas para muchos latinoamericanos, hay
algunos motivos de optimismo. No sera nada raro que el proceso de regionalizacin
de la economa global, as como el creciente peso del voto hispano en los Estados
Unidos, hagan que la agenda positiva de Washington la cooperacin econmica, el
comercio y la ayuda para el desarrollo de la educacin y la tecnologa prevalezca
sobre la negativa del terrorismo, las drogas y la inmigracin ilegal.
Si contina la consolidacin de los bloques comerciales de la Unin Europea y el
sudeste asitico, los Estados Unidos tendrn una mayor necesidad de incrementar su
integracin econmica con sus vecinos del sur, y los sectores proteccionistas y
aislacionistas hoy sumamente vigorosos en Washington perdern fuerza. La
reciente expansin de la Unin Europea y la creacin del bloque de libre comercio de
China con la Asociacin de Pases del Sudeste Asitico en 2007 obligarn a los
Estados Unidos a ampliar sus acuerdos comerciales para mantener su competitividad
internacional, me dijo Richard Feinberg, un exdirector de Asuntos Latinoamericanos
del Consejo Nacional de Seguridad durante el gobierno de Clinton[15]. Por qu?, le
pregunt a Feinberg. Porque los bloques comerciales de Europa y Asia aumentarn
respectivamente su competitividad al poder combinar la tecnologa de sus miembros
ms ricos con la mano de obra barata de los ms pobres, explic. Los Estados Unidos
no se podrn quedar atrs, y tendrn que hacer lo mismo con Amrica latina. As
como las empresas alemanas estn mudando sus plantas a Polonia o la Repblica
Checa para producir automviles ms eficientemente y a mejores precios, lo mismo
ocurrir con las empresas de Singapur que a partir de 2007 podrn producir sus
bienes en China gracias al acuerdo de libre comercio asitico. Si los Estados Unidos
no hacen lo mismo con Amrica latina o con otra regin del mundo, sus empresas
perdern competitividad, seal.
El otro motivo importante que podra darle un nuevo mpetu a una agenda
positiva de Washington hacia Latinoamrica tiene que ver con el incremento
meterico del voto latino, que ser clave en las prximas elecciones presidenciales,
tanto por su volumen como por su distribucin geogrfica. El poder del voto latino
creci de 5,9 millones de votantes registrados en 2000 a 9,3 millones en 2004, y se
espera que aumente a unos 13 millones en 2008. En un pas donde las dos ltimas
elecciones fueron decididas por un pequeo margen apenas 500 votos en 2000,
el voto hispano ser determinante. Y, lo que es tanto o ms importante, la mayor
concentracin de hispanos est en los estados con ms votos en el colegio electoral:
California, Nueva York, Florida, Texas e Illinois.

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Segn los encuestadores, quiz la principal arma poltica de los hispanos ser que,
a diferencia de los afroamericanos, que votan casi unnimemente por el Partido
Demcrata, el bloque latino est dividido. Es un electorado bisagra, que puede decidir
cualquier eleccin cerrada. En el pasado, el Partido Demcrata se llevaba 80 por
ciento del voto de los hispanos, por el simple hecho de que stos se identificaban
automticamente con la agenda demcrata de apoyo a los trabajadores organizados y
a los pobres en general. Sin embargo, eso empez a cambiar en las elecciones de
2000, cuando el Partido Republicano de Bush empez a hacer publicidad en espaol
y logr ganar el 35 por ciento del voto hispano. En las elecciones de 2004, Bush
aument aun ms ese apoyo y gan el 40 por ciento del voto hispano, segn los
clculos demcratas, o el 44 por ciento, segn las encuestas de salida de CNN y los
encuestadores republicanos. Fue la mejor actuacin de un candidato republicano
entre los votantes latinos en todos los tiempos, me seal Sergio Bendixen, uno de
los principales encuestadores del electorado hispano. Esto har que el Partido
Demcrata se despierte para las elecciones de 2008. Los republicanos les estn
robando un grupo de votantes que por razones socioeconmicas deberan ser en su
gran mayora demcratas. De ahora en ms, el Partido Demcrata va a luchar con
mucha ms energa por ganar el voto hispano[16] Steffen Schmidt, un profesor de
Ciencia Poltica de la Iowa State University especializado en el voto hispano,
coincide: La eleccin (de 2004) puso a la comunidad hispana con una pata en cada
partido poltico, lo que le dar una ventaja poltica extraordinaria en futuras
elecciones, me asegur[17]..
Y qu garanta hay de que los votantes hispanos de los Estados Unidos presionen
a favor de un mayor acercamiento con Amrica latina? Acaso muchos de ellos no
llevan aos en los Estados Unidos y estn tan integrados que ya casi se olvidaron de
sus pases de origen?, les pregunt a varios expertos. Casi todos coincidieron en que
est pasando exactamente lo contrario. El abaratamiento de las llamadas telefnicas
internacionales, la televisin por satlite e Internet estn acercando enormemente a la
dispora latinoamericana a sus pases de origen. Hoy da, los mexicanos, argentinos,
colombianos y venezolanos pueden ver en sus casas en Los ngeles, Nueva York o
Miami los mismos noticieros que ven sus hermanos en Ciudad de Mxico, Buenos
Aires, Bogot o Caracas. Ya hay canales de cable que pasan noticieros de Bolivia,
Honduras, El Salvador, Nicaragua y casi todos los dems pases. Lo mismo ocurre
con las radios hispanas. Y por Internet, millones de latinoamericanos leen a diario los
peridicos de sus pases de origen, y en muchos casos estn ms al da de lo que pasa
en estos ltimos que en su pas adoptivo. ste es un fenmeno nuevo, producto de la
revolucin tecnolgica, que tiende a acercar enormemente a la comunidad latina a los
pases latinoamericanos.
En las elecciones de 2004 qued demostrado que el voto ms disputado en
futuras elecciones ser el de los inmigrantes recientes, y se es el grupo ms
interesado en temas como el libre comercio o la problemtica de los pases

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latinoamericanos. Es el voto de la gente que manda remesas a sus familiares, que se
comunica a diario con ellos, que ve televisin de sus pases por cable o por satlite, y
que por todo eso mantiene un alto inters en la regin, me seal Bendixen[18]. Una
encuesta de Zogby International y de The Miami Herald realizada a nivel nacional
poco antes de las elecciones de 2004 confirma el creciente inters de los votantes
hispanos en Amrica latina: segn la encuesta, un 52 por ciento de los votantes
registrados hispanos dicen que la poltica de los Estados Unidos hacia Latinoamrica
es un tema que consideran muy importante, y un 32 por ciento opina que lo
considera algo importante[19]. Eso es nuevo, me dijo John Zogby, el responsable
de la encuesta. En una eleccin cerrada, el candidato que ignore a Amrica latina se
va a ver en aprietos[20].

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Remesas familiares: una bendicin con peligros
Hay otro factor, hasta ahora ajeno a la poltica, que est aumentando silenciosamente
los lazos de los Estados Unidos con la regin: las remesas familiares. Los envos de
dinero de los inmigrantes latinoamericanos se estn convirtiendo en una de las
principales fuentes de ingreso si no la principal de varios pases. Las remesas
familiares a Amrica latina llegaron a un rcord de ms de 45 mil millones de dlares
en 2004, una cifra mucho mayor que todos los prstamos del FMI y el Banco Mundial.
El monto de las remesas fue incluso mayor que el promedio de la inversin extranjera
en la regin en los tres aos anteriores[21]. Se trata de un fenmeno que puede hacer
cambiar el mapa econmico y poltico de la regin.
El lado positivo de las remesas es que se trata de dinero en efectivo, que llega
directamente a los pobres y puede convertirse en un extraordinario motor de
desarrollo en las regiones ms postergadas. En efecto, segn estudios del BID, las
remesas pueden tener un enorme efecto multiplicador si los 60 millones de
campesinos y trabajadores informales latinoamericanos que las estn recibiendo
abren cuentas bancarias, ingresan en la economa formal y se convierten en sujetos de
crdito. Segn un proyecto del BID, que se ha iniciado experimentalmente en Mxico,
Colombia, Ecuador y El Salvador, quienes empiecen a recibir remesas en sus cuentas
bancarias podrn recibir prstamos de hasta 25 mil dlares para comprar una casa,
iniciar un negocio o pagar su educacin. Fernando Gimnez, un economista del BID,
me dijo que el uso de remesas como garantas de crdito podra aumentar en un tercio
el nmero de mexicanos con acceso a hipotecas comerciales. Cranlo o no, en un
pas como Mxico, con 100 millones de personas, slo se hacen unas 9 mil hipotecas
comerciales al ao, dijo Gimnez. Esperamos aumentar ese nmero en una tercera
parte casi inmediatamente, y en mucho ms cuando el programa se vaya
popularizando[22].
Pero el auge de las remesas tambin traer aparejados peligros. Polticamente, se
abre la posibilidad de que sectores de los Estados Unidos amenacen con ponerles
trabas a estos envos, como un arma poltica para influenciar elecciones
latinoamericanas. Ya ocurri en El Salvador, donde los partidarios del presidente
Saca con la ayuda de un congresista conservador de los Estados Unidos
utilizaron la amenaza de controles de las remesas como recurso propagandstico para
ganar las elecciones de 2004. Durante la campaa electoral de Saca, su partido
derechista ARENA alert a la poblacin en sus avisos publicitarios de que si el
candidato izquierdista Shafick Handal del Frente Farabundo Mart de Liberacin
Nacional (FMLN) ganaba las elecciones, se arruinaran las relaciones de El Salvador
con los Estados Unidos, y Washington pondra controles al flujo de remesas
familiares de los 2,3 millones de salvadoreos que viven en Estados Unidos.
Uno de los tpicos anuncios televisivos a favor de Saca que sali al aire en los

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ltimos das de la campaa mostraba a una pareja salvadorea de clase media, que
reciba una llamada angustiada de su hijo en Los ngeles. Mam, slo quera decirte
que estoy muy afligido, deca el joven. Por qu?, le preguntaba su madre.
Porque si Shafick llega a ser presidente de El Salvador, yo podra ser deportado, y t
no recibiras las remesas que te estoy enviando, responda el joven. Mientras tanto,
funcionarios salvadoreos declaraban a la prensa que, gracias a las buenas relaciones
del partido gobernante con los Estados Unidos, el gobierno de George W. Bush haba
renovado repetidamente el Status de Proteccin Temporal para los miles de
indocumentados salvadoreos de los Estados Unidos. Estas renovaciones peridicas,
aseguraban los partidarios de ARENA, terminaran si Handal llegara a la presidencia. Y
Saca recibi una ayudita clave del congresista republicano de Colorado Thomas G.
Tancredo, quien declar poco antes de las elecciones que una posible victoria del
FMLN significara un cambio radical en la postura de los Estados Unidos respecto
de las remesas a El Salvador.
Interfiri Bush en las elecciones salvadoreas? Probablemente menos de lo que
interfirieron China y Cuba a favor de Handal, me respondi el entonces presidente
salvadoreo Francisco Flores en una entrevista pocas semanas antes de las
elecciones. Un alto funcionario de la campaa de Handal me seal luego que, tal
como me lo haba dicho Flores, una organizacin del Partido Comunista de China
haba donado varios contenedores con computadoras, camisetas y otros objetos
utilizados en la campaa de Handal. De todas formas, en parte gracias a la campaa
de las remesas, Saca gan con el 58 por ciento de los votos, contra el 35 que recibi
Handal.
Se puede repetir el caso salvadoreo en Mxico, Colombia o Ecuador? Por un
lado, El Salvador es el pas que ms depende de las remesas: cerca del 28 por ciento
de su poblacin adulta recibe dinero de sus familiares en los Estados Unidos. Y
tambin es cierto que Handal era un dinosaurio poltico de la vieja izquierda, cuyas
posturas extremas lo haban convertido en un blanco fcil para sus rivales. Sin
embargo, las remesas han cobrado tanta importancia en Mxico, que se podra
traducir en un fenmeno similar, aunque en menor escala. El 18 por ciento de los
adultos mexicanos o cerca de 13 millones de personas reciben un total de casi 17
mil millones al ao en remesas, segn el BID. En Guatemala, la cifra es del 24 por
ciento de los adultos, en Honduras el 16, y en Ecuador, el 14. Los porcentajes caen a
medida que vamos ms al sur, pero el nmero de personas que reciben remesas en
todos los pases de la regin est creciendo vertiginosamente.
El principal peligro de las remesas, sin embargo, es que varios pases se
acostumbren a estos ingresos, hagan sus planes econmicos dndolos por sentado y
pasen a depender de ellos como antes dependan de los prstamos internacionales. Un
estudio de la Universidad de Columbia pronostica que, contrariamente al optimismo
del BID, el flujo de remesas caer en los prximos aos. Mxico y otros pases
cometen un error cuando celebran los beneficios de las remesas sin evaluar sus

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limitaciones, dicen sus autores, Jernimo Cortina, Rodolfo de la Garza y Enrique
Ochoa-Reza. Segn ellos, las remesas caern porque cada vez ms inmigrantes
latinoamericanos estn trasladando a sus familias a Estados Unidos, por lo que pronto
dejarn de enviar dinero a casa. En los aos ochenta y noventa, la mayora de los
migrantes mexicanos eran hombres jvenes, de entre 20 y 25 aos, que buscaban
oportunidades de empleo, me dijo Cortina en una entrevista. Ahora, estamos
viendo ms mujeres y nios entre los migrantes, y eso es parte de un proceso de
reunificacin familiar que resultar en menos remesas. Algo similar pas en
Turqua, cuando las remesas de los turcos que vivan en Alemania crecieron
enormemente en las dcadas de los ochenta y noventa, llegando a un mximo de 5
mil millones en 1998, y luego comenzaron a caer, a medida que avanzaba el proceso
de la reunificacin de familias en Alemania. Cuando le pregunt al entonces
presidente del BID, Enrique Iglesias, sobre estos pronsticos, me respondi que
mientras las economas de la regin no crezcan a niveles lo suficientemente altos
como para generar ms oportunidades de empleo, la migracin continuar, y las
remesas tambin.

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Las elecciones de 2008
La campaa presidencial del senador John Kerry en 2004 introdujo una agenda ms
positiva hacia Amrica latina, que probablemente mejorara aun ms si se lanza
nuevamente en 2008. Por lo que Kerry declar pblicamente, y por lo que me dijo en
dos entrevistas, el senador demcrata a pesar de su casi absoluto desconocimiento
de Amrica latina se propona crear una Comunidad de las Amricas que
incluira la creacin de un Fondo de Inversiones Sociales de 500 millones de dlares
anuales para pequeas empresas en la regin. Se trataba de una versin muy reducida
de lo que se haba hecho en Europa, pero era un principio. Adems, propona la
creacin de un permetro de Seguridad de Amrica del Norte para integrar las
polticas de migracin y aduanas de Mxico, Canad y los Estados Unidos, una
triplicacin de los fondos del Fondo Nacional para la Democracia para promover la
democracia y los derechos humanos en la regin. Lo nico preocupante para Amrica
latina del discurso de Kerry era su ambivalencia sobre el libre comercio, debido al
apoyo que reciba de la central sindical AFL-CIO, segn la cual los tratados de libre
comercio estaban causando la prdida de puestos de trabajo en los Estados Unidos.
Cuando le pregunt a Kerry sobre el tema, me dijo que hasta entonces haba votado a
favor de todos los tratados de libre comercio, aunque posteriormente tanto l como su
partido votaran en contra del Tratado de Libre Comercio con Amrica Central y la
Repblica Dominicana, aprobado por un estrecho margen de votos en el Congreso en
julio de 2005.
El problema de Kerry, como lo pude constatar en persona, es que era un psimo
candidato. Es un hombre alto, erguido, sumamente inteligente se expresa mucho
mejor que Bush, lo que no es muy difcil y cordial, pero no conecta con la gente.
Tiene un aire distante. Cuando lo entrevist para mi programa de televisin en
Washington, tuve oportunidad de conversar con l varios minutos, mientras los
tcnicos ajustaban las luces. Para romper el hielo e iniciar una conversacin
cualquiera, le dije que, si le pareca bien, empezara por preguntarle sobre el ALCA, y
si estaba a favor del acuerdo comercial internacional. Kerry se encogi de hombros,
levant las cejas y me contest sonriendo: Seguro. Hazme las preguntas fciles, las
difciles, las venenosas, las que quieras. Yo te las contesto todas[23]. Pero de ah en
ms, no hizo el menor comentario que transmitiera algo de calor humano, o algn
inters por la persona que tena frente a l. Qu diferencia con Clinton!, pens para
mis adentros. Clinton era un maestro de las relaciones pblicas que a los dos
segundos lo haca sentir a uno como si fuera su amigo de toda la vida. En una
situacin similar, Clinton me hubiera preguntado dnde viva yo, e inmediatamente
hubiera buscado alguna amistad en comn, o algn sitio que ambos conociramos,
para iniciar una conversacin personal. Kerry era distinto. Inteligente, cerebral, pero
distante a ms no poder.

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En lo que haca a Amrica latina, Kerry saba poco y nada, pero tena muy
presente la necesidad de acercarse a la regin, aunque ms no fuera para ganar el voto
hispano. Segn me cont, haba hecho un viaje a Brasil, para la Cumbre de la Tierra
de las Naciones Unidas de 1992 en Ro de Janeiro, en el que haba conocido a
Theresa Heinz, su nueva mujer. En esa oportunidad, haba visitado tambin la
Argentina. Anteriormente haba viajado a Nicaragua, en una misin del Senado
durante las guerras centroamericanas de la dcada del ochenta. No era mucho, pero
haba estado muy pendiente de la regin en sus veinte aos en el Comit de
Relaciones Exteriores del Senado, me asegur. Sin embargo, durante la entrevista
televisiva no dio muchas seales de estar al da con los temas de la regin.
Cuando le hice una pregunta aparentemente ingenua, el candidato meti la pata.
Cules son los tres mandatarios latinoamericanos que ms respeta?, lo interrogu.
Kerry me mir como un boxeador que acababa de recibir un golpe en la nariz.
Bueno yo respeto, mmmm, yo dira que respeto a Vicente Fox, respondi.
Acto seguido, continu hablando durante varios segundos sobre Fox, diciendo que
aunque no lo conoca personalmente haba escuchado que era un presidente
inteligente y moderno. Mientras ms extenda su respuesta sobre Fox, ms obvio se
haca que no le vena a la mente ningn otro nombre de algn presidente
latinoamericano. Cuando termin, anticipndose a mi pregunta, dijo: No conozco a
los dems personalmente, porque han entrado a la presidencia cuando yo ya estaba
haciendo campaa para presidente, y he estado intensamente ocupado con los temas
locales. Pero yendo atrs en el tiempo, he tenido buenas relaciones con (el
expresidente de Costa Rica, de 1986 a 1990). Oscar Arias. Kerry no se acordaba del
nombre de ningn otro presidente latinoamericano.
Qu piensa de Lula, el presidente de Brasil?, lo ayud. Kerry reconoci el
nombre y reaccion de inmediato: Me impresiona la manera en que lleg a la
presidencia desde abajo, por sus races. Creo que ha sido increblemente responsable
en su poltica monetaria y fiscal. Los asesores latinoamericanos de Kerry, que
observaban la escena detrs de las cmaras, respiraron con alivio. Y de Kirchner, el
presidente de la Argentina? Kerry volvi a menear la cabeza. No lo conozco bien.
No tengo una opinin formada de l, respondi.

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El movimiento antilatino
En momentos en que los Estados Unidos se preparaban para las elecciones
legislativas de 2006 y los ltimos aos de la presidencia de Bush, haba dos posibles
peligros para Amrica latina dentro de un cuadro que en general auguraba una
mayor interdependencia positiva para la regin. En primer lugar, haba un notable
aumento del sentimiento xenfobo en los Estados Unidos, alimentado por los ataques
terroristas de 2001 y por la campaa antilibre comercio de los sindicatos de
trabajadores. El movimiento antiinmigrante cuyos mximos exponentes son los
periodistas de televisin Lou Dobbs de CNN y Bill OReilly de Fox News, y la revista
Time argumenta que la falta de controles ms frreos en la frontera con Mxico
podra ser usada por terroristas islmicos para infiltrarse en los Estados Unidos, y que
la ola de inmigrantes latinoamericanos est causando hacinamiento en las escuelas,
los hospitales y los servicios pblicos del pas. En 2004, el director de la Academia
de Estudios Internacionales y Regionales de la Universidad de Harvard, Samuel
Huntington, les dio un halo de respetabilidad acadmica a estos sectores con su libro
Quines somos. Huntington, quien en 1993 haba escrito el bestseller El choque de
las civilizaciones, en su nuevo libro argumentaba que los Estados Unidos estn en
peligro de desintegrarse por la avalancha de inmigrantes hispanos. El desafo ms
inmediato y ms serio a la tradicional identidad de los Estados Unidos viene de la
inmensa y continua inmigracin de Amrica latina, especialmente de Mxico, y las
tasas de natalidad de esos inmigrantes, escribi. Podrn los Estados Unidos seguir
siendo un pas con un solo idioma y una cultura predominantemente
angloprotestante? Al ignorar esta pregunta, los americanos estn aceptando
pasivamente su eventual transformacin en un pas de dos pueblos con dos culturas
diferentes (anglo e hispana), y dos idiomas (ingls y espaol), se alarmaba el autor.
Segn Huntington, los inmigrantes mexicanos no se asimilan a los Estados
Unidos como lo hicieron los europeos, y en un futuro podran reclamar los territorios
que Estados Unidos arrebat a Mxico en el siglo XIX. Desde su torre de marfil en
Boston, Massachusetts, Huntington nota con alarma que los canales de televisin en
espaol en Miami tienen un pblico mayor que sus competidores en ingls, que
Jos ha reemplazado a Michael como el nombre ms popular para los nios
recin nacidos en California, y que los mexicano-americanos apoyan al seleccionado
de ftbol de Mxico cuando ste se enfrenta con el de los Estados Unidos. La
avalancha de inmigrantes mexicanos constituye una importante amenaza potencial a
la integracin cultural y poltica del pas, escribi. Se trataba de argumentos bastante
pobres, sobre todo porque la historia de los inmigrantes latinoamericanos muestra
que, en la segunda generacin, hablan perfecto ingls y estn integrados a la sociedad
estadounidense. Aunque muchos inmigrantes en Miami no hablan ingls, sus hijos y
nietos s lo hablan. Y Miami se ha convertido en un centro de negocios

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internacionales precisamente por tener una clase profesional bilinge, capaz de
funcionar perfectamente en las dos culturas. Lo postura de Huntington tena poco
fundamento en la realidad.
El otro peligro, menos visible, era que la nueva agenda mundial antiterrorista de
los Estados Unidos, sumada a la creciente intervencin poltica de Chvez en los
asuntos internos de otros pases latinoamericanos, llevara a muchos en Washington a
abandonar la defensa de la democracia como el eje de la poltica estadounidense en la
regin. Desde que el presidente Jimmy Carter haba elevado la democracia y los
derechos humanos como los principios rectores de la poltica hacia Amrica latina en
1976, en parte para revertir la mala imagen que se haban ganado los Estados Unidos
por haber apoyado varias dictaduras anticomunistas durante la Guerra Fra, exista un
acuerdo tcito entre los partidos Demcrata y Republicano en que haba que defender
la democracia a cualquier costo en la regin. Contrariamente a lo que pensaban
algunos latinoamericanos, aunque la defensa de Estados Unidos de la democracia
haba sido errtica, era una postura sincera: Washington haba llegado a la conclusin
de que el apoyo a dictaduras aparentemente amigas era contraproducente a sus
intereses a largo plazo, porque generaba un crculo perverso de oposicin, violencia
poltica, tensiones sociales, inestabilidad econmica, cambios de gobierno y
reproches a los Estados Unidos.
Pero sobrevivira este consenso bipartidista en Washington ante la amenaza
terrorista en el nuevo milenio? Caeran los militares de los Estados Unidos en el
error de volver a apoyar la creacin de ejrcitos fuertes en Amrica latina para que se
hicieran cargo de las reas sin ley en la regin? Subsistira la agenda
prodemocracia y derechos humanos si Chvez propagaba su modelo revolucionario-
autoritario en la regin? La experiencia de Washington tras las elecciones de
izquierdistas como Lagos en Chile y Lula en Brasil haba sido positiva, lo que no
auguraba un cambio de prioridades en el futuro prximo. Noriega, el entonces jefe de
Asuntos Hemisfricos del Departamento de Estado, declaraba en 2005 que la poltica
de los Estados Unidos hacia Amrica latina est basada en cuatro pilares
estratgicos: el fortalecimiento de la democracia, la promocin de la prosperidad
econmica, la inversin social y el aumento de la seguridad, en ese orden[24]. Pero
ante el surgimiento de nuevas amenazas terroristas, la creciente influencia econmica
y poltica de Chvez y el crecimiento de los sectores aislacionistas en los Estados
Unidos, no se poda descartar que surgieran voces en Washington pidiendo un regreso
a los das en los que el pas apoyaba a sus amigos en la regin, independientemente
de su sistema poltico o respeto a los derechos humanos.
Sin embargo, lo ms probable es que eso no suceda, y que el poder del voto latino
y la memoria histrica de los estadounidenses sobre los errores del pasado
prevalezcan sobre las tentaciones de volver a la real politik de la Guerra Fra. Los
principales aspirantes a la nominacin demcrata de 2008 la ex primera dama y
senadora Hillary Clinton, y Kerry ya estn afinando sus escasos conocimientos

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sobre la regin y una agenda de acercamiento a los pases latinoamericanos. La
senadora Clinton est decidida a no permitir que el Partido Demcrata siga perdiendo
votos entre los hispanos. A principios de 2005 form su propio comit de asesores
hispanos, con miras a 2008, y aunque representa a Nueva York ya est viajando
por el pas hablando ante audiencias hispanas. Segn sus asesores, el Partido
Demcrata perdi en 2004 por no haber invertido ms en el voto hispano: la campaa
de Kerry gast slo 2,9 millones de dlares de publicidad en medios en espaol,
mientras que la de Bush gast 5,5 millones. En 2008, quien sea el candidato
demcrata no repetir el mismo error. El camino a la Casa Blanca pasa por los
vecindarios hispanos, afirm Arturo Vargas, de la poderosa Asociacin Nacional de
Funcionarios Electos Latinos[25].
Kerry, a su vez, se sumergi en un curso intensivo de espaol en marzo de 2005,
segn me coment uno de sus colaboradores. Cuando le seal esto ltimo a
Bendixen, el encuestador del Partido Demcrata, me dijo: l sabe que ah (en el
voto hispano) es donde sufri una de sus grandes prdidas en 2004. Y entre los
probables candidatos republicanos, el senador John McCain, de Arizona, no slo
viene de un estado con gran poblacin latina, sino que ya estaba tratando de ganarse a
los hispanos a nivel nacional en 2005 proponiendo un proyecto de ley inmigratoria
mucho ms generosa que la de Bush. Y el jefe de la bancada republicana en el
Senado Bill Frist, otro presidenciable, est estudiando espaol y dio su primer
discurso en la lengua de Cervantes en 2005. Todo parece indicar que el gran ganador
de 2008 ser el voto hispano, y que la agenda positiva hacia Latinoamrica seguir
avanzando en Washington, ya sea mediante la ayuda econmica condicionada
propuesta por los demcratas, o por el libre comercio alentado por los republicanos,
por el mero hecho de que despus del fiasco de Irak ambos partidos estn cada
vez ms conscientes de que los Estados Unidos slo podrn ganar la guerra contra el
extremismo islmico mediante un mayor multilateralismo.

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CAPTULO 6

Argentina: el pas de los bandazos

Cuento chino: Kirchner dice que en el mundo ahora a la Argentina se la mira con otros
ojos.
(titular del diario Clarn,
7 de mayo de 2005).

B UENOS AIRES Lo primero que pens despus de las dos conversaciones que tuve
con el presidente argentino Nstor Kirchner durante una cumbre de presidentes
realizada en Monterrey, Mxico, fue que la Argentina probablemente sera uno de los
pases que ms se beneficiara de un acuerdo supranacional que la protegiera de los
permanentes golpes de timn de sus gobernantes. Desde haca mucho tiempo, la
Argentina era el pas de los grandes bandazos polticos, en el que cada gobierno
culpaba a su antecesor de todos los males y cambiaba de rumbo. Como resultado,
aunque peridicamente tena fases de bonanza econmica, el pas no iba a ningn
lado. Y Kirchner no pareca dispuesto a romper ese crculo vicioso de marchas y
contramarchas que cada diez aos llevaba a los argentinos de la euforia colectiva a la
depresin masiva de campeones del mundo a basurero de la humanidad y
viceversa. Una aficin por el pensamiento monoltico pareca llevar a los argentinos
cada tantos aos a asumir apasionadamente posturas exactamente contrarias a las que
haban defendido con igual ahnco poco tiempo atrs. Esta ciclotimia poltica le haba
dado al pas una reputacin de irresponsabilidad que muchos argentinos eran los
primeros en reconocer, pero de la que no lograban liberarse. Y Kirchner, por lo que
escuch esa noche, continuaba con la tradicin de decir todo lo contrario de lo que
haban dicho sus antecesores y de lo que l mismo haba apoyado hasta su llegada
a la presidencia, quiz bajo la premisa de que si a ellos les haba ido mal, a l le ira
mejor.
Kirchner no es, precisamente, un campen de las relaciones pblicas. sa fue mi
primera apreciacin cuando lo conoc personalmente en el Hotel Camino Real de
Monterrey, Mxico, el lunes 12 de enero de 2004. All se hospedaban Kirchner y
varios presidentes que asistan a la Cumbre de las Amricas, en la que participaban el
presidente Bush y otros treinta y tres lderes del continente. Cuando me top con el
presidente argentino en el lobby del hotel, me acerqu respetuosamente y me present
para solicitarle una entrevista. Kirchner estaba en la cima de su popularidad: tena un
70 por ciento de imagen positiva en su pas, y favorecido por sus casi 1,90 de
estatura caminaba como si se llevara al mundo por delante. En la Argentina, los
medios hablaban del fenmeno K. Lo salud con un cordial mucho gusto, seor

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presidente, y me present por mi nombre, dicindole esperando convencerlo de
que me diera una entrevista que quiz se haba topado alguna vez con alguno de
mis artculos en The Miami Herald o en el diario La Nacin de la Argentina, o haba
visto alguno de mis comentarios en la CNN, o en mi programa de televisin
Oppenheimer Presenta. Tena mucho inters en conocerlo, le dije. Sera tan
amable de concederme una entrevista?.
Kirchner se ajust su traje cruzado con la mano, me estudi detenidamente,
mirndome desde arriba durante unos segundos, y dijo sin el menor atisbo de una
sonrisa: S, s. Yo s muy bien quin es usted. Y djeme decirle que no me gusta
nada lo que usted escribe!. La respuesta me tom tan desprevenido que no
sabiendo qu otra cosa hacer reaccion instintivamente con una sonrisa defensiva.
En mis tres dcadas de periodismo jams me haba topado con un presidente o
alguna figura pblica que hubiera respondido a un gesto de acercamiento con
semejante balde de agua fra. Debo decir que, lejos de interpretarlo como un insulto,
la cosa en un principio me pareci divertida. Como muchos periodistas, estoy
acostumbrado a que los presidentes y los polticos en general me saluden
efusivamente, fingiendo ser grandes admiradores mos, o por lo menos aduciendo que
siguen mis escritos religiosamente (un ministro mexicano lleg a abrazarme una vez
exclamando: Andrs, qu guuusto! Todas las semanas te leo en The New York
Times, cuando slo he escrito un artculo en mi vida para ese peridico, hace ya ms
de veinte aos). Aunque los polticos casi siempre mienten cuando felicitan a un
periodista, es parte del ritual. El mismo ritual, por cierto, por el cual los periodistas,
cuando le pedimos una entrevista a un poltico, le decimos que sus declaraciones son
cruciales y estn siendo esperadas con enorme inters por el pblico. Pero Kirchner
no era un poltico comn. No pareca tener el menor inters en congraciarse conmigo.
Eso poda significar dos cosas: que se trataba de un hombre autntico, que tena el
mrito de decir lo que pensaba, o que su soberbia sobrepasaba cualquier necesidad de
sumar adhesiones para su gobierno, o para su pas.
Sonriendo lo mejor que pude, le pregunt, casi divertido por lo inslito de la
situacin: Por qu no le gusta lo que escribo? Que yo sepa, nunca lo he tratado
terriblemente mal. Era cierto: yo haba escrito varias columnas poniendo en duda
la estrategia comunicacional de Kirchner, especialmente por sus diarias embestidas
contra los acreedores internacionales, los Estados Unidos y Espaa, a quienes el
presidente argentino acusaba de ser los principales culpables de la debacle econmica
argentina de diciembre de 2001.Y haba escrito que Kirchner, aunque haca bien en
negociar con dureza, corra el peligro de caer en la perenne enfermedad argentina de
estar siempre culpando a otros por los males del pas y jams asumir sus propias
responsabilidades. Pero siempre haba terminado mis columnas dndole un cierto
beneficio de la duda, sealando que el presidente argentino no era un Chvez, sino un
exgobernador provincial lanzado de improviso a la escena nacional, que muy
probablemente madurara con el pasar del tiempo. Por qu est siendo tan duro

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conmigo?, le pregunt, sin abandonar mi sonrisa de asombro. Para entonces, ya
tenamos a dos o tres caballeros a nuestro alrededor, incluido el canciller Rafael
Bielsa, que haba abandonado su conversacin con otra persona, intuyendo que se
estaba perdiendo una escena sabrosa.
Kirchner, con gesto enojado, respondi, siempre mirndome de arriba: Usted
dice que yo soy un demagogo. Y a m no me gusta que me llamen demagogo!. Me
hablaba levantando el mentn, casi sacando pecho, como un futbolista que sale a
increpar a otro despus de un encontronazo en la cancha.
Perdn, presidente, pero yo nunca lo he llamado demagogo, le respond,
encogindome de hombros con la sonrisa ms amigable que pude sacar a relucir.
Inmediatamente, adivinando a lo que probablemente se estaba refiriendo Kirchner,
agregu: El que lo llam demagogo fue Mario Vargas Llosa, en mi programa de
televisin. Pero agrrese con l, no conmigo!.
En ese momento, uno de sus colaboradores se acerc para pasarle una llamada en
su celular, y el presidente se alej unos metros para tomar el llamado. Me qued
esperando y conversando con el canciller. Al rato, Kirchner regres, por primera vez
con una sonrisa, y me acerc el celular diciendo: Aqu quiere saludarlo el ltimo
amigo que le queda en la Argentina. Tom el celular, intrigado, y del otro lado me
salud su jefe de gabinete Alberto Fernndez, a quien haba conocido aos atrs,
cuando lo entrevist varias veces para mi libro Ojos vendados: Estados Unidos y el
negocio de la corrupcin en Amrica latina. Tras intercambiar un saludo con
Fernndez, le dije a Kirchner, siempre tratando de quitarle dramatismo a la situacin,
que no todo el mundo me odiaba en la Argentina. Todava tengo a mi mam all, le
seal, riendo, esperando que eso lo ablandara. l esboz una breve sonrisa y,
volviendo a su aire anterior, me dijo que veramos lo de la entrevista ms adelante.
Acto seguido, dio media vuelta y se march, con su canciller siguindole los pasos.

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Los plantones del presidente
La actitud del presidente argentino, segn pude saber despus, dist mucho de ser un
hecho aislado. Formaba parte de su personalidad. Mientras otros pases pagan
millones de dlares a empresas de cabilderos en Washington y las principales
capitales europeas para mejorar su imagen y atraer inversiones, a Kirchner pareca
importarle un rbano quedar bien con el resto del mundo. Hasta pareca obtener cierta
satisfaccin personal en no dar seales de inters por lo que podan decir o dejar de
decir en los centros del poder mundial. Cuando los periodistas le preguntaban al
respecto, deca que su principal ocupacin era solucionar los problemas de la
Argentina, y ah era donde concentraba todo su tiempo. Y la mayora de los
argentinos, frustrados por los malos resultados de su apertura al mundo durante la
dcada de los noventa, lo aplaudan. Lo que era considerado como un desplante en el
exterior en la Argentina era visto como una muestra de afirmacin nacional mezclada
con picarda criolla.
En julio de 2003, durante su primera visita a Espaa, Kirchner haba increpado
duramente a los principales inversores en una reunin en la sede de la Confederacin
Espaola de Organizaciones Empresariales (CEOE), donde se haban dado cita una
veintena de magnates espaoles, incluidos los presidentes de Telefnica, Csar
Alierta, de Repsol YPF, Alfonso Cortina, y del grupo editorial Prisa, Jess de Polanco.
Tal como lo reportaron el diario Clarn y el madrileo El Mundo, Kirchner les dijo a
los empresarios espaoles que no podan quejarse por el congelamiento de las tarifas
de los servicios pblicos manejados en su mayora por empresas espaolas
porque ya haban ganado ms que suficiente dinero en la Argentina durante la dcada
de los noventa, y no haban ido al pas para hacer beneficencia[1].
Los espaoles no podan creerlo. La Argentina haba suspendido los pagos de
buena parte de su deuda externa a fines de 2001, y congelado las tarifas de los
servicios pblicos en manos de empresas espaolas, y todava se permita culpar a
estas ltimas por los problemas que estaban atravesando en el pas. Si era una
estrategia de Kirchner para negociar desde una posicin de fuerza, era una tctica
entendible, aunque peligrosa, ya que poda resultar en la retirada del pas de ms de
una empresa. Pero si realmente crea lo que estaba diciendo, era una seal ms
peligrosa an. Al final de la reunin, el presidente de la CEOE, Jos Mara Cuevas, le
haba dicho a Kirchner: Presidente, usted nos ha puesto a parir[2].
Horas despus, Kirchner le deca al peridico La Nacin: Habl con crudeza,
pero con dignidad. Creo que no todos, pero s muchos empresarios espaoles se
beneficiaron muchsimo durante el menemismo, y haba que decirlo. Ahora van a
tener que respetar las reglas de juego de nuestro pas[3]. Al da siguiente, El Pas de
Madrid, el diario ms influyente de Espaa, deca en su titular de primera plana:
Kirchner acus a los empresarios de aprovecharse de la Argentina. El editorial del

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peridico madrileo sealaba que lo que hizo no sirve para abrir nuevos
horizontes, y que la actitud soberbia del presidente haba sido equiparada por un
asistente a la reunin a la del argentino tpico que todos conocemos. El peridico
madrileo ABC, que generalmente reflejaba a los sectores ms conservadores, deca
ese mismo da: Su mensaje fue motivado por cuestiones electorales. Estaba
interesado en dar un mensaje a los argentinos de dureza con las empresas espaolas.
No les garantiz nada ni se comprometi a atender sus intereses[4]. El diario de
negocios 5 Das, de Madrid, deca: El clima actual entre Buenos Aires y Madrid
dista notablemente de la luna de miel que parecen vivir Madrid y el Brasil de Lula.
Me toc ser testigo muy cercano de uno de los plantones del presidente argentino
pocos meses despus. En octubre de 2003, tras aceptar una invitacin de The Miami
Herald para ser el orador principal de la Conferencia de las Amricas que el
peridico organiza todos los aos y a la que en aos anteriores haban acudido
docenas de presidentes latinoamericanos y los principales encargados de la poltica
exterior de los Estados Unidos hacia la regin, Kirchner falt a la cita, sin siquiera
disculparse. En mi calidad de uno de los organizadores y moderadores del encuentro,
al que asisten anualmente unos cuatrocientos empresarios de los Estados Unidos,
haba estado involucrado durante meses en el proceso de invitacin al presidente
argentino.
Kirchner, a travs de su oficina y de la embajada en Washington, haba
confirmado su asistencia semanas atrs. El entonces director de The Miami Herald,
Alberto Ibarguen, le haba enviado una carta de invitacin que haba sido entregada
en mano a travs de m a su jefe de gabinete, Alberto Fernndez. A partir de la
confirmacin del presidente argentino, The Miami Herald haba anunciado su
presencia como el orador principal de la conferencia, a la que tambin asistiran los
presidentes de Ecuador, El Salvador y Nicaragua, el jefe de gabinete de Chile y Roger
Noriega, el entonces jefe de la oficina de Asuntos Latinoamericanos del
Departamento de Estado norteamericano. El peridico, feliz de contarlo entre sus
presidentes invitados, vena publicando casi a diario su fotografa, por encima de las
de los dems presidentes, como el invitado de honor. Kirchner era el presidente del
pas ms grande entre los invitados, y la Argentina estaba en las noticias.
Pero 48 horas antes del evento, sin que nadie avisara nada a The Miami Herald,
me enter casi por casualidad de que el presidente no tena contemplado viajar a
Miami. En una entrevista telefnica, el canciller Bielsa me haba sealado, casi al
pasar, que se estaba comentando extraoficialmente que el presidente no viajara a
Miami. Cmo?, pregunt, atnito. Si Kirchner ya haba confirmado, a travs de
su oficina!, repliqu. Bielsa me dijo que, hasta donde l saba, Kirchner le haba
comentado a un colega suyo del gabinete que no viajara. Alarmado por la noticia y
por las posibles quejas que la ausencia de Kirchner podra causar entre los
empresarios que haban gastado cientos de dlares para participar del almuerzo, le
pregunt al canciller si me lo estaba informando oficialmente, como canciller

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argentino, o me lo estaba diciendo como un comentario privado, off the record. Esto
ltimo, me respondi Bielsa. No era una respuesta oficial de la cancillera, porque
no es un tema que lleve la cancillera, agreg. Slo la oficina del presidente est
autorizada para informar sobre las actividades del presidente.
De ah en ms, siguieron 48 horas de frenticas llamadas a la oficina presidencial
y a la embajada argentina en Washington, para saber si haba un cambio de planes del
presidente. Nadie contestaba las llamadas en la Argentina, y el embajador en
Washington con la mejor buena voluntad deca que slo el jefe de gabinete poda
dar una respuesta. Cuando ya faltaba un da para la conferencia, tuvimos una reunin
en The Miami Herald para decidir qu hacer. Haba trescientos empresarios que
haban comprado entradas para asistir al almuerzo en el Hotel Biltmore, donde
Kirchner dara su discurso. Qu les bamos a decir? Haba que avisarles ya mismo
que Kirchner no vendra? Pero cmo bamos a informarles que no vendra cuando
nadie en la oficina presidencial nos haba dicho que el viaje haba sido cancelado? Y
si despus vena? Decidimos esperar hasta la maana siguiente, el da anterior a la
conferencia. Al da siguiente, el diario La Nacin public un artculo, citando a
fuentes de The Miami Herald, diciendo que la participacin de Kirchner estaba
ciento por ciento confirmada y que hasta las 9 de la noche de ayer, las 22 en
Buenos Aires, podemos decir que el presidente Kirchner acept la invitacin la
semana pasada, y que hasta ahora no ha habido ninguna cancelacin oficial[5]. Otros
diarios dijeron directamente que el presidente no viajara. Finalmente, ante las
llamadas de los periodistas argentinos, Ibarguen emiti un comunicado de prensa
diciendo que el presidente Kirchner no haba notificado a los organizadores de la
conferencia sobre la cancelacin de su visita, y que haba escuchado con sorpresa y
preocupacin las informaciones extraoficiales sobre su posible decisin de cancelar
el viaje. Si llegara a ser cierto que el presidente no vendr, estamos decepcionados,
porque su presencia haba despertado gran inters entre los ms de trescientos
empresarios que esperaban participar en el almuerzo en su honor, y porque para
nosotros siempre es un honor recibir en nuestra conferencia a un presidente de la
Argentina, deca el comunicado.
Finalmente, en la tarde del da anterior al evento, recib un llamado de Alberto
Fernndez, el jefe de gabinete de Kirchner. Me dijo que, efectivamente, el presidente
no viajara, por una lesin en el pie que haba tenido das antes. Lesin en el
pie?, pregunt. En los peridicos argentinos no se haba mencionado el asunto. Le
dije a Fernndez que la Argentina quedara mal parada, y que si el presidente dejaba
plantados a los trescientos empresarios de las principales multinacionales con
operaciones en Amrica latina, tena que venir por lo menos el ministro de Economa,
o alguien de ese rango. Fernndez asinti, y a las dos horas faltando poco para la
salida del ltimo vuelo comercial del da a Miami me inform que el gobierno
estaba despachando al vicepresidente Daniel Scioli para la reunin. Scioli, el ms
globalizado de los altos funcionarios argentinos, tena poco poder segn la prensa

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argentina ni siquiera era recibido por el presidente pero era mejor que una silla
vaca. A la maana siguiente, habl Scioli. Para el almuerzo en que deba hablar
Kirchner, termin hablando el presidente de Nicaragua.
Meses despus, Kirchner dejara plantadas a figuras ms importantes, incluyendo
al presidente ruso Vladimir Putin y a la entonces presidenta del directorio de Hewlett-
Packard, Carly Fiorina. Con Putin tena programado un encuentro en el aeropuerto de
Mosc, en camino de su viaje a China, el 26 de junio de 2004. Kirchner, que estaba
en Praga, lleg dos horas tarde. A Putin no le qued ms que seguir con su agenda
previa, que le exiga tomar un vuelo a San Petersburgo para inaugurar all una
extensin de ferrocarril. Segn inform la agencia de noticias oficial argentina
Tlam, citando al embajador argentino en Mosc Juan Carlos Snchez Arnaud, un
frente de tormenta en la Repblica Checa haba demorado la salida del avin
presidencial argentino Tango 01 desde Praga. Sin embargo, tiempo despus, el
periodista Joaqun Morales Sol, uno de los columnistas ms serios del pas,
informaba que no haba existido tal frente de tormenta, sino una sobremesa
demasiado extendida en Praga. Morales Sol sealaba que, segn diplomticos rusos,
el presidente argentino se dej llevar por la sobremesa de un almuerzo en otro pas
y Putin no haba querido esperarlo ms de 40 minutos. Meses despus, un alto
funcionario argentino que lo haba acompaado en ese viaje me cont lo sucedido:
Kirchner se haba quedado paseando en Praga, fascinado por la belleza de la ciudad.
Todava hoy, sigue diciendo que es la ciudad ms linda del mundo, me dijo el alto
funcionario. Finalmente, cuando lleg Kirchner a Mosc, los dos mandatarios
intercambiaron un saludo protocolar por telfono. El tema de fondo es que los
presidentes extranjeros le aburren. Es la parte que menos le gusta de su trabajo. Su
prioridad es sacar a la Argentina de la pobreza, me coment el alto funcionario
argentino, como si una cosa no tuviera nada que ver con la otra.
Tambin a mediados de 2004, Kirchner dejara plantada a la entonces presidenta
de Hewlett-Packard, la empresaria ms poderosa de los Estados Unidos. El 27 de
julio de 2004, Fiorina en gira por Sudamrica para analizar proyectos de inversin
acudi a la Casa Rosada para una cita previamente acordada con Kirchner. Pero
despus de esperar ms de 45 minutos para que la atendiera, se retir ofendida. El
peridico The Financial Times, uno de los ms influyentes del mundo, relataba el
incidente de la siguiente manera dos das despus: Hablando a los periodistas,
Fiorina dijo que la segunda economa ms grande de Sudamrica ha adquirido
importancia para su empresa: ya es la sede de los callcenters de la empresa para
toda la regin. Pero tendr Hewlett-Packard igual importancia para Nstor Kirchner,
el presidente izquierdista del pas? Estaba previsto que recibiera a Fiorina el martes
en la casa presidencial. Pero la tuvo esperando tanto tiempo, que agot su paciencia,
y Fiorina se retir. Bienvenida a la Argentina, Carly[6].
Acto seguido, Fiorina parti a Chile, donde fue recibida por el presidente
socialista Ricardo Lagos, y a Brasil, donde no slo fue recibida por Lula, sino que

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este ltimo y su ministro de Desarrollo, Industria y Comercio, Luiz Fernando Furln,
la acompaa ron a las instalaciones de HP en Sao Paulo. All, Fiorina anunci que su
empresa con ingresos anuales de 76 mil millones de dlares duplicara su
tamao en Brasil en los prximos tres aos[7].
A fines de 2004, Kirchner envi a un colaborador de segundo rango al aeropuerto
para recibir al presidente de China, que segn la prensa argentina prometa
anunciar inversiones de hasta 20 mil millones de dlares. Una semana despus haba
cancelado una cena que iba a presidir en honor del presidente de Vietnam, aduciendo
no sentirse bien. Cada vez que viene un presidente extranjero, temblamos todos,
me coment en ese momento un alto funcionario de la cancillera argentina,
refirindose a los constantes plantones del presidente. Y a mediados de 2005, apenas
doce das antes del viaje del presidente de Sudfrica, Thabo Mbeki, junto con
cuarenta empresarios de ese pas a Sudamrica, el gobierno de Kirchner pidi la
postergacin del viaje por motivos de agenda. Segn funcionarios argentinos,
Kirchner quera dedicarse de lleno a la campaa para las elecciones legislativas de
octubre de 2005. El gesto sorprendi a los sudafricanos, que debieron reprogramar
la gira del mandatario al Cono Sur, inform el diario Clarn[8].

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Una cuestin de temperamento
En la Argentina, algunos analistas polticos se agarraban la cabeza ante el aparente
desdn de Kirchner por el mundo exterior, pero eran una minora. El estilo K era
una actitud entre orgullosa, desafiante y transgresora que le gustaba a una buena parte
de los argentinos. En un pas en el que muchos haban credo en eslganes como
Argentina Potencia, y en el que el Congreso haba festejado la suspensin del pago
de la deuda externa a fines de 2001 con gritos de Argentina! Argentina!, como si
se tratara de un triunfo deportivo, las encuestas mostraban que el estilo K le haca
ganar popularidad al presidente. La poltica exterior del pas tena una opinin
desfavorable de apenas 11 por ciento de los argentinos, comparada con el 53 por
ciento de reprobacin que tena antes de que Kirchner asumiera la presidencia[9]. La
costumbre de Kirchner de actuar como si el resto del mundo le importara un rbano
parece caerles bien a los argentinos, cuyas histricas sospechas sobre el resto del
mundo se exacerbaron con la crisis que hizo colapsar la economa a fines de 2001,
deca The New York Times[10].
Cmo se explicaba la aversin de Kirchner por el mundo exterior, o su falta de
entendimiento de que los pases que ms progresan son los que ms se insertan en la
economa global? Cuando le hice esa pregunta en entrevistas separadas a dos
miembros del gabinete presidencial, me explicaron que no se trataba de un rechazo
ideolgico, sino de una cuestin de temperamento. Kirchner es un NYC, me explic
uno de ellos. Un NYC?, pregunt, sin tener la ms remota idea de lo que estaba
hablando. El funcionario me explic que en la jerga de la Patagonia, y especialmente
de la provincia surea de Santa Cruz, de donde vena Kirchner, los NYC son los
Nacidos y Criados en la Patagonia. Era un trmino que se usaba para diferenciarlos
de los inmigrantes venidos de Buenos Aires, o de otros lugares del pas. Los
Nacidos y Criados en la Patagonia eran gente orgullosa de su terruo y desconfiada
por naturaleza de todo lo que vena de afuera. Y el fenmeno tena su explicacin:
Santa Cruz es una provincia petrolera de apenas 200 mil habitantes, ms que
autosuficiente, y poseedora de algunas de las mayores bellezas naturales del pas.
Segn esta explicacin, Kirchner, que haba sido gobernador de Santa Cruz por doce
aos, haba heredado el localismo o aislacionismo de sus comprovincianos.
Para Kirchner, hasta poco antes de asumir la presidencia, la ciudad de Buenos
Aires era como Nueva York para muchos habitantes de Buenos Aires: una metrpoli
siempre presente, pero remota. Prcticamente no haba viajado al exterior, no hablaba
ningn idioma extranjero y no le interesaba mucho explorar el resto del mundo.
Cuando las compaas extranjeras queran comprar o explorar petrleo, venan a
Santa Cruz. Para qu ir a buscarlas afuera, si eso no hara ms que reducir su
capacidad de negociacin? Sus propios colaboradores admitan en privado que el
presidente se aburra en las cumbres internacionales. Es un hombre obsesivo con las

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cuentas internas. Todos los das, a las 7 de la tarde, chequea el estado de las reservas
del pas, el stock de energa y los movimientos de tesorera, pero no tiene la
curiosidad intelectual de saber por qu avanzan algunos pases y retroceden otros,
me dijo un alto funcionario de la cancillera. En reuniones con otros jefes de Estado,
mira el reloj a cada rato. Son temas que le aburren.

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La economa y el voto cautivo
Y el estilo K caa bien en la Argentina, por el psimo recuerdo que tena la
poblacin de la dcada del noventa, cuando el pas haba glorificado a los
economistas internacionales que recetaban cada vez ms apertura econmica, sin
advertir que la apertura sin controles contra la corrupcin y el amiguismo llevara al
desastre. Adems, haba cierta lgica en la estrategia del presidente de concentrarse
en los asuntos internos. La Argentina haba suspendido los pagos de su deuda externa
de 141 mil millones de dlares en diciembre de 2001, y no tena mucho sentido salir a
vender afuera un pas que acababa de protagonizar el mayor default de la historia
financiera mundial y que todava no haba logrado llegar a un acuerdo con sus
acreedores. Para qu salir a cautivar a los mercados externos si nadie pondra un
peso en la Argentina hasta que resolviera su conflicto con sus acreedores? Para
colmo, la forma en que la Argentina haba decidido su default haba sido escandalosa.
El Congreso haba hecho el ridculo ante el resto del mundo, celebrando la
suspensin de pagos al grito de Argentina! Argentina!. En una semana, a
principios de 2002, el pas haba tenido nada menos que cinco presidentes y haba
sufrido una maxidevaluacin que haba hecho caer el ingreso per cpita de 7500 a
2500 dlares por ao. De la noche a la maana, la Argentina se haba convertido en
un pas con una mayora de pobres. En una conferencia acadmica a la que asist en la
Universidad de La Florida, en Miami, el 20 de enero de 2002, algunos de los
principales latinoamericanistas de los Estados Unidos llegaron a discutir con la mayor
seriedad si la Argentina debera ser considerada un Estado fallido, el trmino
utilizado en la jerga diplomtica internacional para pases como Angola, Hait y
Sudn, que haban perdido la capacidad de ejercer las funciones bsicas de un Estado,
como preservar el orden o recolectar impuestos.
El ltimo de la seguidilla de cinco presidentes interinos que asumi tras las
violentas manifestaciones segn muchos, alentadas y pagadas por los caciques del
Partido Justicialista que derrocaron al expresidente Fernando de la Ra, Eduardo
Duhalde, logr estabilizar la situacin poltica con la promesa de convocar a
elecciones, con la teora de que el pas haba sido una vctima inocente de una poltica
econmica impuesta por el Fondo Monetario Internacional. La culpa era de los
organismos financieros mundiales y de la obsecuencia con que el gobierno de Carlos
Sal Menem haba seguido sus recetas en la dcada de los noventa, deca Duhalde.
Era hora de volver a lo nuestro, sealaba, a pesar de que todas las evidencias
mostraban que los pases del mundo que estaban progresando se estaban volcando
cada vez ms rpidamente hacia fuera, y de que la frmula haba fracasado en la
Argentina por la corrupcin y la falta de transparencia con que haba sido
implementada. A partir de Duhalde, la Argentina se haba beneficiado de una serie de
factores externos el alza de los precios mundiales de las materias primas que
produca el pas, las compras cada vez mayores por parte de China y los bajos

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intereses internacionales, entre otros que permitieron remontar la situacin ms
rpidamente de lo que muchos esperaban. Se haba dado la mejor coyuntura
internacional para el pas en varias dcadas, y la economa haba respondido. Tras
caer un 4 por ciento en 2001 y un 11 por ciento en 2002, la economa creci un 9 por
ciento en 2003, crecera otro 9 por ciento en 2004, y segn proyecciones del FMI
un 6 por ciento en 2005.
Pero Duhalde, que al igual que Kirchner despus era un dirigente poltico
provincial sin mucho inters en el mundo exterior, reintrodujo en la Argentina los
peores vicios del viejo peronismo y los conjug con el antiguo sistema poltico con
que el PRI haba gobernado Mxico durante siete dcadas en el siglo XX: una
combinacin de clientelismo poltico con la tradicin mexicana de una democracia
hereditaria, en la que los presidentes del partido hegemnico se pasaban el mando en
cada eleccin. Desde que Duhalde asumi el gobierno en enero de 2002, el nmero
de argentinos que reciban subsidios directos del gobierno aument de 140 mil a casi
3 millones, segn estimaciones del Centro de Estudios Nueva Mayora, de Buenos
Aires. El partido peronista no est ganando ms votos porque tenga ms
simpatizantes, sino porque tiene ms gente que depende de sus subsidios, me
explicaba en ese momento Rosendo Fraga, el presidente del centro de estudios. El
nivel de pobreza de la Argentina ha crecido de 30 a 60 por ciento, y el clientelismo
poltico es mayor que nunca.
El Plan Jefas y Jefes de Hogar iniciado por Duhalde otorgaba subsidios de
alrededor de 50 dlares mensuales a 1 milln 700 mil desocupados. Los crticos de
estos planes sealaban que sus beneficiarios no siempre eran desocupados, y que los
funcionarios del partido gobernante los repartan a cambio de la lealtad poltica de
quienes los reciban. Segn un estudio de Martn Simonetta y Gustavo Lazzari, de la
Fundacin Atlas, una organizacin no gubernamental prolibre mercado, alrededor de
un 20 por ciento de los votantes en la Argentina dependan directamente de subsidios
estatales y constituan un voto cautivo. En la Argentina, desde la implementacin
del Plan Jefas y Jefes de Hogar en 2002 se duplic el porcentaje de votantes que
pueden ser considerados voto cautivo, me dijo Simonetta en una entrevista
telefnica. El gobierno federal usa esto como poltica de alineamiento de las
provincias y los municipios: a mayor alineamiento poltico, ms planes de subsidios.
Como resultado, la contienda poltica est teniendo lugar con un campo de juego
inclinado, en el cual hay una competencia desleal entre el gobierno y el resto de los
candidatos, deca Simonetta[11].
Y los expertos internacionales dudaban de que los planes asistenciales argentinos
fueran eficaces. Un estudio del Banco Mundial sobre el Plan Jefas y Jefes de Hogar
planteaba serias dudas sobre su efectividad. Segn ese estudio, coordinado por
Sandra Cesilini, la inscripcin por parte de los gobiernos locales favorece el
clientelismo y la corrupcin, al ser imposible su control[12].
Simultneamente, Duhalde haba intervenido de manera abierta a favor de su

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candidato, Kirchner, en las elecciones de abril de 2003. Al igual que en el viejo
sistema poltico mexicano, al que sus crticos llamaban una dictadura sexenal
hereditaria porque el presidente saliente aseguraba que su candidato personal lo
sucediera e invariablemente se peleaba con l una vez que asuma el poder,
Duhalde haba proclamado pocos das antes de la eleccin que Kirchner ganara, y
haba enviado a sus ministros con mayor popularidad a la televisin para que
aparecieran junto con el candidato oficial. Como era de prever, Kirchner gan la
eleccin, aunque con slo un 22 por ciento de los votos.
Aos despus, cuando la economa argentina ya se haba recuperado del colapso
inicial gracias al crecimiento de la economa mundial y sobre todo de las
compras de China, el analista poltico argentino James Nielsen, exdirector de The
Buenos Aires Herald, describa el nuevo sistema poltico argentino como el modelo
lumpen. La debacle econmica y la pauperizacin sbita de millones de personas
haban resultado en una transferencia de poder econmico del sector privado a la
clase poltica, que ahora tena ms poder que nunca para decidir quines seran los
privilegiados y quines los perjudicados. Y mientras la mayora de la poblacin se
resignaba al despojo, consolndose con la idea de que todo poda haber sido mucho
peor, una coalicin de polticos clientelistas, sindicalistas anacrnicos, cruzados
anticapitalistas y empresarios cortesanos que no quieren saber nada de la
competitividad manejaba el pas a su antojo. La Argentina se haba resignado a un
modelo de administracin poltica de la pobreza que de perpetuarse no hara
ms que enriquecer a la clase poltica, aumentar la corrupcin y condenar al pas al
estancamiento, deca Nielsen.

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Espero cambiar este sistema
Dentro del gobierno de Kirchner, haba quienes estaban muy conscientes de que los
subsidios polticos eran una receta para el atraso econmico. En una entrevista en su
despacho en abril de 2005, el ministro de Economa Roberto Lavagna me asegur
que el Plan Jefas y Jefes de Hogar sera desmantelado muy pronto. Espero cambiar
este sistema. Estoy tratando de convencer al gobierno de convertir esta medida de
emergencia en un programa de desempleo, que ofrezca ayuda por un tiempo limitado,
digamos un ao; y en que los beneficiarios tengan que buscar un empleo y recibir
entrenamiento laboral, me dijo Lavagna[13]. Interesante!, pero est el presidente
Kirchner de acuerdo?, le pregunt. Lavagna asinti con la cabeza. El presidente
acept la idea. La nica pregunta es cundo vamos a empezar a hacerlo, asegur.
Probablemente, esto suceder despus de las elecciones legislativas de octubre de
2005, me dijo el ministro[14].
A pesar de que Lavagna comparta el hbito de Kirchner de culpar a los dems
por los males del pas, entenda mejor que otros en el gobierno la necesidad de atraer
inversiones extranjeras para asegurar el crecimiento a largo plazo. Segn Lavagna,
ahora que la Argentina haba logrado recuperarse de su colapso econmico de 2001,
para tener un crecimiento anual de 6 por ciento, por varios aos el pas necesitaba
incrementar las inversiones del equivalente de 21 por ciento de su producto bruto que
tena en la actualidad, al 24. No era mucho, dijo, pero era una meta crucial para el
crecimiento sostenido del pas.
Ms tarde, cuando dej la oficina de Lavagna y les coment con entusiasmo a
varios amigos que la Argentina pronto desmantelara el Plan Jefas y Jefes de Hogar y
que iniciara una ofensiva en busca de inversiones, muchos me miraron con
escepticismo y preguntaron: Y t les crees?. Acaso eres tan ingenuo para pensar
que el gobierno disolvera su ejrcito de desempleados subsidiados, que le servan
como fuerza de choque para llenar las manifestaciones pblicas progubernamentales,
o hacer protestas callejeras contra las multinacionales que no hacan caso a los
pedidos del gobierno de no aumentar sus precios?, me preguntaban. Y en efecto, al
da siguiente de que publiqu mi artculo con las declaraciones de Lavagna, un
funcionario no identificado de la oficina de Kirchner les sealaba a los periodistas
que el presidente no haba dado su visto bueno al plan del ministro de Economa.
Quiz Lavagna estaba tratando de presionar a su jefe, o quizs el gobierno no quera
hacer el anuncio antes de tiempo para no perder votos en las elecciones legislativas
de fines de 2005, pero lo cierto era que el hecho de que estuvieran discutiendo
internamente sobre la necesidad de atraer inversiones y abandonar subsidios
manipulados con fines polticos era una buena noticia. Si el gobierno aceptaba lo que
propona Lavagna, la recuperacin de los ltimos aos dejara de ser un fenmeno
pasajero debido a causas externas y podra ser el inicio de un largo perodo de

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prosperidad.
Qu haba llevado a Lavagna, el funcionario encargado de confrontar al Fondo
Monetario Internacional y los acreedores externos, a asumir una lnea ms
pragmtica? Probablemente, no slo el contacto con los dems ministros de
Economa del mundo, sino un dato concreto: cuatro aos despus del default
argentino, y aunque la economa haba crecido ms de lo que haban esperado hasta
los ms optimistas, la Argentina segua teniendo una psima reputacin entre los
inversionistas externos. El riesgo pas segua por las nubes, como si no hubiera
existido ninguna recuperacin econmica.
Fjese qu estupidez, me haba dicho Lavagna, momentos antes, levantndose
de la mesa de conferencias en la que estbamos hablando en su despacho y
caminando hacia una de las dos computadoras que tena en su escritorio, a unos pocos
metros de distancia. En su pantalla aparecan las ltimas noticias, las cotizaciones de
Wall Street y el riesgo pas la penalidad que deben pagar los pases considerados
riesgosos por los prstamos que reciben estimado por las principales empresas
financieras del mundo. La noticia del momento era un golpe constitucional que
acababa de ocurrir en Ecuador en medio de sangrientas protestas callejeras. En el
preciso instante en que estbamos hablando, el entonces presidente de Ecuador, Lucio
Gutirrez, acababa de huir del palacio presidencial en un helicptero y se diriga a la
embajada de Brasil, mientras el Congreso colocaba al vicepresidente en su lugar. Por
lo menos tres manifestantes haban muerto, y haba docenas de heridos, decan los
cables. Y sin embargo, segn me mostr Lavagna en su computadora, el riesgo pas
de Ecuador segua siendo mucho menor que el de la Argentina, a pesar de que en este
ltimo pas no haba crisis poltica y la economa iba viento en popa.
Mostrndome con la mano las tasas de riesgo pas de la compaa financiera J. P.
Morgan, Lavagna me seal: Dgame si no es un absurdo total: en este preciso
momento, con los tanques en las calles, el riesgo pas en Ecuador es de 772 puntos,
mientras que el de la Argentina es de 6130 puntos. Obviamente, y por ms que a
Lavagna le pareciera un absurdo, lo cierto era que la Argentina estaba pagando un
precio muy alto por la retrica confrontacional de su gobierno, y el ministro lo saba.
La diferencia entre el riesgo pas de Ecuador en plena crisis y la Argentina en un da
de total tranquilidad lo deca todo.

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La entrevista esperada
La vaga promesa de Kirchner hecha en el lobby del Hotel Camino Real durante la
Cumbre de las Amricas en Monterrey en enero de 2004 de concederme una
entrevista se concret dos das despus de nuestro primer encuentro, antes de su
partida de Mxico. En el bar del hotel, semidesierto a eso de las 3 de la tarde,
grabadora en mano, me sent a preguntarle sobre los cambios que estaba haciendo en
la poltica exterior e interior del pas. Tena sentido haber declarado el fin de las
relaciones carnales del gobierno de Menem con los Estados Unidos, en lugar de
tomar decisiones independientes que podan o no gustarle a Washington sin
proclamar un alejamiento oficial de los Estados Unidos? Tena sentido anunciar el
restablecimiento de relaciones plenas con la dictadura de Castro, apenas despus de la
condena a veinticinco aos de prisin a setenta y cinco periodistas y disidentes
pacficos en Cuba? No estaba premiando la represin y erosionando la presin
internacional sobre la dictadura cubana con ese anuncio? Tena sentido su encuentro
con el lder cocalero Evo Morales, que el gobierno boliviano haba interpretado como
un gesto de apoyo a los grupos radicales de ese pas? No estaba interfiriendo en los
asuntos internos de su pas vecino, Uruguay, al apoyar la candidatura del entonces
lder de la oposicin izquierdista Tabar Vzquez? Y no estaba legitimando a la lder
de la faccin extremista de las Madres de Plaza de Mayo, Hebe de Bonafini, al
recibirla repetidamente en la Casa Rosada y decir que la senta como una madre? De
Bonafini abogaba pblicamente por la lucha armada, y haba declarado en 2001 que
estaba contenta por el ataque terrorista contra las Torres Gemelas en Nueva York.
Qu mensajes estaba enviando al mundo con estas adhesiones?
Me interesaba sobremanera el tema de los derechos humanos, porque vea con
preocupacin la marcha atrs del gobierno argentino en un tema que paradjicamente
haba escogido como prioritario. A diferencia de otros periodistas a los que el
presidente acusaba de haber hecho la vista gorda a las violaciones a los derechos
humanos durante la dictadura de los aos setenta, Kirchner no poda meterme en ese
paquete. Yo me haba ido del pas cuando sucedi el golpe militar de 1976, y haba
criticado a la dictadura en mis escritos desde su comienzo. De hecho, mi nico
artculo para The New York Times haba sido una colaboracin firmada en 1978, en la
que haba atacado las violaciones a los derechos humanos en la Argentina, en
momentos en que una buena parte de la sociedad defenda el gobierno militar del
general Jorge Rafael Videla.
Lo que me preocupaba de la poltica de Kirchner era que, al apoyar tcitamente o
ignorar los atropellos a los derechos civiles y humanos en Cuba, estaba socavando el
principio de la defensa colectiva de la democracia en todo el mundo y en su propio
pas. Amnista Internacional, Human Rights Watch y los principales grupos
internacionales de derechos humanos decan, con razn, que no se puede ser un
campen de los derechos humanos en casa e ignorar las violaciones a los mismos

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derechos afuera. La nueva apata argentina ante las violaciones a los derechos
humanos en el exterior sentaba un precedente peligroso: si la Argentina y sus vecinos
no alzaban la voz ante los abusos en otros pases, quin iba a venir en auxilio de
ellos mismos el da de maana, si sus propias democracias volvieran a estar
amenazadas? Tal como lo haba sealado el excanciller mexicano Jorge Castaeda,
la mejor manera de anclar el tema de los derechos humanos en lo interno es a travs
de la solidaridad internacional para denunciar los abusos donde sea que ocurran. En
la medida en que los derechos humanos retrocedan como bandera internacional,
tambin retrocedern a la larga a nivel nacional[15].
Las respuestas de Kirchner durante la entrevista no fueron tan malas como me
esperaba. Lo que dijo frente a la grabadora estaba dentro de los parmetros del juego
democrtico, aunque su interpretacin selectiva de los derechos humanos dejaba
mucho que desear. Tena una visin del mundo bastante obsoleta, basada en
concepciones antiguas de la soberana nacional que ya haban sido archivadas por
casi todas las democracias modernas. Pero no haba en su discurso un mesianismo
radical como el de Chvez, ni una vena abiertamente dictatorial como la de Castro.
Kirchner me dijo que se defina como un progresista en el liberalismo econmico,
una definicin que no me pareci mala, a pesar de que las ideas que l vea como
progresistas eran vistas como retrgradas en gran parte del mundo moderno. Yo
creo en los grandes temas del liberalismo econmico, en un progresismo claro en el
liberalismo econmico, liberalismo con justicia y con equidad, me dijo Kirchner.
Es lo que yo creo, y lo aplico[16].
Cuando tocamos el tema de Cuba, le pregunt cmo poda l, un crtico de la
dictadura militar argentina, aceptar sin reproches otra dictadura militar, como la
cubana. Kirchner haba elevado las relaciones con Cuba, enviando al primer
embajador argentino a la isla en tres aos, tras un congelamiento de las relaciones
bilaterales durante el gobierno del expresidente Fernando de la Ra, que haba votado
en contra de Cuba en la Comisin de Derechos humanos de la ONU. Y el flamante
embajador argentino, Ral Taleb, haba anunciado la normalizacin de las relaciones
con el rgimen de Castro poco despus de la peor ola represiva en la isla en varias
dcadas, lo que haba sido una bofetada a la oposicin democrtica cubana. Acaso
la posicin correcta no debera ser estar en contra de todas las dictaduras, sean de
derecha o de izquierda?, le pregunt. O cree usted que hay dictaduras buenas?.
Kirchner respondi: Mire, nosotros estamos por la autodeterminacin de los
pueblos. No nos gusta interferir en la vida interna de los pueblos La situacin de
Cuba, por muchos aspectos, es muy particular. El problema del pueblo cubano lo
debe resolver el pueblo cubano. Precisamente, le contest. Lo debe resolver el
pueblo cubano. Pero ocurre que el pueblo cubano no puede votar, ni tener un
peridico independiente, ni programas de radio no oficiales, ni nada. Adems,
agregu, el principio de no interferencia y la autodeterminacin de los pueblos
son muletillas que suelen usar los dictadores de derecha e izquierda para evitar el

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monitoreo internacional de los abusos a los derechos fundamentales en sus pases. De
hecho, en el mundo de hoy, el principio de no interferencia debe convivir con el
principio de no indiferencia ante la violacin de los derechos polticos y humanos.
Tal como lo seala la propia carta de las Naciones Unidas, nacida tras los horrores de
la Segunda Guerra Mundial, los derechos humanos son universales, y ningn pas
puede escudarse detrs de la no interferencia para violarlos, le seal. Saba
Kirchner que en Cuba hay presos polticos por crmenes como repartir copias
mimeografiadas de la Carta de las Naciones Unidas?
Kirchner respondi: Y bueno, tambin el pueblo cubano no quiere el
aislamiento, no quiere sectarismo. Yo creo que es un tema que lo debe resolver el
pueblo cubano. Nosotros en ese tema respetamos a todas las naciones, y por lo tanto
nos abstenemos de intervenir en sus asuntos internos. Entonces, por qu no hacer lo
que hacen todas las democracias europeas y muchos pases latinoamericanos, que es
oponerse tanto al embargo comercial de los Estados Unidos como a los abusos a los
derechos humanos en Cuba?, le pregunt. Por qu no hacer las dos cosas? Kirchner
volvi a repetir el cassette anterior sobre la autodeterminacin de los pueblos,
agregando casi al final que cada uno tiene una visin del tema. Yo creo que los
ltimos acontecimientos del ao pasado (las condenas a veinticinco aos de prisin a
opositores pacficos) en Cuba repercutieron negativamente. No fueron un acierto,
precisamente, de Fidel. Por eso, me parece, cada uno en este tema puede opinar
diferente[17].
El tema de Cuba no pareca apasionarlo, ni para un lado ni para el otro. De todas
maneras, le hice una ltima pregunta: ahora que la Argentina iniciaba un
acercamiento con el rgimen cubano, no hablara con nadie ms que con Fidel
Castro en la isla? O hablara tambin con la oposicin, como lo haba hecho Castro
con los grupos de ultraizquierda durante su visita a Buenos Aires en 2002, o en cada
uno de sus viajes al exterior? Nunca se puede ser tan taxativo en la vida, respondi
Kirchner. Hacer una definicin tan cerrada (como decir que no tendra contacto con
la oposicin) sera un equvoco. Habr que ver. La respuesta denotaba que, por
suerte, no era tan ingenuo como para sentir admiracin por la dictadura cubana. Pero,
al mismo tiempo, no pareca tener la menor nocin del mal que le estaba haciendo a
la causa de los derechos humanos al contribuir tcitamente a la idea de una parte de la
sociedad argentina de que hay tal cosa como dictaduras buenas[*].
Cambiando de tema, le pregunt sobre Bolivia. Cuando habl con el lder
cocalero Evo Morales, se dijo en los peridicos que usted lo haba apoyado, le
record. Lo apoy?. Kirchner respondi: Yo no le dije a Evo Morales que lo
bamos a apoyar. No estoy interviniendo en la vida interna del pueblo boliviano. Lo
que le dije a Evo Morales era que yo pensaba que era fundamental abandonar
cualquier idea insurreccional, apoyar fuertemente la defensa y la consolidacin de las
instituciones, y que apoyar las instituciones en ese momento pasaba por apoyarlo a
Carlos Mesa, el actual presidente boliviano. Y Mesa me dijo que, hoy en da, Evo

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Morales estaba actuando con mucha madurez, y estaba apoyando. Cosa que me
alegra. Ahora, yo no voy a apoyar a un candidato de otro pas, eso es absurdo. Sera
una intromisin inaceptable[18].
Sin embargo, lo hizo con Tabar Vzquez, cuando este ltimo era el candidato de
izquierda en Uruguay, le seal. El propio gobierno del presidente Jorge Batlle haba
dicho pblicamente que Kirchner haba tomado partido abiertamente por Vzquez,
que luego gan la presidencia de Uruguay. Kirchner, algo molesto, relativiz las
acusaciones de Batlle. En Uruguay hay una pelea poltica muy fuerte entre los
partidos tradicionales y el Frente Amplio (de izquierda). Est muy polarizado. Y el
intendente de Montevideo (Mariano Arana) nos invit a nosotros, a Mesa, a Duhalde
y a Lula, para entregarnos la llave de la ciudad. Y algn colaborador del presidente
Batlle sali a decir despus lo desautorizaron que estbamos interviniendo en la
vida interna. Bajo ningn aspecto No interfiero.
Y no ayud a legitimizar a Hebe de Bonafini, la lder del sector
antidemocrtico de las Madres de Plaza de Mayo, que apoyaba la lucha de clases e
incluso el terrorismo, al darle tanta entrada a la Casa Rosada?, le pregunt. Tengo
un gran cario con ella, respondi Kirchner. Siempre estuvimos polticamente en
veredas diferentes. Siento que la prdida Ella era un ama de casa que fue
destrozada por la prdida [de un hijo], y se convirti en una militante revolucionaria,
como dice ella, y yo evidentemente, en nombre de las madres que sufrieron tanto, la
recibo permanentemente cuando viene a verme. Eso no significa coincidir con todas
las definiciones que ella tiene. Si tuviera que coincidir con cada uno que viene a mi
despacho, no podra recibir a nadie Recibo a todo el mundo. Eso no significa que
tenga que coincidir con las posiciones de todos[19].
Y cmo se senta Kirchner cuando lo encasillaban en un eje con Brasil,
Venezuela y Cuba? Le molestaba? O no? Bueno, ni me molesta ni me deja de
molestar, porque cada uno sabe lo que es. Del nico eje cierto que te puedo hablar en
Sudamrica es el de Brasil y la Argentina/la Argentina y Brasil. sta es la realidad. El
periodismo tiene derecho a opinar, a hacer sus evaluaciones, pero basta ver qu
polticas conjuntas hemos hecho (con Venezuela y Cuba), y no hemos hecho ninguna,
lo que no significa que yo estoy de acuerdo con que aslen a Chvez o a cualquier
presidente. Por el contrario, creo que el dilogo es fundamental[20].
Sal de la entrevista favorablemente impresionado con Kirchner. Por lo que haba
dicho, pareca bastante ms democrtico y tolerante que la impresin que muchos
tenamos de l. Quiz se trataba de un hombre con un estilo personal prepotente y
confrontacional, pero que en el fondo tena una mentalidad tolerante, pens. Sin
embargo, mi incipiente optimismo sobre Kirchner se diluy en alguna medida al da
siguiente, tarde en la noche, cuando tuve otra larga conversacin, ms distendida y
privada, una vez terminada la cumbre.

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El pas de los extremos
Eran como las 11 de la noche. Yo acababa de enviar mi columna a The Miami Herald,
haba cenado en mi habitacin, y baj al lobby del hotel para ver si quedaba algn
funcionario con quien hablar. Cuando me asom al bar, all estaban, en una mesa,
Kirchner con su mujer, la senadora Cristina Fernndez, y su canciller, Bielsa. Estaban
tomando un caf, matando el tiempo mientras bajaban sus maletas y esperaban que el
avin presidencial estuviera listo para su regreso a la Argentina. Entr al saln, me
acerqu a saludar y supongo me qued parado delante de la mesa el tiempo
suficiente como para que no les quedara ms remedio que invitarme a sentarme con
ellos. Al poco rato estbamos hablando de los principales temas que haban centrado
la atencin de todos durante la cumbre. Como se trat de una conversacin privada,
off the record, nunca publiqu lo que dijo Kirchner, ni lo har en esta oportunidad.
Me limitar a contar lo que le dije yo y la impresin que me causaron sus respuestas.
Fue una conversacin que me dej preocupado. En la charla informal, Kirchner
pareca estar bastante alejado del progresismo dentro del liberalismo econmico
con el que se identificaba pblicamente, y daba la impresin de estar mucho ms
cerca de la izquierda retrgrada segn la cual la explicacin para todos los fracasos
nacionales era el imperialismo norteamericano y los organismos financieros
internacionales.
Durante la charla, tocamos nuevamente los temas de Venezuela, Cuba, Bolivia,
Uruguay y la propia Argentina. Y esta vez, sin grabadora de por medio, Kirchner
volva una y otra vez a la responsabilidad que tenan los Estados Unidos, el Fondo
Monetario Internacional, las reformas econmicas ortodoxas de los aos noventa y su
predecesor, Menem. Algunas de las cosas que sugera eran ciertas, como que
Washington haba dejado sola a Bolivia despus de exigirle un sacrificio enorme para
destruir sus plantaciones de coca. Otras, como culpar al Fondo Monetario
Internacional de la debacle econmica argentina, eran bastante relativas, porque el
presidente argentino pareca omitir cualquier responsabilidad de su propio pas en la
crisis que acababa de sufrir. Despus de pasar revista a varios pases y escuchar las
mismas explicaciones de Kirchner, y notando que el presidente o estaba cansado o no
pareca demasiado interesado en escuchar mi opinin, decid mantenerme en el rol de
preguntador complaciente y reservarme mi opinin para el final de la noche. Pens
muy bien qu decirle, para poder con suerte aportar alguna idea que le pudiera
quedar registrada. De manera que, despus de unos 40 minutos de conversacin,
durante los cuales se nos haban unido el ministro de Economa Lavagna y dos o tres
asesores de Bielsa, le solt mi punto de vista.
Presidente, le dije, muchas de las cosas que usted dice son ciertas. Es
innegable que los Estados Unidos tienen una historia dudosa en la regin, sobre todo
a principios del siglo XX, aunque hay que reconocer que en las ltimas tres dcadas

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Washington ha aprendido algunas lecciones, y ha aumentado su respaldo a la
democracia y los derechos humanos en la regin. Pero si me permite una crtica
constructiva, su gobierno a veces da la impresin de querer hacer todo lo contrario de
lo que se hizo en la dcada de los noventa, ya sea bueno o malo. Kirchner me mir
con cara de piedra y con un aire que percib como de desconfianza. Yo segu
diciendo: Los grandes bandazos polticos o econmicos les hacen mal a los pases.
Generan desconfianza interna y externa, que se traduce en menores inversiones,
mayor fuga de capitales, menos crecimiento y ms desempleo. Los pases que mejor
andan, como Espaa, Irlanda o Chile, son aquellos donde gana la izquierda, gana la
derecha o gana el centro y no pasa nada dramtico. Ningn inversionista va a huir
despavorido de Espaa, o de Chile, porque gane un partido u otro. Son pases que
tienen un rumbo fijo, previsible. Quizs un gobierno aumentar ms los impuestos, o
cambiar la balanza de gastos estatales hacia un sector u otro, pero no van a dar un
golpe de timn radical, que los aparte de la senda. Eso no ha funcionado en ningn
lado.
Acto seguido, mientras Kirchner me miraba en silencio, le seal que la historia
argentina reciente no era ms que una serie de vaivenes polticos. La Argentina es el
pas del zigzag, le dije. Desde que los argentinos tenan memoria, prcticamente no
haban existido perodos extendidos de estabilidad. La historia estaba signada por los
extremos. La bsqueda del centro era la excepcin. Tanto era as, que mientras en el
resto del mundo la moderacin era vista como una virtud, en la Argentina era
considerada un sntoma de debilidad. La Argentina es el nico pas en que un
partido de centro, uno de los ms tradicionales del pas, se llamaba partido radical.
Aunque ya nadie tomara literalmente el significado de dicho nombre, no era absurdo
un partido radical en el siglo XXI, cuando los pases compiten por mostrarse como
los ms moderados y pragmticos para atraer ms inversin?. Como para amenizar
el recuento, le record que a mediados del siglo pasado el partido radical que
paradjicamente representaba a la clase media urbana se haba escindido, y los que
se haban ido se refundaron bajo el nombre de Unin Cvica Radical Intransigente,
como para que nadie llegara a pensar que podran incurrir en vicios como la
flexibilidad, la apertura mental y la bsqueda de consensos.
La Argentina haba pasado sucesivamente del populismo nacionalista del
peronismo de los aos cincuenta al antiperonismo recalcitrante de los sesenta, al
efmero regreso del peronismo, esta vez de la mano con la izquierda, en 1973, a una
dictadura militar de derecha de 1976, a los dbiles gobiernos democrticos de los
ochenta, a la apertura econmica marcada por la corrupcin bajo Menem en los
noventa, al gobierno actual, que deca que todas las medidas aperturistas tomadas en
los aos ochenta y noventa eran deleznables. Resumiendo, le dije a Kirchner que me
pareca excelente que denunciara la corrupcin del gobierno de Menem, y lo
felicitaba por hacerlo. Pero una cosa era atacar la corrupcin y algunas polticas
concretas, y otra era atacar el concepto de apertura econmica y competencia por las

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inversiones, que era precisamente la receta que estaba dando resultados en China,
India y Europa del Este, reduciendo la pobreza en lugares tan dismiles como China y
Chile.
Kirchner no me escuch, o por lo menos dio la impresin de no haber escuchado.
Se encogi de hombros, me mir de arriba y me recit un discurso sobre las
barbaridades de las polticas neoliberales de Menem, sin siquiera referirse a mi
argumento de que ningn pas poda avanzar con constantes golpes de timn. Me
desped del presidente pocos minutos despus, con la sensacin de haber fracasado
miserablemente en mi intento de hacer una crtica constructiva. Mi nico consuelo
fue que, al salir del bar del hotel, su mujer me coment algo as como que yo tena
razn en decir que ningn pas poda desarrollarse cambiando de polticas cada cuatro
aos, pero que tena que entender que el desastre econmico argentino haba sido tal
que no se poda hacer otra cosa que buscar un camino diferente. No me convencieron
sus argumentos, pero por lo menos haba escuchado los mos.
Poco despus, cuando Kirchner y sus colaboradores inmediatos se retiraron del
hotel y me qued en el lobby conversando con algunos funcionarios de segunda lnea,
uno de ellos me coment: Andrs, me dijeron que estuviste dursimo con el
presidente. Su comentario me asombr. Qu?, reaccion. Te parece? Si le dije
lo ms obvio, lo que los empresarios argentinos y extranjeros le deben estar diciendo
todos los das, me encog de hombros, sorprendido. El funcionario mene la cabeza
negativamente y me dijo: Te equivocs. El ltimo que le dijo algo as fue un
empresario petrolero, y nunca ms lo volvi a recibir.

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La visin de Washington
Mi conversacin con el presidente argentino no fue la nica sorpresa que me llev en
esa cumbre. La otra fue la cobertura que haba hecho la prensa argentina, segn la
cual la reunin de Kirchner y Bush durante el evento haba sido un xito rotundo. El
gobierno mejor los lazos con EE. UU., titul La Nacin el 15 de enero, sealando
en el texto de su artculo de primera plana que el gobierno calific ayer como un
xito total la participacin de Nstor Kirchner en la Cumbre de las Amricas. El
diario de mayor circulacin en el pas, Clarn, titulaba: Bush dio un nuevo apoyo,
pero pidi una seal clara por la deuda[21], y sealaba en su anlisis del viaje que
Kirchner sorte bien su segunda reunin en siete meses con el jefe de la Casa
Blanca[22].
Sin embargo, los altos funcionarios del gobierno de Bush en la reunin nos decan
algo totalmente diferente a los periodistas de medios de los Estados Unidos. En
efecto, la reunin de Kirchner con Bush haba sido civilizada, y hasta buena, me dijo
ese da en Monterrey uno de los principales funcionarios de la Casa Blanca para
Amrica latina. Pero pocas horas ms tarde, cuando Kirchner ley un discurso en el
que prcticamente culpaba a los Estados Unidos por los males de la regin, y
exigiendo un Plan Marshall para Amrica latina, el ambiente positivo que se haba
generado se disip en cuestin de segundos. A tal punto que Bush se haba quitado
los audfonos de traduccin simultnea en la mitad del discurso, segn me
confirmaron luego funcionarios de la Casa Blanca que se encontraban a su lado.
Haban tenido una muy buena reunin bilateral, al margen de la cumbre, y luego
Kirchner dio un discurso de cierre que fue tan peronista de la vieja guardia, que no
slo el presidente Bush sino muchos otros se preguntaron si ste era el mismo
personaje con el que se haban reunido minutos antes, me dijo un alto funcionario de
los Estados Unidos. Haba un ambiente de decepcin en la delegacin
estadounidense. Habamos estado haciendo progresos, el presidente Bush se haba
jugado por Kirchner ante el Fondo Monetario Internacional, y ahora se vena con ese
discurso.
Otro funcionario, el entonces embajador especial de la Casa Blanca para Amrica
latina, Otto Reich, me confirmara ms tarde en una entrevista que la reaccin en la
delegacin de los Estados Unidos fue de incredulidad ante la retrica tan anticuada
del presidente argentino. Fue un discurso tercermundista, de los aos sesenta[23].
Reich agreg que lo que afect la percepcin de la delegacin norteamericana tan
negativamente fue que el discurso de Kirchner tuviera lugar en la clausura de la
Cumbre de las Amricas, que el presidente argentino tena a su cargo como
representante del pas husped de la prxima cumbre, que se realizara en la
Argentina en noviembre de 2005. La cumbre haba estado dedicada a promover el
desarrollo, y todo el da y medio se haba estado hablando de cosas como aumentar el

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empleo mediante la reduccin de los trmites y otras barreras impuestas por los
Estados para la creacin de empresas. Y en lugar de hablar de cmo generar
crecimiento y empleo reduciendo la intervencin del Estado, nos encontramos con
alguien que todava estaba pensando en trminos de la teora de la dependencia[24].
En Buenos Aires nunca se enteraron del psimo impacto que haba tenido la
presentacin de Kirchner en la delegacin estadounidense. Por el contrario, el
gobierno argentino regres al pas con un aire triunfalista, como si hubiera logrado
quedar bien con Dios y con el diablo, sin sacrificar nada. Segn el canciller Bielsa,
estamos demostrando que se puede disentir sin que eso nos haga perder el respeto y
la madurez en la relacin con los Estados Unidos. Todos los peridicos y cadenas de
televisin argentinas calificaron el viaje como un xito, en el que el presidente
Kirchner supuestamente haba logrado un importante acercamiento con el gobierno
de los Estados Unidos[25]. Para los pocos periodistas que estbamos hablando con
funcionarios de ambos pases, era cosa de risa: los norteamericanos nos decan que,
tras su actuacin en Monterrey, Kirchner se poda olvidar por un tiempo de tener un
amigo en la Casa Blanca.
Y as fue. Meses despus, Kirchner realiz su primer viaje oficial a los Estados
Unidos, con una visita a Nueva York y Washington. Y a pesar de todos los esfuerzos
de la embajada argentina por lograr una entrevista con Bush, con el entonces
secretario de Estado Colin Powell o con la entonces consejera de Seguridad
Condoleezza Rice, el gobierno de Bush no le dio una cita ni con el portero de la Casa
Blanca. La embajada argentina estaba tratando de concertar una cita a nivel
informal, me confirm meses despus un funcionario de la Casa Blanca. Pero
recibimos un mensaje de la Oficina Oval, mucho antes del viaje, dicindonos: Forget
it (olvdense).
Segn el funcionario, el entonces asesor de la Casa Blanca para America latina,
Reich, trat en vano de convencer al jefe de gabinete de Bush de que se cambiara la
decisin y se recibiera a Kirchner, aunque fuera por un minuto, pero no tuvo suerte.
Nosotros creamos que, en un caso en el que no hay una relacin abiertamente
hostil, era conveniente que se realizara la reunin. Pero ambos se haban visto
recientemente en Monterrey, y despus en Nueva York, y muchos en la oficina del
presidente (Bush) se decan: Para qu diablos otra reunin? Vamos a tener otra
reunin agradable, y luego, vaya uno a saber, va a salir dando un discurso contra
nosotros?, dijo el funcionario. Finalmente, el gobierno de Bush decidi que
nadie de alto nivel le dara una cita a Kirchner. El presidente argentino termin
entrevistndose con el entonces presidente del Banco Interamericano de Desarrollo,
Enrique Iglesias, a pocas cuadras de la Casa Blanca. Previsiblemente, al da siguiente,
la prensa argentina informaba del exitoso viaje de Kirchner a Washington. Y Bush
se demorara ms de un ao en volver a hablar con el presidente argentino: recin lo
hizo en marzo de 2005, cuando necesitaba su ayuda para contener a Chvez en
Venezuela y para preparar la agenda de la prxima Cumbre de las Amricas en la

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Argentina.

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Excelentes relaciones
En pblico, el gobierno de Bush hablaba positivamente de la Argentina, deca que sus
relaciones con el gobierno de Kirchner eran excelentes, y de paso recordaba a todo el
mundo que Bush personalmente haba intercedido ante el FMI para lograr que el
organismo financiero tuviera mayor flexibilidad en sus negociaciones con la
Argentina. Incluso despus de ocasionales roces por el tema de Cuba, el gobierno
norteamericano le pona buena cara a la relacin. El subsecretario de Asuntos
Hemisfricos del Departamento de Estado, Noriega, me dijo en una entrevista a fines
de 2004 que los argentinos reconocen que no tienen un amigo mejor que los Estados
Unidos presumiblemente refirindose al tema de la deuda y que la Argentina
era un buen socio de los Estados Unidos. Y el embajador estadounidense en Buenos
Aires, Lino Gutirrez, deca: Tenamos excelentes relaciones antes y las seguiremos
teniendo[26]. Pero, en privado, los principales funcionarios de los Estados Unidos
levantaban las cejas cuando se les preguntaba sobre la Argentina, como frustrados de
que un pas con tanto potencial no se encontrara ms insertado en la economa global
y estuviera quedndose cada vez ms atrs en el contexto mundial. Para Washington,
la Argentina haba dejado de ser aliado cercano, y tampoco era un mercado tan
interesante en el nuevo contexto internacional, en el que sobraban los pases de Asia,
Europa del Este y la propia Sudamrica que se esforzaban por ser ms amigables
hacia las inversiones extranjeras. No fue casual que, en su primer viaje a Sudamrica
tras asumir su cargo, la secretaria de Estado Condoleezza Rice haya visitado Brasil,
Colombia, Chile y El Salvador, pasando por alto a la Argentina. Poco despus, Rice
dejaba traslucir en una entrevista con The Miami Herald en Washington que nunca
fue reproducida en la Argentina que la Argentina no estaba entre sus mejores
amigos en la regin. Tras afirmar que no le preocupaba la proliferacin de gobiernos
de centroizquierda en Sudamrica, Rice seal que Estados Unidos tiene excelentes
relaciones con Chile, muy buenas relaciones con Brasil y buenas relaciones en
una cantidad de temas con la Argentina[27]. La escala descendente de los adjetivos lo
deca todo.
En rigor, lo mismo poda decirse de lo que manifestaban los funcionarios
argentinos sobre los Estados Unidos. As como el gobierno y la opinin pblica eran
casi unnimemente crticos de los Estados Unidos segn las encuestas, la
Argentina estaba entre los pases que tenan la peor imagen de Estados Unidos en el
mundo, la opinin ilustrada en Washington no tena mucho de bueno que decir de
la Argentina. Apenas se retiraban del gobierno, cuando podan hablar libremente, los
funcionarios estadounidenses decan exactamente lo contrario de lo que estipulaba la
lnea oficial.
Cuando le pregunt a Manuel Rocha, exencargado de negocios de los Estados
Unidos en la Argentina entre 1997 y 2000, sobre las declaraciones que acababan de

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hacer sus excolegas Noriega y Gutirrez, me seal: El rol de un subsecretario de
Estado y de un embajador no es necesariamente hablar verdades, sino promover las
buenas relaciones. Ellos estn cumpliendo su rol. Y agreg: Si me hubieras
preguntado esto estando yo de embajador, te hubiera dado las mismas respuestas que
dieron ellos.

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Un pas adolescente
Qu pensaba Rocha ahora, que ya se haba retirado del Departamento de Estado de
los Estados Unidos? Cmo vea el futuro de la Argentina? Oscuro, me contest.
Porque no hay un consenso de la clase dirigente sobre un proyecto de nacin En
la clase dirigente hay una tremenda divisin. En Chile, uno habla con un socialista,
con una persona de centro y con una persona de la derecha, y encuentra que en
trminos de poltica econmica hay mucha coincidencia. En la Argentina, en poltica
econmica, ni siquiera dentro del peronismo hay un consenso sobre un proyecto
nacional. Segn Rocha, eso se debe a la incapacidad de una clase dirigente
inmadura, que no ha sabido estar a la altura del pas que tiene, que en parte viene por
el modelo que nace con el peronismo. Y a la incapacidad de la clase empresarial
tambin. They dont get it No captan lo que est pasando (en el mundo).
Pero acaso no tiene la Argentina una clase intelectual, poltica y empresarial
muy sofisticada?, le pregunt. Acaso no es el pas sudamericano con ms teatros,
peras, museos, conferencias y libros publicados? Es gente sofisticada, pero slo en
apariencia. Son sofisticados en apariencia. Usan ropa inglesa, etctera, pero
comparados a un tipo de Hong Kong, Singapur, e incluso a un jerarca del Partido
Comunista Chino, los tres son ms sofisticados que un dirigente poltico o
empresarial argentino. Eso se debe a que en la Argentina se ha creado una cultura que
es muy individualista, muy slvese quien pueda, y haga plata quien pueda, de la
manera como se pueda.
Rocha cit el ejemplo del tan celebrado gol de Diego Maradona en el Mundial de
1986 en Mxico, cuando en un partido contra Inglaterra meti la pelota en el arco con
la mano sin que se percatara el rbitro, y luego, interrogado por los periodistas, dijo
que fue la mano de Dios. Los argentinos celebran la ocurrencia hasta el da de hoy.
De hecho, muchos aos despus del retiro de Maradona, cuando una encuesta del
gobierno argentino pregunt en 2005 quin era la personalidad actual ms
representativa del pas, Maradona sali en el primer lugar con 51 por ciento de las
menciones, seguido por Kirchner con 31 por ciento[28]. Es un pas maravilloso, con
un talento tremendo, en el que no obstante ese talento se aplaude al que mete el gol
con la mano, cuando esa persona no tendra la necesidad de meter el gol con la
mano, dijo Rocha. Se aplaude la viveza criolla y no el trabajo disciplinado. No era
casual que el Congreso argentino hubiera celebrado la cancelacin de la deuda con
cnticos festivos, o que el gobierno de Kirchner luego culpara a todo el mundo los
acreedores, el Fondo Monetario Internacional y los bancos por la suspensin de la
deuda, afirmaba el exdiplomtico estadounidense.
Gran parte de la inmadurez argentina se deba al Estado paternalista creado por
el peronismo, basado en el modelo corporativista que el general Juan D. Pern haba
aprendido durante su estada en la Italia de Benito Mussolini, agreg Rocha. El

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peronismo cre una relacin entre el individuo y el Estado que hizo que el individuo
sea dependiente del Estado. El argentino espera que el Estado le resuelva su
problema, ya se trate de un piquetero, un jubilado o una comunidad. Siempre espera
que el Estado le resuelva En la Argentina no se usan las palabras de John F.
Kennedy, No preguntes lo que tu pas puede hacer por ti, sino lo que t puedes hacer
por tu pas. En la Argentina la gente pregunta qu puede hacer el pas por m. Por lo
tanto, cuando se culpa a alguien, se culpa al Estado, al FMI, al capitalismo, al
neoliberalismo, pero nunca se toma la responsabilidad que de pronto la culpa puede
ser interna. Es un pas inmaduro, adolescente, y por el momento est demostrando
que no puede salir de sus crisis por su incapacidad de hacer lo elemental, como
respetar la ley y los contratos.
En rigor, la visin de Rocha sobre el peronismo es tan generalizada en los pases
ricos, que la propia secretaria de Estado Condoleezza Rice aparentemente sin
advertir que estaba diciendo algo que podra incomodar al gobierno argentino
manifest en una audiencia pblica del Congreso el 12 de mayo de 2005 que Pern,
al igual que Chvez en la actualidad, haba sido un presidente populista cuya
demagogia no le haba hecho ningn bien a su pas. Y hasta en el vecino Chile, el
canciller del gobierno socialista de Lagos, Ignacio Walker, haba tenido que
disculparse ante el gobierno argentino al asumir su cargo por haber escrito en
noviembre de 2004 un artculo en el peridico El Mercurio titulado Nuestros
vecinos argentinos, en el que haba dicho que el verdadero muro que se interpone
entre Chile y la Argentina no es la cordillera de los Andes, sino el legado del
peronismo y su lgica perversa. Walker se refiri al Partido Justicialista de Kirchner
como un movimiento con rasgos autoritarios, corporativos y fascistoides y agreg:
Diramos que desde que Pern se instal en el poder, en 1945, el peronismo y el
militarismo se han encargado de destruir sistemticamente a la Argentina[29].
Y no puede ser que Kirchner est haciendo las cosas por etapas?, le pregunt a
Rocha. Uno poda especular que Kirchner no entiende cmo funciona el mundo, pero
tambin poda pensar que el presidente argentino tena que poner la casa en orden y
llegar a un acuerdo con los acreedores internacionales antes de dejar en marcha
polticas para alentar las inversiones. De hecho, Kirchner haba logrado una quita
importante en el pago de la deuda externa, y eso no era un dato menor en un pas
quebrado y herido en su orgullo nacional. Yo quisiera creer que lo segundo es lo
cierto, pero me temo que no es as. Estamos hablando de individuos que estn en el
liderazgo argentino, y cuya capacidad de entender lo que ha pasado y va a pasar en el
mundo es nula, concluy Rocha.

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La importancia de la reputacin
James Walsh, el exembajador de los Estados Unidos entre 2000 y 2003, vea a la
Argentina con ojos menos pesimistas que su antecesor, pero en el fondo su visin no
era muy diferente. Walsh tena lazos afectivos con el pas, que venan de su juventud:
a los 17 aos haba ido a estudiar en un programa de intercambio a la provincia
argentina de Crdoba, y luego haba regresado como funcionario de la embajada de
los Estados Unidos en Buenos Aires a fines de la dcada del sesenta, antes de su
designacin como embajador varios aos despus. Durante su ltima estada oficial
en la Argentina, antes de su retiro, haba sido protagonista de la mayor crisis poltica
de la historia reciente del pas: la sucesin de cinco presidentes en una semana. Yo
era el tipo que iba todos los das a la Casa Rosada con una nota que deca: Es un
honor para el gobierno de los Estados Unidos reconocer al nuevo gobierno de
Argentina, recordaba ahora, divertido. Un peridico me sac una foto saliendo de
la Casa Rosada por cuarta o quinta vez seguida el sbado por la maana, sin corbata,
y dijo medio en sorna que los cambios presidenciales se haban hecho tan rutinarios
que el embajador de los Estados Unidos ya iba a presentar sus cartas de
reconocimiento vestido de sport.
Para Walsh, la Argentina adolescente, el pas de la viveza criolla que describa
Rocha, era un fenmeno ms bien de la capital, que no se extenda al interior del pas.
Durante sus aos en Crdoba, nunca haba visto esa glorificacin del slvese quien
pueda que haba visto luego en Buenos Aires. Cuando vas al interior del pas, te
encuentras con que el concepto de la honestidad, del valor de la palabra, existe. Decir
que alguien es vivo en Crdoba no es ninguna alabanza. En Buenos Aires hay una
actitud diferente: el mismo concepto es visto como algo simptico, positivo. Pero
Walsh coincida en que el gobierno de Kirchner y a juzgar por las encuestas la
mayora de los argentinos estaban viviendo en la fantasa al celebrar su crecimiento
econmico de 2003, 2004 y 2005 como el comienzo de una larga era de prosperidad.
Como casi todos los diplomticos en Washington, y los empresarios en los Estados
Unidos y Europa, Walsh vea el 8 por ciento de crecimiento econmico de la
Argentina en 2004 como el resultado de varios factores externos, que no duraran
mucho, como el vigoroso crecimiento econmico de los Estados Unidos, que estaba
haciendo aumentar las exportaciones de manufacturas argentinas, el creciente apetito
de China por los productos agropecuarios sudamericanos, el aumento de los precios
de las materias primas agrcolas que exportaba el pas y las bajas tasas de inters
internacionales, que facilitaban el pago de intereses de las deudas comerciales. Y,
claro, la Argentina no estaba pagando su deuda externa, lo que le dejaba ms divisas
disponibles para guardar en sus reservas.
Se han salvado por el momento, pero el hecho es que tarde o temprano los
intereses van a subir, los precios de las materias primas van a bajar, y la burbuja va a
explotar, me dijo Walsh. La idea de que los argentinos se pueden cruzar de brazos

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y decir que el Fondo Monetario Internacional se equivoc, y que el Consenso de
Washington era una sarta de tonteras, es muy simplista. Lo cierto es que un pas crea
una reputacin de mantener sus promesas, o no. Y si no tiene esa reputacin, la gente
no le va a prestar dinero, ni invertir en l, habiendo tantos otros lugares donde
invertir.
Y qu le respondan los funcionarios de Duhalde y de Kirchner cuando les
deca estas cosas?, pregunt. La mitad de ellos me decan que estaban de acuerdo,
que tenan que hacer algo al respecto, y luego no pasaba nada. Y despus, la
economa comenz a mejorar (en 2003) y entonces uno empezaba a escuchar a la
gente haciendo comentarios como ven, no tenamos que hacer nada de lo que nos
aconsejaban. Y eso es una tontera, porque por supuesto tenan que hacer todas esas
reformas institucionales y estructurales que se les aconsejaban. Porque si no haces
esos cambios cuando las cosas van bien, cmo los puedes hacer cuando la economa
vuelva a caer, como tarde o temprano ocurrir? Cuando ests en el pico, es el
momento de hacer esas reformas. Y, obviamente, Kirchner no estaba haciendo las
reformas necesarias. Por lo que veo ahora desde lejos, leyendo los peridicos
argentinos, una gran parte de esa retrica optimista es una ilusin.

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Las presiones a la prensa
Parte del problema era que un sector importante de la prensa argentina haba perdido
gran parte de su valenta de antes. Con pocas excepciones, como el peridico La
Nacin o la revista Noticias, los medios argentinos casi siempre reflejaban sin
cuestionamiento las buenas noticias suministradas por la Casa Rosada. Y segn las
organizaciones internacionales de defensa de la libertad de prensa, quienes no lo
hacan reciban telefonazos del gobierno, a menudo del propio presidente de la
Nacin especialmente en el caso de la televisin, hasta por las crticas ms
inofensivas. Un alto funcionario de un canal de televisin me cont que Kirchner se
haba quejado personalmente por la cara de escepticismo que haba puesto un
periodista al anunciar una medida de gobierno. Era el presidente ms pendiente de lo
que deca la prensa en la historia reciente del pas, y el que ms se enojaba por
cualquier cosa, decan los periodistas argentinos. Yo lo haba constatado en carne
propia durante mi encuentro con Kirchner en Monterrey, pero en mi caso no pasaba
de ser un episodio anecdtico: en mi calidad de representante de un diario de los
Estados Unidos, el hecho de que a Kirchner le gustaran o no mis artculos no tena
incidencia alguna en mi vida profesional. Pero para los periodistas argentinos que se
ganaban la vida en empresas endeudadas, que en algunos casos dependan de la
publicidad oficial del gobierno, los enojos del presidente no eran un dato menor.
Con el correr del tiempo, los reportes sobre aprietes del gobierno a los
periodistas se hicieron cada vez ms frecuentes, y pblicos. En general, Kirchner
toleraba la crtica en las columnas de opinin de los peridicos, pero exiga un
alineamiento casi total en las pginas de informacin, como cuando se comunicaban
los xitos del presidente en sus viajes al exterior. Y los periodistas argentinos, que por
supervivencia profesional optaban por no hablar pblicamente de las presiones que
reciban, lo hacan cada vez ms en privado, y con las organizaciones internacionales
de prensa. La organizacin no gubernamental Freedom House, de los Estados
Unidos, seal en su informe anual de 2005 que la libertad de prensa es parcial en
la Argentina, y ubic al pas en el puesto 92 entre 192 naciones, una cada de 14
lugares respecto de la posicin del ao anterior. Y la Sociedad Interamericana de
Prensa, SIP, luego de visitar el pas ese mismo ao, concluy que aunque es posible
afirmar que hay libertad de prensa en la Argentina, con restricciones, existen
tendencias y hechos preocupantes que, de continuar, constituyen una amenaza a la
libertad de prensa. Adems de los telefonazos intimidatorios, existe una
manipulacin poltica de la publicidad oficial por parte del gobierno para beneficiar a
algunos medios y castigar a otros con fondos que al menos en teora son
patrimonio de todos los contribuyentes, sealaba la organizacin. Lo que deca la SIP
era vox populi entre los periodistas. La Nacin, por ejemplo, haba recibido en el ao
2004 la misma cantidad de publicidad estatal que el oficialista Pgina/12, a pesar de

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que el primero tena una tirada ms de diez veces mayor. La misin de la SIP haba
encontrado discriminacin gubernamental en la asignacin de publicidad, as como
discriminacin en la informacin, mediante la negativa del gobierno a que sus
funcionarios fueran entrevistados por medios que consideraba hostiles. Por el
momento, el apriete estaba funcionando, y no afectaba la popularidad de Kirchner.
Pero tras hablar con periodistas de varios medios en Buenos Aires, me qued con la
impresin a que en muchos de ellos estaba creciendo el resentimiento hacia el
presidente. Ahora, todos le siguen el tren. Pero esper a que descienda a 49 por
ciento en las encuestas, y todos le van a caer encima, me seal un conocido
periodista, reflejando el sentimiento generalizado en el medio. Kirchner, como en
muchos otros frentes, estaba apostando fuerte y jugando con fuego.

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La Argentina est bien, pero va mal
Eufrico por la recuperacin econmica, y desafiando a quienes lo criticaban por no
emprender las reformas necesarias para volver a poner el pas en una senda de
crecimiento a largo plazo, Kirchner cerr el ao 2004 proclamando victoriosamente
que el crecimiento econmico del pas constitua una verdadera leccin a los
diagnosticadores que pronosticaban un futuro negro[30]. En su discurso de cierre de
fin de ao en Moreno, una localidad de la provincia de Buenos Aires, el presidente
pareca convencido de que haba logrado iniciar una nueva era de crecimiento gracias
a haber hecho caso omiso de las recetas ortodoxas del Fondo Monetario
Internacional, y de quienes le aconsejaban llegar a un acuerdo con los acreedores y
crear un clima favorable a la inversin cuanto antes, para insertar al pas nuevamente
en la economa global. Acaso no vean los extranjeros cmo los comercios de
Buenos Aires estaban nuevamente llenos, el desempleo estaba bajando y las
industrias comenzaban a calentar los motores por primera vez despus de la crisis?,
deca el presidente a sus visitantes extranjeros.
Meses despus, en junio de 2005, cuando la Argentina logr renegociar
exitosamente la mayor parte de sus casi 100 mil millones de dlares en bonos en
default la mayor renegociacin de deuda del mundo, Kirchner poda ufanarse
con cierta razn de que su estilo le haba redituado buenos resultados al pas, que
haba logrado una quita de casi el 75 por ciento en el precio de los bonos, lo que
segn Lavagna significaba un ahorro de 67 mil millones de dlares en pagos de
deuda, y una luz verde para que la Argentina regresara a los mercados de crdito por
primera vez desde la debacle de 2001.
El argumento del presidente tena su mrito, pero tambin era un hecho que se
estaba malogrando una gran oportunidad en momentos en que otros pases avanzaban
a todo vapor. Probablemente, Kirchner haba sido un buen presidente para un pas en
default que necesitaba negociar con dureza mejores condiciones de pago, pero de
no cambiar su estilo y su visin del mundo no sera tan bueno para un pas
normalizado y necesitado de lograr inversiones productivas. Su gestin obligaba a
preguntarse si no haba perdido una oportunidad de oro. Kirchner haba desperdiciado
la mejor coyuntura externa del pas en cinco dcadas al no hacer y ni siquiera tratar
de hacer alguna de las transformaciones institucionales y econmicas que se haban
realizado en los pases exitosos para aumentar la competitividad. La Argentina se
estaba recuperando, una vez ms, gracias a los precios de las materias primas
agropecuarias, que carecan de alto valor agregado y que en la economa del
conocimiento del siglo XXI eran las menos rentables a largo plazo. Pero en lugar de
reconocerlo, aprovechar el momento y, aunque ms no fuera, empezar a predicar la
necesidad de competir en la economa global, Kirchner al menos hasta el momento
de escribirse estas lneas se haba quedado mirando hacia adentro, y festejando.

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En un viaje posterior a la Argentina, me encontr con un alto funcionario del
gobierno de Kirchner en un restaurante de Puerto Madero, la zona portuaria cuyos
enormes silos y hangares haban sido convertidos en lujosos restaurantes pocos aos
antes. Cuando nos sentamos a tomar un caf y comenzamos a debatir el tema
obligado el futuro del pas, le dije sinceramente lo que pensaba: sin duda, la
Argentina estaba mejor que dos aos antes. Pero, en el mundo globalizado, un pas no
se puede comparar consigo mismo, sino que se tiene que comparar con los dems,
porque de otra manera tendr cada vez menos inversin, menos competitividad,
menos exportaciones y ms pobreza. La Argentina est bien, pero va mal, le dije.
Si la Argentina no aprovechaba los vientos favorables para lograr una mayor
competitividad, promover la educacin, la ciencia y la tecnologa, y todo lo que le
permitiera insertarse en la economa global para vender productos ms sofisticados,
su futuro sera muy incierto.
El funcionario asinti con la cabeza y replic: Tens razn, pero la crisis ha sido
tan profunda, que todava es muy difcil hablar del maana. Para quienes vienen de
afuera era fcil ver lo que necesita hacer la Argentina, y probablemente tienen razn,
agreg. Pero para quienes viven all, todava no se haba salido del shock del peor
colapso econmico de la historia del pas. Antes de que el barco pueda zarpar,
tenemos que tapar los agujeros del casco, concluy. Era un buen razonamiento, que
demostraba inteligencia y pragmatismo. Le dije que en parte tena razn, y que era
una forma de ver las cosas que yo deba tener en cuenta en mis futuros escritos sobre
Kirchner. Pero tambin era cierto que si el barco no sala del puerto mientras la marea
estaba alta, sera mucho ms difcil moverlo cuando bajara.

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CAPTULO 7

Brasil: el coloso del sur

Cuento chino: Brasil es el pas del futuro, y siempre lo ser.


(chiste tradicional sobre el destino de Brasil).

B RASILIA Cuando entrevist al canciller de Brasil, Celso Amorim, en su inmenso

despacho en Itamarat, el Ministerio de Relaciones Exteriores en Brasilia, mucho


antes de los escndalos de corrupcin que sacudieron al gobierno brasileo a finales
de 2005, lo que ms me llam la atencin no fue nada de lo que escuch, sino algo
que vi. Amorim, un funcionario de carrera que ya haba sido canciller del
expresidente Itamar Franco y ltimamente se haba desempeado como embajador en
Londres, era un prototipo de la diplomacia brasilea, reconocida como la ms
sofisticada de la regin. Como la mayora de sus colegas de Itamarat, era un hombre
con mucho oficio, que hablaba buen ingls y buen espaol cosa que no obst para
que, despus de que comet la imprudencia de comentarle que haca dos aos que
estaba tomando clases de portugus, insistiera en seguir la entrevista en ese idioma
y conoca al dedillo las respuestas de la cartilla nacionalista-desarrollista de la
cancillera de su pas. Estbamos sentados en una mesita de caf en uno de los
rincones de su gigantesco despacho, y durante la hora y pico que dur la entrevista,
Amorim no dijo nada que me sonara nuevo. Sin embargo, no pude evitar una sonrisa
cuando vi el enorme tapiz que colgaba detrs de su escritorio, en la otra punta del
saln.
Era un mapa de varios metros de largo, que mostraba el mundo al revs. Brasil
estaba en el centro, con frica a un lado, ocupando gran parte del tapiz, mientras que
los Estados Unidos y Europa estaban muy por debajo, en el lejano sur, casi cayndose
del mapa. Cuando termin la entrevista y caminbamos hacia la puerta de su
despacho, no pude menos que sealar el mapa y bromear que ahora finalmente
entenda por qu el gobierno del presidente Lula era tan nacionalista: su canciller se
pasaba el da trabajando debajo de un mapa con Brasil en el centro del mundo.
Amorim se encogi de hombros y me seal con la mayor naturalidad que haba
heredado el mapa del canciller del gobierno anterior, Celso Lafer. Y agreg que
probablemente haba estado all aun antes de aqul, desde siempre.
Efectivamente, segn pude averiguar despus, el mapa era un tapiz de la artista
brasilea Madeleine Colao, que se haba basado en un mapamundi de un cartgrafo
italiano de la Antigedad, y estaba all desde que los funcionarios de Itamarat tenan
memoria. No era nada que les llamara mucho la atencin al canciller ni a sus

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colaboradores. De hecho, tal como pude constatar ms tarde, Brasil est lleno de
mapas al revs, o por lo menos al revs de los mapamundi tradicionales en los pases
del norte que colonizaron el resto del mundo. Cuando visit el peridico O Estado de
So Paulo, su director tambin tena un pisapapeles con el mundo al revs. En una
oficina de la empresa area Varig me haba encontrado con un pster igual. Para los
brasileos era un chiste viejo, que se haba convertido en parte del folclore
geopoltico nacional, al punto de que haca mucho tiempo haba dejado de llamar la
atencin.
Haba alguna justificacin para el complejo de superioridad brasileo, aparte de
la prominencia internacional del pas en el ftbol, la msica y el carnaval? O eran
delirios de grandeza? Brasil era, lejos, el pas ms grande de Sudamrica, con un
producto bruto de ms del 50 por ciento del resto de la subregin en su conjunto. Sin
embargo, hasta fines del mandato del presidente Cardoso, se haba caracterizado por
ser una potencia insular, llena de s misma, pero aislada de sus vecinos y del resto del
mundo. Era lo lgico: adems de haber sido colonizado por Portugal y tener un
idioma diferente del de sus vecinos sudamericanos, Brasil haba tenido que
concentrarse ms que los otros pases de la regin en lo que sus diplomticos
llamaban la bsqueda de la consolidacin del espacio nacional. Con sus 8,5
millones de kilmetros cuadrados (el quinto pas de mayor territorio del mundo) y sus
170 millones de habitantes, siempre fue un pas continental, como los Estados
Unidos, Rusia, China e India. El diplomtico estadounidense George F. Kennan haba
incluido ya a principios de siglo a Brasil en su lista de pases que llam monster
countries, o pases monstruos, no slo por su tamao sino por su peso econmico en
el mundo. Pero a diferencia de los Estados Unidos, que tiene slo dos vecinos
(Mxico y Canad), o de Australia, que no tiene ninguno, Brasil linda con diez
pases, lo que histricamente le ha exigido un esfuerzo de negociacin y
consolidacin interna para delimitar pacficamente sus fronteras y mantener viva su
identidad nacional. Al mismo tiempo, por el tamao de su economa (la dcima ms
grande del mundo) y su enorme superioridad sobre sus vecinos, Brasil siempre mir
al Norte y al Este, donde poda encontrar mercados acordes con su capacidad de
produccin, y al mismo tiempo evitar ser contaminado por la inestabilidad poltica de
sus vecinos sudamericanos. Hasta fines de los noventa, el resto de Sudamrica nunca
haba sido una prioridad para los gobiernos brasileos.
Hasta los chistes que se escuchaban bien entrada la dcada de los noventa
reflejaban el desdn de los brasileos por sus vecinos, sobre todo por los argentinos.
Segn uno que escuch en So Paulo despus de la devaluacin brasilea de 1999,
que hizo caer bruscamente las importaciones de los pases vecinos y provoc la peor
crisis de la historia reciente de la Argentina, el presidente Cardoso haba salido en
cadena nacional de televisin para dar el siguiente mensaje a sus coterrneos:
Pueblo brasileo: tengo una mala noticia y una buena noticia. La mala noticia es que
hemos tenido que devaluar la moneda, lo que causar el cierre de miles de empresas,

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mayor desempleo, ms miseria, y har que vengan tiempos muy malos para el pas.
El cuento terminaba diciendo que luego, con una sonrisa pcara, Cardoso agregaba:
La buena noticia es que en la Argentina tambin.
Pero a partir de la dcada del noventa, y especialmente despus de la cada del
Muro de Berln, cuando el mundo comenz a dividirse en una superpotencia y varias
potencias regionales, Brasil empez a buscar activamente un rol de liderazgo en
Amrica del Sur, como un paso indispensable para asentar sus credenciales como una
de las potencias mundiales de segunda lnea y buscar un asiento en el Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas. El presidente Cardoso convoc a la primera
Reunin de Presidentes de Amrica del Sur el 30 de agosto de 2000, en lo que sera el
primer paso de un esfuerzo de liderazgo regional al que su sucesor, Lula, dara un
impulso aun mayor. En rigor, Brasil vena hablando de la integracin regional desde
principios del siglo XX, cuando el barn de Rio Branco, el padre intelectual de la
diplomacia brasilea, se haba propuesto en 1909 contribuir a la unin y a la amistad
de los pases sudamericanos, agregando que una de las columnas de esa obra
deber ser el ABC (Argentina, Brasil y Chile)[1]. Sin embargo, hasta ocho dcadas
ms tarde, cuando Brasil integr el Mercosur junto con la Argentina, Uruguay y
Paraguay en el tratado de Asuncin de 1991, las declaraciones brasileas en pro de la
unin regional haban sido slo gestos de buena voluntad.
A partir de entonces, la economa de Brasil comenz a relacionarse ms con las
de sus vecinos. No slo aument significativamente el comercio entre los pases del
Mercosur, sino que empez a reemplazar sus importaciones petroleras del Medio
Oriente por las de sus vecinos. Comenz a comprar petrleo de Venezuela y la
Argentina, gas natural de Bolivia, y construy la represa binacional de Itaip con
Paraguay, desde donde comenz a suplir de energa elctrica a casi todos los estados
del Sur y Sureste brasileo. Y a partir de la entrada en vigor del Tratado de Libre
Comercio entre Mxico, los Estados Unidos y Canad en 1994, cuando los brasileos
empezaron a ver el meterico ascenso de las exportaciones de Mxico a los Estados
Unidos, la cancillera decidi que necesitaba una masa crtica para no quedar en un
limbo geogrfico en la nueva economa global, donde se estaban delineando varios
acuerdos de libre comercio regionales. Y decidi apostarle a la Unin Sudamericana.

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Bye Bye Mxico, bienvenida Sudamrica
La cumbre de 2000 en Brasilia, a la que asistieron doce presidentes sudamericanos,
fue mucho ms que un acto simblico. Signific la irrupcin de Brasil en la escena
regional, con un nuevo proyecto geopoltico la regin sudamericana. El
excanciller Lafer no disimul la intencin de Brasil de convertirse en el eje de la
regin, con el argumento de que Mxico y Centroamrica ya se haban vuelto poco
menos que apndices de los Estados Unidos, y por lo tanto supuestamente haban
dejado de pertenecer a lo que los brasileos hasta entonces haban llamado Amrica
latina. Segn Lafer, Mxico y Amrica Central ya estaban del otro lado. El futuro de
esa parte de Amrica latina est cada vez ms vinculado con lo que ocurre en los
Estados Unidos, deca. Amrica del Sur, en contraste, tiene una especificidad
propia[2].
Muy pronto, Brasil comenz a reescribir la historia y a redefinir la geografa de la
regin, de una forma que prcticamente exclua a Mxico y Centroamrica, y dejaba
a Brasil como lder regional indiscutible de Sudamrica. Quiz porque para lograr el
reconocimiento mundial como potencia regional no poda permitirse compartir el
liderazgo latinoamericano con otros pases, o porque el derrumbe econmico
argentino de 2001 dej a Brasil por eliminacin como nica potencia
sudamericana, lo cierto es que los funcionarios de Itamarat comenzaron a propagar
una nueva interpretacin de la historia latinoamericana, que por supuesto colocaba a
ese pas en un lugar protagnico.
En efecto, la diplomacia brasilea empez a divulgar a fines de los aos noventa
la idea de que no exista tal cosa como Amrica latina, sino una Amrica del Sur, una
Amrica Central y una Amrica del Norte. Esa divisin geogrfica dejaba fuera de
juego a Mxico en la comunidad diplomtica latinoamericana, al relegar a ese pas al
mbito norteamericano dominado por los Estados Unidos, y colocaba a Brasil como
lder de Amrica latina.
Escuch por primera vez esta teora condenatoria del concepto de Amrica
latina en 2000, de boca del embajador de Brasil en Washington, Rubens A. Barbosa,
quien haba sido enviado a esa ciudad por Cardoso y confirmado en su cargo por
Lula, lo que lo converta por definicin en un peso pesado de la poltica exterior
brasilea. Barbosa me haba dicho: Estamos entrando en el siglo XXI con una nueva
geografa econmica. La comunidad de negocios percibe la regin como dividida en
tres zonas: Amrica del Norte, Amrica Central y el Caribe, y Sudamrica. En
Sudamrica viven cerca de 340 millones de personas. Su economa conjunta genera
un producto bruto de 1,5 trillones de dlares por ao, lo que convierte a la regin en
un centro de comercio e inversiones internacionales. Sigui diciendo que los pases
sudamericanos comparten ms que una geografa y una historia comn. Comparten
valores. Comparten el compromiso de construir un futuro mejor mediante la

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consolidacin de las instituciones democrticas, el crecimiento econmico sostenido
y la lucha por combatir la injusticia social.

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Amrica latina: un concepto superado?
Tres aos despus, Brasil elevara su teora de la nueva geografa econmica un
peldao ms, y aducira que Sudamrica era una regin natural, mientras que
Amrica latina haba sido un concepto inventado que responda a intereses ms
polticos que geogrficos. Amrica latina es un concepto superado, dijo el
embajador Barbosa en una conferencia acadmica realizada en Miami a mediados de
2003, en la que compart con l un panel sobre el futuro de la regin. El concepto de
Amrica latina fue creado por un socilogo francs en el siglo XIX, que invent la
idea de Amrica latina cuando el emperador Maximiliano fue instalado en Mxico y
los franceses queran justificar una expedicin militar a ese pas con la idea de
expandir su imperio a los pases del Sur. Pero las cosas han cambiado mucho desde el
siglo XIX, y hoy tenemos una nueva geografa en la regin, que hace que el concepto
de Amrica latina est totalmente desactualizado, dijo Barbosa.
Cuando lo mir con incredulidad (ms por ignorancia que otra cosa, porque
confieso que hasta ese momento jams haba escuchado nada sobre el origen del
trmino Amrica latina), el embajador brasileo explic que la regin actualmente
estaba dividida en tres bloques econmicos, y no slo econmicos sino tambin
polticos. Cuando hablo de desagregar el concepto de Amrica latina, pienso
tambin en lo que hacen los Estados Unidos. No se puede hablar de polticas
consistentes de los Estados Unidos para Amrica latina, porque no hay tal cosa: hay
polticas para diferentes pases, o grupos de pases. Ni siquiera el Departamento de
Estado nos llama Amrica Latina. Nos llama Hemisferio Occidental[3]. Todava
recuperndome de la sorpresa, le respond que la oficina del Departamento de Estado
a cargo de la regin se llama as porque incluye a Canad, por lo que difcilmente
podra llamarse oficina de Amrica latina. Sin embargo, me pic la curiosidad
sobre el tema.
Era verdad lo que deca Barbosa? Existe Amrica latina, o es un invento
relativamente reciente creado por los franceses, y luego tomado por los Estados
Unidos, que reflejaba los intereses polticos de las grandes potencias de turno? A los
pocos das de la conferencia, llam a Barbosa y le pregunt quin era el famoso
francs que haba inventado el trmino Amrica latina. Segn me respondi poco
despus, se trataba de Michel Chevalier, el intelectual viajero y senador francs de
mediados del siglo XIX. Resulta que Chevalier era un abanderado de los sueos
imperialistas de Francia en las Amricas, y quera probar que Francia y no los
Estados Unidos era el pas con mayores afinidades histricas con la regin.
Chevalier argumentaba que los pases al sur de los Estados Unidos eran latinos y
catlicos, mientras que los Estados Unidos y Canad eran protestantes y
anglosajones. La conclusin lgica de esta divisin de las Amricas era que
Francia, la principal potencia latina del mundo de entonces, estaba llamada a

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liderar a sus naciones hermanas en las Amricas. (Aos despus, Espaa acuara un
trmino para marcar su propio rol de liderazgo en la regin: Iberoamrica).
Chevalier haba llegado a convencer a Napolen III de instalar al emperador
Maximiliano en Mxico, como una avanzada de lo que esperaba se convertira en un
inmenso imperio francs en el nuevo continente. En sus libros La expedicin de
Mxico (1862) y Mxico antiguo y moderno (1863), el intelectual viajero haca una
apasionada argumentacin a favor de la creacin de un imperio latino en las
Amricas. Ese imperio elevara la presencia de Francia en el mundo y servira como
dique de contencin a lo que Chevalier llamaba la Amrica inglesa del continente o
el imperio anglosajn y protestante de los Estados Unidos.
Chevalier proclamaba abiertamente sus intenciones. En su escrito Motivos para
una intervencin de Europa, o de Francia sola, en los negocios de Mxico, deca as:
La expedicin (francesa) tiene un fin declarado: pretende ser el punto de partida de
la regeneracin poltica de Mxico y la necesidad de poner al fin, en inters de la
balanza poltica del mundo, un dique al espritu invasor de que ya hace muchos aos
se hallan posedos los angloamericanos de los Estados Unidos[4].
Para apuntalar la presencia francesa en las Amricas, Chevalier explicaba que
Francia tena un motivo especial, diferente del de Inglaterra y los pases de Europa
del Norte, para intervenir en el nuevo continente: formaba parte de las naciones
latinas. Segn Chevalier, la consolidacin y el desenvolvimiento del grupo de las
naciones latinas son la condicin misma de la autoridad de la Francia[5]. Evitar que
los Estados Unidos tomaran para s a los pases latinos de Amrica deba ser una
prioridad para su pas. Francia sobresale en las letras. En las ciencias y en las artes,
su industria es cada vez ms fecunda y a su agricultura le espera un gran provenir, su
ejrcito es numeroso y muy respetado. Pero si las naciones latinas desapareciesen
algn da de la escena del mundo, la Francia se hallara en irremediable debilidad y
aislamiento. Sera como un general sin ejrcito, casi como una cabeza sin cuerpo[6].

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La otra visin de Amrica latina
Sin embargo, la idea de que Chevalier fue el primero en acuar el concepto de
Amrica latina asentada en una monografa publicada en 1965 por el historiador
norteamericano John Leddy Phelan est siendo cada vez ms disputada. La
historiadora Mnica Quijada public un amplio ensayo en 1998, titulado Sobre el
origen y difusin del nombre Amrica latina, en el que seala que Chevalier
nunca lleg a utilizar el trmino Amrica latina, sino que hablaba de los pueblos
latinos de las Amricas, y de la existencia de una Amrica que era latina y
catlica. Segn Quijada, los primeros en emplear el trmino Amrica latina
como tal fueron los propios latinoamericanos: ensayistas como el dominicano
Francisco Muoz del Monte, los chilenos Santiago Arcos y Francisco Bilbao, y, sobre
todo, el colombiano Jos Mara Torres Caicedo, que empezaron a usarlo como
referencia geogrfica a comienzos de la dcada de 1850, algunos aos antes de los
escritos de Chevalier. Y el trasfondo ideolgico del trmino fue exactamente opuesto
al que tena en mente Chevalier, y al que reflotara un siglo y medio ms tarde la
diplomacia brasilea.
Amrica latina no es una denominacin impuesta a los latinoamericanos en
funcin de unos intereses que les eran ajenos, sino un nombre acuado y adoptado
conscientemente por ellos mismos y a partir de sus propias reivindicaciones, dice
Quijada[7]. Los hispanoamericanos adoptaron el trmino en un momento en que
Estados Unidos pareca empeado en crear un imperio que se extendera cada vez
ms hacia el sur del continente, seala. En los aos cincuenta, Washington estaba
tratando de construir un canal en Centroamrica que uniese los ocanos Atlntico y
Pacfico. Y a mediados de la dcada de 1850, la poltica exterior de Washington
estaba causando aun mayores temores en los pases del sur, cuando el pirata
norteamericano William Walker se proclam presidente de Nicaragua y obtuvo el
apoyo explcito del presidente de los Estados Unidos, Franklin Pierce. Eso, sumado al
apoderamiento de enormes territorios de Mxico por parte de los Estados Unidos tras
la ocupacin de Texas, llev a que muchos hispanoamericanos volvieran los ojos
hacia el viejo sueo unionista del gran libertador, Simn Bolvar, seala Quijada.
La razn principal que inspiraba la reaparicin de aquellos ideales era la necesidad,
sentida por muchos, de oponer al podero creciente y a la poltica agresiva de los
Estados Unidos una Hispanoamrica fortalecida por el esfuerzo comn[8].
Curiosamente, la primera mencin que se ha encontrado de Amrica latina
como nombre colectivo est en una obra de poesa, dice Quijada. Se trata del poema
Las dos Amricas, del colombiano Torres Caicedo, en cuya novena parte aparecen
las estrofas: La raza de la Amrica latina, al frente tiene la raza sajona.
Posteriormente, los libros de Chevalier y la fundacin de la Revista Latinoamericana
en Buenos Aires contribuiran considerablemente a la difusin generalizada del

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nombre Amrica latina, que hacia fines del siglo XIX ya era el trmino ms usado
internacionalmente para referirse a la regin.
De confirmarse estos ltimos estudios, el revisionismo geogrfico de Brasil
carecera de fundamento, por ms que Mxico hubiera firmado su Tratado de Libre
Comercio con los Estados Unidos en 1994. Aunque el trmino Amrica latina es
relativamente novedoso, como lo seal el embajador de Brasil en Washington, no
habra nacido de intenciones imperiales, sino todo lo contrario: habra surgido de la
intencin de los hispanoamericanos de diferenciarse de sus vecinos anglosajones del
Norte, y de sentirse unidos a los pases europeos en la defensa de su religin y sus
valores comunes.

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En Washington, Hait es igual que Brasil
Si Brasil haba ignorado al resto de Amrica latina durante dcadas, lo mismo ocurra
y sigue ocurriendo en gran parte de la regin, y en los Estados Unidos, respecto
de Brasil. En el Departamento de Estado de los Estados Unidos, haba tan pocos
expertos en Brasil que el gobierno de Bush haba tenido que subcontratar a uno,
William Perry, para asesorar al Departamento de Asuntos Hemisfricos en asuntos
relacionados con ese pas. El problema, segn me sealaron varios exembajadores de
los Estados Unidos en Brasil, es que hay muy pocos funcionarios en el sexto piso del
Departamento de Estado donde despacha el subsecretario a cargo de Asuntos
Latinoamericanos que hablen portugus, o que sepan algo de Brasil. Quiz por su
tradicin de autosuficiencia, y por la menor importancia que le dio histricamente a
lo que pudieran decir o dejar de decir los emisarios de Washington, Brasil ha sido
tradicionalmente un destino poco ambicionado por los diplomticos estadounidenses.
A diferencia de lo que ocurre en los otros pases latinoamericanos, donde el
embajador de los Estados Unidos es todo un personaje, en Brasil nunca lo fue tanto, o
por lo menos los gobiernos brasileos se haban encargado de que no lo sintieran as.
Debido a la carencia de expertos en Brasil, los puestos principales del Brazilian
desk en el Departamento de Estado por lo general haban sido ocupados por
diplomticos provenientes de otras regiones del mundo, que eran asignados all por
algn traspi poltico o personal. Segn me cont Peter Hakim, el presidente del
Dilogo Interamericano, uno de los ms conocidos centros de estudios regionales en
Washington, durante mucho tiempo haba existido una broma interna en el
Departamento de Estado, segn la cual cuando un funcionario meta la pata, sus
colegas le decan: Te van a mandar a la oficina de asuntos brasileos.
En el Consejo Nacional de Seguridad de la Casa Blanca, la oficina paralela al
Departamento de Estado que asesora directamente al presidente en temas de poltica
exterior, la situacin no era muy diferente. Richard Feinberg, el exdirector de la
oficina de Asuntos Latinoamericanos del Consejo Nacional de Seguridad durante el
primer gobierno de Clinton, me coment una vez entre divertido y horrorizado que
durante su gestin su oficina tena solamente dos funcionarios: Uno se ocupaba de
Hait, y el otro, que era yo, de todos los dems pases de Amrica latina. Durante el
segundo mandato de Clinton, y ms tarde durante el gobierno de Bush, la oficina se
ampli a seis funcionarios, pero la desproporcin en trminos territoriales segua
siendo enorme: en 2004, tena un funcionario de tiempo completo a cargo de Hait y
Cuba, y otro del mismo rango para ocuparse de Brasil, la Argentina, Uruguay y
Paraguay, los pases del Mercosur. O sea, la oficina de asesoramiento sobre Amrica
latina de la Casa Blanca destinaba los mismos recursos de personal a dos pases
caribeos que juntos no llegan a 19 millones de habitantes y un producto bruto de 43
mil millones dlares, que a cuatro pases sudamericanos con una poblacin conjunta
de ms de 240 millones de habitantes, y un producto bruto combinado de ms de 1,4

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trillones de dlares.
Todos estos factores hicieron que Washington nunca le prestara a Brasil una
atencin remotamente cercana al peso del pas en la regin. El exsecretario de Estado
Colin Powell pas casi cuatro aos en su puesto sin pisar Brasil, y slo lo hizo dos
meses antes de dejar su cargo, para que nadie pudiera decir que no haba puesto pie
en el principal pas de Sudamrica durante toda su gestin. Y cuando el Dilogo
Interamericano en 2003 invit a los 450 congresistas de los Estados Unidos a un viaje
a Brasil durante el receso de fin de ao, con todos los gastos pagos, para
concientizarlos sobre la importancia del gigante sudamericano, apenas poco ms de
una docena respondieron con algn grado de inters, y slo uno de ellos termin
yendo, a pesar de que la invitacin haba sido cursada a travs de varios lderes del
Congreso, me relat Hakim en ese momento, con un dejo de frustracin.

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Lula, Wall Street y la revolucin
Durante su campaa electoral, Lula tampoco ayud mucho a ganarse simpatas en
Washington. Como era un poltico espontneo que hablaba de cualquier tema a
cualquier hora, casi no pasaba semana en que no dijera algo que molestara a los
conservadores que gobernaban en Washington. En los meses anteriores a la campaa
presidencial, cuando lo entrevist en Brasilia, Lula todava hablaba del ALCA como de
un proyecto de anexin de la economa brasilea a los Estados Unidos. Propona
no pagar la deuda externa brasilea y romper con el Fondo Monetario Internacional
una postura que recin cambi pocas semanas antes de la eleccin y proclamaba
con orgullo su apoyo a la dictadura cubana. Claro, haca una buena parte de esto para
satisfacer al ala radical de su partido, y para contenerla a medida que se acercaba
cada vez ms a la clase empresarial y a la economa de mercado. Pero sus
declaraciones caan mal en los Estados Unidos, especialmente en el Congreso, donde
no estaban al tanto de los detalles de la poltica interna brasilea.
Cuando le pregunt a Lula en Brasilia sobre los temores de Washington sobre sus
nexos con Cuba, me respondi: He estado en Cuba muchas veces en los ltimos
veinte aos, y me considero un amigo de Cuba y un admirador del pueblo cubano, un
pueblo con una enorme autoestima, que no ha dado marcha atrs ante los problemas y
las adversidades, y que paga un precio muy grande por ello. Intrigado, le pregunt
cmo saba lo que quera el pueblo cubano, si este ltimo no haba podido votar
libremente en cuatro dcadas. Adems, cmo poda un sindicalista como l, que
haba luchado contra las dictaduras en su pas, seguir avalando a una dictadura que no
permita sindicatos independientes?, le pregunt. Lula dio marcha atrs, pero slo un
poco: Obviamente, el hecho de ser amigo de Cuba no significa que yo o el Partido
de los Trabajadores estemos de acuerdo con todo lo que hacen. En uno de mis ltimos
viajes, tuve la oportunidad de decirle pblicamente a Fidel Castro que, para nosotros,
Cuba no es un modelo, como tampoco son un modelo los Estados Unidos, ni
Francia, respondi[9].
Tras ganar las elecciones y asumir el poder el 1 de enero de 2003, Lula sorprendi
al mundo con un dramtico giro al centro. Pero tena un problema, como lo
reconocan en privado sus propios asesores: hablaba demasiado. Cuando regres a
Brasil en febrero de 2003, ms de un mes despus de la toma de posesin del mando,
la comidilla diaria de la prensa brasilea era la incontinencia verbal del nuevo
presidente. No pasaba una semana sin que dijera algo que provocara un entredicho
con los Estados Unidos, Europa o algn otro lugar del mundo. Algunas de las cosas
que deca eran, francamente, simpticas, y le ganaban aplausos en casa. Durante una
visita oficial a Londres, para participar en una reunin de lderes progresistas, dijo
que si hay algo que admiro de los Estados Unidos, es que la primera cosa que
piensan es en ellos mismos, la segunda es ellos mismos, y la tercera es ellos mismos.

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Y si todava les queda un poco de tiempo libre, piensan un poquito ms en ellos
mismos[10]. Otras veces, sus declaraciones eran ms hostiles y causaban problemas
diplomticos.
En una oportunidad, me toc estar en el medio de un exabrupto de Lula que le
cost fuertes crticas en la prensa brasilea. Yo haba entrevistado al representante de
Comercio de los Estados Unidos, Robert Zoellick el encargado de las
negociaciones del ALCA por parte del gobierno de Bush, sobre las crticas de Brasil
al rea de libre comercio hemisfrico apoyada por los Estados Unidos, y el
funcionario norteamericano me haba hecho una declaracin explosiva: Brasil, como
pas soberano, tena todo el derecho del mundo de no sumarse al ALCA, y haba
agregado sarcsticamente que si Brasil no estaba interesado, poda comerciar
con la Antrtida. Cuando la noticia sali en The Miami Herald y fue reproducida al
da siguiente por todos los peridicos brasileos, Lula declar que l no respondera a
una declaracin de un subordinado de un subordinado. Su comentario dio lugar a
una avalancha de crticas en la prensa brasilea, porque Lula no slo haba llevado el
debate a un plano personal en lugar de rebatir el argumento sino que era una
afirmacin errnea, porque Zoellick tena el rango de ministro, ya que era miembro
del gabinete de Bush.
En febrero de 2003 me encontr con un ambiente general de apoyo a Lula,
aunque tambin de preocupacin por la soltura de sus declaraciones. Me haba
alojado en el hotel de la Academia de Tenis, un complejo de cabaas adyacentes a
canchas de tenis donde me haban aconsejado hospedarme, ya que casi todos los
ministros del flamante gobierno estaban all mientras buscaban viviendas para
mudarse con sus familias a la capital brasilea. Fue uno de los mejores viajes de mi
carrera periodstica: descubr que las clases de tenis costaban el equivalente a 1 dlar,
lo que comparado con los 40 dlares que salan en los Estados Unidos era un
regalo. De manera que, entre entrevista y entrevista, me la pas jugando al tenis y
bromeando con mis entrevistados acerca de que no saba si mi viaje me ayudara a
entender mejor el fenmeno de Lula, pero seguramente mejorara mi juego. Una
noche, invit a cenar a William Barr, un diplomtico que acababa de retirarse tras
desempearse como jefe de la seccin poltica de la embajada de los Estados Unidos
en Brasilia, y que haba decidido quedarse en la ciudad como consultor poltico y
empresario privado. Cmo ve las primeras semanas de Lula?, le pregunt. Bien,
pero habla demasiado, respondi Barr. Lula siempre ha hecho sus discursos segn
la audiencia que tiene delante, sin mayor consideracin a las implicaciones ms
amplias de sus declaraciones. El problema es que ahora es presidente.
Seis meses despus de asumir el poder, Lula haba pronunciado ms de cien
discursos pblicos, la mayora de ellos improvisados. La revista Veja sealaba que
esa prctica vena del pasado sindical del presidente, y lo estaba exponiendo a
problemas innecesarios. En el mundo de las asambleas sindicales, las palabras
tienen un peso tremendo, casi tanto como las acciones. El que hace el mejor discurso

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se gana la audiencia, deca la revista. Pero en el gobierno, ganarse la audiencia es
slo el primer paso.

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Lula y el sueo americano
Como muchos analistas polticos, siempre cre segn me vengo a enterar ahora,
errneamente que dentro de todas sus torpezas diplomticas, el gobierno de Bush
haba tenido un gran acierto en Amrica latina: se haba tragado sus prejuicios
ideolgicos y le haba puesto buena cara a la candidatura de Lula, a pesar de sus
declaraciones poco amigables hacia los Estados Unidos. En efecto, en la campaa de
2002, cuando muchos prevean que Estados Unidos hara todo lo posible por impedir
el triunfo de Lula, el gobierno de Bush nos sorprendi a todos con una postura
sofisticada respecto de su candidatura, que lo benefici enormemente, y hasta le
ayud en alguna medida a ganar las elecciones.
Lula tena un problema para conseguir votos del centro durante la campaa: a
diferencia de su antecesor y de muchos presidentes latinoamericanos que venan de la
izquierda, no era un socialdemcrata o por lo menos no lo haba sido hasta
entonces sino el lder de un partido socialista. En 1989 haba declarado que el
programa del Partido de los Trabajadores es socialista. El socialismo es el objetivo
final del partido[11]. Y hasta pocos meses antes de las elecciones de 2002, repeta su
mantra de que el ALCA era un mecanismo de anexin a la economa de los Estados
Unidos, y que Brasil tena que romper con el Fondo Monetario Internacional. A
medida que se acercaba la eleccin presidencial, los rivales de Lula incrementaban su
campaa del miedo, acusndolo de ser un izquierdista radical que supuestamente
convertira al pas en una segunda Cuba. Y veintisiete legisladores del Congreso de
los Estados Unidos se haban unido a esta campaa enviando una carta pblica a
Bush, advirtindole sobre la posibilidad de un nuevo eje del mal en Amrica latina
integrado por Cuba, Venezuela y Brasil.
En ese momento clave, cuando muchos esperaban que el gobierno de Bush se
quedara callado, o que hiciera algn comentario sugiriendo que Lula poda llegar a
ser un peligro, ocurri exactamente lo contrario. La embajadora de los Estados
Unidos en Brasil, Donna Hrinak, hizo una declaracin sorprendente: cuando le
preguntaron si el gobierno de Bush tema una victoria de Lula, sostuvo que no. Y
agreg que ella, cuyo padre al igual que Lula haba sido un obrero metalrgico,
entenda al candidato de izquierda brasileo. Es ms, dijo, lo admiraba por haber
escalado desde una infancia en la pobreza que lo haba obligado a dejar sus
estudios antes de terminar la escuela secundaria a la candidatura presidencial del
pas ms grande de Sudamrica. Lula, dijo Hrinak, es la personificacin del sueo
americano. Esta declaracin desbarat en un santiamn la campaa de sus rivales en
el sentido de que un triunfo de Lula llevara a una peligrosa confrontacin con los
Estados Unidos. Y tuvo como consecuencia que muchos lderes empresariales, que
hasta ese momento haban estado temerosos ante una posible victoria del PT, bajaran
la guardia. Si el gobierno conservador de Bush avalaba a Lula, pensaban muchos

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empresarios, lo ms probable es que Washington supiera algo ms que ellos sobre el
candidato izquierdista. Y si era bueno para los Estados Unidos, no poda ser tan malo
para la clase empresarial como lo pintaban sus rivales.
Sin embargo, como me vine a enterar aos ms tarde en una serie de entrevistas
para este libro, mi percepcin original de que la Casa Blanca haba manejado la
situacin magistralmente era errnea. En efecto, cuando le pregunt a Hrinak poco
despus de terminar su gestin en Brasilia y retirarse del servicio diplomtico de los
Estados Unidos, en 2004, si haba consultado con sus jefes en Washington antes de
hacer su ya famosa declaracin sobre Lula como la personificacin del sueo
americano, me dijo: No. En serio?, le pregunt, asombrado. Se haba tomado
una licencia verbal tan grande sin consultar a sus jefes en el Departamento de Estado?
De verdad, no lo consult con Washington. Dije lo que cre que sera lo menos
prejuicioso que podra expresar sobre Lula en el momento ms caliente de la
campaa. Obviamente, no quera decir nada negativo. Y no es que nosotros nos
hubiramos propuesto respaldarlo, sino que yo no quera decir lo de siempre, que no
haremos ningn comentario sobre ningn candidato. Quera decir algo ms
esperanzador que eso, porque haba mucha especulacin en la prensa brasilea sobre
nuestra oposicin a Lula. De manera que manifest lo del sueo americano, me
dijo Hrinak[12].
Haba oposicin a Lula en el gobierno de Bush?, le pregunt. Hrinak
respondi que nunca supo que hubiera oposicin a Lula de parte de Powell, o de
Condoleezza Rice, pero que exista una creciente oposicin entre los republicanos del
Congreso, que se haba manifestado en la carta de los veintisiete congresistas. Y
cmo haban reaccionado sus jefes inmediatos en el Departamento de Estado,
despus de su declaracin sobre Lula? Segn Hrinak, el entonces subsecretario de
Estado para Amrica latina, Otto Reich, no le haba dicho nada personalmente, pero
le haba enviado un mensaje a travs de su segundo Kurt Strubel de que ya no
dijera nada ms sobre Lula. Aparentemente, un congresista republicano de peso se
haba acercado a Reich durante su fiesta de casamiento poco antes y le haba hecho
un comentario negativo sobre el aparente apoyo de los Estados Unidos en Brasil a
Lula.
Cuando le pregunt al respecto, Reich me confirm la historia, agregando que
despus de la eleccin de Lula, el Departamento de Estado consider que el saldo
neto de la intervencin de la embajadora haba sido positivo. Lo que hizo ella no lo
hacemos nunca: intervino en una campaa a favor de un candidato, y eso caus
problemas en Washington, tanto en la Casa Blanca como en el Congreso
Recibimos muchas quejas, record Reich. Todo lo que hicimos fue recordarle a
ella que tena que mantener una neutralidad absoluta[13].
Pero ya fuera gracias al gobierno de Bush o a pesar de l, a Estados Unidos le
sali bien la jugada. Lula gan las elecciones holgadamente y dio un giro hacia el
centro que sorprendi a todo el mundo. Nombr un equipo econmico que tranquiliz

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al empresariado y agrad a Wall Street, sigui con la apertura econmica de su
antecesor, y al poco tiempo, en un discurso tras una cumbre latinoamericana durante
una visita a una planta de acero en el estado de Espirito Santo, dijo: Estoy cansado
de que los presidentes latinoamericanos sigan echndole todas las culpas de las
desgracias del Tercer Mundo al imperialismo. Eso es una bobera[14]. Aunque su
gobierno sera sacudido por escndalos de corrupcin en 2005, tras dos aos de
gobierno Lula se poda vanagloriar de que, contra todos los malos augurios del ala
radical de su partido, haba escogido el camino correcto. Tras las elecciones
municipales de 2004, cuando sus crticos en el Partido de los Trabajadores le
reprocharon haber perdido la alcalda de Sao Paulo y varias otras ciudades por la
poltica econmica del gobierno, Lula respondi: Si hay una cosa en la que a este
gobierno le est yendo bien es en la poltica econmica. El PT no se puede esconder,
en busca de excusas para sus derrotas, detrs de crticas contra ella[15]. Los nmeros
le daban la razn: en su segundo ao de gobierno, la economa haba crecido un 5 por
ciento, la mejor tasa en los ltimos diez aos; el riesgo pas haba cado a su nivel
ms bajo en los ltimos siete aos, las exportaciones haban alcanzado un rcord
histrico de 95 mil millones de dlares, y el empleo haba crecido un 6 por ciento.
En 2005, antes de que los escndalos de corrupcin debilitaran a su gobierno,
Lula haba logrado lo que pocos haban imaginado: se haba convertido en un modelo
de izquierdista pragmtico, que segua siendo invitado estrella en el Foro Econmico
Mundial de Davos, Suiza, donde se reunan los ricos y poderosos, y en el Foro Social
Mundial de Porto Alegre, donde se congregaban los movimientos antiglobalizacin.
Segua criticando las polticas de los Estados Unidos, la falta de democracia en las
Naciones Unidas y las polticas de las instituciones financieras internacionales. Pero
tena muy presente que China, India y otros pases en vas de desarrollo estaban en
una carrera por atraer inversiones extranjeras, y que Brasil no poda quedarse atrs.
De alguna manera, aunque todo su equipo vena de la izquierda, haba logrado un
notable equilibrio en su gobierno. Lula le ha entregado su poltica exterior a su
Partido de los Trabajadores, y la poltica econmica a Wall Street, deca tan slo un
poco en broma el editor de la revista Foreign Policy, Moiss Naim. Aunque Lula
dedicaba gran parte de su tiempo a fortalecer los lazos econmicos y polticos con
China, Rusia, Sudfrica y otras potencias con las que, segn deca, creara un mundo
ms multipolar, su estrella rectora no era la ideologa, sino el realismo econmico.
Una conversacin nunca antes revelada entre Lula y el embajador de los Estados
Unidos que sucedi a Hrinak, John Danilovich, dice mucho sobre el presidente
brasileo. Segn me relat el embajador, Lula y l estaban participando de un acto de
celebracin por el 50. aniversario de la primera fbrica de la firma Caterpillar en
Brasil, que se realiz en la planta de la empresa estadounidense en la ciudad de
Campinas, en el estado de So Paulo. El evento se realizaba poco despus del
anuncio de que Lula recibira al presidente de China, Hu Jintao, pocas semanas ms
tarde, y en medio de especulaciones periodsticas de que China invertira miles de

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millones de dlares en Brasil. Finalizado el acto, cuando Lula y Danilovich se
encontraban caminando hacia la salida, el embajador norteamericano le dijo al
mandatario brasileo: Presidente, usted ha tenido grandes xitos en lograr acuerdos
econmicos con China, India y varios otros pases. Espero que no se olvide de los
Estados Unidos. Lula se detuvo y, mirando de frente a Danilovich, le dijo con una
sonrisa que Brasil estaba haciendo grandes esfuerzos por aumentar su comercio con
China, India y Sudfrica. Pero si usted piensa por un solo instante que yo no tengo
en claro que nuestra relacin ms importante y nuestro socio comercial ms
importante es Estados Unidos, debe pensar que soy muy tonto. El embajador le
devolvi la sonrisa y contest: No creo que sea usted ningn tonto[16].

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Las tres metas de Brasil
Con la llegada de Lula al poder, Brasil elev un peldao ms sus ambiciones de
liderazgo regional. Su estrategia tena tres etapas: primero, crear la Unin
Sudamericana, cosa que se materializ con un acto solemne en Cuzco, Per, el 9 de
diciembre de 2004. Segundo, asegurar el ingreso de Brasil en el Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas en 2005 o 2006. Y tercero, lograr la firma del ALCA
desde una posicin de fuerza, como una potencia mundial emergente y miembro del
Consejo de Seguridad de la ONU, en 2006 o 2007.
Una vez firmada el acta de constitucin de la Unin Sudamericana, que de hecho
colocaba a Brasil como interlocutor principal de Estados Unidos en Amrica del Sur,
Brasil se lanz de lleno, junto con Japn, Alemania e India, a lograr la modificacin
de la carta orgnica de las Naciones Unidas para ganar un asiento en el Consejo de
Seguridad de la ONU. Los cuatro pases pretendan asientos permanentes en el
Consejo, o sea, su entrada en el club de los grandes, en condiciones iguales a las de
los Estados Unidos, Gran Bretaa o Rusia. Para Brasil, era indispensable ejercer el
liderazgo regional en Sudamrica. Sin liderazgo regional, no poda tener aspiraciones
mayores a nivel internacional. Desde el comienzo de su apertura hacia el resto de
Sudamrica, la motivacin de Brasil era ms poltica que econmica.
Eso, claro, molestaba a sus vecinos argentinos. La Argentina, que antes de su
derrumbe econmico de 2001 aspiraba a compartir con Brasil el liderazgo
sudamericano repitiendo de alguna manera el ejemplo europeo, en el que Alemania
y Francia haban compartido el liderazgo del viejo continente, siempre haba
sospechado que los brasileos prometan ms integracin de la que estaban
dispuestos a otorgar. Los argentinos siempre haban sido ms entusiastas respecto del
Mercosur que los brasileos. En los aos noventa, durante el auge de este mercado
comn, la Argentina haba cambiado la cartula de sus pasaportes, que a partir de ese
momento pasaron a ostentar el nombre Mercosur. Tambin haba impulsado la
enseanza del portugus en sus escuelas pblicas, y en 1994 incorpor en su
Constitucin una clusula de integracin que de hecho reconoca al Mercosur como
un rgano supranacional.
Segn la Constitucin de 1994, los tratados de integracin con pases vecinos
tendran a partir de entonces vigencia por encima de las leyes nacionales, provinciales
o municipales. Poco despus, la Corte Suprema ratificara la vigencia de los acuerdos
del Mercosur por encima de las leyes nacionales. Sin embargo, Brasil nunca haba
hecho lo propio. En aquel pas, para que los reglamentos del Mercosur entraran en
vigor, en caso de contradiccin con sus normas nacionales, era necesario y lo sigue
siendo que el Congreso ratificara la norma regional y la aprobara como un tratado
internacional. Ellos quieren liderar sin compartir soberana, dijo Diego Guelar, un
exdiplomtico argentino que haba sido embajador en Brasilia y Washington en la

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dcada de los noventa. No tienen una visin europea de la comunidad
sudamericana. Ellos dicen, pero no hacen[17] Para los argentinos, la devaluacin
brasilea de 1999 haba sido un pual por la espalda, que haba precipitado la peor
crisis econmica de la historia reciente de su pas. Sin embargo, el liderazgo nico de
Brasil en la regin no haba sido intencional, ni consecuencia de un plan diablico
para sacar a la Argentina de la escena, como lo haba sido la estrategia brasilea en el
caso de Mxico. Brasil ya era demasiado grande como para temerle a su vecino del
sur. En un principio, la idea era hacer una zona de integracin en la que Brasil y la
Argentina fueran como Alemania y Francia en Europa. Era una relacin entre pares.
Despus del derrumbe argentino, eso ya no pudo ser. Pero fue por obra de la realidad,
no por un designio malfico de Brasil, seal Guelar[18]..
Aunque el gobierno de Kirchner se haba iniciado anunciando con orgullo que la
poltica exterior argentina de ahora en ms sera menos dependiente de los Estados
Unidos y ms cercana a Brasil, el idilio entre ambos vecinos no durara mucho. A los
dos aos del gobierno de Kirchner, la Argentina ya se quejaba pblicamente del
comportamiento de su hermano mayor. Si hay un lugar en la Organizacin Mundial
de Comercio, Brasil lo quiere. Si hay un espacio en las Naciones Unidas, Brasil lo
quiere. Si hay un trabajo en la Organizacin de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentacin, Brasil lo quiere. Hasta queran un Papa brasileo, se
escuch decir al presidente argentino Nstor Kirchner, segn el diario Clarn, poco
despus de la muerte del papa Juan Pablo II[19].

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En Brasil, hasta el pasado es incierto
Se consolidar Brasil como una potencia mundial sudamericana? O sus sueos de
grandeza se desplomarn por sus escndalos de corrupcin, divisiones internas, y la
desconfianza de sus vecinos? A mediados de 2005, todo haca pensar que la ofensiva
diplomtica brasilea en la regin perdera temporalmente parte de su vigor por la
crisis poltica que estaba atravesando el pas. Las denuncias del legislador Roberto
Jefferson acerca de que el partido de Lula haba pagado sobornos de 12 mil dlares
mensuales a varios congresistas a cambio de su apoyo poltico provocaron la renuncia
del hasta entonces todopoderoso jefe de gabinete Jos Dirceu y del presidente del PT,
Jos Genono, entre otros, amenazando la estabilidad del propio presidente. El partido
de Lula, que haba ganado las elecciones de 2002 en buena parte gracias a su postura
anticorrupcin y a la imagen de honestidad que se haba ganado en la conduccin de
varios gobiernos locales, ahora estaba a la defensiva, acusado de haber incurrido en
las mismas prcticas corruptas de los gobiernos que tanto haba criticado. E incluso si
el gobierno de Lula lograba superar el trance y ganar las elecciones de 2006, muchos
conocedores de la historia brasilea aconsejaban cautela en cuanto a las posibilidades
de que Brasil lograra materializar sus sueos de potencia emergente.
Los escpticos decan que hay que tomar con pinzas todo lo que viene de Brasil,
porque aunque es un pas con una pujanza con pocos parangones en la regin
tambin es el pas de las grandes promesas incumplidas. No en vano, un chiste
poltico muy difundido dice que Brasil es el pas del futuro, y siempre lo ser. A
pesar de sus enormes dimensiones geogrficas y econmicas, y de sus grandes logros
como venderles a los Estados Unidos aviones de su fbrica Embraer, Brasil
sigue siendo el pas latinoamericano con la mayor disparidad entre ricos y pobres, y
con uno de los ms altos niveles de burocracia y corrupcin en la regin. O Brasil s
precisa de uma lei: uma lei que diga que preciso cumprir todas as outras, Brasil
slo necesita una ley: una ley que diga que es preciso cumplir todas las dems, deca
ya hace ms de un siglo el diputado brasileo Antnio Ferreira Vianna (1832-1905).
No pocos han vaticinado una explosin social, tarde o temprano, de las masas
marginadas. Y entre la intelectualidad brasilea era comn por lo menos hasta el
reciente despegue econmico de la India referirse a su pas como Belindia, una
nacin donde una pequea minora vive en el Primer Mundo, como en Blgica, y una
enorme mayora en la pobreza absoluta, como en las zonas ms pobres de la India. El
futuro de Brasil, aunque promisorio, no est del todo asegurado, y los propios
brasileos son los primeros en reconocerlo. Como lo seal el expresidente del Banco
Central de Brasil, Gustavo Franco, cuando le preguntaron si poda asegurar la
estabilidad econmica del pas a largo plazo: No Brasil, mesmo o passado
incerto!, en Brasil, hasta el pasado es incierto.
Muchos diplomticos latinoamericanos y estadounidenses sealan, como prueba
de lo incipiente y lo endeble del esfuerzo brasileo por asumir el liderazgo de

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Sudamrica, que Brasil nunca ha tomado la iniciativa en el tema ms candente de la
regin: la guerra en Colombia. Efectivamente, aunque durante el gobierno de Lula el
pas envi tropas a Hait, cre un grupo de pases amigos para mediar en la crisis
poltica de Venezuela y lider el esfuerzo por crear la Unin Sudamericana, nunca
encabez una iniciativa sudamericana, o latinoamericana, para lograr la paz en
Colombia. Cmo pueden los funcionarios brasileos quejarse de la presencia de
entrenadores militares de los Estados Unidos en Colombia, en pleno corazn de
Amrica latina, y no proponer ninguna alternativa para ayudar al gobierno
colombiano a ganar la guerra contra grupos guerrilleros, terroristas y
narcotraficantes?, era la pregunta de rigor entre los diplomticos y acadmicos
escpticos sobre el liderazgo regional brasileo.
La pregunta es vlida. Brasil es el nico pas que podra hacer una diferencia en
Colombia, pero no la est haciendo: no hay voluntad poltica de parte de los
brasileos, me seal el coronel retirado John A. Cope, un influyente profesor de la
Universidad Nacional de Defensa del Ejrcito de los Estados Unidos, en
Washington[20]. Cuando le pregunt a un excanciller brasileo por qu su pas nunca
haba querido ayudar a solucionar la guerra ms sangrienta de la regin, que adems
estaba ocurriendo en un pas vecino, me explic que los militares siempre se haban
opuesto a desempear un rol ms importante en Colombia por temor a que las
guerrillas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que operan
en la zona fronteriza, extendieran el conflicto al lado brasileo de la frontera. Tiene
sentido, aunque desde el punto de vista de la imagen de la diplomacia brasilea, no
deja de ser un detalle que contradice el nuevo protagonismo del pas en Sudamrica.

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El gran salto de Brasil
Hacia el final de su primer mandato, el gobierno de Lula se encontraba a la defensiva
por las acusaciones de corrupcin, y el crecimiento econmico de los dos aos
anteriores estaba empezando a perder vigor. Sin embargo, una mirada desapasionada
y a ms largo plazo permita ser algo optimista sobre el futuro de Brasil, ganara quien
ganara en 2006.
La razn: desde 2002, cuando la izquierda haba llegado al poder por primera vez
en la historia, el pas haba superado el estigma de imprevisibilidad. Tras la eleccin
de Lula y su decisin de preservar lo mejor de las polticas econmicas de su
antecesor, Brasil haba dado un paso gigantesco para sumarse al club de los pases
serios, que no dan grandes bandazos polticos ni econmicos. Lula desarticul los
temores de la derecha de que un triunfo electoral del Partido de los Trabajadores
llevara al caos y la miseria, y haba mostrado que la izquierda puede gobernar
responsablemente. Al margen de los escndalos polticos, Brasil haba demostrado
al igual que Chile y Espaa anteriormente que la alternancia en el poder no
afectaba la gobernabilidad, y que un triunfo de la izquierda no tena por qu
traducirse en la destruccin de todo lo hecho anteriormente, ni en un desastroso ciclo
de fuga de capitales, cierres de empresas, mayor desempleo y desplome econmico.
Aunque Lula no hubiera hecho nada ms en su gobierno que mantener el curso
del pas, su aporte ms trascendente haba sido se: demostrar que a pesar de las
traumticas experiencias de Fidel Castro en Cuba y Salvador Allende en Chile un
gobierno de izquierda responsable era perfectamente factible. A mediados de 2005,
cuando su popularidad haba cado significativamente por las denuncias de Jefferson,
Lula deca: No esperen de m ninguna medida econmica populista por el hecho de
que tengamos elecciones de aqu a un ao No queremos construir una base slida
para crecer durante un ao. Este pas deber tener un ciclo de crecimiento
sustentable de diez o quince aos si desea transformarse un da en un pas
definitivamente desarrollado[21]. Y a diferencia de otros presidentes de pases
vecinos, que vivan mirando hacia adentro, Lula como Cardoso antes se pasaba
buena parte de su tiempo haciendo relaciones pblicas en el extranjero, consolidando
la apertura de Brasil hacia el resto del mundo. Cuando le preguntaron en el programa
Caf com o Presidente en Radio Nacional si no estaba viajando demasiado, Lula
cit el notable aumento de las exportaciones brasileas desde que haba asumido la
presidencia, y dijo: Lo que sucede es que, en este mundo globalizado, un pas con el
potencial productivo de Brasil no puede quedarse sentado en una silla esperando
que venga la gente a descubrirlo. O somos osados, y nos ponemos nuestros productos
bajo el brazo y salimos a venderlos al mundo, o perderemos esa guerra en un mundo
globalizado[22].
Mi principal motivo de optimismo sobre Brasil, a pesar de sus crisis polticas

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recurrentes, se basa en algo que escuch de un acadmico tras una entrevista que le
hice al expresidente Cardoso. Estbamos en los estudios de televisin en Miami
entrevistndolo junto con un panel de tres acadmicos latinoamericanos, y Cardoso
haba estado criticando a Lula quien haba sido su principal opositor poltico
durante sus dos perodos de gobierno durante todo el reportaje. Cuando le
pregunt, por ejemplo, si estaba de acuerdo con la nueva decisin de Brasil de exigir
que en los aeropuertos se tomaran las fotografas y huellas dactilares de los
norteamericanos que arribaban al pas, en represalia a medidas similares de los
Estados Unidos, Cardoso respondi que le pareca un infantilismo, y que adems
hara un enorme dao a la industria turstica de su pas. De la misma forma, critic
una tras otra varias decisiones de Lula en materia de poltica exterior, sugiriendo que
eran fruto de la falta de experiencia o la ignorancia de su sucesor.
Sin embargo, al final de la entrevista, vino la sorpresa. Cuando le ped al
expresidente que considerando todo lo que acabbamos de hablar calificara la
gestin de la poltica exterior de Lula en una escala del 1 al 10, levant las cejas
como para pensar la respuesta y, con un leve encogimiento de hombros, respondi:
Siete ocho. Poco despus, cuando me toc preguntarles a los panelistas qu
conclusiones haban sacado de todo lo que haba dicho Cardoso, uno de ellos dio una
respuesta que me dej pensando. Guillermo Lousteau, un acadmico argentino que
dirige una ctedra de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) en
la Universidad Internacional de La Florida, dijo que lo que ms le haba
impresionado era la calificacin que el expresidente le haba dado a su sucesor. En
la Argentina, sera inimaginable que Kirchner le diera un siete o un ocho a (el
expresidente Eduardo). Duhalde, o que Duhalde le diera un siete o un ocho a (el
expresidente Fernando). De la Ra, o que De la Ra le diera un siete o un ocho a (el
expresidente Carlos S.). Menem, y as sucesivamente, dijo Lousteau.
Probablemente, lo mismo podra decirse de los presidentes mexicanos, y de muchos
otros pases latinoamericanos. A pesar de todo el ruido poltico que uno escuchaba a
diario en Brasil, algo estaba cambiando en ese pas. Y era para bien.

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CAPTULO 8

Venezuela: el proyecto narcisista-leninista

Cuento chino: Venezuela est creciendo socialmente, moralmente, incluso


espiritualmente.
(Hugo Chvez, presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en el acto de clausura
de la Macro Rueda de Negocios Venezuela-Estados Unidos,
Caracas, viernes 1 de julio de 2005).

C ARACAS Pocas veces vi tantas miradas inquisitivas en un palco de prensa como


cuando el presidente venezolano Hugo Chvez ingres con su enorme squito de
camargrafos y fotgrafos personales, cronistas de palacio, ministros, viceministros,
guardaespaldas e invitados especiales al Centro de Convenciones de Guadalajara,
Mxico, en el acto de inauguracin de la III Cumbre de Amrica latina y la Unin
Europea en mayo de 2004. Yo me encontraba con un grupo de periodistas europeos
en un costado de la sala reservado para la prensa e invitados especiales, observando el
ingreso de las cincuenta y ocho delegaciones que asistan a la cumbre. El presidente
francs Jacques Chirac, el canciller alemn Gerhard Schroeder, el presidente espaol
Jos Luis Rodrguez Zapatero y casi todos sus colegas europeos acababan de entrar
en el auditorio, flanqueados por dos o tres colaboradores cada uno. Pero cuando
ingres Chvez con la cabeza erguida, la mirada fija en el horizonte, al frente de su
gigantesca delegacin, los europeos que tena cerca se voltearon hacia m, muertos de
risa, como preguntndome si el presidente venezolano se crea Napolen Bonaparte.
Me encog de hombros y levant las cejas en un gesto de resignacin. El narcisismo
de Chvez no era novedad para quienes lo seguamos de cerca, pero para la mayora
de los reporteros europeos que venan por primera vez a Amrica latina acompaando
a sus presidentes, era una escena ridcula, que confirmaba los peores estereotipos
sobre los polticos tecermundistas.
Terminada la ceremonia de inauguracin de la cumbre, se me ocurri investigar el
tamao de cada una de las delegaciones presentes, y ver si tena relacin con el
desarrollo econmico del pas. Los discursos de los presidentes haban sido
terriblemente aburridos, y francamente no tena mucho que reportar para mi columna
en The Miami Herald del da siguiente. Los alemanes, franceses y britnicos haban
venido ms por obligacin que otra cosa, puesto que se haban comprometido a esta
cumbre aos atrs, antes del ingreso a la Unin Europea de los pases de la ex Europa
del Este, que ahora demandaban la mayor parte de la atencin extranjera de los
Estados ms ricos de Europa. De manera que, al no encontrar ninguna noticia de
inters en lo que haban dicho los presidentes, sin saber muy bien qu escribir, opt

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por dedicar el resto del da a averiguar el tamao de cada delegacin. As fue como
descubr que la delegacin venezolana haba batido todos los rcords: tena 198
personas, que haban llegado en el flamante avin presidencial Airbus A319 CJ que
Chvez acababa de adquirir por 59 millones de dlares en Francia.
Segn reportara al da siguiente el peridico local El Informador, de Guadalajara,
una buena parte de la delegacin venezolana estaba compuesta por reporteros y
camargrafos personales de Chvez. Al igual que haca en todas las cumbres el
presidente vitalicio cubano Fidel Castro que, dicho sea de paso, no haba asistido a
esta cumbre por considerar que la Unin Europea era cmplice de los crmenes y
agresiones contra Cuba, Chvez haba trado un pequeo ejrcito de cronistas
privados a bordo de su nuevo avin para registrar cada detalle de su discurso contra el
Fondo Monetario Internacional y el neoliberalismo salvaje. Comparativamente, el
presidente francs, Chirac, haba concurrido con una delegacin de 90 personas, el
lder alemn, Schroeder, con alrededor de 70, y el presidente espaol, Rodrguez
Zapatero, con 48, segn me dijeron funcionarios de sus respectivas delegaciones.
Algunos de los lderes de los pases de Europa del Este, cuyas economas estaban
entre las de mayor crecimiento del mundo, haban venido con delegaciones que
caban en un automvil. El primer ministro de Estonia, Juhan Parts, cuyo pas
encabezaba los listados internacionales de las economas ms exitosas, haba llegado
a Guadalajara con cinco personas. Y en lugar de hacer grandes discursos polticos, se
dedicaron a encontrarse con empresarios y funcionarios comerciales de otros pases
para ver qu nuevas oportunidades de inversiones encontraban. As fue que, medio en
broma, pero medio en serio, escrib una columna con una teora que enfureci a
muchos: que la prosperidad de los pases es inversamente proporcional al tamao de
sus delegaciones en estas cumbres internacionales.
Cmo se explica que Chvez y Castro, que han ampliado la pobreza en sus
pases en nombre de la igualdad y la soberana, lleven delegaciones de doscientas
personas a estas cumbres? No se deba slo a que especialmente en el caso de Cuba
podan actuar a su antojo por no permitir una prensa independiente que los podra
criticar, sino tambin a que viven del show: sus respectivas gestiones de gobierno se
basan en gran medida en los titulares periodsticos. Como su legitimidad de origen es
cuestionada por una parte de la poblacin, buscan legitimidad de ejercicio. Por ello,
necesitan jugar el rol de vctimas. Buscan conflictos a nivel local e internacional para
estar siempre en el centro de la escena, y desviar la atencin pblica de los problemas
internos. La cumbre de Guadalajara no era ninguna excepcin. Despus de ver a
Castro en las cumbres internacionales durante varias dcadas, y ahora a Chvez,
conoca el ritual de memoria. Era siempre la misma pelcula, con leves variaciones de
libreto.
En Guadalajara, Chvez aprovech para denunciar un complot de golpistas
presuntamente apoyados por los Estados Unidos, paramilitares colombianos y
opositores venezolanos, para desestabilizar el gobierno de Venezuela y crear el caos

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a fin de producir una invasin extranjera. Su argumento era algo peculiar,
considerando que vena de un exteniente coronel que haba liderado un sangriento
intento de golpe de Estado el 4 de febrero de 1992, y que desde entonces no slo se
haba ufanado de su intentona golpista, sino que ya presidente haba
institucionalizado el uso de boinas rojas y decretado feriado nacional el 4 de febrero,
en conmemoracin de su golpe militar frustrado. Ahora, Chvez peda la solidaridad
internacional para evitar el golpismo. Us sus veinte minutos de tiempo en la
cumbre para arremeter durante ms de treinta y cinco minutos contra ustedes, los
ricos sealando al canciller alemn Schroeder por ser los supuestamente
responsables de la pobreza en Amrica latina. Los europeos meneaban la cabeza,
como si estuvieran escuchando a un fantasma de los aos setenta. Los funcionarios de
Estonia, mientras tanto, ni siquiera escuchaban. Estaban prendidos a sus telfonos
celulares, viendo qu nueva fbrica podan atraer a su pequeo pas, que estaba
creciendo sostenidamente a tasas del 6 por ciento anual. Como era de esperar, al da
siguiente todos los peridicos latinoamericanos encabezaron su cobertura de la
cumbre de Guadalajara con el discurso de Chvez, su arremetida contra el FMI y
ustedes, los ricos. Lo que no deca ninguno era que el narcisismo-leninismo de
Chvez haba causado la fuga de capitales ms grande de la historia venezolana, y
que haba hecho crecer la pobreza absoluta de 43 a 53 por ciento de la poblacin
entre 1999 y 2004, y la pobreza extrema el nmero de gente que vive con menos de
1 dlar por da de 17 a 25 por ciento, segn las propias cifras oficiales del
gobierno[1]. Un ao despus, cuando salieron publicadas estas cifras del Instituto
Nacional de Estadsticas de Venezuela, el mismo Chvez sali a la televisin a decir
que, si bien eran cifras oficiales, no eran crebles. Yo no voy a decir que (los datos)
son falsos, pero los instrumentos que estn usando para medir la realidad no son los
indicados, porque estn midiendo nuestra realidad como si ste fuese un pas
neoliberal, dijo el presidente venezolano el 7 de abril de 2005, en su programa Al
Presidente. Aunque el gobierno despus considerara prohibir las estadsticas bajo
estndares internacionales y reemplazarlas, como en Cuba, por cifras alegres
imposibles de comprobar independientemente, Chvez no tuvo ms remedio que
reconocer los datos.

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Dictadura electa o democracia caudillista?
Pocos meses despus de la cumbre, en agosto de 2004, viaj a Venezuela para ver la
Revolucin Bolivariana con mis propios ojos. Cmo ganaba las elecciones Chvez?
Eran ciertas las acusaciones de la oposicin de que Venezuela se estaba convirtiendo
a pasos agigantados en una dictadura al estilo cubano? O la clase poltica
venezolana, derrotada en las urnas, estaba exagerando la nota con la esperanza de
desacreditar a un presidente populista, pintoresco, de discurso radical, pero que a
pesar de todas sus falencias se someta a elecciones y las ganaba?
Cuando me embarqu en el vuelo a Caracas, la pregunta que circulaba en mi
mente era si me encontrara con un pas convertido en una Nicaragua de la dcada del
ochenta, o con una Cuba, con sus carteles de propaganda revolucionaria por doquier y
sus calles rebautizadas con los nombres de mrtires reales o imaginarios de la
mitologa oficial. Para mi sorpresa, no hall ni una cosa ni la otra. Ms bien me
encontr con una Beirut de los aos ochenta: una ciudad dividida geogrfica y
polticamente en dos mitades, donde los habitantes de una parte rara vez se
aventuraban a entrar en la otra. Haba una Caracas del Este y una Caracas del Oeste.
Curiosamente, Chvez y su autoproclamada Revolucin Bolivariana haban hecho
algunas cosas grandilocuentes como cambiarle el nombre al pas por el
ridculamente largo Repblica Bolivariana de Venezuela, cosa que haba obligado a
todas las dependencias gubernamentales a reimprimir su papelera pero no haban
realizado lo primero que suelen hacer los regmenes revolucionarios: cambiar el
nombre de las calles.
En mis viajes a Cuba, me haba topado por doquier con plazas rebautizadas con el
nombre de Che Guevara, Ho Chi Minh, y una plyade de guerrilleros marxistas o
soldados cubanos que haban muerto en alguna batalla hace mucho tiempo olvidada
por el resto del mundo. En la Nicaragua sandinista, los parques haban sido
rebautizados con los nombres de Marx, Lenin y otros dolos de la era comunista. Y
hasta en Mxico, donde el partido heredero de la Revolucin Mexicana de 1910 haba
gobernado por siete dcadas hasta perder el poder en las elecciones de 2000, las
avenidas principales de la capital llevaban nombres como Reforma, Revolucin
o Proletarios del Mundo. Sin embargo, Chvez no haba hecho nada de eso en los
vecindarios ms pudientes de Caracas. Tras recorrer Los Rosales, Altamira, Chacao y
otras zonas de clase media y alta de la Caracas del Este, no encontr muchos cambios
desde que haba estado all la ltima vez, varios aos atrs, a comienzos del gobierno
de Chvez.
Chvez no se meti con esta parte de la ciudad, me dijo un amigo, sorprendido
por mi asombro al respecto. De hecho, tampoco haba metido mucha mano en los
nombres de las calles en zonas ms populares de la Caracas del Oeste, como Catia,
Petare o El Centro. Aunque ya le haba cambiado el nombre a Venezuela y tena ms
de 17 mil mdicos y maestros cubanos trabajando en las reas ms pobres de la

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ciudad y en el resto del pas, no haba por lo menos todava sucumbido a la
tentacin de modificar los nombres de las grandes avenidas. Segn me explic el
alcalde opositor Alfredo Pea, si Chvez lo hubiera querido, podra haber
inmortalizado a sus hroes revolucionarios rebautizando las grandes avenidas en un
santiamn, ya sea por controlar las alcaldas o porque varias de las arterias que corren
entre medio de las diversas alcaldas de Caracas estn fuera de sus respectivas
jurisdicciones.
Entonces, si estbamos ante una dictadura, por qu Chvez no lo haba hecho?,
me dediqu a preguntarle a cuanto entrevistado pude en los das siguientes. Uno de
los primeros que fui a ver era Teodoro Petkoff, que se encontraba entre los pocos
dirigentes polticos venezolanos que todava poda analizar la realidad de su pas sin
dejarse enceguecer por la pasin. Petkoff, un exguerrillero que tras incorporarse a la
vida poltica democrtica haba estado entre los fundadores del Movimiento al
Socialismo y luego haba sido ministro de Planificacin, diriga ahora el peridico
independiente Tal Cual. En su pequea oficina, tarde en la noche, le coment sobre
mi sorpresa de ver que las calles de Caracas seguan con sus viejos nombres, como si
no hubiera pasado nada en el pas.
Petkoff levant las cejas, me mir como si estuviera hablando con un recin
llegado de Jpiter, y me dijo que el motivo por el que no haba visto seales visibles
de una revolucin en Venezuela era por el sencillo hecho de que aqu no haba
ninguna revolucin. La nica revolucin que ha tenido lugar en Venezuela est en la
cabeza de Chvez y en la de algunas viudas del comunismo en las universidades de
los Estados Unidos y Amrica latina, me dijo Petkoff. Adems de aprobar una
reforma a la ley de tierras que nunca se lleg a aplicar, no ha hecho nada
revolucionario. No ha establecido un sistema unipartidista, no ha suprimido a la
oposicin, ni ha nacionalizado compaas extranjeras.[2] Un proceso de
cubanizacin en Venezuela era muy difcil, si no imposible, aadi. A diferencia
de lo que haba ocurrido en Cuba, Chvez no haba logrado crear un aparato
partidario o militar para controlar a la poblacin. No es que no lo quisiera: entre otras
cosas, haba formado grupos vecinales de control poltico que haba denominado
crculos bolivarianos, a semejanza de los comits de defensa de la revolucin
cubanos, y progresivamente estaba apropindose de ms tiempo de televisin para
sus interminables discursos al pas. Tena incluso su propio programa televisivo, Al
Presidente, en el que actuaba como director, moderador, entrevistador, analista
poltico, cantante y cuando estaba de viaje gua turstico. Pero era un caso de
narcisismo ms que de comunismo, deca Petkoff. Venezuela no era Cuba. Haba una
tradicin democrtica y de libre expresin que haca muy difcil la implantacin de
una dictadura cerrada. Aqu hay un proceso de debilitamiento de las instituciones
para fortalecer a un caudillo, pero esto no es Cuba, sostena Petkoff.
Otros analistas con los que habl me dieron una visin diametralmente opuesta.
El motivo por el que Chvez no haba cambiado los nombres de las calles era porque

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su revolucin era un proceso paulatino, rigurosamente planeado y asesorado de cerca
por Castro, que prevea varias etapas de descabezamiento progresivo de los factores
de poder tradicionales. Las calles no haban cambiado de nombre porque an no
haba llegado ese momento, me explicaron muchos crticos del rgimen.
Los datos estaban a la vista, decan. Primero, tras ganar las elecciones de 1998,
Chvez haba aprovechado su capital poltico para hacer cambiar la Constitucin y
crear un sistema de gobierno que le facilitara ganar futuras elecciones. Despus, en
2001, haba hecho aprobar leyes estatistas de tierras, hidrocarburos y bancos, que
haban provocado protestas masivas de la oposicin. En 2002 haba descabezado a la
principal organizacin empresarial, Fedecmaras, a la central obrera ms importante,
la Confederacin de Trabajadores de Venezuela, y a la compaa estatal
independiente que controlaba la mayor parte del presupuesto nacional, el monopolio
estatal PDVSA, tras una desastrosa huelga que haba paralizado al pas. En abril de
2002 haba descabezado a la cpula militar, tras una confusa rebelin castrense en la
que segn a quien uno le quiera creer Chvez renunci a la presidencia bajo
presin para regresar al poder 48 horas despus, o fue destituido por un efmero
golpe. En 2004, tras salir airoso de un plebiscito sobre su mandato, Chvez haba
ordenado ampliar la Corte Suprema de 20 a 32 miembros, llenndola de partidarios
suyos y asegurndose el control de la institucin que en el futuro tendra la ltima
palabra en materia de disputas sobre la libertad de prensa y las reglas electorales. Y
ese mismo ao haba hecho aprobar una ley de medios que le dara al gobierno
poderes de facto para censurar a la prensa. O sea, haba ido descabezando uno a uno a
todos sus enemigos reales y potenciales, hasta quedarse con el control de los tres
poderes del Estado, y en alguna medida con todos los factores de poder del pas.
Slo es una cuestin de tiempo hasta que les cambie el nombre a las calles, me
seal Alberto Garrido, un exprofesor universitario, columnista del peridico El
Universal y autor de varios libros sobre Chvez. Lo que estamos viendo ahora es lo
que el propio Chvez ha llamado un perodo de transicin, me dijo Garrido en una
de varias conversaciones que tuvimos. Chvez no ha creado un nuevo Estado, sino
que ha estado cooptando gradualmente el Estado existente: ya ha tomado el control
del Congreso, la Corte Suprema, el consejo electoral, etctera. El que no quera
verlo as era por ceguera voluntaria, porque el propio Chvez nunca haba ocultado
sus propsitos, agreg. En efecto, el presidente vena diciendo repetidamente que se
quedara en el poder hasta 2021, haba declarado numerosas veces que la democracia
representativa era un sistema que no sirve para ningn gobierno latinoamericano, y
desde el principio de su vida poltica vena anunciando que la revolucin se hara
paulatinamente, paso a paso, sealaba Garrido. Cuando estaba en la prisin de Yare,
tras su arresto por el golpe fallido de 1992, Chvez haba escrito un largo manifiesto
en el que ya haba sealado que hacer la revolucin le tomara veinte aos a partir de
su llegada al poder. El documento, titulado Y cmo salir de este laberinto?,
difundido desde la prisin en julio de 1992, deca que Venezuela necesitaba una

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fusin cvico-militar, y que el objetivo estratgico del Proyecto Nacional Simn
Bolvar se ubica en un horizonte lejano de veinte aos a partir del escenario
inicial[3]. Y slo haban pasado cinco aos desde que haba asumido la presidencia,
sealaba Garrido. Desde afuera, las instituciones, al igual que las calles, llevan los
mismos nombres. Pero no te enges, porque todo est cambiando, aunque muchas
veces no se vea a primera vista, me aseguraba.
Era Venezuela una dictadura electa o una democracia caudillista? En los das
siguientes a mis entrevistas con Petkoff y Garrido, cuando se celebr el referndum
del 15 de agosto de 2004, pude llegar a mi propia conclusin. Venezuela no era una
dictadura cerrada por lo menos hasta ese momento ni una democracia
caudillista. Era, ms bien, una democracia autoritaria que estaba siendo socavada
gradualmente por un caudillo tramposo.

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La arrogancia del pasado
Chvez tena una enorme ventaja a su favor: su discurso contra la oligarqua
venezolana tena bastante fundamento. Venezuela haba sido durante dcadas un
modelo de cleptocracia, donde gobiernos corruptos y empresarios cortesanos se
haban dividido el producto petrolero a su antojo y con absoluto desprecio hacia las
mayoras empobrecidas. Como en muchos otros pases, el petrleo haba arruinado a
Venezuela, convirtindola en una nacin donde nada se produca y todo se importaba,
hasta lo que no se necesitaba. Durante la anterior bonanza petrolera, en los aos
setenta, haba importado hasta hospitales preconstruidos en Suecia, con sus equipos
de calefaccin y camiones para remover nieve incluidos, para ciudades como
Maracaibo, que no conocan el fro. La Venezuela Saudita de los setenta haba
destruido la industria nacional y generado el fenmeno del dame dos, la famosa
frase de los venezolanos que iban a Miami y se compraban dos copias de cada
producto, por las dudas. La clase empresarial, que casi en su totalidad viva de la
generosidad del Estado, se ufanaba de que el pas tena el consumo per cpita de
whisky Johnnie Walker etiqueta negra ms alto del mundo, y el mayor nmero de
avionetas privadas de Amrica latina.
Yo haba visitado Venezuela por primera vez en 1984, como flamante reportero
de The Miami Herald, y recuerdo haber quedado horrorizado por la ceguera
econmica y social de su clase dirigente. La bonanza petrolera de la dcada del
setenta haba llegado a su fin dos aos antes, pero Venezuela segua derrochando
dinero como si nada hubiera pasado. Los subsidios gubernamentales eran
astronmicos. Y una gran parte de ellos no eran para los pobres, sino para mantener
los hbitos suntuosos incluyendo subsidios a la importacin de whisky de clases
medias y altas en gran medida parasitarias.
Por aquella poca, escrib un artculo desde Caracas relatando que all se poda
comprar un automvil Buick Century de los Estados Unidos ensamblado en
Venezuela por 9 mil dlares, mucho ms barato que en Miami. El motivo era simple:
Venezuela subsidiaba las importaciones de partes automotrices. La gasolina estaba
regalada 15 centavos de dlar por el equivalente a casi cuatro litros porque el
gobierno la venda por debajo de los costos de produccin, pagando la diferencia con
las exportaciones. Y la botella de Johnnie Walker etiqueta negra costaba 18 dlares,
mucho ms barato que en los Estados Unidos, porque el gobierno les daba a los
importadores de whisky el mismo cambio preferencial que reciban quienes
importaban medicinas. Un viaje ida y vuelta en avin de Caracas a la isla Margarita,
260 kilmetros al noreste de la capital, costaba 18 dlares por la lnea area estatal
Aeropostal. Yo no lo poda creer, hasta que hice el viaje, en un avin que no tena
nada que envidiarle a cualquier lnea area internacional.
Como era ms barato importar productos que producirlos en Venezuela, las
industrias nacionales no tardaron en colapsar. A fines de la dcada de los ochenta,

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aunque las reservas del pas se haban desplomado de 20 mil millones de dlares en
1981 a 8 mil millones en 1988, Venezuela importaba casi el doble que su vecina
Colombia, un pas con casi dos veces ms habitantes. Los venezolanos se rehsan a
aceptar el hecho de que ya no son el pas rico que eran, me dijo un diplomtico de
los Estados Unidos, segn relat en uno de mis artculos desde Caracas en 1989.
Todo el mundo vive como si no hubiera maana[4].
Y la clase empresarial era de una arrogancia que chocaba a cualquier visitante.
Durante un viaje a Caracas, me haba tocado entrevistar a un empresario de una de las
familias ms adineradas de Venezuela, los Boulton. El hombre, muy ocupado, me
haba citado en la peluquera de su club privado. Cuando llegu, estaba sentado en el
silln del barbero, con tres personas a su alrededor: mientras el peluquero le cortaba
el pelo, dos manicuras le hacan las manos, una a cada lado. Me present y le dije que
lo esperara, para hacer la entrevista apenas terminara. Para mi sorpresa, el hombre
me contest en ingls, dicindome que me colocara frente a l, junto al espejo, e
hiciramos la entrevista all mismo. Okay, no hay problema, le contest en espaol.
Cuando le hice la primera pregunta, me volvi a responder en ingls. Incmodo por
hablar en un idioma extranjero frente a las tres personas que tena ante mis narices,
segu haciendo la prxima pregunta en espaol, pero l volvi a contestar en ingls,
ya fuera porque le era ms fcil, o porque no quera que los dems entendieran lo que
estaba diciendo cosa rara, porque aparecera en el peridico a los pocos das, o
porque quera establecer su pertenencia a una clase social que lo separaba hasta en el
lenguaje de los empleados que lo estaban atendiendo. Sea como fuere, era una
situacin absurda yo preguntando en espaol, l contestando en ingls, y el
peluquero y sus dos manicuras simulando que no estaban tratando de entender que
me hizo sentir incomodsimo. De alguna manera, ilustraba la prepotencia de no pocos
miembros de la oligarqua venezolana.
En 1989, el expresidente Carlos Andrs Prez, que haba gobernado durante la
bonanza petrolera de la dcada de los setenta, haba ganado las elecciones con una
campaa populista, prometiendo devolver al pas la prosperidad de su mandato
anterior. Como era de esperar, a las pocas semanas en el poder no le qued ms
remedio que hacer todo lo contrario de lo que haba prometido: cort los gastos
gubernamentales y algunos subsidios, incluidos los otorgados al transporte urbano. El
alza de los precios de los buses provoc un estallido social, que produjo por lo menos
350 muertos y miles de heridos. Como ningn poltico le haba hablado con
sinceridad al pas diciendo que no se poda gastar lo que no haba, no era de extraar
que miles de venezolanos se sintieran ultrajados y se volcaran a protestar a las calles.
Regres a Venezuela pocas horas despus del intento de golpe del 4 de febrero de
1992, encabezado por el entonces teniente coronel Chvez. Cinco batallones de las
fuerzas armadas haban rodeado la residencia presidencial La Casona y varias
dependencias gubernamentales, atacndolas a caonazos esperando lograr la
rendicin de Prez. Por lo menos 56 personas, incluyendo 14 guardas presidenciales,

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haban muerto en el combate. Horas despus, la agencia de noticias AP haba
reportado por lo menos 42 muertes adicionales, casi todos civiles alcanzados por
balas perdidas. Cuando llegu a Caracas al da siguiente, una vez aplastada la
revuelta, el gobierno anunciaba que el lder de la intentona haba sido un tal teniente
coronel Chvez, que se haba identificado como parte de un supuesto Movimiento
Militar Bolivariano, que intentaba implantar un gobierno militar en Venezuela.
Tenan una grabacin preparada para ser transmitida por televisin, con el
anuncio de la formacin de una junta militar, dijo el vocero presidencial Jos
Consuegra en una conferencia de prensa al da siguiente. Haban tomado el Canal 8
(el canal estatal de televisin) y estaban a punto de transmitirla, pero los catorce
soldados rebeldes que haban copado la televisora no pudieron hacerlo por
dificultades tcnicas, agreg Consuegra. Las tropas rebeldes haban logrado tomar el
control del edificio, pero no saban cmo transmitir la cinta. Cuando los periodistas le
preguntamos al vocero gubernamental qu tipo de gobierno pretenda instaurar
Chvez, respondi: Un rgimen derechista[5].
Recuerdo que lo que ms me impresion de mi viaje a Venezuela despus del
intento de golpe de 1992 fue la pasividad casi complacencia con que reaccion
la mayora de los venezolanos ante la intentona golpista. Quienes habamos visto de
cerca las dictaduras militares sudamericanas de los aos setenta estbamos
horrorizados ante lo que acababa de suceder. Venezuela era una de las democracias
ms antiguas de Amrica latina, donde el ltimo rgimen militar haba terminado en
1959. Y en lugar de repudiar el sangriento intento de golpe, muchos venezolanos se
encogan de hombros, o decan que el gobierno se lo mereca. Viendo por televisin
en mi habitacin del Caracas Hilton la sesin del Congreso en que se debatan los
acontecimientos de las ltimas horas, me llam la atencin que los legisladores que
tericamente tendran que haber sido los primeros en defender la democracia
hacan fogosos discursos que, en lugar de postergar sus diferencias polticas para
condenar el golpe, centraban sus crticas en el presidente. El expresidente y por
entonces senador opositor Rafael Caldera, con un oportunismo que me hizo
agarrarme la cabeza de la indignacin, exigi ante el Congreso la rectificacin de la
poltica econmica del gobierno, arremetiendo contra los recortes presupuestarios de
Prez, como si el pas pudiera seguir viviendo de su riqueza petrolera de los aos
setenta. Poco despus haba exigido la renuncia de Prez. El populismo y la falta de
sinceridad parecan correr por las venas de los polticos venezolanos de todas las
tendencias.
No ven que le estn haciendo el juego a un militar golpista?, les deca yo a mis
amigos y a no pocos entrevistados en Caracas. La mayora me deca que el
equivocado era yo, porque segn ellos en Venezuela no haba ningn peligro de
repeticin de las dictaduras que se haban adueado de Chile, la Argentina y otros
pases de la regin pocos aos atrs. Los militares venezolanos eran diferentes,
decan. No venan de las clases altas, como en otros pases de Amrica latina, sino

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que eran fundamentalmente de la clase trabajadora, y estaban ms compenetrados que
nadie con los problemas del pas porque eran los nicos que tenan experiencia de
trabajo en zonas donde el sector privado ni siquiera entraba, sostenan. La clase
poltica venezolana tampoco era un modelo de democracia, argumentaban muchos
intelectuales y polticos de la izquierda democrtica que luego pasaran a integrar el
gobierno de Chvez (y ms tarde a convertirse en sus acrrimos opositores). Desde la
llegada de la democracia en 1959, los jefes polticos de los dos partidos principales
Accin Democrtica, de centro izquierca, y COPEI, de centro derecha se haban
dividido el poder como si el pas fuera una hacienda de su propiedad. Los dirigentes
de ambos partidos confeccionaban las listas de diputados y senadores, y nombraban a
los gobernadores, alcaldes y miembros de las legislaturas municipales. El concepto de
elecciones primarias para escoger los candidatos a puestos pblicos era prcticamente
desconocido, y recin empezaba a ser puesto en prctica tmidamente en algunos
casos. La mayora de los 190 miembros del Congreso apenas conocan los distritos
que representaban: sus nombres haban sido colocados en listas sbana por la
presidencia de su partido, y su lealtad era hacia los dirigentes que los haban
escogido.
Y el presidente Prez era visto como un mandatario que se pasaba demasiado
tiempo viajando por el mundo para impulsar sus grandiosos proyectos polticos
internacionales, y demasiado poco ocupndose de los problemas del pas. De hecho,
Prez, que por entonces tena 69 aos, acababa de llegar de uno de sus viajes a los
Estados Unidos y Europa cuando lo sorprendi la intentona golpista. Los medios lo
criticaban diariamente por haber hecho 34 viajes al extranjero durante los dos
primeros aos de su segunda presidencia, entre 1989 y 1990. Y en 1991, ao anterior
a la rebelin militar de Chvez, el presidente haba mantenido su ritmo anual de unos
17 viajes al exterior. En los ltimos meses, haba estado tratando de resolver la crisis
de Hait, el conflicto armado en Colombia, la crisis cubana, las guerras internas de
Amrica Central y las disputas dentro de la Organizacin de Pases Productores de
Petrleo, OPEP. Debera nombrar rpidamente un primer ministro y dedicarse de
tiempo completo a lo que ms le gusta. De qu sirve que Venezuela logre un asiento
en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, si nuestros caones apenas
llegan a la Isla de La Orchila (frente a las costas de Venezuela) y difcilmente
podramos jugar un rol relevante en el contexto mundial, deca el peridico
caraqueo Economa Hoy apenas unos pocos das antes de la rebelin militar. Al
igual que le sucedera a Chvez aos despus, a Prez el petrleo se le haba ido a la
cabeza.
A fines de 1993, Caldera gan las elecciones prometiendo el oro y el moro, y
asumi su segunda presidencia a comienzos del ao siguiente. Tena 78 aos y
caminaba erguido para atrs, como si tuviera la cabeza permanentemente detrs de
los talones. Uno de sus primeros actos en el gobierno haba sido dictar un perdn
presidencial para treinta oficiales que haban participado en la intentona militar contra

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Prez de febrero de 1992, y en otra producida el 27 de noviembre de ese mismo ao.
Y poco despus haba recibido con alfombra roja a algunos de los cabecillas de
ambos golpes fallidos. Era un acto de irresponsabilidad total, que sentaba un psimo
precedente para la democracia venezolana: si un grupo de oficiales del ejrcito que
haba causado docenas de muertes era liberado y recibido por el presidente despus
de apenas unos pocos meses de prisin, cmo evitar que otros oficiales siguieran el
ejemplo en el futuro? Al poco tiempo, Chvez y los dems cabecillas de ambas
rebeliones militares estaban libres, dando entrevistas a los medios como los hroes
del momento. Y el gobierno de Caldera se deterioraba cada vez ms, por la falta de
medidas econmicas para que el pas dejara de gastar lo que no tena, y por las
crticas cada vez mayores al nepotismo practicado por el presidente. Uno de sus hijos,
Andrs Caldera, era el jefe de gabinete del gobierno, mientras que otro, Juan Jos
Caldera, era el jefe del partido del gobierno, y su yerno, Rubn Rojas Prez, era el
jefe de la guardia presidencial y uno de sus principales asesores militares.
Chvez, que mientras tanto haba sido apadrinado por Luis Miquilena, un
exdirigente del Partido Comunista de Venezuela y fundador del Partido
Revolucionario del Proletariado que haca varias dcadas vena proponiendo una
alianza de gobierno cvico-militar de izquierda, se present para las elecciones de
1998 vestido de uniforme militar, y reivindicando su intentona golpista de 1992.
Adelante, que me llamen golpista. Que levanten la mano quienes crean que el golpe
fue justificado, deca en sus actos de campaa, haciendo que la multitud levantara
los brazos al unsono[6]. El da de la eleccin arras en las urnas: gan con el 56 por
ciento de los votos, contra 40 por ciento de su principal rival, Henrique Salas
Rohmer, y 15 por ciento de la exMiss Venezuela Irene Sez. Ya entonces, el pas
estaba dividido en dos mitades. Y se polarizara cada vez ms en los cuatro aos
siguientes, en la medida en que Chvez arremeta contra los partidos de oposicin, los
medios, la Iglesia Catlica, la oligarqua, y cualquier otro grupo que osara criticar a
su gobierno. Y los crticos aumentaban a diario, porque la desastrosa gestin de
Chvez haba logrado un milagro econmico en reversa: a pesar de un nuevo boom
que haba hecho subir los precios del petrleo de 9 dlares por barril cuando asumi,
a un rcord de 45 dlares por barril en 2004, el presidente venezolano haba logrado
empobrecer el pas como pocos antes. Ms de 7 mil fbricas haban cerrado sus
puertas desde el inicio de su gestin[7]. La fuga de capitales haba sobrepasado los 36
mil millones de dlares, la economa se haba contrado en ms de un 20 por ciento
en el mismo lapso[8]; el desempleo urbano se haba disparado de 15 a 18 por ciento[9].
Segn Ricardo Hausmann, el exjefe de economistas del Banco Interamericano de
Desarrollo, el nmero de pobres haba crecido en dos millones y medio de personas
desde el inicio del gobierno de Chvez[10].

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El golpe de abril
La torpeza del gobierno de Bush le vino de perilla a Chvez cuando una efmera
sublevacin militar lo oblig a dejar el poder durante 48 horas en abril de 2002. En
un caso pocas veces visto de solidaridad patronal-sindical contra un presidente, la
coalicin de entidades empresariales Fedecmaras y la Confederacin de
Trabajadores de Venezuela se haban unido para respaldar el paro nacional de los
trabajadores de PDVSA, y la huelga general indefinida haba dado lugar a las mayores
manifestaciones de la historia venezolana. Centenares de miles de personas, incluidos
los trabajadores animados por sus sindicatos y los obreros no agremiados, alentados
por sus empleadores, salieron a pedir la renuncia de Chvez frente al palacio
presidencial de Miraflores el jueves 11 de abril. A la una de la tarde, la columna de
manifestantes que se haba congregado en un edificio de PDVSA comenz a dirigirse
hacia el palacio presidencial. El ejrcito segn diran luego sus generales se neg
a cumplir las rdenes de Chvez de reprimir. Cuando la multitud lleg al centro de la
ciudad, francotiradores paramilitares o grupos de chavistas armados dispararon contra
ella, ya fuera para dispersarla o respondiendo a disparos de policas metropolitanos
contrarios al gobierno que estaban presentes. Lo cierto es que se produjo una batalla
sangrienta, en la que murieron por lo menos diecinueve personas de ambos bandos, y
decenas resultaron heridas. Esa noche, el alto mando militar se rebel contra Chvez.
En la madrugada, el presidente admiti pblicamente que haba aceptado
abandonar el poder. Les dije, me voy, pero exijo respeto por la Constitucin,
seal, sugiriendo que deba ser reemplazado por el presidente de la Asamblea
Nacional, que era un seguidor de l[11]. Pocos minutos despus, el general en jefe de
las fuerzas armadas Lucas Rincn, un aliado de Chvez, apareci por televisin
anunciando que los militares le haban pedido al presidente su renuncia, y l
acept. Al mismo tiempo, Rincn comunicaba que el lder empresarial Pedro
Carmona sera presidente provisional, por lo menos por un perodo breve, hasta tanto
se estableciera el orden de sucesin constitucional. Pero en la tarde de ese mismo
viernes 12, en un rapto de megalomana o estupidez, o ambas cosas, Carmona haba
sorprendido a todo el mundo suspendiendo el Congreso y el Tribunal Supremo de
Justicia, y proclamndose a s mismo presidente interino hasta tanto se celebraran
elecciones en el prximo ao.
Y el gobierno de Bush, en lugar de condenar de inmediato lo que obviamente
haba sido una transmisin inconstitucional del poder porque, aunque se haba
anunciado la renuncia de Chvez, lo correcto era que fuera reemplazado por el lder
del Congreso, se hizo el distrado. Lo que es peor, culp a Chvez por haber
desencadenado los hechos que haban llevado a su destitucin. Mientras los
presidentes de Mxico, la Argentina y otros pases latinoamericanos que casualmente
se encontraban en una cumbre en Costa Rica condenaban la autoproclamacin de

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Carmona como presidente, el portavoz de la Casa Blanca, Ari Fleischer, deca el
medioda del viernes 12, pocas horas antes de la toma de posesin formal de
Carmona, que Chvez haba cado luego de que partidarios del gobierno,
cumpliendo rdenes de ste, dispararon sobre manifestantes desarmados[12], lo que
no distaba de ser cierto, pero obviaba el hecho de que Carmona no era el sucesor
constitucional de Chvez. El portavoz del Departamento de Estado, Philip Reeker,
dijo que Chvez renunci a la presidencia y que antes de renunciar, despidi al
vicepresidente y al gabinete. Agreg que los hechos haban sucedido por las
acciones antidemocrticas de Chvez en los ltimos tres aos.
El domingo 14 de abril, cuando Chvez fue restituido por militares leales,
comenzaron las crticas internacionales sobre la actuacin de los Estados Unidos, y
las especulaciones de que el gobierno de Bush haba alentado el golpe. Algunas eran
irrisorias, o no estaban acompaa das de evidencias, como la aseveracin de Chvez
de que una nave de guerra de los Estados Unidos se haba acercado a la costa de
Venezuela en el momento de la rebelin militar. Pero muchas otras eran valederas,
como la del senador demcrata Christopher Dodd, uno de los principales adversarios
del gobierno de Bush en el Congreso, que denunci la falta de una condena inmediata
al golpe y exigi una investigacin interna sobre el rol del Departamento de Estado
en el caso. Las especulaciones crecieron cuando The New York Times public la
noticia, luego desmentida, de que el jefe de Asuntos Latinoamericanos del
Departamento de Estado, Reich, haba conversado telefnicamente con Carmona
durante los eventos, aconsejndole que no disolviera la Asamblea Nacional ni otros
rganos constitucionales. Si la conversacin haba ocurrido, la pregunta obligada era
si Reich no haba estado en contacto con Carmona desde mucho antes, y quizs hasta
consentido su arribo al poder.
Carmona neg ms tarde que tal conversacin hubiera existido, y el gobierno de
Bush inform pasado el incidente que quien haba llamado a Carmona Carmona
el breve, lo llamaran despus los venezolanos para exigirle que no disolviera el
Congreso haba sido el embajador de Estados Unidos en Venezuela, Charles Shapiro.
Y, semanas despus, la investigacin interna pedida por el senador Dodd confirm
que no haba existido participacin alguna de los Estados Unidos en la destitucin de
Chvez. El da anterior al golpe, el jueves 11 de abril, el Departamento de Estado
haba emitido un comunicado en medio de la violencia callejera venezolana diciendo
que los Estados Unidos condenaban enrgicamente cualquier esfuerzo
inconstitucional de cualquiera de las partes en el conflicto. Y una vez que se haba
sublevado el alto mando militar venezolano, y se haba anunciado la renuncia de
Chvez y el despido del vicepresidente y el lder del Congreso, el 12 de abril a la
madrugada, tanto el Departamento de Estado como la embajada trabajaron detrs de
bambalinas para persuadir al gobierno interino de que convocara a elecciones
anticipadas y obtuviera la aprobacin de la Asamblea Nacional y la Corte Suprema.
La investigacin agregaba que cuando el gobierno interino, contrariamente a los

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consejos de los Estados Unidos, disolvi la Asamblea Nacional y la Corte Suprema, y
tom otras medidas antidemocrticas, el Departamento de Estado trabaj a travs de
la OEA para condenar esos hechos y para restaurar la democracia y la
constitucionalidad en Venezuela[13].
Pidieron ayuda de la embajada o del Departamento de Estado los opositores de
Chvez para sacarlo del poder por medios antidemocrticos o inconstitucionales? La
respuesta es no, prosegua el informe de la investigacin interna del Departamento
de Estado. Los opositores haban informado a sus interlocutores norteamericanos
sobre sus intenciones, o las de otros, y los funcionarios de los Estados Unidos
sistemticamente respondieron a esos relatos con declaraciones de oposicin a
cualquier esfuerzo por sacar a Chvez del gobierno mediante mtodos
antidemocrticos o anticonstitucionales[14].
Tiempo despus, cuando ya haba abandonado su cargo, le pregunt a Reich si el
gobierno de Bush no se haba apresurado en tomar la renuncia de Chvez como un
hecho. El presidente venezolano deca ahora que nunca haba renunciado. Cmo
saban que lo haba hecho? Rincn, el general en jefe de las fuerzas armadas
venezolanas, haba salido a decir (por televisin) que Chvez haba renunciado, y
Rincn era un hombre que haba sido nombrado por l. Adems, tenamos un
embajador de un pas occidental que haba llamado a (el embajador norteamericano).
Shapiro para decirle que acababa de hablar con Chvez, y que ste le haba pedido
ayuda para que no le pasara nada a su familia. Las nuevas autoridades venezolanas
haban hecho preparativos para que viajara a Cuba y se reuniera all con su familia,
record Reich. Durante toda la noche, los embajadores de Gran Bretaa, Espaa y
otros pases se haban comunicado con Shapiro para contarle que el embajador de
Cuba en Venezuela, Germn Snchez, les estaba pidiendo que miembros del cuerpo
diplomtico acompaaran a Chvez a Cuba para garantizar su seguridad fsica, me
relat un funcionario de los Estados Unidos que reportaba a Reich en ese momento.
Segn Reich y sus colaboradores, no hubo ningn golpe, y los medios tergiversaron
lo ocurrido, porque en el momento de producirse las declaraciones del gobierno de
Bush al medioda del viernes 12 de abril no haba existido ningn acto ilegal en
Venezuela: Se haba producido una insurreccin de los militares venezolanos y del
pueblo venezolano despus de que Chvez haba dado una orden inconstitucional (de
reprimir a la multitud) y los militares se negaron a ejecutarla, y el presidente haba
renunciado. Y Carmona no haba asumido ilegalmente el poder sino hasta despus
de las 4 de la tarde ese da, se justificaba Reich[15].
Segn Reich, pocas horas antes de la asuncin de Carmona en la tarde del viernes
12 de abril, el embajador Shapiro haba hablado a su jefe, Reich, para informarle que
el sucesor interino de Chvez pretenda disolver el Congreso y proclamarse
presidente. Cuando me llam (el embajador). Shapiro y me dijo que Carmona se iba
a proclamar presidente, yo le respond: Se va a proclamar qu cosa?. No lo poda
creer. Entonces, le ped a Shapiro que llamara l a Carmona yo no quera hablarle

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y le dijera que si rompa el hilo constitucional y se proclamaba presidente no
podra contar con el apoyo de los Estados Unidos. No recuerdo bien si us la palabra
sanciones, pero me acuerdo claramente de haberle dicho que habra consecuencias si
ellos tomaban esa accin. Y le manifest a Shapiro que pusiera bien en claro durante
la conversacin que estaba hablando por m, y en nombre del gobierno de los Estados
Unidos. Eso fue como al medioda (del viernes 12 de abril). A las dos de la tarde me
llam de vuelta Shapiro, diciendo que haba hablado con Carmona, le haba
transmitido el mensaje, y que Carmona le haba respondido que nosotros sabemos lo
que estamos haciendo. Creo que esas palabras pasarn a la historia como una de las
ms estpidas que podran haberse dicho[16].
Pero, para cuando sali la investigacin interna del Departamento de Estado
varios meses despus, Chvez ya andaba por el mundo denunciando como una verdad
absoluta que Washington haba instigado el golpe, y la especulacin de las primeras
horas se volvi un dogma para l, para Castro, y para una buena parte del ala
retrgrada de la izquierda latinoamericana. Lo cierto era que Bush le haba hecho un
enorme regalo propagandstico a Chvez, que ahora poda ostentar su propia
credencial de vctima y equipararse al difunto presidente chileno Salvador Allende.
Aunque Estados Unidos no haba apoyado el golpe, haba titubeado, y aceptado
tcitamente una sucesin presidencial inconstitucional. Tal como lo sealara el
senador Dodd, el haber permanecido en silencio durante la destitucin ilegal de un
gobierno es un hecho sumamente preocupante, y tendr profundas implicaciones para
la democracia hemisfrica[17].

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El triunfo de Chvez en 2004
No estoy convencido como lo est gran parte de la oposicin venezolana de que
existi fraude en el conteo de los votos el 15 de agosto de 2004, el da del referndum
sobre el mandato de Chvez. Aunque la oposicin denunci un gigantesco fraude
ciberntico, mi conclusin en Caracas ese da fue que haba que darle el beneficio de
la duda al Centro Carter y a la Organizacin de Estados Americanos, que
monitorearon la votacin y dictaminaron que no hubo irregularidades suficientes
como para alterar el resultado del plebiscito. Sin embargo, por lo que observ durante
mi estada en Venezuela, no me quedan dudas de que hubo fraude ambiental en los
meses anteriores a la votacin. Chvez hizo todo tipo de trampas unas legales y
otras no tanto para reducir el peso de sus opositores en las urnas. Pero aunque
semejantes obstculos no invalidan su triunfo si la oposicin acept el reto, debe
aceptar el resultado, le quitaron buena parte de su brillo.
Cmo gan Chvez? Fue una combinacin de petropopulismo, psima campaa
de la oposicin, intimidacin gubernamental y trampas a lo largo del proceso
electoral que limitaron enormemente el nmero de opositores que fueron a las urnas.
Bajo la Constitucin Bolivariana del propio Chvez, estaba establecido que los
venezolanos podan convocar a un referndum para destituir a cualquier funcionario
electo si juntaban un nmero suficiente de firmas. Luego de que la oposicin
organiz el firmazo en 2003 y junt ms de 3 millones de firmas muchas ms de
las 2400 000 que necesitaba en formularios impresos por el Estado, el gobierno
cambi retroactivamente los requisitos para que las firmas fueran vlidas,
inhabilitando alrededor de 1 milln de firmas, y adujo que no se haba llegado al
nmero necesario para la realizacin de un referndum. En mayo de 2004, tras una
ola de protestas y bajo presin del Centro Carter y la OEA, el Consejo Nacional
Electoral, dominado por simpatizantes chavistas, accedi a permitir la verificacin,
una por una, del casi un milln de firmas que haba invalidado anteriormente.
El gobierno puso todo tipo de trabas: limit el nmero de formularios, centros de
votacin, y los das y horas en que los opositores podan firmar, y anunci 38 nuevos
criterios por los cuales las firmas podan ser invlidas. Paralelamente, el gobierno
hizo saber a travs de sus voceros en la televisin estatal que examinara
detenidamente la lista de quienes haban firmado el petitorio para el referndum, y
que ni los empleados gubernamentales ni los empresarios firmantes que tenan
negocios con el Estado podan esperar que el gobierno los siguiera tratando como
hasta entonces. En otras palabras, habra represalias contra los firmantes. Y mientras
aparecan en la prensa las primeras denuncias de despidos arbitrarios de opositores
que haban firmado el petitorio, el gobierno anunci que los arrepentidos podan
firmar un nuevo formulario exigiendo ser retirados de la lista. Sin embargo, la
oposicin volvi a juntar las firmas, y aun despus de que el gobierno invalidara

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cientos de miles, sobrepas ampliamente el nmero requerido para convocar el
referndum. El Consejo Nacional Electoral no tuvo ms remedio que llamar al
referndum para el 15 de agosto de ese ao.
Pero eso fue slo el comienzo. A medida que se acercaba la fecha del referndum,
Chvez pona nuevas trabas al monitoreo de observadores extranjeros, al punto que la
Unin Europea se retir pocos das antes de la votacin, y el Centro Carter y la OEA
decidieron cumplir con su compromiso, aunque a regaadientes. Mientras tanto,
como lo vena haciendo progresivamente desde haca meses, Chvez comenz a
hacer uso de cadenas televisivas casi a diario, sin darle la misma oportunidad a la
oposicin. Segn el conteo de las televisoras de oposicin, se transmitieron nada
menos que 203 discursos del presidente en cadena nacional en 2003, y las emisoras
de radio y televisin tuvieron que plegarse a 91 cadenas presidenciales en 2004, casi
todas ellas poco antes del referndum. A menudo, duraban horas. En ellas, Chvez
acusaba a las organizaciones no gubernamentales independientes, como Smate, de
estar trabajando para el gobierno de los Estados Unidos, por haber aceptado 53 mil
dlares para la observacin electoral del referndum de parte de la Fundacin
Nacional para la Democracia (NED), una entidad no partidaria del Congreso de los
Estados Unidos, que desde haca dcadas vena contribuyendo con rganos de
monitoreo electoral apartidarios en Mxico, varios pases de Sudamrica, Asia y
frica, para el alquiler de telfonos celulares y computadoras. La acusacin era
ridcula, porque Smate no haca propaganda partidista, y porque Chvez no slo
estaba enviando misiones militares a los barrios ms humildes de Venezuela para
juntar votos, sino que se vanagloriaba abiertamente de tener 17 mil mdicos y
maestros cubanos en el pas contribuyendo con su revolucin en los meses
anteriores al referndum.
En algunos casos, los obstculos que pona el gobierno eran tan pueriles que
daban risa. Entre los 300 mil venezolanos que queran inscribirse en el exterior para
votar, muchos de ellos antichavistas residentes en los Estados Unidos, slo 50 mil
lograron registrarse cumpliendo la cada vez mayor lista de requisitos del gobierno. Y
en las ciudades donde la comunidad venezolana era mayoritariamente hostil a
Chvez, como Miami, los aspirantes a votar se haban quedado esperando durante
horas en la planta baja del edificio del consulado, sin poder hacerlo. A media maana,
un empleado de quinto rango de la oficina diplomtica haba bajado para informar a
la concurrencia que, lamentablemente, se haba averiado el ascensor. Tras una larga
espera, muchos se fueron a sus casas, convencidos de que no se les permitira votar.

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Vamos a Fuerte Apache
La intimidacin de los votantes, por lo que pude observar en Caracas, no era muy
sutil. Pocos das antes del referndum, ped una entrevista con Alfredo Pea, el
alcalde de Caracas, uno de los tantos expolticos que haban apoyado a Chvez en un
primer momento y que ahora militaban en la oposicin. Conoca a Pea desde haca
ms de diez aos, cuando l era director del diario El Nacional de Caracas. A fines de
los noventa, cuando escrib que me tema que Chvez no era ms que un caudillo
militar autoritario, como tantos otros antes de l, Pea me haba recriminado no
entender el carcter popular de las fuerzas armadas venezolanas, y el fenmeno
Chvez en particular. Poco despus, haba jurado como jefe de gabinete y vocero de
Chvez, uno de los puestos clave en el nuevo gobierno. Sin embargo, su idilio con el
nuevo presidente durara poco: apenas cuatro meses despus, se haba desilusionado
con la militarizacin y el creciente autoritarismo del gobierno, y el propio presidente
haba decidido reemplazarlo por un militar de su confianza. Desde entonces, Pea se
haba cruzado a la oposicin, y haba ganado la alcalda de Caracas por una
abrumadora mayora. Pero tena un problema geogrfico-poltico: la sede de la
alcalda estaba en El Centro, en el corazn del territorio chavista, rodeada de edificios
donde se concentraban los sectores ms duros del gobierno de Chvez. Al lado del
palacio de la alcalda estaba el Ministerio de Relaciones Exteriores, y frente a l el
Congreso nacional y la alcalda del Municipio Libertador, cuyo alcalde era descripto
por la oposicin como el responsable de una fuerza de choque paramilitar que haca
el trabajo sucio represivo del gobierno. A una cuadra se hallaba el edificio de la
vicepresidencia, donde despachaba el cerebro intelectual del gobierno de Chvez,
Jos Vicente Rangel, y a dos cuadras se encontraba el palacio de Miraflores, donde
estaba el propio Chvez.
Me di cuenta del problema de Pea cuando, inocentemente, abord un taxi en mi
hotel J. W. Marriott de la zona Este de Caracas, y le ped que me llevara a la alcalda
de la ciudad en El Centro. El taxista se volte en cmara lenta, como si no estuviera
seguro de haber entendido bien. Cuando le repet mi destino, sonri nerviosamente y
me dijo que no poda llevarme all. Es ms, me recomendaba que no fuera, porque era
una zona muy insegura. Al poco rato, Pea envi a su hijo a buscarme en una
camioneta blindada, con tres policas armados hasta los dientes dentro del vehculo, y
otras dos camionetas de escolta. Vamos a Fuerte Apache, me dijo el joven Pea,
sonriente. No te asustes.
A medida que bamos cruzando la ciudad, yendo de la versin venezolana de
Beirut del Este a la de Beirut del Oeste, no pude ms que asombrarme de cmo
cambiaba el paisaje. En el Este de la ciudad haba una gran mayora de carteles por el
S, exhortando a la gente a votar por la destitucin prematura de Chvez, pero cada
dos o tres cuadras se vea uno por el NO. Mientras nos adentrbamos en Beirut del
Oeste, el nmero de carteles por el S disminua gradualmente, hasta desaparecer

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del todo. En El Centro, slo se podan ver carteles prochavistas. Los despintados
edificios cntricos estaban cubiertos de pancartas con leyendas como Fuera Bush,
Fuera el imperialismo, Hay que darles un NOkout, NO hasta el 2021 y Uh,
Ah, Chvez no se Va. Hasta en las paredes de la Casa Militar, tericamente una
institucin no partidista, colgaba una enorme pancarta del NO. Casi no haba un
espacio de diez metros de edificacin en esta parte de la ciudad que no tuviera un
eslogan prochavista, mientras que no haba un cartel opositor ni por asomo. Aqu, si
pintas un cartel del s, te arriesgas la vida, me seal el hijo del alcalde.
Entramos a la alcalda por una pequea puerta blindada, casi escondida, a un
costado de una playa de estacionamiento al aire libre, donde el alcalde me estaba
esperando. Pea quera, a toda costa, conducirme en una visita guiada a la alcalda, y
el motivo pronto se hizo evidente: era una fortaleza sitiada, que haba sido atacada
varias veces. Todas las ventanas estaban protegidas con rejas, y todas las puertas de la
planta baja estaban trabadas con troncos de rbol o postes de hierro que obviamente
haban sido trados de prisa para contener un ataque enemigo. Segn me relat Pea,
las fuerzas de choque chavistas que eran empleados de seguridad de la alcalda del
Municipio Libertador, el edificio de enfrente, que no hacan ms que esperar sentados
en la plaza hasta que se les ordenara atacar manifestaciones o eventos de la oposicin
haban atacado su alcalda con armas de fuego y piedras en veintisis
oportunidades. Pea me llev al comedor del edificio, una sala enorme con una mesa
rectangular para por lo menos dos docenas de personas, a fin de mostrarme los varios
orificios de bala en la pared. Cinco policas de la alcalda y dos civiles ya haban sido
heridos por las balas provenientes de la plaza, me explic, sealando una mancha de
sangre en la cortina de la ventana. Algunos de los mejores cuadros de la pinacoteca
de la alcalda, incluido uno de Armando Revern, probablemente el pintor ms
famoso del pas, tenan agujeros de proyectiles. Y, finalmente, Pea me mostr el
plato fuerte de su tour sobre la violencia de las turbas chavistas: su propia silla en la
mesa del comedor, que estaba perforada, en el centro del respaldo, por un agujero de
bala. Si hubiera estado comiendo aqu ese da, no viva para contar la historia, dijo
Pea[18].
Obviamente, el margen de movimiento de Pea y los dems lderes de la
oposicin era pequeo. No podan tener acceso a las cadenas de televisin como las
que usaba Chvez, no tenan dinero para regalar como el gobierno, no tenan control
de las instituciones electorales para cambiar las reglas a cada instante a su
conveniencia, y muchas veces ni siquiera podan usar sus propias sedes, como en el
caso de la alcalda, para congregar a sus simpatizantes. La intimidacin
gubernamental estaba por doquier. Quienes atacaron mi oficina veintisis veces son
chavistas armados, empleados del gobierno. Ya los conocemos, porque son los
mismos que puedes ver ah, sentados en la plaza, concluy el alcalde, llevndome a
la ventana e invitndome a asomar la cabeza, pero sin sacarla demasiado.
La mayor intimidacin electoral, sin embargo, tuvo lugar a travs del nuevo

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sistema de votacin electrnico estrenado por el gobierno para la ocasin, y que no
haba sido testeado en ningn lugar del mundo. Mientras amenazaba con despedir a
los funcionarios pblicos que hubieran firmado las peticiones opositoras, o borrar de
las listas de acreedores del Estado a los empresarios de la oposicin, el gobierno
anunci que el nuevo sistema de votacin contara con mquinas cazahuellas, que
tomaran las huellas digitales de cada votante. Tericamente, la medida se tomaba
para evitar que una persona votara dos veces. Pero pronto se hizo evidente que cada
votante dejara sus huellas digitales y recibira una constancia de su voto que quiz le
permitira al gobierno saber por quin haba votado. Bajo el nuevo sistema de
votacin electrnica, los venezolanos votaran por el S que Chvez se vaya o
por el NO que se quede en una pantalla de computadora, y recibiran una
papeleta con la constatacin de su voto. Inmediatamente, los medios oficiales
hicieron correr la voz de que, gracias a las mquinas cazahuellas, el gobierno
podra saber perfectamente cmo haba votado cada ciudadano, y que nadie se hiciera
ilusiones de que el voto era secreto. Y semejantes advertencias tomaron un viso ms
realista poco antes del referndum, cuando la prensa report que las mquinas de
votacin compradas por el gobierno usaran un software de la empresa Bitza, una
compaa registrada en los Estados Unidos en la que el gobierno de Chvez tena un
28 por ciento de las acciones. Despus de que The Miami Herald dio a conocer los
registros de la empresa en el Estado de la Florida, Bitza anunci que comprara las
acciones del gobierno venezolano. Pero millones de ciudadanos ya no podan sino ver
con desconfianza el nuevo sistema electrnico de votacin.
Sin embargo, aunque los obstculos legales y la intimidacin fueron factores
importantes, lo que ms contribuy a la victoria de Chvez fueron los petrodlares. El
presidente desembols entre 1600 millones y 3600 millones de dlares de los
ingresos de PDVSA, el monopolio petrolero estatal venezolano, en los meses anteriores
a la votacin, en forma de becas temporales de ms de 150 dlares mensuales a
cientos de miles de jvenes y desempleados. Se trataba de becas para la educacin, en
su gran mayora, pero que no llevaban consigo ninguna obligacin de estudiar.
Chvez estaba nadando en petrodlares. Y en un pas en el que el petrleo constitua
el 80 por ciento de las exportaciones y el principal ingreso del Estado, Chvez tena
un dineral, y lo estaba repartiendo en efectivo para ganar votos.
As las cosas, quiz no fue del todo sorprendente que, al final del da, el Consejo
Nacional Electoral le diera a Chvez el 59 por ciento de los votos, contra un 41 para
la oposicin. La oposicin dijo que semejante resultado era imposible, ya que las
encuestas de salida coordinadas por Smate le haban dado al voto antichavista una
ventaja del 18 por ciento. Cmo poda haber ganado Chvez por casi el mismo
porcentaje?, preguntaban los lderes de la oposicin, insinuando que desde algn
centro ciberntico secreto se haban invertido los resultados finales de la votacin.
Pero la OEA y el Centro Carter, despus de varios forcejeos verbales con el gobierno,
haban hecho un recuento de votos al azar y haban salido convencidos de que

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Chvez haba ganado en las urnas. El presidente haba superado el reto, con todo tipo
de trampas en el proceso electoral, pero haba triunfado.

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El voto de los marginales
Caminando por Caracas al da siguiente, viendo los miles de trabajadores informales
que vendan baratijas en las calles, y que parecan haberse adueado de la ciudad,
llegu a la conclusin de que el triunfo de Chvez probablemente se deba al voto de
los marginales. En efecto, el discurso poltico de la oposicin estaba dirigido a
quienes tenan empleos formales, o alguna vez los haban tenido, o esperaban tenerlos
alguna vez. Pero para los millones de venezolanos que operaban en la informalidad
como ya dijimos, la pobreza haba crecido un diez por ciento en los primeros cinco
aos de Chvez, segn cifras oficiales del Instituto Nacional de Estadstica sas
eran palabras vacas, que significaban mucho menos que los 150 dlares en becas en
efectivo que les estaba dando el gobierno[19].
Para un joven vendedor de sandalias de plstico chinas en las calles de Caracas,
que haba ingresado al mercado laboral bajo el gobierno de Chvez y nunca haba
tenido un empleo formal, significaba poco que un lder de la oposicin o algn
intelectual le dijeran que ms de 7 mil fbricas haban cerrado sus puertas desde el
inicio del gobierno, que la CEPAL hubiera dicho que el desempleo urbano se haba
disparado del 15 por ciento en 1999 al 18 en 2004, que ms de 36 mil millones de
dlares se hubieran fugado del pas en los ltimos cinco aos, o que Venezuela
hubiera cado a los ltimos puestos del ranking de competitividad del Foro
Econmico Mundial. Todas esas cifras significaban algo para quien tuviera
esperanzas de conseguir un empleo formal, o de mejorar el que tena, pero le decan
muy poco al vendedor callejero o al obrero que trabajaba en el sector informal. Y a
los millones de marginales de Venezuela tampoco les impresionaba mucho la
corrupcin y el derroche de Chvez, o que el presidente adjudicara contratos
gubernamentales sin convocar a licitaciones, o que se hubiera comprado un nuevo
avin presidencial francs por 59 millones de dlares, cuando el precio de lista del
avin era de 42 millones, o que usara relojes de miles de dlares. Acaso sus
antecesores no lo haban hecho? En la Venezuela Saudita, nada de eso era
sorprendente.
Quiz, muchos de los marginados de Venezuela les haban dicho a los
encuestadores que votaran en contra de Chvez, porque el personaje les resultaba
payasesco, y porque se daban cuenta de que el gobierno era un gigantesco caos en el
que las cosas cambiaban a diario sin sentido alguno por algn capricho del
comandante. En los ltimos cinco aos, Chvez haba colocado y sacado de sus
puestos a nada menos que 59 ministros. Y, segn un recuento del diario El Universal,
si se contaban los que haba cambiado de un ministerio a otro, llevaba 80
nombramientos ministeriales, incluidos seis ministros de Finanzas, seis de Defensa,
seis de Comercio, y cinco cancilleres. No pasaba semana en que Chvez no anunciara
un plan social de enormes proporciones, o una obra pblica gigantesca, o una

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iniciativa continental, que a las pocas horas pasaba al olvido absoluto. Era difcil
tomarlo en serio. Pero en el momento de la verdad, al colocar su voto, quiz
concluyeron que el dinero en efectivo que Chvez les estaba dando significaba ms
que los argumentos de la oposicin de que el pas slo lograra un crecimiento a largo
plazo creando las condiciones para mayor inversin, que a su vez generara ms
empleo, y que las ddivas gubernamentales caeran en picada apenas terminara la
bonanza petrolera, dejando al pas ms pobre que antes. En el pensamiento de
muchos, era mejor tener pjaro en mano que cien volando.

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Los petrodlares y la revolucin continental
Tras la victoria de Chvez en el referndum de 2004, y la aceptacin de la misma por
el Departamento de Estado, el futuro de las relaciones del presidente venezolano con
el gobierno de Bush dependera en gran medida de si Venezuela continuara o
aumentara su apoyo a grupos violentos en Amrica latina, me decan en privado
funcionarios de los Estados Unidos. Segn ellos, el gobierno de Bush haba dado
sobradas pruebas de su buena voluntad hacia Chvez: durante cinco aos, haba
aguantado sin contestar sus diarias diatribas contra el imperialismo y el
neoliberalismo salvaje de Bush. El presidente de los Estados Unidos jams haba
respondido personalmente, y sus embajadores en Caracas haban tenido la poltica de
poner la otra mejilla, sealaban. Lo que es ms, durante los primeros aos del
chavismo en el poder, el embajador John Maisto haba sido el blanco de todas las
crticas de la oposicin por sostener pblicamente que no se fijen en lo que (Chvez)
dice, sino en lo que hace. Maisto deca que el presidente venezolano, a pesar de su
retrica revolucionaria, no haba confiscado ninguna empresa extranjera, ni cerrado
canales de televisin, ni lo que era ms importante para Washington
interrumpido sus suministros de petrleo a los Estados Unidos. La embajada de los
Estados Unidos en Caracas sealaba, entonces, que haba que juzgarlo por sus
hechos, no por sus palabras.
Sin embargo, dentro del Departamento de Estado y de la Casa Blanca, haba una
preocupacin cada vez mayor por las informaciones de inteligencia que provean
varios gobiernos latinoamericanos en el sentido de que Chvez estaba apoyando a
grupos radicales en sus pases. Desde el inicio de su gestin, ya haba sido blanco de
crticas del gobierno colombiano de Andrs Pastrana por estar apoyando
presuntamente a los guerrilleros de las FARC en Colombia. En 2000, Colombia haba
elevado una protesta formal ante Venezuela, y retirado momentneamente a su
embajador en Caracas, luego de que Olga Marn, una alta dirigente de las FARC, fuera
invitada a dar un discurso ante la Asamblea Nacional venezolana. Aunque Chvez
respondi que l personalmente no haba autorizado la invitacin a Marn, el entonces
canciller colombiano Guillermo Fernndez de Soto se quej en un comunicado el 28
de noviembre de ese ao de que, adems de criticar constantemente el Plan Colombia
y augurar una vietnamizacin de Sudamrica por la ayuda militar de los Estados
Unidos a Colombia, Chvez haba permitido la participacin de representantes de
las FARC en una conferencia que tuvo lugar en Venezuela, auspiciada por el gobierno,
y con la presencia de funcionarios gubernamentales[20].
Poco despus, el entonces presidente de Bolivia, Hugo Banzer, me dijo en una
entrevista telefnica que Chvez estaba apoyando a los grupos indgenas de
ultraizquierda que respondan a Felipe Quispe en su pas, y que acababan de realizar
una huelga violenta que haba dejado un saldo de 11 muertos y 120 heridos. A

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sugerencia de Banzer, que no quera aparecer en pblico haciendo la acusacin,
entrevist a su entonces ministro de la Presidencia, Walter Guiteras, que me confirm
oficialmente que el presidente Banzer ha expresado su preocupacin al presidente
Chvez por haber intervenido en los asuntos internos de nuestro pas. Por aquella
misma poca, el gobierno de Ecuador le haba comunicado a Washington sus temores
de que Chvez estuviese apoyando al coronel Lucio Gutirrez, el lder del golpe
militar e indgena que haba derribado el gobierno de Jamil Mahuad. Interrogado
sobre estas acusaciones, el entonces jefe del Departamento de Estado para Amrica
latina, Peter Romero, un demcrata que vena del gobierno de Clinton y haba sido
embajador en Ecuador, declar en una entrevista que hay indicios de apoyo del
gobierno chavista para movimientos indgenas violentos en Bolivia y grupos de
oficiales rebeldes de Ecuador[21]. Chvez inmediatamente respondi que Romero
era un agitador internacional, y el canciller venezolano de turno lo calific de
Pinocho.
Pero los informes de inteligencia sobre los vnculos de Chvez con grupos
violentos en la regin no cesaron. Poco despus, la Secretara de Informaciones del
Estado (SIDE) argentina haba recibido datos de dos adjudicaciones de contratos de
venta de gasolina disel del gobierno venezolano por ms de 350 mil dlares cada
uno a un abogado vinculado a Hebe de Bonafini, la dirigente de la rama
procastrista del grupo Madres de Plaza de Mayo. Y para 2002, la revista U. S. News
and World Report publicaba un extenso reportaje sealando que, a pesar de las
categricas desmentidas de Chvez, exista informacin detallada que demuestra
que hay campamentos utilizados por rebeldes colombianos dentro de Venezuela,
mapas que muestran la ubicacin de esos campamentos, y testimonios de primera
mano que describen visitas all de funcionarios venezolanos. El principal
campamento de entrenamiento de las FARC en Venezuela estaba en las montaas de
Perija, cerca del poblado de Resumidero, sealaba la revista, y agregaba que all se
encontraba uno de los mximos comandantes guerrilleros colombianos, Ivn
Mrquez, y unos setecientos rebeldes. Citando el testimonio de desertores que haban
estado all, la revista seal que las FARC tambin tenan otro campamento ms
pequeo a dos das de caminata en el poblado de Asamblea, cerca de la ciudad de
Machiques, y una emisora de radio clandestina a unos 50 kilmetros de all, en la
frontera con Colombia. Uno de los testigos entrevistados por la revista, que haba
pasado siete meses en uno de los campamentos, dijo que haba visto funcionarios
venezolanos arribar al lugar en helicptero. Otro desertor haba sealado que su
unidad haba realizado emboscadas a columnas del ejrcito colombiano y luego se
haba refugiado nuevamente en Venezuela, y que las FARC haban enviado pocos
meses antes un cargamento de armas desde Venezuela para sus frentes en
Colombia[22].
Estaba Chvez al frente de estas intervenciones en asuntos internos de otros
pases, o los responsables eran agentes traviesos de su gobierno? Prcticamente todos

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los altos funcionarios colombianos afirmaban que la luz verde vena del despacho
presidencial de Venezuela, pero lo decan en privado. Desde el comienzo del
gobierno de lvaro Uribe hasta el secuestro del canciller de las FARC Rodrigo
Granda en Venezuela a comienzos de 2005, el gobierno colombiano no haba querido
volver a decir nada en pblico que pudiera hacer peligrar sus relaciones con
Venezuela. Colombia ya tena suficientes problemas con su guerra interna como para
abrirse un nuevo frente con un vecino que en una hiptesis de conflicto tena
todos los recursos como para incrementar enormemente su apoyo a los guerrilleros
colombianos. Cuando le pregunt al presidente Uribe en una entrevista en 2004 si
Chvez estaba apoyando a las FARC, no dijo que s ni que no, sino que se era un tema
muy complicado. Ya por entonces, por lo menos un alto exgeneral de Chvez haba
confirmado la presencia de campamentos militares de las FARC en Venezuela.
Pero la informacin era confusa. El otrora todopoderoso ministro del Interior
Miquilena dira tiempo despus, tras su ruptura con Chvez, que las acusaciones de
que el gobierno de Venezuela estaba apoyando financiera o militarmente a grupos
rebeldes en Bolivia, a Ecuador o a las FARC en Colombia eran totalmente falsas,
aunque reconoci que existan contactos frecuentes con la guerrilla para negociar la
liberacin de rehenes, como tambin apoyo financiero al Frente Sandinista de
Liberacin Nacional de Nicaragua. Hacamos contactos con las FARC y con el
Ejrcito de Liberacin Nacional para liberar secuestrados venezolanos. Incluso
cuando capturaron al hermano de (el secretario general de la OEA Csar). Gaviria, los
familiares le pidieron a Chvez que interviniera con la guerrilla para la liberacin
Lo nico que se hizo fue con el Frente Sandinista de Liberacin. Para las ltimas
elecciones de Nicaragua (en 2001) se le dio un dinero para afiches y esas cosas. Pero
fue una suma que no lleg a 20 millones de bolvares (el equivalente de 27 mil
dlares). Y no se mand en dlares: se enviaron materiales impresos, de
propaganda. Eso lo haba hecho Miquilena personalmente? S[23].
Lo cierto era que, aunque Chvez negaba enfticamente que estaba dando ayuda a
grupos violentos o partidos polticos de izquierda en otros pases, haba numerosos
indicios de que lo haca a travs de diferentes funcionarios, muy compartimentados
entre ellos. Segn el general James Hill, jefe del Comando Sur de los Estados Unidos,
Chvez no slo apoyaba financieramente a los grupos indgenas rebeldes en Bolivia
sino tambin al FMLN en El Salvador. Y Venezuela se haba convertido en el Club
Mditerrane de los grupos violentos de Amrica latina: un lugar donde podan
reunirse, descansar y planear la revolucin continental, mientras el gobierno
miraba para otro lado. Chvez contribua constantemente a alimentar las versiones
sobre su cercana a las FARC y el ELN al insistir en que Venezuela se declaraba
neutral en el conflicto armado colombiano, y al resistirse a calificar a los
guerrilleros colombianos que frecuentemente atacaban blancos civiles con coches-
bomba, matando a numerosos inocentes como terroristas. Y Chvez hablaba el

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mismo idioma que la guerrilla colombiana: el 25 de octubre de 2002 haba dicho en
un discurso que la democracia representativa no sirve para ningn gobierno
latinoamericano, porque la nica cosa para la que ha servido es para dejar que una
clase bastarda tome el poder y hunda al pueblo en la miseria.
Despus de entrevistar a varios presidentes y expresidentes sudamericanos que
aseguraban tener serias sospechas sobre la ayuda de Chvez a grupos violentos en la
regin, me quedaban pocas dudas de que algn tipo de actividad de ese tipo exista.
La gran pregunta era si Chvez la diriga personalmente o si lo hacan sus sbditos en
medio del caos de su gobierno. Y la otra gran pregunta era: si Chvez estaba
exportando su revolucin, por qu el gobierno de Estados Unidos no estaba dando a
conocer toda la informacin de inteligencia que tena al respecto?
A fines del primer mandato de Bush, le hice esa pregunta durante una entrevista
en un restaurante de Washington a un alto funcionario del Pentgono que segua de
cerca el Plan Colombia y la situacin en Venezuela, quien me acababa de recitar una
larga serie de ejemplos sobre la presunta ayuda de Venezuela a la guerrilla
colombiana. Pero cuando saqu mi pluma del bolsillo para escribir lo que me deca,
me cort de plano, diciendo que todo lo que me estaba contando era off the record y
no poda ser publicado. Por qu?, pregunt, extraado. Qu ms quera el gobierno
de Bush que los periodistas escribiramos sobre las supuestas actividades de Chvez
en apoyo de los movimientos violentos en Amrica latina? El funcionario me
contest con tres palabras: Armas de destruccin masiva. Yo ya no entenda nada,
y as se lo hice saber. Qu tenan que ver las armas de destruccin masiva, que el
gobierno de Bush nunca haba encontrado en Irak, con la ayuda de Chvez a grupos
rebeldes latinoamericanos? Muchsimo, me contest, y me explic que, luego del
ridculo internacional que haba hecho Estados Unidos despus de denunciar que el
rgimen de Saddam Hussein tena en su poder armas de destruccin masiva, los
organismos de inteligencia estaban bajo estrictas rdenes de no dar a publicidad
absolutamente ninguna informacin que no estuviera ciento por ciento probada por
documentos, grabaciones u otras evidencias irrefutables. En el caso de Chvez,
tenemos informaciones de inteligencia que corroboran en un 95 por ciento el apoyo a
grupos violentos en otros pases, pero despus de lo de Irak no las vamos a dar a
conocer pblicamente hasta tenerlas corroboradas en un 150 por ciento. Y como la
mayora de estas informaciones son testimonios de algn desertor que son difciles de
verificar, no podemos correr el riesgo, me dijo el funcionario del Pentgono.
Estados Unidos no poda permitirse otro fiasco de inteligencia como el que acababa
de ocurrir en Irak.

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Chvez, el hombre ms imprevisible
Cmo gobernara Chvez durante el resto de su mandato? Utilizara su nuevo
capital poltico ganado en el referndum de 2004 para destruir lo poco que quedaba
de las instituciones democrticas, para instaurar una dictadura absoluta y protegerse
de futuros reveses electorales una vez que cayeran los precios del petrleo? O, por el
contrario, concluira que poda seguir gobernando indefinidamente permitiendo un
espacio aunque limitado de libertades civiles?
Antes de irme de Venezuela, y luego de intentarlo a travs de varios conocidos
comunes, logr una entrevista con el hombre que mejor conoca a Chvez: su mentor
poltico y artfice de su ascenso al poder, Miquilena. La cita se realiz en la casa de
Ignacio Arcaya, quien hasta haca poco haba sido el embajador venezolano en
Washington, y que haba estado cerca de Miquilena durante varios aos. Con 86 aos
a cuestas, Miquilena rengueaba un poco al caminar, pero conservaba una rapidez
mental sorprendente. Nos sentamos en el patio, y antes de que Arcaya se retirara para
dejarnos conversar a solas, felicit a Miquilena por su estado fsico, bromeando que
quiz sera ms interesante hacerle preguntas mdicas que polticas. Qu coman los
polticos venezolanos para mantenerse tan bien?, le pregunt. Yo viajaba
constantemente por Amrica latina, y no haba otro pas con tantos polticos
longevos, coment. Cmo hacan Miquilena, Caldera, Prez, Pompeyo Mrquez y
tantos otros dirigentes octogenarios para seguir militando polticamente con pasin de
adolescentes? Uno de ellos seal con el dedo pulgar al cuarto de al lado, donde
conversaban en un sof dos mujeres de no mucho ms de cuarenta aos, y me
respondi con una sonrisa: Nos casamos con mujeres mucho ms jvenes.
Miquilena haba sido el padre intelectual de Chvez, el hombre que haba
organizado su primer viaje a Cuba, el jefe de campaa de su primera victoria electoral
en 1998, y su todopoderoso ministro del Interior y presidente del Congreso hasta que
haba renunciado en 2002, por desacuerdos con su jefe. Segn me cont, se haban
conocido poco despus de la intentona golpista de 1992, cuando Chvez estaba en la
crcel, y lo haba invitado a visitarlo en el penal. Miquilena estaba proponiendo en
ese momento una asamblea constituyente para refundar el pas, argumentando que
el sistema de partidos se haba agotado, y Chvez adems de estar interesado en
conocerlo personalmente haba manifestado su inters en ese proyecto. A travs de
Pablo Medina, un poltico de izquierda amigo de ambos, se haba concertado una
visita a la prisin. Fue una grata reunin, bastante cordial, amena. All hubo
empata. Logramos establecer una amistad, recuerda. Despus, las reuniones se
fueron reproduciendo sistemticamente. A partir de entonces Miquilena, que le
llevaba ms de cuarenta aos a su nuevo amigo, se convirti en el mentor ideolgico
de Chvez. Entre ambos hombres se desarroll una relacin de padre-hijo.
Cuando Chvez sali de la crcel, se fue a vivir a la casa de Miquilena, donde
permaneci durante cinco aos, hasta ganar la presidencia en 1998. All nos

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sentbamos a soar de noche, a conversar sobre el pas decente, el pas humilde, el
pas sin ladrones, para abatir la miseria totalmente injustificada que el pas estaba
sufriendo, y sigue sufriendo, recuerda. En 1994, Miquilena present a su husped a
los cubanos, quienes lo invitaron por primera vez a la isla. La reunin se produjo en
casa de Miquilena. Tuvimos en mi casa un almuerzo, Chvez, el embajador cubano
Germn Snchez y yo, y all planificamos el viaje a Cuba, me dice. Los cubanos
estaban ansiosos por que Chvez viajara cuanto antes: el presidente Caldera acababa
de recibir al lder del exilio cubano en Miami, Jorge Mas Canosa, y el rgimen
cubano quera que Chvez diera un discurso crtico de Caldera en la Casa de las
Amricas de La Habana como represalia. Durante el almuerzo, Miquilena, que era un
viajero frecuente a La Habana, le insisti al embajador para que se encontraran con
Castro, porque me pareca que ir a Cuba sin verlo a Fidel no tena sentido. El
embajador dijo que no poda dar seguridades, porque la invitacin era para que
Chvez diera un discurso en la Casa de las Amricas. Entonces, cuando me dijeron
que no saban, dije bueno, no voy. Y fue Chvez solo, recuerda Miquilena. Para
sorpresa de ambos, Castro no slo recibira a Chvez durante ese viaje, sino que lo
estara esperando a su llegada. Fidel lo estaba esperando en la escalera del avin, y
de all en ms no lo dej sino hasta que lo puso en el avin de regreso. Estuvo con
Fidel toda la noche. Incluso, no hallaban dnde comer y se fueron a la embajada
venezolana en la mitad de la noche. El embajador (venezolano) me cont despus que
como su esposa no estaba ah y no tena cmo darles de comer, Fidel sali con
Chvez a una de esas casas de protocolo a comer a medianoche. De ah en adelante,
Chvez se convirti en un simpatizante, en un amigo de Fidel, compartiendo sus
ideas.
Miquilena se haba retirado del gobierno a mediados de 2002, frustrado por el
hecho de que Chvez no siguiera su consejo de bajar el tono incendiario de sus
discursos, que estaban volviendo en contra cada vez ms a los sindicatos, a los
empresarios, a la Iglesia y a los militares, y creando cada vez ms enemigos del
gobierno. Desde entonces, y hasta que lo entrevist dos aos despus, Miquilena
haba mantenido un perfil bajo, emitiendo alguna que otra declaracin pidindole
respetuosamente a su exdiscpulo que respetara las reglas democrticas, pero
hablando rara vez con la prensa. Durante varios meses tras su alejamiento del
gobierno, ambos haban mantenido comunicaciones espordicas, en las que haban
hablado como viejos amigos.
Cmo definira a Chvez?, le pregunt a Miquilena. Es un nuevo Castro, un
Pinochet disfrazado de izquierdista, o qu? El expadre intelectual de Chvez,
intercalando ancdotas de sus casi diez aos de trato diario con el presidente
venezolano, me lo describi como un hombre intelectualmente limitado, impulsivo,
temperamental, rodeado de obsecuentes, increblemente desordenado en todos los
aspectos de la vida, impuntual, absolutamente negado para las finanzas, amante del
lujo, y por sobre todas las cosas errtico.

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Por el conocimiento que tengo de Chvez, es uno de los hombres ms
impredecibles que he conocido. Hacer clculos acerca de l es verdaderamente difcil,
porque es temperamental, emotivo, errtico. Y porque como no es un hombre bien
amueblado mentalmente, ni un hombre con una ideologa definida est hecho
estructuralmente para la confrontacin. l no entiende el ejercicio del poder como el
rbitro de la nacin, como el hombre que tiene que establecer las reglas de juego y
que tiene que manejar la conflictividad desde el punto de vista democrtico. No est
preparado para ello, respondi.
Pero no acababa de decirme que Chvez comparta las ideas de Castro? S y
no, respondi. Despus de su primer viaje a Cuba en 1994, y del inesperado
recibimiento que le haba dado Castro, Chvez deca que era interesante la
experiencia de Fidel, que haba sido exitosa. (l vea) el xito de Fidel como un xito
de orden personal, por el hecho de haber perdurado en el poder. Pero en ese
momento, l era perfectamente consciente de que eso (Cuba) no tena nada que ver
con Venezuela, que el mundo de hoy no estaba para ese tipo de cosas, dijo
Miquilena.
Y qu cambi despus? Se fue radicalizando con el tiempo?, pregunt.
Miquilena dijo que la dinmica de los acontecimientos fue llevando a Chvez cada
vez ms cerca de Castro, pero ms por motivos que tenan que ver con su
temperamento que ideolgicos. Quizs, el narcisismo de Chvez lo haba llevado a
una retrica cada vez ms confrontacional y cercana a Castro porque eso era lo
que le generaba la mayor atencin mundial y le permita proyectarse como un lder
poltico continental. Cuanto ms antiimperialistas eran sus discursos, ms grandes
eran los titulares, y ms gente en los movimientos de izquierda latinoamericanos lo
tomaba en serio. Y, simultneamente, cuanto ms evidente se haca el deterioro
poltico de Venezuela, ms necesitaba de una excusa externa para explicarlo, y nada
caa mejor en la regin especialmente con Bush en el poder que culpar a los
Estados Unidos por agresiones reales e imaginarias. Y, finalmente, Fidel le haba
metido en la cabeza desde un principio la idea de que lo iban a matar, dijo
Miquilena. Por eso Chvez comenz a asesorarse con la guardia personal de Castro y
a aceptar gradualmente cada vez ms cubanos en sus organismos de seguridad e
inteligencia. Cuando se produjo el paro petrolero de 2002, los cubanos haban
enviado tcnicos e ingenieros para ayudar al gobierno a superar el trance. Y una vez
consolidado en el poder, Chvez haba aceptado gustosamente los 17 mil mdicos y
maestros cubanos, que le permitan proveer atencin mdica y educacin en las zonas
ms rezagadas del pas.
Pero Chvez nunca haba tenido una ideologa muy definida, ni un plan a largo
plazo, porque era un hombre fundamentalmente indisciplinado, deca Miquilena. Su
estilo de gobernar era casi adolescente. Llamaba a sus ministros pasadas las 12 de la
noche para contarles una idea brillante que se le acababa de ocurrir, daba
instrucciones para todos lados, todos le decan que s, y nadie jams le daba

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seguimiento a sus rdenes. Despus, cuando las cosas no funcionaban, cambiaba los
ministros. No era casual que, en cinco aos de gobierno, hubiera hecho ochenta
cambios de ministros.
l est rodeado de lo que en el ejrcito llaman ordenanzas. No tiene ninguna
posibilidad de que haya alguien a su alrededor que lo contradiga, record Miquilena.
Arcaya, el exembajador de Chvez en Washington, que haba sido su ministro de
Gobierno y Justicia, me haba contado poco antes que Chvez sola llamarlo tarde en
la noche, a veces hasta a las 4 de la maana, con algn pedido del que casi
invariablemente se olvidaba al da siguiente. Yo le dije una vez: Hugo, el principal
causante de la desorganizacin eres t, recordaba Arcaya. l pregunt: por qu
dices eso? Bueno, porque le pides a un ministro que te prepare un informe sobre la
educacin, que te prepare un sancocho, que vaya un momentito a los Estados Unidos
a hablar con el banco, que regrese y lleve a los nios a un juego de bisbol. Y eso no
se puede hacer. Porque los ministros nunca te van a decir que no lo pueden hacer. Te
van a decir, por supuesto, seor presidente, y despus no van a hacer nada.
Una noche, cuando Arcaya an era ministro de Gobierno y Justicia, el presidente
lo haba llamado a las 10 de la noche para pedirle un informe urgente sobre un
problema que se haba suscitado en una crcel. Me lo traes maana a las 6 A. M. a
La Casona, le haba ordenado Chvez. Arcaya comenz a llamar a sus subordinados
y a todo aquel que pudiera saber algo sobre el tema, pero por lo avanzado de la noche
no haba encontrado a nadie. Finalmente, con un amigo, se haba quedado hasta las 5
de la maana tratando de hacer el informe lo mejor que pudo. A las 6 se haba
presentado en La Casona, con el informe en la mano. Cuando pidi ver al presidente,
el secretario privado le haba dicho: Imposible, si a la medianoche se fue a
Margarita. Y el presidente jams le haba pedido el informe. Al regresar de
Margarita, ya tena otro tema en la cabeza y se haba olvidado por completo del de la
crcel.
Aunque Chvez trataba mucho mejor a Miquilena que al resto de sus ministros, el
todopoderoso ministro del Interior tambin haba sufrido las consecuencias del caos
en el gobierno. Es el hombre ms absolutamente impuntual que te puedas imaginar,
para todo. No tiene un horario para nada, no preside el gabinete, va a su oficina
cuando quiere, recordaba Miquilena. Y trataba psimo a sus colaboradores. El trato
mismo que les da a sus subalternos es un trato desptico, un trato humillante. Los
humilla. A un gobernador, delante de nosotros, altos funcionarios, le dijo en una
oportunidad que era una porquera, que no serva para nada, que usted se me va
inmediatamente de aqu, etctera, seal Miquilena. Despus, reconoce que
comete errores, se da cuenta que lo ha hecho mal pero al rato vuelve a hacerlo.
En el manejo econmico del gobierno, Chvez operaba con total arbitrariedad,
como si manejara una hacienda personal. No tiene idea en materia de finanzas.
Absolutamente ninguna regla de control. De golpe manda: Dale al banco tal tantos
millones, deca Miquilena. Pocos das atrs, Chvez haba dado un discurso ante el

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Banco de la Mujer, y le haban presentado un plan que le haba gustado. Esto est
muy bueno. Estn haciendo una gran labor. Hay algn ministro aqu? Alguien de la
Casa Militar? Ah, Gonzlez, bueno, antame ah, para darle 4 mil millones a este
banco, haba dicho el presidente venezolano, en una escena televisada por cadena
nacional. Y eso suceda todos los das, deca el exministro del Interior.
Segn Miquilena, la retrica incendiaria de Chvez no slo le estaba ganando
cada vez ms enemigos al gobierno gratuitamente, sino que le restaba credibilidad
con sus propios partidarios, porque el presidente estaba hablando de una revolucin
ficticia que no tena nada que ver con lo que estaba haciendo, deca Miquilena.
Chvez empez a usar un discurso que divida a la sociedad entre ricos y pobres,
entre oligarcas y pueblo, y con un lenguaje revolucionario que en ningn caso
corresponda con lo que estaba ocurriendo en la vida real, ni ha ocurrido todava, ni
ocurrir a mi manera de ver, sealaba Miquilena. Porque Chvez estaba hablando de
una Revolucin Bolivariana continental que terminara con la oligarqua, y de
hecho estaba siguiendo polticas econmicas neoliberales, y otorgando las
concesiones ms ventajosas de la historia a las multinacionales petroleras
norteamericanas, deca. Yo le planteaba constantemente que con ese discurso estaba
engaando a los que se creen revolucionarios, y eso va a dar un saldo rojo, porque
van a descubrir que hay una mentira, record. Entonces, con esa mentira les
estbamos metiendo miedo a los sectores econmicos, y estbamos engaando a la
vieja izquierda que segua pensando en la revolucin. Miquilena se haba cansado de
plantearle a su jefe que, con ese discurso, el gobierno no estaba sumando nada, y
perda apoyo de ambos lados.
Y cmo reaccionaba Chvez cuando le deca eso?, pregunt. Reaccionaba
positivamente, y muchas veces les peda a Miquilena y a Jos Vicente Rangel, quien
en los cinco primeros aos de Chvez en el poder haba servido sucesivamente como
canciller, ministro de Defensa y vicepresidente, que arreglaran las cosas con los
agraviados de turno. Por ejemplo, Chvez atacaba violentamente a un periodista en
un discurso, y yo le planteaba que eso no poda ser, que se no era el papel de un jefe
de Estado. l me daba la razn, y yo llamaba al periodista para decirle que todo
estaba bien. Pero inmediatamente volva a las andadas, porque es un hombre
irrefrenable cuando est frente a un micrfono con cinco mil personas adelante, dijo
Miquilena.
En una oportunidad, Chvez me pidi que fuera a conversar con (el magnate de
la televisin). Gustavo Cisneros para que llegramos a un acuerdo, porque Cisneros
tena una poltica muy agresiva en la oposicin. Yo con mucho gusto lo invit,
record a continuacin. Miquilena invit al posteriormente fiscal general Isaas
Rodrguez, y los tres haban tenido un prolongado almuerzo, en el que haban llegado
a un entendimiento de que de ambos lados bajaran el tono de su discurso, para
contribuir a la pacificacin del pas. Finalizado el almuerzo, cuando Miquilena iba de
regreso a su despacho e hizo prender la radio de su automvil, se encontr con que

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Chvez estaba dando en ese preciso instante un discurso con una serie de ataques e
insultos contra Cisneros. Eso suceda mientras yo estaba en una conversacin
propuesta por l para establecer la paz con Cisneros! se es el personaje. Eso te
define las caractersticas de un hombre impredecible para cualquier cosa, seal.
Cuando Miquilena lleg a la conclusin de que no lograba cambiar la
personalidad de Chvez, resolvi que slo Fidel Castro poda ayudar a lograrlo.
Antes de romper definitivamente con Chvez, le ped que hiciramos una reunin
entre Fidel, l y yo, para que hablramos sobre la situacin de Venezuela, record.
Yo pens que Fidel es un hombre inteligente, que tiene que estar consciente de que
una torpe poltica en Venezuela, mal manejada, no conduce sino al fracaso de
cualquier proyecto que podra beneficiarlo, y que a l le convena ms un gobierno
amigo aqu, que uno no amigo. La reunin se haba concretado en 2002, durante la
cumbre de Nueva Esparta, en Margarita. Los tres hablaron durante dos horas, y
Miquilena haba planteado abiertamente su temor de que el discurso agresivo del
gobierno venezolano no condujera sino a una situacin de ingobernabilidad. Para mi
satisfaccin, Fidel estuvo bastante de acuerdo conmigo en la necesidad de que haba
que moderar las cosas. Y (Castro) dijo categricamente, palabras textuales: En
Venezuela no est planteada una revolucin. Claro, Fidel saba lo que era una
revolucin, y Chvez, no. Para Fidel, una revolucin es un cambio social de los
bienes de produccin, de una clase social a otra clase social Pero l saba que
Chvez no estaba haciendo una revolucin, no la poda hacer, ni estaba planteado
para Venezuela hacerla, record.
Castro, efectivamente, era un realista y valoraba ms que nada la permanencia de
Chvez en el poder, y la ayuda que le poda dar a Cuba. Y cmo haba reaccionado
Chvez?, pregunt. Dijo que s, que estaba de acuerdo, record Miquilena. Pero,
como tantas veces antes, haba vuelto a su discurso incendiario apenas llegado a
Caracas. Y la posicin de su ministro del Interior en presencia de Castro no le pudo
haber cado muy bien. Al poco tiempo, Miquilena renunci.
Antes de dar por terminada la entrevista, no pude menos que volver a plantear la
pregunta de fondo, la que me vena haciendo desde mi llegada a Venezuela. Quin
tena razn? Petkoff, que deca que en Venezuela no se estaba gestando una
dictadura sino un proceso de debilitamiento de las instituciones para fortalecer a un
caudillo, o Garrido, que deca que Chvez estaba implementando un plan gradual de
control absoluto del poder, perfectamente planeado, que desde un inicio haba
previsto durara veinte aos a partir de su llegada a la presidencia? Creo que Garrido
supone que Chvez es un hombre ideolgicamente estructurado, formado para tomar
ese camino. Difiero con l en eso. Creo que lo que tiene Chvez en la cabeza es un
revoltillo de cosas, y que se deja llevar por lo que va ocurriendo cada da. Es un
hombre puramente temperamental Su norte es permanecer en el poder No tiene
la disciplina, ni una teora clara de adnde va. Tras ganar el referndum, Chvez
ridiculizara el proceso, pero manteniendo ciertas fachadas democrticas. Hara un

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gobierno autoritario, tratando de perfumarse con algunas cosas democrticas, como
mantener una farsa judicial, una farsa parlamentaria, una farsa electoral, concluy
Miquilena.

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El hombre de los dos pedales
Como muchos teman, Chvez se radicaliz tras su victoria electoral de 2004. A
mediados de 2005, con el petrleo a 60 dlares por barril casi ocho veces ms que
cuando haba asumido y una oposicin desmoralizada e intimidada, el presidente
haba acumulado poderes sin precedentes en la historia moderna de Venezuela. Pocos
meses despus del referndum, gan 22 de las 24 gobernaciones del pas, y unas 280
de las 335 alcaldas. Simultneamente, ampli arbitrariamente la Corte Suprema de
Justicia de 20 a 32 magistrados, nombrando a incondicionales suyos para todos los
puestos recin creados; hizo aprobar una ley de contenidos de prensa que le dio la
posibilidad de cerrar medios de oposicin a su antojo, e hizo cambiar el modus
operandi del Congreso para que varias leyes cruciales pudieran ser aprobadas por
mayora simple, lo que le asegur el control del Poder Legislativo, donde sus
partidarios tenan una escasa mayora.
Simultneamente, se dedic a comprar armas en todo el mundo, reestructurar sus
fuerzas armadas y cambiarles de uniforme para darles un carcter antiimperialista,
y ampli su nmero de reservistas de 90 mil a ms de 500 mil. Entre otras cosas,
compr quince helicpteros de ataque Mi-17 rusos, Mi-35 y ms de 100 mil fusiles
AK-103 de Rusia, 10 aviones de transporte de tropas y 8 naves patrulleras de Espaa,
y 24 jets de ataque ligeros Sper Tucanos de Brasil, adems de iniciar negociaciones
para la compra de 50 cazabombarderos Mig-29 rusos, todo ello por una suma de ms
de 2 mil millones de dlares. Para la oposicin venezolana, lo ms preocupante era el
aumento de los reservistas, que ya no dependeran directamente del Ministerio de
Defensa sino del presidente de la Repblica, y que muchos teman no era ms que la
creacin de milicias populares para vigilar a la poblacin, al mejor estilo cubano.
Para entonces, Chvez y Castro ya anunciaban pblicamente que Cuba aumentara de
17 mil a 30 mil sus mdicos, maestros y otros internacionalistas en Venezuela. Y
mientras Chvez suba de decibeles su retrica contra los Estados Unidos llamando
a la secretaria de Estado Rice Condolencia y una analfabeta y aumentaba los
subsidios de petrleo a Cuba de 53 mil a 90 mil barriles diarios, inverta cada vez ms
petrodlares en expandir su influencia en la regin mediante proyectos como Telesur,
una cadena de televisin chavista-castrista financiada principalmente por Venezuela,
y acuerdos petroleros con el Caribe que incluan una clusula de apoyo a la
Alternativa Bolivariana para Amrica, o ALBA, la iniciativa de integracin regional
surea propuesta por Chvez[24]. Las revoluciones cubana y venezolana ya son una
sola, el pueblo cubano y venezolano ya son uno solo, proclamaba Chvez el 9 de
julio de 2005, en un acto en Caracas en el que condecor a 96 asesores cubanos que
se haban destacado en el programa educativo Misin Robinson[25].
Intrigado por el curso que haba tomado el gobierno de Chvez, llam a Petkoff
por telfono para preguntarle si a la vista de los ltimos acontecimientos todava

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consideraba que Venezuela no estaba embarcada en una revolucin a la cubana.
Haba pasado casi un ao desde nuestra ltima conversacin en Caracas, en la poca
del plebiscito. Petkoff, una de las mentes ms brillantes de Venezuela, me respondi
que sin duda, desde entonces, Chvez haba aumentado su control de las
instituciones, pero agreg que su retrica no est acompaa da de lo que
normalmente se asocia con una transformacin revolucionaria, como ser cambios
estructurales en la economa y en las instituciones[26]. Lo que haba, segn Petkoff,
era un fortalecimiento de su poder personal, para lo cual ha aumentado el control
sobre las instituciones.
Entonces, Venezuela era ahora un sistema totalitario, o una democracia con un
hombre fuerte?, pregunt. Petkoff no les prestaba mucha atencin a los discursos
revolucionarios de Chvez. Se maneja con un pie pisando el pedal del
autoritarismo, y con el otro pie en el pedal de las instituciones democrticas. Pisa uno
u otro pedal de acuerdo con la coyuntura, respondi. Despus del referndum,
obviamente, ha estado pisando ms fuerte el pedal del autoritarismo[27].
Poniendo en la balanza lo que deca Petkoff y lo que me haba dicho Miquilena en
Caracas, me convenc ms que nunca de que Chvez era lo que siempre sospech: un
militar intelectualmente rudimentario pero sumamente astuto, aferrado al poder, cuyo
xito poltico se deba en buena parte a que los precios del petrleo se haban
disparado por las nubes durante su mandato. Su mesianismo era casi paralelo a los
ndices del precio del petrleo. A mediados de 2005, cuando el crudo estaba en ms
de 60 dlares por barril, Chvez se presentaba como el redentor de Venezuela tras
quinientos aos de opresin: La polarizacin entre ricos y pobres fue creada por el
capitalismo y el neoliberalismo, no por Chvez, dijo en una entrevista con el canal
rabe Al-Jazeera. Fue creada por un sistema de esclavitud que ha durado ms de
cinco siglos. Cinco siglos de explotacin, especialmente en el siglo XX, cuando nos
impusieron el sistema capitalista, y al final del siglo, cuando nos impusieron la era
neoliberal, que es la etapa ms desbarnizada del capitalismo salvaje. Este sistema
cre condiciones difciles que llevaron a una explosin social. En 1989, yo era un
oficial del ejrcito, y vea que el pas haba explotado como un volcn. Entonces,
hubo dos operaciones militares, en una de las cuales particip junto con miles de
camaradas militares y civiles[28].
Quiz quien me haba hecho la mejor descripcin ideolgica de Chvez era
Manuel Caballero, uno de los principales intelectuales de la izquierda venezolana. Al
igual que Petkoff y Miquilena, Caballero me haba sugerido tomar con pinzas el
izquierdismo de Chvez, y verlo ms como un militar populista que como un
idelogo de izquierda. Despus de observarlo de cerca durante aos, Caballero
concluy: Chvez no es comunista, no es capitalista, no es musulmn, no es
cristiano. Es todas esas cosas, siempre que le garanticen quedarse en el poder hasta
2021[29].

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CAPTULO 9

Mxico: el pas que se qued dormido

Cuento chino: Como una locomotora que despus del arranque va tomando cada vez
mayor velocidad, hoy Mxico avanza cada da ms rpido.
(portal de Internet de la Presidencia de la Repblica, mensaje del presidente Vicente Fox,
22 de octubre de 2004).

C IUDAD DE MXICO El 11 de marzo de 2005, mientras atacaba en sus discursos


pblicos a la ortodoxia neoliberal, el alcalde de la Ciudad de Mxico y principal
candidato de la izquierda mexicana para las elecciones de 2006, Andrs Manuel
Lpez Obrador ms conocido en Mxico por sus iniciales, AMLO, enviaba una
carta confidencial a los cien empresarios ms acaudalados de su pas. La carta, que
nunca sali a la luz pblica, comenzaba con el encabezado: Estimado amigo, y su
contenido pareca contradecir diametralmente las arengas incendiarias de sus actos
pblicos.
La misiva denunciaba un intento de sus opositores por estigmatizar su figura
entre los empresarios con calificativos que carecen de fundamento. Era una
referencia clara a las acusaciones de que de seguir primero en las encuestas y ganar
las elecciones Lpez Obrador sera un presidente populista radical, como el
venezolano Chvez. Pero no haba nada que temer, deca Lpez Obrador en su carta:
un gobierno suyo no significara de ninguna manera un quiebre de las polticas
macroeconmicas de Mxico.
La solucin al problema no est en regresar a los aos setenta cuando
gobernaron los presidentes Luis Echeverra y Jos Lpez Portillo, deca la carta
privada. Hoy vivimos en un pas ms democrtico, con una economa y una
sociedad que no resistiran otra quiebra financiera del Estado, dentro de un Tratado de
Libre Comercio que contribuye a generar importantes exportaciones industriales de
las que depende un buen nmero de empleos, y en una economa global que debemos
aprovechar en nuestro beneficio. Por eso, agregaba, en el cambio hacia un proyecto
alternativo, el pas no deber poner en riesgo su estabilidad: tendrn que respetarse
los equilibrios macroeconmicos, para evitar disparos inflacionarios que
perjudicaran las finanzas pblicas y la sociedad. Debe haber una poltica fiscal y
monetaria responsable, que empiece por reducir el gasto corriente.
En otras palabras, los empresarios podan quedarse tranquilos. Si la izquierda
llegaba por primera vez al poder en Mxico, de la mano del candidato del Partido de
la Revolucin Democrtica (PRD), habra apenas cambios de matices se necesitan
polticas de fomento, un mayor estmulo por la va de la industria de la

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construccin y nuevas concesiones a bancos regionales que acerquen el crdito a
las actividades productivas, deca la carta pero ninguna revolucin, ni cambio
radical. El pas necesitaba emular el progreso alcanzado por Chile, China e India,
deca el escrito, sugiriendo que si haba algn presidente latinoamericano con el que
se podra comparar a Lpez Obrador sera el socialista proglobalizacin de Chile,
Ricardo Lagos.
Era sincera la carta a los empresarios? O era un fro clculo poltico para tratar
de obtener algn apoyo dentro del empresariado y moverse hacia el centro del
espectro poltico para ganar ms votos? Sin duda, Lpez Obrador necesitaba correrse
hacia el centro: sus estrategas electorales lean las encuestas, y saban que Mxico es
un pas mucho ms conservador de lo que la gente cree, o de lo que transmiten sus
intelectuales. Una encuesta nacional de la empresa Ipsos-Bimsa, realizada poco antes
de que Lpez Obrador escribiera su carta a los empresarios, revelaba que hay ms
mexicanos que se identifican con la derecha que con la izquierda: el 36 por ciento de
los ciudadanos mexicanos se considera de derecha, mientras que un 28 se
considera de centro, apenas un 17 se considera de izquierda, y el resto no se
ubica en ningn punto del espacio poltico[1]. Lpez Obrador saba que, para ganar,
necesitaba sobrepasar el techo del 24 por ciento que el PRD haba logrado en sus
mejores momentos. Bajo la asesora del senador Manuel Camacho Sols, el
excanciller y exregente de la Ciudad de Mxico que haba estado a un paso de la
candidatura presidencial del Partido Revolucionario Institucional (PRI) antes de
pasarse al PRD, Lpez Obrador se haba dedicado de lleno a neutralizar a los sectores
que podan causar ms alarma sobre su candidatura entre la poblacin: los grandes
empresarios, los Estados Unidos y la prensa internacional. Y no le fue nada mal en el
intento.
Pocos meses despus de su carta privada a los empresarios, en junio de 2005,
Camacho hizo un viaje a Washington D. C. para reunirse con los principales
funcionarios del gobierno de Bush encargados de Amrica latina. En su reunin con
el jefe de Asuntos Hemisfricos del Departamento de Estado, Noriega, y el jefe de
Asuntos Latinoamericanos del Consejo Nacional de Seguridad de la Casa Blanca,
Tom Shannon, transmiti un mensaje parecido al de la carta a los empresarios: los
Estados Unidos no tendran nada que temer con un triunfo de Lpez Obrador. Los vi
muy tranquilos, me dijo Camacho pocos das despus de la reunin en Washington.
Noriega y Shannon haban expresado mucha ms preocupacin por la ola de
crmenes que estaba teniendo lugar en la frontera con Mxico que por cualquier
posible giro ideolgico del pas, agreg[2]. No era la primera vez que el gobierno de
Bush se manifestaba en ese sentido: en noviembre de 2004, durante una visita a
Mxico, el exsecretario de Estado Colin Powell le haba dado un espaldarazo tcito a
Lpez Obrador al responder ante una pregunta sobre cul sera la reaccin de los
Estados Unidos si ganara el candidato de la izquierda que el presidente Bush
recibir a ese lder mexicano tan calurosamente como recibira a cualquier otro lder

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mexicano[3]. Y a partir de entonces, Lpez Obrador comenz a dar entrevistas
sucesivas a The Miami Herald, The New York Times, The Financial Times, para
transmitir el mismo mensaje tranquilizador, previo al arranque formal de la campaa
presidencial.

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Mi referente es el general Crdenas
Cuando entrevist a Lpez Obrador en su despacho pocos das despus de las
declaraciones de Powell, el entonces todava regente de la Ciudad de Mxico estaba
feliz. Era la primera vez que reciba una seal positiva del gobierno de los Estados
Unidos. Sentado en su despacho, con el senador Camacho a un lado, se present
como un modelo de moderacin poltica, una mezcla de izquierdista moderno con un
toque de espiritualidad new age. Pero, por lo que me dijo, su inspiracin poltica
provena del ms retrgrado nacionalismo populista mexicano.
Lpez Obrador era un hombre retrado, aunque cordial. Su despacho tena pocos
detalles personales, y estaba a tono con la imagen de austeridad del entonces regente.
No vi fotos con lderes nacionales o internacionales, como las que suelen tener los
polticos en sus despachos, ni souvenirs de viajes. La noche anterior, cenando con dos
conocidos intelectuales mexicanos, me haban comentado que Lpez Obrador era un
poltico totalmente ajeno a lo que pasaba en el resto del mundo, que jams haba
viajado al exterior, y ni siquiera tena un pasaporte. Falso, me contest,
encogindose de hombros, cuando se lo pregunt. Haba viajado al exterior ms de
una vez, y hasta se haba entrevistado con economistas de correduras financieras en
Nueva York y con funcionarios del Departamento de Estado en Washington.
Como no saba de cunto tiempo dispona para m al final termin
concedindome ms de una hora, decid ir al grano. Cmo se definira
polticamente?, le pregunt. En qu tipo de izquierda se enmarca: la de Ricardo
Lagos, la de Lula o la de Chvez?.
L.O.: Yo soy humanista. Siempre me preguntan si me parezco a Chvez, si me
parezco a Lula. Pues soy Andrs Manuel. Cada dirigente tiene su propia historia, sus
propias circunstancias. No puede haber calcos.
P.: S, pero hay ejemplos, hay modelos
L.O.: S, pero yo creo que tenemos que ver particularmente el proceso mexicano,
nuestra historia, lo que ha sido el movimiento democrtico en el pas. Yo te dira que
me inspiro en lo mejor de la historia nacional.
P.: Perdn, pero no me ha dicho nada.
L.O.: Yo te dira, no soy Chvez, pero tampoco soy Lula, ni Felipe Gonzlez ni
Lagos. A todos ellos los respeto mucho, como respeto a cualquier jefe de Estado,
cualquier presidente de cualquier otro pas. Y te dira que los respeto
independientemente de su postura poltica, si son de izquierda, si son de centro o son
de derecha.
P.: En Mxico sus crticos dicen que va a ser un Chvez.
L.O.: Eso es ms que nada politiquera. Eso no es serio. Eso tiene que ver con el
avance de un proyecto alternativo y con el fracaso de la poltica que se ha venido
aplicando en el pas en los ltimos tiempos. Entonces, cmo etiquetan? Cmo
infunden miedo? Pues hablando de populismo. Yo te dira que desde el punto de vista

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conceptual, ni siquiera es rigor intelectual. No saben ni siquiera qu cosa es
populismo. En nuestra historia, la que corresponde a Mxico, hemos tenido polticos
populares. Tenemos el caso del general (Lzaro). Crdenas. Lo que ha habido aqu,
por ejemplo, ha sido un populismo de derecha. Yo te dira que el populismo se
relaciona ms con la derecha que con la izquierda o con el centro.
P.: Crdenas es un referente para usted?
L.O.: Para m, s. Es un referente. Tambin lo es (Jos Mara). Morelos, que
quera la igualdad, y es un referente (Benito). Jurez, uno de los polticos ms
importantes no slo de Mxico sino del mundo. Para entender lo que ha pasado en
Mxico, tendramos que ver qu sucedi desde la revolucin (de 1910-1917) hasta
1970. Mxico creci desde 1934, desde el inicio del gobierno del general Crdenas,
hasta 1970.
Me qued pensativo. El hecho de que a estas alturas de la historia del mundo su
referente fuera el general Crdenas era preocupante. Si algo haba demostrado el siglo
XX era que los pases que haban progresado incluyendo los mismos que citaba
Lpez Obrador, como China, India y Chile lo haban hecho precisamente por
apartarse de las polticas estatistas y dirigistas que haban caracterizado al gobierno
de Crdenas. En rigor, aunque ste tena sus virtudes, como una preocupacin
especial por los derechos indgenas, haba sido un presidente autoritario, con polticas
econmicas que a la larga haban hundido al pas. Su gobierno, de 1934 a 1940,
aduciendo un retorno a los principios originales de la revolucin mexicana, distribuy
mucho ms de lo que el pas estaba produciendo, o estaba en capacidad de producir.
Nacionaliz los ferrocarriles y la industria petrolera, y llev a cabo una reforma
agraria que incentiv el ejido y la propiedad comunal, dos tipos de tenencia de la
tierra que resultaron altamente improductivos. El gobierno de Crdenas provoc una
rebelin de los empresarios del norte de Mxico, que fundaron el Partido Accin
Nacional (PAN) en 1939, precisamente como una reaccin a lo que hoy en da se llama
populismo.
Segn la historia oficial del PAN, La historia del Partido Accin Nacional,
1939-1940, el partido naci en respuesta al autoritarismo de Crdenas, y a la
corrupcin y el desprecio de su gobierno por valores bsicos como el trabajo, el
sacrificio y la perseverancia. Las polticas de Crdenas haban llevado a Mxico de
vuelta al espejismo de las soluciones desde arriba, supliendo las soluciones tcnicas
por las retricas[4]. El fundador del PAN, Manuel Gmez Morn, haba trabajado con
el gobierno posrevolucionario, pero se haba desilusionado rpidamente, fundando su
nuevo partido en abierta oposicin a la colectivizacin total de la economa y a la
inepta y corrompida intervencin del Estado mexicano como propietario y como
empresario en la destrozada economa[5]. Quizs el nacimiento del PAN estuvo
demasiado influenciado por los empresarios del norte de Mxico, pero acaso
tampoco reflejaba una reaccin a soluciones populistas que ya sonaban engaosas

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hace casi un siglo, y que fracasaron en todos los pases en que fueron aplicadas?, me
preguntaba, mientras escuchaba a Lpez Obrador.

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Un poco ms de autonoma relativa
Cuando termin de hablar, le coment: En todos los pases que conozco en los que
un candidato acusado de populista ha presentado un proyecto radical, lo que ha
producido es un ciclo vicioso de fuga de capitales, cierre de empresas, ms
desempleo y ms pobreza. Poner al general Crdenas como referente poltico no
era hacer eso? Lpez Obrador, quiz presintiendo que se haba metido en un terreno
pantanoso, trajo la conversacin de nuevo al presente.
Pero yo no estoy proponiendo un proyecto radical, replic. Creo que se debe
mantener la poltica macroeconmica, y se le debe incluir nada ms la variable, como
dicen los economistas, como dicen los tecncratas, de crecimiento, que es lo que no
ha habido. La poltica econmica mexicana ha sido un fracaso rotundo, continu.
Haciendo una historia rpida de las ltimas dcadas, Lpez Obrador record que
entre 1954 y 1970, a partir de la presidencia de Adolfo Ruiz Cortines, Mxico tuvo su
desarrollo estabilizador, en el que la economa creci casi el 7 por ciento anual.
Esto que ests viendo en China ya lo vivimos en Mxico, observ el candidato.
Claro, sin distribucin del ingreso, con problemas de desigualdad, pero con
crecimiento econmico, agreg.
Luego, a partir de 1970, vino la etapa que se conoce como de desarrollo
compartido, de los presidentes Luis Echeverra y Jos Lpez Portillo, con tasas de
crecimiento anuales del 6 por ciento. Claro, con desequilibrios macroeconmicos,
con inflacin, deuda, devaluaciones, pero tambin con crecimiento econmico,
prosigui. Despus vino la etapa de los tecncratas, a partir de 1982, y la economa
se estanc por completo, afirm. Llegan los tecncratas y dicen, vamos al cambio
estructural. Desde el 82 a la fecha, sin embargo, el crecimiento de la economa ha
sido del 2 por ciento anual. El crecimiento per cpita ha sido 0. Entonces, cmo
justifican que el modelo funciona? Han sido veintin aos sin crecimiento
econmico. Nunca en la historia reciente de Mxico hemos padecido una recesin, un
estancamiento, como el que estamos padeciendo ahora. Nunca, ni siquiera desde la
revolucin, dijo Lpez Obrador.
El discurso era polticamente atractivo, pero un poco tramposo, pens para mis
adentros. Cuando el candidato deca que la economa mexicana no haba crecido nada
desde que los tecncratas haban subido al poder en 1982, estaba contando a partir del
gobierno de Miguel de la Madrid, que lo nico que tena de tecncrata era que no le
haba quedado ms remedio que sanear el desastre econmico que le haba dejado
Lpez Portillo, quien poco antes de abandonar el poder haba devaluado el peso,
nacionalizado la banca y establecido el control cambiario. Lpez Obrador estaba
midiendo un promedio de crecimiento econmico de dos dcadas que inclua las
secuelas de los colapsos econmicos de 1982, 1987 y 1995, producidos precisamente
por el despilfarro de los gobernantes estatistas del PRI. La realidad mostraba

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precisamente lo contrario: desde 1995 hasta 2004, cuando se haban aplicado
polticas de apertura econmica impulsadas por los tecncratas, el ingreso per cpita
en trminos reales de Mxico haba crecido un 43 por ciento, de 6780 a 9666 dlares
anuales[6]. No demostraban estas cifras precisamente lo contrario de lo que estaba
diciendo Lpez Obrador? Obviamente, todo dependa de cmo uno leyera las cifras.
Y los partidarios de Lpez Obrador ya se haban equivocado una vez en el pasado
reciente al oponerse al Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos y Canad
(TLC). Antes de su puesta en vigor en 1994, la vieja izquierda mexicana se haba
opuesto al tratado, describindolo como una maniobra de los Estados Unidos para
colonizar Mxico. Sin embargo, una dcada despus, era tan evidente que Mxico
haba ganado ms que los Estados Unidos con el tratado, que el propio Lpez
Obrador ya no hablaba de desconocerlo, y quienes estaban poniendo el grito en el
cielo eran los empresarios y sindicatos proteccionistas en los Estados Unidos. El TLC
haba sido un xito indudable: la balanza comercial de Mxico con los Estados
Unidos haba pasado de un dficit de 3150 millones de dlares en 1994 a un supervit
de 55 500 millones de dlares en 2004[7]. Qu mayor prueba de que el partido actual
de Lpez Obrador se haba equivocado monumentalmente al anteponer sus prejuicios
ideolgicos a la conveniencia econmica del pas?
En el tema del desarrollo, a los pases que, como en el caso de Mxico, se han
ajustado ms de la cuenta a los dictados de los organismos financieros
internacionales, no les ha ido bien, prosigui diciendo Lpez Obrador. Aqu el
problema que hemos tenido con quienes manejaron la economa es que han ido ms
all de lo que les estn pidiendo los organismos financieros internacionales. Son muy
ortodoxos, como fundamentalistas. Los pases que han podido salir adelante son los
que han mantenido, sin rechazar las polticas macroeconmicas, o las polticas de
globalizacin, un poco ms de autonoma relativa. Como en el mismo caso de Chile,
o Espaa, para no hablar de los pases asiticos, casi todos. Tienen mayores tasas de
crecimiento econmico, ms desarrollo, porque tambin han tenido ms autonoma
en el manejo de sus polticas, dijo.
Nuevamente, sus conclusiones econmicas parecan chocar con la realidad que yo
haba visto en mis viajes a China, Chile y otros pases exitosos, que siguiendo o no
las recetas de los organismos financieros internacionales les haban apostado fuerte
a la apertura econmica y la globalizacin. Algunos pases, como China, haban
seguido las recetas de apertura econmica por s solos, sin pedir prstamos
condicionados al Fondo Monetario Internacional. Otros, como Chile, haban
mostrado mayor independencia en temas secundarios, pero en lo que hace a las
grandes reformas estructurales, no haba gran diferencia con las recomendaciones de
los organismos financieros. Pero bueno, pens, era obvio que Lpez Obrador tena un
discurso poltico en el que probablemente crea, y que seguramente era el que queran
escuchar sus seguidores. Su fuerte no era ni haba sido desde sus das de
estudiante, como veremos enseguida la economa. Presintiendo que el tema estaba

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agotado, decid pasar a otra cosa.
Cules eran sus referentes en materia de poltica internacional?, le pregunt.
Conoce personalmente a Lula, a Chvez, a Castro? Qu piensa de ellos? Conozco
a Lula, y conozco a Felipe (Gonzlez). No conozco a Chvez. A Fidel tampoco.
Nunca he hablado con Chvez, ni con Fidel. He hablado con Lula y con Felipe.
Tampoco conozco a Lagos, ni a Tabar Vzquez, contest. Y qu opinaba de los
procesos de Venezuela y Cuba? No quiero dar opinin. Creo que cada pas tiene su
circunstancia, tiene su historia. No me voy a meter a juzgar eso, respondi. En
cuanto a cmo sera la poltica exterior mexicana si llegara a ganar la presidencia,
seal: Primero, deberamos ser ms prudentes. Menos protagnicos. Entender que
la mejor poltica exterior es la interior. Arreglar primero la casa, para que nos
respeten afuera. Menos protagonismo, y cuidar mucho la relacin bilateral con
nuestra principal relacin internacional, que es Estados Unidos, que es la principal
relacin bilateral en el mundo. Cuidarla, darle mantenimiento, a partir del respeto
mutuo.

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De poltico local a lder nacional
Los crticos de Lpez Obrador lo pintan como un hombre autoritario, con un pasado
tortuoso su hermano de 15 aos muri de un disparo en 1968, mientras jugaba con
una pistola que ambos haban descubierto en la tienda de su padre[8] y una cierta
paranoia que lo haca ver complots en todas partes. Nacido en 1953 en Tabasco,
Lpez Obrador haba sido un activista estudiantil y estudiante eterno de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM): tard nada menos que catorce
aos en recibir su ttulo en Ciencias Polticas y Sociales. Se recibi en 1987, a los 34
aos[9]. Mientras tanto, haba militado en el PRI, destacndose como un entusiasta
cuadro poltico en las comunidades indgenas, donde pocos pristas no indgenas
tenan mucho inters en pasar gran parte de su tiempo. En 1977 fue nombrado
delegado del Instituto Nacional Indigenista para Tabasco, con sede en Nacajuca, a
unos 30 kilmetros de la capital del estado, Villahermosa. Se convirti rpidamente
en una pieza clave del PRI en el estado por su influencia con los votantes indgenas, y
en 1982, a los 30 aos, pas a hacerse cargo de la dirigencia estatal del PRI. En 1988,
siguiendo los pasos de Cuauhtmoc Crdenas y otros pristas de izquierda que haban
roto con el PRI el ao anterior, pas a ser candidato a gobernador de Tabasco por el
Frente Democrtico Nacional, la coalicin de partidos que apoyaron la candidatura de
Crdenas. Tras la dudosa victoria electoral de Carlos Salinas de Gortari, se incorpor
al recin fundado PRD para competir nuevamente por la gobernacin estatal en 1994.
En esa contienda, se enfrent con quien se perfilara aos despus como su
principal rival para las elecciones presidenciales de 2006: el candidato prista Roberto
Madrazo. Tras una de las elecciones ms escandalosas de la historia reciente de
Mxico, Madrazo fue proclamado ganador, y Lpez Obrador sali a denunciar
probablemente con toda la razn un gigantesco fraude. El 5 de junio de 1995,
Lpez Obrador y sus simpatizantes estaban realizando una protesta frente al Zcalo,
en la Ciudad de Mxico, cuando un extrao se baj de un auto y comenz a sacar del
bal del vehculo catorce cajas repletas de documentos. Segn dijo el recin llegado a
los periodistas en el lugar, quera que Lpez Obrador viera los documentos que
estaban dentro de las cajas. Mientras el misterioso visitante daba media vuelta y se
retiraba, los colaboradores de Lpez Obrador comenzaron a mirar los papeles, y se
encontraron con un tesoro poltico: eran comprobantes de pago del PRI en la eleccin
de Tabasco, que incluan pagos a periodistas, lderes obreros, gente acarreada a los
actos de campaa, y hasta a dirigentes de partidos rivales.
Un anlisis posterior del PRD constat que Madrazo haba gastado nada menos
que 65 millones de dlares en la eleccin estatal, casi cincuenta y nueve veces el tope
legal para gastos en esa eleccin. Lo que era aun ms llamativo, el gasto del PRI en
Tabasco equivala al 73 por ciento de la erogacin nacional del entonces partido
oficial para las elecciones de 1994. Era un dato escandaloso: Tabasco tena apenas un

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2 por ciento de los votantes registrados del pas, pero haba gastado ms del 70 por
ciento del presupuesto oficial nacional del entonces partido de gobierno. El
descubrimiento probaba fehacientemente lo que desde haca mucho era un secreto a
voces: el PRI no slo era el partido que representaba el autoritarismo en Mxico, sino
tambin el que encarnaba la corrupcin y la mentira desfachatada. Despus de que el
PRD exigi cuentas al gobierno nacional, tras muchas idas y venidas, el gobierno
federal envi una delegacin de consejeros ciudadanos integrada entre otros por el
futuro secretario de gobernacin Santiago Creel, posteriormente otro de los
contendientes para la presidencia en 2006 que concluy que se haban registrado
irregularidades en el 78 por ciento de las casillas de Tabasco.
El fraude de Tabasco radicaliz a Lpez Obrador. Organiz una caravana por la
democracia sobre la Ciudad de Mxico que le dio gran visibilidad a nivel nacional.
En 1996, desafiando los pedidos de moderacin de la direccin nacional del PRD,
Lpez Obrador alent el bloqueo de ms de quinientas plantas del monopolio
petrolero estatal PEMEX en Tabasco, exigiendo que la empresa aportara ms dinero a
la economa local. El bloqueo de los pozos petroleros amenaz con paralizar la
economa nacional, y al poco tiempo el gobierno del presidente prista Ernesto
Zedillo claudic, asignando mayores recursos de la compaa estatal a Tabasco. El
movimiento tabasqueo convirti a Lpez Obrador en un lder nacional del PRD. Pero,
al mismo tiempo, comenz a sembrar temores entre los mbitos polticos y
empresariales de la capital: se poda esperar moderacin y sentido comn de un lder
poltico que tomaba pozos petroleros a la fuerza?, se preguntaban muchos.

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Muchas obras, muchas deudas
En 2000, Lpez Obrador fue electo regente de Ciudad de Mxico, el segundo puesto
de mayor visibilidad en el pas. Desde su primer da en el gobierno, comenz a
producir titulares a diario en la prensa nacional, gracias a su brillante poltica
comunicacional. Instituy la prctica de ofrecer una rueda de prensa todos los das a
las 6 de la maana, lo que le permiti no slo dar una imagen de dinamismo y
empatizar con millones de trabajadores y campesinos obligados a despertarse al alba,
sino tambin sentar la agenda poltica del da en los medios nacionales. A diario, en
sus conferencias de prensa que a menudo eran transmitidas en vivo por varias radios
quin iba a conseguir otra noticia poltica fresca a esa hora de la maana?,
Lpez Obrador anunciaba algo que inmediatamente se converta en un tema de
debate que le robaba cmara al gobierno nacional y lo pona a la defensiva.
Muchas veces, sus anuncios no eran ms que eso, promesas de obras, pero en
contraste con la imagen de estancamiento y somnolencia del gobierno de Fox, daban
la impresin de un gobierno metropolitano eficiente y en constante movimiento.
Simultneamente, Lpez Obrador haba hecho obras pblicas de gran impacto
visual, como la exitosa remodelacin del Paseo de la Reforma, los segundos pisos del
viaducto Perifrico, y la activacin econmica del Centro Histrico de la ciudad,
emprendida con ayuda del megamillonario propietario de Telmex, Carlos Slim. Otras
de sus medidas, como el subsidio a los ancianos y la ayuda econmica a madres
solteras, tuvieron un gran impacto periodstico, que eclips las crticas de que haban
sido llevadas a cabo a costa del endeudamiento de la ciudad. Segn cifras de la
Asamblea Legislativa del gobierno capitalino, la deuda de Ciudad de Mxico creci
de 2,6 mil millones de dlares al comienzo del gobierno de Lpez Obrador en 2000, a
casi 4 mil millones a fines de 2004. Era un endeudamiento considerable aunque, para
ser justos, no indito en la historia de la capital mexicana[10].

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Un hombre autoritario?
Pero los crticos de Lpez Obrador sealaban que la gestin del regente estaba
marcada por el autoritarismo, la corrupcin, la paranoia y la irresponsabilidad.
Cuando sus principales colaboradores, Gustavo Ponce y Ren Bejarano, fueron
arrestados por actos de corrupcin el primero fue videograbado apostando fuerte en
un casino de Las Vegas, y el segundo recibiendo maletas repletas de dlares de un
empresario ligado al PRD, Lpez Obrador, en vez de exigir una investigacin
exhaustiva de sus ayudantes y la aplicacin estricta de la ley, sali a denunciar un
presunto complot del gobierno de Fox y de los Estados Unidos para desprestigiarlo.
Gran parte de la prensa mexicana cay en la trampa: muchos medios no le creyeron,
pero en lugar de hurgar ms en la corrupcin dentro del PRD, se concentraron en
investigar si las denuncias tenan mrito. Nuevamente, Lpez Obrador se adue de
la agenda, desvindola hacia donde ms le convena, y el tema de la corrupcin pas
a un segundo plano.
Ms adelante, cuando se hizo claro que Lpez Obrador haba capeado la tormenta
poltica, el gobierno de Fox intent frenar su candidatura aunque sin admitirlo
nunca mediante un intento de enjuiciarlo y desaforarlo por una falta relativamente
menor. Se trataba de un caso de desacato, en el que se lo acusaba de haber
desobedecido una orden judicial en una expropiacin, que de prosperar en los
tribunales inhabilitara al regente para presentarse en las elecciones de 2006. Sin
embargo, Lpez Obrador fue a la ofensiva, acus al gobierno de Fox y al PRI de haber
confabulado para cercenarle sus derechos polticos, y sali aun ms fortalecido en su
papel de vctima de conspiraciones de los ricos y poderosos. Envuelto en ese manto,
y ayudado por su estilo de vida sencillo y por la reputacin de haber hecho obras
pblicas constatables para todo el mundo, se hizo cada vez ms invulnerable a las
crticas de corrupcin e irresponsabilidad econmica. Con sus concentraciones
multitudinarias, ayudadas por el uso clientelista de los recursos pblicos al estilo
del PRI que le permiti acarrear a decenas de miles de personas a sus actos
pblicos, oblig a Fox a dar marcha atrs en su intento de desafuero, bajo la amenaza
tcita de producir un caos social a nivel nacional. Cmo poda ser que el gobierno
aplicara la ley rigurosamente a Lpez Obrador en un caso menor, y no la aplicara
contra tantos ricos y poderosos en casos muchismo ms graves?, se preguntaban
muchos mexicanos, con cierta razn. En abril de 2005, Fox decidi cortar por lo
sano: despidi a su procurador general, el general Rafael Macedo de La Concha, que
haba iniciado el caso, y todo el asunto qued archivado.
Qu fue lo que motiv a Fox a dar marcha atrs, luego de haber apostado tan
fuerte al desafuero y a la inhabilitacin poltica de Lpez Obrador? Los motivos ms
obvios eran un clculo fro de que la opinin pblica nacional e internacional se haba
inclinado hacia Lpez Obrador en este caso, y que era mejor para el gobierno dar

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marcha atrs rpidamente, cuando an faltaba ms de un ao para las elecciones, con
la esperanza de que el episodio pasara pronto al olvido. Pero haba dos motivos
adicionales, menos conocidos, que los miembros del crculo ntimo de Lpez Obrador
sealan como determinantes en la decisin del gobierno. Uno era que, el da anterior
a la decisin de Fox, el secretario de Defensa Ricardo Clemente Vega le habra
informado al presidente que el ejrcito mexicano no reprimira a los partidarios de
Lpez Obrador si haba nuevas manifestaciones multitudinarias, y que era necesario
buscar una salida poltica a la crisis para evitar una situacin de violencia en el pas.
El general estaba en contra de la represin, me seal un alto funcionario de la
campaa de Lpez Obrador. El segundo motivo era que, ese mismo da, un miembro
de la Corte Suprema haba confiado en privado a dos miembros del gabinete de Fox
que el caso contra Lpez Obrador estaba repleto de fallas tcnicas, y que haba un
alto riesgo de que la Corte lo declarara improcedente. En ese contexto, Fox habra
decidido que dar marcha atrs era la alternativa menos costosa a la larga. Tiempo
despus, el entonces secretario de Gobernacin, Santiago Creel, me desminti estas
versiones. Segn l, Fox tom su decisin exclusivamente porque un juez haba
rechazado el expediente, y haba serias dudas sobre el xito del caso judicial.
Ninguna de las manifestaciones nos preocupaban. Nos preocupaba el efecto
poltico, me dira meses despus Creel[11].
La victoria poltica de Lpez Obrador le permiti no slo eclipsar los
videoescndalos de sus excolaboradores Bejarano y Ponce, quienes en por lo menos
uno de sus casos haban asegurado que su jefe haba estado al tanto de sus actividades
cuestionables, sino varias otras denuncias contra su gobierno. Una empresa de
inversionistas espaoles, Eumex la mayor concesionaria de casillas de espera de
buses de Ciudad de Mxico, que tiene 2500 parabuses con anuncios publicitarios
en la ciudad, acus a Lpez Obrador de haber emprendido un hostigamiento feroz
contra sus empleados y ejecutivos, al peor estilo de la Cosa Nostra, para quitarle la
concesin que gozaba desde 1995. Segn la empresa, que gan varias instancias
judiciales, el gobierno capitalino le revoc arbitrariamente sus permisos, y la polica
metropolitana le confisc hasta diez camionetas con cualquier excusa, y en varias
ocasiones intimid y agredi fsicamente a sus empleados para presionar a la
compaa a que abandonara el pas. Qu ganaba Lpez Obrador echando a
Eumex?, le pregunt a la empresa. Nos quieren sacar la concesin para drsela a
sus amigos, me respondi Carlos de Meer Cerda, uno de sus principales
ejecutivos[12]. Lpez Obrador, en cambio, deca que Eumex era una compaa
vinculada a sus opositores del PAN, porque el abogado de la empresa era un senador
panista, y que la empresa supuestamente estaba robndose la luz de la ciudad[13].
Los adversarios de Lpez Obrador del PAN y el PRI decan que las obras pblicas
del regente eran un monumento al populismo: eran sumamente vistosas, como la
remodelacin del Paseo de la Reforma, pero se haban hecho a costa del
endeudamiento, y de una falta de mantenimiento de servicios bsicos que tendra

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consecuencias funestas para la ciudad en el futuro. Segn el gobierno prista del
vecino estado de Mxico, la Ciudad de Mxico se quedara sin agua potable tan
pronto como en 2007, por falta de inversin y mantenimiento de la red durante el
gobierno de Lpez Obrador. En la Ciudad de Mxico, hubo gran inversin en todo
lo que sea sobre la superficie, todo lo que se ve, pero en lo que hace a obras de agua,
hubo cero inversin, me dijo Benjamn Fournier, secretario de Agua y Obra Pblica
del estado de Mxico. Lpez Obrador no se preocup por el mantenimiento de la red
de agua, ni por educar a la poblacin para que reduzca su consumo, agreg. Y el
estado de Mxico, que anualmente provee una buena parte del agua que se consume
en la capital mexicana, no podr seguir aportndole la misma cantidad: Al
incrementarse la poblacin del estado de Mxico en unos 500 mil habitantes por ao,
le vamos a poder dar cada vez menos agua a la Ciudad de Mxico. Para 2007, el D. F.
va a estar sin agua, seal Fournier[14].
Lpez Obrador nunca se caracteriz por tender puentes con la oposicin durante
su gobierno de la ciudad, decan sus crticos. Durante sus cuatro aos y medio de
gestin, jams recibi a ningn representante de la oposicin panista en la asamblea
municipal, ni siquiera al coordinador parlamentario del Congreso local. Dos
asamblestas panistas tuvieron que presentar un recurso judicial, y ganarlo, para poder
entrar en una conferencia de prensa y hacerle preguntas. Imagnate que t seas el
jefe de la ciudad, y no hayas tenido un acuerdo (reunin) con el partido de oposicin
ms importante de la ciudad, que es el PAN, me seal Creel. Imagnate. Tiene una
dimensin de una autoridad cerrada, que no escucha, que no ve, que no dialoga con
quien est del otro lado de la mesa. No son rasgos democrticos, que vayan acordes
con el cambio democrtico y la transicin democrtica que vive el pas[15].

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El problema de AMLO: lo que no hara
Qu conclusin saqu de Lpez Obrador despus de hablar con l y cotejar lo que
haba escuchado de su boca con lo que decan sus crticos? El candidato izquierdista
tena algunos atributos positivos, incluyendo su austeridad personal. Siempre haba
vivido en casas pequeas y poco ostentosas, y manejaba un modesto Tsuru. A
diferencia de una buena parte de la clase poltica mexicana, llevaba una vida personal
ordenada. Antes de enviudar, en 2003, haba acompaado de cerca a su mujer durante
una larga enfermedad terminal, y se hizo cargo de sus tres hijos. No era un hombre de
ir a fiestas, ni se le conoca un gran inters por el dinero. Su obsesin, ms bien, era
el poder. Su hbito de despertarse a las cinco de la maana lo deca todo, y lo
diferenciaba de la enorme mayora de los polticos mexicanos. Y su historia de haber
vivido en comunidades indgenas tambin lo distingua de muchos de sus rivales, que
decan preocuparse por la cuestin aborigen, pero nunca lo haban demostrado ms
que retricamente. Lpez Obrador era un hombre que se senta cerca de los
indgenas, y no slo en temporada electoral.
Sin embargo, al margen de que se estaba presentando como un izquierdista
moderno, definitivamente no era un Lagos el presidente chileno era un hombre
mucho ms estudiado y globalizado pero poda llegar a ser un Lula. El presidente
brasileo haba sido un poltico de la vieja izquierda toda su vida, que tambin haba
vivido con la mayor austeridad, que se haba corrido hacia el centro del espectro
poltico a ltimo momento para ganar la presidencia. Durante la campaa
presidencial, Lula se haba convencido de que gran parte del libreto que le hacan
recitar sus asesores de imagen enfatizando la moderacin, la competitividad y la
eficiencia econmica tena mucho de cierto. Quiz con Lpez Obrador sucedera lo
mismo[*].
Lo ms preocupante de Lpez Obrador, quizs, era que la economa no era su
fuerte. Durante sus aos de estudiante en la UNAM, reprob siete materias, de las
cuales la mayora tuvieron que ver con nmeros: economa en dos oportunidades,
matemticas y estadstica[16]. No era un dato menor: coincida con su discurso
poltico, su rechazo instintivo por todo bueno y malo lo que suene a
tecncrata, y con la confusin que haba mostrado en sus respuestas sobre los
motivos del xito econmico de China y Chile, adems de su dudoso cuidado de las
finanzas pblicas durante su gestin en Ciudad de Mxico.
De ganar la presidencia, tendra como prioridad aumentar la competitividad del
pas para hacerlo crecer, y reducir la pobreza? Hara los cambios econmicos
estructurales que hicieron China, Chile y otros pases para asegurar un crecimiento a
largo plazo? Se enfrentara con los empresarios proteccionistas, los sindicatos
corruptos y las universidades estatales premodernas para sacar a Mxico de su
letargo? No eran preguntas ociosas: gran parte del apoyo a Lpez Obrador vena de

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los sectores ms aferrados al Mxico premoderno, como la gigantesca Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, UNAM, la universidad estatal ms grande y con mayor
presupuesto del pas, que como veremos en el captulo siguiente es un monumento al
atraso educativo. En suma, no era un populista radical mesinico que pondra en
peligro al pas, como lo pintaban sus adversarios. Lo ms preocupante de una victoria
de Lpez Obrador no era lo que poda llegar a hacer, sino lo que poda dejar de hacer.

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Fox y la parlisis mexicana
En los albores de la contienda electoral de 2006, no haba duda de que el pas
necesitaba hacer concretar varias reformas, y con suma urgencia. Mxico se haba
quedado dormido. En trminos generales, Fox haba hecho un gobierno decente, pero
ya fuera por falta de audacia, mal manejo poltico, o por el sistemtico bloqueo de
la oposicin a todas sus iniciativas el pas haba avanzado a 10 kilmetros por hora,
mientras China, India y otras potencias emergentes lo estaban haciendo a 100
kilmetros por hora. En casi todos los ndices de competitividad mundial, Mxico se
haba quedado atrs durante el sexenio de Fox.
En el ranking mundial de competitividad del Foro Econmico Mundial, una
medicin que toma en cuenta el vigor econmico, tecnolgico e institucional de cada
pas, Mxico haba cado del puesto 31 en el mundo en 2000 al 48 en 2005. En el
ndice de Confianza para las Inversiones Extranjeras Directas realizado por la
empresa consultora multinacional AT Kearney, haba cado del puesto nmero 5 en
2001 al puesto nmero 22 en 2004. En el Ranking de Competitividad del Centro de
Competitividad Mundial IMD, haba descendido del puesto 14 en el mundo en 2000,
al 56 en 2005. Y en el ndice global de clima para los negocios de la Unidad de
Inteligencia de The Economist, Mxico haba cado del lugar nmero 31 en el mundo
en 2000, al 33 en 2005.
Qu haba pasado? Fox, el primer presidente que vena de la oposicin despus
de siete dcadas de frreo control prista, tena un gobierno de minora: sus iniciativas
legales ms importantes eran sistemticamente aniquiladas por la mayora opositora
en el Congreso, y su renuencia a jugar duro por ejemplo poniendo detrs de rejas a
los pristas ms corruptos de los gobiernos anteriores le rest la posibilidad de
negociar con la bancada prista desde una posicin de fuerza. Asimismo, su gobierno
tuvo una dosis de mala suerte: sus primeros tres aos de mandato coincidieron con la
primera desaceleracin econmica de los Estados Unidos en una dcada, lo que hizo
caer las exportaciones de manufacturas mexicanas y congel el crecimiento
econmico del pas. Finalmente, los ataques del 11 de septiembre de 2001 fueron un
golpe devastador para las esperanzas mexicanas de profundizar el acuerdo de libre
comercio con los Estados Unidos y negociar una reforma migratoria. El gobierno de
Bush que pocos das antes del 11 de septiembre haba proclamado a Mxico como
la principal relacin bilateral de los Estados Unidos en el mundo se volc de
lleno a la guerra contra el terrorismo islmico en Afganistn e Irak. Y de la noche a la
maana, Mxico pas de ser la principal relacin bilateral a ser un pas irrelevante en
Washington.
Sin embargo, el gobierno de Fox argumentaba que, a pesar de todos estos
obstculos, se haban logrado varios xitos: la pobreza baj 4 por ciento en sus
primeros dos aos de gestin, segn el Banco Mundial[17]. Y segn datos posteriores

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aunque algo confusos del propio gobierno, la reduccin de la pobreza fue aun
mayor. Fox asegur que durante su gobierno se sac a 7 millones de mexicanos de la
pobreza extrema, que se redujo de 24 millones de personas a 17 millones. Por otro
lado, el Comit Tcnico para la Medicin de la Pobreza, integrado por acadmicos
convocados por la Secretara de Desarrollo Social del gobierno, estim la cifra de
reduccin de la pobreza extrema en algo menos, unas 5,6 millones de personas[18].
Sea como fuere, la disciplina econmica, el incremento del gasto social del 8,4
por ciento del producto bruto al 9,8, segn el Banco Mundial y el hecho de que no
se produjeran crisis econmicas como las que haban sacudido a gobiernos anteriores
le permitieron a Mxico aumentar ligeramente el nivel de vida de la poblacin en los
primeros cinco aos de Fox, aunque mucho menos de las expectativas que haba
generado en un inicio el as llamado gobierno del cambio. El ingreso per cpita
creci de 8900 dlares anuales en 2000, a 9700[19]. Y ello se logr sin escndalos de
corrupcin comparables al de los gobiernos pristas, y en un clima de democracia, en
el que el gobierno aprob una ley de transparencia y acceso a la informacin pblica
gubernamental que por primera vez permiti a la sociedad ver los detalles de todas
las compras gubernamentales.
Y en poltica exterior, Fox tuvo el mrito de cambiar la imagen de Mxico como
un aliado incondicional de la dictadura cubana y sin dejar de oponerse al embargo
comercial de los Estados Unidos a Cuba unirse a las democracias modernas de
Europa al defender los derechos humanos como un principio rector en las relaciones
internacionales de su pas. Todos stos eran sntomas de progreso, que en algunos
casos eran obra del gobierno de Fox, y en otros de la providencia.
Lo cierto es que una parte de la reduccin de la pobreza durante el sexenio de Fox
se debi a un factor puramente fortuito: el aluvin de remesas familiares de los
mexicanos residentes en los Estados Unidos, que se dispararon de 6500 millones de
dlares anuales en 2000 a nada menos que 16 600 millones de dlares en 2004[20]. Se
trataba de dinero en efectivo, que iba directamente al bolsillo de los pobres, y que
lgicamente tuvo un impacto enorme en rescatar a millones de mexicanos de la
pobreza absoluta, aumentar el consumo interno y hacer crecer la economa.
Comparativamente, Mxico estaba recibiendo casi tanto dinero de remesas familiares
como de inversiones extranjeras. Y, en eso, era poco lo que Fox poda citar como un
gran logro de su gobierno.

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A Creel le falt mano firme
El gobierno cometi varios grandes errores desde el arranque, y su secretario de
Gobernacin y futuro precandidato presidencial, Creel, estuvo en el centro de la
escena en muchos no todos de ellos. En lugar de aprovechar la enorme
popularidad inicial de Fox tras su victoria electoral y concentrarse de entrada en hacer
aprobar en el Congreso las reformas hacendarias, laborales y energticas que segn el
consenso general necesitaba Mxico para hacerle frente a la competencia de China,
India y Europa Oriental, el presidente mexicano perdi sus primeros seis meses de
gobierno en la pacificacin de Chiapas y la bsqueda de un acuerdo poltico con el
subcomandante Marcos y sus tropas zapatistas. El intento no slo no lleg a nada,
como era de preverse, sino que signific la prdida de un enorme capital poltico de
un gobierno que recin empezaba en un tema que haca mucho tiempo haba dejado
de ser una amenaza a la seguridad nacional, y que haca bastante haba desaparecido
de las primeras planas.
Poco despus, a mediados de 2002, el gobierno sufri una derrota poltica
mayscula al tener que cancelar lo que haba anunciado como la principal obra de
infraestructura del sexenio: un gigantesco nuevo aeropuerto para reemplazar al casi
centenario aerdromo de la Ciudad de Mxico, para el que se haban presupuestado
nada menos que 2300 millones de dlares. Tras nueve meses de protestas, cortes de
rutas y tomas de rehenes por parte de unos trescientos campesinos apoyados por el
PRD que exigan una mayor indemnizacin por sus tierras a cambio de liberar a varios
funcionarios que tenan cautivos, el gobierno decidi abortar la construccin del
nuevo aeropuerto. Para muchos mexicanos, Fox haba dado una seal de debilidad, o
por lo menos haba manejado mal el proyecto, al no haber llegado a un acuerdo
econmico con los campesinos antes de anunciarlo con bombos y platillos. Sea como
fuere, la principal obra del sexenio de Fox qued en la nada, mientras Lpez Obrador
comenzaba a inaugurar sus vistosas obras pblicas.
En diciembre de 2002, el gobierno dio nuevamente una imagen de indecisin
cuando manifestantes del grupo izquierdista El Barzn, algunos de ellos a caballo,
irrumpieron en el Congreso, se abrieron paso a golpes y causaron varios destrozos
reclamando ms recursos para salud y educacin. El entonces coordinador de la
bancada del PAN, Felipe Caldern, responsabiliz al PRD de financiar las acciones
violentas, pero el gobierno permaneci de brazos cruzados, sin tomar accin alguna
contra quienes haban causado los desmanes.
Quizs uno de los mayores errores iniciales de Fox fue no meter preso a algn pez
gordo de la corrupcin en el sexenio anterior, como lo haban hecho sus predecesores
pristas, Salinas de Gortari y Zedillo, para entrar al poder pisando fuerte. Asimismo,
decidi no apoyar la propuesta de varios miembros de su gabinete, liderados por el
canciller Jorge Castaeda y el consejero de Seguridad Nacional Adolfo Aguilar

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Zinser, de crear una Comisin de la Verdad para esclarecer las desapariciones y
otras violaciones a los derechos humanos cometidas por el Estado a fines de la
dcada de los sesenta. Aunque se trataba de una promesa de campaa del gobierno
del cambio, la idea fue desechada por recomendacin de Creel a los pocos meses del
nuevo gobierno.

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Las aspiraciones de la primera dama
A medida que avanzaba el sexenio de Fox, el presidente permiti que su esposa,
Marta Sahagn, removiera las arenas polticas y monopolizara la atencin pblica
con un permanente jugueteo sobre sus presuntas intenciones de presentarse como
candidata en 2006. Era un proyecto poltico que probablemente naci como un globo
de ensayo para una posterior candidatura de mejor jerarqua a la regencia de
Ciudad de Mxico o a una banca en el Senado, pero que contradeca radicalmente
las promesas del gobierno del cambio de terminar con la tradicin de los
presidentes del PRI de nombrar a sus sucesores por dedazo y de utilizar los resortes
del poder del Estado para posibilitar su eleccin.
Las noticias sobre las ambiciones de Sahagn no eran inventos de la prensa: en
muchas ocasiones, eran alentadas por su propio despacho. Cuando a comienzos de
2004 le pregunt al vocero de la primera dama, David Monjaraz, si las especulaciones
periodsticas sobre una candidatura de Sahagn no eran disparatadas, me respondi
con una sonrisa cmplice que las encuestas mostraban un gran apoyo a la primera
dama. Cuando le ped una reaccin oficial, seal: Marta ha dejado abiertas todas
las opciones. No ha dicho que s, ni ha dicho que no[21]. Y cuando meses despus le
pregunt a la propia Sahagn en mi programa de televisin si estaba pensando en una
candidatura cuando terminara el sexenio, respondi: No es el momento de poderme
yo definir por ninguna candidatura. No tengo ahorita la obligacin de hacerlo. Pero
de lo que estoy absolutamente segura es de que en su momento lo tendr que hacer
con apego estricto a la responsabilidad y a mi propia conciencia[22].
Los propios jerarcas del partido gubernamental vean las aspiraciones de la
primera dama como un elemento que perturbaba la agenda del gobierno. Ella, como
muchos otros, est en su derecho de buscar esa candidatura si as le conviene a su
proyecto personal. Pero es una verdadera locura estar hablando de candidatos a mitad
del sexenio, me dijo en ese momento el jefe de la bancada del PAN en el Senado,
Diego Fernndez de Cevallos. Creo que de manera increble estamos perdiendo el
momento histrico para hacer en esta administracin los grandes cambios en materia
hacendaria y jurdica que tanta falta estn haciendo para mejorar las condiciones de
los 100 millones de mexicanos. En lugar de ser una meritocracia, Mxico corra el
riesgo de convertirse en una maritocracia[23]. En julio de 2004, las intromisiones
polticas de la primera dama se haban vuelto tan frecuentes en el seno del gobierno
que el supersecretario privado de Fox, Alfonso Durazo, huy despavorido.
Frustrado por lo que vea como incesantes interferencias de Sahagn en las
decisiones del gobierno, escribi en su carta de renuncia que era necesario acabar
con la idea cada vez ms generalizada de que el poder presidencial se ejerce en
pareja[24].
Por qu Fox, en la cima de su popularidad, no haba tomado una postura ms

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firme contra la corrupcin y los abusos a los derechos humanos de los gobiernos
pristas? Despus de la eleccin de 2000, el PRI estaba anonadado, estupefacto,
maltrecho. se era el momento para promover las divisiones y usarlas en su favor.
sa era la coyuntura para seducir con zanahorias y castigar con garrotes. sa era la
hora para ofrecer cogobierno a los modernizadores y persecucin a los corruptos. sa
era la hora para ofrecer inmunidad a los aliados potenciales y el peso de la ley a todos
los dems Con esa estrategia hubiera construido mayoras en el Congreso y
desarticulado el frente unido que despus enfrent all, concluira hacia el final del
sexenio la analista poltica Denise Dresser[25].
Cuando les pregunt a varios miembros del gabinete mexicano por qu Fox haba
sido tan cauto, tan temeroso de arriesgar la paz con las cpulas polticas, aun cuando
esto significaba la paralizacin del pas, la respuesta era casi siempre la misma: el
secretario de Gobernacin, Creel, haba convencido al presidente de que estaba a
punto de obtener el apoyo del PRI en el Congreso para aprobar las reformas fiscales,
laborales y energticas que le daran un empujn sustancial a la economa mexicana.
No se poda poner en peligro el futuro econmico del pas, argumentaba Creel. Pero
la estrategia result desastrosa: cinco aos despus, y tras numerosos anuncios de que
el gobierno estaba a un paso de lograr los votos en el Congreso para aprobar algunas
de las reformas, Fox permaneca con las manos vacas. El Congreso nunca aprob las
reformas econmicas propuestas por el gobierno, ni disminuy sus ataques contra l,
ni el gobierno cumpli su promesa de campaa de castigar los abusos de gobiernos
anteriores. Para muchos, el PRI se pas cinco aos jugando con la buena voluntad del
secretario de Gobernacin. A Creel le falt mano firme, me seal Caldern, el
excoordinador de la bancada del PAN en el Congreso, que luego pasara a ser
secretario de Energa y aspirante presidencial de su partido, en momentos de su
campaa interna contra Creel a mediados de 2005. Cualquiera le tomaba la
medida[26].

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El negociador conciliador
Por su personalidad y la trayectoria de abogado corporativo especializado en
negociaciones con el gobierno, Creel era un negociador y conciliador nato.
Haba ingresado tarde en la vida poltica, cuando estaba por cumplir los 40 aos, en
1993. Hasta entonces, haba sido un abogado de Noriega y Escobedo Asociados, uno
de los bufetes de abogados ms tradicionales de Mxico, fundado en 1934, y que en
aos recientes se haba especializado en representar a corporaciones en proyectos de
privatizacin, especialmente en la industria de las telecomunicaciones, puertos y
aeropuertos. En 1993 acept una invitacin para participar en la organizacin de un
plebiscito para decidir si la capital del pas debera elegir a sus propias autoridades.
Al ao siguiente fue designado miembro de la comisin interpartidaria para investigar
las controvertidas elecciones para gobernador de Tabasco, que el prista Madrazo se
haba adjudicado en medio de las denuncias de fraude de Lpez Obrador. Aunque no
era miembro formal del PAN, se destac en esa misin como un hombre conciliador,
capaz de forjar amistades personales con varios de sus colegas izquierdistas del PRD.
Tras ser electo diputado independiente en una boleta de un partido aliado al PAN en
1997, se present como candidato a la jefatura de Ciudad de Mxico en 2000. Perdi,
pero el triunfante presidente electo Fox lo rescat y lo nombr para el principal
puesto poltico de su gabinete, secretario de Gobernacin.
Por qu no apresaron a ningn pez gordo de la corrupcin del PRI?, le pregunt
a Creel poco despus de que abandon el gobierno para competir por la candidatura
presidencial de su partido para las elecciones de 2006. l respondi que haba otras
prioridades, como un cambio en paz, un cambio con estabilidad poltica, un cambio
que permitiera mantener la estabilidad econmica. Se podran haber hecho algunas
cosas? S, pero poniendo en riesgo la estabilidad[27].
Su respuesta me pareci pobre, a menos que Creel que haba tenido a su cargo
los principales organismos de inteligencia del gobierno supiera algo que el resto de
nosotros no supiramos sobre las amenazas a la estabilidad poltica mexicana a
principios del sexenio. Haba alguna amenaza oculta? Estaban en condiciones el PRI
y el PRD, tras perder las elecciones, de alterar el orden pblico? Viendo que su
respuesta no me haba convencido, insisti en que el gobierno haba actuado de la
manera en que lo haba hecho por principios, para diferenciarse de las arbitrariedades
del pasado. Era evidente que Fox podra haber seguido los pasos de Salinas de
Gortari cuando haba apresado en 1989 al lder sindical Joaqun Hernndez Galicia,
alias La Quina, por todo tipo de delitos, sembrando cosas y soslayando algunos
procedimientos legales, explic Creel, pero era obvio que de esa manera no bamos
a proceder. Mucha gente quera sangre, queran espectculo, queran ver al muy
poco tiempo a los peces gordos detrs de rejas. Nosotros tomamos medidas muy poco
espectaculares, pero que a la postre le van a dar mucha solidez a nuestro pas,

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agreg[28].
Por qu no se haba formado una Comisin de la Verdad para esclarecer los
crmenes de los aos sesenta y setenta, cosa que tambin le hubiera dado al gobierno
una herramienta de presin al PRI?, le pregunt a Creel acto seguido. Porque
legalmente no hubiera llevado a ningn procedimiento contra los culpables,
respondi el exsecretario de Gobernacin. Para castigarlos, era preciso que la Corte
Suprema primero revocara las leyes segn las cuales varios de estos delitos ya haban
prescripto. De poco hubiera servido una Comisin de la Verdad que sealara a los
culpables sin que se pudiera hacer nada contra ellos, dijo. Nuevamente, decidimos el
triste y aburrido camino de la institucionalidad, y hoy en da la Corte ya dijo que el
genocidio en el pas es imprescriptible. Esto es un logro del presidente Fox y un xito
sobre el debate de quienes queran la Comisin de la Verdad[29]. Y por qu
haban invertido todo el capital poltico de los primeros meses del gobierno en buscar
un acuerdo en Chiapas, donde la guerra haba terminado seis aos antes?, pregunt.
Eso haba sido un error del gobierno, admiti Creel. Pero no haba sido una idea suya,
sino de Aguilar Zinser, Castaeda y el entonces encargado de Comunicacin Social,
Rodolfo El Negro. Elizondo, que estaban muy embolotados en lo que haba sido
la parte del zapatismo, respondi[30].
Segn recuerda Castaeda, sin embargo, Creel nunca se opuso a la idea, y
hubiera sido inconcebible que Fox hubiera decidido algo as, en asuntos de poltica
interna, en contra de su secretario de Gobernacin y a favor del canciller[31]. En
cuanto al hecho de que el gobierno de Fox no hubiera logrado aprobar ninguna
reforma econmica o poltica sustancial, la respuesta de Creel era que haba sido
polticamente imposible: Mxico tiene un sistema presidencial sin segunda vuelta, lo
que ha resultado en un gobierno de minora en que los que estaban frente a nosotros,
que eran el 58 por ciento (en el Congreso), no traan dentro de su agenda ni la
reforma fiscal, ni la reforma laboral ni la reforma energtica, ni mucho menos la de
telecomunicaciones[32]. Por eso urga una reforma poltica para crear una segunda
vuelta electoral, o un gobierno de gabinete, para pasar a ser una democracia de
mayora legislativa, concluy.

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El error de septiembre
Finalmente, le pregunt a Creel si l no haba sido el responsable del mal manejo del
gobierno de Fox en sus relaciones con los Estados Unidos despus de los ataques
terroristas del 11 de septiembre de 2001. Aunque nunca me haba parecido objetable
el voto de Mxico en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre la
decisin de Bush de invadir Irak sin pruebas de que el dictador iraqu Saddam
Hussein estaba desarrollando armas de destruccin masiva, ni me parecan mal las
crticas posteriores de Fox a la intervencin militar de los Estados Unidos en Irak sin
el visto bueno de la ONU, el gobierno mexicano haba actuado con torpeza en los das
posteriores a los ataques de septiembre.
Mientras Canad y Europa ofrecan su solidaridad absoluta a los Estados Unidos,
Mxico se haba demorado en expresar abiertamente su apoyo a su vecino. No hizo
flamear su bandera a media asta ni siquiera en memoria de los mexicanos que
murieron en las Torres Gemelas de Nueva York, ni realiz ningn gesto simblico
como enviar un grupo de enfermeras o bomberos voluntarios que le hubiera
generado enormes rditos propagandsticos en Estados Unidos sin sacrificar un pice
de su independencia poltica. Tras los ataques, Mxico se qued paralizado. Para un
pas que depende de los Estados Unidos para casi el 90 por ciento de su comercio,
que estaba buscando desesperadamente un acuerdo migratorio y que gastaba millones
de dlares en cabildeos ante el Congreso estadounidense, era una postura tonta, que
les dara municin adicional a los sectores aislacionistas en Washington que votaban
en contra de cualquier medida de integracin con Mxico. Fox envi un mensaje
protocolar de apoyo a Washington, pero su gobierno se enfrasc en una polmica
semntica y totalmente estril sobre hasta qu punto Mxico deba apoyar a los
Estados Unidos. El canciller Castaeda declar inmediatamente despus de los
ataques que Mxico no deba retacear su apoyo a los Estados Unidos, pero Creel lo
contradijo pblicamente, sealando que no se poda prestar un apoyo incondicional a
Washington. Segn varios testigos, Creel argumentaba ante Fox que si Mxico
tomaba una postura demasiado proestadounidense, se perdera el apoyo del PRI para la
reforma fiscal que tanto ansiaba el presidente.
Cuando Canad y los entonces aliados europeos de Washington ofrecieron todo
tipo de ayuda a los Estados Unidos, y comenzaron a llover las crticas de que Mxico,
el segundo mayor socio comercial de Washington, era reacio a solidarizarse con las
vctimas del ataque terrorista, los once miembros del gabinete ms cercanos a Fox
durante su primer ao de gobierno sostuvieron una reunin de emergencia en las
oficinas del presidente para evaluar qu hacer. Segn recuerda el entonces canciller
Castaeda, alguien, creo que (el gobernador del Banco de Mxico, Guillermo). Paco
Ortiz, hizo la propuesta de que al salir Fox al balcn para dar el grito (de la
independencia) el 15 de septiembre, pidiera un minuto de silencio por los mexicanos,

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los otros latinoamericanos, los chinos, y todos los dems que murieron en las Torres
Gemelas, y por supuesto tambin para nuestros vecinos y socios norteamericanos
que constituyen la mayora de las vctimas. Incluso, si haba rechifla, estaba
programado que se apagara el sonido ambiental de la televisora[33]. La propuesta fue
aprobada. Sin embargo, cuando Fox sali al balcn a dar el grito, no pidi el minuto
de silencio. Nunca supimos por qu, dice Castaeda. El excanciller recuerda haber
sospechado que Creel estaba entre quienes podran haber disuadido al presidente a
ltimo momento, aunque admite no tener pruebas.
Simultneamente, la primera dama estaba proponiendo hacer un gesto simblico
para evitar que el silencio de su pas resultara en un desastre de relaciones pblicas:
sugiri que se la dejara convocar a un acto de solidaridad con las vctimas del
terrorismo en los jardines de la casa presidencial de Los Pinos, donde ella donara
sangre para los heridos de los ataques del 11 de septiembre ante los fotgrafos de las
agencias internacionales de noticias. La foto de la primera dama donando sangre sera
ms efectiva desde un punto de vista de relaciones pblicas que todo el dinero que
Mxico gastaba en cabildeos en Washington. Sin embargo, la idea de Sahagn fue
rechazada dentro del gabinete. Quise hacerlo, pero no me dejaron, le coment ella
poco despus a un visitante extranjero[34]. Creel haba bloqueado la idea, haba dicho
la primera dama. El motivo? No antagonizar con la oposicin prista en el Congreso.
Mentiras!, me dijo Creel cuando le pregunt sobre ambas iniciativas. Lo que
hubo fue una declaracin ma sobre que una nacin no apoya a otra
incondicionalmente. Punto. sa fue mi declaracin[35] Otra figura clave del gabinete
de Fox, el jefe de la Oficina de la Presidencia para la Innovacin Gubernamental,
Ramn Muoz, me dio una explicacin ms autocrtica y ms plausible: el reciente
gobierno de Fox estaba concentrado de lleno en la poltica interna en ese momento, y
le haba faltado experiencia internacional para dar una respuesta rpida y apropiada.
Ms que una reaccin ideolgica, fue un pasmo derivado de no estar acostumbrado
a manejar este tipo de contingencias a nivel internacional. No estaba la maquinaria
preparada. No haba la capacidad de respuesta, me dijo Muoz en una entrevista[36]..
Aunque los Estados Unidos nunca haban admitido oficialmente que haba
malestar alguno con Mxico, la relacin se deterior significativamente. Aos
despus, en una entrevista para este libro, el entonces jefe del Departamento de
Asuntos Hemisfricos del Departamento de Estado, Otto Reich, admiti por primera
vez que Bush estaba profundamente dolido con Mxico, y con Fox. Fue como
cuando un amigo se vuelve contra ti. Fue exactamente ese sentimiento. No fue
exactamente enojo, sino ms bien decepcin, record Reich[37].
Nosotros no esperbamos que Mxico enviara tropas a Afganistn, me dijo
Reich. Bush saba que Mxico tena una tradicin de no intervencin en conflictos
armados, y que por ms grande que fuera su amistad con Fox el presidente
mexicano no poda comprometerse a un apoyo militar sin pagar un altsimo costo
poltico. Adems, el ejrcito mexicano no tena ni el equipamiento ni la experiencia

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en operaciones internacionales, con lo que podra haber hecho una contribucin ms
que simblica en la invasin a Afganistn. Sin embargo, Bush esperaba un gesto de
solidaridad. Segn recuerda Reich, lo que sorprendi a todo el mundo (en la Casa
Blanca) no era que los mexicanos no ofrecieran tropas, sino que no hubieran hecho
algo ms para expresar su dolor por lo que haba pasado. Varios das transcurrieron
despus del 11 de septiembre y nada. En cambio, Mxico se enfrasc en un debate
interno sobre qu deban hacer. Te imaginas? Es como si se muere la madre de tu
vecino, y en lugar de expresar tus condolencias, empiezas a tener una disputa sobre,
y, bueno, la verdad es que era un poco ruidosa, y muchas veces no saludaba Les
tom un buen rato expresar sus condolencias. Y despus, no ofrecieron nada. Todos
los pases del mundo que ofrecieron ayuda fueron mucho ms lejos, y algunos tenan
muchos menos recursos. Mxico no lo hizo. Y creo que eso fue un golpe duro para
Bush. Cuatro aos despus, el gobierno de Fox recuperara parte de la confianza de
Washington cuando Mxico envi un convoy con cocineros militares y alimentos
para las vctimas del huracn Katrina en Nueva Orleans. Pero se haban perdido aos
clave, que haban consumido casi toda la presidencia de Fox y el primer mandato de
Bush.
El protagonismo de Creel antes y despus del 11 de septiembre lo haba llevado a
permanentes desencuentros con quien luego sera su principal rival para la
candidatura del PAN en 2006, Caldern. Durante todo el gobierno de Fox, Caldern
haba tratado casi siempre infructuosamente de convencer al presidente de que
no delegara todas las negociaciones con la oposicin en Creel, y de que Fox tomara
en sus manos las relaciones con miembros claves del Congreso. Pero Caldern se
quejaba de que, incluso cuando lideraba la bancada del PAN en el Congreso, estaba
aislado del presidente. Yo era el que ms hablaba con Fox, y slo habl con l tres
veces en un ao, porque Santiago le deca que tena todo controlado, me dijo en una
entrevista[38]. En una oportunidad, Caldern le haba sugerido a Fox que hiciera como
el presidente de Colombia, lvaro Uribe, que llamaba personalmente a los
legisladores de oposicin, o como Clinton, que haca lo mismo. Aqu eso no ocurri
nunca. Cuatro das antes de la votacin del presupuesto, le decan a Fox que iba a
haber una reforma fiscal. Yo le dije: Se estn riendo de nosotros, y tena razn, me
coment. Aunque luego de su paso por el gabinete como secretario de Energa y su
posterior salida del gobierno muchos lo dieron como cado en desgracia, Caldern
nunca haba perdido apoyo dentro de su partido. El 11 de septiembre de 2005, contra
todas las previsiones, Caldern le gan a Creel la primera eleccin primaria por la
candidatura del PAN. Su lema de campaa, Mano firme, pasin por Mxico, y su
estilo sincero y frontal al mismo tiempo le haban asestado un duro golpe a las
esperanzas presidenciales del exsecretario de Gobernacin.

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El regreso de los dinosaurios
El 3 de julio de 2005, el PRI arras en las elecciones para gobernadores del poderoso
estado de Mxico, el ms poblado del pas, y de Nayarit, en las que seran las ltimas
contiendas estatales de importancia antes de las elecciones presidenciales de 2006. El
PRI gan la eleccin en medio de acusaciones de que haba excedido todos los topes
legales de gastos de campaa. Pero, como en los viejos tiempos, eso no le quitara el
sueo a la dirigencia prista: el asunto se dirimira en los tribunales, y en el peor de
los casos el PRI recibira una palmadita en la mano y pagara una multa manejable. En
momentos en que Mxico entraba en la campaa de 2006, el PRI gobernaba 18 de los
31 estados, incluidos algunos de los ms grandes, y unos 1500 de los 2300
municipios del pas, incluidas grandes ciudades como Tijuana, Ciudad Jurez y
Monterrey, a la que haba recuperado desde su salida del poder en 2000. Los
dinosaurios del PRI estaban de regreso, y si lograban llegar a la eleccin
presidencial sin fracturas internas terminales, tenan buenas posibilidades de volver al
poder en 2006.
No haba duda de que, incluso despus de su triunfo en el estado de Mxico, el
PRI tena ante s una batalla cuesta arriba para ganar la presidencia: una encuesta del
diario Reforma mostraba que Lpez Obrador llevaba una ventaja de 11 puntos sobre
su rival ms cercano. Tena un 36 por ciento de apoyo, seguido por el entonces
presidente del PRI, Madrazo, con 25, y Creel, con 24[39]. El senador Camacho, el
estratega de las relaciones internacionales de Lpez Obrador, deca confiado que a
diferencia de lo que pas en 2000, no creo que las encuestas cambien mucho entre
hoy y la eleccin de 2006. El nmero de votantes indecisos esta vez es mucho
menor[40].
Sin embargo, los funcionarios del PRI estaban seguros de que podan ganar si
lograban superar sus feroces luchas internas por la candidatura del partido. Su
optimismo se basaba, en primer lugar, en que las encuestas que mostraban una gran
ventaja de Lpez Obrador haban sido realizadas cuando el alcalde de Ciudad de
Mxico era la noticia del da, no slo por sus conferencias de prensa matinales sino
porque acababa de ganar su pelea contra el gobierno por el desafuero. En la medida
en que el incidente pasara al olvido y Lpez Obrador ya no estuviera en su cargo de
regente, donde era el centro de la atencin pblica, su popularidad caera
indefectiblemente, confiaban los dirigentes pristas. Adems, las encuestas mostraban
que el PRI, como partido, estaba en el primer puesto en las preferencias nacionales.
Cuando se les preguntaba por cul partido votaran en 2006, el 25 por ciento de los
encuestados deca el PRI, mientras el 23 deca el PRD, y el 21 el PAN[41]. En tercer
lugar, con 18 gobernaturas y ms de 1500 municipios, el PRI tena un aparato poltico
impresionante para acarrear empleados pblicos a sus mtines de campaa y

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llevarlos a las urnas el da de la votacin. Y para las nuevas generaciones que no
conocan mucho su tradicional camaleonismo poltico, el PRI poda asumir ahora un
discurso confrontacional que les caa bien a muchos potenciales votantes. Cuando
estbamos en el poder, no podamos ser muy crticos del gobierno ni abanderar
muchas causas sociales. Ahora, podemos, me seal David Penchyna, un alto
funcionario del PRI[42].
Tras varias visitas a Mxico a fines de 2005, me llev la impresin de que la
confianza de los pristas en su regreso al poder no era una fantasa. Haba un nuevo
clima poltico en Mxico que beneficiaba al PRI, por razones independientes de lo que
deca o dejaba de decir ese partido. Esto se deba a que el gran ganador en las
recientes elecciones del estado de Mxico y Nayarit haba sido la apata poltica. El
que un 60 por ciento de los votantes registrados del estado se hubiera quedado en su
casa el da de la votacin era un mal augurio para la democracia mexicana, pero uno
bueno para el PRI. Reflejaba el creciente desencanto de los mexicanos con la poltica.
El gobierno de Fox no haba cumplido con su promesa de campaa de ser el
gobierno del cambio. Segn una encuesta del peridico Reforma, el 66 por ciento de
los mexicanos pensaban que el partido de Fox haba sido igual al PRI o peor que el
PRI[43]. El estancamiento del pas haba llevado a muchos a la conclusin de que
todos los polticos son iguales.
Y en un escenario de apata poltica y poca participacin electoral, los partidos
con mayores ventajas en las elecciones presidenciales seran los que tenan ms
dinero, ms votos cautivos por los programas clientelistas de sus gobernadores y
alcaldes, y menos escrpulos para evadir topes de campaa y otras leyes electorales.
En otras palabras, el PRI estaba muy bien posicionado para hacer una buena eleccin
en 2006.

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El lastre de Madrazo y el desafo de Montiel
El principal problema del PRI era Madrazo, el presidente del partido, que tena en sus
manos el aparato poltico para convertirse en el candidato para las elecciones
presidenciales de 2006, o en su defecto el poder detrs del trono dentro del PRI. Si los
pristas eran el partido de los dinosaurios autoritarios que haban gobernado Mxico
por ms de siete dcadas, Madrazo era el tiranosaurio mayor. Su padre era Carlos
Alberto Madrazo Becerra, que haba ejercido los mismos cargos que ocupara su hijo
Roberto aos despus: gobernador de Tabasco y presidente del PRI. El padre de
Madrazo tena la reputacin de haber sido un luchador por la democratizacin del
partido, pero su carrera no haba sido un cuento de hadas: en la dcada del cuarenta,
siendo diputado federal por Tabasco, haba sido desaforado y acusado por la
Procuradura General de la Repblica de haber lucrado con la expedicin de tarjetas
migratorias a los mexicanos que queran sumarse al programa bracero, por el cual
podan sustituir temporalmente a los estadounidenses que dejaban sus trabajos para
combatir en la Segunda Guerra Mundial. Madrazo Becerra pas casi nueve meses en
la crcel, tras ser hallado culpable de abuso de influencia, en lo que sus defensores
dijeron eran cargos inventados por sus enemigos polticos dentro del partido para
castigarlo por su apoyo a un precandidato presidencial no apoyado por la dirigencia
del partido. Posteriormente fue exculpado, volvi a la poltica y muri en un
accidente areo en 1969[44].
Roberto Madrazo se cri en la crema y nata de la oligarqua poltica prista. De
chico, cuando su padre era gobernador de Tabasco, jugaba con los hijos de los
jerarcas del partido que venan a visitar al gobernador los fines de semana. Entre sus
compaeros de juegos que luego seran sus principales protectores a lo largo de su
carrera poltica estaban Carlos y Jorge Hank Rohn, los hijos del supermillonario
(aunque admita que haba nacido en la pobreza y hecho toda su carrera en el sector
pblico). Carlos Hank Gonzlez, y Carlos, Ral y Enrique Salinas de Gortari, los
hijos del secretario de Economa Ral Salinas Lozano[45].
Madrazo tena 16 aos cuando ocurri el accidente areo en que muri su padre, y
haba pasado su adolescencia entre Tabasco, donde se quedaba muchos fines de
semana, y Ciudad de Mxico, donde estudiaba. En la UNAM, donde obtuvo su
licenciatura en Derecho, fue un buen estudiante: no reprob ninguna materia y
termin la carrera en cinco aos con un promedio de 9,2 con mencin honorfica[46].
Ya por entonces, bajo la proteccin de Hank Gonzlez, se afili al PRI y comenz a
escalar posiciones dentro de la Confederacin Nacional de Organizaciones Populares,
uno de los tantos sectores del sistema corporativo del partido oficial. As fue como
lleg a diputado federal por Tabasco con apenas 24 aos, a pesar de que no haba
vivido en Tabasco ni tena mucho de origen popular.
Poco despus, cuando Hank Gonzlez fue nombrado regente de Ciudad de

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Mxico, el joven Madrazo trabaj directamente en varios puestos municipales para su
protector poltico, que ya se estaba convirtiendo en uno de los hombres ms ricos y
cuestionados de Mxico. Cuando su amigo de infancia Carlos Salinas lleg al
poder tras las elecciones y nombr a Hank Gonzlez sucesivamente secretario de
Turismo y luego de Agricultura, Madrazo se convirti en uno de los jvenes polticos
del crculo ntimo del nuevo gobierno. Trabaj en la campaa presidencial de Salinas
en 1988, y luego como senador y ms tarde diputado federal fue uno de los
principales defensores en el Congreso del cuestionado triunfo electoral del gobierno
salinista. Cuando llegaba a su fin el sexenio de Salinas, el PRI nombr a Madrazo
como candidato a gobernador de Tabasco. Poco despus, levantaba las manos
proclamndose ganador de las elecciones del estado en 1994, y a pesar de una ola
de indignacin nacional tras conocerse los documentos que probaban las violaciones
a las leyes electorales de su campaa, y de las presiones del presidente Zedillo para
que renunciara se aferr a su silln en el palacio gubernamental. Ms tarde sera
designado presidente del PRI, desde donde orquestara su candidatura para las
elecciones presidenciales de 2006.
Madrazo tena a su favor ser un orador fogoso, que poda dar una buena pelea en
un debate presidencial y que con un buen marketing poltico poda llegar a
proyectar una imagen de eficiencia. Su fsico lo ayudaba: es, hasta el da de hoy,
corredor de maratones, y no tiene un gramo de grasa en el cuerpo. Un detalle que me
llam la atencin en las dos o tres oportunidades en que lo entervist es su increble
pulcritud personal: sus uas parecen cuidadas a diario, y no tiene un pelo fuera de
lugar[*]. Y, a diferencia de Lpez Obrador, tena algo de roce con el mundo exterior,
ya que haba hecho un posgrado en urbanismo en la Universidad de California en
1981, y era un viajero frecuente a la Florida.
Sin embargo, Madrazo todava era visto por la mayora de los mexicanos con
memoria poltica como el protegido de Hank Gonzlez, el defensor del cuestionado
triunfo de Salinas en 1988 y el artfice del fraude electoral de Tabasco en 1994. Sus
asesores de imagen tendran que gastar una fortuna para remontar esa imagen en
2006. Hasta su propia nmero dos en el PRI, Elba Esther Gordillo, apareca en la
prensa internacional describiendo a Madrazo como mentiroso y corrupto[47].
Y el exgobernador del estado de Mxico, Arturo Montiel, haba salido a
disputarle la nominacin presidencial del PRI con el apoyo de una gran cantidad de
pristas que no formaban parte de la jerarqua del partido. Montiel, al igual que
Madrazo, un representante de los dinosaurios del PRI que tambin vena del grupo
poltico de Hank Gonzlez, se haba rodeado de varios asesores cosmopolitas para
presentarse como un poltico ms moderno que su rival dentro del partido. El
principal desafo que enfrentaban Madrazo y Montiel no era slo vencer a los
candidatos de otros partidos, sino resolver su contienda interna pacficamente y llegar
unidos, con el aparato poltico intacto, a las elecciones presidenciales de 2006.

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La apuesta de Fox para 2006
En la residencia oficial de Los Pinos, la visin generalizada en el crculo ntimo de
Fox era que, a pesar de que Lpez Obrador estaba muy por encima en las encuestas,
el enemigo a vencer para el partido del gobierno en 2006 no era el candidato de
izquierda, sino el PRI. Y aunque el partido de Fox, el PAN, estaba ltimo en muchas
encuestas a fines de 2005, el oficialismo estaba confiado en hacer una muy buena
eleccin en 2006.
En qu se basaban los panistas para ser optimistas, cuando las encuestas
mostraban una gran desilusin con el gobierno? Muoz, el principal estratega de Fox,
me seal que Lpez Obrador ya haba llegado al tope de su popularidad tras el
episodio del intento fallido de desafuero, y que de all en ms era muy probable que
fuera cuesta abajo. La ventaja que tena Lpez Obrador en las encuestas hacia fines
de 2005 no significaba mucho: en noviembre de 1999, el entonces candidato del PRI
Francisco Labastida haba estado 21 puntos arriba en las encuestas y luego haba
perdido las elecciones, record. A diferencia de sus dos contendientes, Lpez
Obrador no planeaba realizar una primaria en su partido, lo que le restara varias
semanas de publicidad gratuita en los medios. Y tras dejar el gobierno de Ciudad de
Mxico, ya no dispona de la tribuna diaria en la televisin. Adems, tena poderosos
enemigos internos en su partido, empezando por el excandidato presidencial del PRD,
Cuauhtmoc Crdenas. Mi tesis es que Lpez Obrador ya lleg al tope, y no tiene
forma de crecer. Y en su partido est como en un canasto de cangrejos, en que un
cangrejo trata de salir, y los dems de su grupo tratan de bajarlo, seal Muoz[48].
Lo que era aun ms importante, el candidato de la izquierda era un adversario
relativamente conveniente para el partido de Fox: Es un hombre que no representa
una visin de modernidad. se puede ser su punto dbil ms importante. No habla
ingls, no tiene idea sobre el resto del mundo, dijo Muoz[49].
El PRI, en cambio, era visto en Los Pinos como un adversario formidable. Estn
haciendo un mejor trabajo que el PRD para regresar al poder en 2006, seal Muoz.
Como partido, el no estar atado a la presidencia le permita al PRI presentarse como
una opcin de cambio, y el control de los estados ms ricos del pas le daba una
enorme cantidad de dinero para la campaa. Aunque Madrazo podra representar una
carga muy fuerte para el partido, el PRI tena un aparato poltico bien aceitado, y en un
escenario de abstencionismo podra ser el mayor beneficiado.
Pero, segn Muoz, el partido de Fox hara una eleccin mucho mejor de lo que
muchos esperaban, entre otras cosas porque, aunque el gobierno no era muy popular,
Fox s lo era. Mis clculos son que para julio de 2006, el presidente Fox va a estar
entre 7,5 y 8 puntos de calificacin en las encuestas, y con porcentajes de popularidad
de entre 65 y 70 puntos. No tengo la menor duda de que el gobierno del presidente
Fox va a terminar bien, dijo Muoz. Cuando le manifest mi escepticismo y le

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pregunt qu le haca pensar eso, respondi: Por lo que vamos a hacer en lo que
resta del gobierno. Un gobierno aqu, y en cualquier lado, le mete muy duro durante
varios aos a sembrar, y luego al cierre tiene lista la cosecha para entregar a los
ciudadanos. Y nosotros vamos a cerrar lo ms alto que podamos en materia de obras
pblicas, salud y cuestiones sociales.
Qu tenan planeado para cerrar el sexenio?, pregunt. El gobierno de Fox
centraba sus esperanzas en educacin y salud. Su estrategia era llegar a las elecciones
de 2006 anunciando que todas las escuelas del pas ya contaban en sus quinto y sexto
grados con Enciclomedia, el nuevo sistema educativo copiado de las escuelas
britnicas, que permita a los nios seguir las pginas de sus libros de texto en un
pizarrn electrnico. Se trataba de una tecnologa asombrosa, por la cual cualquier
estudiante poda pasar al frente, tocar una palabra subrayada que le interesaba en la
pizarra, y como en cualquier computadora acceder a un video explicativo. Si el
libro de texto hablaba de las pirmides mayas, por ejemplo, el nio tocaba las
palabras pirmides mayas en el pizarrn, y toda la clase poda ver un documental
de dos o tres minutos, con msica, sobre las pirmides mayas. Para agosto de 2006,
ya tendremos unas 115 mil aulas equipadas, o el ciento por ciento de las aulas de
quinto y sexto grado. Si me preguntaras con qu me quedo de todo el gobierno, te
dira que con esto, me dijo Muoz[50]. Y el gobierno de Fox tena planeado anunciar
la cobertura universal de salud pblica a fines de 2006, antes de que el presidente
entregara el mando el 1 de diciembre de ese ao. Eran medidas que, adems de las
obras pblicas locales que todo gobierno deja para ltimo momento a fin de que
queden frescas en la memoria de los votantes, le podran dar al partido de gobierno
un viento a favor hacia el final de la carrera presidencial, o por lo menos sacarlo del
ltimo puesto.

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Arquitectnicamente condenados a la parlisis
Podr Mxico recuperar el terreno perdido ante China, India y Europa del Este tras
las elecciones de 2006? Probablemente no, a menos que el gobierno entrante
aprovechando su luna de miel inicial con el electorado tome el toro por las astas y
logre cambiar la Constitucin, para destrabar los escollos estructurales que
impidieron aprobar reformas importantes durante el gobierno de Fox. Mxico haba
pasado de los gobiernos autoritarios del PRI al gobierno dividido, con un presidente
sin mayora en el Congreso cuyas iniciativas ms importantes eran bloqueadas
rutinariamente por la oposicin. Y todo indicaba que eso seguira as,
independientemente de quin ganara la eleccin. El hecho de que hubiera tres
partidos mayoritarios el PRI, PAN Y PRD y no existiera una segunda vuelta electoral
prcticamente garantizaba que el prximo presidente llegara al poder con una
minora de alrededor de un tercio de los votos y una mayora obstruccionista en el
Congreso. Estamos arquitectnicamente condenados a la parlisis, me seal el
senador prista Genaro Borrego, uno de los dirigentes del ala modernizante del
partido de los dinosaurios[51]. Creel, desde el PAN, coincidi, sealando que es urgente
aprobar reformas polticas, porque este sistema que tenemos no tiene incentivos de
colaboracin Si aqu el argumento es que solamente la voluntad poltica y el
altruismo nos van a llevar adelante, eso nos va a conducir al fracaso[52]. Y, desde la
izquierda, el PRD deca con razn que nadie haba presentado tantas propuestas
para destrabar el gobierno dividido como los legisladores perredistas.
Sin embargo, a pesar de que todos coincidan en el problema, los intereses de
quienes se vean con las mejores posibilidades de ganar la prxima presidencia
siempre haban terminado por bloquear las reformas polticas. Todos estn de
acuerdo con las generalidades y los lugares comunes, pero en el momento en que
entras al detalle, se rajan, resumi el excanciller Castaeda, que tras su salida del
gobierno haba iniciado una quijotesca campaa presidencial independiente, por fuera
de los tres partidos mayoritarios[53].
Para superar su parlisis poltica, Mxico debera cambiar su Constitucin para
permitir las reformas que lograran quebrar su parlisis poltica: una segunda vuelta
electoral, la creacin del puesto de primer ministro o un jefe de gabinete aprobado
por el Congreso y la reeleccin de diputados y senadores. La segunda vuelta electoral
hara que ningn presidente llegue al poder con un tercio de los votos, o menos, y
est condenado a liderar un gobierno dbil. La creacin de un puesto de primer
ministro o jefe de gabinete aprobado por el Congreso le dara al presidente un nexo
mucho mayor con el Parlamento, adems de un fusible que se puede cambiar por
otro en casos de crisis polticas sin afectar la estabilidad de la presidencia. Y la
reeleccin de legisladores traera aparejada la rendicin de cuentas de los congresistas
a sus electores, hoy en da inexistente. Bajo el sistema actual, por el cual los

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diputados y senadores deben irse a su casa despus de su mandato, estos ltimos
tienen ms incentivos en quedar bien con sus cpulas partidarias de quienes
depende su prximo empleo que con el electorado. Como resultado, hay poca
motivacin de servir a la ciudadana, y ningn incentivo para que los legisladores
voten segn su conciencia, en lugar de seguir las directivas de sus partidos.
La Constitucin mexicana slo estipula que debe haber una eleccin directa para
presidente, y deja los detalles al cdigo electoral. Entre 1998 y 2002 se presentaron
tres proyectos de ley en el Congreso para incluir la segunda ronda en el cdigo
electoral, sin que se lograra una mayora en ninguno de los casos. En 1998, cuando el
PRI estaba en el poder, la iniciativa haba venido del PAN, mientras que en 2001 y
2002, estando Fox en el poder, haba provenido de los dos partidos de oposicin. O
sea, todos estn de acuerdo en la reforma poltica, siempre y cuando los pueda
beneficiar. En cuanto a la creacin de un sistema semipresidencial, con un primer
ministro o un jefe de gobierno aprobado por el Congreso, tan slo entre 2000 y 2003
se presentaron por lo menos siete proyectos de ley casi todos del PRD para
enmendar la Constitucin y posibilitar la reforma. Ningn partido se opuso de
entrada, pero a ltimo momento las iniciativas no lograron una mayora. Y las
propuestas de anular la prohibicin de reeleccin de legisladores, estipulada en la
Constitucin, existan desde haca ms de cuatro dcadas, sin que se hubiera llegado a
nada. En 2003, el senador del PRD Demetrio Sodi present uno de los proyectos de
reeleccin de legisladores con mayor apoyo legislativo, que estuvo a punto de ser
aprobado el 10 de febrero de 2005. Sin embargo, el intento fracas en el Senado:
hubo 50 votos a favor, 51 en contra, y una abstencin. Varios senadores pristas, que
en un principio haban apoyado el proyecto, se dieron vuelta a ltimo momento bajo
presin de la direccin del partido[54].
Mxico tiene todo como para despegar, pero est condenado a la mediocridad
por la mezquindad de su clase poltica, le dije a Muoz, el brazo derecho de Fox,
como para obligarlo a proclamarse de acuerdo o en desacuerdo con esa premisa, y
que no se saliera por la tangente. Para mi sorpresa, se manifest optimista de que el
gobierno que ganara en 2006 lograra aprobar las reformas que el pas necesitaba para
destrabar el nudo poltico que tena amarradas las manos del gobierno. Segn Muoz,
haba cada vez mayor presin social por una reforma poltica, y esa presin
aumentara rpidamente a medida que se acercara el ao 2007, cuando entre otras
cosas se acabara el dinero para pagar jubilaciones por falta de acuerdos en el
Congreso. Tenemos calculado que para el 2007 o 2008, el tema (de las pensiones)
revienta, como un volcn, y no va a haber plata para pagar a los jubilados, me dijo.
Eso va a hacer que las partes digan: esto no le sirve a nadie, ni a ti ni a m. Adems,
quien llegue tendr ms oficio poltico de lo que tena este gobierno al entrar. Todos
habremos acumulado ms experiencia y habr mejores condiciones para hacerlo,
agreg. Puede ser. Pero tras una dcada de intentos vanos por cambiar el sistema
poltico, haba lugar para el escepticismo. Paradjicamente, mientras el mundo

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poltico mexicano estaba concentrado en cul de los tres candidatos triunfara en
2006, el futuro de Mxico no dependa tanto de quin ganara, sino de que los dems
permitieran que el futuro presidente pudiera gobernar.

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CAPTULO 10

Amrica latina en el siglo del conocimiento

Cuento chino: La prxima guerra va a ser por los recursos naturales, como el petrleo,
el gas, el agua.
(Evo Morales, lder cocalero y diputado boliviano,
Granma, 29 de noviembre de 2002).

B EIJING WASHINGTON D. C. CIUDAD DE MXICO BUENOS AIRES La vieja


izquierda y la vieja derecha latinoamericanas sostienen que los prximos conflictos
mundiales sern por los recursos naturales, y que la prioridad de los pases de la
regin debera ser proteger la soberana nacional contra los intentos de las grandes
potencias de aduearse de esos recursos. Suena bonito, pero refleja una realidad
mundial que pas a la historia hace mucho tiempo. A diferencia de lo que ocurra
hace dos siglos, cuando las materias primas eran una fuente clave de riqueza, hoy da
la riqueza de las naciones yace en la produccin de ideas. El siglo XXI es el siglo del
conocimiento.
Las materias primas no slo dejaron de ser una garanta de progreso, sino que en
muchos casos son una condena al fracaso. Para muestra, basta mirar cualquier mapa:
muchos pases con enormes recursos naturales estn viviendo en la pobreza, mientras
que otros que no los tienen se encuentran entre los ms prsperos del mundo, porque
han apostado a la educacin, la ciencia y la tecnologa. El ndice de los pases con
ingresos per cpita ms altos del mundo est encabezado por Luxemburgo, con
54 000 dlares por habitante, que tiene un territorio minsculo y no vende materia
prima alguna[1]. En los siglos pasados, cuando el desarrollo econmico se basaba en
la agricultura, o en la produccin industrial masiva, ser ms grande y rico en recursos
naturales, tener ms gente, era una ventaja. Hoy da, es una desventaja, afirma Juan
Enrquez Cabot, el acadmico mexicano que fue profesor de la Escuela de Negocios
de Harvard y escribi varios libros sobre el desarrollo de las naciones.
La ex Unin Sovitica, el pas con ms recursos naturales del mundo, colaps. Y
ni Sudfrica con sus diamantes, Arabia Saudita, Nigeria, Venezuela y Mxico con su
petrleo, ni Brasil y la Argentina con sus productos agrcolas, han logrado superar la
pobreza. La mayora de estos pases tienen hoy ms pobres que hace veinte aos. Por
el contrario, naciones sin recursos naturales, como Luxemburgo, Irlanda,
Liechtenstein, Malasia, Singapur, Taiwan, Israel y Hong Kong, estn entre las que
tienen los ingresos per cpita ms altos del mundo.
El caso de Singapur es especialmente notable. Era una colonia britnica sumida
en la pobreza, que recin se convirti en pas en 1965. Y era tan pobre que sus lderes

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polticos haban acudido a la vecina Malasia para pedir ser anexados, y regresaron
con las manos vacas: Malasia se neg, pensando que hacerse cargo del territorio de
Singapur sera un psimo negocio. En agosto de 1965, cuando Singapur se
independiz, el Sydney Morning Star de Australia sealaba que no hay nada en la
situacin actual que permita prever que Singapur ser un pas viable[2]. Sin
embargo, Singapur se convirti rpidamente en uno de los pases ms ricos del
mundo. Su presidente, Lee Kuan Yew, que haba sido abogado de los sindicatos
comunistas, concentr todos sus esfuerzos en la educacin. Convirti el ingls en
idioma oficial en 1978 y se dedic a atraer empresas tecnolgicas de todas partes del
mundo. Al comienzo del siglo XXI, el ingreso per cpita de Singapur era
prcticamente igual al de Gran Bretaa, el imperio del que se haba independizado. Y
tal como lo relatamos en un captulo anterior, Irlanda siempre haba sido la hermana
pobre de Gran Bretaa, hasta que su revolucin tecnolgica le permiti superarla.

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Por qu Holanda produce ms flores que Colombia
Cmo explicar que Holanda produce y exporta ms flores que cualquier pas
latinoamericano? Tal como lo seal Michael Porter, un profesor de Harvard,
Amrica latina debera ser el primer productor mundial de flores: tiene mano de obra
barata, un enorme territorio, mucho sol, grandes reservas de agua y una gran variedad
de flora. Y, sin embargo, el primer productor mundial de flores es Holanda, uno de
los pases con menos sol, territorio ms pequeo y mano de obra ms cara del mundo.
La explicacin es muy sencilla: lo que importa hoy en la industria de las flores es la
ingeniera gentica, la capacidad de distribucin y el marketing[3].
Otro ejemplo es el de Starbucks, la empresa de locales de caf ms grande del
mundo. Naci en los Estados Unidos en la dcada del setenta, y hoy tiene 6500
tiendas de caf en los Estados Unidos y otros 1500 locales en 31 pases. Segn
Enrquez Cabot, de cada taza de caf de 3 dlares que se vende en locales en Estados
Unidos, apenas 3 centavos van al productor de caf latinoamericano. Lo que se cotiza
en la nueva economa global no es el acto de plantar la semilla, ni la tierra donde es
sembrada, sino la creacin de la semilla en laboratorios genticos. En Amrica
latina, si seguimos pensando que por tener biodiversidad estamos salvados, vamos a
tener cada vez ms problemas. Todava creemos que el petrleo, las minas o las
costas marinas son lo ms importante. Lo cierto es que, en trminos econmicos, es
ms fcil cometer errores cuando eres un pas grande y rico en recursos naturales que
cuando eres pobre y ests aislado, dice Enrquez Cabot.
Efectivamente, la mayora de los polticos y acadmicos latinoamericanos sigue
recitando el cuento chino de que sus pases tienen el futuro asegurado por ser
poseedores de petrleo, gas, agua u otros recursos naturales. Lo que no dicen, quiz
porque lo ignoran, es que los precios de las materias primas incluso tras haber
subido considerablemente en los ltimos aos se desplomaron en ms de un 80 por
ciento en el siglo XX, y actualmente constituyen un sector minoritario de la economa
mundial. Mientras en 1960, cuando gran parte de los actuales presidentes
latinoamericanos se formaron polticamente, las materias primas constituan el 30 por
ciento del producto bruto mundial, actualmente representan apenas el 4 por ciento. El
grueso de la economa mundial est en el sector de servicios (68 por ciento) y el
sector industrial (29 por ciento[4]). Las empresas multinacionales de tecnologa como
IBM, o Microsoft, tienen ingresos muchsimo ms altos que las que producen
alimentos u otras materias primas. Mientras que a principios del siglo XX diez de las
doce compaas ms grandes de los Estados Unidos vendan materias primas
(American Cotton Oil, American Steel, American Sugar Refining, Continental
Tobacco y U. S. Rubber, entre otras), en la actualidad hay slo dos en esa categora
(Exxon y Philip Morris).
Lamentablemente, a comienzos del siglo XXI, Amrica latina sigue viviendo en la

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economa del pasado. La enorme mayora de las grandes empresas latinoamericanas
siguen en el negocio de los productos bsicos. Las cuatro mayores empresas de la
regin PEMEX, PDVSA, Petrobras y PEMEX Refinacin son petroleras. De las doce
compaas ms grandes de la regin, slo cuatro venden productos que no sean
petrleo o minerales (Wal-Mart de Mxico, Telfonos de Mxico, Amrica Mvil y
General Motors de Mxico[5]).
Una buena parte de Sudamrica centra sus negociaciones comerciales con los
Estados Unidos y Europa en exigir mejores condiciones para sus exportaciones
agrcolas, algo que es totalmente legtimo y justificado, pero que en muchos casos
desva la atencin de los gobiernos de la necesidad de exportar productos de mayor
valor agregado. Brasil y la Argentina hacen bien en exigir que los pases ricos
eliminen sus obscenos subsidios agrcolas, pero estn concentrando sus energas en
apenas una de las varias batallas comerciales que deberan estar librando. Estn
poniendo una buena parte de sus energas en ampliar su tajada del 4 por ciento de la
economa mundial, en lugar de adems de seguir exigiendo el desmantelamiento de
las barreras agrcolas iniciar una cruzada interna para aumentar la competitividad
de sus industrias y entrar en la economa del conocimiento del siglo XXI.

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Nokia: de la madera a los celulares
Deberan los pases latinoamericanos dejar atrs su rol de productores de materias
primas? Por supuesto que no. Cuando le hice esta pregunta a David de Ferranti, el
exdirector para Amrica latina del Banco Mundial, mene la cabeza, como diciendo
que se trataba de una discusin superada. La agricultura, la minera y la extraccin
de otras materias primas son reas de ventajas comparativas para la Argentina, Brasil,
Chile y varios otros pases. Ellos deberan aprovechar la oportunidad para convertirse
en productores ms eficientes de estas materias primas, y diversificarse desde esas
industrias a otras de productos ms sofisticados. Deberan hacer lo que hizo
Finlandia, seal.
Finlandia, uno de los pases ms desarrollados del mundo, empez exportando
madera, luego pas a producir y exportar muebles, ms tarde se especializ en el
diseo de muebles, y finalmente pas a concentrarse en el diseo de tecnologa, que
era mucho ms rentable. El ejemplo ms conocido de este proceso es la compaa
finlandesa Nokia, una de las mayores empresas de telefona celular del mundo.
Nokia comenz en 1865 como una empresa maderera, fundada por un ingeniero
en minas en el sudeste de Finlandia. A mediados del siglo XX ya diseaba muebles, y
empez a usar su creatividad para todo tipo de diseos industriales. En 1967 se
fusion con una empresa finlandesa de neumticos y otra de cables, para crear un
conglomerado de telecomunicaciones que hoy se conoce como Nokia Corporation y
que tiene 51 mil empleados y ventas anuales de 42 mil millones de dlares. Es el
equivalente a cinco veces el producto bruto anual de Bolivia, y ms del doble del
producto bruto anual de Ecuador.
Y algo parecido sucedi con la multinacional Wipro Ltd., de la India, que empez
vendiendo aceite de cocina, y hoy da es una de las empresas de software ms grandes
del mundo. El empresario Azim Premji conocido por muchos como el Bill Gates
de la India lleg a ser el hombre ms rico de su pas, y el nmero 38 en la lista de
los ms ricos del mundo de la revista Forbes, transformando radicalmente su empresa
familiar. Estaba estudiando ingeniera en la Universidad de Stanford, en los Estados
Unidos, cuando muri su padre en 1966 y tuvo que regresar a su pas a los 21 aos
para hacerse cargo de la empresa familiar, Western India Vegetable Products Ltd.
(Wipro). La compaa estaba valuada en ese entonces en 2 millones de dlares, y
venda sus aceites de cocina en supermercados. Premji inmediatamente comenz a
diversificarse, empezando por producir jabones de tocador. En 1977, aprovechando el
vaco creado por la expulsin de IBM del pas, empez a fabricar computadoras. El
negocio fue prosperando, y la compaa comenz a producir software hasta crearse
una reputacin de empresa innovadora, con gente creativa. Hoy da, Wipro Ltd. Tiene
ingresos de 1900 millones de dlares por ao, de los cuales el 85 por ciento proviene
de su divisin de software, y el resto de sus departamentos de computadoras, de

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lmparas elctricas, de equipos de diagnstico mdico y aunque parezca un dato
sentimental de jabones de tocador y de aceites de cocina. La empresa ha triplicado
su nmero de empleados desde 2002, a 42 000 personas, y su sede de la ciudad de
Bangalore est contratando un promedio de 24 personas por da.
Al igual que Nokia y Wipro, hay cientos de ejemplos de grandes compaas que
nacieron produciendo materias primas y se fueron diversificando a sectores ms
redituables. El viejo debate sobre si es bueno o malo producir materias primas es un
falso dilema, me dijo De Ferranti. La pregunta vlida es cmo aprovechar las
industrias que uno tiene, para usarlas como trampolines para los sectores ms
modernos de la economa. Para hacer eso, la experiencia de China, Irlanda, Polonia,
la Repblica Checa y varios otros pases demuestra que hay que invertir ms en
educacin, ciencia y tecnologa, para tener una poblacin capaz de producir bienes
industriales sofisticados, servicios, o fabricar productos de la economa del
conocimiento.

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El ranking de las patentes
Hoy da, el progreso de las naciones se puede medir en gran medida por su capacidad
para registrar patentes de inventos en los mercados ms grandes del mundo. Entre
1977 y 2003, la oficina de patentes de los Estados Unidos registr alrededor de
1631 000 patentes de ciudadanos o empresas estadounidenses, 537 900 de Japn,
210 000 de Alemania, 1600 de Brasil, 1500 de Mxico, 830 de la Argentina, 570 de
Venezuela, 180 de Chile, 160 de Colombia y 150 de Costa Rica[6]. En 2003, la oficina
registr unas 37 800 patentes de empresas o inversores de Japn, 4200 de Corea del
Sur, 200 de Brasil, 130 de Mxico, 76 de la Argentina, 30 de Venezuela, 16 de Chile,
14 de Colombia y 5 de Ecuador. O sea, mientras las empresas japonesas y
surcoreanas generan fortunas en derechos de propiedad por tener una gran cantidad
de patentes registradas en los Estados Unidos, las empresas latinoamericanas apenas
registran un pequeo porcentaje del total. En las oficinas de patentes de los pases
latinoamericanos, la situacin es parecida: en Mxico, apenas el 4 por ciento de las
patentes registradas provienen de personas o empresas mexicanas; el 96 por ciento
restante son de compaas multinacionales como Procter & Gamble, 3M, Kimberly-
Clark, Pfizer, Hoechst y Motorola[7].
Los pases que ms patentes registran, claro, son los que ms invierten en ciencia
y tecnologa. En esa categora estn los Estados Unidos, que invierten el 36 por
ciento del total mundial destinado a investigacin y desarrollo, la Unin Europea, el
23 por ciento, y Japn, el 13. Comparativamente, los pases latinoamericanos y
caribeos invirtieron apenas un 2,9 por ciento del total mundial destinado a
investigacin y desarrollo en 2000, segn la publicacin Un mundo de Ciencia de la
Unesco.
Y en materia de crear fuerzas de trabajo calificadas para fabricar productos de
alto valor agregado, la situacin de los pases latinoamericanos no es mucho mejor.
En China, por ejemplo, se gradan 350 mil ingenieros por ao, y en India unos 80
mil. Comparativamente, en Mxico se gradan 13 mil, y en la Argentina 3 mil, segn
datos oficiales. Claro que China e India tienen poblaciones muchsimo ms grandes,
y por lo tanto producen ms ingenieros. Pero su cantidad de graduados en ingeniera
es un factor importante en la economa global: a la hora de escoger en qu pases
invertir, las empresas de informtica y otros productos sofisticados van a buscar
aquellos que tengan la mayor mano de obra calificada disponible, al mejor precio.
Segn Mark Wall, presidente de General Electric Plastics en China y exjefe de las
operaciones de la empresa en Brasil, China actualmente es el lugar ms dinmico
del mundo para la industria manufacturera, no slo por la mano de obra barata, sino
por la mano de obra calificada[8]. En China hay un verdadero ejrcito de ingenieros
recin graduados, vidos de conseguir empleo en las fbricas y dispuestos a trabajar
cuantas horas sean necesarias para mejorar la calidad de sus productos. El clima es

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parecido al que exista en Silicon Valley, California, en la dcada de los noventa: un
entusiasmo enorme, que se traduce en cada vez ms y mejores profesionales, y cada
vez ms inversiones en plantas de manufacturas, investigacin y desarrollo de nuevos
productos. General Electric abri recientemente un centro de investigacin en
Shanghai, con unos 1200 ingenieros y tcnicos. Motorola ya tiene 19 centros de
investigacin en China, que producen nuevos productos para ese pas, y para
exportacin. Los telfonos celulares de Motorola en China ya han sido diseados all,
para el mercado chino. Y no me extraara que, muy pronto, la tecnologa de los
telfonos celulares chinos sea exportada a todo el mundo, adems del aparato en s:
una de las cosas que ms me impresion en Beijing es que la gente usa sus telfonos
celulares en el subterrneo en movimiento, sin que se les corten las llamadas. En los
Estados Unidos, por lo menos en mi caso y ya he tenido varias marcas de celulares
, las llamadas se caen frecuentemente, incluso al aire libre. Segn me enter ms
tarde, Motorola desarrolla gran parte de estas nuevas tecnologas en Chengdu, la
capital de la provincia de Sichuan, en el sudoeste de China, donde adems de
ofrecerse incentivos fiscales a las compaas extranjeras hay unas 40 universidades y
ms de 1 milln de ingenieros.
Los economistas ortodoxos y las instituciones financieras internacionales se
acordaron tarde de la importancia de la educacin en el desarrollo de las naciones: en
la dcada de los noventa predicaron reformas econmicas y polticas, pero sin incluir
la educacin entre las mximas prioridades. Y si algo qued demostrado, es que los
pases latinoamericanos pueden cortar el gasto pblico, bajar la inflacin, pagar la
deuda externa, reducir la corrupcin y mejorar la calidad de las instituciones polticas
como se los pide el FMI y seguir siendo pobres, por no poder generar productos
sofisticados. Los mexicanos, los brasileos, los argentinos, los chilenos y los
africanos siguen reestructurando sus economas una vez tras otra y permanecen
pobres y su futuro es cada vez ms oscuro porque generan y exportan muy poco
conocimiento, seala Enrquez Cabot[9]. Quizs hemos perdido demasiado tiempo
en discutir qu modelo econmico seguir, en lugar de cmo mejorar la educacin de
nuestra gente.

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Las peores universidades del mundo?
Un ranking de las mejores doscientas universidades del mundo realizado por el
suplemento educativo del peridico britnico The Times les dio una psima nota a las
universidades latinoamericanas: segn el estudio, hay una sola universidad de la
regin que merece estar en esa lista. Y est casi al final: en el puesto 195. Son tan
malas las universidades latinoamericanas?, me pregunt cuando le el estudio. Nos
estn contando cuentos de hadas quienes dicen que nuestros acadmicos y cientficos
triunfan en los Estados Unidos y Europa? O es que el ranking de The Times de
Londres est sesgado a favor de las universidades de los pases ricos?
Segn el listado de The Times, las mejores universidades del mundo estn en los
Estados Unidos, encabezadas por Harvard, la Universidad de California en Berkeley
y el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. De las veinte mejores universidades del
planeta, once son de los Estados Unidos, y les siguen las de Europa, Australia, Japn,
China, India e Israel. La nica universidad latinoamericana que aparece en la lista es
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), un monstruo de 269 000
estudiantes que salvo unas pocas excepciones, como sus escuelas de Medicina e
Ingeniera se encuentra entre las ms obsoletas del mundo, especialmente si se
tienen en cuenta los enormes recursos estatales que recibe.
Cuando hice un programa de televisin con varios rectores de universidades
latinoamericanas para que opinaran sobre este ranking, la mayora puso el grito en el
cielo. No es cierto!, decan varios. Calumnias! Si nuestras universidades fueran tan
malas, no tendramos tantos profesores en Harvard, Stanford o La Sorbona,
proclamaban. El sondeo del Times era sesgado, decan: probablemente quienes lo
haban hecho se basaron en opiniones de acadmicos de los Estados Unidos y
Europa, y en trabajos cientficos publicados en las principales revistas acadmicas
internacionales, que estn escritas en ingles. Ah, las universidades latinoamericanas
estaban en clara desventaja, sealaban. Uno de los pocos que dio la nota discordante
fue Jeffrey Puryear, uno de los mximos expertos internacionales en temas de
educacin en Amrica latina, y funcionario del Dilogo Interamericano, un centro de
estudios en Washington D. C. No me extraan para nada los resultados generales del
sondeo, dijo Puryear, encogindose de hombros, ante la mirada atnita de algunos
de los panelistas. Gran parte de las universidades latinoamericanas son estatales, y
los gobiernos no les exigen mucho en materia de control de calidad. Y cuando
intentan exigirles calidad, las universidades se resisten escudndose en el principio de
la autonoma universitaria, agreg.
Cuando llam a The Times para preguntar cmo se haba hecho el ranking, los
responsables del ndice me dijeron que se haban basado en cinco criterios,
incluyendo una encuesta entre acadmicos de 88 pases, un conteo del nmero de
citas en publicaciones acadmicas, y la relacin numrica entre profesores y

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estudiantes en cada centro de estudios. Sin embargo, el peso de las citas acadmicas
en la evaluacin total era relativamente pequeo: contaban un 20 por ciento del total.
Y tambin haba una adecuada representacin geogrfica, segn The Times: de 1300
acadmicos entrevistados, casi trescientos eran de Amrica latina. Si la encuesta
hubiese incluido ms acadmicos de pases en desarrollo, los resultados hubieran sido
parecidos, agregaron: la Universidad de Shanghai haba hecho un ranking de las
mejores quinientas universidades del mundo, y su eleccin de las primeras doscientas
haba sido bastante parecida.
En efecto, la Universidad Jiao Tong de Shanghai, una de las ms antiguas y
prominentes de China, haba publicado su ndice en 2004 con el objeto de orientar al
gobierno y las universidades chinas sobre dnde enviar a sus estudiantes ms
brillantes. Los chinos haban hecho su ranking basados en el nmero de premios
Nobel de cada universidad, la cantidad de investigadores ms citados en
publicaciones acadmicas y la calidad de la educacin en relacin con el tamao de
cada universidad. Y el estudio haba concluido que de las diez mejores universidades
del mundo, ocho eran de los Estados Unidos encabezadas por Harvard y Stanford
y dos de Gran Bretaa. En la lista de la Universidad de Jiao Tong haba
relativamente pocas fuera de los Estados Unidos y Europa: apenas 9 en China, 8 en
Corea del Sur, 5 en Hong Kong, 5 en Taiwan, 4 en Sudfrica, 4 en Brasil, 1 en
Mxico, 1 en Chile y 1 en la Argentina. Y las latinoamericanas estaban lejos de los
primeros puestos: la UNAM, de Mxico, y la Universidad de So Paulo, de Brasil,
estaban empatadas con otras que ocupaban los puestos 153 a 201, mientras que la
Universidad de Buenos Aires (UBA) estaba entre las cien empatadas entre los puestos
202 y 301, y la Universidad de Chile, la Universidad Estatal de Campinas y la
Universidad Federal de Ro de Janeiro, Brasil, aparecan junto con casi un centenar
de otras universidades entre los puestos 302 y 403[10].
Lo cierto es que tanto el ranking de The Times como el de la Universidad de
Shanghai mostraban que los gobiernos de Amrica latina viven en la negacin. La
UNAM, que recibe del Estado mexicano 1500 millones de dlares por ao[11], y la UBA,
que recibe del Estado argentino 165 millones de dlares anuales[12], son ejemplos
escandalosos de falta de rendicin de cuentas al pas. Ambas se niegan a ser
evaluadas por los mecanismos de acreditacin de sus respectivos Ministerios de
Educacin, bajo el pretexto de que son demasiado prestigiosas para someterse a un
estudio comparativo con otras universidades de su propio pas. La UNAM es una
institucin cerrada a la evaluacin externa, me dijo Reyes Tams Guerra, el
secretario de Educacin de Mxico, en una entrevista. Prcticamente todas las
universidades pblicas del pas se han sometido a la evaluacin externa, menos la
UNAM[13] Y en una entrevista en la Argentina, el ministro de Educacin Daniel
Filmus me deca lo mismo sobre la UBA: Cuando empezamos a acreditar a las
universidades, la UBA decidi no acreditar. Apel (en los tribunales). El argumento es

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que tiene un nivel tal que no hay quin la acredite, y que atenta contra la autonoma
universitaria que un organismo externo a la universidad la acredite. Hicieron un juicio
contra el Ministerio de Educacin[14]..

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Profesores sin sueldo, aulas sin computadoras
La UNAM de Mxico y la UBA de la Argentina son dos vacas sagradas en sus pases,
que pocos se atreven a criticar, a pesar de que son monumentos a la ineficiencia, y
una receta para el subdesarrollo. Cuando se public el sondeo de The Times de
Londres, por ejemplo, la mayora de los peridicos mexicanos public la noticia
tomada de los jubilosos boletines de prensa de la UNAM como si la evaluacin
hubiera sido excelente. El titular en la primera plana del Reforma, el peridico ms
influyente de Mxico, deca: Est la UNAM entre las doscientas mejores[15]. La
Universidad Nacional Autnoma de Mxico es una de las doscientas mejores del
mundo y es la nica institucin de educacin superior latinoamericana en un estudio
realizado por el suplemento especializado en educacin superior del diario londinense
The Times, deca el artculo. Y el rector de la UNAM, Juan Ramn de la Fuente, sali
a dar entrevistas radiales como si hubiera ganado una competencia deportiva. De
manera similar, cuando se dio a conocer el ranking de la Universidad de Shanghai,
otro peridico mexicano, La Jornada, titul: La UNAM, la mejor universidad de
Amrica latina: estudio mundial[16]. El subttulo deca que ninguna institucin de
nivel superior privada figura en el ranking internacional, omitiendo sealar que
ninguna universidad privada estaba recibiendo un enorme subsidio estatal. De hecho,
la pobre ubicacin de la UNAM en ambos rankings a pesar de recibir mucho ms
dinero del Estado que docenas de universidades de otros pases que salieron mejor
posicionadas y la ausencia de otras universidades de Amrica latina en el listado
deberan haber generado un debate nacional y regional. En Francia, cuando se
conoci que el estudio de la Universidad de Shanghai inclua slo veintids
universidades francesas entre las mejores del mundo, y que la primera estaba en el
lugar nmero 65, se arm una batahola, y motiv que la Unin Europea iniciara una
investigacin exhaustiva sobre cmo mejorar el nivel de sus universidades.
Segn todos los estudios comparativos, los pases latinoamericanos invierten
menos en Educacin que los de Europa y Asia. Noruega, Suecia, Dinamarca,
Finlandia e Israel, por ejemplo, destinan alrededor del 7 por ciento de su producto
bruto anual a la educacin. Los pases de la ex Europa del Este invierten alrededor
del 5. Comparativamente, Mxico destina el 4,4; Chile el 4,2; Argentina el 4; Per el
3,3; Colombia el 2,5 y Guatemala, el 1,7[17]. Y no slo gastamos menos, sino que la
gastamos mal, me dijo Juan Jos Llach, un exministro de Educacin de la
Argentina. Segn Llach, casi la totalidad del gasto educativo de muchos pases de la
regin se destina a pagar salarios, y ni siquiera del personal docente, sino del personal
de mantenimiento y del administrativo. Segn un estudio del Banco Mundial, el 90
por ciento del gasto pblico en las universidades de Brasil es para pagar sueldos de
personal actual y jubilado, y en la Argentina la cifra es del 80 por ciento[18]. Como
resultado, el sistema universitario latinoamericano padece de baja calidad, con

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universidades sobrepobladas, edificios deteriorados, carencia de equipos, materiales
de instruccin obsoletos e insuficiente capacitacin y dedicacin de los profesores. El
estudio seala que mientras en Gran Bretaa el 40 por ciento de los profesores
universitarios tienen doctorados, en Brasil la cifra es del 30, en la Argentina y Chile
del 12, en Venezuela del 6, en Mxico del 3 y en Colombia del 2.[19]
Increblemente, casi el 40 por ciento de los profesores de la Universidad de
Buenos Aires son ad honorem: trabajan gratis, porque la universidad ms prestigiosa
de la Argentina no puede pagarles un sueldo. Segn el censo docente de la UBA, hay
11 003 profesores que trabajan gratis en sus trece facultades, la mayora de ellos
alumnos recin graduados que ensean bajo la denominacin de profesores
auxiliares[20].

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Hay que subsidiar a los ricos?
Claro, se estarn diciendo muchos, Noruega y Suecia pueden destinar el 7 por ciento
de su producto bruto a la educacin porque no tienen gente que se muere de hambre.
Sin embargo, muchos otros pases que han elevado enormemente su calidad de vida
en las ltimas dcadas no lo hicieron desviando fondos estatales de la lucha contra la
pobreza, sino haciendo que los estudiantes de clase media y alta paguen por sus
estudios, ya sea durante o despus de los mismos. Amrica latina, en efecto, es una de
las ltimas regiones del mundo donde todava hay pases en los que se subsidia el
estudio de quienes pueden pagar. Se trata de un sistema absurdo por el cual toda la
sociedad incluidos los pobres subsidia a un nmero nada despreciable de
estudiantes pudientes. Segn el Banco Mundial, ms del 30 por ciento de los
estudiantes en las universidades estatales de Mxico, Brasil, Colombia, Chile,
Venezuela y la Argentina pertenecen al 20 por ciento ms rico de la sociedad[21]. La
educacin universitaria en Amrica latina sigue siendo altamente elitista, y la mayor
parte de los estudiantes provienen de los segmentos ms adinerados de la sociedad,
dice el informe. En Brasil, un 70 por ciento de los estudiantes universitarios
pertenecen al 20 por ciento ms rico de la sociedad, mientras que slo el 3 por ciento
del cuerpo estudiantil est compuesto por jvenes que vienen de los sectores ms
pobres. En Mxico, el 60 por ciento de la poblacin estudiantil universitaria proviene
del 20 por ciento ms rico de la sociedad, y en la Argentina, el 32. Otro estudio, de la
Unesco, calcula que el 80 por ciento de los estudiantes universitarios brasileos, el 70
de los mexicanos y el 60 de los argentinos vienen de los sectores ms ricos de la
sociedad[22]. Cmo se explica eso? Los autores del estudio dicen que la razn es
muy sencilla: los estudiantes de origen humilde que fueron a escuelas pblicas llegan
tan mal preparados a la universidad que la mayora abandona sus estudios al poco
tiempo de empezar. Eso lleva a una situacin paradjica, en la que los ricos estn
sobrerrepresentados en las universidades gratuitas, por lo que el sistema constituye
una receta para aumentar la desigualdad, concluye el informe del Banco Mundial.
En nombre de la igualdad social, se est excluyendo a los pobres, al no darles la
posibilidad de recibir becas.
En aos recientes, casi todos los pases europeos dejaron atrs la educacin
universitaria gratuita, para cobrarles a quienes pueden pagar. Las universidades
estatales de Gran Bretaa comenzaron a cobrar a sus estudiantes en 1997. En Espaa,
los estudiantes en todas las universidades pblicas pagan unos 550 dlares por ao,
menos quienes vienen de hogares pobres, o familias con ms de tres hijos. Mara
Jess San Segundo, la ministra de Educacin del gobierno de Jos Luis Rodrguez
Zapatero, me seal en una entrevista que el nmero de universitarios que no pagan
aranceles en su pas es de cerca de un 40 por ciento[23]. Y los pagos del restante 60
por ciento de los estudiantes de clases medias y altas contribuyen a cubrir un nada

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despreciable 15 por ciento del presupuesto universitario. La tendencia europea es
hacia el pago de los estudios. Segn me dijo la ministra, casi todos los pases
europeos financian alrededor del 20 por ciento de su presupuesto universitario con
aranceles que cobran a los estudiantes. En Alemania, luego de una larga batalla legal,
la Corte Suprema autoriz a todas las universidades a cobrarles a sus alumnos, algo
que ya venan haciendo algunas de ellas en varios estados.
En algunos pases latinoamericanos ya se comenz a corregir el subsidio a los
ricos: Chile, Colombia, Ecuador, Jamaica y Costa Rica tienen sistemas por los cuales
los estudiantes que pueden pagar deben hacerlo. Pero cuando la UNAM intent
introducir un sistema parecido en Mxico en 1999, durante el gobierno del presidente
Ernesto Zedillo, tuvo lugar una huelga estudiantil que paraliz la universidad y oblig
a las autoridades a dar marcha atrs. Cuando asumi Fox, ni el gobierno ni las
autoridades universitarias se animaron a reflotar el tema.

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En China comunista, los estudiantes pagan
Para mi enorme sorpresa, me encontr que hasta en la China comunista los
estudiantes universitarios tienen que pagar sus estudios, y contribuir de esa manera a
subsidiar el aprendizaje de los ms pobres y a mejorar el nivel de las universidades.
Eso ayuda a explicar el motivo por el cual, segn el ranking de The Times de
Londres, la Universidad de Beijing est en el puesto 17 a nivel mundial, la de Hong
Kong en el 39 y la de Tsing Hua en el puesto 61, muy por encima del puesto 195 en
el que aparece la UNAM. Y no es, como uno podra suponer, porque los chinos les
estn otorgando ms dinero a sus universidades pblicas. Todo lo contrario: el
gobierno chino gasta apenas el 2,1 por ciento del producto bruto nacional en la
educacin, menos que casi todos los pases latinoamericanos, segn las cifras del
PNUD. Las 1552 universidades chinas se han modernizado en parte gracias a los pagos
de aranceles de sus estudiantes, segn me explicaron funcionarios chinos.
Cuando visit el Ministerio de Educacin en Beijing y entrevist a varios de sus
funcionarios, lo que ms me sorprendi fue que los pagos que hacen los estudiantes
universitarios a sus centros de estudios no tienen nada de simblico. Al contrario,
desde que se termin con la educacin universal gratuita en 1996, las cuotas de los
estudiantes que estn en condiciones de pagar han aumentado progresivamente. Zhu
Muju, una alta funcionaria del Ministerio, me dijo que al principio se cobraba el
equivalente a 25 dlares por ao por alumno. Pero la cifra ha crecido a entre 500 y
600 dlares anuales. Es mucho dinero para los estudiantes, pero las matrculas
constituyen una parte considerable de los ingresos de las universidades[24].
De hecho, en 2003, las universidades chinas se financiaron en un 65 por ciento
con fondos del Estado, y en un 35 por ciento con las cuotas que pagan sus alumnos,
segn cifras oficiales. Pero eso no iba contra todos los principios de la izquierda en
todo el mundo?, pregunt. La funcionaria me mir extraada, y explic: China es un
pas con enormes necesidades educativas que el gobierno no puede satisfacer. No
podemos ofrecer educacin gratuita. Creo que el sistema actual es bueno: promueve
el desarrollo de la educacin y es un estmulo para que los estudiantes se tomen su
estudio ms en serio y estudien ms fuerte. Slo los estudiantes ms pobres, la
mayora de ellos en zonas rurales, no pagan por sus estudios, y en muchos casos
reciben subsidios adicionales para poder estudiar sin necesidad de trabajar al mismo
tiempo, agreg Zhu.
Qu irona, pens. Mientras los sectores mas retrgrados de Amrica latina
seguan defendiendo la educacin universitaria gratuita, y las universidades
latinoamericanas tenan cada vez menos dinero para comprar computadoras o
pagarles a sus profesores, la mayor potencia comunista del mundo estaba cobrando
aranceles a millones de estudiantes, y logrando colocar a sus universidades entre las
mejores del planeta. Por qu la vieja guardia de la izquierda latinoamericana segua

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insistiendo en la educacin gratuita para todos, incluso los ricos, cuando ni los chinos
comunistas lo hacan? Unos lo hacan por dogmatismo, otros por ignorancia, y otros
por considerar que, dados los niveles de corrupcin en Amrica latina, el sistema de
cobrarles a los ricos para becar a los pobres nunca funcionara. Segn este argumento,
la burocracia del sistema educativo se encargara de robarse una buena parte del
dinero, y el resultado final sera que los pobres se quedaran sin educacin gratuita y
sin becas. Tericamente, el argumento tiene cierto mrito, pero se desmorona ante el
hecho de que en China hay tanta o ms corrupcin que en Amrica latina, y que, en el
estado calamitoso en que se encuentran las universidades latinoamericanas ahora,
estn perdiendo ricos y pobres por igual. En lugar de tener escuelas ricas para
estudiantes pobres, tenemos un sistema de escuelas pobres que subvencionan a
estudiantes ricos.
Habra que instituir de inmediato la universidad paga en pases como la
Argentina y Mxico? Probablemente sera un golpe demasiado fuerte para los
sectores medios, que en muchos pases han sido los ms castigados por recientes
crisis econmicas. Pero existen alternativas intermedias, que ayudaran enormemente
a aumentar el presupuesto de las universidades y a becar a los pobres. Lo mejor,
segn deduje despus de entrevistar a docenas de educadores, sera adoptar sistemas
mixtos, como el de Australia, donde los jvenes pueden estudiar gratuitamente, pero
deben pagar una vez que se gradan y obtienen empleos bien remunerados. Las
universidades australianas se nutren en un 40 por ciento del presupuesto estatal, otro
40 de los pagos que hacen los graduados una vez que alcanzan un cierto nivel de
salarios, y el 20 por ciento restante de la venta de servicios al sector privado. Es un
sistema mucho ms generoso para los estudiantes que el chino o el estadounidense,
pero que podra contribuir en mucho a mejorar la calidad y la igualdad social en las
universidades latinoamericanas.

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Entran casi todos, pero terminan pocos
Otro de los grandes absurdos de algunas de las grandes universidades estatales
latinoamericanas, que hace mucho se abandon en China, es el ingreso irrestricto, y
la falta de controles para impedir que haya estudiantes eternos. Bajo la premisa de
que todos tienen derecho a estudiar, muchas de las grandes universidades de Mxico,
Brasil y la Argentina estn garantizando que casi nadie pueda estudiar bien. Con los
pocos recursos que tienen, estn manteniendo una enorme cantidad de estudiantes
que nunca terminan de recibirse. En la Argentina slo egresan dos de cada diez
estudiantes que entran en las universidades estatales[25]. Eso significa que, en el
sistema universitario argentino, de casi 1,5 millones de estudiantes, los
contribuyentes estn manteniendo a cientos de miles que nunca van a terminar sus
estudios. En Mxico hay unos 1,8 millones de estudiantes de licenciatura, pero se
terminan titulando apenas poco ms del 30 por ciento de los que ingresan
anualmente[26]. En Chile y Colombia, que tienen cupos para entrar en las
universidades, la eficiencia universitaria es algo superior: se reciben entre tres y
cuatro de cada diez estudiantes que entran en las universidades estatales[27].
En China existe un examen de ingreso obligatorio para todas las universidades,
que dura dos das y es rendido anualmente por ms de 6 millones de estudiantes. Y no
es un examen fcil: un 40 por ciento de los aspirantes son reprobados, segn el
Ministerio de Educacin. La competencia para entrar en las mejores universidades es
dursima. Poco antes de mi visita a China, haba explotado un escndalo de
corrupcin tras la revelacin del programa televisivo Focus TV, de la Cadena
Central de Televisin China (CCTV), de que tres empleados de la Universidad de
Aeronutica y Astronutica de Beijing haban extorsionado a varios estudiantes,
exigindoles el equivalente de 12 mil dlares a cada uno para ingresar en la
universidad. La CCTV haba grabado las conversaciones telefnicas, y el caso haba
terminado en condenas judiciales. Segn la agencia de noticias oficial Xinhua, no se
trataba de un hecho aislado. Pocos meses antes, funcionarios del Conservatorio de
Msica Xian, en la provincia nortea de Shaanxi, haban exigido sobornos de 3620
dlares por cada estudiante admitido. El escndalo sali a la luz cuando algunos
estudiantes se negaron a pagar y avisaron a las autoridades. Algunos crticos
aseguran que estos incidentes representan la punta del iceberg, reconoci luego el
peridico gubernamental China Daily[28]. Obviamente, todos estos incidentes
ilustraban el extremo al que llegaba la competencia entre los jvenes chinos para
entrar en las universidades.
Aunque las universidades chinas admiten en su conjunto un promedio del 60 por
ciento de los estudiantes que dan el examen de ingreso, los porcentajes de quienes
logran entrar en las mejores universidades del pas son del 10 o el 20 por ciento. En
Mxico, en cambio, la universidad ms grande del pas la UNAM admite a un 85

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por ciento de sus alumnos sin examen de ingreso, segn estimaciones de Julio Rubio,
el subsecretario de Educacin Superior de Mxico[29]. La UNAM les concede un pase
automtico a todos los estudiantes de la escuela secundaria de su red escolar, lo que
hace que muchos estudiantes vayan a estas escuelas para no tener que rendir un
examen de ingreso. Eso ha hecho caer la calidad de la UNAM, me dijo Rubio en una
entrevista. Comparativamente, unas 428 universidades pblicas y privadas de Mxico
ya estn aplicando un examen de ingreso comn.
En la Argentina pasa otro tanto. Cuando le pregunt a Filmus, el ministro de
Educacin, por qu no existe un examen de ingreso a la UBA, me seal que en pases
con alta desigualdad social, como la Argentina, un examen de ese tipo sera
socialmente injusto. Los jvenes salen de la escuela secundaria mal preparados, y
someterlos a un examen de ingreso equivaldra a premiar a quienes fueron a escuelas
secundarias privadas. Por eso hay un curso de ingreso bsico, en el que si el joven
aprueba seis materias, entra en la universidad, explic. Filmus agreg que, en la
prctica, el curso de ingreso es un filtro: el 50 por ciento de los alumnos no aprueba
las seis materias, y por lo tanto no ingresa en la universidad. En la prctica, tens
seis exmenes de ingreso, o ninguno, segn cmo lo quieras mirar, concluy[30].
Puede ser, pero la mayora de los expertos internacionales en polticas educativas
coinciden en que sera muchsimo ms provechoso que el Estado destinara esos
recursos a las escuelas primarias y secundarias, y evitara el hacinamiento
universitario, pues el 80 por ciento de los estudiantes no llegan a recibirse.

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El auge de los estudiantes extranjeros
China, al igual que India, est creando una lite cientfico-tcnica globalizada, capaz
de competir con los grandes pases industrializados. Y lo est haciendo no slo al
modernizar sus casas de altos estudios, sino al enviar a una enorme masa de
estudiantes a las mejores casas de altos estudios de los Estados Unidos y Europa. No
slo China e India lo estn haciendo: hay una avalancha de estudiantes de Corea del
Sur, Japn, Singapur y otros pases asiticos en las universidades estadounidenses y
europeas. Mientras tanto, el nmero de estudiantes latinoamericanos permanece
estancado o tiende a la baja.
En los Estados Unidos, la mayor parte de los 572 mil estudiantes universitarios
extranjeros son de pases asiticos. En total, hay 325 mil estudiantes de ese origen en
las universidades norteamericanas, comparados con 68 mil latinoamericanos. El pas
con ms universitarios en los Estados Unidos es India, con 80 mil estudiantes,
seguido por China, con 62 mil, Corea del Sur, con 52 mil, y Japn, con 46 mil. O sea
que China, por s sola, tiene casi tantos estudiantes en Estados Unidos como todos los
pases de Amrica latina juntos. Mxico tiene apenas 13 mil estudiantes
universitarios en los Estados Unidos, Brasil y Colombia unos 8 mil cada uno, la
Argentina 3600 y Per 3400. Y la tendencia es a una brecha cada vez mayor:
mientras que India y China aumentaron en 13 y 11 por ciento, respectivamente, sus
estudiantes en universidades estadounidenses en 2003, el nmero de latinoamericanos
permaneci estancado, y el de sudamericanos cay[31].
Contrariamente a lo que yo crea, la avalancha de estudiantes extranjeros asiticos
no es resultado de becas gubernamentales de sus pases de origen. Cuando les
pregunt a los directivos del Instituto de Educacin Internacional (IEI) en Nueva York
a qu se debe el extraordinario aumento de estudiantes de India y China, me
respondieron que es en gran medida por el auge de la inversin en educacin de parte
de las familias asiticas. Allan E. Goodman, el presidente del IEI, una organizacin no
gubernamental que promueve mayores intercambios estudiantiles internacionales, me
dijo que la globalizacin est creando una clase media muy grande en India y China,
y de personas que valoran mucho la educacin. La gente all est dispuesta a hacer un
gran esfuerzo financiero para invertir en la educacin de sus hijos. Segn Goodman,
slo el 2,5 por ciento de los estudiantes universitarios extranjeros en los Estados
Unidos tienen becas de sus respectivos gobiernos o universidades, y los estudiantes
asiticos no son la excepcin a la regla[32].
Todo esto no es una buena noticia para Amrica latina. Significa que los asiticos
estn creando una clase poltica y empresarial ms globalizada que los pases
latinoamericanos, lo que les dar mayores ventajas en el mundo de los negocios, las
ciencias y la tecnologa. Si el consenso entre los acadmicos de todo el mundo es que
los Estados Unidos y Europa tienen las mejores universidades, como lo dicen los

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rankings de The Times de Londres y la Universidad de Shanghai, no hay que ser un
futurlogo para sospechar que en la era de la economa del conocimiento
quienes se graden all saldrn mejor preparados y tendrn mejores conexiones
personales y culturales con los pases industrializados.

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Sobran psiclogos, faltan ingenieros
Por increble que parezca, en la UNAM se gradan quince veces ms psiclogos que
ingenieros petroleros por ao. Efectivamente, en un pas donde el petrleo contina
siendo una importante industria, la UNAM produce unos 620 egresados con
licenciatura en Psicologa, 70 en Sociologa y slo 40 en Ingeniera Petrolera por
ao[33]. Y Mxico dista de ser un caso aislado. En la UBA, de la Argentina, se reciben
2400 abogados por ao, 1300 psiclogos, y apenas 240 ingenieros y 173 licenciados
en Ciencias Agropecuarias. El Estado est produciendo cinco veces ms psiclogos
que ingenieros[34]. Si examinamos la poblacin estudiantil en general, y no slo los
egresados, los datos son ms asombrosos an: en el momento de escribirse estas
lneas, en la UNAM hay 6485 estudiantes de Filosofa y Letras, y apenas 343
estudiando Ciencias de la Computacin. En total, el 80 por ciento de los 269 mil
estudiantes de la UNAM estn siguiendo carreras de Ciencias Sociales, Humanidades,
Artes y Medicina, mientras que slo el 20 por ciento estudia Ingeniera, Fsica o
Matemtica[35]. En muchos casos, la falta de conexin entre los programas educativos
y las necesidades del mercado laboral hace que las grandes universidades estn
produciendo legiones de profesionales desempleados. Un estudio de la Asociacin
Nacional de Universidades Mexicanas e Instituciones de Educacin Superior
(ANUIES) advierte que si Mxico no hace algo para corregir su sobreproduccin de
graduados universitarios sin potencial de trabajo, se encontrar muy pronto con 1,5
millones de profesionales desempleados. Esto podra generar un problema social sin
precedentes, dice el estudio.
En la Argentina, el 40 por ciento de los 152 mil estudiantes de la UBA est
matriculado en Ciencias Sociales, Psicologa y Filosofa, mientras que slo el 3 por
ciento estudia carreras relacionadas con la computacin, Fsica y Matemtica. En
estos momentos, hay unos 27 mil estudiantes de Psicologa en la UBA, contra apenas 6
mil que cursan Ingeniera[36]. En la Argentina, hasta el ao 2003, se graduaban slo
3 ingenieros textiles por ao, me coment el ministro Filmus, con horror. En las
universidades ms grandes de Brasil, el 52 por ciento de los estudiantes est
matriculado en Ciencias Sociales y Humanidades, mientras que slo el 17 estudia
Ingeniera, Fsica y Matemtica, segn el Ministerio de Educacin. En vez de
invertir tanto en formar ms abogados, los gobiernos latinoamericanos deberan
invertir en la creacin de escuelas intermedias e institutos tcnicos, dice Eduardo
Gamarra, profesor de Ciencia Poltica y director del Centro de Latinoamrica y el
Caribe de la Universidad Internacional de La Florida. Las economas
latinoamericanas van hacia industrias con mayores requerimientos tecnolgicos, para
producir exportaciones de mayor valor agregado. Necesitan mas tcnicos y menos
licenciados en Ciencia Poltica.

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La UNAM: modelo de ineficiencia
El rector de la UNAM, Juan Ramn de la Fuente, se fue por la tangente cuando le
pregunt en una entrevista televisiva si no le pareca absurdo que su universidad
estuviera creando tantos filsofos y tan pocos ingenieros. Mire, Andrs, lo primero
que me gustara puntualizar es que la UNAM realiza el 50 por ciento de toda la
investigacin que se hace en Mxico. La UNAM ha venido desde hace muchsimos
aos impulsando el desarrollo de la investigacin cientfica, que en Mxico se hace
fundamentalmente en universidades pblicas, dijo el rector.
Cmo no va a ser as, si el Estado mexicano o sea, los contribuyentes
otorga 1500 millones de dlares anuales a la universidad?, pensaba yo, mientras lo
dejaba hablar. Cmo no va a ser as, cuando la UNAM se lleva el 30 por ciento del
presupuesto nacional para educacin superior, que cubre las 99 universidades
pblicas del pas? Y cunto de ese dinero queda para dar una educacin adecuada a
los estudiantes de la universidad? De la Fuente continu hablando sin parar. Creo
que el problema radica fundamentalmente en que no ha habido en Mxico una
poltica de Estado con una visin de mediano y de largo plazo que nos hubiese
permitido, como ocurri en algunos de los pases de la cuenca del Pacfico, tener un
desarrollo que hubiera resultado mucho ms fructfero, dijo.
No le est usted pasando la pelota al Estado?, le pregunt, luego de varios
intentos vanos por hacer una pregunta. No es responsabilidad de la universidad
complementar los ingresos que recibe del Estado con otras fuentes de
financiamiento? Porque, fjese, por ejemplo, el nmero de cientficos e ingenieros por
milln de habitantes en varios pases: Finlandia tiene 5 mil cientficos e ingenieros
por milln de habitantes, la Argentina 713, Chile 370, y Mxico solamente 225. O
sea, menos que nadie.
La inmensa mayora formados en la UNAM, respondi el rector. Acto seguido, le
pas la pelota nuevamente al Estado. Est faltando en Mxico una poltica de
Estado, para que puedan concurrir universidades, sector privado y el propio Estado,
que no debe eludir su responsabilidad. Porque una sola institucin, insisto, por ms
que tenga un compromiso como lo ha tenido la UNAM con la ciencia, es imposible que
pueda ser el detonante de todo el desarrollo. Se necesita, Andrs, una visin de
mediano y de largo plazo, porque la inversin en ciencia no es una inversin rentable
de inmediato. Estamos metidos todo el tiempo en la coyuntura.
Hummm. Quiz De la Fuente no tena el respaldo del gobierno para hacer
reformas profundas, o quiz no tena la valenta intelectual para hacerlas, o quiz ni
siquiera era consciente de la necesidad de hacerlas, pero lo cierto es que el rector de
la UNAM estaba como la mayora de sus colegas desviando responsabilidades.
Que la UNAM estaba recibiendo 1500 millones de dlares anuales para ensear a 260
mil estudiantes, mientras que Harvard estaba recibiendo 2600 millones para ensear a

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apenas 20 mil estudiantes. Por qu Harvard tiene tantos recursos ms? Porque
mientras la UNAM pide ms dinero del Estado, Harvard recauda generosas donaciones
de sus exalumnos, cobra a los estudiantes que pueden pagar y firma millonarios
contratos de investigacin con el sector privado y el Estado, que favorecen a todas las
partes.
Lo cierto era que la UNAM es ineficiente por donde se la mire. Decenas de miles
de sus estudiantes transcurren siete o ms aos en sus aulas, aumentando
enormemente los costos de la enseanza. El exregente de Ciudad de Mxico, Lpez
Obrador, por ejemplo, transcurri nada menos que catorce aos en la UNAM, segn
report el peridico Reforma basado en documentos de la universidad[37]. Y la
negativa de la universidad a someter sus carreras a una evaluacin externa, como la
mayora de las dems universidades mexicanas, es escandalosa. Segn me explicaron
funcionarios de la Secretara de Educacin, es un resultado de la huelga estudiantil de
1999. Al final de la huelga, uno de los acuerdos fue que la UNAM rompi relaciones
con el (instituto acreditador). CENEVAL, bajo el argumento de que es un organismo
neoliberal vinculado a empresas privadas, explic Rubio, el subsecretario de
Educacin. En 2005, el 66 por ciento de las universidades pblicas y privadas de
Mxico, incluyendo el Tecnolgico de Monterrey y la Universidad del Valle de
Mxico, ya haban aceptado ser evaluadas por la CENEVAL. Incluso dentro de la UNAM,
la negativa a la evaluacin externa caus tanto rechazo en ciertos sectores, que
algunas de las carreras ms prestigiosas de la universidad como Ingeniera se
rebelaron contra la mediocridad de las autoridades centrales y pidieron someterse a la
evaluacin externa. Otras, como Medicina, lo hicieron a la fuerza, porque el gobierno
dict una norma oficial exigiendo que los estudiantes de esa carrera se formaran en
escuelas acreditadas, para asegurar que no se estuvieran graduando mdicos
improvisados. Pero, en la tabla de universidades mexicanas con carreras acreditadas
por el organismo independiente autorizado por la Secretara de Educacin, en 2005,
la UNAM estaba al final de la lista: mientras que la Universidad Tecnolgica de
Tlaxcala tena el 100 por ciento de sus carreras de licenciatura acreditadas, la UNAM
apenas tena un 22 por ciento de sus carreras en esa situacin[38]. Conclusin? La
UNAM figura muy alto en investigacin, pero eso no se refleja en sus programas
acadmicos, me dijo Rubio. Desde el conflicto de 1999, la UNAM deterior mucho
su calidad y su imagen[39].

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Cuando los chinos hablen ingls
Parece un chiste, pero en este preciso instante hay ms nios estudiando ingls en
China que en los Estados Unidos. Efectivamente, China ha lanzado un programa
masivo de enseanza de ingls en todas las escuelas del pas, que alcanza a unos 250
millones de nios. La cifra es varias veces superior al nmero de estudiantes en las
escuelas primarias y secundarias de los Estados Unidos. Y mientras en China el
programa escolar de estudio intensivo de ingls empieza en el tercer grado de la
primaria, en casi todos los pases de Amrica latina, incluido Mxico, la enseanza
obligatoria de ingls comienza en sptimo grado. El dato es impresionante. Cmo se
explica que China, un pas gobernado por el Partido Comunista, en la otra punta del
planeta, y con un alfabeto totalmente diferente del nuestro, est enseando ingls
mucho ms intensivamente que Mxico, un pas lindante con los Estados Unidos, que
tiene un tratado de libre comercio con su vecino del norte y exporta un 90 por ciento
de sus productos a ese pas? Y cmo explicar que los jvenes chinos estn
estudiando ms ingls que los argentinos, peruanos o colombianos, que no slo
comparten el mismo alfabeto con los pases de habla inglesa sino que tienen muchos
ms lazos culturales con los Estados Unidos y Gran Bretaa?
La enseanza de ingls en China fue una decisin poltica del gobierno, que
comenz tmidamente con el inicio de la apertura econmica de 1978, y se aceler
enormemente a partir de 1999, cuando se hizo obligatoria en todas las escuelas. Antes
de viajar a China, haba entrevistado telefnicamente a Chen Lin, el presidente del
comit del Ministerio de Educacin a cargo del programa de enseanza de ingls,
quien me asegur con orgullo en perfecto ingls que China ya es el pas de
habla inglesa ms grande del mundo[40]. Segn Chen, la enseanza de ingls en su
pas se dispar a partir de la decisin de ingresar en la Organizacin Mundial del
Comercio en 1999, y de competir para ser la sede de las Olimpadas de 2008.
Empezamos un movimiento llamado Beijing speaks English, por el cual todos los
ciudadanos de Beijing tienen que hablar por lo menos un idioma extranjero para
cuando vengan los turistas en 2008, me dijo Chen. Y la gente participa
entusiastamente, porque saben que si uno habla ingls, le ser ms fcil encontrar un
buen empleo. Entre otras cosas, se aumentaron las horas semanales obligatorias de
estudio de un idioma extranjero, y se introdujo un examen de idiomas para todo
estudiante que quisiera ingresar en la universidad. En algunos estados del nordeste,
se estudia ruso o japons, pero el 96 por ciento de los estudiantes se anotan en las
clases de ingls, me seal Chen.
Tengo que confesar que en mis viajes a Beijing y Shanghai no me encontr con
muchos chinos que hablaran ingls. De hecho, la mayora de las vendedoras en las
tiendas no entendan una jota cuando uno les hablaba en esa lengua. Ni siquiera
entendan los nmeros en ingls cuando se les preguntaba por el precio de algn

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producto. Y los taxistas, menos. Como casi todos los turistas, tuve que pedir a los
conserjes del hotel, o a algn conocido, que me anotaran en un papel la direccin
adonde me propona ir, para que el taxista la leyera y me llevara sin problemas. Y, de
hecho, el sistema funcion a las mil maravillas. Era un cuento el programa oficial de
enseanza de ingls, o haba millones de personas que haban aprendido el idioma
con quienes yo no me haba topado? Segn me dijeron los funcionarios cuando les
coment que no me haba encontrado en las calles con muchos chinos angloparlantes,
esto debera cambiar en los prximos cinco o diez aos, a medida que las nuevas
generaciones que acaban de empezar a estudiar ingls se incorporen al mercado de
trabajo.
Zhu Muju, la directora de Desarrollo de Libros Escolares del Ministerio de
Educacin, me dijo que aunque la directiva de enseanza obligatoria de ingls se
anunci en 1999, recin ahora se est comenzando a implementar en casi todas las
escuelas del pas. En un principio, no haba suficientes maestros entrenados para
ensear ingls, sobre todo en escuelas rurales, ni para acompaa r las clases a
distancia, por televisin. Recin en 2005 se pudo cubrir el 90 por ciento de las
escuelas del pas, dijo Zhu. Y cuntas clases de ingls por semana van a tener los
escolares?, le pregunt. Las escuelas deben dar cuatro cursos por semana a partir del
tercer grado de la primaria, de los cuales dos son clases de una hora cada uno, y los
otros dos son de 25 minutos, dijo[41]. Adems, el plan exige que las escuelas
tengan actividades en ingls, incluyendo debates, juegos, aprendizaje de canciones y
clases de actuacin. A la salida de la entrevista, uno de los asistentes de Zhu me
seal: En tres o cuatro aos, ya habr muchos menos casos de turistas extranjeros
que no puedan encontrar a alguien en la calle que les pueda dar indicaciones en
ingls. Bastar con que busquen a cualquier nio, y podrn comunicarse por lo menos
a un nivel bsico.

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Slo en Beijing, mil escuelas de ingls
Pero quizs el dato ms impresionante sobre la enseanza de ingls en China es la
cantidad de nios que estn estudiando ese idioma despus de cursar horas en
academias privadas. Tan slo en Beijing, hay unas mil escuelas e institutos privados
dedicados a la enseanza de ingls. Unos treinta de estos institutos privados son ya
instituciones inmensas, que hacen publicidad en los medios y en carteles en las calles,
describiendo sus cursos como un pasaporte a la modernidad.
Por curiosidad, ped una entrevista con el director del instituto privado de
enseanza de ingls ms grande de China, el New Oriental School. La sede del
instituto es un edificio de tres pisos, que ocupa toda una cuadra en el corazn de
Beijing. Me recibi Zhou Chenggang, el vicepresidente de la escuela, un hombre de
42 aos que haba hecho su maestra en Comunicaciones en Australia, y luego haba
trabajado durante muchos aos como corresponsal de la BBC de Londres en Asia.
Segn me cont, a mediados de la dcada de los noventa le haba llevado la idea de
crear un instituto privado de enseanza de ingls y matemticas a un inversionista
amigo, su excompaero de la escuela secundaria Yu Minhong. Este ltimo
inmediatamente vio una oportunidad de negocio y aport el dinero para fundar la
primera escuela. Diez aos despus, el instituto tena escuelas en once ciudades y
estaba abriendo sedes en otras cuatro. Y cuntos estudiantes de ingls tienen ahora?,
le pregunt a Zhou. Cuando me respondi, casi me caigo de espaldas: En 2004,
tenamos unos 600 mil. Alrededor de la mitad son estudiantes que necesitan reforzar
su ingls para pasar exmenes en las escuelas, y la otra mitad son adultos que quieren
estudiar para mejorar su currculum, respondi. Para 2007, calculamos tener un
milln de estudiantes de ingls[42].
Segn me explic Zhou, el estudio de ingls es considerado en China como una
inversin para el futuro. Cuando yo me recib, en la dcada de los ochenta, un
graduado universitario poda conseguir un buen empleo sin mayores problemas. Eso
ya no es as. Hoy da, uno necesita ms conocimientos. Un diploma no basta: hace
falta un segundo diploma, o un tercer diploma, o estudios en el extranjero, me
seal. El fenmeno se haba iniciado haca quince aos, cuando China se abri al
mundo. Debido a las reformas econmicas, las empresas estatales comenzaron a
cerrar. Y en su lugar vinieron las compaas extranjeras, que son mucho ms
exigentes. Por eso, los padres chinos gastan ms que los de la mayora de los otros
pases en la educacin de sus hijos. La mayor parte de las familias chinas ahorran
durante toda su vida para darles la mejor educacin a sus hijos. La New Oriental
School, cobrando unos 100 dlares por alumno para sus cursos ms cortos, estaba
haciendo una fortuna: reportaba ingresos anuales de 70 millones de dlares. Y, segn
Zhou, espera aumentar sus ingresos prximamente con una serie de nuevos cursos.
Entre los ms promisorios estaba uno de enseanza de tcnicas para desempearse

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correctamente en entrevistas de bsqueda de empleo.

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Los pasos de Chile, Mxico, Brasil y la Argentina
A comienzos de 2004, Chile anunci que, en aras de aumentar su insercin en la
economa global, haba tomado la decisin de adoptar el ingls como segundo idioma
oficial, y de convertirse en el primer pas latinoamericano en hacerlo. El pas se
aprestaba a ser la sede de una reunin de ministros de Educacin del Foro de Pases
de la Cuenca del Pacfico (APEC) en abril de 2004. Como organizadores de la reunin,
los chilenos decidieron que la enseanza de ingls fuera el primer punto en la agenda.
Chile ya sospechaba que Amrica latina haba quedado rezagada en la materia y que
los asiticos llevaban mucha ventaja. Y un estudio comparativo de la APEC sobre la
enseanza de ingls en los pases miembros haba confirmado con creces las
sospechas chilenas. Los resultados, dados a conocer en la reunin, eran
escalofriantes: Singapur, Tailandia y Malasia estaban enseando ingls en todas las
escuelas a partir de primer grado, mientras que China y Corea del Sur lo hacan en
tercer grado, y la mayora de los pases latinoamericanos en sptimo grado. Pero eso
no era todo: el estudio mostraba que mientras en Singapur se empezaba con 8 horas
por semana de ingls y en China con cuatro horas, en Chile y en Mxico se
comenzaba con dos horas semanales, varios aos despus. Las diferencias eran
abismales. La enseanza de ingls por s sola no explicaba el avance econmico de
los pases asiticos, pero era un elemento ms de la frmula que les haba permitido
insertarse en la economa global, crecer aceleradamente y reducir la pobreza.
Cuando Chile anunci que adoptara el ingls como segundo idioma en 2004, la
noticia pas casi inadvertida en el resto de la regin. En Chile, como en la mayora de
sus pases vecinos, slo el 2 por ciento de la poblacin poda leer en ingls y tener un
nivel de conversacin bsico en ese idioma, segn indicaban estudios oficiales. Pero
el gobierno del Partido Socialista chileno haba convertido la enseanza de ingls en
su caballito de batalla poltico. Segn deca el ministro de Educacin, Sergio Bitar:
El ingls abre las puertas para emprender un negocio exportador, y abre las puertas
para la alfabetizacin digital. El ingls, en definitiva, abre las puertas del mundo[43].
A partir de 2004, adems de hacer obligatoria la enseanza de ingls desde quinto
grado de primaria, Chile entreg gratuitamente libros de texto de ingls a todos los
estudiantes de quinto y sexto grado, y se fij como meta que para 2010 todos los
estudiantes de octavo grado tuvieran que aprobar el Key English Test (KET) un
examen internacional de comprensin y lectura de ingls como segunda lengua
para pasar de grado. Al mismo tiempo, empez a ofrecer descuentos impositivos a las
empresas que pagaran cursos de ingls a sus empleados, para ayudar a que el pas
fuera ms hospitalario hacia el turismo internacional y pudiera competir con los
asiticos en atraer call-centers a su territorio. Y CORFO, la Corporacin de Fomento
de Chile, invirti 700 mil dlares en 2004 para tomar un examen de ingls a unas 17
mil personas y crear un banco de datos de individuos bilinges o medianamente

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bilinges. Unos 12 mil aprobaron el examen y fueron incorporados en el registro.
Tenemos sus nombres y telfonos en un banco de datos, que est a disposicin de
cualquier empresa que quiera establecerse en Chile, me explic Bitar.
En Mxico, aunque la vecindad con los Estados Unidos tericamente podra
facilitar los intercambios de profesores de idiomas, el gobierno de Fox lleg a la
conclusin de que no poda hacer lo mismo que Chile, por carecer de suficientes
maestros de ingls para ensear a todos los nios de quinto grado. Y aunque Mxico
tiene la misma tasa de alfabetizacin que Chile un 96 por ciento de los nios de
ambos pases completaban la escuela primaria, el gobierno consideraba que haba
mayores carencias en rubros como la malnutricin y la mortandad infantil, que
requeran ms recursos que la enseanza de ingls. De manera que opt por la
enseanza de ingls a distancia, por el programa de pizarras electrnicas
Enciclomedia, en todas las aulas de quinto y sexto grado. La idea es que no quede
ninguna escuela del pas, as sea rural o indgena, sin equipamiento para 2006, deca
el secretario de Educacin, Reyes Tames[44]. En el principal socio comercial de los
Estados Unidos en Amrica latina, y el principal competidor de China en el mercado
norteamericano, la enseanza personalizada de ingls segua siendo una meta difusa,
y a largo plazo.
En la Argentina, la enseanza obligatoria de ingls en casi todas las provincias
del pas comienza en sptimo grado, segn me dijo Filmus, el ministro de Educacin.
Pero tras la debacle econmica de 2001, la idea de invertir tiempo y dinero en la
enseanza de un segundo idioma haba sido eclipsada por otras prioridades: unos 511
mil jvenes de la poblacin total de 8,2 millones de estudiantes a nivel nacional
estaban abandonando la escuela, la mayora de ellos en los ltimos tres aos del nivel
secundario. Los gobiernos que se haban sucedido despus de la crisis concluyeron
que los alumnos abandonaban la escuela por condiciones de pobreza extrema, y que
la prioridad educativa deba ser detener la desercin escolar.
Para los pases sudamericanos, el ingls no era la nica opcin recomendable. Los
expertos en educacin internacional sealaban que muchos Estados de la regin
tambin se beneficiaran con la enseanza del portugus, el idioma del pas que ya
representaba ms del 50 por ciento del producto bruto sudamericano. A fines de la
dcada de los noventa, en pleno auge del Mercosur, se haban iniciado ambiciosos
programas de estudio de portugus en la Argentina y de espaol en Brasil. En la
Argentina, la entonces ministra de Educacin Susana B. Decibe proclamaba que, para
el ao 2000, una buena parte de las escuelas estaran enseando portugus. Durante
mucho tiempo, nuestros pases se haban dado la espalda. Pero ahora estamos viendo
un proceso muy interesante de integracin cultural, me haba dicho Decibe en una
entrevista en agosto de 1998. Sin embargo, la devaluacin brasilea de 1999 asestara
un dursimo golpe al Mercosur y a la integracin sudamericana. Aos despus, otro
ministro de Educacin argentino, Andrs Delich, me comentara que lo nico que
haba quedado del plan nacional de enseanza de portugus eran programas escolares

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en la provincia nortea de Misiones, lindante con Brasil, que tena un 5 por ciento de
la matrcula escolar argentina. Era una idea excelente, pero la realidad econmica
haba abortado el plan.
En Brasil, el Congreso haba empezado a debatir en 1998 un plan para ensear
espaol en todas las escuelas, que se plasm en un proyecto de ley en 2000. Varios
estados del sur, como Rio Grande do Sul, Paran y So Paulo, ya haban empezado
con cursos de espaol, y el plan del Congreso era que esos programas se extendieran
a todo el pas en los prximos diez aos, siempre y cuando los 27 estados se las
arreglaran para encontrar los 75 mil maestros de espaol que se necesitaban. El
Congreso aprob la ley en 2005 y orden al Ministerio de Educacin implementar la
oferta de cursos de espaol optativos en todas las escuelas primarias del pas, entre
quinto y octavo ao, en un plazo de cinco aos.
No es un lujo extravagante ensear un segundo idioma para pases que todava
no han terminado de erradicar el analfabetismo?, les pregunt a varios ministros de
Educacin en los ltimos aos. Est bien que Chile se zambulla de lleno en la
enseanza de ingls cuando todava tiene 4 por ciento de ciudadanos que no han
terminado la primaria? Y debera Mxico gastar millones de dlares en la enseanza
de ingls cuando casi un 3 por ciento de sus nios en edad escolar son analfabetos?
Y debera hacerlo la Argentina, con medio milln de estudiantes por ao
abandonando la escuela[45]?
Varios ministros me sealaron que en pases con altas tasas de analfabetismo,
como Honduras o Nicaragua, no tendra sentido destinar un gran porcentaje del gasto
educativo a la enseanza de idiomas. Pero en la mayora de los pases
latinoamericanos, las tasas de analfabetismo no son altas, y estn mayormente
concentradas en adultos mayores de 50 aos. Para estos pases, la enseanza de ingls
u otros idiomas en las escuelas sera una buena inversin. Y en cuanto a si no habra
que dedicarle ms dinero a la enseanza del idioma nacional, para evitar problemas
como el de egresados de la escuela secundaria que escriben con errores ortogrficos,
el ministro de Educacin chileno, Bitar, me dijo que no creo que los chilenos
estemos imposibilitados de caminar y mascar chicle al mismo tiempo. Se puede
estudiar espaol, ciencias e ingls al mismo tiempo.
Es probable que as sea, conclu tras escuchar a varios expertos. Cualquier
persona que haya viajado a Suecia, Holanda o Dinamarca puede constatar que la
gente es capaz de hablar perfectamente dos, tres y hasta cuatro idiomas, si los
empieza a estudiar de nios. Y en varios pases en vas de desarrollo ocurre lo mismo:
en la isla caribea de Curaao, o en las poblaciones negras de habla inglesa de
Nicaragua y Honduras, me encontr con gente que vive en las condiciones ms
precarias y es perfectamente bilinge, sin mayores problemas. Y si los chinos van a
aprender ingls, no hay razn por la cual millones de latinoamericanos que crecieron
viendo pelculas de Hollywood, cantando canciones de rock y explorando sitios de
habla inglesa en Internet no puedan hacerlo.

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Por qu los asiticos estudian ms
Quiz de todas las personas que conoc en China, la que ms me impresion fue Xue
Shang Jie, un nio de 10 aos que encontr en una visita a otro instituto privado de
ingls, la escuela Boya. Tras entrevistar al director de la escuela, haba pedido
observar una clase, y me haban permitido entrar en un aula. Eran como las seis de la
tarde, y una docena de nios estaba tomando clases despus de su horario escolar. En
la primera fila, haba unos diez chicos sentados en sus pupitres. Atrs, en el fondo del
aula, estaban sentados varios hombres y mujeres que obviamente eran los abuelos, y
estaban leyendo o haciendo crucigramas para matar el tiempo.
Cuando el director de la escuela abri la puerta y me present como un visitante
de los Estados Unidos, hubo sorpresa generalizada, risas y gestos de bienvenida por
parte de la profesora. Me sent, presenci la clase, y al poco rato me llam la atencin
un nio en particular. Estaba en la primera fila, tena unos anteojos enormes, se
expresaba en ingls admirablemente bien y desbordaba buen humor. No me extra
que, al finalizar la leccin, me dijeran que Xue era el mejor alumno de su clase en la
escuela, y que estaba tomando clases privadas de ingls y matemtica despus de
horas para mejorar aun ms sus calificaciones y poder competir en olimpadas
estudiantiles internacionales.
Qu quieres ser cuando seas grande?, le pregunt a Xue ms tarde, conversando
en el pasillo. Un cantante, quiz, me dijo el nio, encogindose de hombros y
rindose, mientras sus compaeros festejaban su respuesta y bromeaban sobre su
futuro en el show business. Tras sumarme a la celebracin, le pregunt a qu se
dedicaban sus padres. Por el dominio que tena del ingls, supuse que era hijo de
diplomticos que haban vivido en el extranjero, o que provena de una familia
acomodada que le haba contratado clases particulares desde haca varios aos. Pero
me equivocaba. Xue me cont que su padre era un militar del Ejrcito Popular de
Liberacin, las fuerzas armadas de China, y su madre era una empleada. Por la
descripcin que hizo de su familia, y por lo que me corroboraron ms tarde el director
de la escuela y el asistente chino que me acompaaba, la familia de Xue era de clase
media, o media baja.
Cmo es un da tpico de tu vida?, le pregunt a continuacin. l me cont que
se despertaba a las siete de la maana, entraba a la escuela a las ocho, y tena clases
hasta las tres o cuatro de la tarde, segn el da de la semana. Despus, haca sus
deberes en la escuela hasta las seis, cuando vena a buscarlo su padre. Entonces,
puedes ver televisin por el resto del da?, le pregunt, asumiendo que se era el caso.
Slo puedo ver televisin 30 minutos por da, respondi, sin abandonar su sonrisa.
Cuando llego a casa, toco el piano, y hago ms deberes, hasta eso de las siete y
media de la noche. Entonces, veo televisin media hora, y me acuesto a eso de las
nueve. Pero eso no era todo: una tarde por semana, despus de la escuela, y los
domingos por la tarde tomaba clases particulares de ingls en la escuela Boya. Y los

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sbados por la tarde, durante dos horas, tomaba clases de matemtica y chino en el
mismo instituto privado. Y te gusta estudiar tanto?, le pregunt, intrigado. S, me
contest, sonriendo de oreja a oreja. Es muy interesante. Y si estudio mucho, mi
padre me regala un juguete[46].

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El caso de Corea del Sur
La obsesin por el estudio no es un fenmeno que se da slo en China, sino en toda
Asia. Al igual que en China, los nios en Corea del Sur, Singapur y varios otros
pases de la regin estudian casi el doble de horas diarias que los de los Estados
Unidos o de Amrica latina. En Corea del Sur, el promedio de horas de estudio
diarias de los alumnos de primaria es de diez horas, el doble que en Mxico, Brasil o
la Argentina. Jae-Ho Lee, un nio coreano de 14 aos, tiene una disciplina diaria casi
militar: sale de su casa a las siete de la maana, llega a la escuela media hora antes
del inicio de las clases para repasar las lecciones del da anterior, y regresa a su casa a
las cuatro de la tarde. Y despus, toma cursos particulares de ingls y matemtica, no
porque se est quedando atrs en estas asignaturas sino, por el contrario, para
mantener su alto puntaje. Quiero seguir estando en los primeros puestos de mi clase,
porque de eso depende mi futuro, le dijo el nio a la revista brasilea Veja, que le
dedic una portada al fenmeno de la educacin en Corea del Sur[47].
Segn el Ministerio de Educacin de Corea del Sur, el 80 por ciento de los nios
estudian por lo menos diez horas diarias, y el 83 por ciento toma clases
complementarias de matemtica o ciencias. La revolucin educativa ha permitido
aumentar el porcentaje de estudiantes universitarios del 7 por ciento de la poblacin
general en 1960 al 82 de la actualidad. Comparativamente, la mayora de los pases
latinoamericanos tienen un 20 por ciento de sus jvenes estudiando en la universidad,
y en muchos casos menos. Y mientras un 30 por ciento de los graduados
universitarios coreanos se diploman en Ingeniera, el promedio de egresados en esa
disciplina en Amrica latina es del 15 por ciento[48].
En Corea del Sur, hace aos que la enorme mayora de las escuelas tienen
pizarrones electrnicos como los que acaba de adoptar Mxico en los que los
profesores muestran pelculas para ilustrar sus lecciones. Adems, tienen salas de
computacin conectadas a Internet con banda ancha, y los maestros ganan un salario
medio equivalente a 6 mil dlares mensuales, seis veces ms que sus equivalentes
latinoamericanos. Es una carrera que confiere mucho estatus, seal el artculo de
Veja. En efecto, una encuesta de la Universidad Nacional de Sel revel que, para las
mujeres coreanas, los profesores son vistos como el mejor partido para casarse:
tienen un buen salario, empleo estable, vacaciones largas y les gusta tratar con nios.
Y tienen condiciones de trabajo excelentes, que incluyen dedicacin exclusiva y
cuatro horas diarias pagas, por supuesto para preparar sus clases y recibir a los
estudiantes. La educacin en Corea se toma tan en serio, que hasta los profesores de
jardn de infantes necesitan un diploma universitario[*].
En trminos generales, los economistas coinciden en que la apuesta coreana a la
educacin ha pagado con creces: gracias a la avalancha de inversiones internacionales
para aprovechar la mano de obra calificada, Corea pas de tener un ingreso per cpita

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equivalente a la mitad del de Brasil en 1960, a uno de tres veces ms que aqul
actualmente[49].
Por qu estudian ms los jvenes asiticos? La respuesta ms comn que
escuch en China cuando hice esta pregunta es que no se trata de un fenmeno
reciente, sino la continuacin de una tradicin histrica que viene de las enseanzas
del filsofo Confucio, quien ya difunda valores como la dedicacin al trabajo y al
estudio en el siglo V antes de Cristo. Confucio deca: Si tu objetivo es progresar un
ao, siembra trigo. Si tu objetivo es progresar diez aos, siembra rboles. Si tu
objetivo es progresar cien aos, educa a tus hijos. La fiebre del estudio haba
quedado relegada durante la Revolucin Cultural china, pero volvi con toda la
fuerza a partir de las reformas econmicas de los aos ochenta, cuando como me lo
haba hecho notar Zhou, el vicedirector de la New Oriental School en Beijing las
nuevas empresas privatizadas comenzaron a exigir un nivel acadmico superior a
quienes buscaban empleo.
Sin embargo, en China existe otro motivo clave que explica la fiebre por el
estudio, que no sera deseable imitar en el resto del mundo: la poltica del hijo nico.
Desde la dcada del setenta, las parejas slo pueden tener un nio, y quienes tienen
ms de uno deben pagar impuestos altsimos por su segundo hijo. Eso hace que cada
nio o nia ms los varoncitos que las mujercitas, por cierto, ya que los bebs de
sexo masculino son recibidos con mucha mayor alegra que los de sexo femenino
sea el centro de atencin y las expectativas de progreso de sus dos padres, sus cuatro
abuelos y sus ocho bisabuelos, cuando los hay. En China, como en pocos otros pases,
toda la atencin de la familia extendida est centrada en un hijo. Somos un pas de
pequeos emperadores y pequeas emperatrices, me dijo una gua de turismo en
Beijing. Y eso se traduce en una presin social de padres y abuelos sobre los jvenes
para que estudien. Toda la familia ahorra para que el nio pueda estudiar en las
mejores universidades y pueda conseguir un buen empleo, me explic Zhou. Aqu
tenemos un refrn que dice: hijo nico, esperanza nica, futuro nico. Eso explica
por qu tantas familias envan a sus nios a cursos particulares de ingls despus de
hora, o ahorran toda la vida para mandar a sus hijos a universidades en los Estados
Unidos.
Y el otro factor propio de la cultura asitica es que los jvenes deben estudiar ms
desde muy nios, por el simple hecho de que mientras la mayora de los idiomas
occidentales tienen alfabetos de 26 o 27 letras, varios idiomas orientales tienen unos
22 mil caracteres, aunque hacen falta unos 2500 para tener un conocimiento bsico
del lenguaje, y unos 5 mil para leer un peridico. Los chicos asiticos comienzan a
aprender los caracteres de su idioma mucho antes de entrar en primer grado. El jardn
de infantes ya es un curso intensivo de escritura. Cuando los nios entran en primer
grado, ya deben estar familiarizados con unos 2 mil caracteres, me dijo Chen Quan,
un profesor en Beijing. El aprendizaje es tan difcil, que los padres y abuelos se pasan
horas los fines de semana enseando a dibujar los caracteres a sus hijos y nietos. De

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manera que cuando entran en la escuela primaria, los estudiantes ya tienen una
disciplina de estudio muchsimo mayor que la de los nios norteamericanos o
latinoamericanos. De all en ms, los asiticos dan por sentado que deben estudiar
unas diez horas por da. No hay televisin, ni ftbol, ni fiesta que valga.

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La cultura de la evaluacin
Existe un consenso cada vez mayor entre los expertos internacionales en educacin
en que la mejor receta para mejorar el nivel educativo de los jvenes no es
simplemente invertir ms dinero en las escuelas, ni aumentar las horas de estudio, ni
reducir el nmero de estudiantes por aula, sino crear una cultura de la evaluacin que
obligue a los estudiantes a superarse cada vez ms. Si fuera una cuestin de dinero,
China y Corea del Sur, cuyos gobiernos le destinan mucho menos dinero a la
educacin que otros pases, deberan estar entre los ms atrasados del mundo en la
materia. Y tampoco es una cuestin de horas de clase ni de tamao de los grupos, ya
que varios pases como Noruega y Austria, con una gran diferencia en estos
parmetros, alcanzan los mismos resultados en exmenes estandarizados. Sin
embargo, hay una constante: la mayora de los pases cuyos alumnos resultan bien
posicionados en los estudios comparativos son los que realizan rankings de sus
estudiantes, sus profesores y sus escuelas. O sea, los que fomentan una cultura de la
competencia, en la que el sistema educativo debe rendir cuentas constantemente ante
el gobierno y ante los padres.
Zhu Muju, la alta funcionaria del Ministerio de Educacin que entrevist en
Beijing, me dijo que los maestros en China hacen rankings de las notas que sacan los
alumnos de sus clases, y las ponen en la pizarra para que todos las vean. Los
estudiantes chinos son muy buenos en los exmenes, porque estn acostumbrados
desde muy chicos a que los evalen desde el primero