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Fiches dtailles

Le Talc 1
Jean-Franois Robert
Directeur des Ressources, Imerys Talc Europe
Le terme talc rpond plusieurs dfinitions : cest dabord, pour le grand public, une poudre blanche
utilise pour les soins corporels (la poudre des bbs). Mais cest aussi pour le gologue un minral et par
extension pour lexploitant la roche, le minerai, partir de laquelle on produit le talc. Dans la profession,
le talc est un minral industriel qui doit ses multiples applications des proprits minralogiques
spcifiques. Le minral est connu et utilis depuis la plus haute antiquit, soit en poudre (cosmtique ou
charges diverses), soit ltat brut comme pierre ornementale susceptible dtre sculpte. A titre dexemple,
des chercheurs ont montr que le talc entrait dj dans la composition des peintures de la grotte de
Lascaux ! Selon sa puret ou son tat dagglomration, le talc est connu sous le nom de statite (forme
massive), ou de soapstone (pierre savon) pour certaines varits de talc impur (driv de roches
ultramafiques qui peut tre sci et employ comme pierre ornementale ou rfractaire).

Le minral
Le talc appartient la famille des phyllosilicates qui regroupe entre autres les micas, les chlorites,
ainsi que les argiles. Les minraux de cette famille se caractrisent par la proprit remarquable
de se dbiter en minces feuillets la faon du mica.
Le talc cristallise dans le systme monoclinique. Au plan molculaire, ldifice lmentaire est form
dune couche de brucite Mg(OH)2, interstratifie entre deux feuillets siliceux constitus de ttradres
de type SiO4. Dans le motif primitif, les liaisons internes entre les couches sont la fois extrmement
troites (la couche de brucite partage les sites oxygne des sommets ttradriques de la couche
siliceuse) et presque totalement compenses, ce qui explique que le minral est lectriquement
neutre. En revanche, aucune liaison, autre que celle de Van der Waals, ne relie entre eux les motifs
lmentaires. Les proprits spcifiques du minral, en particulier ses proprits de surface (le talc
est hydrophobe, lipophile), son toucher doux et onctueux, sa grande inertie chimique et sa lamellarit,
drivent de cette structure lmentaire.
Sa formule chimique Mg3 (Si4 O10) (OH)2 correspond celle dun silicate de magnsium hydrat avec
la composition thorique suivante : SiO2 : 63,27 % ; MgO : 31,88 % ; H2O : 4,75 %. Le minral peut
admettre dans son rseau du fer (jusqu 5 %) en remplacement du magnsium. A noter que le talc
a une sur jumelle dote dune structure molculaire identique : la phyrophyllite silicate daluminium
hydrat qui peut dans certains cas tre utilise dans les mmes applications que le talc, comme
lagalmatolithe au Brsil.
La duret du talc dans lchelle de Mohs le dfinit comme le minral le plus tendre, ce qui nest
que partiellement vrai. En ralit cette faible duret nest quapparente puisquelle est due labsence
Si O OH Mg
Structure molculaire du talc de liaisons entre les lamelles lmentaires du minral qui glissent les unes sur les autres la moindre
sollicitation donnant au toucher limpression de douceur. En ralit, ces lamelles lmentaires sont
probablement trs dures, comme en tmoigne le taux dusure enregistr dans les machines de broyage
et micronisation utilises pour le traitement du talc.
La densit du talc (2,65), voisine de celle des autres silicates, nest pas du tout spcifique.
Sa couleur en masse est blanche, verdtre ou rose quand il est pur. Cependant le talc peut prsenter
des couleurs varies en fonction des diffrentes impurets qui laccompagnent, comme le graphite qui
donne des varits de talc grises ou franchement noires. Dans tout les cas la poudre reste blanche.
Port 1 000C, le talc perd son eau de constitution et se transforme en enstatite Mg2 (Si2 O6),
minral anhydre de la famille des pyroxnes.
Le talc est, par dfinition, un minral lamellaire. Mais cette proprit est plus ou moins dveloppe
selon le gisement dorigine. Il existe des talcs microcristallins, c'est--dire des varits compactes
et massives dans lesquelles la lamellarit nest pratiquement pas dcelable quelle que soit lchelle
dobservation, dautres micro-lamellaires o elle sexprime dans la poudre aprs micronisation,
et enfin dautres macro-lamellaire o elle peut tre observe sur lchantillon macroscopique.
Micro photographies d'un talc La lamellarit est recherche dans de nombreuses applications pour son effet barrire (impermabilit)
microcristallin (gauche) ou renforant (amlioration des caractristiques mcaniques).
et lamellaire (droite)
[source Imerys Talc Europe] Dans la nature, le talc est souvent accompagn par la chlorite
un aluminosilicate de magnsium, fer et aluminium qui possde
des proprits voisines et des conditions de gisement comparables.

Mode de gisement et conditions de formation


Le talc est un minral commun des roches mtamorphiques. Il est
caractristique du facis schistes verts o il apparat dans des talc-
schistes. Cependant, les concentrations massives suffisamment pures
pour donner lieu des exploitations conomiques sont rares et en
principe de tailles limites.

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Rdaction 2011
Les gisements de talc procdent toujours de la transformation de roches prexistantes soit magnsiennes
(dolomies, magnsites ou serpentinites) soit siliceuses (quartzites ou plites grseuses), sous leffet
de circulations hydrothermales qui vhiculent un ou plusieurs des composants ncessaires la
formation du minral savoir : MgO, SiO2, CO2 et H2O. Les conditions qui prsident la formation
du minral sont celles dun mtamorphisme rgional de faible intensit, cest dire des tempratures
de lordre de 350 400 C. Enfin, les minralisations ainsi formes conservent en hritage certains
des caractres physiques, chimiques ou structuraux des roches mres originelles (cf. tableau).
En rgle gnrale, cest la tectonique qui contrle la rpartition spatiale des minralisations talqueuses
et leurs relations avec les roches encaissantes ; son rle est crucial dans le processus gntique avec la
cration de la porosit (fracturation et micro fracturation) qui permet la circulation des fluides et leur
pntration dans les roches. Quant la cristallinit du minral, en particulier son degr de lamellarit,
elle est dtermine par les pressions et dformations quil a subies pendant et aprs sa gense.
On classe gnralement les gisements de talc en fonction de la nature des roches dont ils drivent
distinguant ainsi ceux qui rsultent de la transformation :
1) de roches mres magnsiennes de nature carbonate (dolomies ou magnsites), transformes sous
leffet dune mtasomatose siliceuse ;
2) de roches mres siliceuses comme des quartzites, par exemple, transformes sous leffet dune
mtasomatose magnsienne ; noter quen prsence de roches silico-alumineuses (grso-plitiques
voire granitiques par exemple), la chlorite sajoute au talc dans la paragense ractionnelle ;
3) de roches mres magnsiennes dorigine ultrabasique comme les serpentinites ; sous leffet de
venues massives de CO2 (carbonisation), la serpentinite originelle se dcompose en deux phases
minralogiques : talc et carbonate magnsien (magnsite) avec accessoirement des minerais
mtalliques rsiduels (magntite, chromite, sulfures varis de fer, nickel et de cobalt). En prsence
de minraux alumineux dans la roche mre, la chlorite peut aussi tre prsente. Il est noter que dans
ce type de gisement la proportion de talc dissmine dans la roche ne dpasse pas 50 %.

Processus de talcification en relation avec l'activit hydrothermale


Types Roches mres Type 1 Type 2 Type 3
Apport de SiO2 Apport de MgO Apport de CO2
Magnsite Si02 + H2O = talc + CO2
(MgCO3) Talc pur et blanc
Inclusions de talc et magnsite
Haichen (Chine)
Carbonates
de magnsium Dolomite Si02 + H2O + calcite = talc + CO2
(Ca Mg (CO3)2) Talc dominant
Inclusions de dolomite calcite,
quartz, graphite/pyrite possibles
Respina (Espagne)
Quartzite MgO + SiO2 = talc
(SiO2) Inclusions de quartz
Roches Minraux hrits
siliceuses Mine San Andres (Leon, Espagne)
silico- Schistes MgO + SiO2 (Al2O3) = talc
alumineuses (micaschistes) Inclusions de roches
Granites, gneiss, etc. rsiduelles et quartz
(avec Al203) Trimouns
Drives de roches Statisation Carbonisation
mafiques (famille Talc dominant Chlorite, talc, magnsite dominants
gabbro/basalte) Amphibole + chlorite Magntite et chromite accessoires
subordonnes Pierre dimensionnelle rfractaire
Serpentines
Drives de roches Talc souvent blanc Talc + magnsite dominants
ultramafiques (famille mais haute teneur en Fe Chlorite, chromite, magntite
des priodites) Traces Co, Ni, As Ni/Co, As sulfures
Transformation locale marginale Transformation gnrale et massive
Dpts sdimentaires magnsiens mtamorphiques (talc noir, du Jiangxi, Chine)

Les deux premires formes (types 1 & 2) qui reprsentent la part la plus importante (>80 %)
de la production mondiale peuvent donner lieu des concentrations suffisamment pures pour tre
exploites en ltat. Les gisements de talc/carbonates, drivs des serpentinites (du type 3) dans
lesquels la teneur en talc nexcde pas 60 %, ncessitent pour la production de poudre de talc
la mise en uvre de traitements par voie humide tels que la flottation (cf. figure ci-aprs).
Enfin, il existe des gisements dorigine sdimentaire qui se prsentent comme des couches
interstratifies dans des sries de natures diverses, souvent carbonates, et qui rsultent sans doute
de lvolution diagntique de sdiments magnsiens (gisements de black talc du Jiangxi, Chine).

La production industrielle
Le talc est gnralement exploit en carrires ciel ouvert, plus rarement en mines souterraines.
Pour les gisements de talc pur, lextraction slective est gnralement complte par du tri manuel
ou mcanique qui conduit llaboration de diffrents grades, spars en fonction de critres
minralogiques, de puret, couleur, blancheur, granulomtrie, qui seront la base de la gamme
des produits commerciaux.
Les minerais mixtes talc carbonate des gisements de type 3 doivent, pour parvenir au mme niveau
de concentration, subir au pralable un enrichissement par flottation, en voie humide.
Les traitements du talc

voie sche voie humide

extraction extraction

tri (manuel/optique) homognisation


stockage
gamme de
minerais bruts traitement

stockage broyage primaire

traitement broyage humide (boulet) 100 m

mlange / formulation flottation et sparation magntique

schage filtration

concassage (marteau) schage

broyage standard coupure 50 m broyage (broyeur impact)


(broyage pendulaire)
ou : 20-50 m
broyage fin coupure 10-40 m 30-20 m
(slecteur + impact) micronisation
ensachage : poudre, pellet, slurry,
micronisation (jet mill) coupure 3-10 m
vrac ; sac ; big-bag
ensachage : poudre, pellet, slurry,
vrac ; sac ; big-bag

Le talc est un produit naturel dont le traitement se limite le plus souvent un schage, broyage et
conditionnement. Exceptionnellement il peut comporter un traitement de surface (silane, amine) visant
amliorer ses proprits, voire une calcination. La technique de broyage la plus rpandue pour le talc
est celle du broyage pendulaire (type Raymond), qui permet dobtenir des finesses de lordre de 40
(qualifies de standards) avec un effet dlaminant, ce qui renforce les proprits naturelles du minral.
Des produits plus fins (30 m) peuvent tre obtenus soit par slection des poudres standards, soit
aprs micronisation (microniseurs impacts) et slection (15-30 m). Le broyage air comprim ou
vapeur (jet mill) permet datteindre des finesses comprises entre 3 et 15 m. Enfin, des techniques de
broyage humide effet dlaminant permettent dobtenir des produits haute surface spcifique (HAR).
Une fois broyes, les poudres sont conditionnes en fonction de leur utilisation et de la demande
du client. Les talcs trs fins et de densit apparente trs faible ltat de poudre sont souvent densifis
(compaction) sous forme de granuls pour faciliter la manutention, le stockage et le transport.
On distingue plusieurs formes de produits marchands : la poudre libre et les produits granuls
qui peuvent tre livrs en sacs, big bags ou en vrac (citernes), et enfin les slurries (en citernes).
Les qualits commerciales se dfinissent par leur degr de finesse, exprim en diamtre moyen
des particules ou coupure granulomtrique (top cut), leur coefficient de forme (lamellarit), leur puret
minralogique (analyse chimique) et leur blancheur qui est un paramtre qualitatif important. On peut
distinguer dune faon synthtique les niveaux de blancheur suivants :
produits industriels : bl Y > 75 83 ;
produits blancs : bl Y > 83 88 ;
produits extra blancs : bl > 88 95.
A noter que la blancheur augmente avec la finesse de la poudre.

La logistique
Le talc est un minral industriel dont les ressources lchelle mondiale sont, somme toute, limites
et trs dissmines dans des gisements plutt petits souvent difficiles rationaliser. Le minral reste
un pondreux : si les qualits pures, blanches peu concurrences et tires par des marchs
rmunrateurs tels que lautomobile, peuvent atteindre des prix levs qui leur permettent de voyager,
les produits de milieu de gamme, doivent tre valoriss par des traitements spcifiques pour une
distribution rgionale tandis que les produits gris de bas de gamme en concurrence avec dautres
commodits nintressent quun march local.

Applications et marchs
Le talc est une charge fonctionnelle dont les applications industrielles dcoulent des proprits
physiques et chimiques. La gamme de ses applications est extrmement tendue. De plus, elle nest
pas fige mais elle est au contraire en constante volution et a d sadapter aux besoins du march
et coller aux mutations technologiques. Cest ainsi que, cot de son rle bien connu dans les poudres
cosmtiques, les applications traditionnelles du talc taient principalement, jusqu une poque rcente,
la charge papetire et le support de produits phytosanitaires appliqus en poudre pour les traitements
agricoles et viticoles. Ces deux fonctions ont de nos jours pratiquement disparu. En effet si le talc,
en raison de son inertie chimique, a t longtemps la charge incontournable quand la fabrication du papier
exigeait un milieu acide, les progrs technologiques qui ont permis ladoption du milieu neutre au dbut
des annes 80 ont de fait supprim lavantage technique dcisif du talc dans cette application et ont
conduit au dveloppement de charges alternatives meilleur march comme les carbonates. De la mme
faon, en agriculture la progression des mthodes de traitement par voie humide au dtriment des
poudres a rendu le rle du talc inoprant. Paralllement, dautres applications ont t dveloppes dans
des marchs nouveaux avec une plus haute valeur ajoute pour remplacer celles qui devenaient obsoltes.
Aujourdhui les principaux segments dapplication sont :
le domaine des soins corporels et cosmtiques. Ces utilisations sont directement en relation avec les
proprits de surface du minral, comme la rtention de parfum, sa douceur au toucher, son caractre
hydrophobe ;
la pharmacie o le talc est lexcipient par excellence, neutre, chimiquement inerte et parfaitement
inoffensif. Par ses proprits lubrifiantes (lipophiles), il aide au pressage des comprims ;
en peinture, dans le segment des peintures dcoratives, il entre dans tous les types de formules grce
sa lamellarit et son pouvoir couvrant, comme charge fonctionnelle, opacifiante ou agent de matage.
Pour les varits trs blanches, il joue le rle dextendeur de titane. Dans les peintures industrielles
(anticorrosion), le talc est utilis pour leffet barrire apport par sa lamellarit ;
dans les plastiques, sa lamellarit associe son inertie thermique contribue lamlioration des
proprits mcaniques (rigidit, rsistance aux chocs) des polymres renforcs. Le talc est de plus en
plus utilis dans lindustrie automobile (tableaux de bord, garnitures, pare-chocs, etc.) o il contribue
la rduction du poids des vhicules. Il est intressant de noter quune voiture moderne contient en
moyenne 8 kg de talc ! Il est galement utilis comme charge fonctionnelle dans le polypropylne
daspect (lectromnager blanc), lemballage, les tubes et profils ;
en papeterie, sil a perdu en partie la place prpondrante quil occupait dans le domaine de la charge
en milieu acide, le talc reste utilis comme charge fonctionnelle en complment dautres minraux
(carbonates, kaolins) pour ses proprits de surface et sa lamellarit. Il garde un rle prdominant
dans lapplication pitch and sticky c'est--dire comme agent de passivation des rsines rsiduelles
pendant la fabrication de la pte et le traitement des papiers recycls, augmentant ainsi la productivit
des machines papier. Enfin dans le couchage, il contribue amliorer laspect de surface de la feuille
et son imprimabilit ;
dans lindustrie du caoutchouc, cest une charge renforante utilise pour amliorer les coulements
de matire au moment de la fabrication des pices moules ou extrudes et les proprits de
rsistance au feu. Il est utilis dans les pneumatiques pour accrotre limpermabilit (effet barrire) ;
en cramique, les applications du talc sapparentent davantage la fonction dun minerai dans le sens
o, mlang aux autres constituants, il est charg dapporter du magnsium la formule. Dans les
cramiques traditionnelles, le magnsium joue un rle de fondant permettant dabaisser la temprature
de cuisson, tandis que dans les cramiques techniques (cordirite) cest un catalyseur physico-chimique.
Dans le cas de minerais chloriteux, lapport daluminium sajoute celui de magnsium ;
il faut encore citer lutilisation du talc comme anti-mottant et agent lubrifiant dans lindustrie
des engrais, lalimentation animale et humaine.
On sinterrogera sans doute sur la valeur du produit fini et du prix de vente dune tonne de talc sur le
march. Ce prix varie entre 100 et 1 000 la tonne, dpart usine, en fonction de la qualit, du march
et de lapplication. Il faut savoir qu la diffrence des mtaux dont les cours sont fixs sur le march
international en fonction de loffre et de la demande, le talc comme les autres minraux industriels,
sapprcie en fonction de sa valeur dusage qui varie suivant les segments dapplication et les marchs.

Le talc en France : Luzenac


Situ 130 km vol doiseau au Sud-Est de Toulouse dans les Pyrnes Arigeoises, prs du village
de Luzenac, le gisement de Trimouns est exploit ciel ouvert depuis le milieu de XIXe sicle. Cest
un des plus gros gisements du monde : on estime quil a dj produit
Carrire de Trimouns [source DR]
prs de 20 millions de tonnes de talc marchand. Les rserves actuelles
sont de lordre de 10 millions de tonnes.
Le gisement : au col de Trimouns, les minralisations sont localises
en bordure Est du massif du Saint Barthlemy, le long dun contact
tectonique majeur et profond dont le jeu a entran le chevauchement
de la couverture Palozoque faiblement mtamorphique sur le socle
cristallin. La minralisation talco-chloriteuse est incline vers lest. Elle
forme une couche de 15 35 m de puissance, continue sur plusieurs
kilomtres suivant laxe nord-sud. Une coupe du gisement perpendiculaire
son allongement montre, dest en ouest, la succession suivante
(cf. profil ci-aprs).
Lexploitation : la fosse sallonge sur 1,5 km suivant un axe NS 1 650 m
daltitude entre un mur de gneiss migmatitiques louest et un toit schisteux
et dolomitique lest. En raison des conditions climatiques, la carrire nest
travaille que 6 mois dans lanne (de mai novembre) par campagne.
La dcouverture, avec un taux voisin de 12/1 t/t, implique labattage,
le transport et la mise en verse de prs de 1,5 million m par campagne,
mobilisant une flotte de 6 dumpers de 100 t, servie par une excavatrice
de 15 m3, une chargeuse (12 m3), avec recours au minage systmatique.
Lextraction du talc, en gradins (ht 5 m) orients suivant laxe du gisement,
est mcanise (excavatrices) et slective. Elle assure une production annuelle
Le gisement de Trimouns : profil gologique synthtique Situs au toit, des schistes noirs avec
des intercalations dolomitiques attribues
au sommet de lOrdoviciens.
La veine talqueuse drivant de la
transformation des dolomies cristallines
sus-jacentes dont le talc conserve la couleur
et les structures.
Dans laxe du gisement, des inclusions
lenticulaires (0 10 m) de chlorites pures
rsultant de la transformation de noyaux
de pegmatite injects le long du plan de faille
et massivement transformes en chlorite.
Des formations talco-chloriteuses plus grises,
rsultant de la transformation de phyllades
et micaschistes alternant avec des inclusions
striles rsiduelles passant progressivement
au mur strile.
Le mur correspondant aux gneiss et
migmatites du socle du Saint-Barthlmy.

de lordre de 380 kt, clate en une douzaine de qualits tries suivant le double critre de minralogie et
de blancheur, qui est expdie au moyen dun tlphrique lusine situe Luzenac, dans la valle
1 000 m en contrebas.
Le traitement : Lusine de Luzenac traite, conditionne et expdie la totalit du minerai extrait Trimouns.
Les installations se composent :
dune unit de tri et slection incluant une station de tri optique pour la valorisation des minerais
blancs ;
de hangars de stockage pour les produits bruts dune capacit de 250 kt/an pour permettre
lusine de fonctionner toute lanne ;
des ateliers de broyage pendulaire, broyage fin et slection, micronisation air comprime ;
de deux units de conditionnement avec presses granuler, dispositif de chargement des big bags,
deux ensacheuses rotatives pour sacs papier, installations pour le chargement du vrac en citernes,
magasins de produits finis dune capacit de 4 000 t ;
une station pilote pour la ralisation des essais industriels sur les nouveaux produits et pour
loptimisation des processus existants.
Au total, sur son site de Luzenac, avec un effectif de 320 personnes, Imerys Talc Luzenac France
produit et met sur le march chaque anne 350 400 kt de talc pour lindustrie. Cette production
se rpartit en une cinquantaine de produits de base qui se dclinent en une gamme de prs de
100 produits finis aprs conditionnement.

Le talc dans le monde


La production annuelle mondiale avoisine les 5 000 kt en excluant le talc vendu comme matire
premire cramique au Brsil et aux Etats Unis.
Au cours des trois dernires dcennies, le march international a t domin par la Chine qui est non
seulement le premier producteur mondial avec 2 300 kt/an mais aussi le fournisseur universel avec
des exportations annuelles de lordre de 1 300 kt. Ce rle prpondrant a t li jusquen 2008
la pratique de prix trs bas mais aussi la production abondante de qualits exceptionnelles (talc trs
blanc). Depuis 2010, la tendance sest inverse en raison de laugmentation des cots de production,
lpuisement des rserves et lmergence dun march domestique en pleine croissance qui est
en passe de mobiliser toutes les ressources du pays.
Second producteur (1 000 kt de talc par an), lEurope a toujours jou un rle important grce
aux gisements franais et finlandais. Imerys Talc produit 520 kt/an avec des oprations situes
en France, Autriche, Italie, Espagne, suivi de la Finlande (Mondo Minerals : 425 kt/an) et lItalie
(IMI Fabi : 100 kt/an). Les importations annuelles atteignent en moyenne 200 kt/an (Chine, Australie,
Pakistan) ; on peut valuer le march Europen environ 1 250 kt.
En Amrique du nord (USA Canada), la production slve 650 kt/an, dont plus des trois quarts
est ralis par Imerys Talc America dans les tats du Montana et du Vermont ainsi quau Canada (Ontario).
Paralllement, les USA importent de lordre de 150 kt/an de talc brut, principalement de Chine
et au Pakistan.
LInde est un important producteur qui est crdit de 650 kt par an extraites principalement dans
le Rajasthan. La production locale est pratiquement totalement absorbe par le march domestique.
La Russie possde des rserves limites de qualit moyenne dans lOural. Sa production annuelle
nexcdant pas 150 kt, elle importe de Chine et dEurope des produits de haut de gamme (de lordre
de 15 kt/an) pour satisfaire le march domestique.
Pour complter ce panorama, il faut enfin mentionner, en raison de la qualit de leurs ressources
et leur capacit contribuer lapprovisionnent du march international (entre 250 et 300 kt/an),
la Core du Nord, le couple Pakistan/Afghanistan ainsi que lAustralie dont le principal gisement
(Three Springs) est contrl par Imerys.